Você está na página 1de 23



PANORAMA DA
EXPLORAO E PRODUO
DO OURO NO BRASIL
Claudio Gerheim Porto - UFRJ
Nely Palermo - UERJ
Fernando Roberto Mendes Pires - UFRJ

1. HISTRICO DA EXPLORAO E PRODUO DO OURO NO BRASIL


O Brasil tem tradicionalmente ocupado uma posio de destaque na produo mundial
de ouro. Durante o ciclo do ouro, entre 1700 e 1850, o Brasil foi o maior produtor
mundial chegando a produzir 16 t anuais (Figura 1) provenientes principalmente de
aluvies e outros depsitos superficiais explorados pelos Bandeirantes na regio do
Quadriltero Ferrfero, em Minas Gerais. Foi tambm nesta regio que se instalou a
primeira mina subterrnea do Brasil - Mina de Morro Velho - operada pela St John
D'El Rey Mining Co. Desde o incio de sua operao em 1834, at hoje produziu 470
t. de ouro representando aproximadamente 25% da produo brasileira acumulada no
mesmo perodo (Vieira e Oliveira, 1988, Lobato et al., 2001).

C APITULO 1

Figura 1 Produo histrica do ouro no Brasil (Mackenzie & Doggett, 1991).

Foi somente a partir dos anos 80, com a descoberta do garimpo de Serra Pelada, que a
produo brasileira saltou de cerca de 20 t para mais de 100 t anuais no final da dcada de
80 (Figura 2). Este crescimento foi fomentado pela forte tendncia de aumento do preo
do ouro no mundo que chegou a atingir mais de U$ 1000,00 a ona troy em 1980 (Figura 3).

Figura 2 Produo de ouro proveniente dos garimpos e das empresas de minerao. Fonte: DNPM.
(produo dos garimpos estimada com base no recolhimento de tributos).

P ANORAMA DA E XPLORAO E P RODUO DO O URO NO B RASIL

Figura 3 Tendncia do preo internacional do ouro (fonte: GFMS-Gold 1988).

Estima-se que a produo de ouro acumulada a partir de 1980, proveniente de garimpos e


minas tenha atingido mais de 1.250 t, o que representa mais da metade da produo histrica
do pais estimada em aproximadamente 2.000 t. Neste perodo, o Brasil experimentou a
maior taxa de crescimento (12%) na produo de ouro no mundo (Mackenzie & Doggett,
1991).
Este crescimento, no entanto, atribudo quase que exclusivamente ao aumento da produo
garimpeira, principalmente na regio amaznica. Ao final da dcada de 80 a produo
oficial dos garimpos chegou a quase 90% da produo total (Figura 2). A partir de 1988
esta produo comea a decair em decorrncia da diminuio do preo do ouro, que
passou a beirar U$ 300,00 a ona troy, e da exausto das reservas superficiais onde o ouro
encontra-se geralmente enriquecido e com granulao grosseira permitindo sua extrao
por mtodos rudimentares.
Paralelamente, a partir do final da dcada de 70, os investimentos em explorao de ouro
por parte das empresas propiciaram um aumento progressivo na produo das minas que
atualmente representa mais de 80% da produo brasileira a qual, nos ltimos anos, tem
variado em torno de 50 t anuais. Esta produo de ouro representa cerca de 5% do Produto
Mineral Bruto brasileiro colocando-o como o quinto que mais contribuiu atrs do Petrleo,
Ferro, Gs e Brita (Figura 4). Apesar da posio privilegiada do ouro no cenrio nacional,
a posio do Brasil como produtor mundial tem declinado nos ltimos anos passando de 5
lugar em 1985 para o 10 em 97.

" C APITULO 1

Figura 4 - Valor da produo primria das principais substncias em 1997 (fonte DNPM).

A Tabela 1 sintetiza os estudos realizados por Arantes & Mackenzie (1995) e mostra que
os terrenos com potencial geolgico para ouro no Brasil, concentrados nos escudos de
idade Arqueana ou Paleoproterozica (mais antigos que 1.800 milhes de anos), so vastos
(2,57 milhes km2) se comparados com terrenos de caractersticas semelhantes encontrados
no Canad e Austrlia, tradicionais produtores de ouro no mundo. Apesar disso, no Brasil
a produo de ouro por unidade de rea ainda baixa (0.9 kg/km2). O valor relativamente
baixo (U$ 685 milhes) dos investimentos alocados para explorao de ouro no Brasil
entre 1970 e 1990, comparado com os outros pases produtores, pode facilmente explicar
este quadro desfavorvel ao Brasil. Estes dados mostram ainda que o Brasil apresenta o
melhor retorno dos investimentos em termos de produo de ouro, o que confirma o excelente
potencial geolgico do pais. A razo para este descompasso certamente repousa na falta
de levantamentos geolgicos bsicos e de uma poltica mineral adequada que venham a
incentivar investimentos em explorao mineral.
Tabela 1: Comparao da produo do ouro no Brasil, Canad e Austrlia

PARAMETRO
rea dos escudos (milhes km2)

Brasil
2.57

Austrlia Canad
1.20
2.20

Produo Au at 1990 (t)

2.359

6.886

7.585

Investimento em explorao (1970-90) U$ milhes

685

2.963

4.968

Produo / rea dos escudos (kg de Au/km2)

0.9

5.7

3.4

Produo / investimento em explorao (t/U$ milhes)


Fonte: Arantes & Mackenzie, 1995

3.4

2.3

1.5

P ANORAMA DA E XPLORAO E P RODUO DO O URO NO B RASIL

2. RESERVAS E PRODUO DE OURO NO BRASIL


Uma estimativa das reservas brasileiras de ouro difcil j que a maioria dos depsitos
conhecidos no tem suas reservas convenientemente avaliadas exceto aqueles que esto
em produo ou de posse de empresas de minerao. As reservas conhecidas em 2000,
segundo dados do Anurio Mineral Brasileiro de 2001 esto sumarizadas na Tabela 2.

Tabela 2: Reservas brasileiras de ouro (toneladas)

Medidas
Minrio
1.478.532.174

Ouro contido
1.246

Indicadas

Inferidas

Total

Minrio

Minrio

Minrio

241.710.076

685.699.385

2.405.941.635

Fonte: anurio mineral brasileiro, 2001

Apesar de estarem reportadas reservas medidas de 1.246 t de ouro contido, estimativas


levantadas pelo projeto Programa Nacional de Prospeo de Ouro (PNPO) (CPRM, 1998)
indicam que em 1997 as reservas totais brasileiras eram de 2.283 t de ouro. Estes dados
so provenientes de um extenso levantamento que cadastrou 260 minas, jazidas e depsitos
no Brasil . Ainda segundo este levantamento, a produo acumulada de 1965 a 1996 foi de
878 t o que resulta num potencial geolgico de 3.161 t de ouro, excluindo-se o que foi
minerado pr 1965, principalmente no perodo colonial.
Apesar da crescente produo do ouro no Brasil por parte das minas, esta produo ainda
se concentra em um nimero relativamente pequeno delas. Os dados levantados por
Thorman et al. (2001) mostra que entre 1982 e 1999 mais de 90 % da produo das minas
se concentra em 17 minas principais segundo mostra a Tabela 3. Dentro deste universo
pode-se distinguir um grupo de 7 pequenas minas que produziram entre 3 a 8 t de ouro
nesse perodo e um grupo de 10 minas maiores que produziram mais de 20 t no mesmo
perodo. Os dados constantes na Tabela 3 mostram ainda que das 10 maiores minas, 4
encontram-se no Quadriltero Ferrfero e concentram cerca de 40 % da produo. No
entanto, considerando a produo dessas minas a partir de 1982, nota-se que as minas do
Quadriltero Ferrfero tem sua produo estabilizada enquanto que a produo das minas
fora do Quadriltero Ferrfero foi crescente (Figura 5). Isto reflete a importncia das
novas descobertas em reas frteis menos tradicionais situadas em terrenos de idade
Arqueana ou Paleoproterozica. O grfico da Figura 6 mostra a produo anual das oito
maiores minas em operao atualmente com destaque para as minas de Igarap Bahia,
Morro do Ouro; Faz Brasileiro e Cuiab apenas a ltima situada no Quadriltero Ferrfero.

$ C APITULO 1
Tabela 3: Lista das 17 maiores minas brasileiras segundo a produo acumulada no perodo
1982-1999 (qf): Quadriltero Ferrfero (Thorman et al., 2001).

Mina

Produo
% da
Ano de
Ano de
Idade das
(T) (1982- produo abertura fechamento encaixantes
1999)
brasileira
ou status
(1982-1999)
atual

1.Igarap Bahia (PA)

71.9

15.2

1990

Operando

Arqueano

2.Morro do Ouro (MG)

60.9

12.8

1987

Operando

Neoprot.

3.Fazenda Brasileiro (BA)

49.9

10.5

1984

Operando

Paleoprot.

4.Cuiab (MG, qf)

44.0

9.3

1986

Operando

Arqueano

5.Mina Nova (GO)

38.4

8.1

1989

Operando

Arqueano

6.Morro Velho (MG, qf)

37.7

7.9

1834

Operando

Arqueano

7.So Bento (MG, qf)

36.1

7.6

1987

Operando

Arqueano

8.Raposos (MG, qf)

23.6

5.0

1910

Operando

Arqueano

9.Jacobina (BA)

19.6

4.1

1983

1998

Paleoprot.

10.Salamangone (AM)

19.4

4.1

1985

1995

Paleoprot.

11.Itabira (MG)

7.9

1.7

1984

Operando

Paleoprot.

12.So Vicente (MT)

5.5

1.2

1985

1997

Neoprot.

13.Crrego do Stio (MG)

4.9

1.0

1990

1998

Arqueano

14.Riacho dos Machados(MG)

4.8

1.0

1990

1998

Paleoprot.

15.Maria Preta (BA)

3.6

0.8

1990

1996

Paleoprot.

16.Mara Rosa (GO)

3.1

0.7

1987

1995

Neoprot.

17.Jenipapo (GO)

2.9

0.6

1989

1989

Arqueano

P ANORAMA DA E XPLORAO E P RODUO DO O URO NO B RASIL

Figura 5 - Histrico da produo das minas dentro e fora do Quadriltero Ferrfero


(Thorman et al., 2001).

Figura 6 - Produo das oito maiores minas brasileiras no perodo 1982-1999


(Thorman et al., 2001).

3. REGIES AURFERAS DO BRASIL


Distritos aurferos so definidos pela presena de uma ou mais jazidas, alm de ocorrncias
e depsitos de menor importncia que podem apresentar tipologias diferentes mas
encontram-se concentradas em determinadas reas. Neste captulo adotaram-se como
base as principais regies aurferas do pas j definidas por Martini (1998) chegando-se a
um total de 26 regies contendo diferentes tipos de depsito, segundo mostra a Tabela 4.
Estas regies esto plotadas no mapa da Figura 7 juntamente com o esboo geolgico do
territrio brasileiro. Nota-se que o ouro no Brasil est encaixado principalmente nas reas
cratnicas e cintures mveis associados, cujas idades mais recentes so de 450 milhes
de anos, relacionados ao ciclo tectnico Brasiliano.

& C APITULO 1
Tabela 4: Principais regies aurferas do Brasil

Tipo greenstone belt


Tipo greenstone belt
Metasedimentos
Tipo geenstone belt
Vulcano-sedimentar

Exemplos
Morro Velho; So Bento
Cau, Congo Soco
Gandarela
Faz. Brasileiro
Salobo, Bahia
Serra Pelada; Aguas Claras
Mina Nova; Mina III; Pompex
Posse, Zacarias

6 Gurupi
7 Ipitinga

Tipo greenstone belt


Tipo greenstone belt
Aluvio

Chega tudo
Ocorrncias
Garimpos

8 Vila Nova

Salamangone

9 Jauru

Tipo greenstone belt


Tipo greenstone belt

10 Cuib
11 Jacobina

Metassedimentar
Paleoplacer

Pocon
Joao Belo, Canavieiras

12 Dianpolis

Tipo greenstone belt

Paiol

13 Gois Velho

Tipo greenstone belt

Ocorrncias

14 Tapajs

Tipo greenstone belt


Granitos
Aluvies
Granitos
Aluvies
Aluvies
Aluvies
Tipo greenstone belt
Aluvies
Aluvies
Metassedimentos
Granitos
Tipo greenstone belt Granitos
Metassedimentos
Metassedimentos
Aluvio
Metassedimentos

Ocorrncias
Cui-Cui
Garimpos
Ocorrncias
Garimpos
Garimpos
Periquitos
Ocorrncias
Garimpos
Garimpos
Canelinha
Ocorrncias
Cerrito do ouro
Cerrito do Pires; Camaqu
So Vicente
Apiacas

Regies aurferas

Tipos de depsito
1 Quadriltero Ferrfero Tipo greenstone belt
Itabiritos
Paleoplacer
2 Itapicuru
3 Carajs
4 Crixs
5 Mara Rosa

15 Peixoto Azevedo
16 Redeno
17 Uraricoera
18 Bacaj
19 Rio Madeira
20 Brusque
21 Lavras do Sul
22 Guapor
23 Paracatu

24 Riacho dos Machados Tipo greenstone belt


25 Pitangui
26 Serro

Tipo greenstone belt


Aluvio

Cabaal

Morro do ouro
Riacho dos Machados
Pitangui
Rio Jequitinhonha

P ANORAMA DA E XPLORAO E P RODUO DO O URO NO B RASIL

'

Figura 7 - Localizao das principais Regies Aurferas do Brasil com as 17 principais minas produtoras
no perodo 1982-1999 segundo dados tabela 4 (modificado de Martini, 1988).

Os vrios tipos de minas, jazidas e depsitos brasileiros ainda no so bem estudados,


apesar do aumento significativo de publicaes cientficas sobre os diversos aspectos da
geologia dos depsitos aurferos brasileiros a partir da dcada de 80.
O estudo em detalhe de cada depsito tem como objetivo definir as caractersticas da
mineralizao para classific-la segundo modelos metalogenticos. No entanto, estudos
mais aprofundados so escassos ou com resultados ainda contraditrios devido
complexidade e variedade dos tipos de depsito de ouro existentes no Brasil, no que se
refere sua idade de formao em relao s rochas encaixantes, e possveis remobilizaes
posteriores, podendo os depsitos serem classificados como epigenticos, singenticos, ou
singenticos remobilizados.
Hartmann e Delgado (2001) apresentam uma classificao baseada na idade de formao
e ambincia geolgica. A classe que contm a maioria dos depsitos e reservas de idade

 C APITULO 1

Arqueana e Paleoproterozica, sendo responsvel por mais de 80 % da produo das


minas no Brasil (Thorman, et al., 2001). O s depsitos considerados de idade Meso e
Neoproterozico so em geral menores e menos numerosos representando menos de 15
% da produo das minas. Os depsitos de idade Cenozica tambm so expressivos
considerando-se as reservas contidas nos aluvies e nas pores supergnicas que
freqentemente se encontram enriquecidas pelos processos intempricos, principalmente
na regio amaznica. A produo garimpeira provm quase que inteiramente desse tipo
de depsito.
No presente captulo optou-se por classificar os depsitos em tipos bastante abrangentes e
reconhecidos em vrias partes do mundo. A classificao baseada principalmente no
ambiente geolgico no qual se inserem os depsitos, evitando-se assim controversas quanto
gnese ou idade absoluta da mineralizao. Esta classificao abrange 6 tipos principais
conforme descrito a seguir.

DEPSITOS ASSOCIADOS A AMBIENTES VULCANO-SEDIMENTARES DO TIPO


GREENSTONE BELT.
O ambiente "greenstone belt" constitui sequncias de rochas vulcnicas e sedimentares
afetadas por metamorfismo de baixo grau, e em geral de idade arqueana ou
paleoproterozica, distribudas nos escudos prcambrianos do globo. Os "greenstone belts"
do escudo de Yilgarn, no oeste da Austrlia e do cinturo Abitibi no Canad so os principais
exemplos e tambm os principais produtores de ouro no mundo conforme citado acima.
No Brasil tambm representam o principal ambiente geolgico para ouro. Mais de 60% do
territrio brasileiro constitudo por escudos Prcambrianos que contm Sequncias do
tipo "greenstone belt" com depsitos cujas reservas somam quase 1.000 t de ouro. Vale
ressaltar que neste trabalho estaremos incluindo neste tipo de depsito aqueles associados
sequncias vulcano-sedimentares Prcambrianas cujo carter ainda pouco definido e
tambm aqueles que, apesar de fazerem parte da sequncia vulcano-sedimentar, podem
apresentar uma origem relacionada a eventos geolgicos posteriores formao dessas
sequncias, tais como zonas de cisalhamento ou rochas gneas intrusivas nessas sequncias.
O principal e mais tradicional "greenstone belt" produtor de ouro no Brasil o do Rio das
Velhas no Quadriltero Ferrfero contendo as importantes minas de Morro Velho, Raposos,
Cuiab etc.
No "greenstone belt" do Rio Itapicuru, Bahia, a principal jazida em operao a de Fazenda
Brasileiro encaixada em xistos mficos dentro de zonas de cisalhamento preenchidas por
veios quartzo-carbonticos. Situao semelhante se d na jazida Mina III no "greenstone
belt" de Crixs em Gois
Ambientes do tipo "greenstone belt" tambm foram identificados na provncia Carajs e

P ANORAMA DA E XPLORAO E P RODUO DO O URO NO B RASIL



praticamente todos apresentam mineralizaes de ouro. No entanto o principal produtor


o Grupo Itacainas (Docegeo, 1988) de grau metamrfico mais elevado. As principais
jazidas so a do Igarap Bahia e Salobo onde o ouro ocorre associado a sulfetos de Cu.
O Grupo Vila Nova no Amap tambm foi identificado como uma possvel sequncia do
tipo "greenstone belt" (Jorge Joo et al., 1979) onde se localiza a jazida de Salamangone.
Sequncias vulcano-sedimentares foram identificados na regio Centro-oeste e definidas
por Pimentel & Fuck (1992) como arcos magmticos mais recentes, do Neoproterozoico,
com caractersticas bastante diversas dos "greenstone belts" mais tpicos arqueanos. No
entanto, estas so tambm produtoras de ouro tendo como exemplo as jazidas do Posse,
Zacarias e Chapada na regio de Mara Rosa (Palermo et al , 2000).
Diversos outros ambientes do tipo "greenstone belt" com potencial aurfero foram identificadas
nos escudos brasileiros, podendo-se citar os de Gurupi, no Maranho; Cumaru, Andorinhas e
Inaj ao sul da provncia Carajs no Par; Bacaj no norte do Par; Pitinga prximo fronteira
com o Amap; Parima em Roraima, Gois Velho em Gois; Pitangui e Riacho dos Machados
nas proximidades do Quadriltero Ferrfero, Dianpolis, em Tocantins (Martini, 1998).

DEPSITOS ASSOCIADOS A META-CONGLOMERADOS DE IDADE


PALEOPROTEROZOICA
Trata-se de um tipo de depsito clssico no mundo tendo como padro os tradicionais depsitos
de ouro associado a urnio e pirita nos membros basais da bacia de Witwatersrand na frica do
Sul, responsveis por aproximadamente 1/3 da produo de ouro anual no mundo. A
mineralizao do tipo stratabound e estratiforme j que se relaciona a horizontes sedimentares
especficos. Os meta-conglomerados so caracteristicamente do Paleoproterozico e repousam
sobre embasamento Arqueano, geralmente em proximidade com ambientes do tipo "greenstone belt", que supostamente serviram como fonte do ouro depositado nos meta-conglomerados.
No Brasil este tipo de depsito ocorre associado aos meta-conglomerados da Formao
Crrego do Stio na regio de Jacobina, Bahia, e Formao Moeda, no Quadriltero
Ferrfero. No entanto os depsitos econmicos situam-se apenas em Jacobina, representados
pelas minas de Canavieiras e Joo Belo que conjuntamente apresentam reservas da ordem
de mais de 300 t de ouro e uma produo acumulada da ordem de 20 t.
DEPSITOS ASSOCIADOS A ITABIRITOS
Este tipo de depsito, genericamente denominados de Jacutingas, tem um carter regionalizado
j que ocorrem exclusivamente associados s formaes ferrferas do Supergrupo Minas na
regio do Quadriltero Ferrfero e adjacncias. So depsitos em geral de pequena tonelagem

C APITULO 1

podendo no entanto atingir altos teores que no caso da mina de Congo Soco pode variar de 20
a 34gAu/t (Ladeira, 1988). Este ouro por vezes extrado como subproduto do minrio de
Ferro e tem como caracterstica peculiar a ocorrncia de paldio formando uma liga com ouro.

DEPSITOS ASSOCIADOS A SEQUNCIAS METASSEDIMENTARES DE


NATUREZAS DIVERSAS
Depsitos deste tipo esto aqui definidos como aqueles associados a um ambiente
predominantemente metassedimentar cuja contribuio vulcnica, quando presente,
subordinada. Essas sequncias so principalmente de idade Proterozica.
Em Paracatu, Minas Gerais, o depsito do Morro do Ouro apresenta um dos mais baixos
teores do mundo, da ordem de 0.6 gAu/t, porm com reservas originais de mais de 100 t de
ouro. O depsito esta encaixado em metassedimentos plataformais de idade Neoproterozica
e composto de filitos grafitosos ritmicamernte intercalados com sedimentos clasticos e
qumicos onde o ouro ocorre em finas vnulas de quartzo. Depsitos com caractersticas
semelhantes ocorrem na regio do Rio Guapor, Mato Grosso do Sul como o depsito de
So Vicente, associado ao Grupo Aguape do Mesoproterozico (Martini, 1998).
Na regio dos Carajs os depsitos de guas Claras, com aproximadamente 20 t de ouro
e o depsito de Serra Pelada encaixam-se em formaes metassedimentares
H tambm os depsitos associados s sequncias turbidticas da regio de Cuiab,
Mato Grosso, de idade Neoproterozica, e na regio de Brusque, no Rio Grande do Sul, de
idade Mesoproterozica.
O tradicional depsito de sulfetos de Cu sedimentar de Camaqu, Rio Grande do Sul,
tambm foi produtor de ouro como subproduto, embora as reservas tenham sido de apenas
cerca de 3 t. O depsito ocorre associado a meta arenitos e conglomerados do Eopaleozico
e a mineralizao ocorre em veios ou disseminada no pacote sedimentar.
DEPSITOS ASSOCIADOS A INTRUSES GRANTICAS E VULCNICAS CIDAS
ASSOCIADAS
A principal rea onde foi identificado este tipo de depsito, encontra-se na regio do Rio Tapajs
e na regio de Peixoto de Azevedo, Mato Grosso. Estas duas regies so tradicionais produtoras
de ouro aluvionar em garimpos. No entanto, mais recentemente uma srie de depsitos primrios
tem sido identificados em associao com rochas granticas intrusivas anorognicas do
Mesoproterozico, como a Suite Maloquinha, na regio do Tapajs e Suite Teles Pires, na
regio de Peixoto Azevedo. O vulcanismo cido que acompanhou estas intruses tambm so
mineralizados e caracterizam um ambiente de vulcanismo continental. Estes depsitos geralmente

P ANORAMA DA E XPLORAO E P RODUO DO O URO NO B RASIL

!

ocorrem na forma de stockworks ou veios de quartzo. Na regio do Tapajs ocorrem tambm


depsitos associados a intruses granticas do Paleoproterozico assim como mineralizaes
associadas a sequncias vulcano-sedimentares, no entanto as reservas mais significativas at o
momento reportadas referem-se apenas aos depsitos aluvionares (Faraco et al. 1996).
Toniolo e Kirchner (1994) tambm reconheceram na regio sul do Brasil ambiente de vulcanismo
cido continental associado a intruses granticas com mineralizaes de ouro associadas.
Ocorrncias so conhecidas nas regies de Lavras do Sul (RS), Itaja (SC) e Castro (PR).

DEPSITOS ALUVIONARES
As jazidas aluvionares so as mais numerosas tendo sido cadastradas quase uma centena
segundo dados do PNPO (CPRM, 1998). As reservas conhecidas em cada depsito so, no
entanto, em geral pequenas. Algumas excees se restringem reas em que a minerao
conduzida por empresas organizadas como no Rio Jequitinhonha (MG), onde so reportadas
cerca de 15,6 t de ouro como subproduto do diamante; Apiacas (MT) com 33 t e Periquitos
(RO) com 21,1 t. As jazidas aluvionares foram as que mais produziram ouro no Brasil entre
1965 e 1996 com um total de aproximadamente 371 t seguida pelos depsitos em ambiente
tipo "greenstone belt" com 257 t. Deve-se ainda considerar que em muitos casos o ouro em
aluvies tem sua fonte primria relacionada s sequncias do tipo "greenstone belt".
As principais regies produtoras em aluvies esto concentradas na Amaznia e so
trabalhadas por garimpeiros. A produo oficial apresentada entre 1965 e 1996 na regio do
Rio Tapajs de 110 t; na regio de Peixoto de Azevedo (Mato Grosso) 44,4 t; Alta Floresta
(Mato Grosso) 49,3 t; e nos aluvies do Rio Madeira (fronteira Amazonas Rondnia) alcanou
44,7 t. A natureza das fontes primrias do ouro em algumas destas reas ainda desconhecida.

4. DESCRIO DAS PRINCIPAIS JAZIDAS BRASILEIRAS

A produo de ouro no Brasil concentrou-se nos ultimos 20 anos principalmente em


cinco regies: Quadrilatero Ferrfero em Minas Gerais, Regio dos Carajs no sul do
Par, Itapicuru e Jacobina na Bahia e Crixs em Gois.
REGIO DO QUADRILTERO FERRFERO
A regio do Quadriltero Ferrfero destaca-se como a maior produtora de ouro no perodo
de 1982 e 1999 com uma produo em torno de 140 t de ouro (Thorman et al., 2001),
provenientes das minas de Morro Velho, Cuiaba, Sao Bento, Raposos e Itabira que
apresentam-se atualmente em operao.

" C APITULO 1

Os depsitos aurferos que ocorrem no Quadriltero Ferrfero (Figura 8) podem ser


divididos em trs tipos principais:
1 - Depsitos no greenstone belt Rio das Velhas. Estes depsitos podem ser subdivididos
em quatro categorias:
(a) Jazidas Hidrotermais em veios de Quartzo-pirita-Au em clorita xistos mficos e
ultramficos. Essas jazidas so de pequeno porte, porm largamente distribudas nas
proximidades de Morro Velho, numa faixa a oeste de So Bartolomeu, a oeste de Caet e
a sudeste de Conselheiro Lafaiete. So reservas pequenas raramente ultrapassando 5 t de
Au e os teores variando entre 0.5 e 3 g/t Au.
(b) Formao ferrfera bandada (BIF) fortemente sulfetadas com magnetitapiritapirrotitacalcopirita-Au e sulfetos menores tipo Raposos, Cuiab e So Bento. So
jazidas de maior porte, com reservas podendo ultrapassar 15 t e teores entre 5 e 10g/t Au
(c) "Lapa seca", ou quartzo-ankerita-albita-clorita xisto com quartzo-pirita+arsenopirita
+pirrotita-calcopirita-Au associado com metavulcanicas cidas ou sedimentos carbonatados
tipo Morro Velho. So depsitos longos, ramificados e relativamente delgados, fortemente
controlados pelo plunge das dobras, podendo apresentar reservas de at 40 t Au, chegando
em 100 t. Seus teores oscilam entre 7 e 12 g/t Au
(d) Turmalinito em quartzo-biotita-carbonato xistos em depsitos concordantes tipo "Lode"
com fracos mergulhos, com pirita-arsenopirita-pirrotita-Au-teluretos-Bi minerais, tipo Mina
da Passagem, com reservas de at 15 t e teores variando entre 3 e 7 g/t Au. Vrios
depsitos ao longo da faixa de Passagem representam pequenas mineralizaes.
Aparentemente no restam mais que 5 t Au em Passagem.
2 - Mineralizaes em Itabiritos (Jacutinga): Trata-se de itabirito pulverulento, estruturado,
com caolinita, quartzo, hematita, talco, sendo caracterizada pela ausncia de sulfetos. A presena
de goethita e xidos de Mn relativamente frequente. A mineralizao segue uma zona especfica,
concordante nos itabiritos da Formao Ferrfera Itabira. O Au paladiado, e seus teores
variam entre 2 e 5 g/t. Concentraes errticas e menores de Pt, Sb, Bi, Cu e As podem ser
encontradas. Os depsitos de jacutinga aurfera no QF correspondem aos seguintes depsitos
conhecidos desde os tempos do Imprio com suas produes cumulativas: Gongo Soco 12.887kg; Maquin - 5.277 kg; gua Quente - 350 kg; Pitangui - 285 kg; Cocais - 207 kg; Cata
Preta - 93 kg. Anteriormente a 1900, oriunda de Itabira foi reportada a produo total estimada
de 1300 kg de Au. De outros depsitos tais como Boa Vista, Brucutu, Crrego So Miguel,
Morro das Almas, Taquaril, no existe produo registrada. Aparentemente desde que a CVRD
retomou a produo de Au em Itabira em 1988, a produo mdia pode ser estimada em 4t/
ano, o que permite estabelecer em 15 anos uma produo cumulativa de 60 t.
3 - Mineralizaes em lentes de meta-conglomerado da Formao Moeda. So inmeros
pequenos corpos explorados pelos escravos durante o perodo imperial do Brasil. A
dificuldade de acesso, teores baixos e escassez de gua no incentivaram aos antigos
mineradores a trabalhar esses depsitos. Essas mineralizaes esto concentradas nos
conglomerados Moeda, particularmente junto aos contatos com os greenstones. So
conhecidas as mineralizaes de Cata Branca, Joaquina.

P ANORAMA DA E XPLORAO E P RODUO DO O URO NO B RASIL

Figura 8 - Mapa geolgico simplificado da regio do Quadriltero Ferrfero com a localizao dos
principais depsitos de ouro (Baars, 1997).

#

$ C APITULO 1

REGIO DO RIO ITAPICURU


Na regio do Rio Itapicuru, no leste do estado da Bahia, foram descritas sequncias de
rochas do tipo " greenstonte belt" (" Greenstone Belt do Rio Itapicuru-GBRI" ) (Kishida et
al., 1991; Mello et al.,1996) onde esto hospedadas as jazidas de Fazenda Brasileiro e
Maria Preta (Figura 9). A mina de Fazenda Brasileiro operada pela CVRD localiza-se na
poro meridional do GBRI. A produo media anual de 5 t de Au (Silva et al., 2001)
com reservas de 103,5 toneladas segundo fontes do PNPO (CPRM, 1998). De acordo
com dados da CVRD, os teores econmicos de ouro para a operao subterrnea em
media de 6,6 g/t (Silva etal.,2001).
A mineralizao esta contida em veios de quartzo-carbonato sulfetos que preenchem zonas de cisalhamento em clorita-magnetita xistos ( unidade mfica do GBRI). Os gros de
ouro tem de 15 a 20 micra de dimetro e esto principalmente associados a arsenopirita e
pirita (Silva et al., 2001).

P ANORAMA DA E XPLORAO E P RODUO DO O URO NO B RASIL

%

Figura 9 - Mapa geolgico do "Greenstone belt" do Rio Itapicuru com a localizao das minas de Fazenda
Brasileiro (FB) e Fazenda Maria Preta (FMP), (Silva et al., 2001).

& C APITULO 1

REGIO DE CARAJS
Famosa pela extrao de ouro em Serra Pelada (ver captulo sobre garimpo), a regio da
Serra dos Carajs no sul do Par, apresenta um potencial ainda no totalmente conhecido
(Figura 10). A principal jazida atualmente em explorao a de Igarap Bahia operada
pela Companhia Vale do Rio Doce (CVRD), com uma produo acumulada nos ltimos
10 anos de aproximadamente 72 t de Au. Salobo constitui outro importante depsito ainda
no explorado mas com reservas estimadas em mais de 167 t. Em ambos depsitos o ouro
ocorre associado a sulfetos de Cu na rocha primria embora s seja lavrado na poro
latertica do depsito de Igarap Bahia, e em Salobo ocorre como subproduto do minrio
de Cu na mineralizao primria.
H controversas a respeito da origem dessas mineralizaes (Villas e Santos, 2001). Alguns
autores (Huhn e Nascimento, 1997; Tallarico et al., 2000) consideram estes depsitos
como do tipo xido-Fe-Cu-Au-U-Terras Raras, devido a abundncia desse metais e
semelhana com o clssico depsito Olympic Dam na Austrlia do Sul. Outros no entanto
preferem relacion-lo ao tipo sulfeto macio vulcanognico devido a forte predominncia
de rochas vulcnicas na rea da jazida (Almada e Villas, 1999).
O depsito de guas Claras, com aproximadamente 20 t de ouro encaixa-se em metaarenitos arqueanos (Silva e Villas, 1998), embora a mineralizao aurfera possa estar
relacionada presena de um corpo gneo gabrico que se encontra intercalado na seqncia
sedimentar. No depsito de Serra Pelada o ouro ocorre disseminado, e associado com
elementos do Grupo da Platina, em formaes metassedimentares arqueanas compostas
por meta-siltitos carbonticos, manganesferos e grafitosos com estruturas brechadas.
Acredita-se que foram extradas cerca de 130 t de Au durante o perodo da garimpagem
nos anos 80.

P ANORAMA DA E XPLORAO E P RODUO DO O URO NO B RASIL

Figura 10 - Mapa geolgico simplificado da regio da Serra dos Carajs com localizao dos
principais depsitos de ouro (Villas e Santos, 2001).

'

 C APITULO 1

REGIO DE CRIXS
O distrito aurfero de Crixs, no sul de Gois, encontra-se no "greenstone belt" arqueano
de mesmo nome contendo um depsito principal (Mina III, com 65 t de Au), e diversos
depsitos menores que esto controlados estruturalmente por zonas de cisalhamento regional tais como os Mina Nova e Pompex.
O ouro ocorre associado a formaes ferrferas sulfetadas (pirrotita e arsenopirita) em
veios de quartzo e disseminado em xistos carbonosos e mficos. Na jazida de Mina III
estima-se que antes da produo, as lentes de sulfeto macio encerrem cerca de 2 Mt
com teores de 12 g/t de Au (Jost et al, 2001).

REGIO DE JACOBINA
Os principais depsitos de ouro da Serra de Jacobina na Bahia (minas de Joo Belo e
Canavieiras) esto predominantemente encaixados em metaconglomerados oligomticos
ricos em pirita e mica verde fuchsita (Formao Corrego do Stio). Pela similitude litolgica
foram comparadas aos conhecidos depsitos de tipo paleoplacer de Witwatersrand na
Africa do Sul (Molinari e Scarpelli, 1988). No entanto, estudos mais recentes sugerem um
modelo epigentico (fluidos hidrotermais tardios) para a formao dessas jazidas ja que
foram encontradas evidncias na regio de corpos mineralizados estruturalmente controlados
encaixados em quartzitos, rochas mficas e ultramficas, afetadas pela alterao hidrotermal
tardia (Milesi et al. 1996, Teixeira et al. 2001).
Os depsitos de Joo Belo e Canavieiras apresentam reservas da ordem de mais de 300 t
de Au e produo acumulada da ordem de 20 t.

5. CONCLUSES
A significativa produo histrica de ouro no Brasil retrata o enorme potencial aurfero das
formaes geolgicas do pas. Os investimentos realizados na explorao de ouro,
principalmente nos anos 80, ainda que bem menores em relao a outros pases tradicionais
produtores, trouxeram excelentes retornos aos investidores atravs de importantes novas
descobertas que alavancaram a produo nacional industrializada a nveis sem precedentes.
Este resultado s no foi mais proeminente devido falta de uma poltica nacional que
incentivasse a pesquisa mineral como um todo. Apesar do pouco conhecimento acerca da
geologia do territrio nacional e das reservas de ouro contidas, sabe-se que o grande potencial
aurfero encontra-se associado a rochas de idade arqueana a paleoproterozica, que em
geral fazem parte de sequncias do tipo "greenstone belts". No entanto, a nova fronteira
exploratria no Brasil situa-se na regio Amaznica, de geologia ainda menos conhecida.

P ANORAMA DA E XPLORAO E P RODUO DO O URO NO B RASIL

Nesta regio, alm dos "greenstone belts" j reconhecidos, ocorrem depsitos ainda pouco
definidos, alguns associados a outros metais que tambm apresentam interesse econmico.
O real potencial dessas regies deve ser apreciado atravs de estudos metalogenticos, luz
dos conhecimentos gerados em outras partes do globo, e de desenvolvimento de tcnicas
exploratrias adaptadas s condies tropicais que dominam a paisagem nessas regies.

6 - REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ALMADA, M.C.O. e Villas, R.N.N., 1999. O depsito Bahia: um possvel exemplo de depsito
vulconognico tipo Besshi arqueano em Carajs. Rev. Bras. Geoc. 29:579-592.
ARANTES, D. e Mackenzie, B.M. 1995. A posio Competitiva do Brasil na Minerao de Ouro.
Braslia, DNPM, 102p.
BAARS, F.J., 1997. The So Franscisco Craton. In: M.J. de Wit; L. D Ashwal (eds.). Greesntone Belts.
Oxford, England. Clareton Press, 529-557 (Oxford Monographs on Geology and Geophysics 35).
CPRM, 1998. Programa Nacional de Produo de Ouro (PNPO). Mapa de Reservas e Produo de
ouro do Brasil, escala 1:7.000.000
DNPM, 2001. Sumrio Mineral. Departamento Nacional da Produo Mineral, Braslia,
DOCEGEO, 1988. Reviso Litoestratigrfica da Provncia Mineral de Carajs. In. Congresso Brasileiro
de Geologia, 35, Belm. Anais SBG: 11-54.
FARACO, M.T.L.; Carvalho, J.M.A.; Klein, E.L. 1996. Carta Metalogentica da Provncia Aurfera
do Tapajs. Escala 1:500.000, Belm, CPRM.
GROVES, D. I; Goldfarb, R.J.; da Silva, L.C., 2001. Preface, Gold Deposits of Brazil. Mineralium
Deposita, 36: 205-206
HARTMANN, L.A. e Delgado, I. M., 2001. Cratons and orogenic belts of the Brazilian shild and their
contained gold deposits. Mineralium Deposita, 36: 207-217.
HUHN, S.R.B. e Nascimento, J.A.S., 1997. So os depsitos cuprferos de Carajs do tipo Cu-Au-UETR ? In: Costa, M.L. e Anglica, R.S. (coord.), Contribuies Geologia da Amaznia, FINEPSBG, p. 143-160.
JORGE JOO, X.S.; Carvalho J.M.A.; Vale, A.G.; Frizzo, S.J.; Martins, R.C. 1979. Projeto Falsino
Relatrio Final, DNPM/CPRM.
JOST, H.; Tarso, P.T.F.O, 2001. Gold deposits and occurrences of the Crixs Goldfields, Central
Brazil. Mineralium Deposita, 36: 358-376.
KISHIDA, A.; Sena, F.O.; Silva, F.C.A.; 1991. Rio Itapicuru greenstone belt: Geology and gold
mineralization. In Ladeira, E. ed. Brazil Gold'91. Rotterndam, A.A., Balkema, p. 49-59.
LADEIRA, E. 1988. Metalogenia dos depsitos de ouro do Quadriltero Ferrfero, Minas Gerais. In
Schobbenhaus C. e Coelho, C.E.S. (coord.), Principais Depsitos Minerais do Brasil, V. III,
Braslia, DNPM: 301-375.

C APITULO 1

LOBATO, L.M.; Ribeiro-Rodrigues; L.C.; Vieira, L.W.R., 2001. Brazil's premier gold province. Part II:
geology, and genesis of gold deposits in the Archean Rio das Velhas greenstone belt,
Quadriltero Ferrfero. Mineralium Deposita, 36: 249-277.
MACKENZIE, B.W. e Doggett, M. 1991. Potencial econmico da explorao e pesquisa de ouro no
Brasil. DNPM, 195p.
MARTINI, S.L., 1998. An overview of main auriferous regions of Brazil. Rev. Bras. Geoc., 28 (3): 307-314.
MELLO, E.F.; Xavier, R.P.; Tassinari, C.C.G., 1996. A review on the geochronology of the Rio Itapicuru
greesntone belt, NE Bahia (Brazil), and the timing of the lode-gold deposit. In Cong. Bras.
Geol. , 39, Salvador Anais SBG v.7: 273-276.
MILESI J.P.; Ledru, P.; Johan, V.; Marcoux, E.; Mougeot, R. Lerouge C. Respaut, J.P. Sabat, P., 1996.
Hydrothermal and metamorphic events related to the gold mineralization hosted within detrital
sediments in the Jacobina basin. In: Cong. Bras.Geol. 39, Salvador Anais v. 7 p. 218-220
MOLINARI, L. e Scarpelli, W., 1988. Depsitos de ouro de Jacobina, Bahia. In: Schobbenhaus C. e
Coelho C.E.S. Coord. Principais depsitos minerais doi Brasil Vol. III, Braslia, DNPM p. 463-478.
PALERMO, N.; Porto, C.G.; Costa, C.N. 2000. The Mara Rosa Gold District, Central Brazil. Brazilian
Contributions to the 31st International Geological Congress, Brazil 2000. Rev. Bras. Geoc. (no prelo)
PIMENTEL, M.e Fuck, R.A. 1992. Neoproterozoic Crustal Accretion In Central Brazil. Geology, 20: 375-379.
SILVA, C.M.G. e Villas, R.N.N. 1998. Alterao hidrotermal em arenitos e sills gabricos arqueanos
associado mineralizao sulfetada do Prospecto guas Claras, Serra dos Carajs, PA. In:
Cong. Bras. Geol. 39, Salvador, Anais, SBG, v. 3: 227-229.
SILVA, M.G.; Coelho, C.E.S.; Teixeira, J.B.G; Silva, F.C.A.; Sliva, R.A.; Souza, J.A.B. 2001. The Rio Itapicuru
greenstonebelt evolution and review of Gold Mineralization. Mineralium Deposita, 36: 345-357.
TALLARICO, F.H.B.; Oliveira, C.G.; Figueiredo, B.R., 2000. The Igarap Bahia Cu-Au mineralization,
Carajs Province. Ver. Bras. Geoc. 30:230-233.
TEIXEIRA, J.B.G.; Souza, J.A.B.; Silva, M. G.; Leite, C.M.M.; Barbosa, J.S.F.; Coelho, C.E.S.; Abram,
M.B.; Filho, V.M.C.; Iyer, S.S.S., 2001. Gold mineralization in the Serra de Jacobina region,
Bahia Brazil: tectonic framework and metallogenesis. Mineralium Deposita, 36: 332-344.
THORMAN, C.H.; DeWitt, E.; Maron, M.A.C. Ladeira E.A. ,2001. Major Brazilian Gold Deposits 1982 to 1999. Mineralium Deposita, 36: 218-227.
TONIOLO, J.A. e Kirchner, C.A. 1994. Mineralizaes de ouro no RS e SC. In: Cong. Bras. Geol., 38,
Cambori. Bol. Res. Exp., Cambori, SBG. V. 2: 172-174.
VIEIRA, F.W.R. e Oliveira, G.A.I. 1988. Geologia do Distrito Aurfero de Nova Lima, Minas Gerais. In
Schobbenhaus C. e Coelho, C.E.S. (coord.), Principais Depsitos Minerais do Brasil, V. III,
Braslia, DNPM: 378-391.
VILLAS, R.N.N e Santos, M.D., 2001. Gold deposits of the Carajs mineral province: deposit types
and metallogenesis. Mineralium Deposita, 36: 300-331.

P ANORAMA DA E XPLORAO E P RODUO DO O URO NO B RASIL