Você está na página 1de 7

3

JOABIO ALEKSON C COSTA - GEOGRAFIA

1. INTRODUO O presente trabalho visa esclarecer os fatores naturais e econmicos que explicam a localizao da atividade salineira na poro setentrional do estado do Rio Grande do Norte. Inicialmente apresentado um breve histrico do desenvolvimento dessa atividade no estado, seguido por um panorama da produo mundial, nacional e estadual da produo de sal. Posteriormente, so expostos os fatores que explicam a localizao dessa atividade no litoral norte do estado. Por fim, so colocadas algumas consideraes sobre o tema trabalhado.

2. BREVE HISTRICO DA ATIVIDADE SALINEIRA NO RN

A atividade salineira constitui historicamente uma das mais importantes economias do estado do Rio Grande do Norte, estando espacialmente concentrada ao longo da costa litornea setentrional. A comercializao do sal, explorado no Rio Grande do Norte desde o sculo XV, s ocorreu a partir de 1808, quando D. Joo VI acabou com a restrio que impedia a explorao e comercializao do sal no reino, pois at ento os brasileiros eram obrigados a importar o produto de Portugal, que obtinha considerveis lucros com essa atividade. As primeiras salinas artificiais passaram a funcionar no pas depois da Independncia, no entanto, os resqucios do monoplio salineiro mantiveram-se por todo o sculo XIX, e s se extinguiram depois da Proclamao da Repblica. Alm de gerar importantes divisas para o estado, a atividade salineira levou formao de importantes centros urbanos do estado a exemplo de Macau, que desponta atualmente como o maior produtor de sal do RN (NORSAL, 2013). As dificuldades apresentadas pelo setor em virtude dos altos custos do transporte, que encareciam o produto nacional, pressionaram o governo no sentido de criar as infraestruturas necessrias para o escoamento da produo, sobretudo, estradas e portos. Na dcada de 1960, com os macios investimentos na produo e o aumento do consumo de sal pela indstria, o parque salineiro norte-rio-grandense passou por um processo de modernizao, de modo que em 1974, foi inaugurado o Terminal Salineiro, por onde boa parte da produo do estado escoada para os demais estados da federao e outros pases at hoje (NORSAL, 2013).

Mais recentemente, em 2008, foram investidos R$ 232 milhes de reais recurso advindo do Programa de Acelerao do Crescimento (PAC) -, na ampliao do Porto-Ilha, no municpio de Areia Branca. Este porto foi inaugurado em 1970 e em virtude da necessidade de ampliar a capacidade de estocagem e de exportao da produo de sal, o mesmo teve a rea da plataforma de armazenamento ampliada em cerca de oito mil metros e em 94 metros o cais de barcaas. Foram construdos ainda dois novos dolfins e instalado um guindaste descarregador de barcaas. Alm disso, a capacidade de atracao de navios foi aumentada com a criao de um novo sistema de fundeio e amarrao, de modo que a capacidade de armazenamento do porto passou de 120 mil toneladas para 220 mil e o porto poder receber navios de at 75 mil toneladas (RIO GRANDE DO NORTE.NET, 2013). Vale salientar que o Porto-Ilha escoa a produo advinda do prprio municpio de Areia Branca, mas tambm de Mossor e Macau.

3. A PRODUO MUNDIAL, NACIONAL E ESTADUAL DE SAL

Considerando as reservas mundiais, a oferta de sal significativa. No Brasil, as reservas de sal-gema (medidas + indicadas) aprovadas pelo DNPM somam cerca de 21.635 milhes de toneladas, que esto distribudas da seguinte forma: Conceio da Barra (ES), 12.212 milhes de t (56%); So Mateus (ES), 878 milhes de t (4%); Ecoporanga (ES), 704 milhes de t (3%); Rosrio do Catete (SE) 3.608 milhes de t (17%); Macei (AL), 2.984 milhes de t (14%); e Vera Cruz (BA), 1.249 milhes de t (6%). Em Nova Olinda (AM), so conhecidas reservas (medidas + indicadas) de silvinita associada a sal-gema que somam cerca de 1 bilho de t. Com relao ao sal marinho, as salinas esto situadas nos estados do Rio Grande do Norte, Cear, Piau e Rio de Janeiro (DNPM, 2013). Dados do Departamento Nacional de Produo Mineral (DNPM) mostraram que em 2010 a produo mundial de sal, nas suas variedades marinho e terrestre, girou em torno de 270 milhes de toneladas, valor um pouco inferior ao do ano anterior. Nesse ano, a China manteve-se na liderana da produo, com cerca de 22%, seguida pelos Estados Unidos, com aproximadamente 17%. O Brasil produziu nesse perodo cerca de 7 milhes de toneladas de sal, sendo 5,6 milhes de toneladas obtida atravs da evaporao solar e a vcuo, e o restante, 1,4 milhes, advindos da extrao do sal-gema1.

O sal ou o mineral halita (NaCL) um importante bem mineral que empregado em vrias atividades humanas. O termo mineralgico halita originou-se da palavra latina sal, que deriva do grego antigo alas ou alati no idoma atual. A halita apresenta-se geralmente em dois tipos: sal marinho, que obtido a partir da

No conjunto da produo total de sal em 2010, o Rio Grande do Norte teve uma participao bastante significativa. O estado produziu cerca de 5,1 milhes de toneladas do produto, o que representa 72,6% da produo total do pas e quase 91% da produo de sal marinho (DNPM, 2013). Abaixo tem-se uma tabela demonstrando a parcela da produo de sal no estado por municpio produtor.

PRODUO TOTAL DE SAL POR MUNICPIO PRODUTOR RN (2010) Municpio Mossor Macau Areia Branca Galinhos Grossos Porto do Mangue Guamar Valor (Mil/Toneladas) 1,69 1,67 714 423 348 191 50

Fonte: DNPM, 2012

Ainda no mbito nacional, o Rio de Janeiro contribuiu com 5,8% da produo total de sal do pas (89 mil toneladas por evaporao solar e 318 mil toneladas de salmoura); o Cear produziu 99 mil toneladas (1,4% da produo nacional) e o Piau extraiu apenas 7 mil toneladas de sal (0,1% da produo total) (DNPM, 2013). O Rio Grande do Norte possui cerca de 30 salinas em funcionamento, que juntas geram cerca de 15 mil empregos diretos e 50 mil diretos. Alm disso, a atividade salineira fatura entre R$ 800 milhes e R$ 1 bilho por ano e responsvel por R$ 60 milhes em arrecadao do ICMS. Esses dados do Departamento Nacional de Produo Mineral demonstram a importncia dessa atividade no somente em relao gerao de emprego e renda e na gerao de impostos, mas tambm porque ela dinamiza uma srie de atividades que esto atreladas a ela direta ou indiretamente. Sobre isso o trabalho de Maia (2011) bastante elucidativo, pois evidencia toda a cadeia produtiva do sal, desde a etapa de produo at a sua posterior comercializao.

evaporao da gua do mar, ou sal de rocha ou sal-gema, que extrado de minas subterrneas que j estiveram cobertas pela gua do mar h milhares de anos atrs (ARAJO; SOUSA & MUSSE, 2012).

4. A ATIVIDADE SALINEIRA NO RIO GRANDE DO NORTE E OS ASPECTOS LOCACIONAIS

A produo de sal no Nordeste ocorre em uma ampla faixa litornea que se estende desde o Rio Grande do Norte at o Maranho. No Rio Grande do Norte esta produo est concentrada no litoral norte do estado, mais especificamente, nos municpios de Mossor, Macau, Areia Branca, Galinhos, Grossos, Porto do Mangue e Guamar, destacados no mapa a seguir. Galvo (2005, p.29), ao discutir os aspectos locacionais da produo salineira no RN acrescenta que essa atividade ocorre nas largas embocaduras dos rios Piranhas-Au e Apodi Mossor, onde a gua do mar penetra durante as mars altas, originando lagos em que o sal se acumula e fica exposto evaporao, aos ventos e elevadas temperaturas.

Mapa 01: Municpios produtores de sal RN (2013)

A razo dessa produo estar localizada nesses locais deve-se, principalmente, segundo Andrade (1995) s condies naturais dessa regio, marcada pela predominncia do

clima semi-rido, caracterizado pelas suas elevadas temperaturas, sempre superiores a 20 C, ultrapassando os 30 C no vero, e pela baixa taxa pluviomtrica, sempre abaixo dos 600mm por ano, que se concentram em um perodo de dois a trs meses, entre fevereiro e abril; e pela influncia dos ventos constantes que sopram na regio (Alsios de Nordeste). A elevada salinidade ocenica, a maior amplitude das mar ocenicas que ultrapassam os 3 metros -, e a localizao do nordeste em baixas latitudes (prximo ao equador) tambm concorrem para o melhor desenvolvimento dessa atividade. O referido autor acrescenta ainda que a altitude da regio em relao ao nvel do mar foi primordial para a instalao dessa atividade, pois permitiu em tempos remotos o fenmeno de transgresso marinha, que associado impermeabilidade do solo, levou formao de imensos depsitos de sal, que foram explorados pelos primeiros colonizadores. Estudos como o de Costa (2010) ressaltam a importncia das condies naturais sobre a atividade salineira. Analisando os valores das mdias mensais, de janeiro a dezembro, entre os anos de 1961 a 1990, da temperatura, precipitao, umidade relativa, evaporao, vento e insolao do municpio de Macau/RN, o autor concluiu que o perodo mais propcio produo de sal na regio situa-se entre os meses de julho e janeiro. Entretanto, quando as condies naturais no esto favorveis, a produo de sal tende a diminuir, a exemplo do que ocorreu nos anos de 2008, 2009 e 2011. Nesses anos, a regio do oeste potiguar apresentou ndices significativos de precipitao, o que acarretou na diminuio do processo de evaporao e, consequentemente, da produo de sal, segundo informaes do site Rio Grande do Norte.net. Ainda que as caractersticas naturais sejam preponderantes, a atividade salineira norterio-grandense tambm se desenvolveu graas aos incentivos do Estado, que orientou recursos com vistas modernizao das indstrias, e a construo de portos e estradas e de outras infraestruturas necessrias ao escoamento da produo. Contudo, a economia salineira tem sofrido vrias crises em virtude, sobretudo, da concorrncia do sal chileno, que comercializado no pas a preos menores, e de problemas de infraestrutura, que dificultam a distribuio do produto. (GALVO, 2005, p.29).

5. CONSIDERAES GERAIS

A atividade salineira tem grande importncia no contexto da economia norte-riograndense e o seu desenvolvimento est intimamente associado com as caractersticas naturais da regio onde se desenvolve, fato que atesta a dependncia do homem em relao natureza,

apesar de todo o desenvolvimento tcnico alcanado nos ltimos sculos. Tal desenvolvimento ainda que tenha permitido ao homem um maior controle da natureza no conseguiu torn-lo independente desta ao contrrio do que muitos apregoam, pois a maior parte das nossas atividades ainda est fortemente dependente das condies e recursos naturais. No ramo da economia, em especial, na explorao do sal, o desenvolvimento tcnico permitiu uma maior produtividade, no entanto, mostrou-se incapaz de manter a produo a nveis considerveis bons em perodos marcados por fenmenos climticos desfavorveis atividade.

REFERNCIAS

ANDRADE, Manuel Correia de. O territrio do sal: a explorao do sal marinho e a produo do espao geogrfico no Rio Grande do Norte. Natal: UFRN/CCHLA, 1995. (Coleo Humanas Letras) (Coleo Mossoroense, v. 848). ARAJO, Narjara Grazziella Chaves de; SOUZA, Daniel da Silva; MUSSE, Narla Sathler. Sal marinho: o ouro branco do Rio Grande do Norte. In: VII CONGRESSO DE NORTE NORDESTE DE PESQUISA E INOVAO, 8. 2012, Palmas. Anais... . Palmas: Ifto, 2012. p. 1 - 5. COSTA, Rafael Bevilaqua Vieira da. A influncias das variveis climticas na produo de sal no municpio de Macau - RN. In: SBPC, 62. 2010, Natal. Resumo... .Natal: Ufrn, 2010. p. 1 - 1. DEPARTAMENTO NACIONAL DE PRODUO MINERAL (DNPM). Sal. Disponvel em: <http://www.dnpm.gov.br/default.asp>. Acesso em: 11 ago. 2013. GALVO, Maria Luiza de Medeiros. Rio Grande do Norte: Geografia. Natal, Edio do autor, 2005. MAIA, Manuel Thiago de Arajo. Circuito espacial de produo de sal: o uso do territrio do municpio de Macau/RN pelas indstrias salineiras. 2011. 161 f. Dissertao (Mestrado) Curso de Geografia, Departamento de Geografia, Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Natal, 2011. NORSAL. O sal na histria. Disponvel em: <http://www.norsal.com.br/o_sal/hi storia.html>. Acesso em: 11 ago. 2013.

RIO GRANDE DO NORTE. NET. Aps crescimento, setor salineiro do RN caminha a passos lentos. Disponvel em: <http://www.riograndedonorte.net/2 012/09/17/aposcrescimento-setor-salineiro-do-rn-caminha-a-passos-lentos/>. Acesso em: 11 ago. 2013.