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Os Sertes: anlise sociolgica

Para as Turmas do 3 ano!


Euclydes da Cunha: as desigualdades e as violncias formadoras da paisagem social
brasileira
Euclydes da Cunha realizou uma das mais frteis interpretaes do Brasil. A substancialidade
de suas reflexes est no modo de ele apreender a complexidade das condies de formao,
de sedimentao e de potencializao das desigualdades sociais e da violncia no pas.
O autor de Os sertes, obra publicada em 1902 e que se constituiu um marco do processo de
desenvolvimento da sociologia no Brasil, traa um painel sobre os efeitos da miserabilidade e
da violncia na constituio do homem brasileiro (CUNHA, 1995). Segundo Euclydes da
Cunha a simbiose da escravido com o ouro, por exemplo, durante o ciclo da minerao
(1695-1800), teria feito penetrar na organizao social brasileira a mais extrema violncia que
teve como resultado o processo de potencializao da excluso e da desigualdade (Cunha,
1966, p.124).
E de que modo isto teria ocorrido? A extrao do ouro era comandada pelo Estado colonial
que concentrava todos os poderes para destruir os colonizados que no se submetessem s
ordens da Coroa portuguesa. A explorao, o chicote e a matana tornam-se os pilares de uma
colonizao destruidora da economia, da poltica e da sociedade como um todo.
"Parecia no haver intermedirios quela simbiose da escravido com o ouro, porque
no havia encontr-los mesmo no agrupamento incaracterstico, e mais separador
que unificador, dos solertes capites-do-mato, dos meirinhos odientos, dos
bravateadores oficiais de drages, dos guarda-mares, dos escrives, dos pedestres e
dos exatores, aulados pelas ruas, farejando estradas e as picadas, perquirindo os
crregos e os desmontes; em busca do escravo; filiando-se s pernas geis dos
contrabandistas; colados no rastro dos contraventores; e espavorindo os faiscadores
pobres, inquirindo, indagando, prendendo, intimando e, quase sempre, matando"
(CUNHA, 1966, p.124).

A sociedade brasileira ter-se-ia formado, ento, tendo a excluso e a violncia como seus
elementos centrais. A colonizao brasileira que se pautava na monocultura da cana-de-acar
e no trabalho escravo implementava um modo de organizao social brutalizada por uma
vivncia marcada por ataques ferozes terra e ao homem. O ciclo econmico subsequente, ou
seja, a minerao, interiorizou e potencializou relaes sociais e polticas substancialmente
violentas e excludentes.
A violncia da Coroa portuguesa torna-se a base de ao do Estado que mesmo com a
Independncia e, depois, com a Repblica, no apresentou qualquer empenho para que seus
modos de operar fossem minimamente democrticos. Para Euclydes da Cunha ocorreram, em
diversos momentos, movimentos que tentavam reverter as condies de excluso e de
violncia, mas eles foram massacrados intermitentemente.
Tendo escrito suas obras no incio do sculo XX, Euclides da Cunha chamava a ateno para
o fato de que o pas tinha uma dvida de 400 anos com a populao, j que durante todos estes
sculos no teria havido qualquer empenho dos setores preponderantes em reverter as
condies de desigualdade, de excluso e de violncia.

A violncia era, ento, segundo ele, de carter social (a vivncia dos indivduos estava
marcada por relaes pautadas no extremo desprezo pela vida humana), de carter poltico (as
instituies polticas estavam fundadas na opresso) e de carter econmico (a sedimentao
de situaes potencializadoras da desigualdade e da explorao atravs do chicote e da
matana conforme ocorreu nas minas na extrao do ouro).
As condies de riqueza e de misria sustentadas pela violncia dos colonizadores era visvel,
segundo ele, nas situaes que iam (...) dos congos 3 tatuados que moirejavam nas lavras,
com a rija envergadura mal velada pelas tangas estreitas (...) aos contratados (pela Coroa)
vidos e opulentos, passando por ali como se andassem nas cidades do reino, entrajando as
casacas de veludo (...) abertas para que se visse o colete bordado de lantejoulas, descidas
sobre os cales de seda de Macau atadas com fivelas de ouro. (...) A alpercata de couro cru
estalava rudemente junto do sapato fino, pontiagudo, cravejado de prolas. (...) O cacete de
guarda-costas vibrava prximo do basto de biqueira de ouro (CUNHA, 1966, p.124).
A desigualdade e a violncia davam, ento, a tnica do modo de organizao social que se
instalara no pas desde 1500. O grande desafio para o pas seria encontrar formas de
rompimento com os vcios sociais e polticos oriundos dessas condies. No incio do sculo
XX, Euclides da Cunha se ocupava em buscar as razes das atitudes (dos dirigentes e da
populao em geral) que impossibilitavam a constituio de um processo de reverso da
excluso social. No que concerne aos setores dirigentes visualizava-se a cristalizao de
comportamentos marcados pelo autoritarismo e pela conciliao. Quanto populao em
geral verificava-se uma fragilidade formada pelos reveses de uma existncia pautada na
miserabilidade e na violncia que bloqueavam as possibilidades de ela se constituir em foras
sociais capazes de impulsionar mudanas substanciais.
Ocorreram rebelies desta populao pauprrima e abandonada prpria sorte. O movimento
de Canudos (1896-1897) teria sido um desses movimentos que trazia tona o abandono em
que vivia uma parte significativa da populao brasileira. A vigncia de uma ordem desigual e
excludente era posta s claras. A reao dos governantes e dos habitantes das maiores cidades,
de modo geral, foi de uma ira incomensurvel no sentido de exigir a exterminao total e
absoluta da luta desencadeada por Antnio Conselheiro e de seus seguidores nos sertes da
Bahia.
Note-se, porm, que, dentre os fundadores da sociologia brasileira, Euclydes da Cunha se
destacava pela sua confiana nas possibilidades de modificaes sociais que revertessem o
quadro de desigualdade e violncia. Segundo ele, as singularidades da formao brasileira
teriam constitudo uma espcie de brasileiro (os sertanejos) forte que seria capaz de resistir a
todas as adversidades, pobrezas e opresses. Esta resistncia o impulsionaria s lutas para
subverter as condies de desigualdade e de violncia.
Mencionando a experincia de Canudos, ele afirmava que, diante de todos os reveses da
guerra e do massacre, os sertanejos permaneciam mudos, estoicos, inquebrveis. Pareciam
ressurgir das cinzas. Canudos no se rendeu. Exemplo nico na histria brasileira. Resistiu at
o esgotamento. Os sertanejos invertiam toda a psicologia da guerra: enrijavam-nos os reveses,
robustecia-os a fome, empedernia-os a derrota. Ademais entalhava o cerne de uma
nacionalidade. Atacava-se fundo a rocha viva da nossa raa. Vinha de molde a dinamite (...).
Era a consagrao (CUNHA, 1995, p.629) de uma resistncia mpar fundada na
singularidade de um tipo de existncia social.