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A TRANSFORMAO DO VALE DO SO FRANCISCO NOS ANOS 1960

Srgio Marques Cavalcanti Filho1


Resumo

Este artigo tem por objetivo fazer um apanhado histrico da bacia do So Francisco
ao longo da dcada de 60. Atravs de audaciosos projetos de irrigao e
envolvimento de diversos atores do poder pblico nacional o governo federal, por
meio da Sudene, Suvale a organizaes internacionais, como a ONU e a FAO, a
regio passou por um intenso processo de transformaoe diversificao na sua
economia.
Palavras-chave: Rio So Francisco, irrigao, Sudene, desenvolvimento, anos 1960

Abstract

This article aims to provide a brief historical overview of the So Francisco basin over
the 1960s. The region has experienced an intense process of transformation and
diversification of its economy since the involvement of both national political actors
such as the federal government, Sudene and Suvale as well as international
organizations, such as the UN and FAO, and the development of bold irrigation
projects alongside the river surroundings.
Key words: So Francisco River, irrigation, Sudene, development, 1960s

Resumen

Este artculo tiene como objetivo proporcionar una breve resea histrica de la
cuenca del ro So Francisco durante la dcada de 1960. La regin ha
experimentado un intenso proceso de transformacin y diversificacin de su
economa con la participacin tanto de actores polticos nacionales como el
gobierno federal, la Sudene y Suvale as como organizaciones internacionales,
como la ONU y la FAO, y el desarrollo de audaces proyectos de irrigacin junto a la
cercana del ro.
Palabras clave: Ro So Francisco, irrigacin, Sudene, desarrollo, aos 1960

1 Bolsista do Procondel e graduando em Cincia Poltica pela Universidade


Federal de Pernambuco
Introduo

A imagem que se tem hoje do rio e da bacia do So Francisco


invariavelmente remete s cidades-irms de Petrolina e Juazeiro e a ponte que as
une, grande variedade de frutas plantadas na regio que chega a atrair o rtulo de
osis no meio do serto, produo vitivincola, que chama a ateno por se tratar
de uma regio de caatinga e de clima semirido, e a grande importncia do Velho
Chico ao povo sertanejo. Este ltimo, no apenas pelo fator eminentemente
econmico, como fonte de gua para a lavoura e consumo animal e domstico, mas
tambm social e cultural, evidenciado em diversas manifestaes culturais de
artistas nordestinos.
No entanto, o que muitos sobretudo os mais jovens no tm cincia que
a bacia do So Francisco nem sempre foi conhecida por esses motivos. Se hoje em
dia o que chama a ateno a pujante agroindstria de fruticultura irrigada em
grande escala praticada na RIDE Plo Petrolina e Juazeiro 2, por outro lado, at o
final da dcada de 50 a regio carecia de colonizao 3 e grande parte do cultivo da
regio era dedicado cebola, introduzida entre o fim da dcada de 40 e o incio da
dcada de 504.
Como ser visto adiante, uma srie de aes por parte de rgos federais
desenvolvimentistas, sobretudo a Superintendncia para o Desenvolvimento do
Nordeste (Sudene), bem como a presso poltica exercida por parlamentares locais
foram de suma importncia para uma grande mudana nas caractersticas gerais da
regio do So Francisco, sobretudo o submdio So Francisco, que corresponde

2 Regio Administrativa Integrada de Desenvolvimento do Polo Petrolina e Juazeiro,


instituda pela lei complementar n 113, de 19 de setembro de 2001, e regulamentada pelo
decreto n 4366, de 9 de setembro de 2002.

3 DIRIO DE PERNAMBUCO. Comrcio pede pressa na colonizao do vale do So


Francisco, 3 de setembro de 1967.

4 EMBRAPA, Cultivo da Cebola no Nordeste. Publicado em Novembro, 2007. Disponvel


em:
<https://www.infoteca.cnptia.embrapa.br/infoteca/bitstream/doc/162405/1/Cultivodacebola.pd
f>. Acesso em 20 de janeiro de 2016.
rea da bacia desde as cidades de Petrolina e Juazeiro, passando por Paulo Afonso
at aproximadamente a cidade alagoana de Po de Acar.

Figura 01: Bacia do Rio So Francisco / Diviso fisiogrfica

Disponvel em: <http://amanatureza.com/projeto/wp-content/uploads/2008/06/fig1-transp.jpg>

H de ser levada em considerao, evidentemente, uma srie de esforos por


parte de engenheiros agrnomos, dentre outros tcnicos, e instituies voltadas para
a agricultura no desenvolvimento de novas tcnicas de plantio, irrigao e
conhecimento de solos, como o Instituto Agronmico de Pernambuco (IPA), Empresa
Brasileira de Pesquisa Agropecuria (Embrapa), Instituto Nacional do Semirido
(INSA), dentre outros.
Utilizando um rico acervo de matrias dos dois jornais de maior circulao em
Pernambuco (Dirio de Pernambuco e Jornal do Commercio) coletado por alunos
bolsistas do Procondel5, bem como artigos cientficos e dados estatsticos
pertinentes, este artigo procura analisar o desenvolvimento da regio do So
Francisco e o envolvimento de rgos federais que ajudaram a planejar e executar
planos de desenvolvimento da regio, em especial a Sudene.
O artigo est dividido em cinco partes: (1) rgos e autarquias responsveis
no So Francisco, que faz um apanhado geral dos rgos pblicos
desenvolvimentistas que atuaram (e seguem atuando) na regio sanfranciscana; (2)
Irrigao do Vale do So Francisco na dcada de 50, que mostra um panorama
geral das condies da agricultura irrigada ao longo de uma dcada que representou
grandes mudanas nas estruturas econmicas e hidrolgicas da regio; (3)
Operao So Francisco, que simboliza uma ao por parte do governo e rgos
federais no planejamento, em especial a Sudene, e execuo de projetos de
irrigao macios no vale do So Francisco procurando dinamizar a economia da
regio; (4) So Francisco: grande e novo celeiro nacional e o Protocolo de
Bebedouro, que analisa o perodo de consolidao e resultados da Operao So
Francisco ao longo da dcada de 1960; e (5) O Novo Velho Chico, que estabelece
paralelos entre a evoluo do vale So Francisco de 5 dcadas atrs com o novo
Velho Chico de hoje.

1. rgos e autarquias responsveis no So Francisco

Diferentes rgos estiveram envolvidos com problemas de natureza


econmica no vale do So Francisco. Criado em 1909 com o nome de Inspetoria de
Obras Contra Secas, o DNOCS (Departamento Nacional de Obras Contra as Secas)
no tinha como objetivo especfico atender as necessidades especficas do So
Francisco, mas da regio Nordeste como um todo, sobretudo na poro semirida.

5Procondel o projeto de preservao e disponibilizao do acervo produzido


pelo Conselho Deliberativo da Sudene. Realizado em parceria com a UFPE, o
Procondel tem como meta a preservao do acervo e a universalizao de seu
acesso. Seu objetivo gerar subsdios de anlise, discusso e formulao de
novos conhecimentos, de polticas pblicas e fixao de diretrizes de
desenvolvimento regional, servindo como contribuio para a academia, a
governana, investidores e o pblico em geral. Este artigo parte de uma srie
de artigos produzidos por bolsistas do projeto.
No obstante, o DNOCS trabalhou em cidades ao longo do So Francisco na
construo de audes e perfurao de poos artesianos.
Em 1945, Getlio Vargas assinou decreto-lei 6 criando a Companhia
Hidroeltrica do So Francisco (CHESF), a qual veio a ser instituda em 1948, coma
misso de produzir, transmitir e comercializar energia eltrica para a regio nordeste
atravs de usinas hidroeltricas ao longo do So Francisco.
Diferentemente do DNOCS que tinha um carter generalista em relao
regio Nordeste, em 1948 foi instituda a Comisso do Vale do So Francisco
(CVSF), destinado ao fomento do progresso das regies ribeirinhas do Velho Chico.
Em 1967 este rgo foi extinto e sucedido pela Superintendncia do Vale do So
Francisco (Suvale). A diferena entre os dois que o primeiro era executado pela
administrao federal, enquanto que o ltimo administrado em escala regional, tendo
sua administrao orientada com as diretrizes da Sudene. 7 Sete anos depois (1974),
foi criada a Companhia de Desenvolvimento do Vale do So Francisco (Codevasf 8),
sucessora da Suvale.
Em 1959, aps uma srie de esforos por parte do economista Celso
Furtado9, bem como de polticos nordestinos e rgos de imprensa 10,foi criada a
Superintendncia do Desenvolvimento do Nordeste (Sudene) pelo ento presidente

6BRASIL. Decreto-lei n. 19.706, de 3 de outubro de 1945. Outorga Companhia


Hidro Eltrica do So Francisco concesso para aproveitamento progressivo de
energia hidrulica do rio So Francisco, no trecho compreendido entre Juazeiro e
Piranhas, e d outras providncias.

7LIMA, Tlio V. P. C., Os impactos da transposio do rio So Francisco na sua regio de


influncia. Universidade de Braslia, 2013, p. 38.

8 Por fora da LEI N 12.196, DE 14 DE JANEIRO DE 2010, a Companhia tem atuao nos
vales dos rios So Francisco, Parnaba, Itapecuru e Mearim, nos Estados de Pernambuco,
Alagoas, Sergipe, Bahia, Minas Gerais, Gois, Piau, Maranho e Cear e no Distrito
Federal,

9Para mais informaes, ler o artigo "Intempries, Encontro de Salgueiro e Celso Furtado
como agentes catalizadores da idealizao da Sudene", de Filipe Ramos. Disponvel em:
<http://procondel.sudene.gov.br/ArtigosDetalhes.aspx?Id=1003>

10Para mais informaes, ler o artigo "Quando a mdia pauta o debate poltico: o caso
Sudene", de Deijenane Gomes. Disponvel em:
<http://procondel.sudene.gov.br/ArtigosDetalhes.aspx?Id=1004>
Juscelino Kubitschek (1956-1961), tendo Celso Furtado na dianteira como
superintendente e idealizador do rgo. Algumas diretrizes do I Plano Diretor da
Sudene evidenciam a preocupao do rgo recm criado com o progresso e
desenvolvimento da economia do So Francisco:

III Reconhecimento da necessidade de reformular, por completo, a poltica


de aproveitamento dos recursos de gua, elemento notoriamente escasso
em grande parte da regio (...)IV Reconhecimento da necessidade de se
caminhar para uma reestruturao da economia rural, visando um
aproveitamento mais racional dos recursos de terra, na zona mida, um
aproveitamento profundo das possibilidades de irrigao e a criao, na
caatinga, de uma economia mais resistente seca. (SUDENE, p. 19, 1966)

Com a criao da Sudene, tanto a Chesf quanto a Suvale tornaram-se rgos


parceiros.

2. Irrigao do Vale do So Francisco na dcada de 50

A irrigao do vale do So Francisco era tida como incipiente e pouco


explorada at meados dos anos 50, at a concluso da usina hidreltrica Paulo
Afonso I. Sua produo agrcola era caracterizada sobretudo pelas culturas de
vazante, tipo especfico de agricultura praticada s margens dos rios quando seus
nveis baixam e uma terra fertilizada pelo rio fica disponvel para o plantio. De modo
geral, so plantadas espcies de ciclo vegetativo curtos voltados para a
subsistncia.
A produo agrcola da regio sanfranciscana mudou em meados na dcada
de 50, quando cultivos de mercado mais importantes se desenvolveram, sobretudo o
da cebola, eliminando o carter de quase exclusiva subsistncia at ento. No
obstante, mesmo com a presena de cultivos de mercado a dinmica das culturas
do So Francisco daquele perodo em nada se comparam com a diversidade de
hoje.
A plantao da cebola era fundamentada em grande demanda da mo-de-
obra e, portanto, ajudava a fixar grande parcela da populao ao solo, freando o
intenso xodo rural da poca. A produo da cebola, contudo, estava muito aqum
da potencialidade do vale do So Francisco. O poder pblico estadual de
Pernambuco, por meio da Secretaria da Agricultura do governo, mas tambm por
outros rgos de maior articulao, como ser demonstrado adiante, j sinalizava
que deveria ser posta em prtica uma diversificao das culturas agrcolas da regio
junto aos agricultores. Como noticiado em matria do Jornal do Commercio (JC)
de 2 de agosto de 1958:

Verdadeiramente, a grande atrao para a regio o cultivo da cebola. Na


cidade [de Cabrob], continua o rush autntico para adquirir o produto e
envi-lo ao sul do pas (...) Na regio do So Francisco, a luta agora para
convencer os agricultores de que no devem apenas plantar cebola.
Argumentam os tcnicos que outras culturas, o amendoim, a vinha, a
mamona, o arroz e a cana-de-acar tm excelentes condies de
desenvolvimento na ribanceira do caudal. (JORNAL DO COMMERCIO, n
173, p.3, 1958)11

Em matria do ano seguinte, 1959, no Dirio de Pernambuco (DP), a notcia


Agricultura Sanfranciscana asfixiada pela falta de crdito: odioso sistema de
operaes do BNB joga luz na condio precria dos agricultores sertanejos, que
viviam na mo de agiotas e contavam com dificuldades para obteno de crdito no
Banco do Nordeste (BNB). Numa poca onde os jornais e os polticos
continuamente apontavam a criao da Sudene e a execuo de planos
desenvolvimentistas como sendo a Redeno do Nordeste 12, somado ao fato de
que o vale do So Francisco era mostrado como uma regio importante pelo seu
solo frtil e alto potencial de combate s causas do flagelo socioeconmico, no
haver qualquer auxlio federal alm dos esforos de propaganda apontava uma
contradio entre discurso e prtica por parte das autoridades, principalmente
quando o artigo 29 da Constituio Federal de 1946 j definia o papel do governo
federal em relao ao So Francisco:

11JORNAL DO COMMERCIO. A diversificao das culturas agrcolas no So


Francisco urgente, 2 de agosto de 1958.

12Como pode ser visto em numerosas matrias sobre o nordeste, em especial no


incio da dcada de 1960, quando da criao da Sudene, tais como "A verdadeira
redeno nordestina" (JC, 8 de janeiro de 1959); "Mobiliza-se a opinio do pas na
campanha em prol da redeno no nordeste" (DP, 22 de janeiro de 1961);
"Sudene: smbolo de redeno" (DP, 24 de setembro de 1961) e "Perspectivas de
salvao para o nordeste" (DP, 9 de maio de 1961).
O Governo federal fica obrigado, dentro do prazo de vinte anos, a contar da
data da promulgao desta Constituio, a traar e executar um plano de
aproveitamento total das possibilidades econmicas do rio SoFrancisco e
seus afluentes, no qual aplicar, anualmente, quantia no inferior a um por
cento de suas rendas tributrias (BRASIL, 1946)13.

3. Operao So Francisco

O ento presidente Juscelino Kubitschek (1956 -1961) anunciou, em 1960,


um programa de irrigao no vale do So Francisco envolvendo a Sudene, e
recursos tcnicos e financeiros da Organizao das Naes Unidas (ONU), atravs
da Organizao das Naes Unidas para a Alimentao e Agricultura (FAO) e do
Fundo Especial das Naes Unidas, cuja fase de planejamento prevista foi de cinco
anos.
Tal programa foi denominado Operao So Francisco, o qual teve como
objetivos primrios a demonstrao de viabilidade fsica da irrigao no So
Francisco e viabilidade econmica de diferentes culturas agrcolas experimentadas
atravs da adaptao de culturas s condies do solo e clima para irrigao e
estimativa do consumo de gua destas culturas.
Nos anos que se seguiram, foram elaborados uma srie de estudos
envolvendo tcnicos brasileiros e tcnicos da ONU (agrnomos, hidrlogos e
cartgrafos), alm de desapropriao de terras para projetos de irrigao no mdio
So Francisco.
O xito das etapas iniciais do plano de irrigao descrito pelo JC em matria
do dia 7 de julho de 1963, intitulada Domado pela primeira vez o So Francisco, a
qual noticia
Domado pela primeira vez, o rio sai do leito ocioso para irrigar aquelas
terras duras e nuas. O mato brabo, os ninhos de cobra e os ranchos de
cangaceiros cedem lugar a um parque verde e gil de lavouras e pecuria.
(...) Como j ocorrera em Pernambuco, estende-se a Alagoas a humanidade
da assistncia ao trabalhador rural e ao trabalhador urbano. (JORNAL DO
COMMERCIO, 1963)14

13Este artigo influenciou a criao da Comisso do Vale do So Francisco (CVSF),


em 1948. Com a criao da Sudene em 1959, tornou-se um rgo competente
dentro do organismo da SUDENE. Posteriormente, a CVSF transformou-se em
SUVALE.

14JORNAL DO COMMERCIO, 7 de julho de 1963: "Domado pela primeira vez o So


Francisco", autoria de Mauro Mota.
Ainda em julho, no dia 14 publicada outra matria pelo JC intitulada
Experincias da Sudene no Rio So Francisco do resultados animadores, onde
noticiada uma srie de atividades, experimentos com novas culturas e
reconhecimento de solos na rea do vale do So Francisco por tcnicos da
ONU/FAO e Sudene.

4. So Francisco: grande e novo celeiro nacional e o Protocolo do


Bebedouro

A perspectiva do So Francisco como grande e novo celeiro nacional foi ttulo de


matria do Dirio de Pernambuco, em edio dos dias 16 e 17 de julho de 1966. O
aproveitamento para atividades agrcolas da regio banhada pelo Rio So Francisco
poder proporcionar ao pas, a mdio prazo, a criao de um novo e grande celeiro
nacional, capaz de abastecer os principais centros consumidores brasileiros,
inclusive com trigo, relata a matria, que tambm enumera os objetivos j listados
neste artigo da Operao So Francisco.
Em setembro de 1966 foi firmado o Protocolo do Bebedouro, pelo ento
superintendente da Sudene Rubens Costa (1966-1967) 15, na cidade de Petrolina.
Recebeu este nome por causa de uma das duas estaes experimentais de
irrigao, a de Barra do Bebedouro, localizada em Petrolina (a outra estao tem por
nome de Mandacaru, localizada em Juazeiro), que comearam a funcionar a partir
de 1962. Uma matria de 6 anos depois do incio do funcionamento relatava a
mudana em curso no vale do So Francisco, exibida abaixo.

Figura 02: Iniciada em Petrolina a mudana da estrutura agrria do Nordeste.

15Assembleia Legislativa do Estado da Bahia. Deputados Rubens Costa.


Disponvel em: <http://www.al.ba.gov.br/deputados/Titulos-Interna.php?id=264>
Disponvel em: <http://memoria.bn.br/hdb/periodico.aspx>

Nas estaes experimentais foram introduzidas e testadas diversas culturas por


tcnicos do Grupo de Irrigao do So Francisco (GISF), criado no Departamento de
Recursos Naturais da Sudene, que contava com tcnicos da FAO e da autarquia
nordestina.16 Todas obtiveram resultados surpreendentes: algodo, amendoim, arroz,
mandioca, trigo, cevada, soja, batata doce, capins e hortalias. 17
O Protocolo abriu a porta da caatinga sanfranciscana para um programa de
irrigao, com gua do So Francisco, de milhares de hectares na parte submdia
do rio e representou um grande avano nas tentativas de implantao de um dos
maiores projetos integrados de colonizao agrcola da Amrica Latina, iniciado em
1960.
Apesar de escassa referncia na literatura sobre o tema, o Protocolo do
Bebedouro tem sua importncia em seu simbolismo como um dos grandes
catalizadores na ampliao do processo de irrigao do So Francisco.
No toa, em 7 de abril de 1967, era noticiada por Manuel Chaparro no
Dirio de Pernambuco uma "revoluo tcnico-econmica na agricultura nordestina",
que podia "comear com irrigao no sub-mdio So Francisco". Segundo a opinio
de vrios especialistas, o Projeto de Irrigao era o que de mais importante estava

16DIRIO DE PERNAMBUCO. Homem meta da SUDENE no Projeto do So Francisco,


20 de agosto de 1967.

17 DIRIO DE PERNAMBUCO. O milagre do So Francisco, 8 de outubro de 1966.


acontecendo no Nordeste, depois da Barragem de Boa Esperana e o surto de
industrializao, capitaneado pela Sudene atravs de incentivos fiscais.
Surgida como uma possvel soluo ao problema da seca, em 1959, a
Sudene foi uma dos responsveis pelo planejamento e execuo do Projeto de
Irrigao no So Francisco, que foi tido como uma das solues possveis ao
problema endmico da seca, que desde o sculo XIX amendrontou - e infelizmente,
segue amendrontando - os nordestinos.
O Dirio de Pernambuco publicou em 20 de agosto de 1967 uma matria de
pgina inteira intitulada "Homem meta da SUDENE no projeto do So Francisco".
noticiado no somente pesquisa referentes a altitude, solo, chuvas, hidrologia,
mas tambm sobre os hbitos e comportamento do campons sertanejo, "visando a
capacit-lo, tcnica e culturalmente para seu novo papel na economia da regio,
membro e gerente de um sistema agrcola que surgir com o advento da irrigao,
em larga escala, s margens do chamado 'rio da integrao nacional'".
O projeto de irrigao do So Francisco contou com apoio no somente da
FAO, mas tambm da ONU, que manteve misso tcnica no Recife para administrar
o programa, em conjunto com a Sudene, forneceu equipamentos e promoveu a
vinda de tcnicos em agricultura, pecuria e irrigao para prestar assistncia com a
Sudene. At mesmo Assis Chateaubriand, dono dos Dirios Associados - do qual o
Dirio de Pernambuco fazia parte - e proprietrio de fazendas margem leste do
So Francisco, resolveu tambm participar do projeto, como noticiado pelo DP em
15 de outubro de 1967.18
Segundo a Proposio N 13/68, que trata do Projeto de Irrigao da Barra do
Bebedouro, disponvel no acervo do Procondel, seu objetivo era, dentre outros:
a) criao de um ncleo de explorao agropecuria, economicamente
sustentvel, que atuar como catalizador na introduo do capital privado
(...); b) aumento da oferta de alimentos atravs da explorao intensiva da
zona irrigada com integrao da explorao pecuria, atualmente
predominante na caatinga, conferindo-lhe maior capacidade de suporte; c)
efeito de demonstrao, como exemplo para as futuras implantaes de
outros projetos no Vale do So Francisco, e em outras reas do nordeste; d)
propiciar a formao de irrigantes e consequentemente criar a base para
uma mentalidade consciente das possibilidades econmicas e vantagens de
uma agricultura irrigada e e) interiorizao do processo de desenvolvimento.
(SUDENE, 1968)19

18 DIRIO DE PERNAMBUCO. "Arrojado projeto agropecurio Chateaubriand quer


executar no Mdio So Francisco, 15 de outubro de 1967.
Em 1970, o Dirio de Pernambuco publicou em tom proftico uma matria intitulada
"Uva do So Francisco vai abastecer o pas", na qual foi noticiado o discurso mais
que otimista do diretor do Departamento de Fruticultura do Instituto Agronmico de
Campinas em um debate presenciado por secretrios do governo de Pernambuco.
Segundo o diretor, "a uva prdiga do vale do So Francisco brota do solo por um
passe quase de mgica (...) uva excelente, fcil de nascer, fcil de cultivar".

Figura 03: parte da reportagem Uva do So Francisco vai abastecer o pas, do DP.

Disponvel em: <http://memoria.bn.br/hdb/periodico.aspx>

5. O Novo Velho Chico

Passados 55 anos desde a Operao So Francisco, por Juscelino


Kubitschek, o cenrio do vale do So Francisco apresenta uma dualidade comum a
outras diversas reas geogrficas brasileiras: em alguns aspectos, no que diz
respeito fruticultura irrigada, a regio muito difere da encontrada 55 anos atrs. No

19 SUDENE, 1968. Proposio N 13/68: Projeto de Irrigao da Barra do


Bebedouro Petrolina Pernambuco, Ministrio do Interior. Disponvel em: <
http://procondel.sudene.gov.br/acervo/PRO_013_1968.pdf>
que diz respeito a outros indicadores, como a fixao do homem ao campo, velhos
problemas permanecem devido dificuldde de colocar em prtica solues efetivas.
No entanto, como em outras reas de crescimento econmico brasileiras, os
indicadores sociais continuam preocupantes, isto , o desenvolvimento social no
acompanhou o perodo de pujana econmica.
A fruticultura irrigada se tornou o smbolo da economia do Vale do So
Francisco, sendo a rea margeada do So Francisco nos estados de Minas Gerais,
Bahia e Pernambuco responsvel por um faturamento de R$ 2 bilhes ao ano nos
120 mil hectares irrigados, produtores de uva de mesa e manga e, em menor escala,
outras culturas como a goiaba, coco verde, melo, melancia, acerola, maracuj,
banana e outras frutas.20
Segundo a Embrapa, ainda que no seja um pas referncia na produo de vinhos,
o Brasil pioneiro na implantao e viabilizao da produo de vinhos em regies
tropicais, localizadas prximas linha do Equador. 21 A produo vitivincola da
regio do vale do So Francisco iniciou apenas na dcada de 80 de maneira tmida,
sofrendo uma rpida expanso na virada do milnio.
Do ponto de vista populacional, a regio da caatinga nordestina, ao longo do
sculo passado, foi uma rea de xodo populacional em direo a diferentes regies
em pocas distintas, nas dinmicas de migraes internas. Muitos estudos foram
elaborados e executados com sucesso pela Sudene visando a fixao do homem na
terra tiveram sucesso na regio sanfranciscana. De fato, a regio passou a ter maior
efetividade na conteno da migrao para outros estados sobretudo estados do
sudeste na medida em que a economia local se dinamizou com a fruticultura
irrigada, produo vitivincola e expanso da construo civil nas cidades de
Juazeiro e Petrolina.

20 DINHEIRO RURAL. Regio do Vale do So Francisco se destaca como polo


produtor de fruticultura. Publicado em 27 de maio de 2014. Disponvel em:
<http://dinheirorural.com.br/noticia/agronegocios/regiao-do-vale-sao-francisco-
se-destaca-como-polo-produtor-de-fruticultura>.

21 EMBRAPA UVA E VINHO. Brasil referncia na produo de vinhos tropicais.


Publicado em 13/09/2004. Disponvel em:
<http://www.cnpuv.embrapa.br/noticias/2004/2004-09-13.html>
De acordo com dados de 2012, Petrolina possui cerca de 300 mil habitantes,
mais que o triplo que a cidade possua 30 anos atrs 22, tornando-se um polo de
referncia tanto no vale do So Francisco como no estado de Pernambuco,
formando juntamente com Juazeiro e municpios vizinhos a Regio Administrativa
Integrada de Desenvolvimento do Polo Petrolina e Juazeiro, que conta com mais de
750 mil habitantes, segundo estimativas do IBGE para 2014. 23
Anloga regio Nordeste, o Vale do So Francisco em muito evoluiu nas
ltimas dcadas nos indicadores socioeconmicos, na produo e produtividade
agrcola. No entanto, na medida em que velhos problemas foram superados com
solues do poder pblico e dos rgos de pesquisa e investimento na regio,
outros seguem como empecilhos aos habitantes locais, como a disputa por gua do
So Francisco, a transposio do rio e a diminuio da vazo das guas do Rio
devido a construo de novas usinas hidreltricas na regio, como aponta o
Caderno da Regio Hidrogrfica do So Francisco.
A preocupao com o meio-ambiente tem sido pauta do debate que engloba
questes como desenvolvimento e energia no vale do So Francisco. Bem mais
intensa nos dias atuais, tal inquietao tem introduzido e ajudado a consolidar a
necessidade do poder pblico de promover um desenvolvimento que tambm
abarque noes como a sustentabilidade e a preservao ambiental.

22 G1. Em 40 anos, aridez do solo deu lugar a fruticultura irrigada em Petrolina-


PE. Disponvel em: <http://g1.globo.com/pernambuco/noticia/2012/04/em-40-
anos-aridez-do-solo-deu-lugar-fruticultura-irrigada-em-petrolina-pe.html>.

23 IBGE. Estimativas da populao residente no Brasil e unidades da federao com data


de referncia em 1 de julho de 2014. Disponvel em:
<ftp://ftp.ibge.gov.br/Estimativas_de_Populacao/Estimativas_2014/estimativa_dou_2014.p
df>. Acesso em 25 de fevereiro de 2016.
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GUMIERO, Rafael. O Nordeste em dois tempos: a Operao Nordeste e a Poltica


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