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A longa Idade Mdia: reflexes e

problemas
Maria Filomena Coelho (UnB)

A longa durao h muito faz parte das preocupaes tericas


dos historiadores. A Histria Nova, filha de uma reflexo antropolgica
da histria, permitiu que os historiadores pensassem mais em termos
estruturais, ou seja, em estruturas que se estendem no tempo. Neste sen-
tido, a Histria Cultural aprofundou essa tendncia com base no estudo
das prticas sociais e dos discursos que as explicitam.
Para o perodo medieval, a longa durao faz-se presente por
meio dos conceitos Antiguidade Tardia e longa Idade Mdia. As re-
flexes tericas sobre o primeiro so abundantes, com referncia obri-
gatria a Peter Brown e a Henri-Irne Marrou1, cujas obras inspiram
uma srie de estudos histricos que se preocupam em explicar o mundo
romano a partir do sculo III e, em alguns casos, chegando at o sculo
IX, dentro de uma perspectiva imperial de tipo oriental que engloba
Roma, Mesopotmia e Prsia. Mas sobre o segundo conceito que nos
debruaremos ao longo das prximas pginas.

1. A longa Idade Mdia de Jacques Le Goff

A longa Idade Mdia tem uma histria. Em 1990, Jacques Le


Goff, em entrevista revista francesa LHistoire, anunciou que a Idade
Mdia ia at 1800, ao que o entrevistador reagiu: a ideia no mnimo
surpreendente....2 Ela subverte a cronologia oficial, que localiza a Idade
Mdia entre os anos 476 (queda do Imprio Romano do Ocidente) e
1453 (queda do Imprio Romano do Oriente). Entretanto, preciso
lembrar que h algum tempo essa periodizao sofria pequenos abalos
devido s especificidades geogrficas, como no caso da Pennsula Ibri-
ca, que considerava a descoberta da Amrica, 1492, a melhor data para
encerrar o perodo medieval. De qualquer forma, trata-se de avanos ou
recuos que so vistos como pequenos ajustes cronologia tradicional.
1
BROWN, Peter . Gense de LAntiquit Tardive. Paris : Gallimard, 1983. MARROU,
Henri-Irne. Dcadence romaine ou Antiquit Tardive? Paris : Le Seuil, 1977.

2
LE GOFF, Jacques. Le Moyen ge sachve en 1800. In : Un long Moyen ge. Paris :
Tallandier, 2004, p. 57-70.

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No o caso da proposta de Le Goff. Ele empurra as fronteiras da
Idade Mdia para o limiar do sculo XIX, passando por cima de uma
longa tradio historiogrfica que interpreta a Idade Moderna como um
perodo de constantes revolues e rupturas. , portanto, com perturba-
o, que o entrevistador de LHistoire ouve semelhante proposta, reao
compartilhada por muitos historiadores.
Jacques Le Goff nunca se preocupou em desenvolver essa teoria.
Na referida entrevista, ele apenas esclarece os eixos fundamentais que
sustentam a sua ideia. Ao analisar o perodo da Revoluo Francesa,
perceptvel a fora paradigmtica que o regime feudal e a igreja seculari-
zada exercem sobre os revolucionrios; perseguem-se os maus costumes
e a poltica religiosa revolucionria inspira-se diretamente nos movi-
mentos herticos medievais que condenavam a mundanizao da Igreja
e ofereciam uma alternativa radical de virtude e perfeio. Tal cons-
tatao evidencia a presena de valores (referncias) que permanecem
por longos perodos e esse aspecto que deve conduzir a interpretao.
Entretanto, Le Goff alerta que isso no significa que se ignorem todas
as mudanas que ocorreram entre o reinado de s. Lus e o de Lus XVI,
que se afirme que essas sociedades fossem idnticas, ou que se negue a
ruptura que sups a Revoluo Francesa com relao Idade Mdia.
No. O que essa interpretao destaca a proximidade entre a ideia
de Homem que revolucionrios de 1789 e revolucionrios medievais
compartilhavam.
Simplesmente, a ideia de Homem que dirige os atores da Re-
voluo, os conceitos em que se apoiam, esto ainda prximos
das referncias de um Arnaud de Brescia (executado em 1155),
que sublevou Roma contra a dominao poltica do papa, de
um tienne Marcel (1316-1385), que sonhava dar a Paris uma
Constituio comunal, ou de um Jan Hus (1369-1415), que es-
boava a ideia de uma nao tcheca. 3

Outro ponto importante sublinhado por Le Goff diz respeito ao


problema da ruptura. Normalmente entende-se o Renascimento como
a ruptura da Idade Moderna com relao ao perodo anterior. Mas a
prpria ideia de renascimento profundamente medieval, constitua um
dos pilares desta cultura, pois se acreditava que para inovar era preciso
recuar no tempo. Foi nos tempos antigos que os medievais encontraram
a autoridade para justificar as inovaes e as adaptaes que as circuns-
3
LE GOFF, op.cit. p. 59.

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tncias exigiam. Retornar a Roma e Grcia no foi um movimento
tpico/exclusivo dos sculos XV/XVI. Muito antes, Carlos Magno, en-
tre os sculos VIII e IX, liderou um movimento de carter humanista
cristo que se apoiava na renovao da cultura antiga, e, posteriormente,
no sculo XII, a escola de Chartres aprofundar essa tendncia, com um
novo renascimento. As mudanas aparecem igualmente no campo po-
ltico, com a construo do Estado cristo na Frana, na Inglaterra, no
Imprio Hohenstaufen, como resultado do equilbrio entre os poderes
temporal e espiritual. O fundamental a reter que a cada renascimen-
to correspondem formas econmicas, sociais, institucionais, sem que os
valores tradicionais sejam modificados.
Nove anos depois, tambm em entrevista, Jacques Le Goff vol-
tava a reafirmar sua convico de que a delimitao que o sculo XIX
havia criado para a Idade Mdia, da queda do imprio romano e do
mundo antigo, no sculo V, at o triunfo do humanismo, no final do
sculo XV, era um monstro cronolgico. O Renascimento no foi
uma ruptura total, decisiva; h uma longa Idade Mdia que se estende
at o final do sculo XVIII. Pode-se dizer que a Idade Mdia s termi-
na com a Revoluo Francesa e com a revoluo industrial.4 Le Goff
insiste igualmente sobre a necessidade de se perceberem as estruturas e
os contedos que formavam o pensamento dos homens e mulheres do
passado, e a importncia que nesse sentido adquire uma histria dos
valores. Para a Idade Mdia, os valores caractersticos so a fidelidade, a
hierarquia e a honra, que se espalham por todas as categorias sociais.
Brevemente, esses foram os dois momentos especficos nos quais
Jacques Le Goff escreveu explicitamente sobre a longa Idade Mdia. Sem
dvida, muito pouco se considerarmos que se pretende entender isso como
um conceito. Mas analisando o conjunto da obra de Le Goff, sobretudo
seus artigos relativos s problemticas da histria, do incio da dcada de
1980, compreende-se que o dilogo entre temporalidades longas e curtas
uma constante. Filho dos Annales, as estruturas fazem parte de sua forma
de pensar a histria, sem perder de vista as conjunturas, os contextos, as
especificidades histricas.5 Para ele, a histria pode e deve ser a cincia
tanto daquilo que dura como daquilo que muda, tanto das estruturas como
4
LE GOFF, Jacques. Le Moyen ge de Jacques Le Goff. In : Un long Moyen ge. Paris :
Tallandier, 2004, p. 27.
5
Por exemplo: LE GOFF, Jacques. Tempos breves, tempos longos : perspectivas de in-
vestigao. In: O maravilhoso e o quotidiano no ocidente medieval. Lisboa: Ed. 70, 1985, pp.
201-219.

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dos acontecimentos.6 E, posteriormente, d uma pista do que na dcada de
1990 ajudaria a configurar os valores da longa Idade Mdia, ao interpretar
a sociedade camponesa medieval no como imvel, mas conservadora, uma
cultura que embora rejeite as rupturas da histria, situa-se na histria.
Em termos metodolgicos, h uma pergunta essencial: o que que
na histria, e mais especialmente na histria medieval, muda rapidamente e
o que que muda lentamente?.7 A tcnica muda lentamente, assim como
as mentalidades. Mudanas requerem experimentao e autoridade que as
implementem e, sobretudo, lhe dem lastro. As novidades so mal vistas
porque desordenam e ameaam o mundo. Precisam, portanto, de uma auto-
ridade que garanta seu carter benfico, ou seja, antigo. Como exemplo, Le
Goff lembra os artifcios que a Escolstica criou para legitimar as novidades
que seu pensamento introduzia no sculo XII, como os magistri, rapida-
mente transformados em autoridade intelectual. As mudanas relativas ao
tempo breve, as crises, devem ser entendidas como epifenmenos revelado-
res dos embates ou das inadequaes ao nvel da estrutura. Neste sentido, o
mundo urbano medieval deve ser estudado em suas profundas relaes com
o mundo rural, embora apresente um ritmo mais acelerado com relao s
mudanas. O historiador depara-se com diferentes ritmos histricos, ritmos
de mudana. H aspectos que mudam rapidamente e, outros, que parecem
imutveis, como as mentalidades. Aqui, ganha especial relevncia o verbo
atualizar que na Idade Mdia tratava de dar uma aparncia tradicional s
mudanas; recuperar e renascer so sinnimos desse mesmo verbo.
No existe, para Le Goff, incompatibilidade entre histria/
mudana e antropologia/permanncias. Em seu artigo sobre a histria
poltica, mostra como a partir de 1960 alguns antroplogos, contami-
nados pela histria, observaram estruturas de desequilbrio e conflito
em sociedades que eram ditas sem histria, abrindo as portas para que
tambm elas pudessem ter uma histria poltica. No campo dos histo-
riadores, esse movimento possibilitou que no se visse mais a histria
social dinmica como incompatvel com uma tica antropolgica das
sociedades. Na realidade, necessrio conhecer o peso exercido pelas
formas polticas na dinmica da histria.8 Para alm da antropologia,
a nova histria poltica tambm, ou principalmente, devedora da so-
6
Idem, p. 205.
7
Ibidem, p. 210.
8
LE GOFF, Jacques. A poltica ser ainda a ossatura da histria? In: O maravilhoso e o
quotidiano no ocidente medieval. Lisboa: Ed. 70, 1985, pp. 235-236. Traduo nossa.

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ciologia que lhe forneceu a chave para traduzir poltica por poder; uma
histria do poder. Nesta histria as estruturas tm uma dinmica, que
so reveladas pelos episdios, pelas crises, pelos personagens.
Mais recentemente, Jacques Le Goff voltou ao problema da pe-
riodizao e esclareceu que privilegia a ideia de continuidade/tournant
sobre a noo de ruptura.
A histria ocorre de forma contnua. Uma srie de mudanas
que frequentemente no so simultneas marcam evolues.
Quando um certo nmero dessas mudanas afetam domnios
to diferentes como a economia, os costumes, a poltica ou as
cincias; quando essas mudanas acabam por interagir umas
com as outras a ponto de se constituirem em sistema, ou em um
novo quadro, ento, sim, ns podemos falar de uma mudana de
perodo. Definitivamente, nenhuma mudana pode resumir-se
a uma nica data, a um nico fato, a um s lugar, a um nico
domnio da atividade humana.9

Assim, ele falou outra vez de uma longa Idade Mdia que, em
alguns aspectos de nossa civilizao, perdura e ultrapassa as datas oficiais.
Do ponto de vista da economia, no se pode falar de mercado antes do
final do sculo XVIII, assim como o vocabulrio poltico e econmico
s muda definitivamente com a Revoluo Francesa e a Revoluo In-
dustrial. Do mesmo modo, nesse momento a cincia deixa realmente
de ser medieval. As reformas e renascimentos da Idade Moderna so
movimentos tipicamente medievais, mas que foram radicalmente trans-
formados em novidade e ruptura, graas a uma historiografia posterior,
sobretudo a do sculo XIX, da qual Burckhardt sem dvida o maior
representante. A histria de Burckhardt diz muito sobre as aspiraes
culturais germnicas de sua poca; uma busca apaixonada das origens,
fundamento do nacionalismo. O ano zero o Renascimento e Lutero.10
tambm sob o signo da civilizao que Le Goff formula, na
sua busca pela Idade Mdia, a longa durao. Essa sociedade forma
um corpo de grande coerncia, fenmeno que se percebe a partir dos
sculos VI e VII, se remata por volta do XIII, e comea a desfazer-se ao
longo dos sculos XVI, XVII e XIX. Seguindo o esprito da abordagem
de Marc Bloch, ele sublinha que esse longo perodo tem uma percep-
9
LE GOFF, Jacques. la recherche du Moyen Age. Paris : Ed. Louis Audibert, 2003, p.
40.
10
Idem, p. 46-47.

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o de espao e de tempo comum, que se traduz weberianamente por
concepo de mundo. Mais do que uma cultura (no sentido germnico),
trata-se de uma civilizao, que harmoniza diferentes experincias de
vida: nobres, camponesas, rurais, citadianas. A criao divina o ponto
de partida, que se liga concepo de deus, da natureza e do homem,
cuja coerncia mantida, pensada, arranjada, rearranjada, por um or-
ganismo tambm coerente: a Igreja. A essa realidade corresponde uma
sociedade hierarquizada, que se centra no dominium, ou seja, na domi-
nao, no senhorio. O dominium insere encarna a funo divina na
sociedade humana.11 De qualquer forma, uma hierarquia que deve,
ao mesmo tempo, promover a descida do Cu Terra, bem como a
divinizao do homem. Em termos polticos, significa que a autoridade
(o monarca, o senhor) est ao alcance do vassalo que se lhe dirige direta-
mente. Portanto, diferente da concepo hierrquica absolutista, muito
mais rgida. Com relao ao tempo, a Ressurreio do Cristo pe ao al-
cance do homem a recuperao do Paraso no fim dos tempos, e, ento, o
que h de vir no o futuro no sentido moderno, mas o estabelecimento
de uma direo. O cristo caminha para o Juzo Final.
Mesmo que Jacques Le Goff nunca tenha desenvolvido o con-
ceito longa Idade Mdia, o certo que, de tudo o que disse a respeito,
podemos concluir que sua preocupao deixar claro que a histria so-
mente se compreende na longa durao. Herdeiro dos Annales, identi-
ficado pela historiografia como integrante da Terceira Gerao, Le Goff
afirmou inmeras vezes seu compromisso com o dilogo entre o pre-
sente e o passado, mas sem cair na armadilha de buscar nesse passado o
comeo do hoje. O passado uma alteridade. Por outro lado, o conjunto
de sua obra eloquente sobre a forma como apresenta o passar do tem-
po com apurado sentido da historicidade. A longa durao no uma
longa continuidade, mas, ao contrrio, um jogo complexo entre conti-
nuidade e ruptura, percebido por ele como tenses prprias do universo
medieval (o homem e Deus, a razo e a f, a alma e o corpo, a guerra e a
paz, a dor e o prazer) e dos limites impostos pelos poderes (Igreja, mo-
narquias, senhorios, universidades). Vista dessa forma, a interpretao
da histria escapa aos velhos clichs de progresso, estagnao, declnio,
e, sobretudo, histria em migalhas. A Idade Mdia multiplica-se, se-
gundo Le Goff, em uma mirade de heranas. Enfim, preciso explicar
as relaes entre continuidade e mudana, at mesmo ruptura.

11
Ibidem, p. 97.

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Embora as reflexes de Le Goff sejam pertinentes e instigadoras,
o fato que deixam muitas dvidas do ponto de vista conceitual. A esco-
lha da terminologia, longa Idade Mdia, coloca uma srie de problemas,
sobretudo quando o prprio nome do perodo foi amplamente criticado
pela historiografia, por no refletir a historicidade desses mil anos. Afi-
nal, o que que se alonga no tempo e chega at o final do sculo XVIII?
Certamente, no a Idade Mdia como um todo. Os medievalistas, h
algum tempo dividem a cronologia em, pelo menos, alta (at o ano mil)
e baixa Idade Mdia (at o sculo XV), podendo ainda acrescentar-se a
plena Idade Mdia ou Idade Mdia central (entre os sculos XI e XIII).
Tal diviso tem por objetivo destacar uma transformao ocorrida por
volta do sculo XI e que, aos olhos dos historiadores, um marco: a
feudalizao da sociedade crist ocidental.

2. Os seguidores da longa Idade Mdia

Jrme Baschet provavelmente o historiador que, de forma


mais ampla, adotou o conceito longa Idade Mdia em seus estudos.
Discpulo de Le Goff, Baschet publicou, em 2004, A civilizao feudal.
Do ano mil colonizao da Amrica.12 Na introduo obra, ele pro-
blematiza a periodizao:

A longa Idade Mdia, em seu conjunto, um perodo de pro-


fundas transformaes quantitativas e qualitativas e, quanto a
esse aspecto, no h mais diferenas entre os sculos XVI e XVII
e os sculos XI a XIII do que entre estes e a Alta Idade Mdia.
Se todas essas evolues so capitais, o conceito de longa Idade
Mdia convida a prestar ateno unidade e coerncia desse
perodo de quase quinze sculos. As continuidades so mlti-
plas, dos ritos da realeza sagrada ao esquema das trs ordens da
sociedade, dos fundamentos tcnicos da produo material ao
papel central exercido pela Igreja. Sobretudo, uma anlise global
leva a concluir que os quadros dominantes da organizao so-
cial no so questionados, de modo que as mesmas estruturas
fundamentais persistem na sociedade europia do sculo IV ao
sculo XIX. Nessa perspectiva e sem negar suas profundas
transformaes, nem, sobretudo, a dinmica que a caracteriza

12
BASCHET, Jrme. A civilizao feudal. Do ano mil colonizao da Amrica. So
Paulo: Globo, 2006.

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-, a longa Idade Mdia, assimilada ao feudalismo, estende-se
entre uma Antiguidade escravagista e as primcias da Revoluo
Industrial e do modo de produo capitalista.13

Desse ponto em diante, Baschet retoma as reflexes de Jacques Le


Goff, para reafirmar a necessidade de se romper com as iluses do Renas-
cimento e dos Tempos Modernos, aos quais no se pode aplicar o conceito
de modernidade, por se tratar de pocas nas quais se observa uma ideia de
tempo voltada para o passado e para a tradio. E, como Le Goff, sublinha
a necessidade de que nessa longa durao se percebam as transformaes.
Interessa-nos agora pinar do trecho citado, a associao que
Baschet estabelece entre longa Idade Mdia e feudalismo, o que, em
termos conceituais, d uma pista esclarecedora. o feudalismo que se
alonga no tempo e no a Idade Mdia. Mas, no podemos deixar de no-
tar que ele tambm diz que as estruturas fundamentais persistem entre
os sculos IV e XIX, o que contradiz a tal associao de conceitos.
Ao explicar o conceito de feudalismo, o autor segue a historio-
grafia mais recente, destacando como caractersticas fundamentais o do-
minium, que vincula os homens terra, e a Igreja que, com sua crescente
auctoritas e potestas, comanda a territorializao e transforma as lgicas
do parentesco. A profunda interrelao entre as duas caractersticas
visvel a partir do sculo XI. No que tange ao dominium, os senhores no
exercem apenas direitos sobre homens, mas sobre vassalos assentados na
terra. O domnio que os senhores detm sobre esse espao territorial ou
o vnculo que submete os dependentes a essa mesma terra, torna-se cada
vez mais signo de identidade, de pertena. A Igreja teve papel protago-
nista na transformao. Os referenciais da espacializao so fornecidos
pelas unidades paroquiais e a difuso do novo modelo de parentesco,
que sobrepe os laos familiares espirituais (artificiais) aos biolgicos,
desenham um novo panorama social e poltico.
Estamos diante, portanto, de um feudalismo clerical, ou de um
feudoclericalismo. Em suma, de um feudalismo que no pode ser com-
preendido separadamente do modelo poltico que a ecclesia do sculo XI
em diante desenvolveu. Evidentemente, a proposta desloca a abordagem
para o campo poltico, afasta-se do exclusivismo explicativo econmico
centrado no modo de produo, mas tambm diferente daquela que
reduzia tudo aos vnculos institucionais tipicamente feudais que cria-
vam os laos de vassalagem dos grupos superiores. Tanto nas interpreta-
13
Idem, p.44.

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es que se apoiaram no modo de produo feudal, quanto naquelas de
vis institucionalista, a Igreja tem papel de destaque, mas sempre como
a autoridade que fornece o discurso que legitima ora a explorao por
parte dos poderosos, ora os privilgios e direitos desses mesmos senho-
res. Ou seja, em ambos os casos, a feudalizao levada a cabo por laicos
e por religiosos que exercem igualmente como senhores feudais; a Igreja
entra como coadjuvante, ainda que de grande importncia. A proposta
de se entender o feudalismo pelo vis clerical diferente. Nele, a Igreja
que assume o protagonismo, como agente social de um modelo poltico
que ela mesma engendrou e que ganha realidade institucional a partir
do final do sculo XI, com a reforma papal.
O modelo poltico feudo-clerical no completamente novo.
Ele baseia-se, por exemplo, no estreito vnculo entre servio e benefcio
(feudo) que desde a alta Idade Mdia d sentido s relaes sociais, mas
a inovao est na progressiva intromisso da Igreja na ressignificao
do vnculo. Servio e benefcio sero incorporados dinmica do pa-
rentesco artificial, de forma que o pertencimento famlia (senhorial,
monstica, catedralcia...) pressuponha a disposio do filho em servir
com fidelidade e a do pai em recompensar com justia. A primazia do
parentesco de sangue, dos cls biolgicos endogmicos dos senhores da
guerra, cede lugar a outra lgica parental promovida pela Igreja e sobre
a qual ela se esfora em monopolizar a validao dos laos.14 Outro pilar,
cuja realidade anterior, assenta-se no domnio dos poderosos sobre
homens e territrios mas que, a partir do sculo XI, a Igreja canalizar
a seu favor, por meio da difuso do sistema de parquias que ir se so-
brepondo como referncia de territorializao dos homens quela das
linhagens. A centralidade da Igreja , para Baschet, o ponto que permite
entender a longa Idade Mdia, coisa que, de resto, tambm entende-
ram Voltaire e Rousseau: era a Igreja a responsvel pelo obscurantismo
medieval, era ela que impedia a modernidade.15
Enquanto Le Goff pensou numa longa Idade Mdia em terras
europias, Baschet estende a periodizao at a Amrica. H uma forte
continuidade entre

14
interessante notar que a aristocracia laica absorve a proposta do parentesco artificial,
mas consegue, em muitos casos, prescindir da intermediao da Igreja; a exceo fica por
conta das alianas matrimoniais, sobre as quais a Igreja consegue o monoplio da valida-
o.

15
BASCHET, op.cit., p. 25

A "LONGA IDADE MDIA": REFLEXES E PROBLEMAS 65


[...] um fenmeno tipicamente medieval como a Reconquista e
um outro fato, a viagem para o Oeste e a conquista americana,
que geralmente considerada profundamente moderna. Nesse
sentido, 1492 no uma linha divisria entre duas pocas to
estranhas uma outra, como o dia e a noite, mas sim o ponto de
juno de dois momentos histricos dotados de profunda uni-
dade. verdade que a Conquista no uma reproduo idntica
da Reconquista, mas ela seu inegvel prolongamento.16

Na Amrica, os homens da Conquista no descobrem o novo;


esforam-se em confirmar o que j sabiam, dedicam-se a traduzir o que
se lhes apresenta aos olhos luz das antigas teorias. E, o mais importan-
te, conquistam-se terras e povos com os objetivos tradicionais: conseguir
riquezas para difundir e consolidar a verdadeira f. O acmulo de rique-
zas, mesmo a individual, somente se justifica se for colocada a servio
da causa comum. Concomitantemente ao discurso desenrolava-se a vida
social na Amrica, que teve na Igreja seu principal defensor e executor,
agindo diretamente sobre a territorializao, o parentesco e, obviamente,
sobre as diversas formas de religiosidade.

3. O problema da herana medieval

Sobrevivncias e heranas medievais e/ou feudais na Europa


Moderna e na Amrica Colonial no so novidade. Existe uma vasta
historiografia que h muito destacou essas permanncias de longa du-
rao, cuja identificao serviu, por exemplo, para explicar o atraso da
Pennsula Ibrica e da ibero Amrica com relao modernidade, com
reflexos determinantes na posio que essas regies ocupariam, poste-
riormente, no mundo capitalista.
Tais interpretaes, no geral, desenham panoramas sociais, econ-
micos e polticos, para os sculos XVI, XVII e XVIII, nos quais se percebe
uma acirrada luta entre as foras progressistas, com lgicas capitalistas, e
as retrgradas feudais/medievais, que teimam em sobreviver, incapazes de
compreender seu anacronismo. A lista bibliogrfica extensa e bastante
conhecida para nos determos nos autores. Destacaremos apenas que o
principal problema dessa percepo , para o perodo em questo, atribuir
mentalidade capitalista e anti-tradicional aos atores sociais ligados a ati-
vidades comericiais e manufatureiras do mundo urbano, que se ope de
forma radical a uma mentalidade feudal/medieval e anti-moderna tpica
16
Idem, p. 27.

66 Programa de Estudos Medievais


das aristocracias rurais. Essa estratgia explicativa impede que se entenda
a maneira complexa como ocorre a convivncia entre a tradio e a mo-
dernidade e, sobretudo, cria a falsa impresso de que a sociedade compu-
nha-se de dois grupos mentais, nos quais os indivduos agiam e pensavam
de forma puramente capitalista/moderna ou feudal/tradicional. Perde-se,
em definitiva, a riqueza cultural da sociedade e a forma intricada como
diferentes historicidades convivem e se amalgamam no somente entre
grupos sociais e entre indivduos, mas, principalmente, dentro de um
mesmo grupo e at dentro de um mesmo indivduo.
Ainda no que se refere s heranas medievais, apontamos outro
problema, que o de identificar, na longa durao, uma lista de sobrevi-
vncias daquela poca que chegam aos dias de hoje. No que se refere ao
perodo colonial americano, a listagem imensa bastando com citar, as
capitanias hereditrias, as sesmarias, a encomienda, a ideia de sociedade
corporativa, a Igreja, a monarquia, o governo municipal, os tipos de so-
ciabilidade, os laos de parentesco e de dependncia, as lgicas discursi-
vas. Embora seja parte importante do trabalho do historiador a ao de
identificar, entretanto, esse no o objetivo final. No se pode abdicar
da explicao, da interpretao.
Tomemos como exemplo a idia de sociedade corporativa e a con-
cepo tripartite/funcional. No basta identificar sua longa sobrevivncia
na linha do tempo e, sobretudo, um contrasenso chegar concluso de
que sua estrutura ideolgica engessou a sociedade medieval e foi o prin-
cipal entrave para o deslanchar da sociedade moderna. Ora, as estruturas
longevas so justamente aquelas que se revelam suficientemente orgnicas
e que permitem adaptaes e atualizaes frente s infindveis situaes
do cotidiano. Elas no imobilizam a sociedade; elas fornecem um referen-
cial aparentemente imutvel, mas que permite interminveis apropriaes
e leituras. S assim se explica a longa durao. Se o historiador se limita
a identificar a herana/sobrevivncia e esquiva o esforo de explicar as
diferentes maneiras como a herana vivida e compreendida nas diversas
geografias e temporalidades, faz um trabalho a-histrico. Por outro lado, o
alerta vale igualmente para o perodo medieval. Continuando com a teoria
da sociedade corporativa, no est demais lembrar que fundamental com-
preender a histria de sua difuso, apropriao e utilizao, que acompanha
a construo da autoridade crist no ocidente medieval. O modelo corpo-
rativo de sociedade no foi entendido sempre da mesma maneira durante a
Idade Mdia; sofreu atualizaes segundo as necessidades que o cotidiano
impunha, mas sem que essas transformaes ameaassem sua validade ex-

A "LONGA IDADE MDIA": REFLEXES E PROBLEMAS 67


plicativa e referencial. preciso que se compreenda esse carter elstico do
modelo corporativo ao longo da Idade Mdia, para que no diagnostique-
mos as repentinas exigncias de mudana tpicas da Idade Moderna como
o vrus que levaria sua morte. Mais precisamente, referimo-nos quilo
que a historiografia interpreta como a irrupo dos grupos sociais ligados
s atividades comerciais e manufatureiras que no encontraram lugar no
modelo tripartite - ou, pelo menos, no um lugar condizente a suas aspira-
es -, pelo que este se revelou importante fator de entrave modernidade,
sendo portanto combatido e substitudo por outro modelo explicativo.
Nessa interpretao historiogfica reside o problema que apont-
vamos de recorrer idia de herana/sobrevivncia, uma vez que refora a
falsa percepo de que o modelo da sociedade corporativa foi substitudo
porque no tinha capacidade para absorver novos grupos sociais. Ora, ao
longo da Idade Mdia o modelo corporativo uma histria de incorpo-
raes, permitindo que as novidades sociais encontrassem lugar dentro
da velha tradio e possibilitando, inclusive, a ascenso social. No caso de
comerciantes e mercadores, bem conhecida sua importncia na socie-
dade medieval, uma presena que se intensifica a partir do sculo XII, e
cujas atividades sero classificadas e hierarquizadas de acordo tradio
corporativa. Assim, as famlias de grandes comerciantes, que se colocam
a servio do bem comum, que vivem como aristocratas, que participam
do governo municipal, acabaro por conseguir em duas ou trs geraes
um ttulo de nobreza. Do mesmo modo, a Igreja e a universidade consti-
tuem canais que possibilitam a incorporao social s ordens superiores.
Essa dinmica, longe de ser exclusiva da Idade Mdia, estende-se Idade
Moderna, quando se constata seu pleno vigor. Nos sculos XVI e XVII,
inclusive na Amrica, pela lgica corporativa e funcional que se acomo-
dam as novidades e que se d vazo s demandas de ascenso. Entretan-
to, parece-nos que o sculo XVIII apresenta um panorama diferente, no
qual se observa um endurecimento quanto s possibilidades de promoo
social, sobretudo de acesso alta nobreza, o que certamente contribuiu
para difundir a ideia de que o modelo corporativo engessava a sociedade.
Pensamos que seria mais acertado dizer que foi a interpretao pouco
flexvel do modelo no sculo XVIII, por parte daqueles que detinham
o monoplio sobre as instncias de legitimao e reconhecimento dos
processos de promoo social, que tornou o modelo caduco.
Assim, voltando ao problema de se utilizar a ideia de herana
que ela implica na noo de sobrevivncia, portanto da sobrevivncia de
um discurso e/ou de uma prtica que resiste teimosamente dentro de uma

68 Programa de Estudos Medievais


sociedade e de um tempo que pensam e agem de forma diferente, mas que
no conseguem livrar-se daqueles resqucios. No caso da herana medieval
que historiadores, como Lus Weckmann17, identificaram na ibero Amrica
da Idade Moderna, contrariamente, cremos que no se trata de sobrevivn-
cias, mas de valores e prticas vivamente impregnados de sentido.

4. Por uma histria de valores

De tudo o que se disse at aqui, esperamos ter apontado para a


dificuldade de conseguir descobrir um fio condutor que nos transporte
de forma segura pela longa durao da Idade Mdia. O tema apresenta
srios problemas que nos colocam diante de desafios, mas que devem ser
enfrentados. Desta forma, queremos sugerir a pertinncia de se inten-
sificarem as abordagens de longa durao que incidam sobre os valores
da sociedade, sobre a sua cultura poltica. Ainda assim, camos nova-
mente no problema do adjetivo. Valores medievais ou valores feudais?
O medieval, como sugerimos anteriormente, demasiadamente vago
e dificilmente conseguiremos apagar seu sentido cronolgico, pelo que
talvez seja melhor o adjetivo feudal.
Aqui cumpre dizer que entendemos por feudal uma certa maneira
de organizao da vida humana que tem no cristianismo o seu pilar fun-
damental.18 A partir da certeza de que o Cristo nasceu, morreu e ressus-
citou, a existncia humana condicionada pela inexorabilidade do Juzo
Final, que permitir, finalmente, alcanar a felicidade suprema: a entrada
no Paraso e a reunio definitiva com Deus. Para isto fomos criados: para
voltar a Deus. O mtodo para percorrer esse caminho vai sendo modelado
ao longo de muito tempo. Embora o feudalismo tenha sido, para alguns,
somente a expresso poltica e institucional desse mtodo, hoje com-
preendemos que ele extrapolou essa esfera e que se converteu em uma
autntica gramtica que dava sentido a todos os aspectos da vida e que
percorria de alto a baixo a pirmide social, chegando a integrar o plano
terrestre com o sobrenatural. A partir de uma compreenso hierarquizada
da sociedade, que reflexo da prpria hierarquia celestial, acredita-se que
desejvel que os mais preparados conduzam a humanidade nessa pere-
17
WECKMANN, Lus. La herencia medieval de Mexico. Mxico: Ed. Colegio de Mxico,
1983. WECKMANN, Lus. La herencia medieval del Brasil. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1993.
18
Este aspecto foi desenvolvido em COELHO, Maria Filomena. A justia dalm-mar.
Lgicas jurdicas feudais em Pernambuco (sculo XVIII). Recife: Ed. Massangana, 2009.

A "LONGA IDADE MDIA": REFLEXES E PROBLEMAS 69


grinatio pela Terra. Uma caminhada que ter que ser feita com a ajuda
de vrios agentes, cuja legitimidade ser necessariamente medida pelo
ideal cristo. Tanto a Igreja, quanto a monarquia com diferentes pesos
polticos, segundo as circunstncias - sero as fontes legitimadoras dessa
medida. As leis e normas que vo emitindo refletem um profcuo dilogo,
como resultado da amlgama entre a vontade de realizar o projeto e a
imposio do cotidiano. As normas no so s as escritas, mas tambm
aquelas que o costume consagrou. Tendo como objetivo o bem da Respu-
blica Christiana, regula-se a vida em todos os aspectos: sociais, econmicos
e polticos, configurando uma complexa cultura crist. Assim, dentro da
cultura crist-feudal, a sociedade se hierarquiza, para permitir que o todo
funcione de maneira orgnica e que cada parte do corpo social reconhea
facilmente qual a sua funo na grande tarefa da Salvao. Neste particu-
lar, o privilgio, a graa e o dom permitem queles que detm o poder ir
premiando os indivduos que devem ser reconhecidos ao longo da cami-
nhada. A guerra e as alianas matrimoniais so motores importantes que
perpassam todos os aspectos da vida, e, portanto, dentro da lgica da hie-
rarquizao, transformam-se tambm em fatores de distino social. No
que respeita economia, tanto a riqueza como as transaes comerciais,
como a remunerao do trabalho sero reguladas pelo bem comum, ou
seja, pela lgica crist-feudal. O campo da poltica, que tem no exerccio
da justia sua principal rea de atuao, norteia-se pela mxima do Di-
gesto: a cada um o que lhe de direito. Uma filosofia que entronca perfei-
tamente com a concepo de uma sociedade assentada na hierarquia e no
privilgio. Reconhecemos ainda uma linguagem prpria do feudalismo
que tem na vassalagem e na fidelidade suas expresses mais significativas.
precisamente com base nessas realidades que a idia da feudalidade se
espalha por todos os nveis da pirmide social, quer verticalmente, quer
horizontalmente, e converte-se no vocabulrio que expressa as mais va-
lorizadas formas de relaes: entre o homem e a divindade, entre iguais,
entre senhores e camponeses, ou mesmo entre amantes.19
19
Embora no seja objetivo deste trabalho traar as diferenas entre regime feudal e regi-
me senhorial, no podemos deixar de esclarecer que nossa abordagem tende a reuni-los,
seguindo o prprio esprito medieval e moderno. No est demais recordar que, em 1789,
a Assemblia Nacional Constituinte, na Frana revolucionria, no aboliu os direitos se-
nhoriais e, sim, os direitos feudais, muito embora a maior parte da historiografia insista
em que naquele momento se tratava mais dos primeiros do que dos segundos. O fato
que a experincia e o cotidiano absorveram a terminologia feudal e a transformaram no
vocabulrio que traduzia as suas relaes de dependncia, e ns s podemos concordar
Tambm no est demais lembrar que sem o vocabulrio feudal no existe senhorio.

70 Programa de Estudos Medievais


Portanto, o conceito feudal encerra um valor cristo, dominado
pelo discurso da Igreja, sobretudo, a partir do sculo XI, que se funda na
economia moral de servio e de benefcio, e que ata os homens entre si
por meio de laos de dependncia, cujas referncias so cada vez mais
territorializadas. Receber um feudo, significa receber um benefcio, pelo
qual se presta um servio. No uma lgica de pagamento por deter-
minado trabalho cumprido, mas de criao de laos duradouros entre
homens, pois a idia do servio cristo explica-se menos pelo que j se
prestou e mais pela disponibilidade do vassalo em estar disposto a sem-
pre servir. fidelidade do vassalo corresponde a justia do senhor. Este
um valor feudal que podemos encontrar na longa durao e que, sem
dvida, se estende at o final do Antigo Regime. Mas insistimos em que
preciso dar-lhe historicidade e acompanhar as diferentes formas como
esse valor feudal que envolve o servio e o benefcio vai sendo entendido
e vivido, por exemplo, na ibero Amrica.
Outro valor feudal de longa durao a honra das ordens supe-
riores. Ser honrado ter vergonha, ou seja, conscincia de estado e da
correspondente responsabilidade social. nobreza correspondem pri-
vilgios justamente porque sua honra lhe exige o papel de comando e
de proteo sobre o resto da sociedade. Tal compreenso, que justifica
a funo superior que essa ordem ocupa no corpo social, bem como os
direitos que lhe so inerentes, constitui um valor de longa durao.
A questo do pblico e do privado no mundo feudal, inspirou
muitos trabalhos historiogrficos que identificaram a patrimonializao
ou a privatizao como um valor de longa durao. A explicao do fen-
meno sobejamente conhecida: o enfraquecimento da autoridade pbli-
ca teria propiciado que os senhores incorporassem a seus patrimnios fa-
tias importantes no somente de territrios mas tambm de direitos que
antes eram privativos do estado e que muitas vezes lhes foram entregues
como benefcio temporrio. H autores que chegam mesmo a entender
que o feudalismo tpico no comporta a existncia da autoridade pblica,
uma vez que esta teria sido aniquilada, ou ento duramente submetida,
pelos senhores da guerra. Embora reconheamos que a patrimonializa-
o um valor feudal, e de longa durao, entretanto cremos que o tema
merece algumas reflexes, especialmente no que tange ao aspecto da pri-
vatizao. Ao contrrio do que comumente se afirma, pensamos que lon-
ge de se poder falar de uma privatizao que anula a dimenso pblica,
seria melhor entender que se trata da invaso do privado pelo pblico,
a ponto de praticamente eliminar a possibilidade de que os indivduos

A "LONGA IDADE MDIA": REFLEXES E PROBLEMAS 71


tivessem uma vida privada. Neste sentido, a Igreja tem um papel funda-
mental, principalmente a partir do sculo XI, com um longo processo
de fortalecimento de sua autoridade, que lhe permite invadir o espao
domstico e ter o direito de julgar todas as aes dos cristos. Tudo o
que se faz ou deixa de fazer, individualmente, tem fortes implicaes
para a respublica christiana. Pela lgica crist, tudo pblico. Os podero-
sos que patrimonializam os benefcios pblicos, no o fazem no intuito
de usufruir privadamente, ou egoistamente, desses recursos, mas tm a
obrigao de circular a riqueza seguindo as normas e os costumes feudo-
cristos. A generosidade que se exige ao senhor justifica amplamente que
ele se aproprie da coisa pblica. Nesse sentido, portanto, anacrnico
falar de vida privada anteriormente vitria do individualismo; quando
muito, podemos unicamente pensar em vida domstica.
Em termos de valores, acreditamos, juntamente com Jacques
Le Goff, que fidelidade, hierarquia e honra podem ser um bom incio
de reflexo sobre a longa Idade Mdia. Mas parece-nos que preciso
aprofund-los e coloc-los na perspectiva da feudalidade. Afinal, as trs
palavras certamente tambm formaram parte do lxico poltico de ou-
tras sociedades. Entretanto, havia uma forma particular, feudo-crist, de
ser fiel, de se submeter hierarquia e de viver a honra que se arrasta at
o final do sculo XVIII. Poder-se-iam talvez acrescentar outros valores,
ou, como prefere Aaron Gurevich, outras categorias: espao, tempo, ri-
queza, trabalho, justia.20
Ao pensar na possibilidade de se aplicar Amrica colonial, his-
pnica e portuguesa, o conceito da longa Idade Mdia, esses valores
poderiam constituir um bom roteiro. Para tanto, faz-se necessrio com-
preender o que permanece no tempo como definidor de fidelidade, de
hierarquia, de honra, de espao, de tempo, de riqueza, de trabalho, de
justia. Numa sociedade circulam e se relacionam de forma tensa, ideias,
valores, crenas, normas e sentimentos. Dar conta de todos esses aspec-
tos e, ainda, vislumbrar como eles interagem uma tarefa complexa que
desafia o historiador.
Para terminar deixo o seguinte testemunho, que estudei h alguns
anos no mbito de uma pesquisa mais ampla sobre as lgicas jurdicas
feudais no Brasil colnia.21 Em 1749, a coroa portuguesa foi informada
20
GUREVICH, Aaron. Categories of medieval culture. London: Routledge & Kegan
Paul, 1985.

21
COELHO, op.cit., p. 142.

72 Programa de Estudos Medievais


de mais um caso de descaminhos da fazenda em Pernambuco. O almo-
xarife, mancomunado com o prprio provedor, Francisco do Rego Bar-
ros, fugiu, deixando para trs uma dvida colossal. Inicia-se um processo
de devassa, que se arrastou por anos, ao longo do qual registra-se desde
o acosso de testemunhas lenincia dos oficiais rgios com os acusados
e, finalmente, chegou o parecer conclusivo do Conselho Ultramarino:
apesar do histrico da famlia Rego Barros, que h vrias geraes patri-
monializara o ofcio de provedor da Fazenda, com sucessivos desvios de
dinheiro, ainda assim, em Lisboa, se cr, que melhor passar o ofcio ao
primognito do acusado, que morrera entretanto, pois acreditamos no
interesse que ter o filho em limpar a honra do pai.

* * *

A ttulo de sntese, sublinho que pensar a histria na longa du-


rao somente faz sentido se o historiador o entender como um jogo
de tenses entre aquilo que dura e o cotidiano que de curta durao,
particular e especfico. Do mesmo modo, virar-se para o especfico, para
a ruptura, desconhecendo o que se alonga, desprezar a prpria ideia
de civilizao.
Em termos estritamente terminolgicos, provavelmente longa
Idade Mdia no seja um bom nome, mas, antes de nos apressarmos em
mudar o continente, fundamental discutir o contedo.

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