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Maternalismo, polticas pblicas e

benemerncia no Brasil
(1930-1945)*

Maria Lcia Mott**

Resumo

Este artigo tem por objetivos: 1. revisitar as propostas das


entidades filantrpicas organizadas e administradas por mulheres
na primeira metade do sculo XX; 2. repensar o papel que tiveram
na elaborao de programas e no estabelecimento de polticas
pblicas; 3. chamar a ateno para a necessidade de uma releitura
do movimento feminista brasileiro. O encaminhamento destes
tpicos ser feito a partir da anlise do discurso maternalista. A
pesquisa baseou-se principalmente na documentao levantada
nos arquivos da Cruzada Pr Infncia, entidade fundada em 1930,
na cidade de So Paulo, e focalizar as propostas referentes
proteo da maternidade feitas pela sua diretora-presidente Prola
Byington, entre 1930-1945.

Palavras-chave: Maternalismo, Feminismo, Polticas Pblicas,


Benemerncia, Prola Byington,
Cruzada Pr-Infncia.

*
Recebido para publicao em novembro de 2001. Este texto ser apresentado,
em janeiro de 2002, no International Institute of Social History, em Amsterd no
evento Maternalism reconsidered.
**
Docente de Histria da Enfermagem, na Faculdade Adventista de
Enfermagem, So Paulo. Realiza, juntamente com Maria Elisa Botelho Byington,
uma pesquisa sobre a vida de Prola Byington e a Cruzada Pr-Infncia.

cadernos pagu (16) 2001: pp.199-234.


Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

Maternalism, State Policy, and Womens Philanthropic Activities in


Brazil (1930-1945)

Abstract

The objectives of this study are: 1. To review the proposals of


philanthropic entities, organized and managed by women in the
first half of the 20th century; 2. To rethink the role they played
elaborating programs and establishing public policies; 3. To call
attention to the need of reviewing the Brazilian feminist
movement. The guide for these topics will be based on the analysis
of the maternalist discourse. The research was based on
documents from the archives of the Cruzada Pr Infncia (Crusade
Pro-Childhood) an entity founded in the city of Sao Paulo in 1930.
It will focus on the proposals for maternity protection elaborated
by Prola Byington, its managing director between 1930-1945.

Key words: Maternalism, Feminism, State Policy, Philanthropic


Activities, Prola Byington, Cruzada Pr-Infncia.

200
Maria Lcia Mott

A historiografia brasileira reconhece a importncia da


participao das mulheres de elite em entidades filantrpicas, nas
primeiras dcadas do sculo XX, como forma de acesso esfera
pblica, mas tem dado pouca ateno ao tema, ou ainda
considerado esta atividade como menor. Em geral, vista como
uma forma das mulheres combaterem a existncia tediosa e intil,
exercitarem os talentos e despenderem as energias ou como um
subterfgio para adquirirem responsabilidades fora do lar. Analisa
essa participao feminina como sendo secundria, subalterna,
voltada, sobretudo, para o levantamento de fundos atravs de
festas mundanas e considera a criao e a direo das entidades,
bem como as propostas norteadoras, ditadas pelos interesses
masculinos e de classe. V a participao das mulheres casadas
como uma forma de auxiliarem na projeo social e profissional
de seus maridos.1
O mesmo enfoque recai sobre o movimento feminista
organizado nas primeiras dcadas do sculo XX. O fato de ter sido
dirigido por um grupo de mulheres educadas das camadas mdias
e das elites urbanas, de agruparem mulheres provenientes de
diversas entidades, inclusive assistenciais, e por no questionarem
as estruturas sociais e o papel das mulheres enquanto mes e
donas de casa acabou resultando num certo descaso por essa
historiografia, que considera que as lutas daquele perodo com um
carter relativamente conservador e reacionrio. Acrescente-
se a isso o fato da pesquisa histrica ter levantado o nome de

1
HAHNER, J. Emancipating the female Sex. The Struggle for Womens Rights in
Brazil (1850-1940). New York, Duke University Press, 1990, p.36; BESSE, S.
Modernizando a desigualdade. Reestruturando a ideologia de Gnero no Brasil.
So Paulo, EDUSP, 1999, pp.167-172; SCHPUN, M. Les Annes Folles So
Paulo. Paris, Harmattan, Institut des Amriques Latines, 1997; WADSWORTH, J.E.
Moncorvo Filho e o problema da infncia: modelos institucionais e ideolgicos
da assistncia infncia no Brasil. Revista de Histria, vol.19, n 37, 1999,
pp.103-124.

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Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

algumas precursoras feministas que agiam fora do movimento


organizado, como Ercilia Cobra e Maria Lacerda de Moura, cuja
produo, publicada ainda na dcada de 1920, era bastante crtica
e discutia o papel das mulheres na famlia, a liberdade sexual e os
direitos reprodutivos, portanto, mais alinhada com aquilo que era
tido como politicamente correto pela maioria das estudiosas
feministas atuantes, principalmente nas dcadas 1970, 80 e 90.2
Por sua vez, as propostas de organizao de uma
legislao trabalhista e social no Brasil tm sido creditada
participao, em primeiro lugar, dos homens e, em segundo, das
mulheres provenientes do movimento operrio de diferentes
tendncias (anarquistas, socialistas, comunistas, etc.). A
contribuio das mulheres na elaborao de propostas e no
estabelecimento de polticas de bem estar social atravs de
associaes feministas e de benemerncia ainda est para ser
melhor estudada e avaliada.
Este artigo tem por objetivos: 1. revisitar as propostas das
entidades filantrpicas organizadas e administradas por mulheres
na primeira metade do sculo XX; 2. repensar o papel que tiveram
na elaborao de programas e no estabelecimento de polticas
pblicas; 3. chamar a ateno para a necessidade de uma releitura
do movimento feminista brasileiro. O encaminhamento destes
tpicos ser feito a partir da anlise do discurso maternalista,
entendido como uma postura ideolgica adotada por mulheres
das camadas mdias e alta nas primeiras dcadas do sculo XX,
que defendia a preponderncia do sexo feminino devido a
natureza especfica para a maternidade, na defesa e desempenho
de atividades relacionadas ao bem estar das mulheres e das
crianas.3 A pesquisa baseou-se principalmente na documentao

2
LEITE, M.M.L. A outra face do feminismo. Maria Lacerda de Moura. So Paulo,
tica, 1984; MOTT, M.L. Biografia de uma revoltada: Ercilia Nogueira Cobra.
Cadernos de Pesquisa, n 58, agosto de 1986, pp.89-104.
3
KOVEN, S. & MICHEL, S. Womanly Duties: the Origins of Welfare States. In:
SCHOEMAKER, R. & VINCENT, M. Gender and History in Western Europe. London,
Arnold, 1998, pp.319-346; BOCK, G. & THANE, P. Introduction. In. BOCK, G. &

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Maria Lcia Mott

levantada nos arquivos da Cruzada Pr Infncia, entidade


fundada em 1930, na cidade de So Paulo e, focalizar as
propostas referentes proteo maternidade feitas pela sua
diretora-presidente Prola Byington, entre 1930-1945.4

II

A cronologia brasileira no que se refere aos programas e


polticas de bem estar social, s entidades de benemerncia e aos
grupos feministas, tem um ritmo diferente, retardatrio se
comparado quele da Frana, Inglaterra, Alemanha e Estados
Unidos.5
Nos ltimos anos do sculo XIX, o Brasil passou por uma
srie de mudanas no que diz respeito fora de trabalho e ao
regime de governo. Em 1888 foi abolida a escravido e em 1889
foi proclamada a Repblica, por militares e representantes das
elites e das camadas mdias urbanas de tendncia positivista. A
nova Constituio aprovou o federalismo, a separao entre a

THANE, P. Maternity and Gender Policies. London, Routledge, 1991, pp.1-20;


WILKINSON, P. The Selfless and the Helpless: maternalism origins of the US
Welfare State. Feminist Studies, fall, 1999; Sobre benemerncia: LINDEMEYER, A.
Public Life, Private virtues: Women in Russian Charity (1762-1914). Signs,
Spring 1993, pp.562-591; SCHELL, P.A. An Honorable Avocation for Ladies. The
work of the Mexico City Unin de Damas. Journal of Womens History, vol. 10,
n 4, winter 1999, pp.78-99; ABEL, E. Valuing Care: Turn Century Conflits
between Charity Workers an Women Clients. Journal of Womens History, vol.
10, n 3, autumn 1998, pp.32-52; DEANE, T. Late nineteenth-century
philantropy. The case of Louisa Twining. In: DIGBY, A. & STEWART, J. Gender,
Health and Welfare. London, Routledge, 1996, pp.122-142.
4
Prola Byington permaneceu como diretora at 1963, ano de sua morte.
Atualmente a Cruzada administra na cidade de So Paulo, 9 creches e o abrigo
para crianas e adolescentes cujas famlias esto em crise.
5
KOVEN, S. & MICHEL, S. Womanly Duties Op.cit.; BOCK, G. Pauvrat
Feminine, Droits des Mres et tats Providence. In: DUBY, G. & PERROT, M.
Histoires des Femmes en Occident. Paris, Plon, 1992, pp.382-409; COVAS, A.
Maternit et droits de femmes en France (XIX-XX sicle). Paris, Anthropos
Historiques, 1997.

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Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

Igreja Catlica e Estado e o voto aberto, excluindo menores de 21


anos, analfabetos, mendigos, soldados e religiosos de ordens
monsticas. Embora no fizesse meno excluso das mulheres
do direito ao voto, somente os homens foram considerados
cidados plenos.
O caf, cultivado sobretudo em So Paulo, estado situado
no Centro-Oeste do pas, constitua-se, desde meados do sculo
XIX, na grande riqueza nacional. O novo governo voltou sua
ateno para a expanso da economia agrria-comercial e aos
interesses da oligarquia cafeeira. Investia em medidas que
beneficiassem a produo e o comrcio do caf, como a
manuteno do preo do produto, a abertura de estradas de ferro,
a obteno de mo-de-obra atravs da imigrao subsidiada, o
estabelecimento de poltica fiscal, a captao de recursos do
exterior, a fiscalizao dos portos, o combate s epidemias e a
represso de movimentos sociais que pudessem obstaculizar esses
interesses.
A populao brasileira no perodo era constituda de
indgenas, dos descendentes de portugueses e de africanos e de
imigrantes de diversas nacionalidades que comearam a chegar
em maior nmero por volta de 1880, destacando-se, entre eles,
italianos, portugueses, espanhis e, em menor nmero, alemes,
suos e norte-americanos. A partir dos anos 20, apesar da
economia ainda predominantemente agro-exportadora verifica-se
um significativo crescimento urbano e industrial em algumas
regies do pas. O Estado de So Paulo cresceu 101%, somando
mais de 4 milhes de habitantes entre 1900 e 1920. O nmero de
estabelecimentos fabris em 1907 era de 326, empregando um total
de 24.186 operrios e, em 1920, 4.145 estabelecimentos com um
total 83.998 operrios.6
A situao dos trabalhadores brasileiros no era diferente
daquela dos pases europeus e dos Estados Unidos, mas os quatro

6
CARONE, E. A Repblica velha. Instituies e Classes Sociais. So Paulo, Difel,
1975, p.76.

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Maria Lcia Mott

sculos de escravido certamente deixaram marcas. Desde


meados do sculo XIX, escravos e trabalhadores livres trabalharam
lado a lado em diversas atividades o que influiu na maneira de
patres relacionarem-se com os trabalhadores livres e na
dificuldade de estruturao de movimentos de reivindicaes.
Nesse sentido, a chegada dos imigrantes em So Paulo teve um
papel fundamental na elaborao de propostas de reforma social e
na organizao do movimento operrio que ocorreu apenas no
incio do novo sculo, perodo que assistiu a estruturao do
Estado nacional.
A sociedade discutia ento qual deveria ser o papel do
governo e at que ponto poderia ou deveria intervir na vida de
seus habitantes. A burocracia era rudimentar, no havia um
departamento ou ministrio dedicado exclusivamente s questes
trabalhistas. Os hospitais pertenciam iniciativa privada ou
religiosa e o papel do Estado no campo da sade restringia-se
basicamente ao combate das epidemias e fiscalizao do
exerccio profissional, dos gneros de consumo e dos
remdios. Intelectuais, mdicos, juristas, estadistas, patres e
empregados se perguntavam a quem caberia a responsabilidade
da proteo maternidade, dos acidentes de trabalho, da
sade e da aposentadoria dos trabalhadores se ao Estado, aos
empregadores, aos empregados ou benemerncia.7
O percurso do estabelecimento das leis sociais no Brasil foi
longo, sendo obtido atravs da luta de homens e mulheres
provenientes de diferentes grupos. Sofreu forte resistncia por
parte dos grupos politicamente hegemnicos, o que forava o
incipiente estado a considerar as reivindicaes dos trabalhadores
como caso de polcia e a agir como tal. At mesmo a elite
dirigente que reivindicava leis sociais foi reprimida. Em 1917, o
deputado Maurcio de Lacerda props um esboo de legislao

7
LIMA, R. A maternidade. Rio de Janeiro, 1904; FERREIRA, C. Obras e fatores de
preservao e assistncia infncia. Imprensa Mdica, vol. 15, n 7, 10/4/1907,
pp.117-123.

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Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

social: limite de jornada de 8 horas de trabalho, 14 anos para o


trabalho do menor, regulamentao do trabalho dos aprendizes,
condies de trabalho para as mulheres, criao de creches.
A conseqncia de tal proposta foi sua expulso do Partido
Republicano e a perda do mandato.8
Muitos projetos foram enviados ao legislativo, mas poucos
se tornaram realidade. As leis que chegaram a ser votadas, em
geral, no diziam respeito a todas as categorias, nem abrangiam
todo o territrio nacional e, quando aprovadas, freqentemente
permaneciam como letra morta. Os primeiros trabalhadores a
serem beneficiados foram os funcionrios pblicos que
trabalhavam na construo de estradas de ferro e nos ministrios
relacionados ao abastecimento de gua e transportes.
Quanto a proteo infncia e maternidade, alguns
autores consideram que o Brasil teve um papel precursor.9 A
argumentao baseia-se no fato de em 1822, ainda durante a
monarquia, Jos Bonifcio de Andrade e Silva ter elaborado um
projeto de lei no qual regulamentava o trabalho dos escravos,
inclusive das escravas grvidas e das crianas. Pelo projeto, a
escrava depois de completar trs meses de gravidez estava
proibida de realizar trabalhos pesados e violentos. Aps o oitavo
ms a atividade deveria ficar restrita ao servio da casa e depois
do parto deveria ter um ms de convalescena. O filho deveria
permanecer junto da me durante um ano. A lei previa ainda que
at os 12 anos os escravos no fossem empregados em trabalhos
insalubres e excessivos.10 Vale destacar que em 1834 a parteira
Mme. Durocher enviou Cmara Municipal da cidade do Rio de

8
PENA, M.V.J. Mulheres e trabalhadoras. Presena Feminina na constituio do
sistema fabril. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1981; CARONE, E. A Repblica velha.
Instituies e Classes Sociais. So Paulo, Difel, 1975; GOMES, A.C. A inveno do
trabalhismo. Rio de Janeiro, IUPERG/Vrtice, 1988.
9
MAGALHES, F. A Obstetrcia no Brasil. Rio de Janeiro, Leite Ribeiro, 1922,
pp.213-4.
10
MALHEIRO, P. A escravido no Brasil. Ensaio Histrico, Jurdico, Social.
Petrpolis, Vozes, 1976, vol. 2, pp.228-31.

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Janeiro, ento capital do Imprio, um projeto de inspeo de


amas de leite que no perodo eram, em sua maioria, escravas
com o objetivo de combater a mortalidade infantil.11 Como os dois
projetos no iam de encontro aos interesses dos senhores de
escravos nenhum deles chegou a ser aprovado.
A cidade do Rio de Janeiro, pouco tempo aps a
proclamao da Repblica, foi o primeiro local a regulamentar o
trabalho de menores.12 Trs anos depois, em 1894, o legislativo do
Estado de So Paulo, por sua vez, atravs do cdigo sanitrio,
estabeleceu uma srie de regras sobre a higiene do trabalho
limite de idade para o trabalho infantil, proibio de trabalho
noturno de mulheres e crianas, salubridade do local de trabalho,
obrigatoriedade dos trabalhadores serem vacinados contra varola.
A partir de 1910, em algumas cidades, as professoras primrias
obtiveram dois meses de licena maternidade com vencimentos e
proibiu-se o trabalho das mulheres no ltimo ms de gravidez e no
primeiro do puerprio.13
Pode-se dizer que a grande maioria dos trabalhadores at
os anos 1920 no tinha regulamentado salrio, horrio de
trabalho, dias a serem trabalhados, frias, acidentes de trabalho,
aposentadoria, licena maternidade, limite de idade para o
trabalho dos menores. Esses benefcios, e o sufrgio feminino, s
foram estabelecidos em nvel nacional nas dcadas de 1930 e
1940.

11
MOTT, M.L.B. Parto, parteiras e parturientes no sculo XIX: Mme. Durocher e
sua poca. Tese de Doutoramento, Departamento de Histria, FFLCH/USP,
1998.
12
PENA, M-V.J. Mulheres e trabalhadoras... Op. cit., p.153; BLANCO, E.L. O
trabalho da Mulher e do Menor na Indstria Paulista. Dissertao de Mestrado,
Departamento de Histria, FFLCH/USP, 1977.
13
DORDAL, A.R. A proteo da operria grvida. So Paulo, P.M. Higgins, 1923.
Tese defendida na Faculdade de Medicina e Cirurgia de So Paulo, p.11; SOUZA,
O. Aspecto Social da Assistncia Obsttrica. Relatrio, Primeiro Congresso de
Ginecologia e Obstetrcia, pp.72-8.

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Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

III

A jornalista Josefina A. Azevedo, num editorial de 1892, em


um dos mais importantes jornais dedicados ao sexo feminino
publicado no perodo, intitulado A Famlia, conclamava as
mulheres a se organizarem em uma federao para melhor
lutarem por seus direitos. Diferentemente do que ocorreu nos
Estados Unidos, na Frana, na Alemanha e na Inglaterra, ao
longo de quase todo o sculo XIX, foram raras as possibilidades
das mulheres brasileiras se reunirem em clubes, sociedades
religiosas, de caridade, benemerentes, educacionais e de reforma
e promoo social para discutirem questes que dissessem
respeito ao bem comum ou ao interesse do prprio sexo.14 Dentre
os poucos lugares de encontro e discusso devem ser lembradas
as agremiaes literrias, as reunies internas dos jornais e revistas
femininas, sociedades abolicionistas e associaes de caridade.15
Isolamento, reduzidas oportunidades educacionais, fora da
autoridade masculina, medo de ir contra os costumes e cair no
ridculo ou serem alvo da maledicncia pblica, desconfiana do
clero masculino catlico devido ao celibato, precariedade do meio
urbano que no favorecia o convvio social, dificuldades de acesso
aos bens de consumo a maioria dos produtos usados no dia a
dia eram produzidas em casa pelas mulheres, o que tornava a
jornada de trabalho longa cansativa so algumas das hipteses
que podem ser levantadas para o pequeno nmero de grupos
associativos femininos no perodo.
O nmero de grupos e associaes fundadas, organizadas e
administradas por mulheres s aumentar no perodo republicano.
At ento, a denncia e a luta das mulheres brasileiras contra a

14
FERREIRA, T. Subsdios a Histria da Assistncia Social em So Paulo (obras do
Imprio). Monografia de concluso de curso, Escola de Servio Social do Centro
de Estudos de Ao Social de So Paulo, 1940.
15
Sobre as oportunidades das mulheres se reunirem no sculo XIX, ver verbetes:
SCHUMAHER, S. & BRAZIL, E.V. Dicionrio Mulheres do Brasil de 1500 at a
atualidade. Rio de Janeiro, Zahar, 2000.

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Maria Lcia Mott

opresso social que sofriam foi realizada basicamente atravs da


publicao de livros e da imprensa. A professora Nsia Floresta foi
uma precursora. Em 1832, fez uma traduo livre do livro de Mary
Wollstonecraft, Vindication of the Rights of Women, na qual
incluia reflexes sobre a situao das mulheres brasileiras. Autora
de vrios outros livros, Nsia Floresta defendia a educao moral e
a instruo feminina para o melhor desempenho dos papis de
esposa e me. Viveu muitos anos na Europa, onde se relacionou
com os mais renomados escritores de seu tempo, como George
Sand, Dumas (pai), Lamartine e Auguste Comte. No Brasil, no
entanto, foi vtima da maledicncia e do descaso.16
Os jornais editados por mulheres comearam a circular a
partir de 1850. Abordavam assuntos diversos e traziam notas e
comentrios sobre as conquistas do sexo feminino nos Estados
Unidos e Europa, possibilitando s leitoras brasileiras tomar
conhecimento sobre a movimentao feminista em outros pases.
Nem todas as articulistas demonstravam ter a mesma opinio
sobre todos os assuntos, mas pode-se dizer que a educao
feminina e a importncia da maternidade foram dois dos
principais temas discutidos pelas editoras e colaboradoras desses
jornais.
A educao das mulheres era defendida, seja para o
progresso da nao, para o desenvolvimento da inteligncia e
das aptides femininas, ou como forma de realizao pessoal,
de obterem sustento na falta do pai ou do marido , para
conseguirem a emancipao e, sobretudo, para melhor
desempenharem a funo de me de famlia, pois era com as
mes que os filhos deveriam aprender as primeiras lies e os
princpios morais.
Os livros e jornais escritos e publicados por mulheres
contriburam para a divulgao da importncia da mulher como
me. Essa valorizao era algo que vinha sendo cuidadosamente

16
DUARTE, C.L. Os primrdios do feminismo no Brasil. In: FLORESTA, N. Direitos
das Mulheres e Injustia dos Homens. So Paulo, Cortez, 1989, pp.99-134.

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Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

construdo na sociedade brasileira desde meados do sculo XIX.


Uma metfora freqentemente encontrada nos textos escritos
pelas mulheres sobre a condio feminina a da escrava. A
grande batalha era pelo fim da tirania a que eram submetidas
pelos maridos, pais e irmos e pelo reconhecimento de sua
importncia devido maternidade. A natureza feminina, segundo
elas, atribua s mulheres caractersticas especficas para a
maternidade, o que fazia com que marido e esposa tivessem
funes igualmente importantes, embora diferentes e exercidas em
esferas distintas. O exerccio do papel de me era visto como uma
forma de patriotismo. Em 1852, Joana Paula Manso, no editorial
do Jornal das Senhoras, dizia:

Ns sabemos perfeitamente que toda famlia necessita de


um chefe, e que o chefe natural da famlia o homem. Sem
dvida que h deveres que prendem a mulher ao lar
domstico, porm precisamente desde o seio de sua
famlia que ela pode ter uma influncia direta sobre a
nao, sobre a humanidade inteira.

E em 1873, Francisca S. M. Diniz, no editorial do jornal O Sexo


Feminino, assim justificava a importncia da educao das
mulheres:

A mulher dotada com as mesmas faculdades do homem,


com inteligncia e a razo abertas a receber o cultivo das
letras, das artes e das cincias, para ser til ptria e
desempenhar sua misso na sociedade, a maior e a mais
santa misso que depende toda da me de famlia, deve
chamar a si os foros que no pode negar-lhe a sociedade
culta. Instruo para o sexo feminino, minhas caras
patrcias!17

17
ALMEIDA, A. M. Maternidade e Cidadania: uma encruzilhada para as primeiras
feministas. ANPOCS, guas de So Pedro, 1985, mimeo., p.1.

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Maria Lcia Mott

Na virada do sculo XX, o reconhecimento da importncia


das mulheres devido maternidade j estava solidificado na
sociedade brasileira e era aceito por homens e por mulheres. O
discurso das esferas separadas tinha cumprido seu papel. Se essa
qualidade a natureza feminina foi usada em muitos casos
para segregar as mulheres ao lar e como argumento para impedir
a obteno de direitos civis, polticos, econmicos, intelectuais e
sociais, comeou tambm a ser usada num sentido inverso: para
lhes abrir as portas e levar as aptides maternas para fora de casa,
para o exerccio de determinadas profisses consideradas prprias
s mulheres, como a assistncia social compatvel com a misso
altrustica das mes e, at mesmo, para o exerccio dos
direitos polticos devido a uma moralidade especfica ao sexo
feminino.18
Com o advento da Repblica, os peridicos femininos
passaram a defender o sufrgio e algumas mulheres reivindicaram
na prtica esse direito. Em 1890, a dentista Isabel Dillon alistou-se
para votar e, atravs das pginas do jornal A Famlia, se
apresentou como candidata para a Constituinte Republicana.
Baseou sua candidatura no argumento da lei eleitoral que, ao
estabelecer o voto para todos os cidados maiores de 21 anos que
soubessem ler e escrever, no exclua as mulheres. Foi uma das
primeiras mulheres brasileiras a propor leis de proteo infncia,
maternidade, visto serem esses tpicos de seu programa.19

18
Francisca S. M. Diniz assim se referia ao sufrgio feminino: O verbo eloqente
da palavra na tribuna parlamentar no nos deve ser negado em seu direito. (...)
Lembrem-se que a mulher deve subir tribuna e advogar a sua causa, isto , a
causa do direito, da justia e da humanidade, lembrando-se que ela como me
representa a santidade do amor infinito. DINIZ, F.S.M. Igualdade de Direitos. O
quinze de novembro do sexo feminino. 6/4/1890. In: BERNARDES, M.T.C.
Mulheres de ontem? Rio de Janeiro sculo XIX. So Paulo, T.A. Queiroz, 1988,
p.152.
19
Isabel Dillon, ainda em vigncia da monarquia, tentou alistar-se para votar.
Como o voto era qualificado, usou como argumento a Lei Saraiva, que dava
direito aos diplomados em cursos cientficos. ALVES, B. Ideologia & Feminismo. A
luta pelo voto no Brasil. Petrpolis, Vozes, 1980, p.91.

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Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

Nas primeiras dcadas do sculo XX, os efeitos da


urbanizao, da industrializao, de melhor educao, bem como
maiores oportunidades profissionais para o sexo feminino, se
fizeram sentir na vida social. Intensificou-se a participao
feminina em movimentos de reforma social e de reivindicaes
polticas. A professora Anlia Franco e a mdica Maria Rennotte,
ambas colaboradoras do jornal A Famlia, ampliaram o campo de
ao, partiram para a prtica e fundaram entidades voltadas para
a educao e para a sade das mulheres e das crianas.
As entidades filantrpicas ento criadas eram diferentes das
associaes de caridade de meados do sculo XIX. Enquanto as
primeiras tinham sido organizadas e administradas por religiosos,
visavam levar o conforto material e espiritual imediato para os
necessitados, sobretudo, atravs de doaes, tendo, portanto,
pouco contato com os assistidos, as novas associaes foram
fundadas e dirigidas por mulheres, provenientes de uma ou de
vrias denominaes religiosas.20 As scias trabalhavam junto aos
beneficiados e tinham por objetivos no s ajudar com doaes,
como tambm dar meios para que eles sassem da situao de
necessidade ou seja preocupavam-se com a promoo social.21
Os grupos criados, visando a defesa dos direitos polticos,
no restringiam o campo de ao ao sufrgio feminino. Lutaram
ao mesmo tempo pela emancipao jurdica, social, econmica e
intelectual das mulheres e pelo estabelecimento de leis de
proteo infncia e maternidade. O primeiro grupo feminista

20
Em 1891, o Papa Leo XIII atravs da Encclica Rerum Novarum convocou os
catlicos para se envolverem na promoo da justia social, o que influiu na
criao de grupos catlicos voltados para as atividades benemerentes. SCHELL,
P.A. An Honorable Avocation for Ladies. Op.cit.
21
LEITE, M.M.S.B. Educao, Cultura e Lazer das Mulheres de Elite Em Salvador:
1890-1930. Dissertao de Mestrado, Salvador, Mestrado em Histria/UFBA,
1997, cap.4, pp.110-137.

212
Maria Lcia Mott

organizado foi fundado em 1910, pela professora Leolinda Daltro,


na cidade do Rio de Janeiro.22
A situao das mulheres brasileiras, de modo geral,
independente da origem social e tnica, era de grandes
dificuldades e limitaes. Tinham acesso ao ensino superior, mas
no tinham muitas possibilidades de ingressar no curso secundrio
que lhes abria caminho para a faculdade; o marido era
considerado o chefe na sociedade conjugal e sem sua autorizao
no podiam aceitar ou repudiar herana, exercer uma profisso,
comprar ou vender, contrair obrigaes que implicassem em
alienao dos bens do casal, escolher o domiclio conjugal. As
restries legais no paravam a: a viva que voltasse a se casar
perdia o ptrio poder sobre os filhos; as mulheres brasileiras que
se casassem com estrangeiros perdiam a nacionalidade. As
trabalhadoras recebiam salrios menores que os homens pelos
mesmos trabalhos realizados, sofriam assdio e maus tratos nas
oficinas, no tinham regulamentado a licena maternidade e local
para amamentar os filhos no servio, bem como no eram aceitas
como funcionrias em vrios servios pblicos, inclusive nos
Correios.23
Em 1922 foi fundada, na cidade do Rio de Janeiro, a
Federao Brasileira pelo Progresso Feminino (FBPF), considerada
a organizao feminista que obteve maior visibilidade e agregou o
maior nmero de scias no perodo. Possua filiais em vrios
estados e teve uma atividade bastante intensa at 1937, quando
foi instalada a ditadura do presidente Getlio Vargas. O grupo era
composto por mulheres educadas das camadas mdias e das
elites, muitas delas j militando individualmente ou filiadas a
outras entidades feministas ou assistenciais. Tinha tambm como
22
MARQUES, H. A construo da cidadania feminina no Rio de Janeiro. Revista
do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, 2000, pp.71-77.
23
PENA, M-V.J. Mulheres e trabalhadoras... Op. cit.; MALUF, M., MOTT, M.L.
Recnditos do mundo feminino. In: NOVAES, F. (org.) Histria da Vida Privada
no Brasil. Repblica: da Belle poque Era do Radio. So Paulo, Companhia
das Letras, 1998, pp.367-421.

213
Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

scias mulheres profissionais das camadas mais simples, como


professoras, comercirias, datilgrafas.
A fundadora e principal porta-voz da Federao, Bertha
Lutz, foi uma das primeiras mulheres a ter acesso a um cargo
pblico de nvel superior no pas, tinha vivncia no movimento
feminista europeu e norte-americano, mas no era favorvel a
uma militncia nas ruas no estilo das suffragettes inglesas, nem a
movimentos grevistas como os realizados pelos operrios e
operrias. Com a mesma convico que defendia a emancipao
econmica da mulher, a liberdade de exercer qualquer profisso
independente do estado civil, os direitos polticos, defendia o lar
como base da sociedade. Em 1936, Bertha escreveu:

no exato nem procedente declarar que, adquiridos os


direitos eleitorais, a mulher abdica do lugar que a natureza
lhe concedeu. O domnio da mulher, todas ns feministas
concordamos, o lar. Mas que hoje o lar no est mais
compreendido no espao de quatro muros. Lar tambm
so a escola, a fbrica, a oficina. Lar principalmente o
parlamento onde se elaboram leis que regem a famlia e a
sociedade humana24,

o que sugere que, para ela, educao, trabalho, emancipao no


estavam em oposio, nem significavam rompimento com a
famlia, com o papel de me e esposa, nem o desvio da misso
educadora e altrusta da mulher na vida social e poltica.
A FBPF tinha como meta: 1. Promover a educao da
mulher e elevar o nvel de instruo feminina; 2. Proteger as mes
e a infncia; 3. Obter garantias legislativas e prticas para o
trabalho feminino; 4. Auxiliar as boas iniciativas da mulher e
orient-las na escolha de uma profisso; 5. Estimular o esprito de
sociabilidade e de compreenso entre as mulheres e interess-las
pelas questes sociais e de alcance pblico; 6. Assegurar mulher
os direitos polticos e prepar-la para o exerccio inteligente

24
HAHNER, J. Emancipating the female Sex Op.cit., p.149.

214
Maria Lcia Mott

desses direitos; 7. Estreitar os laos de amizade com os demais


pases americanos a fim de garantir a manuteno perptua da
Paz e Justia no Hemisfrio Ocidental.25
A FBPF buscou, por anos seguidos, instrumentos polticos
para a obteno do voto e de leis que beneficiassem as mulheres,
inclusive as operrias, atravs de diferentes tipos de estratgias
ditas legais. Aproveitou todas as brechas possveis para abrir
espao para as mulheres desempenharem diferentes atividades;
promoveu debates para influenciar favoravelmente a opinio
pblica sobre os direitos das mulheres; forneceu para a imprensa
notcias sobre o movimento e sua programao, bem como
respostas aos antifeministas; procurou apoio junto aos juristas e
polticos. Suas filiadas tentaram inscrever-se para votar,
escreveram manifestos, peties, pressionaram deputados para
mudanas legislativas, organizaram congressos feministas para os
quais chamaram homens e mulheres de destaque dos diversos
estados brasileiros e de alguns pases estrangeiros o que deu
grande visibilidade ao movimento.
Em 1922, a entidade organizou o I Congresso Internacional
Feminista, no Rio de Janeiro, ao qual compareceu a lder
sufragista americana Carrie Chapman Catt. Na ocasio, foram
formadas comisses (trabalho, educao, direitos polticos e civis,
proteo da infncia e maternidade), das quais participaram
representantes de organizaes profissionais femininas, de
assistncia social e entidades filantrpicas. Valentina Biosca
apresentou uma tese sobre o Trabalho Feminino nas Fbricas,
atravs da qual pode-se avaliar a situao vivida pelas operrias e
pelas crianas na indstria txtil. As condies de higiene no

25
As informaes sobre a Federao Brasileira pelo Progresso Feminino foram
levantadas em: Arquivo Nacional (FBPF, AP 46); SAFFIOTI, H. A mulher na
sociedade de classes: mito e realidade. Petrpolis, Vozes, 1979, p.255-283;
HAHNER, J. Emancipating the female Sex... pp.121-180; ALVES, B. Ideologia &
Feminismo. A luta pelo voto no Brasil. Obra citada, p.85-118; BESSE, S.
Modernizando a desigualdade... Op.cit., pp.184-199; SCHUMAHER, S. & BRAZIL,
E.V. Dicionrio Mulheres... Op. cit., pp.217-226.

215
Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

ambiente de trabalho eram as piores possveis, as crianas e


mulheres sofriam abuso sexual, no havia regulamentao de
horrio de trabalho, a poltica de salrio era prejudicial s
mulheres. Recomendava o fim do turno noturno e a interdio de
tarefas perigosas e pesadas para as mulheres, medidas de
proteo para o aleitamento materno durante a jornada de
trabalho, fiscalizao sanitria dos estabelecimentos industriais,
coibio do assdio sexual no local de trabalho, reduo do
tempo que as operrias deveriam ficar em p.26
Na dcada seguinte, a FBPF organizou seu II Congresso
Internacional Feminista (1931), tambm na cidade do Rio de
Janeiro. As comisses pleitearam, entre outras medidas, sufrgio,
mudanas na educao das mulheres no sentido de favorecer a
profissionalizao; organizao de alojamento para mulheres
universitrias; criao de um Departamento da Criana e da
Mulher; inspeo feita por mulheres nos estabelecimentos fabris
onde trabalhassem mulheres e crianas; direito a frias, salrio
mnimo e pagamento de acordo com o trabalho realizado,
independente do sexo; sala de refeies e banheiros; licena
maternidade; polcia feminina e assistncia social a cargo de
mulheres; reviso da lei referente nacionalidade da mulher
casada e das penas nos delitos de crimes contra a honra, dito
passionais.27
Estou convencida que a excelente documentao
preservada pelo Arquivo Nacional referente a FBPF precisa passar
por uma releitura no sentido de repensar o papel da entidade na
luta por uma legislao social e trabalhista no Brasil. Muitas
propostas discutidas por suas filiadas foram incorporadas
Constituio de 1934. Em 1930, o Brasil tinha passado por uma
revoluo. O novo governo, pressionado a restabelecer um regime
constitucional, organizou uma comisso para preparar uma

26
SCHUMAHER, S. & BRAZIL, E.V. Dicionrio Mulheres... Op. cit., p.518.
Arquivo Nacional. (FBPF, AP 46); BESSE, S. Modernizando a desigualdade...
27

Op.cit., pp.189-90.

216
Maria Lcia Mott

minuta da nova Constituio. Bertha Lutz foi nomeada e,


assessorada por advogadas associadas Federao, apresentou as
propostas discutidas e aprovadas nos Congressos Feministas.
Dentre os itens includos na Constituio de 1934 esto: o direito
das mulheres votar e serem votadas em situao de igualdade aos
homens; de conservarem a nacionalidade e transmitirem aos filhos
se casadas com estrangeiros; pagamento igual para trabalho igual;
salrio mnimo, limite de oito horas de trabalho dirio; frias
remuneradas; licena maternidade; direito de acesso das mulheres
a funes pblicas; participao das mulheres na direo e
administrao de programas de assistncia e bem-estar social
relativos maternidade e infncia.28

IV

Prola Byington, como representante da Cruzada Pr


Infncia, foi ao Rio de Janeiro a fim de participar do II Congresso
Internacional Feminista, organizado pela FBPF. Na Comisso de
Proteo Infncia e Maternidade apresentou dois trabalhos Pr
Infncia e Recreios Infantis e fez quatro recomendaes: 1) que
fosse feito um apelo s mulheres brasileiras, visto acreditar que era
responsabilidade, por excelncia, do sexo feminino a proteo e a
defesa da criana; 2) que as associaes educativas e sociais
colaborassem na realizao da Semana da Criana, no ms de
outubro; 3) que fosse criado um seguro contra doena e invalidez
e taxas especiais para obteno de fundos para uma defesa da
criana e da sade pblica; 4) que fosse estabelecido um salrio
mnimo para abrandar a situao do proletariado.29
Quando da realizao do II Congresso, a Cruzada ainda
estava em fase de estruturao. Fundada em 1930 por um grupo
28
CAMPAHOLE, A & CAMPAHOLE, H.L. Constituies do Brasil. So Paulo, Atlas,
7 ed., 1984, pp.540-541, 548-549; BESSE, S. Modernizando a desigualdade...
Op.cit., pp.189-90.
29
Sobre a participao da Cruzada Pr Infncia no II Congresso ver: Arquivo
Nacional (FBPF, cx. 38, AP 46).

217
Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

de mulheres de So Paulo, sob a liderana de Prola Byington e


Maria Antonieta de Castro, tinha por objetivos combater a
mortalidade infantil atravs de um programa de assistncia para as
crianas e para suas mes. A mortalidade infantil era uma
questo que preocupava as elites brasileiras. Se por um lado o
desenvolvimento agrcola e industrial fez com que o pas
conhecesse um surto de desenvolvimento, em especial nas
cidades, o progresso no significou benefcio para grande
parte dos habitantes. Ao contrrio, as desigualdades se
acentuaram no perodo. Devido s pssimas condies sanitrias
e de trabalho, as taxas, sobretudo de mortalidade infantil,
permaneciam altssimas.30
Homens e mulheres educados das camadas mdias e das
elites passaram a denunciar esse desperdcio de vidas para a
nao. Dentro de um esprito populacionista da poca,
acreditavam que o Brasil precisava preencher os espaos vazios,
que o nmero de habitantes significava maior nmero de
trabalhadores, que o governo deveria investir mais na sade da
populao que na imigrao e que o futuro da nao dependia da
quantidade, como tambm da qualidade fsica, moral e
educacional de sua populao.
A Cruzada Pr Infncia surgiu justamente nesse contexto. A
Presidente da Associao de Educadoras Sanitrias, Maria
Antonieta de Castro teria entrado em contato com Prola
Byington para ajudar a desenvolver uma campanha de combate
mortalidade infantil. O grupo inicial foi composto por Madalena
Sampaio de Oliveira e Maria Conceio Cardoso de Mello, ambas
casadas com mdicos sanitaristas, colaboradores por muitos anos
com a entidade. Num espao de poucos meses agruparam 100
(cem) senhoras e, em agosto de 1930, fundaram a entidade, que
foi dirigida exclusivamente por mulheres.31
30
RIBEIRO, M.A.R. Histria sem fim... Inventrio da Sade Pblica em So Paulo
(1880-1930). So Paulo, UNESP, 1993.
31
Ata da 1a. Reunio Geral Ordinria Cruzada Pr Infncia 12/8/1930. Arquivo
Cruzada Pr Infncia.

218
Maria Lcia Mott

Prola Byington foi diretora-presidente da Cruzada por mais


de 30 anos, at 1963, quando morreu, e Maria Antonieta de
Castro foi diretora-secretria pelo mesmo perodo. As duas podem
ser consideradas as vigas mestras da entidade. Prola Byington
era descendente de imigrantes norte-americanos que vieram para
o Brasil depois da Guerra de Secesso. Tinha ento 50 anos, era
casada com um importante empresrio da rea de eletrificao e
do comrcio de importao e desfrutava de um bom trnsito entre
as elites com a qual vinha convivendo nos ltimos quinze anos.
Seu relacionamento de classe certamente no foi o nico motivo
e, talvez, nem mesmo o principal, do convite para formar a
entidade.32 Ela era uma educadora com um projeto de reforma
social e uma larga experincia em trabalho voluntrio, realizado
junto Cruz Vermelha norte-americana e brasileira. Maria
Antonieta tinha nascido no interior de So Paulo, era solteira,
possua uma trajetria importante como professora, educadora
sanitria e escritora infantil.
Se as duas atuaram freqentemente em sintonia por
exemplo, o trabalho apresentado por Prola Byington, no II
Congresso Feminista acima mencionado, foi escrito por Maria
Antonieta havia reas de interesse diversificada. Os cursos de
puericultura, a escola da sade, os parques infantis eram
sobretudo da alada de Maria Antonieta, uma continuidade
daquilo que fazia como educadora sanitria. J a Casa Maternal,
o Lactrio (Banco de Leite), a defesa do salrio maternidade, a

32
Prola Ellis Mc Intyre nasceu em 1879, no interior de So Paulo. Sua me,
Mary Ellis Mc Intyre, foi professora e dona de colgio. A ascenso social de
Prola ocorreu aps o casamento. Em 1901, recm formada professora, foi
convidada para ser governanta na casa de uma famlia da elite paulistana.
Estando de casamento marcado com Albert Byington, um jovem empresrio
americano, recusou. Anos mais tarde, o filho do casal, acabou se casando com
uma moa da mesma famlia que havia convidado Prola para trabalhar! Alberto
Byington era conhecido como americano louco, pois comprava terrenos com
cachoeiras para construir usinas para gerao de eletricidade, ramo em grande
expanso no perodo. Mais tarde, dedicou-se tambm ao comrcio de
importao.

219
Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

educao sexual e a criao de uma polcia feminina eram


propostas defendidas por Prola Byington, cujas fontes de
informaes foram adquiridas junto aos sanitaristas e puericultores
brasileiros, mas tambm atravs de viagens feitas aos Estados
Unidos, onde visitou diferentes entidades filantrpicas e rgos
governamentais, como o Childrens Bureau, em Washington. Vale
lembrar ainda que Prola Byington era de formao protestante e
Maria Antonieta era catlica.
A proposta defendida por Prola Byington no II Congresso
Feminista a organizao pelas mulheres de uma Cruzada
Nacional Pr Infncia era, na verdade, o programa de ao que
vinha sendo posto em prtica pela entidade em So Paulo. Inclua
uma gama variada de aes, algumas mais imediatas, como
prestar assistncia material, moral, mdica, sanitria, domiciliar e
hospitalar para as crianas e suas mes, e outras de longo alcance,
como educar as mes atravs de cursos de puericultura, pleitear
junto aos poderes pblicos a obteno de leis favorveis
gestante e criana, supervisionar o cumprimento das leis, tornar-
se um centro de pesquisa e de informao sobre a infncia,
despertar a opinio pblica para a defesa da criana e congregar
as diferentes entidades e associaes que trabalhassem com essa
questo.
Ao iniciar as atividades, a Cruzada contou com trabalho
voluntrio de suas associadas e entrou em contato com a
sociedade civil para levantar fundos. No tinha sede fixa, as
reunies eram realizadas em diferentes lugares e os servios
prestados foram no sentido de ajudar individualmente algumas
entidades, famlias e pessoas, com roupas, gneros alimentcios,
remdios, conselhos morais e at mesmo complementar os
servios de sade e educao governamentais. Desempenhava
ento uma funo assistencialista e funcionava como uma espcie
de agncia de empregos no sentido de encaminhar
desempregados para o trabalho e clnica de aconselhamento
familiar. Conta Prola Byington que uma das primeiras tarefas
realizadas foi oferecer apoio moral a uma menor de 16 anos que,

220
Maria Lcia Mott

depois de constatada a gravidez pelo mdico do Centro de Sade,


foi maltratada pelos pais, expulsa de casa, chegando s portas do
suicdio. Entrando em ao um grupo de senhoras, conseguiu o
perdo dos pais, o interesse do Juiz de Menores, a interveno de
um sacerdote, o consentimento dos pais da menor e do noivo da
moa para o feliz desenlace do casamento.33
As propostas da Cruzada de pleitear o estabelecimento de
leis, criar programas e servios de proteo infncia e
maternidade e tornar-se um centro de produo de conhecimento
no foram esquecidas. Entre 1930 e 1945 pode-se dizer que a
entidade se profissionalizou. As atividades e servios se
diversificaram e abrangeram um nmero maior de pessoas: foi
construda uma sede, dispensrios (com servios de clnica geral,
higiene infantil, pr-natal, fisioterapia, diettica, odontologia,
dentre outros), uma Casa Maternal para acolher mes antes e
depois do parto, foram organizados parques infantis com servios
de psicologia, criado um banco de leite, organizadas campanhas e
cursos no sentido de divulgar os princpios de puericultura e, nos
anos 40, fundadas creches. A entidade publicou uma revista
prpria, teve uma ativa participao em congressos e seminrios
que reuniam especialistas de diferentes reas, apresentou
trabalhos, fez e discutiu projetos, produzindo uma importante
literatura sobre a proteo infncia e maternidade.34
Por vrias vezes a Cruzada procurou influenciar as
autoridades governamentais e legislativas no sentido de patrocinar
novos programas em prol das crianas e das suas mes e fazer
cumprir os direitos adquiridos. Algumas das propostas feitas
estavam em sintonia com aquilo que era defendido pelo governo
de Getlio Vargas e foram incorporadas, outras s anos mais
tarde, outras no tiveram xito. Tendo sido objeto de discusso no

33
Ata da 1a. Reunio Geral Ordinria Cruzada Pr Infncia 12/8/1930. Arquivo
Cruzada Pr Infncia.
34
A Cruzada Pr Infncia Histrico, desenvolvimento e realizaes de 12/8/30
a 12/8/1949. Arquivo Cruzada Pr Infncia.

221
Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

II Congresso Feminista a organizao de Polcia Feminina no


Brasil, Prola Byington solicitou s duas policiais femininas
inglesas, Comandante Allen e a Inspetora Tagart, que l estiveram,
para fazerem uma conferncia em So Paulo, para a qual
convidou o chefe da Polcia da Capital e o Juiz de Menores com o
objetivo de implantar o mesmo servio na cidade. Ainda em 1935,
a diretora da Cruzada defendia a idia pelos jornais. Em entrevista
dizia que o cuidado das mulheres e dos menores infratores, para
ser perfeito deveria ser entregue mulher. No se tratava de criar
uma polcia feminina desvirtuada de suas finalidades, porm
dentro da misso da mulher na sociedade.35
Outro projeto defendido por Prola Byington, por anos
seguidos, foi o do pagamento pelo governo de salrio para as
mes que no tivessem um chefe. Entrou em contato com
deputados/as e interventores, pedindo apoio para essa campanha,
que chegou obter a repercusso desejada, ao que parece, em
apenas um estado brasileiro.36 Uma das causas da mortalidade
infantil, apontada pelos sanitaristas e incorporada pela Cruzada,
era a ilegitimidade. O salrio maternidade e a Casa Maternal, local
para amparar as gestantes e as mes necessitadas, eram vistos
como formas de evitar o abandono.
O modelo de famlia preconizado era o de marido provedor
e da esposa dependente voltada para os cuidados dos filhos. A
famlia constituda de pai, me e filhos era considerada o
sustentculo da sociedade, mas a realidade social da maioria das
brasileiras estava bem longe disso. Para Prola Byington, todos
deveriam lutar igreja, governos, associaes, imprensa, rdio,
povo no sentido de dar os meios necessrios para assegurar a

35
O que vale dizer que acreditava que as mulheres conheciam melhor as
necessidades das outras mulheres e das crianas. Assistncia me e criana.
Dirio da Noite, 5/4/1935.
36
Na palestra Como melhorar a alimentao na 1 Infncia proferida por
Prola Byington em 22/9/1940 l-se: Nosso apelo no foi em vo (...) o Estado
da Bahia atendendo-o houve por bem instituir uma penso s mes, no intuito
de fornecer a amamentao natural. Arquivo Cruzada Pr-Infncia.

222
Maria Lcia Mott

continuidade do binmio sagrado me e filho.37 Dizia que, a


me no Brasil no estava protegida como deveria. Nossa
legislao social no a ampara. E isso deprimente. Como avaliar
o grau de progresso de um povo quando o mesmo no possui
uma organizao eficaz, padro de servio em maternidade?.
Considerava a separao da me do filho desumana, contra as
leis naturais. Porm, no culpava as mulheres quando isso
ocorria: quantas vezes no abandona o filho temendo afrontar os
preconceitos da sociedade que se mostra inflexvel. Combatia os
asilos, defendendo a colocao de crianas em lares substitutos ou
o pagamento de um salrio para as mes. Segundo ela,

a concesso de um peclio viria refletir benfica e


profundamente nos lares onde faz sentir a ausncia de um
chefe encarregado da manuteno da casa e para o
governo, redundaria em economia. Uma me sozinha com
o filho obrigada a releg-lo para o segundo plano e
procurar emprego. claro, necessita, vai procurar trabalho
e sua misso fica desviada com prejuzo para os filhos
muitas vezes internados nos asilos do Estado. O maior
prejuzo advm de que no futuro do homem se refletir a
ausncia dos cuidados maternais indispensveis na primeira
infncia. Trata-se antes de tudo de um fator psicolgico
social. A criana deve ser criada no lar onde adquire
conscincia de sua personalidade, e no num asilo onde se
sentir diferente de outras crianas protegidas no seio da
famlia.38

Assim como propunha um salrio para as mes que no


tivessem um chefe vale ressaltar que ela usa a palavra chefe
e no marido, o que significa que defendia o mesmo benefcio
para mes solteiras abria as portas da Casa Maternal para
gestantes e mes, independente do vnculo matrimonial. A Casa

37
Inicia-se amanh a Semana da Criana. Dirio da Noite, 7/10/1938.
38
Assistncia me e criana. Dirio da Noite, 0/4/35.

223
Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

Maternal foi inaugurada em 1932. O edifcio foi cedido e


reformado por Yay Ribeiro da Luz e vrias mulheres fizeram
doaes em dinheiro e objetos. Uma das estratgias utilizadas
para levantar fundos foi dar a cada leito o nome de uma pessoa
como forma de homenagem. O primeiro leito teve o nome da
Dra. Maria Rennotte, fundadora da Cruz Vermelha em So Paulo
e de um hospital para crianas, que doou mveis cirrgicos.39 As
mes eram assistidas at se restabelecerem e l recebiam
conselhos amigos e faziam alguns trabalhos. Quando eram
boas, lhes era arrumado um emprego, e a criana continuava
sob a proteo da Cruzada at que a me pudesse se manter. A
entidade no tinha estrutura para fazer partos; devido sua crena
no parto como um evento hospitalar, encaminhava as gestantes
para a Maternidade de So Paulo e para a Clnica Obsttrica da
Faculdade de Medicina e as recebia de volta, depois de dar luz,
com a criana. Tambm amparava temporria e provisoriamente
os filhos menores das parturientes que no tivessem com quem
deixar em casa.40
Algumas gestantes eram encaminhadas para a Casa
Maternal pelo Juizado de Menores, pela prpria Maternidade de
So Paulo ou pelo Asilo Bom Pastor, entidade fundada por
religiosas catlicas que atuava como uma espcie de recolhimento
de mulheres que tinham procedido fora das normas legais, mas
que no acolhia mes com bebs. Em 1934, a Cruzada recebeu
um ofcio, solicitando a internao de uma menina de 12 anos,
dbil-mental, por ter sido vtima de estupro e se achar grvida.
Uma matria publicada no Dirio da Noite informa que naquele
ano o Juizado de Menores tinha encaminhado 4 meninas abaixo
de 16 anos.41 A Casa Maternal acolhia tambm mulheres pobres

39
Cruzada pr infncia. O Estado de So Paulo, 5/8/32.
40
O amparo dos filhos pequenos das parturientes e o trabalho de acordo com a
gravidez eram medidas usuais de entidades que tinham a mesma funo. Ver:
BEAUVALET-BOUTOYERIE, S. Natre lhpital aux XIX sicle. Paris, Bellin, p.76.
41
Assistncia me e criana. Dirio da Noite, 23/8/34.

224
Maria Lcia Mott

casadas, porm tinha como critrio para o aceite a renda do


marido. Vale ressaltar que no havia nenhuma outra instituio
pblica ou entidade religiosa na cidade de So Paulo, que
prestasse o mesmo servio que a Casa Maternal. Somente em
1939 foi criado por um grupo de mdicos e religiosas catlicas da
ordem Franciscanas Missionrias de Maria, o Amparo Maternal
e, em 1944, a Casa Maternal Leonor Mendes de Barros, pelo
governo.
O pagamento do leite materno foi mais uma das estratgias
adotadas para no separar a me pobre da criana. Apesar de
defender a amamentao, Prola Byington reconhecia que havia
casos em que as crianas no podiam receber leite de suas mes
como doena, morte materna ou abandono da criana. Para
tanto, em 1940 inaugurou um lactrio humano onde era extrado
leite materno mecanicamente para ser distribudo gratuitamente
aos bebs. As doadoras eram submetidas a exames mdicos e o
leite por elas fornecido era pago para poderem sustentar o prprio
filho em casa.42
A educao das mes foi uma das mais importantes
campanhas desenvolvidas pela Cruzada ao longo desses anos. A
ignorncia, a falta de conhecimentos bsicos de puericultura, a
persistncia de prticas tradicionais no cuidado das crianas, a
amamentao artificial e a alimentao inadequada eram
consideradas as principais causas da mortalidade infantil. A
educao era realizada de diversas maneiras: por informaes
fornecidas durante as consultas, por aulas realizadas na prpria
entidade, promoo de diferentes cursos de puericultura e
realizao de eventos, como a Comemorao do Dia da Criana e
do Concurso de Robustez Infantil.
Mas as propostas de educao, muitas vezes, foram alm
dos princpios de puericultura e visavam ensinamentos sobre os
42
Solenidades comemorativas do Dia da Criana nesta capital. Folha da Noite,
25/3/1940. O banco de leite criado na Cruzada foi o primeiro a ser criado no
Brasil, se comparadas as datas mencionadas em ALMEIDA, J.A.G. Amamentao
um hbrido natureza-cultura. Rio de Janeiro, Fio-Cruz, 1999.

225
Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

direitos maternos. Em 1933, Prola Byington participou do


Congresso de Proteo Infncia no Rio de Janeiro, onde
apresentou um trabalho de sua autoria sobre Educao Sexual e
sua importncia; como e quando ministr-la. A educao sexual
proposta deveria comear desde o primeiro ano de vida, feita em
casa pela me. Porm, quando o grau de cultura das mes as
impedisse de realizar esta misso, recomendava que fosse
realizada nas escolas, por pessoas de real valor intelectual e
moral. Propunha que o governo criasse um curso de Higiene
Social nas escolas normais, cujo programa previa o ensino dos
temas tradicionais como histria natural, biologia, doenas
venreas, disciplina sexual, deveres dos indivduos em matria de
higiene sexual, transmisso de enfermidades hereditrias,
ilegitimidade, pornografia, aborto provocado, etc., como de temas
que nem sempre se tm acesso nas escolas at hoje, por exemplo,
os direitos das mes e das mulheres, investigao da paternidade,
deveres da sociedade e do Estado para com a maternidade.43
A Cruzada tambm desenvolveu estratgias para apoiar as
mes de diferentes camadas sociais que trabalhassem fora do lar,
atravs da organizao cursos de pagens e da luta pela criao de
creches. Segundo Prola Byington, no se discutia mais a
capacidade, nem o direito da mulher ombrear com o homem em

43
BYINGTON, P. Educao Sexual e sua importncia; como e quando ministr-la.
Anais da Conferncia Nacional de Proteo Infncia. Ministrio de Educao e
Cultura, Rio de Janeiro, 1933, vol.3, pp.129-139. O programa de educao
sexual era baseado nas propostas de Dra. Paulina Luisi, primeira mulher
diplomada em medicina no Uruguai. A mdica fundou naquele pas, o Conselho
Nacional das Mulheres (1916), a Aliana das Mulheres Feminina pelos Direitos
das Mulheres (1920), a Associao das Mulheres Universitrias (1935). Publicou
vrios trabalhos sobre educao sexual, puericultura, direitos civis das mulheres,
profilaxia das doenas venreas, luta contra prostituio. Foi uma defensora da
esterilizao para de indivduos que tivessem problemas gentico e mentais, bem
como do aborto para mulheres casadas obrigadas a manter, atravs da violncia,
relao sexual com os maridos. Ver: SILVA, A. A primeira mdica do Brasil. Rio
de Janeiro, Pongetti, 1954, pp.43-46; GUY, D. Pan American Child Congresses,
1916 to 1942. Journal of Family History, vol. 23, n 3, July, 1999, p.279.

226
Maria Lcia Mott

todos os campos de atividade e encargos da vida. O grande


problema era a segurana dos filhos enquanto a mulher se
ausentava do lar. Traz-los ao mundo e prepar-los de forma a
serem til coletividade eram os deveres primordiais da mulher,
tarefa que considerava bem pesada.

Porm quando a mulher necessita trabalhar fora do lar,


para a sua manuteno, quando solicitada
freqentemente a acompanhar o esposo em funes
sociais, para sucesso deste, ou quando as cincias no
prescindem da sua colaborao, o que lhe oferece a
sociedade em troca do quase abandono do lar e dos
filhos?.44

Por alguns anos, a Cruzada ofereceu um curso de pagens


com o objetivo de formar moas para trabalhar em casas de
famlia. O nmero de matriculadas em 1941 foi abaixo do
esperado e nenhuma das formandas acabou indo trabalhar em
casa particular, mas em berrios.45 Nos anos 40, passou a
defender a criao de creches, tendo inclusive desenvolvido um
projeto junto a uma empresa. Vale destacar que nos primeiros dez
anos de funcionamento, a Cruzada abrigava crianas pequenas
apenas em casos excepcionais e temporariamente quando a
me estava internada na Casa Maternal, quando tinha sido
abandonada e estava aguardando encaminhamento, crianas ss
de mes tuberculosas durante o perodo que fosse necessrio para
fazer efeito a vacina anti-tuberculosa, crianas doentes espera de
hospitalizao, crianas doentes em tratamento.46 A luta pela
fundao de creches significaria uma mudana de postura da
entidade frente aquele que considerava o papel primordial das

44
BYINGTON, P. Fragmento datilografado. Dezembro de 1944. Arquivo Cruzada
Pr Infncia.
45
Curso de Pagens. Folha da Noite, 14/10/1941.
46
Penses para mes cujos pais no assumem responsabilidade. Jornal do
Comrcio, 19/9/1935.

227
Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

mulheres? A documentao sugere que no. Alm da


necessidade da me trabalhar (no o direito), as justificativas
apresentadas para a abertura de creches eram combater
abandono e promover a educao das crianas. Ao que parece,
Prola Byington compartilhava da viso de muitas assistentes
sociais que consideravam a creche como um mal necessrio.47

A histria da Cruzada Pr Infncia poderia ser realizada por


vrios ngulos, como por exemplo, o papel que a entidade
teve na divulgao dos princpios de puericultura e na
disciplinarizao do trabalhador, na medicalizao e na promoo
da hegemonia dos mdicos na assistncia ao parto ou, ento, no
desenvolvimento da especialidade da dermatologia peditrica.
Poderia ainda ser elaborada atravs da tica dos concursos de
robustez infantil ou da comemorao da Semana da Criana. At
mesmo as festas, quermesses, chs, torneios de bridge organizados
para levantamento de fundos possibilitariam uma anlise
importante sobre o lazer na cidade de So Paulo. O estudo da
entidade a partir do discurso maternalista, no entanto, ilumina
uma srie de questes fundamentais para se repensar a
participao social e poltica das mulheres educadas das camadas
mdias e das elites na primeira metade do sculo XX, atravs das
entidades benemerentes.
No perodo, a maternidade deixava de ser uma funo
individual, restrita famlia, para ser uma funo social. Era
considerada como o papel primordial das mulheres que, em sua
maioria, viam-na como um valor positivo. Acreditavam que
atravs da maternidade obteriam reconhecimento social, direitos e
igualdade apesar de diferentes dos homens. Defendiam que a
maternidade lhes atribua qualidades especficas, naturais, para o

47
TELLES, G.U. As creches como auxiliares das famlias. Monografia de concluso
de curso, Escola de Servio Social, 1938.

228
Maria Lcia Mott

desempenho de determinadas atividades, sobretudo aquelas


destinadas ao bem estar das mes e das crianas, e que era seu
dever, face nao, desempenh-las.
Pode-se considerar o discurso maternalista conservador,
responsvel pela perpetuao da subordinao das mulheres, por
reproduzir a hierarquia entre os sexos e exigir que assumissem
sozinhas os cuidados dos filhos; ou ainda, autoritrio, uma forma
de violncia, pois no apenas as obrigava a serem mes
independente da sua vontade, como tambm impunha s mais
pobres a ideologia das camadas dominantes. Deixar, porm, de
considerar a importncia que teve at meados do sculo XX
significa ignorar o imaginrio das mulheres do passado e exigir
crenas, propostas e atitudes que no eram suas. Faz tambm
com que se perpetue uma anlise equivocada e parcial da
sociedade brasileira que exclui as mulheres associadas s
entidades filantrpicas, seja da construo do Estado, como da
luta pelos direitos das mulheres antes mesmo, e depois, de
obterem o direito de voto.
Uma anlise mais detalhada das propostas de Prola
Byington revela a complexidade do discurso maternalista e a
necessidade de se fugir de uma anlise linear, maniquesta e
anacrnica. A Cruzada defendia o casamento e a famlia
composta de marido, mulher e filhos protegia, dava assistncia e
reconhecia os direitos de todas as mes; protegia e assistia as
mes, fornecendo uma educao para que exigissem os seus
direitos; ao mesmo tempo que defendia a maternidade, lutava
para que a assistncia ao parto estivesse dentro dos padres
considerados de qualidade.
A proteo maternidade defendida pela Cruzada inclua
todas as mulheres as solteiras e as casadas, as mulheres no
trabalhadoras e as trabalhadoras de todas as categorias, inclusive
as empregadas domsticas e as trabalhadoras rurais, que foram
esquecidas pela legislao social e trabalhista at recentemente.

229
Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

Um reprter visitando o ambulatrio da Cruzada se deparou com


um cartaz com os seguintes dizeres48:

A mulher, qualquer que ela seja, que encerra em seu seio


um germe de vida e cheio de porvir, sagrada.
A maternidade uma funo social que deve ser honrada,
protegida e retribuda pela nao. A sociedade deve
assegurar a toda a mulher durante a funo maternal, as
condies de higiene necessrias para o desenvolvimento
normal da criana.
Toda gestao deve ser obrigatoriamente declarada, desde
que seja provvel.
Depois da declarao da gestao, durante a funo
maternal at o final da amamentao, a me e a criana
devem ser submetidas a vigilncia mdica obrigatria.
A cada mulher ser assegurado um mdico parteiro.
Toda mulher, em estado de gestao operria, industrial
ou agrcola, empregada no comrcio ou na administrao,
jornaleira (diarista) ou criada deve cessar de trabalhar.
Toda criana tem direito ao leite e aos cuidados da me.

No perodo, o preconceito contra a maternidade fora do


casamento era muito grande. Em 1937, foi feita uma consulta a
um Procurador do Trabalho sobre o pagamento de meio salrio
de licena maternidade por 8 semanas a uma operria, conforme
estabelecido por decreto em 1932. A alegao da empregadora
para o no pagamento era de que a funcionria era solteira, que o
pagamento concorreria para a dissoluo da famlia legtima, um
menosprezo s mulheres honestas, um pssimo e repugnante
exemplo...49 A criao da Casa Maternal pela Cruzada certamente
deve ter gerado polmica, pois, na imprensa, Prola Byington se
defende numa entrevista, afirmando que esse tipo de assistncia

48
Cruzada Pr Infncia. Dirio da Noite, 11/4/1937.
49
LOPES, H.X. Consulta, Previdncia e Assistncia Social. Boletim do Ministrio
do Trabalho, Indstria e Comrcio, n 39, novembro de 1937, pp. 224-8.

230
Maria Lcia Mott

no ampliaria o mal mas, a falta de amparo sim, que resultaria


em problemas sociais.50
A documentao sugere, em vrios momentos, que os
servios prestados na assistncia ao parto, preconizados pela
Cruzada, no deveriam ser de segunda categoria. No Seminrio
das Mes, realizado em So Paulo em 1938, Prola Byington
props que fossem publicadas as causas das mortes maternas,
com o objetivo de melhorar os servios pr-natais e a assistncia
parturiente.51 A idia foi discutida e no teve unanimidade,
baseada em uma justificativa que demonstra a pequena
importncia dada vida das mulheres por determinados setores
da sociedade. Uma congressista alegou que esse tipo de
publicao ia contra a obrigao de segredo profissional do
mdico e poderia agravar o problema da limitao da natalidade,
pelo aumento do nmero de mulheres que passariam a temer a
maternidade, o que vale dizer que a procriao antecedia o direito
de uma assistncia adequada s parturientes.52
A educao proposta pela Cruzada, conforme se viu, no se
restringia apenas s obrigaes e deveres das mes para com os
filhos para que no morressem e privasse a ptria de um
trabalhador , como tambm sobre os direitos enquanto cidads,
visto a maternidade ser considerada uma funo social.
A proteo maternidade no foi a nica luta da Cruzada.
Nesses quinze anos, o leque de exigncias feitas pela entidade
inclua vrios itens. Nem todas obtiveram o eco desejado, mas sua
recuperao possibilita que se reflita sobre a amplitude das
aspiraes e as necessidades sociais naquele momento. Ao lado

50
Cruzada Pr Infncia. Dirio de So Paulo, 23/8/34.
51
Prola Byington traduziu para o portugus o texto de KRUIF, P. Chicago
conserva a vida de suas crianas. So Paulo, Cruzada Pr - Infncia, 1948, que
relata a luta de Herman N. Bundsen contra a mortalidade materna e infantil
naquela cidade. Uma das medidas l tomadas foi a divulgao de estatsticas
com as causa da morte materna com o objetivo de melhorar a assistncia e punir
os maus profissionais.
52
Seminrio das Mes. O Estado de So Paulo, 22/7/38.

231
Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

da regulamentao do trabalho dos menores, da criao do


servio de inspeo escolar, da regulamentao do exerccio do
esporte infantil, da educao no trnsito, da obrigatoriedade de
um curso de pediatria para todos os mdicos, da criao de
sesses especiais de cinema para o pblico infanto-juvenil,
defendia, entre outras reivindicaes, o salrio mnimo, melhoria
das condies sanitrias, fiscalizao do leite e da gua,
diminuio dos preos dos alimentos, aumento do salrio dos
mdicos e educadoras sanitrias, que aceitassem colocao em
postos de sade no interior.
Entre 1930-1945, a Cruzada enviou ofcios ao legislativo
propondo a criao e a aplicao rigorosa das leis; cobrou das
autoridades e da sociedade civil vrias medidas; buscou alianas
para por em andamento seus projetos com polticos, vrias
entidades benemerentes, grupos feministas, como tambm
mdicos, professores, educadores, psiclogos, assistentes sociais e
empresrios ; promoveu conferncias e mobilizou a opinio
pblica atravs da mdia. Em 1932, quando da Revoluo
Constitucionalista em So Paulo, teve uma intensa participao
no movimento, socorrendo a populao civil, em particular, das
famlias dos combatentes. A entidade recebeu apoio financeiro do
Estado para suas obras, trabalhou em parceria com Estado em
diferentes atividades, como tambm com empresrios e at
mesmo com uma associao de bairro, sugerindo que nem
sempre a relao da entidade com os assistidos se dava de forma
vertical. Durante a ditadura Vargas, viu a sua campanha pela
comemorao da Semana da Criana ser incorporada e a Casa
Maternal ser copiada pelo governo. Pode-se dizer que, em
alguns momentos, supriu o papel do Estado, sobretudo, atravs de
seus ambulatrios e parques infantis, tendo em vista a
precariedade , ou at mesmo a inexistncia, de alguns servios
oferecidos pela rede pblica naquela poca.
Para terminar gostaria de fazer algumas observaes sobre a
origem social das colaboradoras da Cruzada. O crescimento, o
patrimnio adquirido, os compromissos assumidos pela entidade

232
Maria Lcia Mott

no comportavam o improviso. Todo esse trabalho foi organizado


por mulheres das camadas mdias e das elites. Prola Byington e
Maria Antonieta de Castro formaram uma equipe que administrou
a entidade, gerenciou as verbas, contratou pessoal, resolveu, entre
outros problemas, questes trabalhistas e de relacionamento entre
funcionrios. No se pode esquecer, porm, que a credibilidade
e o trnsito que a Cruzada teve entre o poder pblico, as elites,
o empresariado e a mdia, certamente se deve em grande parte
origem social e rede de relaes de suas principais
colaboradoras.
O estudo da trajetria da Cruzada possibilita matizar
algumas afirmaes feitas sobre a participao das mulheres das
elites nas entidades benemerentes, conforme mencionadas na
introduo desse trabalho. Primeiro, no me parece que seja
correto afirmar que a atividade benemerente foi sempre um
subterfgio para essas mulheres deixarem o lar e combaterem
uma existncia intil; segundo, as atividades desenvolvidas
tiveram como principal objetivo contribuir para a projeo social
dos maridos. Tanto Prola Byington como Maria Antonieta de
Castro tinham um projeto de combate mortalidade infantil bem
definido, cuja implementao era considerada um dever
patritico. Maria Antonieta era solteira e j tinha uma vida
profissional de destaque como escritora, professora e educadora
sanitria, antes de iniciar sua Cruzada Pr Infncia, ou seja no
tinha marido para promover, nem precisava da entidade para
justificar uma atividade profissional.
A biografia de Prola Byington, por sua vez, possibilita que
se matize, ainda, a afirmao de que as mulheres das camadas
mdias e das elites podiam mais facilmente participar do trabalho
benemerente por estarem liberadas do servio domstico. A
documentao sugere que as exigncias domsticas feitas a essas
mulheres, por elas mesmas e pela sociedade, eram de outro teor.
No se pode negar que tivessem menos trabalhos domsticos pois
contavam com empregadas. Porm no se pode esquecer tambm
que determinados cuidados com o marido e os filhos eram

233
Maternalismo, polticas pblicas e benemerncia no Brasil

considerados exclusivamente seus. Conta uma neta que sempre


que Albert Byington ficava na fazenda e Prola Byington
permanecia em So Paulo, ocupada com algum compromisso,
no deixava, no dia seguinte, de chegar bem cedo, antes do caf
da manh e preparar os biskets para serem comidos quentes.
Certa vez o motorista se atrasou e, quando ela chegou na fazenda,
viu que o marido j tinha tomado o caf e sado. Surpresa,
perguntou cozinheira quem havia feito os biskets. Ao saber que
a empregada tinha feito, Prola Byington, geralmente to
ponderada e pragmtica perdeu a calma e ficou um ms sem
falar com a empregada!.53

53
BYINGTON, M.E.B. Prola Ellis Byington. Uma vida a servio do prximo.
[Trabalho indito.]

234