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A doutrina

scienti zudia,goethiana e newtoniana


So Paulo, v. 13, n. 1, p. 207-21, das
2015cores luz da fsica moderna

Werner Heisenberg (1901-1976)

A doutrina goethiana e newtoniana das cores


luz da fsica moderna
(Conferncia proferida em 5 de maio de 1941 na
Sociedade para Colaborao Cultural de Budapeste)1

scienti zudia, So Paulo, v. 13, n. 1, p. 207-21, 2015


http://dx.doi.org/10.1590/S1678-31662015000100009 207
Werner Heisenberg

Quem quiser fazer progredir a cincia, seja colaborando ou concorrendo com os ou-
tros, pode contentar-se em empregar todas as foras na pequena esfera de um trabalho
proposto. Porm, quem deseja contemplar esse progresso na totalidade faz bem em
sempre estabelecer comparaes com as tarefas cientficas de tempos anteriores e ras-
trear aquela mudana singular qual um grande problema submetido durante dcadas
ou sculos. Um questionamento frutfero pode mesmo ento, quando tiver encontrado
uma resposta clara, aparecer novamente para os tempos vindouros sob nova iluminao.
A constante mudana na cincia moderna da natureza, em direo a um domnio
abstrato da natureza que escapa intuio viva, evoca por si mesma a lembrana do
grande poeta que ousou lutar por uma cincia da natureza mais viva na doutrina das
cores. Essa luta terminou, a deciso sobre certo ou errado h muito j foi tomada
em todas as formas de questionamento. A doutrina goethiana das cores produziu ml-
tiplos frutos na arte, na psicologia, na esttica. Mas a vitria, a influncia sobre os tem-
pos subsequentes, coube doutrina newtoniana das cores. Com o desenvolvimento
extraordinrio pelo qual passou, desde ento, essa fsica newtoniana sobretudo nas
ltimas dcadas , as consequncias dessa linha de investigao tornaram-se mais do
que nunca evidentes. A estranha abstrao das representaes, que, como na moderna
fsica atmica, nos permitem dominar a natureza, lana mais claramente do que antes
uma luz sobre o pano de fundo daquela notria disputa em torno da doutrina das cores.
A nossa conversa dever versar, em primeiro lugar, sobre esse pano de fundo.
Como se sabe, Goethe recebeu de suas viagens Itlia o impulso derradeiro para
uma ocupao intensiva com a natureza. A estrutura geolgica do pas, a multiplicida-
de de formas das plantas que medram sob o cu do sul, as cores reluzentes da paisa-
gem italiana constantemente tomam seu interesse durante a viagem e tornam-se no-
vamente vivas para ns nas vigorosas descries de seu dirio. Mediante essas anotaes
tambm experimentamos como as impresses se unem, quase que por si mesmas, a
uma ordem cientfica e como, a partir da natureza vivida, desenvolvem-se represen-
taes que mais tarde se tornaro as bases das consideraes goethianas da natureza.
Aps o retorno a Weimar, Goethe comea a trabalhar sobre as experincias adquiridas:
como primeiro fruto desse trabalho surge, no ano de 1790, a Metamorfose das plan-
tas. poca, fica postergada a ocupao terica com as cores que Goethe iniciara na
Itlia e que, segundo suas crenas na doutrina das cores, tomava como ponto de parti-
da o colorido. Permanece empacotado sobre a mesa um prisma que Goethe, aps o re-
torno, emprestara de Hofrat Bttner em Iena a fim de estudar a aparncia das cores na
decomposio da luz. Apenas quando j na primavera de 1791 o proprietrio pede o
prisma de volta e busca-o durante um jantar, Goethe aproveita a oportunidade de olhar
atravs dele para observar a esperada apario das cores. Com isso ele descobre, para
sua grande surpresa, que grandes superfcies brancas no aparecem coloridas, como

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ele havia apreendido de seus estudos sobre a doutrina newtoniana das cores, mas sim
brancas, o mesmo valendo para grandes superfcies escuras. Apenas nas bordas entre
superfcies claras e escuras surgem colunas coloridas. Com isso Goethe reconhece que
deve haver um limite para se produzir as cores. Essa descoberta, a qual Goethe acre-
dita estar em contradio com a doutrina das cores de Newton, d-lhe o ensejo para
uma ocupao intensiva com a gnese das cores durante a decomposio da luz. As co-
res surgem, assim deduz Goethe, a partir da unio do claro com o escuro e no apenas a
partir da luz, como ensina Newton. Essa concluso se comprova em vrios outros fen-
menos. O sol, que brilhando de dia reluz branco, aparece amarelo ou vermelho quando
obscurecido por uma camada de vapor intermediria. A fumaa que sobe de uma cha-
min adquire um brilho azulado luz do sol. Convencendo-se, mediante vrias outras
experincias, Goethe acredita finalmente ter descoberto o fenmeno originrio
(Urphnomen) nessa gnese das cores a partir da luz e da escurido, a partir da mistura
entre o opaco e o luminoso. Esse fenmeno originrio que como ideia diretiva con-
fiada experincia e no ao entendimento rene as diversas aparies das cores de
nosso mundo sensvel em uma ordem uniforme. A ordem, harmoniosamente erigida
diante de ns e recheada de contedo vivo at em suas ltimas particularidades, com-
preende todo o domnio de apario objetiva e subjetiva das cores. Goethe investiga
com cuidado especial justamente as cores que esto condicionadas apenas s ocorrn-
cias nos olhos e que, com isso, apoiam-se sobre um engano dos sentidos. E quando
Goethe fala do fenmeno originrio da gnese das cores em um dos mais belos poemas
do Div ocidental-oriental, ento podemos perceber o significado que essa desco-
berta adquiriu para ele mesmo.
Goethe acreditava que sua doutrina das cores encontrava-se em uma oposio
intransponvel em relao de Newton. Por isso devemos tambm falar da teoria
newtoniana. Nessa doutrina, que at hoje ainda fornece as bases para toda ptica fsi-
ca, a luz branca tida como composta a partir de luzes de diferentes cores, de modo
anlogo ao barulho do mar percebido ao longe que, embora aparea nossa sensibili-
dade como algo nico e singular, composto pelo quebrar das ondas particulares. Me-
diante interferncias extremas podem ser extradas cores a partir do branco. Como
para essa extrao sempre necessrio matria que retira luz, e com isso comparvel
quilo que Goethe denomina de turvo ou obscuro, ento a partir da teoria newtoniana
tambm bem compreensvel que as luzes surjam da luz branca apenas mediante a
atuao recproca com o turvo. No obstante a isso, nas duas teorias a ordem dos fen-
menos totalmente distinta. Na teoria newtoniana, o fenmeno mais simples o raio
de luz monocromtico estritamente delimitado, depurado das luzes de outras cores e
outras direes mediante dispositivos complexos. O conceito mais simples da doutri-
na de Goethe a clara luz do dia que aflui a ns. Esse fenmeno fundamental da teoria

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newtoniana, to estranho nossa intuio, abre assim matemtica e arte da medi-


o o acesso aos fenmenos pticos. A difuso e propagao da luz deixam-se determi-
nar mediante medies e fixar em forma matemtica, tambm a luz pode ser classifi-
cada como um nmero um comprimento de onda de luz, em nossa designao atual.
Com isso, a ptica torna-se aquilo que comumente denominamos de cincia exata,
afirmando-se enquanto tal na medida em que nos ensina a construir instrumentos
pticos mais precisos, os quais nos abrem uma parte do mundo que no seria direta-
mente acessvel aos nossos sentidos. Por outro lado, compreensvel que essa doutri-
na, que possibilita certo domnio sobre o fenmeno da luz e o faz til a fins prticos, de
modo algum nos proporciona apreender vivamente com nossos sentidos o mundo co-
lorido que nos cerca.
A partir dessa comparao, torna-se claro de que modo as duas doutrinas, a
newtoniana e a goethiana, deveriam mutuamente criticar-se. O ponto de partida da
doutrina newtoniana aparece a Goethe como estranha e antinatural. O branco, a luz
propriamente em sua forma mais pura, deve ser reduzida a um composto e os fsicos
consideram como fenmeno fundamental uma luz violentada com dispositivos com-
plexos atravs de colunas, lentes e prismas. Bem entendemos quando Goethe desabafa
sua decepo com as seguintes palavras: Assim o fsico se faz senhor dos fenmenos,
rene experincias, amontoa-as e parafusa-as umas s outras com experimentos arti-
ficiais..., confrontemos a temerria afirmao de que isso ainda seja natureza ao me-
nos com um sorriso tranquilo e com um suave menear de cabea. No ocorre ao Arqui-
teto tomar seus palcios por um jazigo de montanhas e florestas. De modo bastante
geral, ele reprova o desejo do fsico de avanar por detrs do mundo dos fenmenos em
direo s suas causas. Se um tal fenmeno originrio fosse encontrado, ento ainda
permanece o mal de que ele no seria reconhecido como tal, de que algo mais seria
ainda procurado por trs e para alm dele, porque ns devemos reconhecer aqui o li-
mite do olhar (Schauen). Que o pesquisador da natureza deixe os fenmenos origin-
rios repousarem em sua paz e glria eternas.
Em contrapartida, o fsico poderia objetar doutrina goethiana das cores que ela
no se deixa erigir em uma cincia exata que pudesse conduzir a uma dominao efeti-
va dos fenmenos pticos. Manifestaes peculiares das cores, que ainda no foram
observadas, dificilmente deixam-se prever a partir da doutrina goethiana entretanto
essa pode ser uma exigncia da teoria newtoniana. Na teoria goethiana tambm en-
contram-se unidos elementos cuja separao deve sempre ser considerada de modo
extremamente cuidadoso pelo fsico: separar o subjetivo do objetivo aparece ao fsico
como o primeiro pressuposto de toda pesquisa. Com isso ele bem pode enriquecer seu
conhecimento sobre uma regio especfica e isolada na doutrina goethiana das cores:
ele pode aprender algo sobre a reao dos olhos impresso da luz; sobre as cores dos

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compostos qumicos; sobre os fenmenos de difrao, mas justamente a unidade da


doutrina goethiana permanece fora do seu ponto de vista. Pois a reao dos olhos deve
encontrar seu esclarecimento na delicada estrutura biolgica da retina e dos nervos
pticos (de onde a impresso da luz transmitida ao crebro); as cores dos compostos
qumicos devem deixar-se calcular a partir da estrutura atmica do composto e, final-
mente, os fenmenos de difrao resultam matematicamente das propriedades de uma
onda que se propaga... Uma conexo imediata dos trs fenmenos parece incompre-
ensvel a partir desses fundamentos [da teoria newtoniana]. Aqui se revela um trao
geral da natureza: processos, que aparecem como estreitamente afins e conectados aos
nossos sentidos, amide perdem essa conexo quando investigamos suas causas.
Tornou-se claro, a todos aqueles que se ocuparam das doutrinas goethiana e
newtoniana das cores nos tempos atuais, que obviamente no se ganha muito conheci-
mento mediante a investigao da pergunta sobre qual das duas doutrinas seria verda-
deira ou falsa. Entretanto, em cada questionamento especfico uma deciso deve ser
tomada e, com isso, nos lugares onde h efetivamente uma oposio o mtodo das cin-
cias naturais de Newton torna-se vitorioso sobre a fora intuitiva de Goethe. Mas, no
fundo, ambas as teorias tratam de coisas distintas e permanece a pergunta sobre como
possvel que tantos objetos distintos possam ser vinculados ao conceito de cor.
Sobre essa questo, observou-se que Goethe e Newton teriam conduzido seus
mtodos por caminhos totalmente distintos. Enquanto Newton manifestamente se
esforou por tornar as cores acessveis a uma medio exata e, com isso, buscou or-
denar o mundo das cores de modo matemtico, tal como o fizera na mecnica, em
Goethe no se encontram consideraes matemticas. Ao contrrio, em sua doutrina
das cores Goethe teria explicitamente renunciado relao com a matemtica, embo-
ra tivesse observado que, em alguns lugares, a ajuda de medidores seria desejada.
Olhando mais de perto, essa diferena se revela menos importante do que parece ser
primeira vista. Goethe no renuncia propriamente matemtica em si, mas apenas ao
instrumento matemtico. Quando falamos da matemtica em sua forma mais pura, tal
como ela se manifesta na teoria da simetria e na totalidade dos nmeros, ento reco-
nhecemos facilmente que a doutrina goethiana das cores tambm contm um conte-
do matemtico considervel. Por exemplo, na parte sobre a ao sensvel-moral das
cores, fala-se sobre sua ordem simtrica segundo relaes opostas. Goethe nos apre-
senta uma ordenao das seis cores fundamentais em um hexaedro regular ou em um
crculo dividido em seis partes, no qual as cores aparecem circunscritas na seguinte
ordem: vermelho; roxo; azul; verde; amarelo; laranja. Nesse crculo, cada cor se en-
contra na posio oposta a sua cor complementar: assim o verde diante do vermelho, o
azul diante do laranja. A ordenao simtrica das cores gera oportunidade para o estu-
do da relao da multiplicidade de cores entre si. Cores que se opem produzem, como

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diz Goethe, composies que surgem pura e harmoniosamente de si mesmas e sem-


pre trazem totalidade consigo. A composio de duas cores do crculo que so separa-
das por uma cor intermediria denominada por Goethe de caracterstica, pois es-
sas cores, como ele diz, reunidas possuem algo de significativo e nos provocam uma
determinada impresso, mas que no nos satisfaz pois cada caracterstica produzida
apenas pelo fato de que uma parte retirada do todo, com o qual ela possui uma rela-
o, sem que nele se resolva. Goethe denomina a composio de cores vizinhas no
crculo de composio sem carter. Esse estudo da relao das cores com o crculo
cromtico nos lembra imediatamente a simetria matemtica encontrada, por exem-
plo, em ornamentos artsticos ou, de forma mais simples, quando trazemos um calei-
doscpio diante dos olhos. Ordenaes simples e simtricas como essas podem ser
encontradas em toda construo da obra.
Uma imagem mais clara da diferena entre a doutrina goethiana das cores e a de
Newton pode ser alcanada se ns perguntarmos pelo fim ao qual as doutrinas devem
servir. Isso no deve ser mal entendido, como se uma doutrina cientfica fosse sempre
escrita tendo em vista um determinado fim e seguisse apenas a inteno de alcanar
esse fim. Mas toda teoria cientfica surge sobre um pano de fundo espiritual o qual
contm, de algum modo, representaes sobre como a teoria concebida poderia ser
posteriormente aplicada. Assim, na maioria das vezes, esse pano de fundo est con-
dicionado ao desenvolvimento histrico da cincia em questo e talvez seja apenas va-
gamente conhecido pelo autor da teoria. Quando assim falamos de uma inteno da
teoria, ento no resta dvida que a doutrina goethiana deve servir aos artistas, espe-
cialmente aos pintores. O prprio Goethe nos relata explicitamente como sente a falta
de uma doutrina das cores na arte, como ocorreu a ele que os artistas vivos tm agido
sempre a partir de tradies vacilantes e de um certo impulso, que o claro-escuro, o
colorido, a harmonia das cores sempre tm girado em torno de um crculo inslito.
A doutrina goethiana das cores certamente parte do desejo de criar uma tal teoria das
cores na arte. Por trs desse desejo, encontra-se um outro desejo como pano de fundo
mais geral o qual Goethe, no primeiro lugar em que fala de seus planos para a teoria das
cores em sua Viagem Italia, resume na seguinte frase: vejo que poderia, com algum
exerccio e mediante detidas consideraes, apropriar-me assim desse belo deleite da
superfcie do mundo.
O pano de fundo sobre o qual surge a doutrina newtoniana das cores totalmen-
te outro. As experincias da cincia da natureza, desde Galileu e Kepler, ensinaram
que a mecnica pode ser compreendida e resumida em leis matemticas. Newton foi o
primeiro pesquisador a reconhecer com qual descomunal abrangncia seria possvel
essa perscrutao da natureza. Tambm na ptica havia uma srie de investigaes mos-
trando que uma grande parte dessa regio poderia ser dominada mediante leis mate-

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maticamente formulveis. perfeitamente compreensvel que o esforo de Newton se


direcionasse justamente em obter progresso nessa perscrutao matemtica da dou-
trina das cores. bem difcil afirmar em que medida essa pretenso j estava vincula-
da, ento, ao reconhecimento de que um conhecimento preciso das leis fsicas tam-
bm pode conduzir a um domnio tcnico da natureza. O fato de que o prprio Newton
se esforou, longa e detidamente, no aperfeioamento do telescpio indica que tam-
bm esse lado da cincia exata da natureza lhe era familiar.
O desenvolvimento posterior iria mostrar o quanto as duas doutrinas das cores
efetivamente alcanaram os fins que elas deveriam alcanar. O telescpio e o mi-
croscpio de nosso tempo jamais teriam surgido sem aquela teoria matemtica da luz.
Muitos pintores instruram-se e enriqueceram-se com a teoria de Goethe.
Tambm j foi dito amide que por trs dessa diversidade de propsitos em
Goethe e Newton mostra-se uma diferena mais profunda referente a toda considera-
o de mundo, que as orientaes fundamentalmente distintas do poeta e do matem-
tico teriam conduzido a diferentes doutrinas das cores. Certamente aqui anunciada
uma razo essencial para essa disputa na doutrina das cores. Entretanto, estaramos
sendo injustos se quisermos deduzir da que, por exemplo, aquele lado potico do mun-
do deveria permanecer estranho ao investigador da natureza. Basta lembrarmos ape-
nas de Kepler, que certamente ajudou a criar os mais importantes fundamentos dessa
cincia matemtica da natureza. Em suas complexas e diversificadas especulaes so-
bre os nmeros, Kepler constantemente nota a harmonia das esferas; e quem observa
o entusiasmo com que ele festeja as novas descobertas sobre a consonncia harmnica
das rbitas planetrias dificilmente deixaria de descrever Kepler como um declarado
esprito potico. Durante grande parte de sua vida, Newton dedicou-se a investigaes
filosficas e religiosas e bem correto crer que tambm a esfera da poesia foi bem
conhecida de todo pesquisador da natureza realmente grande. Em todo caso, o empe-
nho do fsico tambm est em rastrear a harmonia nos eventos naturais. Em contra-
partida, seria tambm um erro acreditar que o poeta Goethe teria dado mais impor-
tncia em despertar uma impresso viva do mundo, do que em reunir conhecimentos
efetivos. Toda poesia realmente grande transmite uma visada efetiva em um domnio
do mundo de difcil conhecimento, uma obra como a doutrina das cores certamente
deve transmitir novos conhecimentos e ser escrita com todas as exigncias de uma pre-
ciso cientfica.
Talvez possamos descrever melhor a diferena entre as doutrinas goethiana e
newtoniana das cores dizendo que elas tratam de duas camadas totalmente distintas da
realidade. Devemos pensar aqui que cada palavra de nossa lngua pode referir-se a di-
ferentes domnios da realidade e apenas mediante sua insero no todo, frequen-
temente mediante a tradio e o hbito, pode-se decidir de qual domnio se trata. Nas

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cincias naturais dos tempos modernos iniciou-se, desde cedo, a separao entre uma
realidade objetiva e uma subjetiva. Enquanto a ltima no necessariamente comum a
todos os homens, a realidade objetiva imposta de fora aos homens sempre do mesmo
modo e, por isso, ela tornou-se desde o incio objeto de investigao das cincias da
natureza. Essa cincia da natureza, em certa medida, apresenta a tentativa de descre-
ver o mundo de tal modo que possa ser tomado independentemente de ns mesmos,
de nosso pensamento e de nosso agir. Com isso, os sentidos valem como um meio au-
xiliar, mais ou menos adequado, com o qual obtemos conhecimento do mundo objeti-
vo. ento natural e consequente que o fsico busque ampliar os sentidos mediante
meios de observao artificiais, at que penetremos nos ltimos e mais longnquos
domnios da realidade objetiva, os quais j no so diretamente acessveis a ns. E aqui
surge a esperana enganosa de que, mediante o refinamento progressivo dos meios de
observao, possamos finalmente chegar a conhecer a totalidade do mundo.
Diante dessa realidade, que ocorre segundo leis fixas e que nos absorve mesmo
onde ela aparece como um mero acaso, existe outra que importante e que possui sig-
nificado para ns. Nessa outra realidade, o que acontece no calculado, e sim ponde-
rado, o acontecimento no esclarecido, mas interpretado. Quando se fala aqui em
uma conexo de sentido, trata-se de uma copertinncia no interior da alma humana.
A doutrina das cores de Goethe trata dessa realidade a qual seguramente subjetiva,
mas certamente no menos eficaz que a outra: toda forma de arte supe essa realidade
e toda obra de arte importante nos enriquece com novos conhecimentos no interior
desse domnio.
Assim, em um primeiro momento, parece que essas duas realidades devam sem-
pre permanecer uma diante da outra como opostos intransponveis. A luta de Goethe
contra a doutrina newtoniana das cores seria, ento, a expresso de uma oposio in-
concilivel. Mas o desenvolvimento da cincia da natureza nas ltimas dcadas mos-
trou que essa diviso do mundo em dois domnios tornou extremamente grosseira a
nossa imagem da realidade. Por isso devemos agora versar sobre o mais recente de-
senvolvimento da cincia.
A concepo de que nossos sentidos, de certo modo, apenas constituem meios
incompletos para conhecer o mundo objetivo determinou o crescente afastamento da
cincia da natureza do nosso mundo sensvel imediato. Tcnicas de observao refina-
das trouxeram luz novas facetas da natureza, ocultas nossa intuio, na mesma me-
dida em que os conceitos com os quais a cincia da natureza trabalha tornaram-se mais
abstratos e menos intuitivos. O prprio raio de luz monocromtico, que constitui um
conceito fundamental da ptica newtoniana, um conceito estranho nossa intuio.
Na doutrina dos fenmenos eltricos, o desligamento da cincia da natureza do mundo
sensvel realiza-se de modo bastante claro. Na primeira metade do sculo passado,

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buscou-se unir a teoria da eletricidade mecnica mediante o conceito de fora. En-


tretanto, as descobertas de Faraday e Maxwell mostraram que os fenmenos eltricos e
magnticos poderiam ser mais facilmente ordenados quando partimos do conceito de
campo eltrico. Esse conceito de campo pode ser trazido para mais perto da nossa in-
tuio quando o comparamos com as oscilaes dos corpos elsticos, porm trata-se
aqui, claramente, apenas de um meio auxiliar intuitivo, apropriado para esclarecer
relaes matemticas. Esse meio no tem nada a ver com o que, de modo sensvel, ob-
servamos imediatamente na eletricidade. Pois mesmo se falssemos de um ter, cuja
oscilao elstica deve efetuar-se eletricamente, esse ter no seria observvel sensi-
velmente. Mas, ao mesmo tempo, revela-se uma fora peculiar dessa cincia da natu-
reza, cada vez mais abstrata, de reconhecer as conexes entre fenmenos distintos e
remet-los a uma raiz comum. A explorao do mundo objetivo obtm sua justificao
mais profunda pelo fato de ter traado sempre novas conexes e ter simplificado nes-
sas grandes conexes a imagem de mundo que assim surge, junto com toda complexi-
dade dos casos especficos. Mediante a descoberta de Maxwell, a luz foi reconhecida
como fenmeno eletromagntico e, com isso, regies totalmente diferentes do nosso
mundo sensvel foram reconhecidas como facetas diferentes do mesmo domnio fsi-
co: os fenmenos eltricos e eletromagnticos; a luz; os invisveis raios ultra-violeta e
ultra-vermelho; os raios calorficos. Finalmente, esse desenvolvimento foi levado a
cabo de modo consequente pela moderna fsica atmica. A fsica atmica empreende
esclarecer toda propriedade da matria acessvel aos nossos sentidos ou aos nossos
experimentos, ou seja, busca remet-las s propriedades dos tomos, as quais podem
ser submetidas a leis matemticas. Assim, a infinita multiplicidade de fenmenos se
reflete, de certo modo, na infinidade das vrias dedues de um simples sistema ma-
temtico de axiomas. A partir das propriedades dos tomos a moderna fsica atmica
pode, de fato, esclarecer as propriedades dos corpos slidos, as regularidades qumi-
cas, o efeito do calor e tudo aquilo que ainda possamos observar na matria. Entretan-
to, at agora apenas em relativamente poucos casos esse esclarecimento tem sido con-
duzido com as necessrias e derradeiras leis matemticas, mas em todos esses casos a
teoria tem sustentado as provas mais precisas do modo mais prodigioso. Porm, com o
esclarecimento das propriedades sensveis da matria a partir do comportamento do
tomo, revela-se o fato de que no podemos, de modo simples, atribuir propriedades
sensveis ltima partcula da matria. Com efeito, o tomo pode ser observado em
seus efeitos mediante o refinamento extremo de tcnicas experimentais, mas ele j
no objeto da nossa intuio sensvel imediata. Assim, o pesquisador da natureza
deve aqui abdicar de unir imediatamente ao mundo sensvel os conceitos fundamen-
tais sobre os quais constri sua cincia. Esses conceitos se mantm, como funda-
mentais, pela ordem homognea e regular com a qual penetram nos infinitos e varia-

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dos fenmenos do mundo sensvel e os tornam compreensveis. Que aqui se trata de


uma verdadeira ordem, comprova-o a tcnica que desenvolvida a partir dessa ordem
e que permite ao homem tornar a natureza servil aos seus propsitos.
Entretanto, mediante esse desenvolvimento o mundo objetivo das cincias da
natureza transformou-se de uma maneira notvel. O desejo de descrever o mundo de
um modo totalmente independente de nosso prprio pensar e agir nasceu da inteno
de eliminar os erros que poderiam surgir da confuso dos sentidos ou da inexatido de
nossas observaes. Deveria ser traada uma imagem do mundo que fosse a mais pre-
cisa possvel. Agora, essa imagem precisa da natureza viva se mostra cada vez mais dis-
tante. A cincia da natureza j no trata do mundo que se oferece imediatamente a ns,
e sim de um fundo obscuro desse mundo que ns devemos trazer luz com nossos ex-
perimentos. O mundo objetivo assim haurido apenas mediante nossa interferncia
efetiva e refinadas tcnicas de observao, desse modo, esbarramos aqui tambm nos
limites intransponveis do conhecimento humano.
A partir desse desenvolvimento devemos reconhecer que a luta de Goethe contra
a doutrina das cores da fsica deve ser decidida, ainda hoje, em um front mais alargado.
Helmholtz diz sobre Goethe que: sua doutrina das cores deve ser considerada como
uma tentativa de salvar do ataque da cincia a verdade imediata da impresso sens-
vel. Hoje em dia essa tarefa se apresenta a ns de modo mais urgente do que nunca;
pois o mundo todo se transformou mediante o crescimento descomunal de nosso co-
nhecimento da natureza e da riqueza das possibilidades tcnicas que, como toda ri-
queza, nos dada em parte como ddiva, em parte como maldio. Da porque tantas
vozes terem se levantado advertidamente nas ltimas dcadas aconselhando-nos a re-
cuar. Elas apontam para o fato de que esse abandono do mundo sensvel imediatamen-
te dado e a consequente diviso do mundo em diferentes domnios seriam seguidos, j
agora, de uma grande fragmentao da vida espiritual e de que, com o distanciamento
da natureza viva, ns nos encontraramos em um vcuo no qual j nenhuma vida seria
possvel. Onde esses conselheiros j no recomendam o abandono total da cincia da
natureza e da tcnica existentes at agora, eles exigem de ns que, concomitante ao
desenvolvimento das cincias da natureza, permaneamos estreitamente vinculados
experincia intuitiva. No bastaria reconhecer as leis segundo as quais ocorrem todos
os eventos do mundo objetivo, seria antes necessrio manter presentes a cada instante
todas as consequncias dessas leis para o nosso mundo sensvel. Por meio do trato cons-
tante com a natureza em seus experimentos, o pesquisador da natureza deveria tornar
os fenmenos observados to familiares que as prprias leis apareceriam apenas como
ordenaes desses fenmenos para fins prticos. O fato de o mundo dos nossos expe-
rimentos tornar-se to intuitivo e vivo para ns, como a natureza circundante, deveria
evitar o perigo de uma separao completa das duas realidades. Est claro de antemo

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que apenas aquele que pode reconhecer a coeso da natureza pode familiarizar-se to-
talmente com ela no domnio fsico em questo. Sem o conhecimento exato de vrios
resultados experimentais no se alcana nenhum progresso no conhecimento da na-
tureza. Mas com isso os perigos da nossa atual cincia da natureza no so superados;
pois nossos complexos experimentos j no so a natureza ela mesma, e sim uma natu-
reza transformada e modificada por meio de nossa ao direcionada ao conhecimento.
Quem quisesse mudar essa situao, j deveria ter abandonado toda a tcnica moderna
e a cincia da natureza a ela vinculada. Ningum pode dizer se tal recuo, desse caminho
iniciado pela cincia moderna, seria uma ddiva ou um infortnio. Mas, independente
de qual seja o julgamento sobre isso, certo que esse recuo impossvel e ns devemos
nos resignar com o fato de que nossa poca est determinada a ir at o fim desse cami-
nho iniciado.
Quando no incio da modernidade, com o florescimento das viagens martimas
e das aes audazes dos primeiros circunavegadores, abriu-se a possibilidade de se
conquistar terras longnquas e trazer de l para a terra natal tesouros infinitos, poder-
se-ia talvez tambm duvidar se, com a nova riqueza, a felicidade e o infortnio no
seriam distribudos na mesma medida. Talvez, tambm naquela poca, vozes tivessem
se levantado em alerta, desejando um retorno ao modo de vida mais tranquilo e menos
exigente das pocas anteriores. Mas, naqueles tempos, os gritos de alerta foram se
esvanecendo, tornando-se inaudveis. A marcha em direo a terras e tesouros dis-
tantes apenas poder encontrar seu fim natural quando todas as terras forem explora-
das e seus tesouros compartilhados. Ento o olhar se tornar novamente livre para ta-
refas talvez mais importantes, que seriam discutidas em crculos mais reduzidos. Em
nossa poca as cincias da natureza e a tcnica iro se desenvolver de modo semelhan-
te. Do mesmo modo que a marcha em direo a terras distantes no pde ser balizada
por um marco qualquer, tampouco o curso da tcnica poder ser suspenso por obst-
culos externos. Apenas a natureza mesma poder impor limites a esse impulso em di-
reo (Vorwrtsdringen) aos seus domnios mais distantes, na medida em que ela nos
mostrar que as terras que aqui podem ser descobertas no so infinitas. O trao mais
importante da fsica moderna talvez consista justamente no fato de tornar claro a ns
onde se encontram os limites de nosso comportamento ativo diante da natureza.
A fsica atmica partiu do pressuposto, aparentemente natural, de que tambm
nosso conhecimento dos tomos poderia tornar-se cada vez mais perfeito com o aper-
feioamento contnuo dos meios de observao. Os tomos, mesmo quando represen-
tavam as ltimas e indivisveis partculas de toda matria, pareciam ser em certa me-
dida como que cpias de pedaos da matria com a qual estamos familiarizados, de
modo que, ao menos em nossa representao, o tomo seria dotado das mesmas quali-
dades que podemos observar nos elementos em geral. Apenas com o passar do tempo

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Werner Heisenberg

reconheceu-se que as menores partculas, por exemplo os eltrons, embora devessem


explicar as qualidades da matria em geral, no poderiam tambm possuir essas mes-
mas qualidades, porque assim a pergunta pelo fundamento dessas qualidades estaria
apenas deslocada mas no resolvida. Por exemplo, embora um corpo quente possa se
distinguir de um corpo frio pela forte movimentao dos tomos em seu interior, um
tomo isolado no pode ser quente ou frio. Assim, com o passar do tempo, o tomo foi
despido de toda qualidade sensvel. As nicas qualidades que pareciam sustentar-se
ao longo do tempo eram as geomtricas: o preenchimento do espao, um determinado
lugar, um determinado movimento. Entretanto, o desenvolvimento da moderna fsica
atmica tambm retirou, de certo modo, essas propriedades das ltimas e indivisveis
partculas de todos os elementos, na medida em que nos mostra que o grau de aplica-
o desses conceitos geomtricos junto s menores partculas da matria dependen-
te dos experimentos que fazemos com essas partculas. Com uma exigncia relativa-
mente pequena de exatido, mesmo possvel falar do lugar ou da velocidade de um
eltron e essa exatido extraordinariamente grande se comparada aos objetos da nossa
experincia cotidiana. Porm, ela pequena em comparao com as medidas da pe-
quenez atmica, e uma lei da natureza nesse mundo diminuto nos impede de determi-
nar com igual preciso o lugar e a velocidade de uma partcula. Assim, podem ser con-
duzidos experimentos que nos permitam estabelecer o lugar de uma partcula com
grande preciso mas, nessa medio, precisamos submeter a partcula a uma operao
extrema, o que traz como consequncia uma grande indeterminao de sua velocida-
de. Logo, mediante a interferncia inevitvel que est vinculada a toda observao, a
natureza se esquiva de uma determinao precisa em nossos conceitos intuitivos. Se o
fim originrio de toda cincia da natureza era descrever a natureza o mximo possvel
tal qual ela , ou seja, tal qual ela seria sem a nossa interferncia e sem a nossa observa-
o, agora reconhecemos precisamente que esse fim inatingvel. Na fsica atmica
no de modo algum possvel abstrair as alteraes que toda observao produz no
objeto observado. Apenas mediante o modo de observao decidido quais traos da
natureza devem ser determinados e quais devem ser apagados pela nossa observao.
Devido a essas propriedades, as menores partculas da matria esto separadas do
domnio dos nossos conceitos intuitivos. Somente sob essa condio se justifica a su-
posio de que com os eltrons, prtons e nutrons a partir dos quais, segundo a
perspectiva da fsica atual, os elementos so compostos temos as efetivas e ltimas
indivisveis partculas da matria e de que no haveria sentido em se pensar ainda em
uma estrutura espacial dessas partculas.
A partir desse estado de coisas, segue-se que o domnio que pode ser aberto pela
cincia da natureza e pela tcnica, no sentido at agora exposto, finito, e isso de duas
maneiras distintas. Por um lado, o fato de alcanarmos com a fsica atmica as ltimas

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A doutrina goethiana e newtoniana das cores luz da fsica moderna

e indivisveis partculas da matria deveria conduzir, em um tempo no muito distan-


te, a uma viso total das foras utilizveis da natureza e, com isso, das possibilidades
que ainda permanecem abertas para a tcnica. Por outro lado, a forma como os fen-
menos atmicos se distinguem dos fenmenos de nossa experincia cotidiana nos do
um exemplo importante de que na investigao da natureza, mediante o modo de
questionamento e o mtodo de pesquisa, um domnio finito e fechado j sempre iso-
lado da totalidade dos fenmenos. Antes, mostrava-se como tarefa das cincias exatas
da natureza compreender e descrever o movimento dos corpos no espao em sua traje-
tria regular. Agora, reconhecemos que com esse modo de questionamento o domnio
dos fenmenos atmicos no pode ser conquistado. Ali, no interior de um sistema at-
mico, quando questionamos a natureza a respeito do lugar e da trajetria, ento des-
trumos certos nexos caractersticos para esse mundo diminuto por meio de investidas
necessrias com experimentos.
Cabe aqui generalizarmos esses pensamentos e recordarmos novamente a obje-
o que Goethe fez fsica newtoniana. Quando Goethe diz que j no seria a natureza
aquilo que os fsicos observam com seus aparatos, com isso ele tambm pensa que exis-
tem outros e mais vivos domnios da natureza que no seriam acessveis aos mtodos
das cincias da natureza. Com efeito, ns acreditamos que ali onde a cincia da natu-
reza j no se volta para a matria sem vida, e sim para a matria animada, ela deve ser
cada vez mais cuidadosa com as investidas que faz na natureza a fim de conhec-la.
Quanto mais direcionamos nosso desejo de conhecimento para os domnios mais ele-
vados da vida, tambm os domnios espirituais, mais devemos nos contentar com uma
investigao apenas receptiva e contemplativa. A partir deste ponto de vista, pareceria
uma simplificao extremamente grosseira da realidade uma diviso do mundo em um
domnio subjetivo e um domnio objetivo. Poderamos antes pensar em uma diviso
em vrios domnios, uns nos outros engrenados, separados entre si pelas perguntas e
investidas direcionadas natureza durante nossas observaes. Na tentativa de fixar
em conceitos tal diviso, recordemos uma ordenao por afinidade entre os domnios
que lemos no apndice de Goethe doutrina das cores. Goethe ressalta que todas as
ocorrncias (Wirkungen) que observamos na experincia esto ligadas do modo mais
contnuo e, portanto, seria impensvel separ-las umas das outras. Ele as ordena de
modo ascendente, do grau mais baixo ao mais elevado: ocasional (zufllig); mecnico;
fsico; qumico; orgnico; psquico; tico, religioso; genial. Do ponto de vista da cin-
cia moderna da natureza, talvez separssemos os primeiros domnios uns dos outros
de um modo um pouco diferente. No lugar de mecnico ns colocaramos a totali-
dade dos fenmenos que so acessveis fsica clssica, ou seja, os fenmenos junto
aos quais podemos realizar uma descrio rigorosamente causal e espao-temporal.
O domnio da qumica abrangeria os processos (Vorgnge) atmicos e sua estrutura re-

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Werner Heisenberg

gular seria esclarecida pela moderna fsica atmica. Ns no introduziramos um do-


mnio prprio da fsica que, de certa forma, abrangesse os dois domnios anteriores.
Tambm ao acaso no seria atribudo nenhum domnio particular. O acaso desempe-
nha antes um papel que pode ser descrito por leis naturais, mesmo nos domnios mais
elevados. Assim, os quatro domnios inferiores da ordenao de Goethe deixam-se
entrever em sua estrutura regular, em suas conexes e delimitaes. A biologia j cr
poder reconhecer, ainda que de modo impreciso, os limites e a estrutura interna do
domnio subsequente, o orgnico. Em nossa poca, ningum deve ousar fixar com pre-
ciso os domnios mais elevados.
Quando separarmos desse modo a realidade em diferentes regies, ento a con-
tradio entre as doutrinas das cores de Goethe e Newton se dissolve por si mesma.
Ambas as teorias encontram-se em lugares diferentes nessa grande edificao da cin-
cia. Certamente o reconhecimento da fsica moderna no pode impedir o cientista da
natureza de tambm ir e avanar pelo caminho goethiano da considerao da natureza.
Obviamente seria ainda mais sedutor se ns pudssemos, a partir desse conhecimen-
to, retornar logo para um posicionamento mais vivo e unificado diante da natureza;
pois nossa poca parece ter nos imposto a tarefa de conhecermos os domnios inferio-
res da natureza atravs de experimentos e nos apropriarmos deles pela tcnica. Mas
com esse avano sobre os domnios da cincia da natureza devemos, por enquanto,
renunciar em muitos lugares a uma ocupao viva com a natureza, ocupao essa que
aparecia para Goethe como pr-requisito para um conhecimento profundo da nature-
za. Ns suportamos essa renncia, porque com isso podemos conhecer novas cone-
xes e faz-las transparecer com clareza matemtica conexes essas que apresentam
o pr-requisito tambm para o entendimento completo e claro dos domnios mais ele-
vados. Aquele para quem o abandono dessa regio imediatamente viva parece ser um
sacrifcio muito grande no pode seguir, por enquanto, o caminho das cincias exatas
da natureza. Apenas quando essa cincia, nos limites mais extremos do seu modo de
pesquisa atual, descobrir relaes com a vida mesma, poder o sentido da cincia tor-
nar-se compreensvel para a vida.
Mas talvez fosse preciso comparar o cientista ao montanhista que quer conquis-
tar o cume de uma enorme montanha para, dali, contemplar o terreno abaixo de si em
suas conexes. Tambm o montanhista deve abandonar o vale frtil habitado pelos
homens. Quanto mais alto ele vai, mais larga aos seus olhos abre-se a paisagem, mais
escassa torna-se a vida ao seu redor. Finalmente ele galga uma regio ofuscantemente
clara de gelo e neve, na qual toda vida se extinguiu e ele mesmo pode respirar apenas
com grande dificuldade. Somente atravs dessa regio est o caminho que conduz ao
cume. Mas l em cima ele se encontra em momentos nos quais a terra, em toda clareza,
repousa estendida abaixo dele e, quem sabe, tambm o reino vivo no esteja to longe.

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A doutrina goethiana e newtoniana das cores luz da fsica moderna

Compreendemos quando, em pocas anteriores, aquela regio sem vida era concebida
apenas como um terrvel ermo, quando entrar em seus domnios aparecia como a vio-
lao de poderes supremos, os quais se vingariam severamente daqueles que ousas-
sem se aproximar deles. Tambm Goethe descobriu o elemento violador no avano da
cincia da natureza. Mas devemos estar certos de que tambm o poeta Goethe possua
total confiana naquela ltima e pura clareza, almejada por essa cincia.

Traduzido do original em alemo por Alexandre de Oliveira Ferreira

Goethes and Newtons doctrine of colours


in the light of modern physics

nota
1 A presente traduo foi feita a partir do original intitulado Die Goethesche und die Newtonsche Farbenlehre im
Lichte der modernen Physik, que se encontra na coletnea Wandlungen in den Grundlagen der Naturwissenschaft,
organizada pelo prprio Heisenberg (cf. 2005b).

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