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scienti zudia, So Paulo, v. 13, n. 3, p. 495-517, 2015

Francis Bacon
e a questo da longevidade humana
Luciana Zaterka

resumo
Desde sempre, o homem foi perseguido pelo desejo de imortalidade. Encontramos nas mais diferentes
tradies culturais reflexes sobre a possibilidade da longevidade humana. Do ponto de vista filosfico,
localizamos na obra de Francis Bacon a primeira sistematizao moderna sobre o tema. O pensador in-
gls acredita que, diferentemente dos antigos, teria descoberto um mtodo para introduzir espritos
jovens em um corpo velho e conjecturou na sua importante Histria da vida e da morte cenrios possveis
para a regenerao fsica do homem. Nesse sentido, introduziu a possibilidade de o homem exercer o
domnio sobre a natureza, imprio esse no s praticado sobre a natureza externa (o mundo natural),
mas tambm sobre si prprio e, no limite, sobre o prprio corpo humano. Assim, Bacon teria aberto as
portas para o sonho moderno de introduo de tcnicas cada vez mais numerosas e eficazes de melho-
ramento dos indivduos. Devemos prolongar a vida humana? Quais os custos desse prolongamento?
A partir de ento tais questes esto colocadas e permanecem mais atuais do que nunca.

Palavras-chave Bacon. Longevidade. Imortalidade. Filosofia experimental. Sculo xvii.


Teoria da matria.

Introduo

Talvez nenhum outro filsofo clssico nos faa questionar mais os fundamentos da nossa
sociedade atual do que Francis Bacon (1561-1626). De fato, impossvel passar pelas
linhas do Novum organum (1963 [1620]) ou do New Atlantis (1963 [1624]) sem pensar
nas (terrveis) consequncias de o homem ter assumido o domnio sobre a natureza
e, nesse sentido, refletir sobre as relaes intrnsecas entre cincia, tcnica e poder.
Desastres ambientais, problemas ecolgicos, consumo exacerbado, desigualdades
sociais, fim dos bens naturais, questes de biotica. E o interessante que, apesar das
evidentes melhorias que podemos observar graas ao desenvolvimento cientfico e tec-
nolgico dos ltimos dois sculos, tais como aumento da expectativa de vida, melhoria
da sade, diminuio do analfabetismo etc., o mal-estar da civilizao permanece.
Nesse sentido, entre os vrios questionamentos que a nossa sociedade contem-
pornea vivencia, existe um que foi objeto de estudo privilegiado por parte de Francis

http://dx.doi.org/10.1590/S1678-31662015000300002 495
Luciana Zaterka

Bacon no incio da modernidade: a questo do prolongamento da vida. Temos condi-


es materiais e tcnicas para prolongar a vida humana? Devemos prolongar a vida
humana? sabido que, a partir da filosofia baconiana, os homens de cincia do sculo
xvii restabelecem ou reinstauram a plena autorizao, contida no texto bblico, para o
homem exercer o domnio completo sobre a natureza, imprio esse no s praticado
sobre a natureza externa ou o mundo natural, mas tambm sobre si prprio e, no limi-
te, sobre o seu prprio corpo. nesse contexto que pretendemos localizar a gnese
histrico-conceitual dessa questo, para ento refletirmos sobre alguns desdobra-
mentos dessa problemtica para a nossa sociedade atual. Dessa maneira, este artigo
pretende apontar para algumas questes que permeiam a nossa contemporaneidade,
afinal, se adicionamos anos a nossa vida, isso no quer dizer que adicionamos vida aos
nossos anos. De fato, ao olharmos para os meios de comunicao contemporneos,
observamos uma preocupao constante com essa questo. Assim, por exemplo, um
artigo recente publicado na Internet (cf. BBC Brasil, 2013) discute a preocupao que
desde sempre acompanha os humanos: o processo que conduz morte inevitvel ou
pode ser interrompido ou mesmo revertido? Nesse mesmo sentido, podemos notar o
aumento exacerbado nos ltimos anos da quantidade de agncias governamentais, hos-
pitais, dietas miraculosas, suplementos alimentares, academias de ginstica, pesqui-
sadores e mdicos especialistas no cuidado com o fitness do corpo. E, por fim, no seu
ltimo relatrio tcnico a Organizao das Naes Unidas (ONU) afirma que nos pr-
ximos 43 anos o nmero de pessoas com mais de 60 anos de idade ser trs vezes maior
do que o atual. Os idosos representaro um quarto da populao mundial projetada, ou
seja, cerca de 2 bilhes de indivduos. Porm, em muitos casos o aumento na quanti-
dade de anos vividos no significa um aumento na qualidade de vida. Talvez por isso a
questo do prolongamento da vida se possvel e se desejvel ganhou um lugar de
destaque na nossa sociedade.

Nunca antes na histria da humanidade os mtodos mais ou menos cientficos de


prolongar a vida foram discutidos de maneira to incessante em toda a sociedade
como em nossos dias. O sonho do elixir da vida e da fonte da juventude muito
antigo, mas s assumiu uma forma cientfica ou pseudocientfica em nossos
dias. A constatao de que a morte inevitvel est encoberta pelo empenho em
adi-la mais e mais com a ajuda da medicina e da previdncia, e pela esperana
de que isso talvez funcione (Elias, 1982, p. 56).

Uma primeira questo que devemos responder diz respeito razo de localizar-
mos a gnese histrico-conceitual dessa problemtica no universo seiscentista ingls,
especialmente na obra de Bacon, pois desde a Antiguidade nomes importantes como

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Hipcrates (460 a.C.), Aristteles (384 a. C.) e Galeno (130 d.C.) j se preocupavam
com a questo da vida e da morte. Analisemos ento rapidamente a posio dos antigos
para entendermos por que localizamos a origem histrico-conceitual moderna dessa
questo contempornea na obra de Lorde Verulmio.

1 Gnese-histrico conceitual do problema da longevidade humana

Existe uma opinio que perpassa hoje o senso comum, mas que foi constituda histori-
camente, que afirma a direta relao entre idade avanada e perda de vigor. Essa ideia
possui uma razo de ser precisa. Se deixarmos de lado, por ora, as importantes dife-
renas entre as teorias mdicas de Hipcrates e Galeno, notaremos entre os antigos
uma premissa comum, ou seja, juventude significa vigor, senescncia significa a perda
dessa fora. Esse vigor, essa potncia ou fora pode ser entendida como um calor ina-
to ou um fogo natural intrnseco a cada ser vivo. Assim, por exemplo, no texto
hipocrtico Sobre a natureza do homem, lemos que um homem mais quente no pri-
meiro dia de sua existncia e mais frio no ltimo (Hipcrates, 1943, p. 36-7). Nesse
mesmo sentido, durante muito tempo, mdicos, escritores e filsofos operavam, mes-
mo que criticamente, com a metfora da vida como um fogo e da senilidade como a
extino dessa chama. Galeno, por exemplo, afirma:

Se fao uma comparao entre as chamas do fogo e o calor dos animais, que eu
no entendo muito bem, ou seja, como algum pode comparar a destruio da
matria pelo fogo, com a criao da matria pelo calor interno de animais. Pois o
que se v acontecer no caso do fogo no acontece no crescimento dos animais,
que so, por sua vez, controlados pelo seu calor inato, que est constantemente
se expandindo e carregando poderes diferentes do que aqueles que so os seus
resultados diretos. Pois esse calor inato atrai comida para ele, controla a subs-
tncia do corpo, capaz de complet-lo, faz-lo regenerar e dar-lhe uma forma
definida. De maneira geral, ele funciona de uma maneira que completamente
oposta aplicada pelas chamas de um fogo ao lidar com a substncia que lhe
colocada por cima. O que a chama faria com a madeira (...)? Ou o que a chama iria
manter da madeira a partir da sua destruio (...)? O calor inato faz com que os
nossos corpos (...) formem canais. E desses canais alguns so capazes de con-
duzir nutrientes atravs deles, enquanto outros so usados para refrigerao e
respirao, e para livrar-se de todos os resduos (Galeno apud Jackson, 2012,
p. 55).

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Galeno acredita, portanto, na existncia de um calor inato intrnseco aos corpos


vivos, nuclear, tanto para a compreenso de todas as alteraes que ocorrem no corpo
humano nascimento, crescimento e declnio , como para auxiliar na absoro da
comida, na formao de canais que fornecem a refrigerao necessria, nutrientes e
no descarte de resduos. Mas pela citao acima notamos que a analogia com a chama
possui um claro limite, pois o fogo comum opera no mbito da destruio, enquanto o
nosso calor inato positivo, no sentido de que visto como a principal fonte de todo
crescimento e metabolismo.
Aristteles tambm utiliza a metfora da vida como fogo. Em De juventute et
senectute, afirma:

Podemos observar duas maneiras em que o fogo deixa de existir, por exausto e
por extino. O que auto-causado chamamos de exausto; o que causado por
opostos, extino. Mas, na verdade, ambas as maneiras em que o fogo deixa de
existir surgem a partir da mesma causa; pois quando h deficincia de nutrientes
e o calor no pode obter nenhuma manuteno, o fogo enfraquece. (...) Tudo o que
vivo no pode existir sem a presena de calor natural (De juve, 5, 469b 21-25).

O Estagirita salienta aqui a importncia do equilbrio do calor inato. O objetivo


evitar, tanto quanto possvel, a extino ou o esgotamento dessa chama originria, e
para tanto o corpo necessita de refrigerao constante e alimento. Nesse mesmo sen-
tido, Galeno afirma que o corpo possui duas fontes de degenerao: uma intrnseca e
espontnea; e outra extrnseca e acidental. A primeira consequncia do decaimento
natural de nossa umidade vital; a segunda refere-se s doenas que podem surgir pelo
embate com os fatores externos. por isso que a velhice, nesse sentido, seria, antes de
tudo, uma condio de secura. Todas as criaturas vivas esto destinadas ao resseca-
mento. por isso que Galeno, em alguns textos, ir propor o umedecimento de suas
partes como o principal remdio para o prolongamento da vida. E aqui chegamos a um
ponto importante nesta discusso.
Quando os antigos falam em prolongamento da vida, eles no acreditam na possi-
bilidade de a arte humana ter condies de interromper ou mesmo retardar a tendncia
natural de todos os corpos vivos, que a morte. Em outras palavras, para os antigos seria
impossvel escapar do caminho natural que conduz do nascimento ao perecimento. Por-
tanto, a possibilidade da longevidade, nesse contexto, diz respeito somente a uma lon-
gevidade natural mediada por meio da moderao de regimes, tais como o controle da
alimentao, do sexo, das emoes e dos hbitos. Nesse sentido, h uma diferena im-
portante entre adiar naturalmente a morte ao combater as doenas, ou preservar a sa-
de, e um prolongamento efetivo da vida por meio da arte mdica e das tcnicas humanas.

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Essa distino permanece ao longo do Medievo. Avicena, por exemplo, afirma


que a senilidade natural e inevitvel. Assim, embora possa variar de pessoa para pes-
soa, ela um dado da natureza e, portanto, pertence ao mbito do necessrio. Avicena,
nesse sentido, no acredita no uso de medicamentos para tentar a cura ou mesmo o
retardamento da senescncia. Prolongar a vida para alm do que a natureza prescreve
no objeto da medicina, simplesmente porque tal objetivo impossvel. No limite,
os frmacos s podem auxiliar a curar doenas que poderiam acelerar a morte, mas
nunca seriam capazes de atuar para alm dos limites da vida prescritos pela prpria
natureza para um determinado paciente. Essa tarefa pertence ao ramo do que os mdi-
cos antigos e medievais chamavam de higiene.1

A arte de manter a sade no a arte de evitar a morte ou evitar ferimentos estra-


nhos do corpo ou de assegurar o mximo de longevidade possvel ao ser humano.
Ela preocupa-se com duas outras coisas: (1) a preveno do colapso putrefato;
(2) a preservao da umidade inata de sua veloz dissipao e a manuteno em tal
grau de fora que o tipo original de constituio peculiar para a pessoa no deve
mudar at mesmo no ltimo momento de sua vida (Jackson, 2012, p. 83).

Assim, existe uma distino importante entre adicionar tempo para alm da de-
terminao imposta pela natureza ou por Deus, ou seja, um prolongamento efetivo da
vida, e curar uma doena pela arte mdica no sentido de simplesmente adiar a morte
inevitvel. Nesse segundo caso, adicionamos tempo contra uma determinada doena
que de outra forma teria encurtado a vida, mas no houve um alongamento quantitati-
vo daquilo que j estava inscrito na ordem natural. Essa perspectiva constituinte da
tradio teolgica crist. Naqueles dias adoeceu Ezequias mortalmente (...) Ouvi a
tua orao, e vi as tuas lgrimas; eis que eu te sararei; ao terceiro dia subirs casa do
Senhor. E acrescentarei aos teus dias quinze anos (...) (2, Reis, 20).
At o surgimento da modernidade, em linhas gerais, observamos a permanncia
dessa dicotomia. Em outras palavras, h um claro limite imposto por valores teolgi-
cos e religiosos possibilidade de a arte prolongar a vida humana. Todos os seres, at
ento, tm um prazo finito determinado que foi designado pela Providncia. por isso
que ao longo da vida o calor natural, a umidade inata, o sopro, o archeu de cada
criatura diminui gradualmente,2 resultando na secura, no ressecamento, enfim na
morte. Ora, nesse contexto, foi Deus ou a natureza quem fixou os nossos desgnios e,

1 Lembremos que os mdicos renascentistas dividiam a parte prtica de sua arte em dois ramos: o mbito teraputico,
que dizia respeito cura das doenas, e o higinico que cuidava da preservao da sade (cf. Mikkeli, 1999, p. 32-40).
2 Pensadores como Roger Bacon, Marsilio Ficino e Paracelso, diferentemente da tradio que estamos analisando,
iro fundamentar os seus respectivos princpios geradores da vida em uma fonte divina ou csmica.

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portanto, a nica maneira possvel de prolongar a vida seria por meio da vontade e da
graa divinas, isto , pelo mbito da religio, e no por meio das obras humanas. Bacon
ter um lugar importante para a virada de perspectiva com relao a essa premissa.

2 A contribuio de Francis Bacon: longevidade prolongada

Em um importante artigo sobre essa temtica, Guido Giglioni escreveu que

se os antigos tinham preferido limitar-se a uma melhoria funcional do tempo de


vida naturalmente atribudo a cada indivduo, os modernos alimentaram o sonho
audacioso de libertar-se das limitaes impostas em suas vidas pela natureza.
Enquanto os antigos tinham mantido a gradual no substituio da umidade ra-
dical e a imperfeio inevitvel da nutrio, Bacon no exclua a possibilidade de
transformar o processo cclico, ainda que processo de vida inevitavelmente re-
gressivo, em uma autorenovao perptua do fogo vestal. Antecipando as ideias
que levariam alguns dos membros da Royal Society a testar experimentos de trans-
fuses de sangue, Bacon hipotetizou cenrios possveis de regenerao fsica.
Se fosse possvel para os espritos jovens serem colocados em um corpo velho,
sugeriu ele, provvel que essa grande roda pudesse colocar as rodas menores
em movimento, e voltar o curso da natureza. Afinal, Bacon escreveu na Historia
vitae et mortis que a idade apenas uma medida de tempo convencional, que
depende da interrelao de fatores internos e externos. A f de Bacon nas perspec-
tivas ilimitadas de implementaes mdicas e tecnolgicas implicou uma redefinio
radical do significado da ordem natural da vida. Uma nova compreenso da nature-
za progressivamente dissolveu o prprio conceito de condicionamento natural.
O envelhecimento em si foi um desses condicionamentos naturais (Giglioni,
2005, p. 141, grifo nosso).

Portanto, a grande virada imposta pela modernidade diz respeito possibilida-


de, inimaginada at ento, no s de o homem ser capaz de acelerar o curso ordinrio
da natureza, como na arte alqumica, por exemplo, mas de o homem ser capaz, de agora
em diante, de produzir novas naturezas naturezas artificiais ontologicamente seme-
lhantes s naturezas originais. De fato, lembremos que vrios dos filsofos seiscen-
tistas iro utilizar referncias s artes mecnicas em suas obras. Descartes, por exem-
plo, retomando a afirmao baconiana de uma filosofia operativa capaz de tornar o
homem como que senhor e possuidor da natureza, acrescenta, na famosa sexta parte
do Discurso do mtodo, que

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no lugar dessa filosofia especulativa que se ensina nas escolas, pode-se encon-
trar uma outra filosofia prtica, pela qual, conhecendo a fora e as aes do fogo,
da gua, do ar, dos astros, dos cus e de todos os outros corpos que nos cercam,
to distintamente como conhecemos os diversos ofcios de nossos artfices, po-
deramos empreg-los da mesma maneira em todos os usos para os quais so
adequados, e assim tornar-nos como que senhores e possuidores da natureza
(Descartes, 1996, p. 61-2).

Ora, nesse novo contexto, a natureza deixar de ser sagrada e, portanto, inimi-
tvel. Em outras palavras, as coisas artificiais no diferem das coisas naturais pela for-
ma ou pela essncia, mas apenas pela causa eficiente; no limite, os movimentos artifi-
ciais no devem ser contrapostos aos naturais. O calor solar pode ser comparado ao
fogo, o ouro natural presente na areia idntico ao artificialmente produzido nas for-
nalhas. A fsica terrestre ser em breve equiparada celeste. Assim, os homens de
cincia no precisam mais temer a clera divina por manipular, atormentar e alterar a
natureza, pois manipular a obra divina um de seus desgnios. Essa afirmao de uma
no diversidade substancial entre os produtos da arte e os da natureza presente em
alguns dos maiores expoentes da nova filosofia natural contrape-se radicalmente,
como sabemos, definio aristotlica da arte ou tcnica, que apenas completa a obra
da natureza ou imita-a em suas produes. Aqui as artes so vistas como adulterao e
falsificao da natureza. Nesse sentido, notamos uma mudana na prpria concepo
de natureza na gnese da modernidade. A preferncia demonstrada por homens como
Leonardo, Galileu e Bacon pela mecnica considerada a mais nobre das cincias por
permitir, antes de mais nada, recolher os frutos da investigao na operao prtica
dos fenmenos da natureza mostra uma virada de perspectiva com relao tradio.
Nessa preferncia e nessa volta, observamos uma verdadeira revoluo cultural
destinada a ter reflexos imprevistos, que est ligada a profundas transformaes na
vida econmica e social das sociedades europeias (cf. Rossi, 1989).
Nessa perspectiva, Bacon reformulou a concepo predominante de cincia, que
era fundamentalmente contemplativa. Isso no significa que a cincia no realizasse
observaes empricas, nem deixasse de fazer experimentos, porm a observao e a
experimentao efetuadas, por exemplo, por Hipcrates e Galeno, no tinham como
objetivo a transformao da natureza, e sim ajud-la com as artes a realizar o que ela
sozinha no teria foras para fazer. A tcnica era a continuao da natureza e um auxlio
a ela. Ao lado disso, no podemos esquecer que o aspecto contemplativo da cincia no
poderia apoiar-se em aes, mas apoiava-se em escritos, nos livros das autoridades;
Plato, Aristteles, Plnio e Dioscrides eram alguns dos pilares do conhecimento da
natureza da escolstica. Bacon prope algo inovador: trocar os livros pelos fatos, a

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biblioteca pelo laboratrio, e reunir o mundo terico ao universo prtico, julgando que
o homem deve desvencilhar-se da metafsica escolstica e voltar-se para a natureza.
Para atingir o seu objetivo, Bacon prope o seu Novum organum (1963 [1620]), ou
seja, um novo instrumento que, ao dissecar os fenmenos da natureza pelo mtodo a
posteriori ou indutivo, seria capaz de aproximar-se dos constituintes ltimos dos cor-
pos, na sua terminologia, das formas (cf. Zaterka, 2012). Salientemos, porm, que o
experimento baconiano no uma simples observao emprica, e sim uma interven-
o sobre o curso da natureza, pois somente com essa interveno ou com o ato de
atormentar a natureza ela se manifestar da melhor maneira possvel, ou seja, nas
suas partes mais diminutas.

Entendo no apenas uma histria da natureza independente e em liberdade quan-


do deixada no seu prprio curso e faz sua obra da sua prpria maneira (...), mas
muito mais uma [histria da] natureza sob constrangimento e atormentada, quer
dizer, quando pela arte e mo do homem ela forada a sair do seu estado natural
e constrangida e atormentada (...). A natureza das coisas se revela mais rapida-
mente quando submetida ao tormento da arte do que em sua liberdade natural
(PW, p. 29).

Por acreditar que o homem perdeu o seu estado de inocncia aps o pecado ori-
ginal e, nesse sentido, perdeu a plena capacidade de conhecer e refletir o universo,
Bacon prope uma restaurao do estado original por meio dessa nova concepo de
cincia operativa.

O verdadeiro fim do conhecimento a restituio e a restaurao (em grande par-


te) do homem soberania e ao poder que ele tinha no primeiro estgio da cria-
o (porque quando ele for capaz de chamar as criaturas pelos seus verdadeiros
nomes, poder novamente comand-las). Para falar com clareza e simplicidade,
esse fim consiste na descoberta de todas as operaes e possibilidades de opera-
o: desde a imortalidade (se possvel) at a mais desprezada arte mecnica (IN,
p. 222).

Assim, por meio das obras humanas, das cincias, enfim, de um conhecimento
voltado acima de tudo para o bem-estar dos homens, que poderemos reconquistar o
domnio perdido sobre a natureza. Esse fundamento teolgico e metafsico impor-
tante para compreendermos o alcance do projeto baconiano. Segundo Bacon, Deus criou
os homens sem imperfeies e, assim, a doena, o envelhecimento e, no limite, a morte
foram adquiridos depois que Ado comeu o fruto proibido. De fato, em sua poca ainda

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a Bblia que fornece os elementos primordiais de uma histria unificada da natureza


e da humanidade. Tal narrativa mostra que, se Ado e Eva no tivessem comido o fruto
proibido, eles seriam literalmente eternos. De acordo com essa doutrina, deve-se con-
siderar que antes do pecado original o homem era naturalmente, necessariamente
imortal. Ora, aps ter comido o fruto da rvore do conhecimento, ele foi expulso do
paraso. O senhor Deus, pois, o lanou fora do jardim do den, para lavrar a terra, de
que fora tomado (Gnesis, 3, 16, 23). Nesse exato momento a criatura perde suas
caractersticas divinas. Torna-se mortal, portanto, torna-se suscetvel a inmeras
doenas do corpo e da alma. Porm, para Bacon, o fato de ele ter perdido a imortalida-
de no significa a perda de sua longevidade. Como um bom empirista, ou seja, como
um homem de cincia que utiliza a experincia como instrumento metodolgico fun-
damental, unindo argumentos lgicos, psicolgicos e histricos, Bacon elabora uma
histria experimental da natureza por meio de um extenso inventrio sobre os mais
diversos fatores que podem interferir na vida dos animais e, sobretudo, na dos ho-
mens (cf. Bacon, 2007 [1623]). Tal registro tem como objetivo mostrar que a causa da
longevidade humana no possui relao direta com o decreto divino, mas sim com cau-
sas naturais. Para tanto, ento, mobiliza como argumento principal recuperar a his-
tria do dilvio.
O filsofo ingls argumenta que, antes do dilvio, os homens viviam por cente-
nas de anos, e que essa idade caiu pela metade aps a passagem de No. Segundo o
relato bblico, retomado por Bacon, Ado viveu 930 anos, Sete 912 anos, Cainan 910
anos e Matusalm 969 anos. No, por sua vez, viveu 950 anos. Depois do dilvio, en-
tretanto, observamos uma queda na longevidade de tais patriarcas: Shem viveu 600
anos, Arpachade 438 anos, Sel 433 anos e ber 464 anos.

Logo aps o dilvio essa longevidade cai pela metade somente para aqueles nas-
cidos aps esse evento, pois No, que nasceu antes dele, viveu tanto quanto os
seus antepassados, e Shem viveu 600 anos. E, ento, no prazo de trs geraes
aps o dilvio, a vida dos homens reduziu-se a um quarto de seu perodo origi-
nal, ou seja, cerca de 200 anos (VM, p. 197).

Assim, a gerao aps ber viveu 200 anos, como, por exemplo, Pelegue que
morreu com 239 anos ou ainda Re, Serugue, Naor e Ter que viveram por 239, 230,
148 e 205 anos respectivamente. Ora, diferentemente de seus ancestrais, Abrao viveu
somente 175 anos e Isaac 180 anos. A explicao corrente voltava-se novamente para
argumentos contidos na Bblia. Se levarmos, ento, em considerao o relato do Gne-
sis, iremos lembrar que Deus inundou a Terra como um castigo para a maldade humana:

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E viu o Senhor que a maldade do homem se multiplicara sobre a Terra e que toda
a imaginao dos pensamentos de seu corao era s m continuamente. Ento
arrependeu-se o Senhor de haver feito o homem sobre a Terra, e pesou-lhe em
seu corao. E disse o Senhor: Destruirei, de sobre a face da Terra, o homem que
criei, desde o homem at o animal, at o rptil, e at a ave dos cus; porque me
arrependo de os haver feito (Gnesis, 6, 5-7).

Porm aqui devemos observar a perspectiva distinta e inovadora de Bacon acer-


ca da doutrina, ao afirmar que a durao da vida no depende da graa divina ou de
linhagem santa.

De acordo com a Sagrada Escritura, antes do dilvio, os homens viviam por mui-
tas centenas de anos. No entanto, nenhum dos patriarcas viveu at mil. Ora, a
durao da vida no pode ser atribuda graa ou a uma linhagem santa, pois antes
do dilvio contamos onze geraes de patriarcas, mas dos filhos de Ado por Caim
apenas oito; de modo que os descendentes de Caim tiveram vida mais longa (VM,
p. 197, grifo nosso).

A durao da vida no pode ser atribuda a um decreto de Deus; portanto, a pro-


vidncia divina no determina a longevidade humana, como a tradio afirmava. Assim,
para Bacon, a causa da longevidade humana absolutamente natural. De acordo com
Jackson,

Bacon considera que, obviamente, a maior longevidade uma ddiva e, porque


os descendentes de Ado atravs do assassino e marginalizado Caim, viveram mais
tempo do que os outros, ela no pode ter sido concedida aos patriarcas antedilu-
vianos por Deus. Ao contrrio, eles atingiram sua enorme longevidade pela na-
tureza (Jackson, 2012, p. 280).

Para ilustrar sua perspectiva, utilizando argumentos histricos e cientficos,


Bacon fornece uma srie de exemplos que demonstram a naturalidade do fenmeno da
longevidade relativo durao da vida humana. A vida longa ocorre com frequncia em
tempos de guerra, pois os homens, nessas pocas, fazem dietas simples e praticam exer-
ccios com maior dedicao; por outro lado, a vida curta ocorre quando temos maior
civilizao, boa vida e ociosidade. Contudo, Bacon observa que essas coisas vem e
vo e ao longo de geraes no fazem, de fato, diferena. O que nos interessa nessa
discusso que o dilvio pode ser comparado, no limite, a outro evento catastrfico ou
extraordinrio (um terremoto, um grande incndio, um furaco), pois o que est sub-

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Francis Bacon e a questo da longevidade humana

jacente longevidade humana so causas naturais, ligadas ao curso ordinrio da natu-


reza. Temos aqui um ponto importante para o projeto baconiano que pretende, como
vimos, reinstaurar ou restaurar o estado anterior queda originria por meio de uma
nova concepo de cincia operativa. Se a causa da diminuio da longevidade humana
narrada na Bblia natural, seu remdio tambm dever ser natural. Em outras pala-
vras, ser por meio da arte humana, isto , com o auxlio de uma cincia eficaz e de uma
prtica mdica indutiva, que o homem poder atingir novamente a longevidade to
desejada e j vivenciada por alguns de nossos antepassados (cf. Jackson, 2012, p. 281).
Podemos, assim, notar claramente o fundamento metafsico-teolgico presen-
te na filosofia natural baconiana. por isso que a questo da longevidade humana tor-
na-se central nesse empreendimento filosfico. De fato, logo no incio do exrdio de
sua Histria da vida e da morte, o autor esclarece a razo de coloc-la em segundo lugar
dentre as histrias naturais, e no mais em sexto, como havia mencionado na introdu-
o da Histria natural e experimental.3

Embora tenha colocado a Histria da vida e da morte como a ltima das seis
histrias [naturais] que planejei, decidi lev-la adiante e public-la em segundo
lugar, tendo em vista a utilidade excepcional do assunto (...). Pois espero e desejo
que ela trabalhe para o bem de muitos, e que os mais notveis mdicos (...) tor-
nem-se servos da onipotncia e misericrdia de Deus no prolongamento e reno-
vao da vida do homem, especialmente se alcanado por meios seguros e con-
venientes (VM, p. 143).

Fica claro que o objetivo de prolongar a vida humana constitui uma das princi-
pais finalidades do programa baconiano como um todo. Tanto assim que Graham Rees,
comenta em seu prefcio que,

certo de que viveu em uma poca ordenada pela Providncia para o avano do
conhecimento, [Bacon] acreditou que a filosofia deveria melhorar as condies

3 A Histria da vida e da morte uma das seis histrias naturais que constituem a Histria natural e experimental,
concebida como a terceira parte da Grande instaurao. As demais histrias naturais so a dos Ventos; a do Denso e
raro; a dos Graves e leves; a da Simpatia e antipatia das coisas; a do Slfur, mercrio e sal. Apenas as duas primeiras
foram publicadas em 1623; as outras foram editadas postumamente. As demais partes esto descritas no Plano da
obra: Parte I: As divises das cincias (Partitiones scientiarum); no elaborada, mas antecipada no Da proficincia
e do progresso do conhecimento (The proficience and advancement of learning), de 1605; Parte II: Novum Organum ou
indicaes acerca da interpretao da natureza (Novum Organum, sive Indicia de Interpretatione Natura), de 1620;
Parte IV: A escada do intelecto (Scala Intellectus); Parte V: Os precursores ou antecipaes da filosofia segunda
(Prodromi, sive Antecipationes Philosophiae Secundae); Parte VI: Filosofia segunda ou cincia ativa (Philosophia Se-
cunda, sive Scientia Activa). Vrios textos incompletos relativos a essas partes foram editados postumamente.

scienti zudia, So Paulo, v. 13, n. 3, p. 495-517, 2015 505


Luciana Zaterka

materiais da raa humana e, ento, em parte restabelecer a felicidade prelapsria.


Ele assinalou o prolongamento da vida como o primeiro e mais alto objetivo da
nova filosofia. A realizao daquele sonho antigo iria cumprir um programa que
prope uma soteriologia material para este mundo (Rees, 2007, 1857, p. xlvi).

Ora, qual ento a proposta baconiana para retardar o processo da senescncia?


Como foi concebida essa salvao natural ou soteriologia material?
Diferentemente da tradio, que operava, como vimos, com qualidades vitais
irredutveis matria, tais como o archeu, o calor inato, a umidade natural etc., Bacon
enfatiza o lugar das propriedades materiais da vida. Assim, nossa tarefa compreen-
der como foi concebido pelo autor o funcionamento do mecanismo da vida e da morte;
antes, porm, preciso conhecer a teoria da matria que lhe d fundamento, tal como
proposta pelo filsofo ingls. Logo no incio da obra, ele salienta a sua insatisfao
com o estado do conhecimento mdico e qumico de sua poca sobre a questo da
longevidade.

Ora, fcil aceitar isso como o maior bem, mas uma pesquisa para atingir os meios
para alcan-lo difcil, ainda mais porque ele foi corrompido por falsas opi-
nies e informaes infundadas. Pois o que a comunidade mdica em geral fala
sobre a umidade radical e o calor natural enganoso, enquanto que o louvor ex-
travagante amontoado nos medicamentos qumicos s aumentam as esperanas
dos homens para desiludi-los (VM, p. 145).

Por que o saber mdico de sua poca enganoso? Pois os fatos no fornecem,
segundo Bacon, suporte suficiente para a teoria da umidade radical ou do calor inato.

Eles olhavam para a morte como alguma coisa que no podia ser propriamente
reparada, imaginando que havia alguma umidade primitiva e radical que no
estava, de fato, reparada, mas que mesmo desde a infncia tinha recebido uma
espcie de adio artificial e no uma verdadeira reparao; e que com o tempo
esta cresceu de maneira cada vez pior, at que finalmente terminou em nada (VM,
p. 147).

Segundo Bacon, a senescncia no est ligada perda gradual de um calor natu-


ral inato, nem de um sopro vital, mas origina-se fundamentalmente em um processo
degenerativo que afeta toda a matria, no somente os corpos vivos. Notemos, assim,
que Bacon remove das teorias mdicas qualquer resduo de uma substncia vital,

506 scienti zudia, So Paulo, v. 13, n. 3, p. 495-517, 2015


Francis Bacon e a questo da longevidade humana

ao invs de enfatizar as propriedades inexplicveis das propriedades vitais, anun-


cia um novo caminho para prolongar o curso da vida humana fundado em uma
nova metafsica da matria viva. A matria viva, afirma Bacon, porque regulada,
estruturada e mantida por apetites primrios. Os apetites no explicam somente to-
das as aes manifestas e reaes da matria, mas tambm a sua tendncia la-
tente autopreservao e persistncia por tempo indeterminado (Giglioni, 2005,
p. 130, grifo nosso).

De fato, em inmeras obras, Bacon afirma que a matria composta por matria
tangvel e por espritos: devemos investigar o quanto de esprito e o quanto de essn-
cia tangvel h em todo corpo (NO, p. 125). Ou ainda,

ora, uma vez que nada mais certo e deve ser previsto, ou melhor, admitido como
certo, como se fosse um postulado, que todo ser tangvel daqueles que so co-
nhecidos por ns (pois difcil para a humanidade saber que tipo de condensa-
o tpica dos corpos mais profundos no interior da Terra)4 tem e contm, em
virtude do refinamento contnuo confeccionado pela influncia do Sol e dos
corpos celestes, um esprito distribudo e investido nas partes mais grossas da
matria, misturado e fechado dentro de si. Ora, esse esprito no certamente
algum poder ou energia, ou coisa trivial, mas claramente um corpo tnue distri-
budo e investido nas partes mais grossas da matria (VIJ, p. 319).

At a publicao dessa obra, Bacon descrevia um nico tipo de esprito presente


em todos os corpos materiais. Porm, a partir de ento, talvez por estar interessado
pelo aprofundamento de questes ligadas matria viva, ele introduz um segundo tipo
de esprito. O estudo da questo da longevidade doravante estar intimamente relacio-
nado tanto anlise do mecanismo de funcionamento de tais espritos, quanto liga-
o entre tais espritos e os fatores externos.
No Histria da vida e da morte (2007 [1623]), Bacon prope uma metodologia ino-
vadora, pois acredita que deve analisar as questes relativas regenerao e ao prolon-
gamento da vida pela perspectiva dos corpos inanimados. Contudo, lembremos que
todos os corpos, portanto tambm os inanimados, possuem espritos. Em todos os
seres vivos existem dois tipos de espritos: os no vivos (spiritus mortuales) do tipo

4 bom lembrarmos ainda que, para Bacon, o universo um pleno finito e geocntrico no qual a regio acima da Lua
contm inteiramente substncias pneumticas livres, e o centro da Terra constitudo somente de matria tangvel.
apenas na regio abaixo da Lua e acima do centro da Terra que matria tangvel e espritos se encontram e, portan-
to, interagem. De fato, no mundo sublunar no existem somente corpos pneumticos livres ar e fogo , mas duas
classes de substncias pneumticas (compostos de ar e chama) encerradas, envolvidas em uma matria tangvel.

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Luciana Zaterka

encontrado nas substncias inanimadas, e os espritos vitais (spiritus vitales) (VM,


p. 351). Qual o lugar e o estatuto desses espritos na teoria da matria baconiana?5
Escutemos o pensador seiscentista. Ora, esse esprito de que falo no nem alguma
virtude ou energia nem uma entelquia ou algo sem valor, mas claramente um corpo
fino e invisvel, alguma coisa com lugar e extenso (VM, p. 346). Assim, os espritos,
antes de mais nada, so materiais; eles so sutis e sem peso, possuem apetites e impul-
sos, portanto, so os constituintes ativos da matria, produzindo, assim, a maioria dos
processos observveis na natureza pelos nossos rgos de sensao. Em contrapartida,
para nossa percepo, a matria tangvel passiva, fria e inerte e, ento, deve ser com-
preendida como resistente s mudanas. Alm dessa distino entre espritos e mat-
ria tangvel, Bacon prope, como vimos, uma distino entre os prprios espritos.
Enquanto os spiritus mortuales so considerados descontnuos, os spiritus vitales apre-
sentam-se organizados e contnuos, e assim fluem por meio de canais que derivam de
uma cavidade situada no crebro; os spiritus mortuales no so quentes, enquanto os
vitales so quentes, de modo que no primeiro predomina o componente areo, enquanto
no segundo predomina o componente gneo. Por fim, Bacon salienta que os espritos
vitais relutam frequentemente em abandonar os organismos que os limitam, pois fora
deles no encontram nada que se assemelhe a eles, ao contrrio dos espritos inani-
mados, que desejam escapar dos corpos tangveis por meio de seu componente areo,
que o atrai para o ar ambiente.

O esprito, como uma chama suave, sempre predatrio, conivente com o ar ex-
terno ar que tambm suga e seca os corpos finalmente destri a estrutura do
corpo e suas mquinas e instrumentos, e torna-os incapazes de fazer o trabalho
de reparo. Esses so os verdadeiros caminhos da morte natural e que devemos
considerar de modo diligente (VM, p. 147).

interessante notar que a causa prpria da dissoluo dos corpos animados tam-
bm se encontra nos spiritus mortuales, e no nos espritos vitais. Mas, como os corpos
vivos contm necessariamente, alm de espritos vitais, tambm espritos inanima-
dos, os ltimos finalmente prevalecem e todos os corpos entram em um processo de
decadncia. Bacon esclarece ainda que os espritos vitais conferem consumpo ao
corpo e, por conseguinte, tais corpos tm necessidade de alimentao.

5 Para Gerald Gruman, Bacon operaria no paradigma tradicional, no tendo assim trazido grandes inovaes para a
problemtica da longevidade; no limite, teria simplesmente trocado o calor natural e a humidade inata pelos espri-
tos. Acreditamos que um estudo aprofundado sobre a teoria da matria de Bacon mostre os problemas da interpre-
tao de Gruman (cf. Gruman, 2003, p. 138-42).

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Francis Bacon e a questo da longevidade humana

Assim, a pesquisa dupla: de um lado na consumpo e destruio do corpo hu-


mano, e, de outro, na sua reparao ou bem-estar; com o objetivo de conter, tan-
to quanto possvel, o primeiro, e fortalecer o ltimo. A primeira delas diz respei-
to principalmente ao esprito e ao ar externo que causam a destruio; a segunda
ao processo alimentar como um todo que traz bem-estar. Na medida em que a
primeira comea, que se preocupa com a consumpo, tem muito em comum
com o que acontece nos corpos inanimados. Pois o que o esprito inato (presente
tanto nos corpos tangveis vivos e no vivos), juntamente com o ar ambiente, fa-
zem s coisas inanimadas, tentam fazer tambm para as animadas, embora aqui o
esprito vital adicionado, em parte, abrande e bloqueie suas operaes e, em par-
te, intensifique e os aumente em vo. Pois perfeitamente bvio que muitos cor-
pos inanimados podem durar por um longo perodo sem reparo; mas os anima-
dos sem alimento e reparao rapidamente decompem-se e morrem como o
fogo. Assim, a pesquisa deve ser dupla: primeiro, considerando o corpo humano
como algo inanimado e desnutrido; e, em segundo lugar, animado e nutrido (VM,
p. 149).

por acreditar ento na importncia dessa dupla perspectiva de anlise que o


filsofo ingls inicia a primeira seo histrica do Histria da vida e da morte descre-
vendo a natureza dos durveis, seo em que discute a maioria das causas que levam
as substncias, vivas ou no vivas, a perdurar no tempo. De modo geral, Bacon conclui
aqui que as substncias mais durveis so duras ou oleosas, pois essas propriedades
conseguem deter os espritos inanimados, reduzindo a capacidade deles para escapar.
Tanto assim que, nas regras 15 e 16, afirma que espritos so detidos em um corpo de
estrutura slida, embora relutantemente; e que nas coisas oleosas e gordurosas,
mesmo que elas no sejam tenazes, o esprito mantido de bom grado (VM, p. 361).
Em seguida, depois de discutir inmeros aspectos da questo, tais como a durabilida-
de das plantas, o problema da durao e brevidade da vida dos animais, algumas infor-
maes literrias para debater as variveis em torno da expectativa de vida, o pensador
aponta, em uma seo que contm cerca de 13.500 palavras ou 40% da obra, os cami-
nhos para prolongar a senilidade e adiar a morte em seres humanos. Para tanto, enuncia
brevemente suas trs intenes: a proibio da consumpo, a realizao de repara-
o, e a renovao do que tem envelhecido (VM, p. 361). Essas intenes sero dis-
cutidas detalhadamente pelo filsofo em dez operaes, isto , possveis procedimen-
tos e tratamentos que atinjam as intenes mencionadas.6 Com relao primeira

6 Para a primeira inteno, Bacon arrola quatro operaes; para a segunda, outras quatro; e para a terceira, duas (cf.
Zaterka, 2010, p. 127-40), que contm uma traduo parcial da obra aqui analisada.

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Luciana Zaterka

inteno, a proibio da consumpo, por exemplo, Bacon fornece receitas para


condensar os espritos. H basicamente quatro maneiras para atingir tal objetivo: con-
centrando-os com pio ou outras substncias semelhantes; esfriando-os com nitro;
acalmando-os com vrios frmacos orgnicos; e restringindo seus movimentos, por
meio do sono, por exemplo. Assim, pio, nitro, respirar ar frio, cheirar terra fresca e
ainda manter os espritos suavemente quentes, comendo alho, seriam procedimen-
tos benficos para todos. Por fim, adverte que as emoes violentas devem ser evita-
das, uma vez que atenuam os espritos; ao passo que as emoes moderadas, incluindo
a tristeza, so teis, pois fortificam e condensam tais espritos: aflio e tristeza des-
titudas de medo e sem muita angstia tendem a prolongar a vida, pois estas contraem
os espritos e so um tipo de condensao (VM, p. 265).
O importante, de nosso ponto de vista, que a causa da senescncia, como enten-
dida por Bacon, um processo que ocorre tanto nos corpos animados como nos ina-
nimados. Como ele mesmo afirma, a idade no nada em si mesma, somente uma
medida de tempo. Mas o processo que conduz morte tem como causa os espritos no
vivos dos corpos, os quais, por um lado, absorvem a umidade do corpo e escapam dele,
e, por outro, o ar ambiente que propicia a multiplicao desses espritos inanimados.
Ora, esse esprito que Bacon descreve aqui o mortual, presente, como sabemos, em
todos os corpos. Nesse sentido, a dessecao, que parte constitutiva do envelheci-
mento, um processo latente que merece, portanto, observaes metdicas em todos
os corpos existentes na natureza. Conhecendo, ento, o mecanismo de tal funciona-
mento, Lorde Verulmio conclui que temos a capacidade de introduzir nos nossos cor-
pos, por exemplo, substncias de natureza durveis duras ou oleosas que tero a
capacidade de deter os espritos no vivos e, ento, retardar o processo de senescncia.

3 O prolongamento da vida: uma pequena digresso

Para ns interessa salientar que essa concluso de Bacon aponta para uma perspectiva
de alterao e manipulao do vivo, mediante tcnicas e conhecimentos interventivos
no mbito da materialidade do humano, que teve como consequncia abrir caminho
para uma nova postura frente questo da longevidade. O valor, a finalidade que estava
inscrita na natureza, passa para o mbito do humano. A tcnica, antes um simples meio
para auxiliar o bem-estar da humanidade, passa a ser, como moderna tecnologia, a
prpria finalidade.
Porm, devemos esclarecer um aspecto fundamental. Ao restaurar a plena auto-
rizao do homem para exercer o domnio sobre a natureza e tambm sobre si prprio,
o projeto baconiano no o faz retirando do ser humano a sua dignidade de criatura pri-

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Francis Bacon e a questo da longevidade humana

vilegiada, pois a prpria investigao sobre a longevidade humana associa-se a sua fun-
o de ministro e intrprete da natureza (NO, p. 47), isto , colabora com a provi-
dncia divina no sentido de construir artes e tcnicas humanas para o bem-estar da
sociedade. Em outros termos, seu programa propicia subsdios para o desenvolvimento
de uma tica cientfica de cunho social e a implementao de exigncias e critrios de
apreciao da investigao cientfica nos mbitos econmico e poltico. Essas refle-
xes de cunho epistemolgico e tico social instigam-nos a pensar nos desdobramen-
tos e consequncias que podemos extrair hoje dessa discusso. Na gnese histrico-
conceitual dessa problemtica, observamos a diferena fundamental entre longevidade
e sade, quantidade e qualidade de vida, isto , entre o adiamento da morte por meio
de regimes e drogas e um prolongamento efetivo da vida. Hoje em dia possumos meios
tcnicos suficientes para prolongar a vida humana, mas a pergunta que deveramos
formular outra: devemos prolongar a vida humana? Por qu? Quais as consequn-
cias concretas (ticas, epistmicas, socioeconmicas, polticas), seja no mbito indi-
vidual, seja no coletivo, dessa nova velhice humana?
Na gnese da modernidade, os homens vivenciaram a utopia de uma nova era, e
pela primeira vez foi possvel criar novas naturezas artificiais, de maneira antes
impensvel, e operar tcnicas sobre os fenmenos da natureza, por meio da arte hu-
mana: novos frmacos, novas rotas martimas, aumento da produo de alimentos por
meio da fabricao de fertilizantes potentes, construes inditas, a imprensa, a bs-
sola, a plvora. Agora, porm, em pleno sculo xxi, apesar de todos os avanos da cin-
cia e da tecnologia, o mal-estar da civilizao permanece mais vivo do que nunca. Se a
resposta pergunta acima devemos prolongar a vida humana? for afirmativa, que
se levem em considerao tanto as consequncias individuais como o princpio da dig-
nidade da pessoa humana, quanto as coletivas, como, entre outras, o acesso pblico
sade para todos. inegvel que tratamentos antes inimaginveis tornaram-se uma
realidade cotidiana, criando uma grande possibilidade de cura de doenas, de realiza-
o de exames sofisticados, inveno de vacinas e remdios para as mais diversas doen-
as; implantes, transplantes, enxertos, prteses; seres portadores de rgos artificiais;
anabolizantes, vacinas, psicofrmacos; estados artificialmente induzidos, como no
coma ou na criogenia; clones e subespcies de organismos geneticamente modifica-
dos; enfim, seres artificiais que superam, localizada e parcialmente, as limitadas qua-
lidades e as evidentes fragilidades dos seres humanos. Tudo isso melhorou a vida dos
habitantes dos grandes centros urbanos, mas tambm inegvel que trouxe conse-
quncias s vezes no to boas, como a possibilidade de tornar-se um doente refm de
tratamentos experimentais prolongados, talvez revelados ao final inteis para seu caso.
O problema maior da vida prolongada por aparelhos e recursos farmacolgicos o en-
tendimento sobre o que obrigatrio, opcional ou indevido proporcionar a esses

scienti zudia, So Paulo, v. 13, n. 3, p. 495-517, 2015 511


Luciana Zaterka

indivduos. E aqui voltamos para a dicotomia existente antes da poca moderna, isto ,
a distino nuclear entre quantidade e qualidade de vida, entre o adiamento da morte e
um prolongamento efetivo da vida. Suspender tratamentos no frutferos no signifi-
ca encurtar o tempo de vida, mas deixar de along-la artificial e inutilmente, muitas
vezes maltratando o doente sem gerar qualquer benefcio. Mesmo na perspectiva baco-
niana que acredita, como vimos, em uma concepo de longevidade prolongada, a eu-
tansia, por exemplo, vista com bons olhos.

O ofcio do mdico no somente restaurar a sade, mas tambm mitigar as do-


res e tormentos das doenas; e no somente quando tal mitigao da dor (...) aju-
da e conduz recuperao, mas tambm quando, esvaindo-se toda a esperana
de recuperao, serve somente para conseguir uma sada da vida mais fcil e justa
(...). Em nossos tempos, os mdicos fazem questo de escrpulo e religio o estar
junto do paciente quando ele est a morrer (...), em meu julgamento, os mdicos
devem adquirir habilidades e prestar ateno em como o moribundo pode deixar
a vida mais fcil e silenciosamente. A isso eu chamo a pesquisa sobre eutansia
externa (euthanasia exteriori) ou morte fcil do corpo, a que se distingue da outra
eutansia que tem por objeto a preparao da alma (ad differentiam ejus Euthanasiae
quae animae praeparationem respicit) (AS, p. 594-5).

Com Bacon, a eutansia ganha uma nova acepo, j no se relaciona unicamente


ao sentido etimolgico grego eu (bom) e thanatos (morte), isto , a boa morte, a morte
fcil, no assistida, mas admite uma certa ao mdica que pode auxiliar o enfermo a
morrer de maneira mais fcil e tranquila. Descreve esse processo como euthanasia ex-
teriori, a boa morte que vem de fora. Simultaneamente existe a boa morte que vem de
dentro, a morte calma e serena, quando a alma do paciente foi, aos poucos, preparada.
Dessa maneira, nosso pensador aponta para limites claros e precisos sobre o prolonga-
mento indefinido da vida: quando no h, de fato, esperana na recuperao de um mo-
ribundo, o melhor a morte fcil e justa. E no poderia ser diferente, pois a mxima
baconiana saber poder significa, sobretudo, que a atuao da cincia deve visar o
bem-estar da humanidade e, ento, as descobertas feitas pela cincia tem como objeti-
vo facilitar a vida humana sobre a Terra. Contudo, ironicamente o problema encontra-
se exatamente no sucesso excessivo desse ideal e, portanto, nos seus desdobramentos.

A frmula baconiana diz que saber poder. No entanto, a realizao dessa frmu-
la, no pice de seu triunfo, tornou manifesta a dialtica em que se envolve esse
poder: o grau mais avanado de explorao tcnica da natureza para sujeio des-
ta vontade de poder humana revela, sob o signo da iminente catstrofe ecol-

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Francis Bacon e a questo da longevidade humana

gica, sua insuficincia e sua autocontradio. Esta se apresenta sob a figura da


perda de controle sobre si mesmo em que mergulha o programa baconiano, por
sua incapacidade de proteger no somente o homem de si mesmo, mas tambm
de proteger do homem a natureza e a prpria natureza humana, tal como esta se
revelou em sua essncia at aqui. Essa dupla necessidade de proteo surge jus-
tamente por meio da extenso desmedida do poder alcanado no percurso do pro-
gresso tcnico e da compulso paralelamente crescente a seu emprego, que con-
duziu espantosa impotncia de pr termos ao extensivo e previsvel progresso
destrutivo de si mesmo e de suas obras (Giacia, 1999, p. 419).

Com efeito, a questo do prolongamento da vida e, no limite, a obteno de um


tipo de imortalidade temporria ou prolongamento indefinido por meios cientfi-
cos e tecnolgicos, um assunto frequentemente debatido na atualidade, por exem-
plo, pelos adeptos do transhumanismo (movimento filosfico, sabemos, que incentiva
a utilizao da cincia e da tecnologia para superar as limitaes humanas), com base
na crena de que devemos implementar o uso racional da tecnologia para a melhoria
da condio humana sempre para melhor. Apesar de soarem fantasiosos, os debates
so signos da esperana no advento de uma utopia tcnica que liberte o homem do en-
velhecimento, adoecimento e morte. Ao recuperar essas questes na obra de Bacon, o
presente trabalho pretende lanar luz sobre a gnese desse processo, fornecendo ele-
mentos para um quadro referencial mais amplo sobre o tema (cf. Fressoz, 2012). No
obstante, cumpre mencionar que, nos dias de hoje, a gama de problemas suscitados
pelo avano tecnolgico sequer poderia ser imaginada no nascimento da modernidade.
A ttulo de ilustrao, muito se fala sobre o melhoramento gentico de nossa espcie,
mas isso levanta a questo de se tal melhoramento estender-se- a todas as pessoas ou
apenas parcela economicamente mais privilegiada. Caso se efetive a segunda alter-
nativa (a mais provvel, diga-se de passagem), isso levaria partio da espcie huma-
na em duas, digamos gene rich e gene poor, ou seja, aqueles que podem ter acesso e
aqueles que no podem ter acesso s aplicaes da genmica.7 Nesse caso, a viso ut-
pica de uma humanidade livre de doenas genticas transformar-se-ia em uma distopia
na qual a desigualdade social estaria inscrita por meio da aplicao de tecnologias avan-
adas nos prprios corpos dos indivduos. Uma crtica construtiva do pensamento ut-
pico, com efeito, no pode prescindir de uma anlise pormenorizada das consequncias
no antecipadas da tecnologia cientfica contempornea.

7 Silver (2007), fala do uso das novas tecnologias genticas para fazer duas linhagens de seres humanos: a gene rich
(seres humanos geneticamente melhorados, especialmente com respeito inteligncia) e a gene poor (os genetica-
mente no melhorados). O autor ainda afirma que possivelmente os gene rich iro se reproduzir somente com outros
genes de pessoas ricas e, assim, a desigualdade ser cada vez mais perpetuada e estendida entre a populao mundial.

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Luciana Zaterka

Consideraes finais

A morte uma das maiores inquietudes da condio humana, tendo demarcado esfor-
os para o seu equacionamento ao longo da histria do pensamento ocidental. Ainda
antes do nascimento da filosofia notamos matizes diversos na compreenso dos pro-
blemas relativos finitude humana, por exemplo, nas obras de Homero. Do ponto de
vista filosfico, inmeros pensadores trataram da questo. Plato, para quem a filoso-
fia exatamente uma longa meditao sobre a morte; Ccero e Montaigne, para quem
filosofar , acima de tudo, aprender a morrer; Heidegger, que viu na mortalidade hu-
mana a condio existencial por excelncia; Hegel, que em sua importante Fenomeno-
logia do esprito articula um discurso com vistas superao da morte; Epicuro, Espinosa
e Nietzsche, que, por diferentes razes, acreditam que a morte uma meditao sobre
a vida.
Vimos que para os antigos, especialmente para Aristteles e Galeno, havia um
claro limite possibilidade de a arte humana prolongar a vida. O caminho fixado pela
natureza era do mbito do necessrio e no poderia ser alterado. Talvez um olhar aten-
to para essa tradio possa iluminar alguns dos debates atuais sobre essa problemtica,
no sentido de que sejam reconhecidos limites ticos ao tcnica humana. At o ad-
vento da modernidade, curar uma doena que iria simplesmente encurtar a vida, por
meio de medicamentos, regimes, mudana de hbitos era possvel, mas seria inimagi-
nvel utilizar tcnicas para a manuteno de doenas claramente terminais. A moder-
nidade trouxe a possibilidade de o homem exercer um domnio no somente sobre a
natureza, mas sobre o seu prprio corpo. Aqui abriu-se o caminho para a interveno
efetiva de tcnicas frmaco-qumicas no mbito da materialidade do humano. Porm,
devemos enfatizar que, como vimos, o projeto baconiano no retira do ser humano a
sua dignidade de criatura privilegiada, pois a questo sobre a longevidade humana ins-
creve-se na sua funo de ministro da natureza, isto , colabora com a providncia
divina no sentido de construir novas tcnicas, sobretudo para o bem-estar de todos.
Acreditamos que o problema est nos desdobramentos e desenvolvimentos dessa po-
sio filosfica, que foi compreendida sem a sua dimenso tica, que estava ancorada
fundamentalmente em princpios teolgico-metafsicos. A negligncia dessa dimen-
so e a mera considerao da possibilidade de um progresso sem limites das tecnologias
e a inveno de tratamentos antes inimaginveis desde o incio da modernidade, que
era sem dvida parte do projeto do Lorde Verulmio, tornaram-se pouco a pouco um
movimento autoteleolgico, que tem por finalidade o desenvolvimento das tecnolo-
gias, sem a prudente avaliao de seus benefcios individuais e sociais. Perdendo-se,
portanto, essa importante dimenso tica e social da cincia emprica e humanista pen-
sada por Bacon. Hans Jonas nos alerta sobre as consequncias do projeto baconiano.

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Francis Bacon e a questo da longevidade humana

Bacon no poderia imaginar um paradoxo desse tipo: o poder engendrado pelo


saber conduziria efetivamente a algo como um domnio sobre a natureza (ou
seja, sua superutilizao), mas ao mesmo tempo a uma completa subjugao a
ele mesmo. O poder tornou-se autnomo, enquanto sua promessa transformou-
se em ameaa e sua perspectiva de salvao, em apocalipse. Torna-se necessrio
agora, a menos que seja a prpria catstrofe que nos imponha um limite, um po-
der sobre o poder a superao da impotncia em relao compulso do poder
que se nutre de si mesmo na medida de seu exerccio (Jonas, 1979, p. 236-7).

De fato, o homem passou a figurar entre os prprios objetos da tcnica. O homo


faber aplica sua arte sobre si mesmo e habilita-se a refabricar inventivamente o in-
ventor e confeccionador de todo o resto (Jonas, 1979, p. 57). O prolongamento da vida,
o controle do comportamento humano e a manipulao gentica mostram esse avano
qualitativo na ao humana. Ora, esse mais recente uso da arte sobre a natureza desafia
novas concepes ticas, que antes no precisavam ser colocadas, afinal os prprios
fundamentos metafsico-teolgico dos empreendimentos filosficos modernos, como
os de Bacon, forneciam a garantia para uma tica de cunho social.
Para lidar com o desejo de imortalidade, desenvolvemos ao longo dos ltimos
sculos tcnicas complexas. Em outras palavras, a possibilidade humana de uma lon-
gevidade cada vez maior realimenta a utopia da vida eterna. Desde a modernidade, o
ideal da imortalidade est sempre presente em suas expresses tcnicas. Entretanto, o
problema no simplesmente o da possibilidade de aumentarmos ou no exponen-
cialmente a durao de nossa vida, mas vivermos uma vida qualitativamente boa e
principalmente digna. Que possamos, antes que seja tarde, resgatar, ou pelo menos,
refletir sobre a dimenso tico-social introduzida pela cincia humanista tal como
delineada por Francis Bacon.

Agradecimentos. Agradeo o apoio da Universidade Federal do ABC e do CNPq (Projeto no 448525/2014-3) para o
desenvolvimento da presente pesquisa.

Luciana Zaterka
Centro de Cincias Naturais e Humanas,
Universidade Federal do ABC,
So Bernardo do Campo, Brasil.
luciana.zaterka@ufabc.edu.br

Francis Bacon and the question of human longevity

scienti zudia, So Paulo, v. 13, n. 3, p. 495-517, 2015 515


Luciana Zaterka

abstract
Human beings have always been captivated by the desire for immortality. Thus, in many different cul-
tural traditions we find reflections on the possibility of human longevity. From a philosophical point of
view, we locate in Francis Bacons work the first modern systematic development of the issue. The English
philosopher believes that, unlike the ancients, he discovered a method to introduce young spirits into
an old body and, in his important History of Life and Death, conjectured scenarios for the physical
regeneration of human beings. In line with this, he introduced the possibility of human beings exercis-
ing dominion over nature, where this domination is practiced not only on external nature, but also on
themselves, indeed, on their own bodies. Bacon opened the door to the modern dream of increasingly
numerous and effective techniques for the improvement of individuals: Must we extend human life?
What are the costs of this extension? Since Bacon such questions have been raised, and now they re-
main more relevant than ever.

Keywords Bacon. Longevity. Immortality. Experimental philosophy. Seventeenth century.


Theory of matter.

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