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A HERMENUTICA DO SMBOLO

Uma introduo s ideias do filsofo francs Paul Ricoeur, mestre


da fenomenologia e autor da trilogia Tempo e Narrativa

Este artigo foi concebido como uma concisa introduo filosofia de


Paul Ricoeur. Para tanto, tomou uma questo que perpassa sua obra em
diferentes momentos, trazendo a lume muito dos elementos desta figura
filosfica. Ainda que no se possa esperar completude de um texto to
resumido, estivemos ocupados em esboar algumas das intuies e teses
responsveis pelo movimento da filosofia recoeuriana, e a maneira com que
estas tangem temas fundamentais. Limitando-nos a notas biobibliogrficas
sobre o filsofo, mas focando da maneira to exata quanto possvel os
conceitos e as suas derivaes temticas, tentamos apresentar aqui o que faz
de Ricoeur um dos mais distintos representantes da fenomenologia francesa.
Nascido na cidade de Valence, em 27 de fevereiro de 1913, Paul Ricoeur
desde cedo recebeu forte formao literria e humanstica. Sendo sua famlia
completamente marcada pelo protestantismo, tambm o repertrio dogmtico
do luteranismo passou-lhe s primeiras letras, colaborando na formao do
filsofo previsto para mais tarde.
Embora iniciando pela filosofia neotomista, Ricoeur no se fechou ao
pensamento de sua poca e, logo aps terminar sua graduao em filosofia na
Universidade de Rennes, transferiu-se para a Universidade de Paris
(Sorbonne) onde, durante seu mestrado, tomou pela primeira vez contato com
a fenomenologia de Edmund Husserl por intermdio dos seminrios de

Gabriel Marcel. Nestes cursos, Ricoeur aprendeu com seu mestre os rigores do
mtodo husserliano, bem como o necessrio engajamento existencial na
problematizao dos dados e informaes auferidos pelo mtodo. Tais
exerccios fenomenolgico-existencias, somados s entusiasmadas leituras do
filsofo Jean Nabert, forneceriam os primeiros esteios para que Ricoeur

pudesse, futuramente, propor suas ideias filosficas autorais.


Aps um curto perodo de exerccio docente na Alscia, Ricoeur se viu
convocado a servir ao exrcito francs na Segunda Guerra Mundial. Embora a
Grande Guerra tenha interrompido sua experincia com o magistrio, ela no
impingiu lacuna sua atividade filosfica. Capturado com seu destacamento
pelo inimigo, Paul Ricoeur ( poca oficial militar) ficou detido at o fim do
conflito, aproveitando este perodo para traduzir o livro Ideias para uma
Fenomenologia Pura, de Husserl. O resultado deste empreendimento, gestado
ao longo de anos, foi tanto a clssica traduo francesa da obra, quanto uma
interpretao filosfica original da existncia, apenas facultada pelas

experincias-limite da priso, e pela maior clareza acerca do mtodo


fenomenolgico adquiridas ali.

O ENXERTO HERMENUTICO NA FENOMENOLOGIA

Passada a guerra, Ricoeur retomou a vida docente, investindo no


aprofundamento das intuies filosficas que tivera no crcere. Em 1948 (j
professor na Universidade de Estrasburgo) publicou Karl Jaspers e Gabriel
Marcel, a obra, dedicada aos dois principais representantes do existencialismo
cristo em Alemanha e em Frana, abordava temas de interesse filosofia
existencial da poca (como a indigncia e o paradoxo tpicos do existir
humano). O ano em que se tornou doutor (1950) foi tambm a data na qual
apareceu na Frana sua traduo das Ideen de Husserl, evento que tanto
refora a vinculao de seu pensamento com a escola fenomenolgica
francesa, quanto a influncia desta em sua obra, o que se pode confirmar
com seu trabalho de doutoramento, editado nesta mesma poca.
Em A Filosofia da Vontade (assim chamou-se sua tese de doutorado) temos
uma investigao sobre o voluntrio e o involuntrio no comportamento
humano. Entretanto, o que seria o tema principal acabou por ficar em segundo
plano depois que os rumos de suas pesquisas o colocaram diante da temtica
do mal. Tal achado obrigou o filsofo a desenvolver uma problematizao
acerca daquilo que ficou conhecido como a simblica do mal. Neste primeiro
momento, o filsofo descobre que a conscincia apenas tem acesso ao mal por
meio das formas que o expressam, ou seja, atravs dos seus smbolos. Indcio
que pode ser estendido a outros fenmenos humanos, pois, para Ricoeur, as
muitas significaes do mundo da vida nos chegam por meio de uma rede de
smbolos na qual j sempre nos movemos, seja em atitude natural frente
cultura, ou desde a visada estrita que as teorias nos fornecem. A partir da, as
formas simblicas dariam o que fazer ao pensamento do autor, j que, como
vimos, seria o smbolo que nos forneceria a significao dos fenmenos. Deste
modo, passa a ser uma tarefa filosfica saber o que um smbolo e como este
funciona.

O ano em que se tornou doutor (1950) foi tambm a data


na qual apareceu na Frana sua traduo das Ideen de
Husserl, evento que tanto refora a vinculao de seu
pensamento com a escola fenomenolgica francesa,
quanto a influncia desta em sua obra, o que se pode
confirmar com seu trabalho de doutoramento, editado
nesta mesma poca.

Ricoeur se v, assim, diante da necessidade de um recurso que


permitiria esclarecer como um dado (o smbolo) nos reporta a um outro prprio
a si (a significao), ou seja, busca desvendar os textos a partir de outra coisa
que no se apresenta neles mesmos (Figal, 2007, p. 107) A hermenutica ser
o instrumento que permitir (mais adequadamente do que a fenomenologia
husserliana e a filosofia de matriz racionalista cartesiana presentes na obra de
Ricoeur) a interpretao dos smbolos e o libertar da significao do fenmeno
que a entidade simblica expressa. Esta insero do elemento hermenutico
em sua filosofia o que o filsofo chama de enxerto hermenutico.
A interpretao em Ricoeur no fica mais restrita ao mtodo, como nas
hermenuticas tradicionais, trata-se de uma abordagem na qual a linguagem
tem papel primordial, justamente por subministrar o lugar desde o qual o
smbolo se expressa em sua ntima conexo com o existir humano. Aqui se
evidencia que, para o filsofo francs, uma investigao sobre o simbolismo do
mal e a existncia humana depende de uma elucidao da linguagem
enquanto discurso vivo. Compreender estes contextos semnticos e
existenciais no horizonte da linguagem ser, doravante, tarefa de uma
hermenutica do smbolo presente nas obras seguintes do autor (Ricoeur,
2008).

A DIMENSO HERMENUTICA IMPENSADA

As obras que Ricoeur publicou na segunda metade da dcada de 1950


favoreceram seu ingresso na Sorbonne, desta vez na condio de professor de
filosofia geral. tambm nesse perodo que o autor se prope a estudar o
pensamento de Sigmund Freud. A hiptese de sua leitura filosfica da

teoria psicanaltica freudiana que haveria na obra do psicanalista uma


dimenso hermenutica ainda a ser pensada. Muito mais do que uma
hermenutica daquela metapsicologia, Ricoeur procurou estabelecer uma
interpretao sistemtica dos textos de Freud para, por meio desta, questionar
como o austraco contribui para se pensar sobre uma antropologia, uma teoria
do conhecimento e uma filosofia da subjetividade prprias psicanlise
(Ricoeur, 1977).
Segundo momento de suas pesquisas sobre a hermenutica do
smbolo, Da interpretao: Ensaios sobre Freud (1965) situa a obra do
fundador da psicanlise no pano de fundo da histria da filosofia e qualifica
suas questes como dignas de serem seriamente debatidas no cenrio do
pensamento contemporneo. Sem que houvesse enfaticamente o interesse
clnico que Freud nutria em sua doutrina, os estudos de Ricoeur sobre a
psicanlise agregam a seu prprio favor a dimenso cultural trazidas pelas
anlises do sentido do mito e do smbolo que, at ento, suas leituras no
possuam. Deste modo, no seria foroso afirmar que, com Freud, Ricoeur tem
sua concepo de smbolo expandida, alm de conquistar uma compreenso
mais geral da realidade humana (Silva, 1992).
Parte desta compreenso abrangente do humano se d na crtica que
Ricoeur, partindo da fenomenologia de Husserl (aditivada pela hermenutica) e
ainda impressionado pelos saldos da psicanlise de Freud, volve ideia de
sujeito. Para o filsofo francs, Freud, com sua teoria do inconsciente, se
apresentaria como um dos que levantaram suspeita contra a noo de
subjetividade sustentada pelas muitas edies do racionalismo e do idealismo
na tradio filosfica. A psicanlise de Freud representaria, assim, ao lado do
materialismo dialtico de Marx e da filosofia da vontade de poder de Nietzsche
(e bem poderamos acrescentar: do existencialismo de Kierkegaard) uma das
tentativas de pensar a filosofia para alm da falcia que a subjetividade
constituiria.

A psicanlise de Freud representaria, assim, ao lado


do materialismo dialtico de Marx e da filosofia da vontade
de poder de Nietzsche (e bem poderamos acrescentar: do
existencialismo de Kierkegaard) uma das tentativas de
pensar a filosofia para alm da falcia que a subjetividade
constituiria.

Cogito Ferido

Tal temtica, e muito da fundamentao de suas


premissas, o que encontramos tanto em O Conflito das
Interpretaes (1969), quanto em ensaios tardios do
filsofo, por exemplo: Percursos do
Reconhecimento (2004).

Partindo da evidncia fenomenolgica de que a conscincia no seria


um objeto dado de antemo, Ricoeur coopera para superar a concepo
hipostasiada de sujeito destacando, uma vez mais, seu carter intencional. Isso
significa que, certo de que toda conscincia sempre conscincia de algo, o
filsofo enfatiza o papel que o objeto simblico possuiria na constituio
do cogito. Ao repensar o conceito de conscincia confrontando-a com o
simblico, Ricoeur refora a premissa de que a conscincia no tem
consistncia em si mesma. Deste modo, qualquer ideia de si-mesmo a partir
deste momento estaria condicionada mediao do outro que o smbolo
constituiria (Ricoeur, 1990). A conscincia, portanto, aberta ao mundo da
vida; dependente de uma determinao apenas conquistada na mediao do
outro, trata-se de uma conscincia transpassada por objetividade e alteridade
ou, nas palavras do filsofo, de um a cogito ferido.

Partindo da evidncia fenomenolgica de que a


conscincia no seria um objeto dado de antemo,
Ricoeur coopera para superar a concepo hipostasiada
de sujeito destacando, uma vez mais, seu carter
intencional. Isso significa que, certo de que toda
conscincia sempre conscincia de algo, o filsofo
enfatiza o papel que o objeto simblico possuiria na
constituio do cogito.
Experincia americana
Mesmo depois de seu retorno a Nanterre em 1973, a
retomada de sua ctedra no o impediu de cultivar os
laos que travara com a filosofia belga, norte-americana e
canadense. Passou mesmo a ser, a partir dali, uma
exigncia de seu projeto filosfico o dilogo com as
filosofias desses centros de estudos.

Mesmo depois de seu retorno a Nanterre em 1973, a


retomada de sua ctedra no o impediu de cultivar os
laos que travara com a filosofia belga, norte-americana e
canadense. Passou mesmo a ser, a partir dali, uma
exigncia de seu projeto filosfico o dilogo com as
filosofias desses centros de estudos.

DO INTERMEZZO POLTICO S INTERLOCUES PLURAIS

Aps a publicao de seu Da Interpretao: Ensaios sobre Freud (1965),


Ricoeur foi nomeado professor na faculdade de letras de Nanterre. Envolvido
com a administrao universitria desde 1967, Ricoeur sofreu duros ataques
polticos durante a refrega do maio de 1968. Esquivando-se dos efeitos
daquele levante estudantil, o filsofo preferiu afastar-se da cena intelectual
francesa. Passou, assim, a professor visitante na Universidade de Louvain
(Blgica), em seguida foi para os Estados Unidos, onde lecionou em Yale e na
Universidade de Chicago. Da experincia americana Ricoeur tomou o

elemento analtico que sua filosofia, doravante, passaria a contar. O saldo


deste intercmbio pode ser apreciado em suas obras: O Conflito das
Interpretaes (1970) e Do texto Ao (1972).
O contato de Ricoeur com o pensamento anglo-saxo emulou aquilo que
ficou conhecido como sua grande filosofia da linguagem. Perodo que se
expressa primeiramente com A metfora viva e, depois, com sua Teoria da
interpretao(ambos de 1975). Tal ciclo de reflexes durar at a dcada de
1980, quando o autor, mesmo depois de aposentado, nos oferece os trs
alentados volumes de Tempo e Narrativa (1983-85).

SI-MESMO E NARRATIVIDADE

Ainda que separadas por quase duas dcadas das pesquisas sobre
Freud, as noes de smbolo e de cogito ferido aparecem, num terceiro
momento, refundidas no mbito da temtica da identidade narrativa (reflexo
que j contm as temticas da linguagem e da histria). Reforando as crticas
existencialistas segundo as quais as filosofias do sujeito se ocupariam demais
de aspectos ontognoseolgicos do sujeito e, por isso mesmo, mantendo-se
margem da experincia viva da conscincia e do seu si-mesmo, Ricoeur se
prope a pensar a conscincia e os processos de constituio da sua
singularidade. Para tanto, o filsofo novamente evidencia que qualquer
conscincia se d em um mundo, isso significa que sempre nos vemos
lanados em determinadas situaes e ocorrncias do mundo da vida. Nessas
circunstncias, o elaborar do si-mesmo que somos estaria condicionado
apreciao dos atos, fatos e histrias que nos pertencem e nos expressam.
Para Ricoeur, seria apreciando criticamente os sinais da existncia
cotidiana que nos chegam atravs dos comentrios dos outros a nosso respeito
que construiramos nossa identidade pessoal, ou, em suas prprias palavras:
a narrativa um convite para ver nossa prxis como ordenada por tal ou qual
enredo (Ricoeur, 1985, p. 104). Concordando com isso, Dartigues tem razo
em dizer que: A narrativa tem, pois, a despeito das dificuldades de se achar
um substrato identificativo, a virtude de manifestar a identidade pessoal
(Dartigues, 1998, p.11). Diante dessas assertivas, contudo, preciso no
subestimar o peso da interpretao nos enredos desta identidade, afinal, para
Ricoeur, tal identidade seria resultado do conhecimento interpretado, de modo
que, qualquer caminho para uma tomada de conscincia j deliberao de
uma compreenso de um sentido e de uma interpretao das significaes do
universo simblico que nos expressa (Ricoeur, 1985).
Mas, por meio de sua ideia de narrativa, Ricoeur no estaria propondo
uma concepo de passado similar quela nietzschiana, segundo a qual o que
se deu, por no possuir qualquer facticidade, poderia ser moldado
perspectiva e relato do narrador? No padeceria a identidade narrativa de
Ricoeur do relativismo tpico de qualquer discurso confessional? Ora, o filsofo
sabe desses riscos, conhecia tambm o carter mimtico dessa linguagem por
meio de seus exaustivos estudos da Potica de Aristteles e das Confisses de
Agostinho. Acautelando-se das possveis crticas, Ricoeur faz questo de
distinguir duas funes da narrao: a histrica e a ficcional.
Apresentadas em seus complexos pormenores no terceiro volume de
seu Tempo e Narrativa, poderamos dizer simplificadamente que, com a funo
histrica, estaramos diante da evidncia categorial dos fenmenos, ou seja, da
descrio de como estes contedos teriam objetivamente se manifestado; com
a funo ficcional, teramos a unidade narrativa mnima que d conta da
imaginao criadora no discurso. Em contnua dialtica, possvel identificar a
interpenetrao das duas funes nos atos de narrar, o que significa dizer que
a historiografia pode trazer o ficcional, bem como a fico trazer o histrico.
Se verdade, assim, que a conscincia s se compreende ao narrar-se,
preciso lembrar que tal enredo compreensivo no se faz sem a interpretao
de elementos histricos e ficcionais. Deste modo, fazer-se si-mesmo, por meio
de uma narrativa, rene a histria e a fico (esta que conjuga o simblico e o
metafrico) de nossa prpria existncia.
Mesmo tendo Paul Ricoeur morrido em 20 de maro de 2005 (em Chtenay-
Malabry, Frana), seu pensar filosfico vigora como importante contributo
contemporaneidade. Obras de maturidade como Si-mesmo Como um
Outro (1990), Leituras I-III (1991-93), A Memria, a Histria e o
Esquecimento (2000) e O Percurso do reconhecimento (2004) fomentam
questes que nos colocam em posies privilegiadas para interpretar a histria
do pensamento; ver e narrar o presente, em seus mltiplos elementos
simblicos, e projetar-nos s demandas que o pensamento do futuro evoca.

REFERNCIAS

RICOEUR, Paul. Da Interpretao Ensaio sobre Freud. Trad. Hilton Japiassu.


Rio de Janeiro: Imago, 1977.
_____________. Hermenutica e ideologias. Trad. Hilton Japiassu. Petrpolis:
Vozes, 2008.
_____________. Soi-mme comme un autre. Paris: ditions du Seuil, 1990
_____________. Temps et rcit. Vol. III. Paris: ditions du Seuil, 1985.
DARTIGUES, Andr. Paul Ricoeur e a questo da identidade narrativa. In: Paul
Ricoeur Ensaios. Constana Marcondes Cesar (Org.). So Paulo: Paulus,
1998. p. 7-25.
FIGAL. Gnter. Oposicionalidade O elemento hermenutico e a filosofia.
Trad, Marco Antnio Casanova. Petrpolis: Vozes, 2008.
NUNES, Benedito. A tematizao do tempo. In: O tempo da Narrativa. So
Paulo: tica, 2003.
SILVA, Maria Luisa Portocarrero Ferreira. A hermenutica do conflito em Paul
Ricoeur. Coimbra: Minerva, 1992.
* Roberto S. Kahlmeyer-Mertens doutor em filosofia pela Universidade
Estadual do Rio de Janeiro (UERJ), membro da Sociedade Brasileira de
Fenomenologia e autor do livro Heidegger e a Educao (Autntica Editora,
2008).
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