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Cinema da Floresta

Filme, Alucinao e Sonho


na Amaznia Peruana

PeterGow
Dept o. de Antr op ologia Social - Univ. de Man chester

RESUMO: Este artigo tem co1no objetivo faze r um a etnografia fenomeno-


lgica do cinema a part ir do mund o vivido do Al to Ucaya li. Ex plora tam-
bm a analog ia que a popul ao loca l faz en tre o cinem a e o aluc inge no
ayahuasca, que eles eles denomin am o "c inem a da floresta" e qu e torn a
visve is os seres pode rosos, nonn almente in visveis. A nalisa-se ai nda o
modo com o ci nema e aluci nao diferem dos sonhos.

PALA VR AS-C HAVE: ci nema e antr opolog ia, fenotnenologia do cinema,


ci nema e al uci nge no, Alto Ucaya li, Peru .

Trad uo de Heloisa Bu arque de Almeida.


Reviso tcn ica de Sy lvia Caiuby Novaes.
PE TER Gow. CINEMA DA FLORESTA

Na regio do Alto Ucayali, no leste do Peru, as pessoas ref ere m- se


joco same nte ao alucingeno ayahuasca co1no e! cine de ,nonte, o ci-
ne1na da floresta. Este ensaio segue a direo indicada por esta met -
fora para fazer uma anlise etnogrfica do cine1na como uma experi-
ncia significativa no Alto Ucayali.
Ocorreu-me discutir esta questo quando estava muito longe do Alto
Ucayali, nos cine1nas de Londres. Assistir ao fihne de Werner Herzog,
Fitz.carraldo, e ao film e de Les Blank sobre e le, Burd en o.f Dr ea,ns,
ambos feitos na reg io durante meu trabalho de campo, constituiu-se
numa exper inc ia inquietante e confusa. Ali na tela , ao lado de atores
famosos e equipes de filmagem , havia u1na paisage m que conheci be1n,
indivduos que conheci pessoalmente, ou de ouvir falar, e fonnas de
comportamento e linguagem com as quai s eu havia me familiarizado
durante minha estada nessa regio do Peru. Ta l familiaridade confe-
riu atividade aparenteme nte comum de " ir ao cinema" um aspecto
estranho e misterio so. Por que estvamos todo s se ntados nessa gran-
de sala escura, cahname nte atentos a u1na luz colorida e tr1nula e ao
som que saa da parede? O hbito de ir ao cine1na havia se tornado
estranho a mim, especialmente maneira da qual eu 1nais gos tav a an-
tes de viajar ao Alto Ucaya li: o cinema de arte feito por e para as clas-
ses mdias cultas do Ocidente. No podia imaginar co1no exp licar este
fenmeno s pessoas que contatei no Alto Ucayali, e isso me pertur -
bou profunda tnente.
Esta expe rincia de perder o cinema foi , sem dvida, urn intenso
choque cultural. Co1n o tempo, o pr azer foi resta urado , mes 1no quan -
do eu sent ia, ocas iona hnente, certa fa lta de se ntido dentro da sa la de
cinema . Esta alienao passageira de um prazer centra l de 1ninha vida
transformou-se tambm em uma que sto etnogrfica: como as pessoas
da regio do A lto Ucaya li vivenciam o cinema e o que pensam sob re
e le . Se, nu1n momento de choque cu ltura l, o cine 1na pde perder o seu
sentido para mim e se apresentar como uma conveno cu ltural arbi-

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trria e misteriosa, ento, o sentido que o cinema adquiria para as


pessoas com quem eu tinha feito trabalho de campo estava longe de
ser bvio.
Tal questo surge a partir de um problema terico central. A perda
de sentido do cine1na para mim, como todos os choques culturais, no
podia ser resolvida analiticamente, pelo simples fato de reencontrar
aquele sentido e responder questo a partir da. Como qualquer ques-
to etnogrfica, esta s pode ser respondida atravs de uma nova lin-
guagem criada a partir dos dois modos de experincia. Assim, minha
preocupao terica neste ensaio discutir o cinema no mundo vivi-
do do Alto Ucayali sem efetuar uma anlise interna ao programa de
reflexo prprio do cinema.
Esta postura permite que eu escape de um impa sse central. Quan-
do discutimos filmes, parecemos inevitavelmente discutir perspectiva,
representao, resposta, reao, espectador e ponto de vista do espec-
tador. Mesmo as an lises mais polticas de filmes utilizam a linguagem
da ideologia derivada do jovem Marx. Ele exps o conceito de ideo-
logia a partir do uso da cmera obscura como metfora-uma met-
fora essencialmente associada perspectiva e representao (ver dis-
cusso em Mitchell, 1986). Ao se prosseguir com uma anlise forjada
nesta linguagem, o objeto analisado torna-se inevitavelmente cada vez
mais "perspectivo" e "representat ivo"', at que descubramos que pers-
pectiva e representao deixaram de ser invenes da Europa Renas-
centista e so propriedades naturais de todas as culturas.
A nica maneira de evitar esta concluso ridcula utilizar uma lin-
guagem analtica que no prenuncia inevitavelmente este caminho.
Portanto, aqui eu evito o uso de termos como perspectiva, represen-
tao, ponto de vista, reao, resposta e, em vez disso, concentro-me
na elucidao do mundo vivido pelas pessoas do Alto Ucayali, em ter-
mos de experincia incorporada, e na maneira pela qual estas formas
de experincia so interligadas atravs de modelos simblicos genera-

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PETER Gow. C1NEMA DA FLORESTA

ti vos que fornecen1 elementos de inteligibilidade bsica deste inundo.


Aqui, minha anlise segue o progra1na de trabalho de antropo logia
siinbl ica proposto por Munn e1n seu estudo sobre a transformao
do valor e111Gawa, Papua Nova Guin ( 1986). Resun1indo, trata-se
de u1na etnogra fia fenotneno lgca do cinen1a.
A rea do Alto Ucaya li extensa, 1nas na poca do n1eu trabalho
de ca rnpo, no incio dos anos 80, sua popu]ao era de, no 1nximo,
1O000 indivduos espalhados ao longo dos rios Tambo, Bajo Uruba1nba
e Alto Ucayali . A 1naioria da popul ao era fonnada por nativos da
Amaznia, com lnguas aruak e pano, al1n de uma grande parte de
indivduo s do norte da reg io a1naznica. A elite local identifica- se
principalmente corn origens no-a1naznicas e, freqentemente, no-
peruana s (ver Gow , 199 1, para 1naiores detalhes sobre a regio).
A econom ia local constituda de uma interao co1nplexa entre dois
sistemas. Por um lado, h a econo1nian1ercantilextrativista de n1adeiras
nobre s, cuja fonte de capital so os e1nprsti1nos oriundos da cidade
de Pucallpa efetuados pela classe do1ninante loca], baseada e1nAtalaya,
para os trabalhadore s nativos. Por outro lado, h urna eco no1nia de
subsistncia na qual os nativos produzem en1 interao co1n o ambi-
ente do rio e da floresta. A econo1nia de subsistncia crucial tanto
para fornecer mo-de-obra barata para extrao de madeira como para
criar as relae s sociais bsicas dos nativos.
Esta economia poltica antiga na regio e est associada a 1node-
los simblico s generativos importantes que organizam aspectos da vida
loca] aparente1nente dissonantes. Eles podetn ser resu1nidos da seguinte
forma. A vida social, incluindo o processo histrico, organizada pelo
1novimento entre dois plo s: el ,nonte, a floresta, e afuera, o lado de
fora. Ajuera fora da floresta em geral e, mais espec ifica1nente, fora
da Amaznia. As transaes econ1nicas referentes madeira so tro-
cas de cosas de ac no nis, "coisas daqui" (como as madeiras nobres
tropicai s) por cosasj inas , ou seja, produtos industriais. Generalizan-

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do, a vida socia l u1na co1nbinao correta entre a floresta e o exterior.


Para alcanar esta co1nbinao ideal, h um processo delicado, cons-
tantemente ameaado de desrnoronar, separa ndo-se nas duas formas
puras de cada plo. Voltarei s ameaas potenciais mais tarde.
Em geral, o rnodelo simblico generativo tende a estar relacionado
ao exterior e ao interior do corpo hutnano. A classe mais importante
das "coisas daqui" a conzida legtinza, "comida de verdade", comida
da floresta e do rio, enquanto a classe mais importante de cosajhza
ropa !eg thna, "roupa de verdade'', importada e industrial. Juntas,
"cotnida de verdade" e "roupa de verdade" produzem o interior e o
exterior de gente con10 nosotros, o povo local do Alto Ucaya li.
No Alto Ucayali, o cinema uma das cosas finas, ainda que dificil-
1nente seja consutnido pelas pessoas da regio. Sua nica sada comer-
cial na rea, no incio dos anos 80, era uma pequena sesso semanal
organizada pelas freiras da misso da capital distrital Atalaya. Este
cinema exibia o padro do cinema rural peruano: filmes de kung-fu ,
filmes indiano~, faroestes do tipo spaghetti ivestern e filmes B norte-
americanos. Atalaya o nico povoado da regio com u1n siste1na de
eletricidade pblico e regular (das 18 s 2 I horas), e no h recepo
televisiva. Portanto, excetuando-se a exibio ocasional de fihnes fei -
ta pelos missionrios nas con1unidades menores, este pequeno cine-
rna era o nico acesso local ao consun10 desse meio de con1unicao.
Os cine 1nas comerciais regulares 1nais prxi1nos, onde os aparelhos de
televiso funcionavam, localizavam-se a centenas de n1ilhas ao norte,
na cidade de Pucallpa. A exibio 1nais prxi1na de Fit~carraldo, de
Herzog - feito no Bajo Urubarnba na poca de 1neu trabalho de cam-
po, e le mesmo sendo uni ,,dran1a social local relevante-, s aconteceu
na capital do pa s, Lima. E be1n provvel que ningum do Alto Ucayali
tenha assistido ao fihne.
E1nbora provaveltnente algu1nas pessoas da regio nunca tenhan1
assistido a u1n filrne, a n1aioria delas j teve um certo nvel de cxperi-

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PETER Gow . CINEMA DA FLORESTA

ncia com o 1neio. A rnaior parte dos habitantes com quem conver se i
tinha ido ao cine1na ern Atalaya pelo menos u1na vez e 1nuitos j havja1n
1norado ou visitado Pucallpa. Na verdade, as pessoa s pareciam to
fan1iliarizada s com filtnes que eu no que stionei o prob len1a at 1ne dar
conta de co1no era pequeno o contato que realtnente tinham com este
meio na sua vida cotidiana.
Um exe1np lo da questo do cinema no A lto Ucayali foi a experin-
cia de ass istir a Piranha II e1n Ata ]aya, e1n 1982. No filine, piran has
a1naznicas co1n mutaes ge nticas deveriam se r so ltas no sistema de
gua do Vietn do Norte pa ra destruir a produo de arroz; po r aci-
dente, elas entram num rio dos Estados Unidos e a1neaam a vida de
pessoas que se divertiam nu1n parque aqutico. Para 1nim, Piranha li
uma crtica marcante da tota l insanidade do co 1nplexo 1nilitar-indus -
trial e da cump licidade do na rc isismo da classe mdia norte-a 1nerica-
na no projeto ma is amplo de se transfonnar os recursos do Terceiro
Mundo e1n armas cont ra os povos do Terceiro Mundo. Outras pes so -
as consideram o fi lme to lo, ou desprezvel.
No entanto, os co 1nen trios que ouvi do pblico em Ata laya suge-
riam que ele o exa m inava para obter informaes so bre os "brancos
estra ngeiros", gringos, e se u pa s. Alg uns co mentara1n o grande ta-
manho e a feroc idade das piran has dos gringos en1 comparao co111
as var iedades ben ig nas loca is, j que os nat ivos do A lto Ucaya li no
com part ilham do m edo euro peu e arnericano deste peixe. A ignorn-
cia dos heris gringos sob re as corre ntes flu viais, e sua inpcia em
dirig ir as ca noas e balsas, provoco u rnui to in te resse e hil aridade. Po-
r 1n, o m ais int eressa nte de tudo, para 1n i111, era o n1odo como u1n j o-
ve 1n ex pli cava a relao entre Piranha 11e se u pr edecesso r, Piranha,
que s e le ha via visto. E le co ntou que, apesar de os her is no prim ei-
ro fil me pensare 1n qu e hav iatn mat ado todos os paiasos, "pir anh as
gra nd es", e les no co nseg uir am 1natar su 111adre de pafaso, "a gran-
de 1ne pir anh a" . E le di sse :

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Elia, su ,nadre , se h metido por all, y de al/ se han vuelto a venir


estes paias os. (E la, a n1e, se escondeu e, de onde estava, sa ra1n de
novo as grande piranhas.)

O conceito de me da espcie central para que as pessoas do Alto


Ucayali compreendam mais arnplan1ente os processos ecolgicos, co-
mo discutirei mais adiante. Acredito que a "grande me piranha" seja
u1na piranha imensa e monstruosa, inatacvel por predadores, que
coordena a produtividade da espcie. No me lembro de nenhuma
"grande me piranha" no filme (apesar de ter perdido os 5 minutos
iniciais) e duvido de que os cineastas americano s tenham explorado
este uso to especfico da A1naznia . No entanto, o relato do jovem
sobre os dois filmes confere um to1n intrinsecamente local e um cl-
culo tipicamente amaznico s duas narrativas: os problemas causa-
dos pela reconhecida ignorncia dos f?ringos em relao ao compor-
tamento e s motivaes das espcies animais selvagens .
Meu relato da an lise local de Piranha II deve permanecer apenas
anedtico, pois no discuti a questo diretamente com os nativo s.
Provavelmente ouvi estes comentrios apenas porque quem os fez
pensava que eu no entendia bem o castelhano. As pe ssoas da regio
relutavam muito em expressar suas opinies sobre certos assuntos -
corno fihnes - diretamente para mitn , pois presumiam que, co tno eu
e ra gri ngo , devia saber mai s do que eles. Portanto , em vez de arrisca-
re1n sofrer urna humilhao por dizer algo errado, as pessoas do Alto
Ucaya li tratava1n -me como se eu fo sse o informant e e faziam-1ne per-
guntas . O ato de respo nder s perguntas tornou-se um forma muito
difcil de recolh er dados etnogrficos, considerando que eu no gra-
vei - e esqueci totalmente- as perguntas que me foram feitas e as res-
postas que dei. Deve ser por este mot ivo que os antroplogos procu-
ram ev itar o papel de informante e prefere1n que seja ocupado por
quem est se ndo o bse rvado .
Por so rte. na questo do ayahuasca, e! cine de ,nonte, "o cinema

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PETER Gow. C1NEl\1A DA FLORl:STA

da floresta ", as posies invertera1n-se . Con10 u111gr ingo , considera-


van1 que eu no co nhecia nada sobre est a planta a1naznica e seu po-
tenc ial de alucinao. Assin1, volto-111eagora para o "c ne111ada flo-
resta" e seus significados.
Se assistir a fi1J11es u111evento relativa1nente inco1nu111 para o povo
do Alto lJcayali , as sesses de cura x"u11nica con 1o uso do alucin-
geno ayahuasca (Banisteriopsis sp.) un1a caracterst ica difundida da
vida local. Virtualmente todas as pessoas que conhec i na regio , ex-
cetua ndo crian as pequena s e a 1naioria dos 111is sion~rios, tomaran1
ayahuasca durante o ritual de cura, e 1nuitos tomavam a droga co1n
regularidade. Ayalzuasca ingerido tanto no contexto de Lnnadoena
severa, como por sua propriedad e geral de forn ece r sade. Conside -
ra-se bom to1nar ayalzuasca, e 111uit os irnigrantes , que viera1n de fora
da Amaznia para o Alto Ucayali , descreven1 seu primeiro contato com
o ayahua sca con10 uma experi ncia tran sfonnadora crucial.
Para ser bebido, parte do vinho de ayahuasca fervido co1n folha s
de chacrona; o produto nausea nte111 ente a1nargo. Ay ahuasca u111
poderoso alucingeno que gera u111avariedade de efeitos nas hora s
seg uinte s ingesto , sendo que os 111ai s dran1ticos so uma nusea
vio lenta, distoro auricular e vr ias fonnas de alucinao visua l in-
tensa. Gera ta1nb1numa euforia 111uitogrande e u1na sensao de be1n-
estar por vr ios dias.
A orige1111nais bvia da 111etfora"cine1nada floresta" para o ayahuasca
so as alucinaes visuais e, de fato, co111enta-se111uit o a sernelhana
entre as experinc ias visuais do cinen1a e do ayahuasca. A droga sem-
pre tomada no escuro , e as co111pl exas alucinaes visuais so o as-
pecto mai s important e da sensao de quetn a ingere. As alucinae s
hacern ver, ''faze tn ver ": tanto as origens da doena, co1no objetos de
feitiaria brilhando no corpo de u1n doente, pa ses distantes, parentes
mortos ou distantes etc. Os nativos dize111:"Con ayahuasca, se vede
todo". Seria at melhor dizer que con1 ayahuasca tudo se torna vis-

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vel: u111dos efeitos mais fortes que os seres poderosos, normalmen-


te invisveis, torna111-sevisveis.
No nvel da experincia geral, o cine111ae a alucinao do ayahuasca
so sit11ilares. Ambos difere111claramente do sonho, j que o sujeito
pen11anece totalmente consciente. Para os nativos do Alto Ucayali, a
qualidade da conscincia separa essencialmente o ato de assistir a um
filme e a alucinao do ayahuasca do sonho - europeus e a111ericanos
parecem ter uma disposio diversa e associam o ayahuasca ao so-
nho. Tanto ao se assistir a utn filtne, cor110na alucinao doayahuasca ,
as imagens vistas so percebida s como exteriores ao sujeito no senti-
do de terem u111aorigem autnoma. Como num filme, as imagens
provocadas pelo ayahuasca no so devaneios nem fantasias, pois no
podem ser criadas espontaneamente nem desaparecem pela vontade
do sujeito. Como num filme , elas vm quando querem e intensificam -
se ou diminuem de fora de acordo co111sua prpria atividade, sem
inte1ferncia do sujeito. H u1na exceo, considerando-se que o xam
treinado , ou ayahuasquero, dirige o fluxo das imagens atravs do uso
de [caros, "ca nes da droga ". Entretanto, at 1nesmo os xams po-
de1n apenas reagir corrente dei magens e afetar o processo de trans-
formao, ma s no produzir alucinaes. As imagen s so geradas e
transformadas de acordo com a vontade do ayahuascanzanza, o esp-
rito-me do ayahuasca, ou outros seres poderosos que aparecem.
Em tennos do contraste interior/exterior, cine de nzonte oposto
ao cine legti,no, "cinetna de verdade". Neste nvel, a metfora refe-
re-se capacidade da floresta, e da regio local, de imitar espontane-
an1ente os produtos de fora. O tenno n1ais usado aparece na fonna
derivada do quechua , sacha. Assim, utn nativo com pele clara u1n
sacha gr ingo, "est rangeiro branco da flore sta", a anta sachavaca,
"vaca da floresta", utna rvore aro1ntica da regio sacha ajo, alho
da floresta, e denomina-se uma banda de cunzhia de Pucallpa, por brin-
cadeira, como os sacha Beatles , "Beatles da floresta". E1n cada caso ,

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PETER Gow. C INEMA DA FLORESTA

enfatiza-se a in1itao espontn ea de um produto es trang eiro e nor -


mal men te refere-se a uma forrna u1n tan to 1nonstruo sa de cp ia. Em
cada caso, o item es tran ge iro a "cois a de verdad e" e o da flor es ta, a
imitao. Neste se ntido , ayahuasca u1na cpia espo ntn ea e mon s-
truosa do cinema verdadeiro.
A capac idad e da flore sta de ge rar i1nitaes mon struo sas de produ-
tos estran ge iros faz parte de sua capacidad e ge ral de produ zir fonnas,
es pontn ea e inexau st ivamente . A prpria flor es ta , e tudo o que ela
co ntm, a manifestao externa da fertilidad e de seres poderosos que
irradiam de si prprio s as espcies animais e vegetai s. A sachamania ,
a anaconda gigante da floresta , produz figuras; animais e planta s "v 1n
do seu corpo " . Como dize1n a respeito de sacham c11na, "o nde ela est ,
esto os anima s" .
Como aspecto cr tico da radiao de vida natural , a 1nanife stao
externa da floresta , sua apar ncia, con stitui uma espc ie de alucin a-
o indu zida. A flore sta apena s parece ser uma exten so de rvores e
outra s planta s. Na realidade, uma cidade repleta de pe ssoa s. Essas
pessoa s so os se res poderoso s que produze1n forma s visuai s atrav s
de suas canes. A aparncia visual manife sta u1n produto de seu
conhecimento . Seu conhecimento , no enta nto , constitui- se de uma
visualizao verdadeira. Este conhecimento dos seres podero sos s
pode ser alcanado pelos humano s atrav s da inge sto de aya huasca.
Atravs do ayahuasca, a flore sta como interior interiorizada no cor-
po, que desta maneira transcende sua capacidade se nso rial cotidiana
para permitir ao sujeito acesso visual direto verdadeira natureza da
aparncia visvel, como as cidades e os co rpo s do s seres poderosos .
Este processo pode escla recer- se com refer ncia ao n1odo pelo qual
a prpria experincia costuma se r de scr ita. Certo tempo depoi s de
ingerida a infu so, o ayahuasca comea a agir sob a forma de anacon-
das que e1nergem da escurido e enrola1n-se ern volta do estmago de
quem a bebeu , depois foram a entrada pela boca e de sce 1n at o es-

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tmago para causar nusea e vmito intensos. Trata-se das alucina-


es iniciais de medo, que so descartadas por serem mentiras. Nesta
fase, a ayahuasca,na,na, o ser poderoso, revela-se inicialmente que-
les que ingeriram sua forma cotidiana, o vinho ayahuasca. O interior
do corpo comea a vir superfcie e a circundar o sujeito. Nas fases
subseqentes de intensa alucinao, quando a ayahuascamama re-
vela-se sob sua verdadeira fonna de uma bela mulher que canta e
mostra a realidade oculta pessoa que tomou a droga, h uma sen-
sao de euforia corporal , normalmente mencionada pelos nativos
como "vo".
Assim, o ayahuasca uma planta da floresta que permite o aces-
so verdadeira identidade visual da floresta, como o cinema, um pro-
duto estrangeiro, permite acesso visual a pases distantes, ao "lado
de fora".
Mas h uma diferena central entre o cine1na e o ayahuasca. O ci-
nema no , de forma nenhuma, o "ayahuasca do mundo de fora". A
metfora central de Fitzcarraldo, de Herzog, pode se assemelhar a esta
noo, pois a ao dos personagen s, Fitzcarraldo e os jivaro s, demons-
tra sua f nos so nhos como a nica realidade verdadeira e , assim,
metfora do prprio argumento de Herzog de que o cinema um meio
para os sonhos. Este conceito totalmente estranho ao povo do Alto
Ucaya li, porque o " lado de fora" no pode imitar espontaneamente a
floresta. A produo e a irradiao complexa de 1naterial constituem
o processo central do " lado de fora", assim co1no o da floresta. Mas a
criao do " lado de fora" realiza-se atravs das pessoas. Diferentemen-
te da floresta, que o produto espontneo do conhecimento de seres
poderosos, as coisas finas que vm de fora exigem contribuio hu-
mana, tanto o conhecimento dos gringos, estrangeiros brancos, como
todos os produtos locais. A maioria das pessoas do Alto Ucayali tem
apenas uma noo simplista do que acontece com todas as 1natrias-
primas que mandam para fora , borracha , algodo, barbasco, couro ani-

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P ETER Gow. CINEMA OA FLOR ESTA

mal , madeira tropical e folhas de coca , n1as pelos 1nenos sa bem que
os produto s irnportados, "co isas finas" , so fe itos de matr ias-prima s
da regio. A necess idade e a den1anda do exterio r por 1natr ias loca is
so a raison d ' tre da economia loca l. Esta nec essidade est inseri ta
no eve nto fundador da hist ria da regio , quando os chefes da bo rra-
cha chegaran1 para escrav izar os ancestra is deste povo. O exter ior veio
para o Alto Ucayali , e no o con trr io.
A floresta no exige fo ra hu ma na, apenas prudncia. E la no de-
rnanda sacrifcios e cu ra to d as as aflies que causa s irnp les 1nent e
atravs da ident ificao de que1n sof re co111a floresta, po r 1neio do
ayahuasca. O estado de alucinao do ayahuas ca e suas i1n agens
conecta1n que 1n to 111ou a droga ao do1n nio transcen denta l da vitali -
dade da floresta. O ayahuasc:a refonnula o inte rior do co rpo co1no o
inter ior da floresta , q ue au tnomo e tem um potenc ial de cura es -
po n t neo (ve r Gow, 1994) .
Em oposio a este 111 ov i111ento do ayahuasca, que se d irige ao in-
terior , o cinema faz u111mov ime nto na direo do exterior. Os cine-
m as so espac ialmente loca lizados em 111 eios urba nos, que so os pon-
tos de co ntato entr e o inund o reg iona l, do A lto Ucaya li, e o in u ndo
exte rn o. Isto m inirna1n en te ve rdade iro etn re lao a A ta laya , onde o
c ine m a ope ra fo ra da se de da mi sso, na p raa ce ntra l d a cid ade. Mas
ta mb m ve rd ade iro no co ntex to 1nais arn p lo, fo ra do es pao reg io-
nal; as v iage ns em d ireo ao " lado de fo ra" so mar cadas pe la int en-
sifi ca o dos po ntos ur ba no s, co 1no qu and o se va i de Pu ca llpa a L irna,
ou 1nais al1n. Quan to mais se ca n1inha p ara fo ra , 1nais cine111a s ex is-
tem. N es te se ntid o, os cinema s e ir ao cinema so part e de u1na inte n-
sificao ge ral do n1.ovi n ent o , " 111o
v i1nento" assoc iado ao exterior , um
mundo no qual o dinh e iro e as tran saes 111onetria s do1nin a1n a v ida.
O es tado fsico de se ass istir a fihn es nu111cin e1na codifica es te movi-
mento para o ex terior , pois pr eci so ir a urna rea urbana e ta111b 111
pa gar para e ntr ar. As im ag en s do cin e1na so iguahn ente exteri ores .

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O prprio filme chega ao Alto Ucayali vindo .,,


de fora, de lugares dis-
tantes e exticos como Estados Unidos, India e Hong Kong. As pes-
soas, os lugares e os eventos do fi Jrne so dessas regies distantes. E les
so intri gantes e divertidos, mas decididarnente exteriores; apenas in-
forma1n como o mundo externo.
Claro que o tipo de informao que tais filmes fornecem no coin-
cide com a inteno do c ineasta . Por este 1notivo, possvel que as
pessoas do A lto Ucayali assistam e divirtam-se com Piranha 11, alm
de consider-lo 1nais u1na evidncia da ignorncia dos gringos em re-
lao s espcies animais silvestres. Pelos mesmos motivos, poss-
vel que eles ass istam ao fihne e divirtam-se sem compartilhar daquela
que seria uma precondio, em termos de vivncia, para as platias
euro-americanas: o conhecimento de que a piranha um peixe peri-
goso e voraz, de urna regio despovoada do perigoso e voraz Tercei-
ro Mundo.
At aqui, analisei tanto o cine1na quanto o ayahuasca como formas
de vivncia dentro da vida cotidiana do Alto Ucayali. Mas, para con-
cluir, quero voltar-me rapidamente a mais u1n aspecto dos modelo s
simblicos generativos da existncia social a que me referi antes. Co-
mentei que a vida social compreendida como uma combinao pre-
cria de diferenas constantemente ameaada de desmoronar , separan-
do-se nas formas puras de polaridade opostas em que se baseia (ver
Overing, 1981, e Gow, 1991 e 1993, para uma discusso deste te1na
nas culturas nativas da Amaznia). Tanto o cinema como oayahuasca
contm as precondies que evidencia1n a possibilidade deste colap-
so em 1nundos puros, que destruiria a vida social.
O ayahuasca permite acesso potncia de seres poderosos , pelo
menos quanto sade . O consumo regular de ayahuasca torna o usrio
um xam co1n poderes transformadores progressiva1nente maiores . O
consumo constante pode transform-lo completamente num ser pode -
roso. Um corpo totalmente sustentado pelo ayahuasca , no qual o in-

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PETER Gow. CINEMA DA FLORESTA

terior do corpo o interior da floresta, gera um sujeito em comp leta e


constante alucinao, ou seja, u1nser poderoso como ayahuascamcana.
Esta transformao um dos perigos constantes do xamanismo do
ayahuasca, pois significa o colapso dos poderes da floresta em uma
fonna pura, exc luindo a vida soc ial corrente e destruindo-a .
H a possibilidade lgica de que o cinema tamb1n possa entrar em
colapso, tornando -se apenas sua forma pura de exter ioridade. No en-
tanto, ningum no Alto Ucaya li diria este tipo de coisa para mim, j
que , presu1nivelmente, esta a coisa monstruosa de 1ninhaprpria vida,
aqui no mundo de fora.
No entanto, h uma sugesto dessa possibilidade pelas ramificaes de
um evento real no Bajo Urubamba em 198 l: a fi]mage111 deFit zcarraldo,
de Werner Herzog, no rio Camisea, os nativos de Campa e Machiguenga
como atores. Seria necessrio um livro para exp licar o que realmente
aconteceu, com sua sutileza e densa comp lexidade (o livro que estou
escrevendo atua hnente), 1nas um aspecto pode ser fonnulado. Muita s
pessoas da regio ficaram com um 1nedo profundo de Herzog e de sua
equipe, e foram perturbadas por suas atividade s (ver B]ank e Bogan,
1984). Entretanto, este 1nedo nunca se expressou e1nrelao ao filme
que e le dirigia: ningum sugeriu que o fihne poderia representar 1nal
a realidad e local, no mencionar a perspectiva deles , ou qualquer pro-
blema semelhant e. De fato, a maioria das pessoas ne1n acreditava que
ele estivesse realizando u111fihne. Ao contrrio, pensava1n que ele ti-
nha vindo para matar pessoas da regio e roubar suas peles faciais para
us-las em cirurgias plsticas na Alemanha. Co1nentava-se que esta pele
seria usada para repor aquela envelhecida dos iringos, trazendo-lhes
a juventude perdida.
O contedo deste boato te1n precondies histrica s precisas rela-
cionadas ao medo generalizado dos g rillgos , s mudanas na econo-
mia local , ao conhecimento cos1nolgico local e ao movimento de ru-
mores no Alto Ucayali sobre o fihne anterior de Herzog , realizado na

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REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO PAULO, USP, 1995, v. 38 n 2.

Amaznia. Mas este contedo especfico, o roubo assassino de pele


facial, corresponde a um imaginrio mais generalizado sobre a natu-
reza do mundo externo. O mundo do lado de fora de pura exteriori-
dade, e seus habitantes s so capazes de se reproduzirem ao acrescen-
tar a si prprios os produtos retirados do Alto Ucayali. Normalmente,
este processo 1nediado pelo sistema hierrquico de trocas da eco-
no1nia mercantil extrativista. No entanto, se esta rede de trocas rom-
pe-se e o mundo externo torna-se apenas sua pura exterioridade, os
gringos pode1n aparecer diretamente na regio do Alto Ucayali para
retirar os rgos corporais dos nativos. A vida social, com seus me-
canismos complexos de manuteno da composio segura que une
o local e o distante, o interior e o exterior, tornar-se-ia predao pura
do interior peJo exterior.
Devo enfatizar aqui u1na questo que pode ser tnal compreendida.
A imagem grotesca e melodramtica do "ladro de pele facial" no
pode ser identificada com "o que o povo do Alto Ucayali pensa sobre
o cinema", nem mesmo com "o que eles pensam sobre Herzog". Afir-
mar isso se ria voltar linguagem da perspectiva e da representao,
ou mesmo linguagem usada por Herzog. A imagem do "ladro de
pele facial" no uma perspectiva sobre o cinema, nem uma represen-
tao sobre Herzog, mas uma imagem que circula sob a forma de
boato. Isto , no momento de crise do mundo social imediato do Alto
Ucaya Ji, com a presena de Herzog, este mundo social foi sustentado
pela transmisso, atravs da conversa, de uma imagem horripilante do
que poderia dar errado.
Concluindo, gostaria de reiterar rapidamente o que me propus nes-
te ensa io. Aqui, busquei explorar o significado do cinema para as pes-
soas da regio do Alto Ucayali se,n dar prioridade analtica lingua-
gem da perspectiva e da repre sentao, atravs da qual a maioria dos
europeus e americanos discutiria sua experincia deste meio. Ao con-
trrio, busquei uma linguagem descritiva para a vivncia das pessoas

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PETER Gow . CINEMA DA FLORESTA

do Alto Ucaya li con1 o cine 1naque se encaixa no siste111amais an1plo


de experi ncia significativa, do qual apenas u1napequena parte. Desta
forma, enfatizei certas fonnas-chave de encadeamento metafrico que
associa domnios distantes: con10 a alucinao do ayahuasca asse111e-
lha-se ao cinema, como difere do sonho e a ateno a disposies
experime ntais especficas que se associan1 a noes de se111elhana e
diferena .
Meu propsito aqui era essencialmente etnogrfico; este ensaio deve
ser validado ou criticado por este padro. Minha questo mais geral
u111"lugar-comum' na antropologia: povos diferentes observa1naspec-
tos diversos de seu arnbiente e atribuem valores diferent es s suas
experincias. Mas h u111aquesto mais profunda, que me faz retornar
crtica das abordagens do cine111 a sob o aspecto da perspectiva e da
representao. No surpreende que o povo do Alto Ucayali interpre-
te Piranha II de fonn a diversa de um pblico europeu ou an1ericano.
Muito mai s surpreendente o fato de que Herzog possa fazer u111fil-
me na regio compartilhando to pouco com os nativos quanto ao sig-
nificado do cinema e, de fato, assumindo uma metfora bsica entre
cinema , vises e sonhos totalmente distante do povo da regio. Mas,
em co njunto, estes dois fatos apontan1 para uma possibilidade fasci-
nante: a indstria globa l de produo , distribuio e exibio do cine-
ma pode funcionar com sucesso seni significados cornpart ilhados en-
quanto os agentes do siste111a assu1n irem que os significados so comuns.
Esta possibilid ade deveria esti1nular a i1naginao antropolgica.

Agradecimentos

A pesquisa na regio do Alto Ucaya li foi finan ciada pelo Social


Science Research Council da Gr-Bretanha e pela Nuffield Foundation.
Pelo s seus co1nentrios nas verses n1ais recentes deste ensaio, gos-
taria de agradecer a Ceclia McCallun1, Margaret Wi1lson, Laura Mulvey,

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REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO PAULO, USP, 1995, v. 38 n 2.

Marilyn Strathern, Andrew Holding e especialmente a Sylvia Caiuby


Novaes. Espero que minha dvida intelectual para com o trabalho de
Patricia Deshaye e Barbara Keiffenhe1n , Nawan ]uni, seja suficiente-
mente bvia .

Notas
l N. T.: No orig inal , "perspec tiva! and reprcsentational".

Bibliografia

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1984 Burden ofdrea111s:screenplays, journals, reviews, photographs, Berkley,
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GOW, Petcr
1991 Of 111ixedblood: kinship anel lzistory in Peruvian Anu1zonia, Oxford,
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1993 'Gringos and wild indi ans: in1ages of history in Western An1azonian
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J 994 ''Ri ver pcoplc: shan1an is1n and history in Western An1azonia" in
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PETER Gow. CINEMA DA FLORESTA

ABSTRACT: This cssay is a phcnon1cnologica l ethnog raphy or cinema


as tneaningful livcd expcr icncc in thc Alto Ucayali. It also explores thc
analogy bct wccn filins and baliucinogcn ayahuasca callcd "cinema o f the
forest" that rcnders the normally-inv isihle powcrful bcings in visib lc fonn .
If filn1 and ayahuasca are similar, both cxpcriences differ from drca1ning.

KEY WORDS: cinema and anthr opo logy , phcno1ncnology of cinema ,


cine1na and ha llucinogcn, A lto Ucaya li, Peru.

Aceito para publicao em 1naro de 1995.

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