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Crtica, combate e deriva do campo literrio em

Alceu Amoroso Lima*


Guilherme Simes Gomes Jnior

[...] naquele tempo no havia Faculdades de Filosofia, nem estudos superiores de letras. [...] * Agradeo ao Luiz Carlos Jack-
Representvamos, realmente, a ltima ou penltima gerao dos autodidatas; se acaso o autodida- son pelo convite, aos demais par-
tismo no representa uma condio intrnseca de toda formao intelectual, especialmente literria. ticipantes deste Dossi, Heloisa
Pontes e ao Sergio Miceli pelo
Assim como se nasce poeta, tambm se nasce crtico. [...] Como decididamente no nasci poeta [...]
debate franco, sugestes e crticas
possvel que tenha nascido crtico, ao menos como fazedor de crtica [...].
que ajudaram no rumo tomado
Lima, [1965] 1966a1, p. 29. pelo artigo. Agradeo tambm
ao Marco Aurlio Veloso, antigo
aluno Universidade Gregoriana
Alceu Amoroso Lima (1893-1983) passou a infncia em uma chcara no em Roma, pelas longas conversas
sobre Alceu Amoroso Lima e
bairro das Laranjeiras, no Rio de Janeiro; o bairro do Cosme Velho fica ao por ter me indicado a leitura
lado, um pouco acima, na ondulao da topografia carioca. A calada de sua de Les grandes amitis de Rassa
Maritain, livro que, apesar de no
rua era trajeto de Machado de Assis (Academia Brasileira de Letras/1897),
citado, ajudou em muito na fase
que mais de uma vez passou a mo nos cabelos do menino. No era amigo de concepo do artigo.

da famlia, mas tinha com ela relaes cordiais. Afonso Arinos (abl/1901), 1. As fontes preponderantes aqui

ao contrrio, privava da intimidade de sua casa e foi uma das referncias de citadas so artigos de imprensa,
de Alceu Amoroso Lima ou de
sua iniciao literria. No ginsio, no qual ingressou aos 9 anos, foi aluno seus interlocutores, republicados
de Coelho Neto (abl/1897); e na faculdade de direito, iniciada aos 15, em livros. As datas entre colchetes
referem-se edio original dos
teve Slvio Romero (abl/1897) como o professor de melhores lembranas. artigos ou de outras peas como
Antes de completar 21 anos, havia visitado quatro vezes a Europa (1900, introdues ou conferncias.
Elas so indicadas na primeira
1909, 1912, 1914). Em Paris, residiu por quase um ano no hotel Majestic, vez que a pea citada. Nas
na avenue Kleber, frequentou o terrao do hotel Ritz, em encontros com demais, indica-se somente a
edio utilizada.
Graa Aranha (abl/1897), acompanhou cursos na Sorbonne e conferncias
de Bergson no Collge de France.
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A linhagem paterna portuguesa. O av, natural de Pontes de Lima,


veio ao Brasil fazer Amrica e subiu na vida como caixeiro, amparado por
parentes j estabelecidos no Rio de Janeiro (morreu em Paris em 1891). Av
conservador, pai radical. Este passou pelo seminrio e pela Escola Central
(Politcnica), mas por comodismo no desviou do horizonte provvel,
continuando no comrcio de tecidos e depois na indstria. Na juventude
abraou ideias republicanas de corte jacobino, tanto que flertou com a
hiptese de atribuir, ao nico filho homem, o nome Floriano, mas a me
interveio em favor de Alceu. Foi em razo desse iderio que o pai imps
ao menino, aos 9 anos, o ingresso em escola pblica para conviver tambm
com garotos do subrbio. At ento, Alceu no tivera escola e crescera entre
meninas (quatro irms). Recebeu as primeiras letras da me e de professor
particular Joo Kopke cujo mtodo renovador consistia em ensinar di-
vertindo. Mimado em casa pela me, o ginsio foi para ele uma canga, por
onde passou sem nenhum prazer pessoal. Mas, mesmo assim, em Memrias
improvisadas das quais derivam os fatos aqui narrados , agradece ao pai
pelo aprendizado da disciplina, que experimentou pela primeira vez nessa
vivncia escolar. Apesar de, na memria, o ginsio aparecer como lugar de
encontro com gente simples, a instituio no era nada perifrica: tratava-
se do Ginsio Nacional, antes conhecido como Colgio Pedro II. Depois
do trmino da faculdade de direito, em 1913, atuou como advogado no
escritrio de Souza Bandeira (abl/1905); foi funcionrio do Ministrio de
Relaes Exteriores, junto com Ronald de Carvalho, e casou-se, em 1918,
com Maria Thereza de Faria, filha de Alberto de Faria (abl/1928), irm de
Octvio de Faria (abl/1972) e cunhada de Afrnio Peixoto (abl/1910). No
lhe faltaram relaes nem oportunidades.
Sobre os nomes, quase foi Floriano, mas ficou Alceu e, na infncia, o
seu apelido na voz da me era Vida. Depois, publicou um soneto como
Vasco Athayde e, no princpio da atividade crtica, virou Tristo de Athayde;
mas tambm ensaiou outro pseudnimo Fernando Telles nos idos de
1921. Nas racionalizaes sobre essas escolhas, dizia que os pseudnimos
tinham por funo distinguir a atividade literria da atividade profissional
na indstria paterna, na qual trabalhou por um perodo. Mais tarde, quando
bandeou para o catolicismo, quis deixar de lado o Tristo, mas o pseudni-
mo do crtico literrio j estava colado na deslizante persona; com isso, nas
fichas das bibliotecas ou na memria dos contemporneos que na longa
vida foram tantos , ficou assim: Tristo de Athayde, vide, Alceu Amoroso
Lima (abl/1935). Incerteza nominal.

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Etapas

Alceu Amoroso Lima viveu muito, 90 anos. Pde assim acompanhar


as vastas mudanas no mundo e no Brasil, entre a belle poque e o fim da
ditadura militar de 1964. Ele prprio tambm mudou muito. Para o que
aqui nos interessa, pode-se dividir sua trajetria em quatro fases, a seguir.

1914-1925/1928
A fase do crtico agnstico, disciplinado e erudito, que teve como refe-
rncias literrias fundamentais Anatole France, Ea de Queirs e Machado
de Assis; que participou com senso de medida da virada modernista de
1922, caudatrio de Ronald de Carvalho e Graa Aranha, mas diante dos
quais no se comportou como epgono; muito ao contrrio, sobre A esttica
da vida foi demolidor, apontando no livro o verdadeiro horror anlise, o
diletantismo e a viso espetacular do universo, presentes na metafsica do
autor; o que no o impediu de estar entre aqueles que, em 1924, aplaudiram
e carregaram Graa Aranha nos braos, quando de seu famoso discurso em
prol do modernismo na ABL.

1928-1945
A fase do convertido, recrutado por Jackson Figueiredo, que assumiu
a posio de cruzado da igreja que, na orientao do papado de Pio IX,
recusava no apenas a modernidade, com seus males opostos e comple-
mentares do liberalismo burgus e do socialismo2, mas recusava tambm 2. Como mostra Miceli, A
postura doutrinria da Santa S se
os prprios tempos modernos nascidos no Renascimento, que haviam
consolidou atravs das encclicas
quebrado a unidade do cristianismo. Exemplo dessa postura a resenha do Quanta Cura e Syllabus Errorum

livro Maquiavel e o Brasil de Octvio de Faria, em que considera limitado (1864), que condenaram de
modo drstico os chamados erros
o quadro moral que orienta a crtica deste ao liberalismo burgus que, no modernos, a saber, o racionalis-
Brasil, no teria feito mais do que deixar o caminho aberto para a revolu- mo, o socialismo, o comunismo,
a maonaria, a separao entre a
o comunista; para Alceu, a tentativa de conciliao de Maquiavel com o Igreja e o Estado, as liberdades de
catolicismo revela no livro a ausncia de uma atitude filosfica e religiosa imprensa, de religio, em suma,
o progresso, o liberalismo e a
definida; o erro de Maquiavel no foi o maquiavelismo, mas o absolutismo: civilizao moderna. (Miceli,
A ciso entre a ordem natural e sobrenatural, que marca todos os desastres 2009, p. 18).

do mundo moderno, encontrou o seu intrprete no plano da poltica. [...]


Se invocarmos hoje a lio de Maquiavel, em vez de apelarmos para a de
Cristo e da sua igreja, cairemos no mesmo erro em que vem incidindo o
Ocidente h quatro sculos (Lima, 1933, p. 183). Posies que revelam
grande contraste com as ideias da primeira etapa, quando afirmava que a

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volta do esprito religioso [...] uma dessas cndidas utopias irrealizveis


que s os fanticos podem julgar exequveis. Querer fechar os olhos para o
esprito moderno, bom ou mau, pouco importa [...] cruzar os braos com
egosmo energmeno (Lima, [1922] 1966k, p. 635).
Esta tambm foi a fase em que Amoroso Lima, aps a morte de Figueire-
do, dirigiu o Centro Dom Vidal; foi brao direito entre os leigos do cardeal
Sebastio Leme, fundador da Ao Catlica e da Liga Eleitoral Catlica;
junto com o padre Leonel Franca, seu confessor, foi figura central na reestru-
turao da educao superior catlica e serviu tambm como contrapeso
laicizao mesmo dentro do sistema pblico de universidades, criado nos
tempos de Gustavo Capanema. Em 1938, ocupou por alguns meses a reitoria
da Universidade do Distrito Federal (UDF) e foi nomeado catedrtico de
literatura brasileira na Faculdade Nacional de Filosofia. Quando esteve na
reitoria da UDF, nomeou como catedrtico de filosofia um telogo, o padre
3. Como mostra Joo Luiz La- Maurlio Teixeira Leite Penido3.
fet, j nos primeiros momentos
que sucedem a Revoluo de
1930, rapidamente Alceu lana- 1938/1945-1964
se no debate doutrinrio sobre os
A fase do catlico que passou por um aggiornamento, aproximando-se
destinos da educao no novo
regime, argumentando sempre das tendncias que culminaram no Conclio Vaticano II, cujo modelo de
no plano dos princpios: em
referncia para a mudana foi Jacques Maritain que, na dcada de 1930,
1931, contra Azevedo Amaral,
que queria excluir do currculo havia se afastado dos catlicos ligados Action Franaise e, em um cen-
universitrio a disciplinas me- rio em que predominava a adeso direta ao fascismo, elaborou, no plano
tafsicas, a teologia portanto; e
depois, em 1936, contra Arman- teolgico-poltico, as justificativas que conduziram uma parte dos catlicos
do Salles de Oliveira porque seus para o rumo da democracia.
argumentos sobre a universidade
estavam limitados ao esprito
O incio do aggiornamento, no entanto, de difcil datao; em Me-
liberal, republicano, democrata mrias improvisadas, ele afirma que comeou em 1938, com a leitura de
e burgus, contrapondo a estes o
esprito cristo (cf. Lafet, 2000,
Humanismo integral de Maritain e com a influncia de Bernanos, exilado no
pp. 83-85). Brasil, depois de sua ruptura com os colaboracionistas na Frana ocupada;
mas, nesse mesmo livro, Amoroso Lima afirma tambm que comemorou
a vitria de Franco na Guerra Civil Espanhola, em abril de 1939. De fato,
humanismo integral e jbilo com o franquismo no fazem um bom par.

1964-1983
A fase do catlico aberto ao tempo, mudana, que se tornou um
paradigma da tolerncia, da defesa das liberdades e do pluralismo, que
combateu de forma corajosa a ditadura de 1964 e passou a ser visto como
um exemplo de brasileiro que soube mudar com o tempo.

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Estrutura e imitao prestigiosa

Foi sempre um tema difcil para bigrafos, memorialistas e para o prprio


personagem conciliar o militante catlico ultramontano, que emergiu aps
a converso de 1928, e o homem aberto ao tempo, mudana, amigo da
diversidade e das liberdades pblicas, que apareceu, sobretudo, quando se
colocou na oposio ao regime militar que se instalou no Brasil em 1964.
Mas, nesse passo, h sempre a possibilidade de se recorrer ao efeito do tempo
e s transformaes pelas quais passaram o mundo e a igreja no segundo ps-
guerra e de se postular a ideia de que Alceu soube ser homem capaz de rever
posies. No entanto, tambm notvel a mudana na passagem da primeira
para a segunda fase, do agnosticismo e do ceticismo crtico para a posio de
campeo da f no combate do catolicismo contra a modernidade.
Ao criticar a tese da falncia da cincia, defendida por Graa Aranha em
A esttica da vida, Amoroso Lima afirmava que S tem o direito de desdenhar
ou de passar adiante da cincia aquele que a penetrou profundamente e pode
conhecer-lhe os limites e contrapunha ao diletantismo filosfico de Aranha
O trabalho paciente e atento do observador, o longo e penoso esforo de
coligir dados e buscar provas para as concluses [...] (Lima, [1921] 1966g,
p. 432). Alceu, dessa forma, expressava o seu racionalismo contra os excessos
de imaginao e a superficialidade de Graa Aranha. Por outro lado, no ano
seguinte em crtica a um livro de Tristo da Cunha , propunha uma classi-
ficao poltica e cultural que articulava os pares barbrie/civilizao e direita/
esquerda. Entre exemplos de brbaros de direita, apontava De Maistre, Riva-
rol, Bonald e, no Brasil, entre os brbaros dos dois extremos, indicava Jackson
de Figueiredo e Jos Oiticica. ntido nesse texto o elogio do civilizado e de
suas qualidades mestras: a simpatia, a franqueza, a compreenso do todo, o
controle das paixes e certo relativismo que supe o mal inseparvel do bem,
mas que opta claramente pelo ltimo. Entre as qualificaes do brbaro de
hoje, aparecia a ideia de que este um homem de moral e de ao. Com isso,
Alceu marcava com clareza sua distncia de Jackson de Figueiredo, homem de
temperamento oposto ao seu que, no entanto, foi capaz de recrut-lo para as
hostes dos homens de moral e ao, os brbaros de direita (cf. Lima, [1922]
1966o, pp. 714-716).
Com isso, percebe-se que as mudanas de posio foram bastante acen-
tuadas; mais brusca na converso de 1928, mais lenta, mas tambm radical,
no aggiornamento do segundo ps-guerra. Apesar disso, a suavizao da
persona na ltima etapa foi to bem-sucedida que raro encontrar alguma

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acusao de incoerncia, de oportunismo ou referncia a algum tipo de


problema de identidade.
Procurar resposta no mbito exclusivamente pessoal insuficiente e tem
sido quase sempre operao de tendncia hagiogrfica. Para o entendimento
desses passos, h que se articular dois elementos que me parecem essenciais.
De um lado, a estrutura que se desenha no processo de transformao dos
campos religioso e poltico, com a separao entre a igreja catlica e o Estado
e com a formao do campo intelectual e artstico no Brasil das primeiras
4. A ideia de imitao prestigio- dcadas do sculo XX; de outro, a imitao prestigiosa4, que tem como
sa deriva do estudo de Marcel
referncia outro universo em que questes da mesma natureza se colocaram
Mauss ([1934] 1974) sobre
as tcnicas corporais, no qual com anterioridade.
esta tratada como elemento Como mostra Sergio Miceli, no plano religioso, a separao imposta entre
formador do habitus e que
pode ser traduzida para o plano Estado e igreja catlica, pela Repblica, em 1891, no implicou uma espcie
da reproduo de disposies, de idade das trevas, prensada entre a extino das prerrogativas desfrutadas
atitudes e esquemas intelectuais,
aproximando com isso a noo
no imprio [sob o regime do padroado] e a retomada do gs junto aos setores
de Mauss daqueles esquemas de governamentais cujas polticas afetavam de perto os interesses corporativos
pensamento interiorizados de
que trata Bourdieu (1974, pp.
(Miceli, 2009, p. 10). De fato, a igreja viveu um despertar institucional
203-205). no decorrer da Repblica Velha, com expanso territorial, novas dioceses,
seminrios, escolas, em uma ao coordenada com setores dirigentes da oli-
garquia dos estados (Idem, p.11). Nesse sentido, o fortalecimento do laicato,
na dcada de 1920, primeiro sob a liderana de Jackson de Figueiredo e,
depois, de Alceu Amoroso Lima, no se deu por puro voluntarismo, mas
teve como base um clero renovado e institucionalmente bastante articulado.
Alm disso, pode-se dizer que no Brasil a questo republicana, desde os
combates travados pelos intelectuais da gerao de 1870, foi fortemente mar-
cada pelo avano de ideias positivistas, pela ao desenvolta da maonaria e
por um acentuado anticlericalismo. Se o contedo oligrquico da Repblica
triunfou com o ocaso dos jacobinos, aps o governo de Floriano Peixoto,
certo que as promessas de laicizao, sobretudo do ensino, continuaram em
pauta, at serem retomadas com vigor no perodo Vargas. As campanhas pela
escola nova, a ao dos mdicos higienistas, o avano dos estudos sobre o
Brasil dos sertes, marcaram profundamente a inteligncia brasileira na ju-
5. Dois autores de enorme
importncia no cnone brasileiro
ventude de Alceu Amoroso Lima5. Todos esses temas repercutiram de forma
que Alceu foi constituindo em constante na crtica literria de Tristo de Athayde, entre 1919 e 1922, o
sua crtica so Visconde de
Taunay de Retirada da laguna e
filho de um republicano jacobino e aluno de Slvio Romero. Se a atrao
Euclides da Cunha de Os sertes pelo oposto pode ser vista pela tica da negao do pai, ela no se d por
(cf. Lima, [1920] 1966a, p. 243)
que diz ter lido com imenso
uma simples escolha individual, entre tantas possveis, mas tem sua direo
entusiasmo aos 15 anos de idade. definida por um efeito da reestruturao dos campos: a religio ameaada

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pela laicizao republicana, a qual desloca o nexo moral da sociedade dos


fundamentos religiosos para a construo de uma ordem que se pretende
racional e desencantada.
Porm essa tenso, que opera como um im, capaz de induzir mudanas
de posio e realinhar os protagonistas do mundo intelectual e artstico,
produz seus efeitos no apenas por sua lgica local, mas tambm orienta-
da por exemplos prestigiosos nos pases centrais. No se trata apenas do
fenmeno considerado to brasileiro de, como diziam os espritos crticos
da gerao de 1870, macaquear tudo que estrangeiro, e no se trata
apenas da absoro de um conjunto de ideias e prticas que circulam pelas
revistas e livros estrangeiros, que se reatualizam na arena histrica e poltica
brasileira. Chama a ateno aqui o efeito de replicao no apenas de ideias
ou posturas, mas de estruturas mesmo, na medida em que estas exercem
papel estruturante em outros contextos. No se trata apenas de apontar, por
exemplo, para a mimetizao de Jacques Maritain ou de outros personagens
notveis da renovao catlica francesa em Alceu Amoroso Lima quando
lembra as conferncias de Bergson, que assistiu em 1914, ele agrega: na-
queles mesmos bancos em que se sentaram Pguy e Maritain, uma dcada
antes , isso o que acontece no plano subjetivo da imitao prestigiosa.
Mesmo que nosso positivismo no fosse to enraizado e a sociologia no
tivesse passado do estado de filosofia social, mesmo que o anticlericalismo
fosse uma atitude de grupos restritos ( notvel o contedo imediato da
questo religiosa que abala o Imprio entre 1872 e 1875, que se d em tor-
no do impedimento eclesistico de frequncia ao culto catlico por gente
da maonaria!), mesmo que aqui no estivesse em questo uma reforma
da Sorbonne, pois as universidades s viriam mais tarde, a arena poltica e
cultural brasileira acaba por desenhar uma estrutura de posies em muito
semelhante quela que marcou os destinos da Terceira Repblica na Frana
depois do affaire Dreyfus.
Isso torna inteligvel a passagem da primeira segunda etapa, desde que
se entenda que nem sempre a personalidade do agente precisa estar em
perfeito acordo com a posio que ocupa na arena das lutas culturais e po-
lticas. Cludio Medeiros Lima, que faz uma boa apresentao de Memrias
improvisadas, revela a dificuldade (que no era apenas dele) de entender como
Alceu passa a ocupar o lugar de Jackson, um sujeito que andava armado
com a justificativa de faz-lo para defender a igreja:

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Jackson Figueiredo, um provinciano, foi sempre um ativista, um participante,


primeiro como estudante rebelde de tendncias anrquicas e, depois, no Rio, como
jornalista e escritor polmico, amando a bomia, frequentando os cafs, nunca indo
dormir antes do amanhecer. J o mesmo no se pode dizer de Alceu Amoroso Lima,
de educao aristocratizante, elegante de modos e de tratos, frequentando o melhor
da sociedade de seu tempo [...] (Medeiros Lima, 2000, p. 52).

Se a fixao de uma imagem oposta ao pai ajuda a entender, a estrutura


que se cria no embate dos campos que oferece a melhor pista para se desfazer
a sensao de estranheza.
No que diz respeito ao relativo abandono da esfera esttica para a atuao
mais incisiva no plano doutrinrio Alceu afirma que, em 1928, ocorre uma
passagem da primazia do literrio ao ideolgico (Lima, 2000, p.154) , h
em O mtodo crtico de Slvio Romero de Antonio Candido um apontamento
de grande interesse. Se essa era uma tendncia particular de Romero, coerente
com sua ideia de que, sendo sociolgica, a crtica tendia a ser social e acabava
normalmente numa poltica (Candido, [1945] 1988, p. 118), no entanto,
essa tendncia foi quase que uma constante em crticos das mais variadas
formaes entre o fim do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX:

O velho Taine escreveu Les origines de la France contemporaine, com um intuito


de doutrinao conservadora; Renan acabou os dias escrevendo utopias polticas;
Tefilo Braga inseriu a sua atividade intelectual na prpria vida social portuguesa,
vindo a ser o primeiro presidente de uma repblica pela qual se bateu: De Sanctis
chegou doutrinao liberal como consequncia lgica do seu idealismo crtico;
Brunetire, Faguet, Lematre, terminaram a vida na ao e no combate. Moderna-
mente, um enrolamento da crtica sobre si mesma, a par de uma conscincia mais
exigentemente literria, nem por isso fez rarear o fenmeno. Um Eliot escreveu
Idea of a Christian Society, e o ltimo livro que nos chega de Middleton Murry
Christocracy. Edmund Wilson publica To the Finland Station, aps Axels Castle, e
Tristo de Athayde, a Poltica e O problema da burguesia, aps a srie dos Estudos
(Idem, ibidem).

O que parece faltar nessa constatao o exame do contexto em que se


deu cada uma dessas passagens da crtica poltica, inclusive a que se refere
a Alceu, tendo como orientao a hiptese de que ou foram momentos em
que o campo literrio no estava plenamente configurado, com suas regras
prprias, ou acossado pelo avano do campo do poder ou da religio na

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esfera cultural. Falta examinar, sobretudo, a lgica da produo do intelec-


tual, no no sentido daquele que exerce uma funo ligada ao intelecto,
mas daquele que notvel em alguma atividade literria, cientfica, jurdica,
artstica vem esfera pblica combater por uma causa diante da qual no
se pode calar6. 6. Para Charle, indissocivel da
figura do intelectual a articulao
Assim como a palavra intelectual foi forjada para designar aqueles que
de trs direitos: o direito ao es-
combateram pela reviso do processo que condenou Dreyfus, os detrato- cndalo; o direito de se associar
para dar mais fora a uma causa;
res dos intelectuais isto , aqueles que se reuniram em torno da Action
o direito de reivindicar um poder
Franaise tambm se constituram em intelectuais. A justo ttulo, Alceu simblico derivado da acumula-

Amoroso Lima, como tantos jovens que seguiram as conferncias de Berg- o de ttulos (cf. Charle, 1990).
Se essas foram caractersticas da
son no Collge de France, foi um recruta da robusta corrente catlica que ao do partido dos intelectuais
gravitou em torno da Action Franaise. no caso Dreyfus, foram tambm
as de seus detratores.
Nesse aspecto, como mostra Gisle Sapiro, h uma especificidade no
mbito da literatura, que distingue o escritor do msico ou do artista, a saber,
sua politizao acaba por se tornar um fator endgeno do campo, sobretudo
depois do affaire Dreyfus, quando cai em relativo descrdito a ideia de arte
pela arte e seu corolrio, a torre de marfim, cujos representantes tpicos eram
Gide e Valry (mesmo Gide desce da torre ao aderir ao comunismo entre
1932 e 1937). A responsabilidade tica do escritor, tanto direita como
esquerda, passa a ser um elemento esperado pelo pblico e definidor de sua
autoimagem (cf. Sapiro, 1999, pp. 69-70). Esse aspecto, que, na Frana, se
acelera com a Primeira Guerra Mundial, no Brasil, comea a ganhar fora
em meados da dcada de 1920 e envolve no apenas escritores, mas tambm
artistas e arquitetos, que vo aos poucos se distribuindo entre catlicos,
integralistas, comunistas. Mesmo que no tenha sido exatamente assim, a
imagem que Alceu Amoroso Lima produz de si nos textos memorialsticos
quer mostrar sua primeira fase como sendo a de um crtico exclusivamente
preocupado com questes estticas, na torre de marfim, da qual teria des-
cido para entrar no terreno dos combates ideolgicos, atrado por Jackson
de Figueiredo.
Estamos mais longe de 1907 do que de 1835. Com essa frase cifrada,
Alceu comea a crnica Aspectos brasileiros (Lima, [1925] 1966x, p. 965).
Mas a cifra no to complicada. A ideia subjacente que o momento
em que escreve apresenta no cenrio social e poltico os mesmos riscos de
desagregao presentes no Brasil no incio da Regncia, em 1835. No so
feitas aluses ao tenentismo, Revoluo de 1924 em So Paulo, Coluna
Prestes, porque desnecessrio para o leitor contemporneo. O ano de 1925,
vivido ento, o oposto de 1907, data que simboliza no texto a estabilizao

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da Repblica, com a capital reformada e o crdito restabelecido, cercada por


Tranquilidade. Trabalho (Idem, ibidem). Os artigos anteriores haviam sido
dedicados a uma detalhada exposio sobre o comunismo, particularmente
sobre a Revoluo Russa. A fonte, Werner Sombart. Vinte e cinco pginas
muito bem-informadas, seguindo a ideia de que devemos considerar aten-
tamente a Rssia, para nos prepararmos para o formidvel embate a que
provavelmente vai assistir este violento sculo XX. E para nos defendermos
da mecanizao comunista (Lima, [1925] 1966v, p. 941). O diagnstico
central simples: A Rssia est assim. A cabea macrocfala o Partido
Comunista, ou, como diz o prprio Zinovief: O Partido Comunista dirige
os soviets. Ele o crebro do governo sovitico... Os soviets so o tronco, o
Partido, a cabea (Idem, p. 963). E a concluso clara:

O que desde j podemos dizer que a humanidade s escapar da servido comu-


nista, no terreno econmico, pela renncia inteligente ao mito judaico e manches-
teriano da liberdade absoluta da ao. Como no terreno esttico, ainda mais no
terreno social, o problema moderno, por excelncia, o da consciente limitao
da liberdade abstrata para a conquista das verdadeiras liberdades concretas (Idem,
ibidem).

Com isso, est a acabar a disponibilidade do crtico literrio e entra em


cena o homem de ao e de moral pronto a combater a nova desordem. Esse
diagnstico do Brasil e do mundo precede a converso.

Antes do adeus disponibilidade

Joo Luiz Lafet faz um inventrio dos escritos de Alceu Amoroso Lima,
entre 1929 e 1941, e mostra que, nesse perodo, o projeto ideolgico tomou
o lugar do projeto esttico: dos 79 artigos que Alceu escreveu sobre letras,
apenas trinta so de crtica literria. Na primeira fase, certo que o exame
da literatura predominava, mas notvel a constncia de escritos sobre pro-
blemas brasileiros e, mesmo na crtica literria, estes quase sempre acabavam
por aparecer. A preocupao social e poltica, as incurses pela histria do
Brasil, so uma marca muito presente tambm do jovem Alceu. O retrato
da cultura do pas que se desenha nos textos busca quase sempre penetrar a
alma brasileira, entidade muito invocada, e esta estruturada por meio de
polarizaes: Machado (sbrio, frio, humorista) versus Euclides (opulento,
caloroso, eloquente), universal versus local, clssico versus romntico, in-

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Guilherme Simes Gomes Jnior

dividualismo versus gregarismo, litoral versus serto: no haver em todos


ns um pouco do idealismo aventureiro dos jangadeiros e do realismo ma-
licioso do sertanejo? (Lima, [1920] 1966c, p. 272). Do ponto de vista da
lngua portuguesa, a que falada no Brasil se distingue progressivamente
porque A vida, a lngua e a literatura regionais so as verdadeiras clulas
dessa revoluo idiomtica (Lima, [1921] 1966d, p. 305). Esta no
uma digresso ao acaso, pois se liga ao processo de formao da literatura
brasileira, tal como pressuposto nos escritos de Alceu: O sertanismo, em
nossa literatura, certamente a sua face mais original. Outras haver mais
ricas, mais compreensivas, mais formosas; dessa porm que data afinal a
nossa emancipao literria [...] (Lima, [1920] 1966e, p. 366). Nessa toa-
da, Alceu formula sua dialtica do localismo e do cosmopolitismo: [...] tem
a nossa literatura nacional o aspecto de luta contnua entre o esprito local
e as influncias estranhas carter que dever prevalecer ao traarmos sua
evoluo na histria [...] (Lima, [1921] 1966h, p. 462). No estudo sobre
Afonso Arinos, essa dialtica melhor explicitada:

No correr de toda nossa histria literria, foi o contato da literatura importada com
esse elemento local [...] que provocou a diferenciao nacional de nossa literatura
e especialmente de certas figuras literrias. Da nasceram o americanismo, mais
tarde o brasileirismo e afinal o regionalismo, formas cada vez mais acentuadas
do esprito local (Lima, [1922] 1966j, p. 588).

O americanismo remete aos tempos de Gregrio de Matos e se acentua


com a Escola Mineira. Mas esta j comea a apresentar traos do brasileiris-
mo, sobretudo com Baslio da Gama, traos que iriam redundar no india-
nismo romntico. H tambm um brasileirismo urbano, cuja figura central
7. No muito depois de escre-
Manuel Antonio de Almeida, e o regionalismo, o qual se abre ainda na
ver Afonso Arinos, Alceu j
pena dos romnticos e que, com seus tipos locais o sertanejo, o matuto, o indica um certo esgotamento do

garimpeiro , ganha sua verdadeira fibra durante a Guerra do Paraguai e as sertanismo, sobretudo porque o
clima nacionalista da poca acen-
experincias que esta suscitou. Nesse ponto, Alceu traa um paralelo entre tuou a busca de tipos genuina-
Argentina e Brasil. Neste, quando o romantismo cede ao realismo e se abre mente brasileiros. Comearam
a s ter interesse vaqueiros ou
o veio da literatura regional, no mesmo ano em que Taunay publicava aqui matutos, poemas em dialeto e
sua Inocncia, primeira obra em que o serto se revela como , vinha luz na peas de pseudoteatro em que
era feita a apologia do serto. O
Argentina um poema, que ficou at hoje como arqutipo da literatura gau- Brasil era apenas o sertanejo e logo
chesca: o Martin Fierro de Jos Hernandez [...] (Idem, p. 589)7. surgiu uma espcie literria ainda
sobrevivente, a do sertanejo de
E Visconde de Taunay ocupa no pensamento de Alceu um lugar de salo[...] (Lima, [1923] 1966r,
destaque. A polarizao entre o universal e o local no apenas uma chave p. 806).

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Crtica, combate e deriva do campo literrio em Alceu Amoroso Lima, pp. 101-133

classificatria que separa indivduos, tendncias e que oscila entre pocas.


Ela prpria uma tenso, altamente fecunda, da qual deriva a tragdia
da conscincia. A descoberta do serto que acontece na crise do Imprio,
durante e depois da Guerra do Paraguai, no se d mais na chave do pito-
resco, do ornamental, ela abre uma espcie de conscincia do Brasil que at
ento as geraes anteriores no tinham vivido. Depois de Canudos, essa
conscincia se torna mais aguda. Alceu indica a presena de trs aspectos
essenciais: o problema da terra, da luta pela terra; o problema do despertar
dos humildes, que comeam a ser alcanados pela instruo e pela higiene, e
o problema da conscincia: A luta pela terra ser fisicamente mais dolorosa,
mas a tragdia da conscincia, solicitada pela cultura imitao de moldes es-
trangeiros e forada pela observao, pelo raciocnio e pelo instinto, criao
de categoria novas, tem por certo, ainda quando interior, uma intensidade
dramtica moralmente superior (Lima, [1920] 1966b, p. 247). Taunay
figura emblemtica, pois como a resoluo desse conflito, na medida em
que nele prevalecia o universalismo, de sua refinada formao francesa e de
seu domnio literrio de acentuado aticismo; no entanto, foi aquele que, ao
se embrenhar pelo Brasil, sobretudo na experincia dramtica da Guerra do
Paraguai, realizou as observaes mais agudas sobre a realidade do serto,
antes de Euclides da Cunha. Como arremata Alceu, em outro escrito, nele
se fundiu o esprito europeu com o sentimento brasileiro, resultando uma
figura literria inata e peculiar, sem realismo nem artifcio (Lima, [1921]
1966i, p. 470). Para o crtico, Taunay ao mesmo tempo em que, na crnica
de viagem e no romance, deixava o serto falar em sua prpria linguagem,
fez a guerra do Paraguai, escrevendo ao pai em francs (Lima, 1966j, p.
559), desde os lugares mais remotos pelos quais passaram as tropas. Nele
8. Ao tratar do mal de Nabuco, est expressa a polarizao, mas no a tragdia da conscincia, que mais
Alceu polariza sentimento e
clara em Nabuco, no qual parece dominar o universalismo, e a despeito
razo, o primeiro leva terra, o
segundo, Europa. A polarizao de toda a ao local ou antes nacional que exerceu, orienta a sua obra um
em Nabuco entre sentimento esprito largo de cultura, uma preocupao de generalidade, um sopro de
e imaginao O sentimento
em ns brasileiro, a imaginao humanismo (Idem, ibidem). Nabuco posiciona-se assim no polo oposto
europeia , mas esta s floresce a Afonso Arinos, que, apesar de ter vivido tanto o Brasil do interior como
com a elevao cultural que faz
perceber que pertencemos
longas temporadas na Europa, nada recebeu do universalismo. O mal de
Amrica pelo sedimento novo, Nabuco expresso que aparece na crtica de Alceu, de forma direta ou
flutuante, do nosso esprito, e
Europa, por suas camadas estrati-
por perfrase. Chega a ser utilizada para indicar atitude provinciana, mas,
ficadas. Desde que temos a menor no geral, refere-se questo brasileira por excelncia. O sentimento liga o
cultura, comea o predomnio
destas sobre aquele (Nabuco,
escritor terra, de onde deriva sua energia; a razo8 o leva a reconhecer que
1999, p. 49) parte de uma cultura maior, densa de inmeras camadas, que aportou no

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Brasil, mas que aqui ainda rala e tnue. Atrao pelo mundo. Mais tarde,
essa polarizao acaba por ser invertida em outra formulao de Alceu:

[...] nessa luta entre as tendncias locais da razo e a atrao aliengena do sentimento
que reside o carter mais distintivo de nossas letras. Ao contrrio do que dizia Na-
buco, em literatura somos europeus de sentimento e brasileiros de razo. A cultura
tambm uma segunda natureza. Seduzidos por ela nos sentimos acanhados no
meio americano, ao passo que a razo nos mostra que s nele reside a esperana de
nossa possvel originalidade (Idem, p. 825, grifos meus).

Descortina-se nesse passo o racionalismo construtivo de Alceu Amoroso


Lima, o seu carter empenhado em fazer o Brasil com a literatura. Antes
dele, Jos Verssimo tinha dado a esse dilema uma resposta mitigada ao
indagar se Nabuco estava por inteiro certo julgando estril a tentativa de
criarmos uma literatura sobre as tradies de raas que no tiveram nenhu-
ma, e pensando que a literatura brasileira tinha principalmente que sair de
nosso fundo europeu (Verssimo, 1977, p. 87). Para Verssimo, as tradies
locais, mau grado sua pobreza, podem trazer elemento ou subsdio novo,
como o caso da literatura regional, mas apenas quando esta se libertar de
preconceitos bairristas [...] e for superiormente espontnea e sincera (Idem,
ibidem). Em Alceu, no se trata apenas de subsdio novo para uma literatura
velha, mas de uma diferenciao que alcance o carter de originalidade. Mas
isso no significa uma perspectiva nacionalista que implique em negar por
completo o outro polo da alma brasileira caracterizada pelo britanismo
naval, que corresponde assimilao e admirao incondicionais de
modelos estranhos (cf. Lima, 1966c, p. 272). Isso no se apaga com puro
voluntarismo, ao contrrio, a superao da tragdia da conscincia est
em manter a abertura para o que vem de fora, assim como no tratar o
sentimento como atavismo, mas transform-lo, em perspectiva racional,
na busca por uma literatura que seja simultaneamente local e universal.
Como no bom exemplo de Taunay, que realizou obra ungida de aticismo
e repassada de regionalismo (Idem, p. 248).
Nessa perspectiva, Alceu Amoroso Lima traa uma sequncia histrica
da formao da literatura brasileira que implica em um caminho de fora
para dentro americanismo, brasileirismo, sertanismo e supe um olhar
que conduz do geral ao particular. A ideia subjacente que a literatura
brasileira continua a tradio latina, filtrada por Portugal, o que remete
tanto a uma viso rotineira no pensamento literrio da gerao de 1870,

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Crtica, combate e deriva do campo literrio em Alceu Amoroso Lima, pp. 101-133

como tambm viso com a qual, mais tarde, Antonio Candido abre
Formao da literatura brasileira: Nossa literatura galho secundrio da
portuguesa, por sua vez arbusto de segunda ordem no jardim das musas [...]
(Candido, [1945] 1981, p. 9). No entanto, h em Alceu uma perspectiva
que embaralha esse processo de relativa linearidade. No comeando pelo
comeo, temos hoje, lado a lado, comeo e fim. [...] no possumos uma
velocidade uniforme de marcha. Possumos vrias velocidades. O Brasil tem
muitas idades (Lima, 1929, p. 60). Com essa viso, Alceu afina seu ataque
ideia de que somos primitivos, que julga estar presente na radicalizao
modernista de Oswald de Andrade, no momento da poesia pau-brasil.
Somos uma nacionalidade feita de cima para baixo. Tivemos o suprfluo
antes de ter o necessrio. Coroa antes de povo. Academias antes de folk-
lore. Luxo antes de riqueza. Somos uma nacionalidade precipitada (Idem,
ibidem). Digo aqui afina, porque o ataque j havia sido feito em 1925
e teve trs alvos paulistas. Alm de Oswald e Mrio de Andrade, tambm
Srgio Buarque de Holanda.
As crticas de Alceu de 1921, Afonso Arinos, que trabalho de mais flego
publicado em 1922, e os rodaps deste mesmo ano, no indicam grande
envolvimento com o movimento modernista. Predomina a mesma viso
ampla que vai da histria sociologia, literatura brasileira do sculo XIX,
literatura estrangeira, interlocuo constante com os anatolianos o
acompanhamento do que se publica na hora. Em janeiro, faz um elogio
a Menotti del Picchia sem, no entanto, qualific-lo ou associ-lo a movi-
mentos ou correntes. Em texto de junho de 1922, quando fala de Escola
Paulista, est se referindo a uma pliade de escritores que nesse sculo, e
mesmo desde a ltima dcada do sculo passado, vem lentamente criando
o ambiente intelectual da Pauliceia, que circunstncias mais remotas con-
correram tambm para tornar fecundo (Lima, [1922] 1966n, p. 690).
Da nova gerao paulista afirma que uma de suas caractersticas que os
poetas so subjetivistas e os prosadores nacionalistas. Est certo que aqui a
9. A resenha crtica em questo
do livro de Joo Pinto da Silva, voz no exclusivamente de Alceu, mas dos livros que resenha, por meio
Fisionomia de novos, de 1922, que dos quais expe e afina seu pensamento9. Na Escola Paulista esto Monteiro
Alceu considera deficiente no
que diz da Escola Paulista, mas
Lobato, Hilrio Tcito, Godofredo Rangel, Leo Vaz, Guilherme de Almei-
os aditamentos e correes que da, Martins Fontes, Afonso Schimidt, Menotti del Picchia, Paulo Setbal,
faz no colocam em questo a
diviso entre os modernistas e os
Cornlio Pires, Amadeu Amaral. Apesar de alguns modernistas estarem
que vieram antes e foram muitas citados, no h referncia Semana, ocorrida em fevereiro, e nem mesmo
vezes reativos ao movimento. A
imagem da Escola a de um
Mrio de Andrade ou Oswald de Andrade so referidos, figuras que naquele
continuum. momento j tinham algum destaque fora de So Paulo.

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Guilherme Simes Gomes Jnior

Poucos dias antes da Semana, escreve sobre a histria da literatura


brasileira tendo como centro a questo: Estar o Brasil no caso de ainda
repelir o passado? E a resposta prudente: No sou pela repulsa, mas
pela precauo pelo passado. Muito maior tem sido, para as nossas letras,
o mal da imitao e do receio que o da audcia e da originalidade; mas,
mais adiante, pondera: no pode haver literatura sem tradio, pois, esta
a sua prpria alma (Lima, [1922] 1966l, p. 637). Ainda em maio de 1922,
explicita seu expressionismo crtico10 ao defender a tese da forte ligao entre 10. O conceito e o mtodo da
crtica expressionista esto de-
literatura e vida interior, que se manifesta por meio de um estilo, mas no finidos na introduo a Afonso
despreza em nada o trabalho paciente e a disciplina da linguagem. Se escrever Arinos: no se vincula corrente
esttica alem, dita tambm ex-
o aflorar de um grande movimento interior, polir o estilo procurar a
pressionista; a referncia principal
personalidade, e como o nosso eu verdadeiro quase to difcil de atingir e Benedetto Croce, mas tambm

de exprimir quanto o de um estranho, no admira que escrever bem seja um se vale da psicanlise e supe
ainda uma espcie de interpene-
lento trabalho de destilao ou de apurao, que observadores superficiais trao anmica entre o crtico e o
podem confundir com simples exerccios gramaticais [...] (Lima, [1922] autor. No entanto, esse mtodo
no deve ser superestimado; em
1966m, p. 683). Afonso Arinos, de fato, ele sus-
Com isso, vai se fixando a imagem de um crtico moderno, procura da tenta a anlise, porm, na crtica
rotineira, as premissas dele apenas
originalidade da literatura brasileira, mas em constante dilogo construtivo ecoam. Um curto, mas certeiro
com a tradio; um crtico favorvel s experincias renovadoras, mas em comentrio a respeito desse m-
todo crtico pode ser lido em
nada iconoclasta. E, sobretudo, um crtico de clara orientao clssica, avesso Candido (1983).
retrica, ao gramaticismo, mas adepto do trabalho estilstico, do polimento
da linguagem, no como recursos ornamentais, mas como elementos deci-
sivos da expresso da personalidade. Modernismo tico.
Apenas em janeiro de 1923 que Mrio e Oswald de Andrade aparecem
pela primeira vez nos escritos de Alceu Amoroso Lima. Artigos elogiosos, mas
com certa distncia. Em face deste malcrismado futurismo, declara-se an-
tes de mais nada eternista. Pauliceia desvairada; Os condenados. Diante des-
ses livros lhe fica a impresso de um Mrio mais fremente de impacincias,
sonoro de imprecaes, em face de um Oswald mais sereno, porque apenas
construtivo (Lima, [1923] 1966q, pp. 773-775). A recepo do crtico
positiva, mas no deixa de apontar o defeito orgnico desse modernismo:
a sua transplantao, e sobre isso deixa claro que o lan que conduz Mrio
coisa de antes da guerra, enquanto a tendncia corrente no momento uma
volta disciplina sem sacrifcio da renovao (Idem, p. 768). Para Alceu, M-
rio conseguiu corajosamente quebrar convenes e expressar como ningum
as caractersticas de So Paulo: a trepidao, a variedade, a intensidade da vida.
Mas So Paulo, e o defeito desse impressionismo chegar ao regionalismo
urbano, de modo que seu livro s pode ser compreendido em seus pormeno-

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Crtica, combate e deriva do campo literrio em Alceu Amoroso Lima, pp. 101-133

res, em suas aluses constantes s coisas locais, por um paulista ou habitante


de l (Idem, p. 771).
Depois disso, um longo silncio. Alceu volta a tratar dos modernistas
de So Paulo apenas em 1925. H uma srie de artigos que comea em
maro e termina em julho. Os ttulos so sugestivos: O suprarrealismo,
Literatura suicida, Um girondino do modernismo. Depois desses arti-
gos, predominantemente literrios, vem aquele, j referido acima, sobre o
comunismo. O efeito de contiguidade no casual, mesmo porque na crtica
ao suprarrealismo a ligao literatura/sociedade claramente postulada e j
se explicita a ideia de continuidade entre individualismo, homogeneizao,
progresso do socialismo, comunismo. A porta aberta pela Revoluo Francesa
conduz inevitavelmente Revoluo Russa.
A crtica ao suprarrealismo complexa e meditada, mas tambm mordaz.
Contudo, no h espao para explicit-la, apenas dizer que chama a ateno
o fato de Alceu demonstrar um conhecimento decantado da psicanlise,
o que est por detrs de sua tentativa de deslegitimar o recurso, no plano
esttico, dos automatismos e outras tcnicas do aflorar do inconsciente como
11. Um dos motivos do elogio princpio gerativo da obra de arte11. Na beira do abismo, os suprarrealistas
de Antonio Candido a Alceu
anseiam por escrever sem pensar [...] sem perder a hora dos cabars ou
Amoroso Lima o bom uso que
este faz da psicanlise em sua cr- faltar aos dancings. Ou pior ainda, [fazem] da arte serva servil dessa farn-
tica expressionista, j em 1922,
dola desmiolada e alvar de uma civilizao que se suicida (Lima, [1925]
no escrito sobre Afonso Arinos:
Verdadeiro feito, de grande 1966s, p. 904).
rendimento interpretativo, foi o E o suicdio chega ao Brasil por aqueles que em So Paulo colocaram-se em
mencionado recurso psicanli-
se, atravs do conhecimento de posio submissa ao modernismo destruidor europeu. O alvo a poesia pau-
Freud e de Jung (Candido, 1996, brasil de Oswald de Andrade. Curiosamente, o jogo se inverte. Nessa rodada,
p. 76).
Oswald passa ser a ameaa e Mrio no parece preocupar por demais a Alceu.
A avaliao muda bastante, mesmo que seja perceptvel que, no artigo de
1923, certas caractersticas de Mrio eram apenas toleradas pelo crtico. Agora
ento ele explicita o que estava contido: sua poesia [...] ainda est longe do
que vir a ser, dentro de alguns anos, quando se cansar de seu desvario, de sua
demagogia regionalista, do prosasmo forado, desse tormento pirandelliano
da multiplicidade que o persegue [...]. A poesia do Sr. Mrio de Andrade um
potrinho selvagem que ele ainda no soube domar (Lima, [1925] 1966z, p.
989). Dessa forma, os problemas de Mrio no so apresentados como coisas
de grande complicao, resolvem-se com a maturidade (lembre-se aqui que
tinham a mesma idade, ambos na casa dos 32 anos).
O que preocupa em Oswald a progressiva repercusso que seu mani-
festo estava a ganhar, depois de uma relativa invisibilidade no momento

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de sua divulgao (essa avaliao do prprio Alceu). Aquilo que criticara


no suprarrealismo francs estava a abrir caminho no Brasil, com seu car-
ter dissolvente. Alceu no explica de forma clara a razo do perigo, nesse
sentido acaba por superestimar Oswald. Diz que a poesia pau-brasil no
merece ser ridicularizada, pois isso seria jogar a favor dela, mas passa bom
tempo indiretamente demonstrando que os poemas de Oswald beiram
palhaada. De fato, percebe-se que Oswald, com seus blefes e trejeitos
de feiticeiro, suas declaraes bombsticas de fadiga de cultura e fadiga de
sabena, com seu elogio da estupidez na figura de Serafim Ponte Grande
(que no passa uma forma hiperblica de denncia da estupidez) pareceu
ir longe demais para Alceu, que comea a se comportar cada vez mais como
uma espcie de rbitro da gerao, com grande poder de fogo, pronto a de-
monstrar com um minucioso conhecimento das correntes da vanguarda
europeia (alem e francesa) o quanto expressionismo (aqui no se trata da
crtica expressionista qual Alceu se filia), dadasmo, surrealismo e poesia
pau-brasil implicam em suicdio da civilizao.
Tambm chama a ateno a crtica de Alceu a Srgio Buarque de Ho-
landa. De novo em torno do suprarrealismo. No terceiro nmero da revista
Esttica, Srgio fez sua crtica atmosfera irrespirvel da civilizao letrada
e bradou por uma nova perspectiva:

Hoje, mais do que nunca, toda arte potica h de ser principalmente por quase
nada eu diria apenas uma declarao dos direitos do Sonho. Depois de tantos
sculos em que os homens mais honestos se compraziam em escamotear o melhor
da realidade, em nome da realidade temos de procurar o paraso das regies ainda
inexploradas [...]. S noite enxergamos claro (Holanda apud Lima, 1966z, p. 991)

Para Alceu, isso no passa de um pensamento covarde ou desesperado,


o fruto de uma incapacidade de ser homem, seguro de suas capacidades
racionais. E mais uma vez acusa a corrente de interpretao falsa da psica-
nlise; a psicanlise significou um avano da conscincia, que se apodera do
subconsciente e mostra que no h arbitrariedade em nosso mundo mental.
Para Alceu, a psicanlise no um convite para que as foras e as matrias
do subconsciente invadam a esfera da conscincia como propunham as
estticas vanguardistas.

Isso de impor poesia um cultivo intenso dos sonhos apenas arte potica para
poetas sem poesia. A inspirao uma fonte incessante que os verdadeiros poetas

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Crtica, combate e deriva do campo literrio em Alceu Amoroso Lima, pp. 101-133

precisam refrear. S os poetas sem inspirao, sem poesia, sem ter o que dizer, s os
poetas de viagem ou de salo que podem socorrer-se desses direitos inalienveis do
sonho e ho de passar a vida suando sobre o inconsciente para que este lhes fornea,
a muito custo, algumas gotinhas de poesia. O suprarrealismo foi um recurso de
desesperados (Lima,1966z, p. 991).

Contra a ideia de Srgio Buarque de que no subconsciente est a lei da


vida, o crtico v nele a lei da morte. Alceu traz cena um trecho de carta
de 28 artistas suprarrealistas endereada a Claudel, no qual aparece o grito
de uma gerao que viveu a guerra e que clama para que as revolues e as
guerras destruam a civilizao ocidental, sendo esta a soluo menos ina-
ceitvel no contexto em que viviam. A ltima frase do trecho escolhido
de completo ceticismo: Le salut pour nous nest nulle part (Idem, p. 992).
Alceu no se insurge contra o contedo dessa carta, para ele o grito sincero
e revela o real desespero de uma gerao que viveu a guerra e v o mundo
sendo conduzido para outra. Nesse ponto, h uma espcie de aceitao do
suprarrealismo como resultado de um impasse civilizatrio, a admisso de
que seus equvocos fazem sentido naquele contexto europeu. Mas ns,
ns aqui... O que h de grotesco em nosso caso isso. Por um sculo nos
habituamos a imitar [...] (Idem, ibidem). O surrealismo que se ensaia no
Brasil um surrealismo de imitao, no h drama histrico, no h solo
que o justifique.
E o problema da imitao reaparece tambm no primitivismo de
Oswald de Andrade, cujo programa Alceu encontra nos letrados e artis-
tas franceses de duas dcadas antes. Depois de transcrever um escrito de
Maurice Denis, no qual o interesse e o culto ao primitivo so justificados
em 1904, na mesma poca em que essa palavra de ordem era abraada
por Apollinaire ou por pintores como Drain, Matisse, Picasso, Vlamink,
Alceu denuncia em chave irnica: Viajaram de bote (Idem, p. 995).
Chegaram ao Brasil vinte anos depois.
Por conhecer em muito a literatura e a vida literria brasileira no s
romance e poesia, mas tambm o ensaio e a crtica , por dominar com sua
disciplina e seus dotes lingusticos (francs, ingls, alemo, italiano) uma
vasta literatura europeia em vrios campos das letras e humanidades, Alceu
estava preparado para o exerccio constante de colocar em relao o que se
produzia no Brasil. Relacionar e, portanto, relativizar o que se passava no
momento, em face do que veio antes; relacionar as tendncias locais com
suas fontes estrangeiras, o que implicou, muitas vezes, em apontar blefes,

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inconsistncias, importaes pouco refletidas. Nesse plano, foi um crtico


severo e mordaz da aura que o modernismo paulista vinha criando em torno
de si, centrada nas ideias de ruptura radical e de capacidade de instituir um
novo comeo para a cultura brasileira.
Se em torno da questo do mal de Nabuco fica clara a tendncia
racionalista de Alceu, isso se refora nas crticas ao surrealismo, nas quais
ressalta sua inclinao clssica. Alceu Amoroso Lima soube perfeitamente
distinguir-se do classicismo dos gramticos e dos retricos, do culto par-
nasiano a gregos e latinos, da poesia bem-posta e escolar que vicejou na
belle poque brasileira. Voltar ao classicismo seria como que uma volta aos
cadveres, s esttuas. No bem um simples jogo de palavra, mas o que ele
prope uma ida ao clssico e no uma volta ao clssico (Lima, [1925]
1966t, p. 924). O classicismo no ento uma regra ou um modelo que
devem ser restaurados, no tambm a negao do romantismo. Entre os
dois a lgica de sucesso e no de negao. No caso da discusso anterior,
relativa dimenso do inconsciente, se o romantismo a descida a ele, o
clssico o retorno conscincia:

Ser clssico clarificar o esprito, submeter a criao crtica, absorver o roman- 12. Trata-se de uma viso do
classicismo bastante original no
tismo ambiente, o romantismo profundo do nosso subconsciente, o romantismo contexto em que foi formulada.
das foras de dissoluo, de anarquia, de hesitao, de paixo e de exuberncia, que Entre as noes de barroco e cls-
sico, romntico e clssico, predo-
andam esparsas no mundo exterior, e no nosso mundo ntimo, para coorden-las, minava a polarizao (normativa,
depur-las e chegar essncia e expresso (Idem, p. 925). antinormativa ou simplesmente
analtica como a de Wlfflin).
A discusso avana em muito
Um pouco como Goethe de quem se diz que foi clssico depois de quando Spitzer, em 1931, em
seu estudo sobre Fedra de Raci-
romntico. O clssico supera o romntico, mas sem suprimi-lo12. No se ne, introduz a noo de klassische
trata, portanto, de um classicismo cannico, mas de uma disposio, de Dmpfung, que tem o sentido de
atenuao clssica, ou efeito de
uma disciplina que tira a energia das foras vitais, pretendendo, contudo,
surdina. Essa noo foi essencial
domin-las. isso que Alceu Amoroso Lima apresenta no horizonte de sua para o entendimento do sculo

gerao quando dos combates generalizados da dcada de 1920. XVII francs, pois s por meio
dela a Frana deixou de ser vista
como uma fortaleza clssica cer-
Debandada modernista cada de foras barrocas por todos
os lados. Com essa chave, Spitzer
conseguiu demonstrar que Ra-
No possvel aferir por completo o papel e a dimenso que as crticas de cine foi um poeta barroco que
conseguiu submeter o fluxo das
Tristo de Athayde tiveram na desarticulao que o movimento modernista foras vitais medida clssica (cf.
viveu a partir de 1925. Isso porque houve tiroteio de todos os lados. Havia Spitzer, 1970). A ideia de classi-
cismo em Alceu segue a mesma
sem dvida uma questo de disputa entre os dois polos do campo intelectual lgica, mas operando com os ter-
e artstico que se formava. O Rio de Janeiro era capital cultural, de longa data, mos romntico e clssico.

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Crtica, combate e deriva do campo literrio em Alceu Amoroso Lima, pp. 101-133

costurada por instituies, grupos, rotinas e, sobretudo, por ser a cabea do


corpo poltico, o maior contratador de letrados e demandante de operaes
simblicas. Havia sem dvida uma esfera pblica intelectual e artstica no
Rio de Janeiro. A ABL, fundada em 1897, dera um fecho, ou uma cpula,
ao sistema e garantira a ele, como instncia de consagrao legitimada, certa
estabilidade. Um de seus grandes feitos, sob a zelosa direo de Machado de
Assis, foi o recalque da bomia (cf. Broca, 1975, pp. 7-19) e a estabilizao da
figura do escritor como um indivduo integrado. Como elite literria, a ABL
irradiou um padro que passou a orientar carreiras. So Paulo ainda era uma
provncia, onde o barulho do modernismo de 1922 dava a falsa impresso de
que a cidade tinha lastro cultural, mas tudo nela era por demais improvisado.
A face mais estridente do modernismo veio de So Paulo, onde foram
dados os primeiros passos. Pode-se dizer que o carter secundrio da cidade
e sua fraca articulao interna foram solo fecundo para que a vertente mais
radical prosperasse. interessante notar que, por motivos relativamente
aleatrios, os vnculos dos paulistas com os cariocas, que j existiam antes
da Semana sobretudo a sintonia entre Mrio e Bandeira , estreitam-se
mais ainda com a transferncia de Srgio Buarque de Holanda (por razes
familiares) em 1921. L ele se junta com Prudente de Morais, neto, e Afonso
Arinos de Melo Franco. Os trs envolvidos na edio de Esttica, na qual co-
laboravam tambm os acadmicos modernizantes (a expresso de Srgio
para designar o grupo composto por Graa Aranha, Ronald de Carvalho,
Renato Almeida, Guilherme de Almeida). Fica claro que o polo dinmico
paulista abre uma cunha no corao do mais importante ambiente literrio
carioca e mesmo nas imediaes do cl ao qual pertencia Alceu e no qual
este se firmava, com uma excelente dico, como o maior expoente crtico.
Manuel Bandeira era sobrinho de Joo Carneiro de Souza Bandeira, acad-
mico e mentor de um salo literrio (cf. Lima, 2000, p. 64; Broca, 1975 p.
28) frequentado por Alceu; Afonso Arinos de Melo Franco era sobrinho do
autor de Pelo serto, o padrinho de Alceu no mundo literrio; Prudente, de
famlia presidencial, mais orientado para a bomia, era, no entanto, muito
bem-relacionado. Por meio deles, abria-se no Rio de Janeiro uma estrada
por onde passou, sobretudo, Oswald de Andrade, o homem do pau-brasil.
Alm desse grupo, tambm Guilherme de Almeida transferiu residncia para
a cidade, depois do casamento em 1922, onde permaneceu por cerca de dois
anos (cf. Barbosa, 1988, p. 35). Mas estava do lado oposto da radicalizao
em curso, era o maior representante dos girondinos, na designao de Alceu,
que tambm previa um deslizamento de Mrio de Andrade para esse centro,

120 Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 23, n. 2


Guilherme Simes Gomes Jnior

afinal ele defendera o predomnio positivo da inteligncia sobre a intuio,


o que j era um bom sinal (Lima, [1925] 1966u, p. 928)13. 13. Na crtica a Mrio, Alceu-
levanta a tese do regionalismo
Em O lado oposto e outros lados, texto que foi uma espcie de esto-
paulista subjacente poesia dos
pim da imploso do movimento modernista, Srgio Buarque de Holanda modernistas de So Paulo. Isso

deixa clara a grande diviso que se formou (cf. Holanda [1926] 1988b). importante, porque visa retirar
a aura de universalidade dos
Um texto estabanado, que provocou reaes de todo lado, inclusive dos paulistas, ou melhor, desacreditar
aliados, pois Mrio de Andrade no se sentiu bem-representado no ns de sua capacidade de falar pelo
Brasil, contestando com isso a
invocado contra os outros, os acadmicos modernizantes. Srgio colocou pretenso de liderana nacional.
a tropa em combate sem avisar inclusive os mais graduados. Estabanado
tambm porque mostra o quanto o autor havia sido dissimulado ao elevar
Graa Aranha condio de um homem essencial (cf. Holanda, [1924]
1988a). Foi do louvor ao vituprio sem muitas mediaes.
Mas o texto tem um mrito histrico, pois apresenta boas balizas para a
reflexo. Tirando o combate mido e alguns insultos jocosos (o ceticismo
boc, a poesia bibel) h, na definio dos dois lados, gente bem-intencio-
nada, cujo objetivo a formao de uma elite de homens inteligentes e sbios
que esteja altura de impor uma hierarquia, embora sem grande contato
com a terra e o povo; e a gente de vanguarda que representa o estouvamento
de povo moo e sem juzo. No h o que comentar da pretenso de repre-
sentar o povo, ancorada talvez no fato de ele e Prudente, adeptos dos hbitos
bomios, frequentarem ambientes populares. Mas h na definio dos dois
lados os adeptos da ideologia do construtivismo em contraposio aos
que se agitam no caos uma avaliao certa do ponto de vista da hierar-
quia do campo. Os primeiros eram estabelecidos, os segundos, pretendentes.
Entre os estabelecidos era claro que os ataques de Graa Aranha contra a
ABL no visavam suprimi-la, mas sim ganhar flego nas suas divises inter-
nas. Nas duas tropas, Srgio faz destaques de grande interesse: alinha Tristo 14. Mrio desloca o centro da
polmica do universo literrio
de Athayde aos construtivistas, mas ressalta que ele o mais considervel
para a discusso do catolicismo
e, do outro lado, a despeito do elogio a Mrio de Andrade, ressalta que lhe no Brasil em uma longa reflexo

desagrada sua atual atitude intelectualista. Faz, com isso, convergirem no de etnlogo sobre a diferena entre
religiosidade e catolicismo. Para
centro Alceu e Mrio. ele, no Brasil, o central a religio-
Nas rplicas a Alceu, percebe-se que tanto Mrio de Andrade ([1931] sidade e no o catolicismo. Ataca
ento o Alceu j convertido em
1972a) como Srgio Buarque de Holanda ([1928] 1988c) so muito mais idelogo catlico. Sobre literatura
moderados do que o crtico foi com eles. No respondem no nvel em que acentua sua discordncia com
Alceu reivindicando a autono-
foram confrontados14 e no deixam de expressar a admirao pelo inter- mia do campo: Est claro que
locutor. Mesmo a maneira como Mrio acaba seu ensaio sobre Tristo de sob o ponto de vista literrio
toda crtica dotada de doutrina
Atahyde plena de ambiguidade, pois, ao mesmo tempo em que projeta religiosa ou poltica falsa [...]
uma caricatura, d ao personagem uma dimenso extraordinria: (Andrade, 1972a, p. 7).

novembro 2011 121


Crtica, combate e deriva do campo literrio em Alceu Amoroso Lima, pp. 101-133

Os Estudos de Tristo de Athayde so um drama enorme. Apaixonantes, irritantes,


sectrios, cultssimos, nobilssimos, se no representam porventura o mais caracte-
rstico da personalidade do grande pensador catlico, representam melhormente o
seu martrio. E se certo que j agora ele das mais fortes figuras de crticos que
o pas produziu, desconfio que os futuros no-sei-o-qu vivendo nestas terras do
Brasil tero ao l-lo o espetculo dum homem querendo desviar uma enchente,
apagar o incndio dum mato, ou parar um raio com a mo (Andrade, 1972a, p. 25).

Se, de um lado, h ironia, aqui tambm j comea o retrato hagiogrfico;


Mrio catlico j intua certa santidade em Alceu ou ao menos a gesticu-
lao da santidade.
Sobre as posies de Srgio Buarque de Holanda importante destacar
duas proposies. A primeira sobre literatura e cultura: Penso naturalmente
que podemos ter em pouco tempo, com certeza, uma arte de expresso
nacional. Ela no surgir, mais que evidente, de nossa vontade, nascer
muito mais provavelmente de nossa indiferena (Holanda, 1988a, p. 86);
a segunda sobre a questo religiosa que implica, no pensamento de Alceu,
uma tentativa de conciliao entre o plano das verticalidades e o plano
das horizontalidades:

Toda a conciliao que se propuser entre esses dois planos no ser outra coisa que
um hibridismo inslito [...]. No se pode mais hoje, como no tempo de Santo
Agostinho, ser ao mesmo tempo e simultaneamente um cidado do cu e da terra.
E o pensamento que realmente quiser importar para a nossa poca h de se afirmar
sem nenhum receio pelos seus reflexos sociais, por mais detestveis que estes pare-
am. H de ser essencialmente um pensamento apoltico (Holanda, 1988b, p. 114).

As ideias no esto de todo amarradas, mas quando Srgio postula a indife-


rena, no est sugerindo a inao, mas simplesmente negando a legitimidade
de um roteiro definido pelos homens sbios, a elite literria bem-posta; os
prprios agentes, com seus talentos e inclinaes, em seus embates faro a
literatura de expresso nacional. Sobre a religio, a ciso entre o cu e a terra
est dada e ilegtima a pretenso de, por meio das instituies dos homens,
por meio da poltica, combater a irreligiosidade e defender o reingresso da
cidade de Deus na terra. Salvo engano, Srgio est dizendo que a literatura
seja deixada aos literatos e a religio queles que tm f.
A resposta talvez esteja dada no prprio roteiro que Srgio estabelece para
ele mesmo. Retirar-se do papel de pretenso condutor das novas geraes,

122 Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 23, n. 2


Guilherme Simes Gomes Jnior

colocar para si a tarefa de construir uma trajetria de estudos, de investiga-


o, que sirva sua e s novas geraes, que sirva ao Brasil, sem o recurso
do dogmatismo, sem a tentao do profetismo. Comea da o caminho de
historiador que Srgio ir trilhar. Caminho no qual a leitura das crticas e dos
ensaios brasileiros de Alceu Amoroso Lima deixou uma marca importante e
no apenas pelo fato de Srgio ter abandonado suas reivindicaes surrealis-
tas, suas declaraes dos direitos do sonho. Mas isso assunto para outro
artigo. Aqui possvel postular que a influncia de Alceu no alcanou apenas
aquele grupo de poetas e artistas neocatlicos Murilo Mendes, Jorge de
Lima, Ismael Nery , ou mesmo aqueles que apesar de cticos foram sensveis
experincia religiosa, como Augusto Frederico Schmidt ou Augusto Meyer;
e tanta gente de letras que passou pelo Centro Dom Vidal e pela Ao Ca-
tlica. Alceu repercutiu tambm em Mrio, tambm em Srgio, certamente
no com o seu catolicismo, mas com o racionalismo e a complexa viso da
cultura no Brasil, forjada nos primeiros anos de crtica. E um bom indcio da
marca que deixou na Escola Paulista o elogioso artigo j citado de Antonio
Candido, Mestre Alceu em estado nascente, em que aponta a lucidez e as
virtudes de seu mtodo crtico nos estudos do sertanismo, particularmente no
trabalho sobre Afonso Arinos (cf. Candido, 1996).

Gerao de 1945

O ponto de vista moral, em literatura, sempre detestvel [...]. O trusmo da mora-


lidade da beleza se tem prestado s mais ignbeis e sinistras exploraes, mas ainda
no se desmentiu, j que o abuso da verdade no altera a verdade. A moralidade da
arte a sua veracidade, eventualmente objetiva, mas indispensavelmente subjetiva.
[...] O que repugna na arte no a amoralidade, que pode at ser ingnua, no
a imoralidade que pode ser necessria beleza, mas a perverso deliberada da
moralidade na nsia de fcil vulgarizao e do escndalo propcio s boas tiragens
(Lima, [1921] 1966f, p. 375).

evidente que essas ideias de 1921 viram letra morta depois da conver-
so, que se processa entre 1925 e 1928. Nessa poca, Alceu pensava como
o Mrio de 1931 ao combater o Alceu catlico que, para ele, estava perdido
para a crtica:

Est claro que sob o ponto de vista literrio, toda crtica dotada de doutrina re-
ligiosa ou poltica falsa, ou pelo menos imperfeita. Pragmaticamente exata mas

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Crtica, combate e deriva do campo literrio em Alceu Amoroso Lima, pp. 101-133

tendenciosa. H um contraste insolvel entre os detalhes duma religio ou sistema


poltico e a criao artstica. Os estetas catlicos se esforaro em falar que no h.
H. H desde incio, por ser impossvel estabelecer a medida justa em que a criao
passe a pecado (Andrade, 1972a, p. 7).

A fase do aggiornamento, quando o campeo da f comeou a depor as


armas mais afiadas, implicou em um ajuste. J na recuperao de seus passos
e no passar a limpo de sua biografia, Alceu procurou mostrar que conseguiu
estar a um meio caminho entre Jackson de Figueiredo, que postulava a inter-
veno da f sobre a cultura, e Mrio de Andrade, que pretendia separ-las.
Um defendendo a subordinao da cultura ao campo religioso, outro bus-
cando a autonomia e a legalidade prprias da cultura. Nem um, nem outro.

Jackson e Mrio de Andrade julgavam que a Igreja estava necessariamente ligada a


certas formas de arte e de poltica, isto , defesa da Autoridade e do Classicismo.
E por isso nem um nem outro podiam compreender a minha contradio de
procurar ser ao mesmo tempo, como desde ento tenho tentado ser: catlico em
religio, tomista em filosofia, democrata em poltica, e modernista em arte. Nem
antinomia porque catlico como Jackson; nem anticatlico porque modernista como
Mrio de Andrade. Ao contrrio, catlico e moderno em arte (Lima [1952] 1980c,
p. 403, grifos do autor).

Operao complexa. E no apenas porque o democrata, que diz ter


sido, comemorou a vitria de Franco na Espanha. Um ensaio sobre crtica
15. Esse texto importante, cheio de filosofia preparou o caminho para essa afirmao to segura15. H
pois pouca coisa posterior aos
uma longa reflexo sobre a crtica que dividida em dois nveis: no inferior,
balanos de Mrio de Andrade
dos vinte anos de modernismo ecltica, pessoal (a pessoa aqui o autor e no o crtico), partidria,
na conferncia de 1942 O
gramatical; no superior, esttica, sociolgica, psicolgica, mora-
movimento modernista e em
Elegia de Abril de 1941. lista. As inferiores, quando no refletem puro amadorismo, so vistas
como o desfalecimento das superiores. A crtica partidria, por exemplo,
funciona como uma corruptela da crtica sociolgica. A grande questo
est na interface entre a crtica esttica aquela que parte da supremacia
da Arte e que na hierarquia dos valores considera-se acima de todos os
demais (Lima [1944] 1980b, p. 391) e a crtica moralista ou apolog-
tica, que parte da primazia do progresso moral ou do triunfo da verdade
religiosa. Para evitar exclusivismos e antinomias, Alceu passa a defender
uma crtica autenticamente construtiva, cujos conceitos bsicos so os de
totalidade, hierarquia de valores, originalidade, simultaneidade, autonomia.

124 Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 23, n. 2


Guilherme Simes Gomes Jnior

O grau de abstrao grande, mas nesses passos comea a se montar a


sada do drama de Alceu.
A preocupao com a totalidade no se resume a levar em conta os grandes
problemas do homem no mundo, a misria, a liberdade, a justia, mas deve
pressupor uma filosofia total, articulada renovao da cristandade.

Vejo a crtica, pois, como um recanto particular de uma filosofia total da vida,
que inclui o Tempo e a Eternidade, o homem e Deus. A crtica que entendo fazer
se baseia, pois, numa Metafsica Crist. E essa metafsica no repudia valor algum.
Procura, ao contrrio, colocar cada qual em seu lugar. Da o segundo fundamento
dessa crtica: a hierarquia de valores.
Essa hierarquia Arte, Cincia, Filosofia, Religio por sua vez se estende, no
numa subordinao absoluta de valores e sim numa disposio orgnica [...] (Idem,
ibidem, grifos do autor)

Organicidade pressupe simultaneidade, o que implica em pensar que


Arte, Cincia, Filosofia, Religio so pontos de vista relativos e no
podem ser isolados. Por fim, [...] o que essa distribuio de valores nos
ensina a autonomia relativa de cada um deles. Nenhum anula o outro.
[...] Os valores estticos, que so os que aqui diretamente nos interessam,
possuem, portanto, completa autonomia (Idem, p. 395).
O torneio filosfico complexo, mas possui uma articulao que pro-
gressivamente anula os seus prprios pressupostos. Se os valores estticos
possuem completa autonomia (percebe-se que primeiro ele diz autonomia
relativa para depois fechar com a ideia de completa autonomia), toda a
hierarquia de valores perde o sentido, e mesmo o princpio de totalidade
(grandioso, pois pressupe o cu e a terra, o tempo e a eternidade) no re-
siste autonomia completa da dimenso esttica. O argumento geral no
se salva tambm pelo recurso das ideias de organicidade e simultaneidade,
que querem deixar as esferas amarradas umas s outras. O mximo que
se ganha com isso que o crtico pode diante da obra elaborar operaes
hermenuticas estticas, cientficas, filosficas ou religiosas, mas, como
cada uma tem sua completa autonomia, sero operaes estranhas umas s
outras. Autonomia pressupe autocefalia, legalidade prpria, o que significa
que os valores intrnsecos de uma esfera no se subordinam aos de outras.
De qualquer forma, Alceu Amoroso Lima precisava disso. Preparar no
plano filosfico uma porta de sada para o impasse de um homem que apareceu
nos seus primeiros anos de maturidade como crtico literrio que, apesar de

novembro 2011 125


Crtica, combate e deriva do campo literrio em Alceu Amoroso Lima, pp. 101-133

fazer uma crtica altamente impura, fora dos primeiros a defender a ideia da
anlise interna da obra. Um homem que havia desviado de rota, na defesa
da igreja catlica contra a modernidade, mas que no abandonou o ofcio
de crtico, ao contrrio, tornou-o mais complexo mas tambm menos
imanente ao ser um dos fundadores dos cursos de letras e de literatura
no sistema universitrio criado no Brasil entre as dcadas de 1930 e 1940.
Um homem que estava a par da progressiva conquista de hegemonia das
abordagens internalistas no mbito dos estudos literrios, o que se confir-
mava com a aproximao dos jovens da gerao de 1945 do New Criticism,
16. Afrnio Coutinho mais de jovens que acabaram por eleger Alceu como seu precursor no Brasil16, ao
uma vez faz essa aproximao.
Entre os precursores da nova
mesmo tempo em que, no plano externo, elegiam Eliot como a referncia
crtica indica Alceu de Amoroso decisiva no plano da poesia e dos estudos literrios. Para Alceu, a militncia
Lima, Mrio de Andrade e Eug-
crist e o sectarismo eram ento um estorvo, nos marcos de uma crtica que
nio Gomes: Tristo de Atade, o
grande crtico da poca modernis- se queria autotlica, mas ele continuava sendo uma liderana catlica e no
ta, lanou uma semente fecunda podia separar-se por completo do passado.
ao reivindicar, na obra Afonso Ari-
nos [...], um expressionismo crti- J em 1936 antes, portanto, do aggiornamento Alceu Amoroso Lima
co, como reao contra o anterior falava em ps-modernismo. Indicava a mudana de qualidade no clima inte-
impressionismo, e propondo uma
crtica em que predominasse o
lectual de ento em face do momento de crise que marcou a poca moder-
objeto, isto , a obra, em lugar nista (como se, em 1936, no houvesse crise no Brasil e no mundo). Segun-
do sujeito, o crtico, com suas
impresses (Coutinho, 1987, p.
do ele, um humanismo brasileiro e cristo, local e universal j deixara sua
455). marca nesta fase ps-modernista que estamos vivendo e que viu a falncia
dos artificialismos e dos exotismos mentirosos para assistir a um promissor
rejuvenescimento [...] (Lima, [1936] 1980a, p. 383). Parece claro que por
artificialismo e exotismos mentirosos deve-se entender modernismo, j que
nas suas crticas ao movimento o que mais fazia era denunciar as impor-
taes, os exotismos. De fato, o neomodernismo de 1945 no pode ser
entendido sem que se atente para o trabalho preparatrio de Alceu, que nas
histrias literrias sempre aparece como um dos mais importantes crticos
17. interessante notar que modernistas17. O que procurei mostrar nesse percurso foi o desconforto de
em Lima (1959) ele passa
pelo modernismo com muita
Alceu em face do modernismo, no apenas na face radical, que vinha de
exterioridade, por meio de um So Paulo. No Rio de Janeiro, tambm Graa Aranha figura central no
panorama predominantemente
cl dentro do qual Alceu era o jovem promissor parecia dotado de uma
descritivo de episdios, correntes,
autores e obras, para no ltimo gesticulao excessiva e de um desejo de chamar a ateno para sua presu-
captulo, dedicado ao neomo- mida liderana. Tambm os nacionalistas que se orientaram para posies
dernismo, escrever de forma
envolvente e problematizadora autoritrias, apesar disso, no podiam ter nele, do ponto de vista esttico,
sobre as perspectivas dos novos uma referncia, em razo da face cosmopolita de seu pensamento. Alceu
autores.
combateu de forma sistemtica o eixo mais original do modernismo de
1922, mas o movimento venceu. No plano simblico, conseguiu instituir

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Guilherme Simes Gomes Jnior

a ideia de que foi a grande e necessria transformao cultural da primeira


metade do sculo XX no Brasil.
Para Alceu Amoroso Lima, o neomodernismo aparece como uma tran-
sio indefinida e no como uma ruptura, como a do incio da dcada de
1920. Os novos de agora no se lanam contra os antigos, ao contrrio, no
veem problema em retomar Coelho Neto, Bilac, Camilo Castelo Branco
(cf. Lima, 1959, p. 110). Isso se passa em uma verdadeira redescoberta dos
estudos clssicos.

A fundao das Faculdades de Filosofia, posteriores ao modernismo, no de modo


algum indiferente a esse fato e, pelo contrrio, uma razo de ser dessa capital
modificao de estado de esprito, em relao ao passado. O neomodernismo
de certo modo um antimodernismo, se tomarmos o termo modernismo em seu
sentido estrito, como sendo uma apologia do moderno. O neomodernismo, longe
de ser uma apologia do moderno, uma libertao em face dele.
Os neomodernistas so em geral mais profundos do que os modernos de 1920.
Vo ao mago das coisas. No apreciam, de modo algum, a mocidade como tal.
So velhos por natureza, mesmo quando tm menos de 20 anos [...] (Idem, p. 111).

Sergio Milliet foi outro que viveu o modernismo e fez a passagem para
as novas tendncias posteriores a 1945. Ele afirma que o modernismo havia
legado no plano da poesia uma srie de truques fceis, a piada, o trocadilho,
a associao de ideias, toda uma farmacopeia irritante. Entretanto, a reao
de equilbrio a est, visvel no despojamento consciente de alguns novos
([1946] 1983)
.
Com isso, no apenas saudava a renovao potica dos neo-
modernistas, como tambm associava seu nome a eles ao fazer parte como
conselheiro e colaborador da Revista Brasileira de Poesia18, um dos ncleos 18. Alm de Alceu e de Milliet,
a Revista Brasileira de Poesia rei-
mais expressivo da gerao de 1945, em So Paulo, no qual se destacaram vindica Mrio de Andrade como
Pricles Eugnio da Silva Ramos, Carlos Burlamaqui Kopke e Domingos precursor, porque sua defesa do
artesanato e da conscincia tc-
Carvalho da Silva. A esse ncleo, associou-se um grupo do Rio de Janeiro
nica redundou em uma poesia
que teve Afrnio Coutinho como figura central, ao qual estiveram ligados descarnada, sbria e digna, que

Eugnio Gomes e Barreto Filho. constitui, sob muitos aspectos,


um prottipo do neomoder-
Sob a direo de Coutinho, com a assessoria dos dois ltimos, a gerao nismo (Ramos, 1947, p. 3).
teve como um de seus empreendimentos principais a obra coletiva A litera- Retomo nessas ltimas pginas
alguns dados j explorados em
tura no Brasil. Publicada em quatro grandes volumes, entre 1955 e 1959, no Gomes Jnior (2002), no qual
dizer de seu organizador, tinha como objetivo suprir a falta de uma histria tratei do legado de Mrio de
Andrade e da reivindicao dele
literria brasileira que revisasse com novos mtodos, primordialmente esti- pelos neomodernistas.
lsticos, o barroco, a arcdia e o romantismo, e que desse conta tambm dos

novembro 2011 127


Crtica, combate e deriva do campo literrio em Alceu Amoroso Lima, pp. 101-133

perodos mais recentes ainda pouco estudados. Alm dos seis nomes citados,
participaram tambm do projeto Armando Carvalho, Segismundo Spina,
Jos Aderaldo Castelo, Jamil Almansur Haddad, Antonio Candido, Dcio
de Almeida Prado. Candido tambm colaborou com a Revista Brasileira
de Poesia, publicando dois artigos sobre poetas-chave da gerao: Elliot e
Pound. Pode-se dizer que Clima e Revista Brasileira de Poesia so gmeas do
ponto de vista geracional, com Mrio de Andrade e Milliet na condio de
precursores de ambas. No entanto, claramente fazem bifurcao geracional,
tanto no plano poltico, como na viso de literatura e cultura.
No que diz respeito a Alceu Amoroso Lima, se o modernismo j era
ento incontornvel, no entanto, podia considerar que seu combate de
1925 havia surtido efeito. Seus apelos eternistas e seu classicismo encontra-
ram eco em uma gerao de crticos e poetas mais jovens, no to sensveis
aos apelos religiosos, mas, no seu entender, mais maduros ao enfrentar os
dilemas do ofcio.
Srgio Buarque de Holanda, outra vez no polo oposto de Alceu, viu nos
poetas de 1945 a expresso do refluxo (cf. Holanda, 1996a, p. 331-345).
Para alm das divergncias poticas, o que incomodava Srgio Buarque era
o conservadorismo que se anunciava com o gosto mais clssico das novas
geraes. E, para ele, era sintomtico que Eliot chegasse com elas ao Brasil,
no como fenmeno pessoal extraordinrio, mas como respeitvel ins-
tituio cheia de tradicionalismo: O tradicionalismo poltico, religioso
high church e em certos pontos at literrio de um Eliot e de um Pound,
tradicionalismo que o coronel Lawrence, em uma das suas cartas, compara
finamente ao af do homem novo em busca de antepassados ilustres (Eliot
e Pound so americanos do Middle West), concordam bem com esse gosto
(Holanda, 1996b, p. 391). Mas se, para Srgio, o gosto clssico representado
por esses poetas resultava de

[...] um equilbrio de contrrios, uma harmonia entre o espiritual e o material, entre


o grandioso e o grotesco, entre a paixo e a ironia, entre o potico e o prosaico. Nos
nossos autores novos, semelhante equilbrio inexistente e, em realidade, desne-
cessrio, uma vez que eles buscam, com raras excees, expurgar de suas criaes o
grotesco, o irnico e o prosaico (Idem, ibidem).

Como numa volta do tempo, Alceu Amoroso Lima e Srgio Buarque de


Holanda estavam novamente em lados opostos. Na esttica e na poltica.

***

128 Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 23, n. 2


Guilherme Simes Gomes Jnior

A derrota do fascismo e a definio do destino da Europa Ocidental no


campo da democracia fez refluir a investida do campo poltico sobre o mbito
das letras e das artes. A prpria igreja catlica se abre ento para as questes
do tempo, na busca reconciliar-se com a modernidade, com seus mbitos
diversificados, em movimento que culminou no Conclio Vaticano II. No
Brasil, tambm democratizado em 1945, a formao das universidades e dos
cursos de filosofia, letras e cincias sociais induz a formao de um novo perfil
do praticante da crtica literria. Entre os historiadores e crticos da gerao de
1945 chama ateno a presena de professores universitrios. Exemplo disso
a predominncia destes na empreitada de Afrnio Coutinho que redundou
em A literatura no Brasil. Segismundo Spina, Jamil Almansur Hadad, Jos
Aderaldo Caselo, Armando Carvalho, Antonio Candido, Dcio de Almeida
Prado e o prprio Coutinho, apesar das formaes diversas, eram especialistas
universitrios. Nos rodaps literrios, era corrente a reivindicao de uma
crtica cientfica e o rechao dos polgrafos amadores, praticantes da crtica
impressionista. Mesmo que os resultados da Nova Crtica no Brasil tenham
sido pfios, sua aclimatao foi bem-sucedida em um aspecto: a produo da
crena na superioridade dos mtodos de investigao internos da obra liter-
ria. Mesmo a bifurcao geracional protagonizada pelos jovens formados em
sociologia e politicamente inclinados esquerda com Antonio Candido
frente no conseguiu esconder seu desconforto com o estigma da anlise
externa, que prpria da sociologia, e s aquietou quando elaborou de forma
elegante e persuasiva o conceito de reduo estrutural [...] processo por cujo
intermdio a realidade do mundo e do ser se torna, na narrativa ficcional,
componente de uma estrutura literria, permitindo que esta seja estudada em
si mesma, como algo autnomo (Candido, 1993, p. 9) o que completou
a busca por aquele determinismo literrio que Candido j reivindicava em
O mtodo crtico de Slvio Romero, que deixaria para trs os determinismos
histricos, sociolgicos ou naturais (cf. Candido, 1988, p. 107).
O torneio filosfico de Alceu Amoroso Lima, em 1944, ao tentar conciliar
metafsica crist e anlise esttica autnoma, pode ser visto como resultado
do lan autonomista que comeava a moldar o campo literrio, depois do
recuo da religio e da poltica. Mas esse acordo no tinha mais lugar. Apesar
de encontrar a sada, Alceu j estava por demais comprometido com o passa-
do, e no retomou a crtica literria como atividade central em seu percurso.
O adeus disponibilidade foi irreversvel. Para os novos, ento, a crtica
de Srgio Buarque de Holanda ao eliotismo neomodernista, que no con-
seguia esconder sua face tradicionalista, podia ser tratada como argumento

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Crtica, combate e deriva do campo literrio em Alceu Amoroso Lima, pp. 101-133

extraliterrio. Argumento que no ascendente processo de diferenciao do


campo podia muito bem ser considerado esprio.

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Resumo

Crtica, combate e deriva do campo literrio em Alceu Amoroso Lima

O artigo trata dos anos de formao de Alceu Amoroso Lima, na poca em que se emerge
como um dos principais crticos da dcada de 1920. Destaca o papel combativo que
fez dele um homem da continuidade e um adversrio dos modernistas de So Paulo
Mrio de Andrade, Oswald de Andrade, Srgio Buarque de Holanda que, apesar de
fustigados, reconheceram sua potncia crtica. Trata tambm das duas reorientaes que
o levaram, primeiro, condio de paladino do catolicismo ultramontano e, depois,
ao aggiornamento, na mudana de rota da igreja catlica no ocaso do fascismo, o que
fez dele homem-chave na contenso das tendncias radicais do modernismo e tambm
no advento da gerao de 1945. O resgate da trajetria do crtico permite o exame das
relaes entre os campos poltico, religioso e literrio, na primeira metade do sculo XX.
Palavras-chave: Alceu Amoroso Lima; Crtica literria; Pensamento brasileiro; Moder-
nismo; Gerao de 1945.

Abstract

Critique, combat and drift of the literary field in Alceu Amoroso Lima

The article focuses on the intellectual formation of Alceu Amoroso Lima, during a
period in which he emerged as one of the foremost critics of the 1920s. It highlights
the combative role that made him an advocate of tradition and an adversary of the
So Paulo modernists Mrio de Andrade, Oswald de Andrade, Srgio Buarque de
Holanda who, though lambasted by him, recognized his critical potential. The text
also examines two shifts that led him first to become a champion of Ultramontane
Catholicism, and later to endorse the aggiornamento, the Catholic Churchs change in
direction following the collapse of fascism, which made him a key figure in containing
modernisms radical tendencies and also in the advent of the 1945 generation. Docu-
Texto recebido e aprovado em
menting the critics trajectory allows us to examine the relations between the political, 30/7/2011.
religious and literary fields in the first half of the 20th century. Guilherme Simes Gomes Jnior
Keywords: Alceu Amoroso Lima; Literary criticism; Brazilian thought; Modernism; professor do PEPG em Cin-
cias Sociais e do Departamento
1945 generation. de Antropologia da PUC-SP;
livre-docente em Sociologia da
Cultura (USP) e doutor em His-
tria Social (USP). autor de
Palavra peregrina (Edusp/Fapesp,
1998) e de Borges:disfarce de autor
(Educ, 1991). E-mail: <gomesjr@
uol.com.br>.

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