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O ato de comer enquanto

prtica poltica

Luciano Gallas

Se somos o que comemos, temos que nossa identidade se


define pelo que comemos, mas tambm por onde, quando e com
quem comemos, avalia a antroploga Renata Menasche
"Pensar que temos o direito de lutar por uma cidade, um estado,
um pas, um mundo em que a diversidade seja preservada, em
detrimento da padronizao imposta pela indstria
agroalimentar; em que todos possam ter acesso ao alimento
bom (sabor), limpo (sem poluir a sade ou o ambiente) e justo
(correta e dignamente remunerado a quem produz); em que,
entre os parmetros da Segurana Alimentar que buscamos
construir, est o respeito cultura alimentar dos distintos
grupos... Para mim, isso pensar o comer como ato poltico." A
explicao foi dada pela antroploga Renata Menasche em
entrevista concedida por e-mail IHU On-Line.
De acordo com a professora, a alimentao passou a ser
concebida como patrimnio cultural a partir da ampliao do
entendimento do conceito de manifestaes culturais, momento
em que houve a valorizao, em termos ideolgicos, da
diversidade cultural. Assim, as prticas e os saberes associados
alimentao passaram a ser entendidos como manifestaes
de grupos sociais especficos, associados a um determinado
territrio. Estes saberes e prticas constituem-se em parte
integrante da vida dos territrios e, portanto, esto inseridos
nos modos de viver da populao dos espaos geogrficos em
questo, expressando a identidade cultural destes grupos.
"A comida , assim, constitutiva de relaes sociais: vale
lembrar a origem da palavra companheiro, que remonta
expresso latina cum panis, referente ao ato de compartilhar o
po. Se somos o que comemos, temos que nossa identidade se
define pelo que comemos, mas tambm por onde, quando e com
quem comemos, ou melhor dizendo, pelos significados que, no
comer, partilhamos", enfatiza Renata Menasche. " importante
notar que no o alimento em si o bem reconhecido como
patrimnio cultural, mas sempre os saberes e prticas a ele
associados, contemplando os lugares em que se realizam, as
relaes de sociabilidade neles implicadas, os significados
atravs deles compartilhados", complementa.
Renata Menasche doutora em Antropologia Social pela
Universidade Federal do Rio Grande do Sul UFRGS.
Atualmente professora do Programa de Ps-Graduao em
Antropologia da Universidade Federal de Pelotas - PPGA/UFPel
e do Programa de Ps-Graduao em Desenvolvimento Rural da
Universidade Federal do Rio Grande do Sul - PGDR/UFRGS.
Suas atividades de pesquisa, ensino e orientaes situam-se na
convergncia dos estudos da alimentao, do consumo e do
rural. Coordena o Grupo de Estudos e Pesquisas em
Alimentao e Cultura - GEPAC
(http://www.ufrgs.br/pgdr/gepac/). tambm conselheira do
Conselho Nacional de Segurana Alimentar e Nutricional -
Consea.
Confira a entrevista.

IHU On-Line - O que patrimnio alimentar? Como o


alimento se relaciona a um territrio e uma cultura?
Renata Menasche Desde que a viso sobre patrimnio
cultural se ampliou, deixando de restringir-se a monumentos e
colees de objetos, passou a contemplar um amplo leque de
manifestaes culturais: tradies e expresses orais herdadas
(a inclusos os idiomas); artes de espetculo; usos sociais,
rituais e atos festivos; conhecimentos e usos relacionados
natureza e ao universo; saberes e prticas artesanais
tradicionais . nesse quadro, que se caracteriza a partir da
valorizao ideolgica da diversidade, que tambm os saberes e
prticas da alimentao, entendidos enquanto manifestaes
culturais (de grupos sociais especficos, inseridos em seus
territrios), passam a ser reconhecidos como patrimnio.
No Brasil, entre os bens registrados como patrimnio cultural
imaterial pelo Instituto de Patrimnio Histrico e Artstico
Nacional - IPHAN , podemos mencionar como mais
diretamente associados a saberes e prticas alimentares o ofcio
das paneleiras de Goiabeiras [Esprito Santo], o ofcio das
baianas de acaraj, o modo artesanal de fazer Queijo de Minas e
o sistema agrcola tradicional do Rio Negro [Amazonas].
importante notar que no o alimento em si o bem reconhecido
como patrimnio cultural, mas sempre os saberes e prticas a
ele associados, contemplando os lugares em que se realizam, as
relaes de sociabilidade neles implicadas, os significados
atravs deles compartilhados. nessa mesma perspectiva que
vale lembrar, no Rio Grande do Sul, os casos da Regio Doceira
de Pelotas e do Queijo Serrano (dos Campos de Cima da Serra),
cujos processos de reconhecimento e registro esto em
andamento. Quem j esteve em alguma dessas regies
perceber como esses bens se constituem em patrimnio: fazem
parte da vida do lugar, esto inseridos nos modos de viver de
sua gente e expressam suas identidades.

IHU On-Line - De que forma a alimentao humana se


torna um ato social e cultural?
Renata Menasche Em um conhecido ensaio publicado
originalmente no incio do sculo XX, o socilogo Georg
Simmel chamou ateno para a refeio enquanto ato
sociolgico, na medida em que nela indivduos realizam juntos
aquele que talvez possa ser considerado, entre todos dado
que o que ingerido por uma pessoa no poder s-lo por outra
, o ato mais egosta: o comer. A comida , assim, constitutiva
de relaes sociais: vale lembrar a origem da palavra
companheiro, que remonta expresso latina cum panis,
referente ao ato de compartilhar o po. Se somos o que
comemos, temos que nossa identidade se define pelo que
comemos, mas tambm por onde, quando e com quem
comemos, ou, melhor dizendo, pelos significados que, no
comer, partilhamos.

IHU On-Line - Em que espao e tempo surgiu uma


antropologia da alimentao? Qual sua trajetria no
Brasil?
Renata Menasche Podemos considerar que a antropologia
da alimentao surgiu com a prpria Antropologia. Em artigo
que referncia para contextualizar essa histria, Sidney
Mintz mostra que, dado o comportamento relativo comida ser
to estreitamente ligado ao que somos e, assim,
diferenciao entre os distintos grupos humanos , o tema
chamou a ateno dos antroplogos desde sempre, estando
presente j em escritos de representantes do evolucionismo
cultural, no final do sculo XIX, assim como nos estudos
etnogrficos realizados por Malinowski entre os trobriandeses,
no incio do sculo XX. Nessa trajetria, da qual participam
pesquisadores filiados s vrias correntes do pensamento
antropolgico , h que mencionar a contribuio de Lvi-
Strauss , que inaugura o entendimento da comida como
linguagem, elegendo-a como boa para pensar .
No Brasil, como aponta Canesqui , a comida est presente nas
pesquisas antropolgicas ao menos desde os anos 1950, em
estudos de comunidade, de cunho culturalista, ento realizados.
Nos anos 1970, os estudos sobre hbitos alimentares ganharam
impulso, atraindo interesse de muitos antroplogos . Cabe ainda
meno distino entre alimento (toda substncia nutritiva) e
comida (que possibilita expressar identidades), proposta por
Roberto DaMatta nos anos 1980 . Mais recentemente, a partir
do final dos anos 1990, o fortalecimento desse campo de
estudos entre ns evidenciado pela constncia de trabalhos
submetidos discusso nas reunies promovidas pela
Associao Brasileira de Antropologia.

IHU On-Line - H uma queda de confiana dos


consumidores em relao aos alimentos produzidos
pela indstria agroalimentar?
Renata Menasche Com certeza, vrios autores indicam esse
fenmeno . Mas o leitor no precisar recorrer literatura para
dar-se conta dele, basta recordar a repercusso alcanada por
alguns episdios de contaminao alimentar, ocorridos nos
ltimos anos . Eles podem ser tomados como indicadores de
uma ansiedade contempornea associada alimentao,
associada ao desconhecimento em relao ao que se come, por
sua vez decorrente do atual distanciamento dos consumidores
em relao aos processos de produo de alimentos e, ainda, da
intensificao de sua transformao industrial. Nas prateleiras
dos supermercados, deparamo-nos com o que
Fischler jocosamente nominou Objetos Comestveis No
Identificados (OCNI).
Na pesquisa que realizei entre consumidores de Porto Alegre, h
alguns anos , a manifestao dessa desconfiana foi recorrente
entre os interlocutores: o que misturado ao p que se
transforma em sopa? O que acrescentado aos gros de milho
verde, para que se conservem por tanto tempo na lata? Ou ao
leite de caixinha, para que demore tanto a estragar?
interessante notar que, a partir da desconfiana em relao aos
alimentos produzidos pela agroindstria alimentar, observa-se
a valorizao de alimentos classificados por atributos como
artesanal, caseiro, fresco, natural, prximo, tradicional,
atributos que remetem ao meio rural, um rural idealizado,
considerado produtor de alimentos confiveis e saudveis.

IHU On-Line - Quais so as fronteiras alimentcias


entre os meios rural e urbano? Em geral, que
diferenas podem ser apontadas entre o campo e a
cidade no que diz respeito s dimenses socioculturais
da alimentao?
Renata Menasche Inicialmente, importante ter presente
que as fronteiras entre campo e cidade so cada vez mais
fluidas, pois, dadas as atuais condies de transporte e
comunicao, cada vez mais ampla a mobilidade, material e
simblica, entre esses dois mundos. Nesse quadro, talvez mais
do que marcadoras de diferenas, temos que as prticas da
alimentao podem ser tomadas como ponto de observao das
relaes entre cidade e campo, como abordagem para apreender
valores constitutivos dessas relaes. Como exemplo, assim
que podemos associar as buclicas vaquinhas em pastos
verdejantes que povoam caixas de leite em prateleiras de
supermercados, ou a padronagem de toalha de piquenique que
estampa a embalagem do suco de laranja com gominhos a
uma imagem idealizada do rural, hoje em dia bastante presente
entre consumidores urbanos de camadas mdias. Ainda, essa
mesma imagem dos sabores perdidos compe a demanda
desses consumidores por alimentos comercializados em feiras,
especialmente ecolgicas, ou sua procura por atividades de
turismo rural, entre as quais, no sul, tm destaque as festas e
alimentos da colnia .

IHU On-Line - Como a alimentao aglutina


posicionamentos polticos?
Renata Menasche Comer um ato poltico. A primeira vez
que realizei plenamente o significado dessa frase foi em um
encontro da rede Terra Madre , organizado pelo Slow Food . Ali
estavam produtores de alimentos artesanais e tradicionais de
todas as partes do mundo, trazendo a diversidade de suas cores,
idiomas e sabores. Pensar que temos o direito de lutar por uma
cidade, um estado, um pas, um mundo em que essa diversidade
seja preservada, em detrimento da padronizao imposta pela
indstria agroalimentar; em que todos possam ter acesso ao
alimento bom (sabor), limpo (sem poluir a sade ou o
ambiente) e justo (correta e dignamente remunerado a quem
produz); em que, entre os parmetros da Segurana Alimentar
que buscamos construir, est o respeito cultura alimentar dos
distintos grupos... Para mim, isso pensar o comer como ato
poltico.
O tema dos alimentos tradicionais me mobiliza e gostaria de
chamar a ateno para ele, mais especificamente para os
constrangimentos imputados sua produo e circulao pela
imposio de regulamentaes sanitrias e fiscais institudas a
partir de lgicas que lhes so estranhas, orientadas por
parmetros caractersticos da indstria agroalimentar, no da
produo artesanal (realizada em mbito familiar por pequenos
agricultores). O caso dos queijos artesanais produzidos a partir
de leite cru emblemtico deste debate e merece o engajamento
das pessoas e setores que se importam em preservar a
diversidade e qualidade de nossos produtos tradicionais .
Aproveito para chamar participao em um importante evento
sobre o tema que se realizar em Sergipe, agora em maio, o II
Seminrio sobre Alimentos e Manifestaes Tradicionais.

IHU On-Line - Gostaria de adicionar algo?


Renata Menasche Apenas gostaria de deixar o convite para
conhecerem os trabalhos do Grupo de Estudos e Pesquisas em
Alimentao e Cultura GEPAC, que coordeno, disponveis em
http://bit.ly/1k51fEZ.