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Quando at cientistas

precisam crer
MARCELO GLEISER

http://www1.folha.uol.com.br/ilustrissima/2015/12/1723116-quando-ate-
cientistas-precisam-crer.shtml

27/12/2015 02h02
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RESUMO O tema das relaes entre cincia e


religio continua gerando debates. O autor elenca
diferentes posies assumidas por cientistas diante
da questo. "O que pode surpreender a muitos",
escreve ele, " que essa atrao pelo mistrio, em
essncia uma atrao espiritual pela natureza, inspira
o cientista em seu trabalho."
Fabio Braga -
O bilogo e escritor britnico Richard Dawkins, autor de ''O Gene Egosta'', em So Pau

Ao discutirmos a complexa relao entre cincia e


religio, com frequncia nos deparamos com
posies polarizadas: ou se afirma "acredito" ou se
afirma "no acredito", com convico semelhante em
ambos os casos.

Com frequncia ainda maior, se perguntarmos no


que, exatamente, se acredita, ou de onde vem a
necessidade individual da f, nos deparamos com
respostas vagas que incluem "tradio",
"comunidade", "mortalidade", passando pelos que,
de fato, tm sua f examinada, questionada e
reavaliada regularmente.
Nossas convices mudam com a idade e, entre elas
muda, tambm, nossa relao com a f.
Nessa polarizao milenar, muita animosidade
desnecessria vem da convico infundada de que os
que tm opinio diferente da nossa em relao f,
ou os que acreditam de forma diferente, esto
profundamente equivocados, ou so simplesmente
tolos ou, pior, so infiis que no merecem viver.

Deixando de lado a bvia radicalizao dos


muulmanos de organizaes terroristas como
Estado Islmico ou Al Qaeda, um exemplo mais
ameno, mas no menos sintomtico do radicalismo
entre ateus e cristos vem ocorrendo nos debates
presidenciais americanos, nos quais os ateus so
considerados os candidatos menos elegveis.
impensvel que se eleja um presidente ateu nos EUA.

Na realidade, existe todo um espectro de


modalidades da f humana que ocupa um rico espao
entre o radicalismo dos dois polos. Por exemplo,
Francis Collins, diretor do Instituto Nacional da
Sade nos EUA o rgo governamental que
administra o maior nmero de bolsas de pesquisa
nas reas da medicina e da biologia no v conflito
algum entre ser cristo e ser cientista.

Como ele, muitos cientistas veem a prtica cientfica


como mais um meio de admirar a obra divina, como
uma forma de devoo religiosa. Essa uma tradio
antiga, que inclui, por exemplo, alguns dos patriarcas
da cincia moderna, como Coprnico, Newton,
Kepler e Descartes. A ruptura veio mais tarde, com o
Iluminismo do sculo 18.
LEIS

Para ateus conhecidos do pblico, como Richard


Dawkins, Sam Harris e Christopher Hitchens (1949-
2011), esse tipo de posio intermediria
inconsistente com os fundamentos da cincia: a
natureza material, e a matria organizada
segundo leis quantitativas. O objetivo da cincia
descobrir essas leis; no existe espao para mais
nada.

Segundo eles, essa posio metafsica conciliatria


cria uma srie de problemas filosficos. Embora
atraente, ela fora a coexistncia incompatvel do
natural com o sobrenatural. Como a natureza pode
ser tanto natural quanto sobrenatural?

Por definio, chamar um evento que ocorre e


percebido por algum como sendo um "fenmeno
sobrenatural" cria uma inconsistncia bsica: para
que o fenmeno tenha sido observado, teve que
emitir algum tipo de radiao eletromagntica (luz
visvel, radiao infravermelha etc.), que foi
detectada por algum observador ou aparelho "Eu vi
um fantasma!".

Em outras palavras, para que um fenmeno seja


detectado, tem que trocar energia com quem (ou com
o que) o observa. Um fenmeno chamado de
sobrenatural, uma vez observado, passa a ser
perfeitamente natural, mesmo se misterioso ou
aparentemente inexplicvel. Um fantasma que visto
no mais uma entidade sobrenatural.
Alguns adotam a posio que o bilogo americano
Stephen Jay Gould (1941-2002) chamou de Noma
(do ingls "Non-overlapping magisteria",
magistrados que no se superpem) e
compartimentam a cincia e a religio em esferas
limitadas de influncia, afirmando algo como "a
religio comea onde a cincia termina".

Apesar de cmoda, essa posio no vai muito longe.

medida que a cincia avana, a fronteira entre os


dois magistrados vai migrando, refletindo a posio
conhecida como "Deus dos Vos", a religio tapando
os buracos da nossa ignorncia cientfica.

Por outro lado, afirmar categoricamente que o


sobrenatural tem uma existncia intangvel e
imensurvel posiciona sua natureza alm do discurso
cientfico, anulando qualquer possibilidade de troca
construtiva de ideias.
O fato que a cincia e a religio claramente se
superpem na cabea das pessoas, nas escolhas que
fazemos na vida, nos desafios morais que a sociedade
moderna enfrenta. por demais ingnuo negar o
poder da religio no mundo, com bilhes de pessoas
declarando-se seguidores de algum tipo de f, mesmo
que muitos deles definam sua f de forma vaga.

Alm disso, a posio dos ateus radicais tambm


inconsistente com os parmetros do mtodo
cientfico, algo que talvez surpreenda muita gente.
Basta ver que o atesmo a crena na no crena, j
que a possibilidade da existncia de qualquer tipo de
divindade negada categoricamente. Ora, a cincia
no pode negar a existncia de algo categoricamente,
apenas aps observaes absolutamente conclusivas.
E como podemos ter certeza do que ainda no
medimos?

AGNSTICO

A posio mais consistente com o mtodo cientfico


a do agnstico, como haviam j percebido Thomas
Huxley e Bertrand Russell, entre muitos outros: no
vejo qualquer razo para crer, mas, com base no que
sei no posso negar absolutamente a possibilidade de
que alguma entidade divina exista. Como escreveu
Huxley, criador do termo "agnstico": " errneo
afirmar que se tem certeza da verdade objetiva de
uma proposio, a menos que seja fornecida
evidncia que justifique logicamente esta certeza".

Em vista da diversidade de posies, a questo


essencial a origem dessa necessidade de acreditar
que identificamos na maioria absoluta das culturas
do passado e do presente. O que a crena oferece que
to necessrio a tantos?

Pertencer a um grupo religioso confere um senso de


comunidade imediato. Ao encontrar outros membros
de sua comunidade na igreja ou templo, a pessoa v
sua crena justificada, dado que compartilhada por
tantos outros. Mais do que a crena em si, a pessoa se
v integrada num grupo com valores afins.
Isso tanto verdade para as pessoas de f quanto
para aquelas seculares, sejam elas ateias ou
agnsticas. Seres humanos so criaturas tribais, e
tribos definem-se a partir de certos smbolos, mitos
ou cdigo moral.

No h dvida de que nossos ancestrais entenderam


que existe uma enorme vantagem em pertencer a um
grupo. Fazer parte de uma tribo oferecia uma
proteo que aumentava as chances de sobrevivncia
num ambiente extremamente hostil: unidos
venceremos. Tanto no passado quanto no presente,
fazer parte duma tribo confere legitimidade social
imediata.

Para muita gente, a f pode ser a justificativa


oferecida para participar de um grupo religioso, mas
o senso de comunidade, de valores compartilhados
pelo grupo, o que est por trs da devoo.

Existe, no entanto, um outro aspecto da f, bem mais


subjetivo do que tribal. Como descreveu o psiclogo
americano William James em sua obra-prima "As
Variedades da Experincia Religiosa", a experincia
religiosa atinge seu clmax na subjetividade da
experincia individual, na comunho da pessoa com
o desconhecido, na percepo de transcendncia dos
limites da existncia humana, delineada pelas
barreiras do espao e do tempo.

As vises e revelaes dos profetas e dos santos, a


experincia emocional do divino ocorre no indivduo,
mesmo quando induzida pelo grupo por exemplo,
atravs de rituais. Existe muito mais no mundo do
que o que percebemos ou podemos medir, e essas
caractersticas "ocultas" so igualmente importantes
na nossa construo do que definimos como
realidade.

Como escreveu James, "toda a sua vida


subconsciente, seus impulsos, suas crenas, suas
necessidades so a premissa da sua existncia
consciente; existe algo dentro de voc que sabe de
forma absoluta que o resultado disso tudo deve ser
mais verdadeiro do que qualquer tipo de argumento
lgico, por mais articulado que seja, que tente
contradizer essas convices subconscientes".

Mesmo que o filsofo George Santayana (1863-1952)


e outros tenham criticado James por "encorajar a
superstio", ningum pode negar que a razo tem
alcance limitado. A cincia, se vista como expresso
da razo humana, espalha-se por todos os cantos do
conhecimento de forma magnfica, mas seu alcance
no ilimitado.

Existe outra dimenso da f, separada dos rituais


tribais, da religio organizada, que d expresso a
uma necessidade primria que temos de comunho
com o desconhecido. Esse o aspecto mais universal
da necessidade humana de crer, que transcende as
divises arbitrrias da f criadas no decorrer da
histria; as religies, as tradies, os cultos, as tribos
e suas regras. No existe aqui qualquer meno a
uma supersticiosidade irracional ou mstica. O que
identificamos a necessidade individual da crena,
expressa por cada um de forma variada.

Quando Einstein menciona sua "emoo religiosa


csmica" para descrever sua conexo espiritual com a
natureza, est tentando expressar precisamente essa
atrao humana pelo mistrio, pelo desconhecido.
"Espiritual" no implica a crena numa dimenso
no material.

O que pode surpreender a muitos especialmente aos


que veem cientistas atravs do esteretipo do
racionalista frio que essa atrao pelo mistrio,
em essncia uma atrao espiritual pela natureza,
inspire o cientista em seu trabalho. No Deus que
se busca no questionamento cientfico, mas a
transcendncia do humano, a busca por uma
dimenso alm do cotidiano que d sentido nossa
busca por sentido.

Mesmo o cientista secular quando estende sua


curiosidade ao oceano do desconhecido est
praticando essa crena, expressando a necessidade
que temos de conhecer nossa histria e de explorar o
novo, estendendo nossa viso da realidade.
MARCELO GLEISER, 56, professor titular de fsica, astronomia e
filosofia natural no Dartmouth College, nos EUA. Seu livro mais recente
"A Ilha do Conhecimento" (Record).