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TRADUO

Elementos para uma nova reflexo sobre


o habitar1
Mat Clavel
No momento da publicao deste artigo (1982), a autora era professora da Universidade de
Nanterre, Paris X.

Nota introdutria, Jorge de La Barre


Publicados em 1982 nos Cahiers internationaux de sociologie, os
Elementos para uma nova reflexo sobre o habitar , da sociloga Mat Clavel,
constituem, at hoje, uma rara ocasio, para revisitar uma noo esquecida:
o habitar. Nesse texto sugestivo, a reflexo vai se espalhando a partir da Paris
dos grandes conjuntos habitacionais dos anos 1970, at a Londres verde
dos anos 2000 o pas de lugar nenhum imaginado por William Morris em
1890, cujos habitantes vo (re)descobrindo as delcias do campo , passando
pela potica da casa-refgio da infncia (atemporal?) de Gaston Bachelard.
Talvez implicitamente, a sociloga da universidade Paris X-Nanterre estivesse
invertendo uma tendncia inexorvel dos nossos tempos, (re)passando do
urbano ao rural. justamente isto que permitiria a noo-fronteira de habitar:
uma passagem, uma circulao entre rural e urbano.
Primeiro elemento-fronteira: habitar implica uma apropriao do espao
contra a produo (ideolgica) do espao, e contra um habitat sinnimo
de dominao tecnocrtica. Frente impossibilidade talvez, de habitar
totalmente, no intil lembrar o quanto, ontem como hoje, a urbanidade no
corresponde a regras, cdigos, procedimentos relacionais, mas essencialmente
e primeiramente verdade da prpria relao.2 Na experincia urbana
contempornea, a dimenso do habitar encontra-se em sintonia com as noes
de agncia, resistncia, apropriao talvez menos inusitadas.
1
Publicado originalmente em Cahiers internationaux de sociologie. Nouvelle Serie. Vol. 72, Habiter,
Produire Lespace. (Janvier-Juin 1982), p. 17-32. Traduzido por Jorge de La Barre. Reviso de Clarissa
Moreira da Costa.
2
PAQUOT, Thierry. Habitat, habitation, habiter. Informations sociales, v. 3, n. 123, p. 48-54, 2005, p. 53.

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Segundo elemento-fronteira: ampliando a crtica da vida quotidiana de


Lefebvre atravs escritos poticos e utopistas como vimos, Clavel nos oferece
uma chave de transmisso, que vai levando a fora potencial do habitar para
outros terrenos interdisciplinares que poderamos facilmente prolongar at
hoje. Os filmes documentrios so bons exemplos disto. Mais ou menos
ficcionais, mais ou menos utpicos, diversos em todo caso, filmes sobre o
surgimento da cidade contam de fato uma mesma histria de fascinao: o
caso de The City (1939), de Lamour existe (1960), ou de Lan 01 (1973), para
citar apenas alguns em fase grosso modo com o perodo considerado no artigo
de Clavel. 3 Desde os comeos (do cinema, da modernidade, da urbanizao,),
e ao mesmo tempo que ela cresce incontrolavelmente invadindo o campo ao
seu redor, a cidade vai ameaando o equilbrio ecolgico do ser humano. Se
foi perdida a plenitude do habitar, um dos objetivos desses documentrios
tentar nos ensinar como ela poderia ser reencontrada, ou recriada. Pois a
cidade nunca poder ser reduzida s frias e duras paredes do habitat. Da, a
centralidade simblica da linguagem e dos sonhos para transformar a cidade.
Assim tambm, talvez os sonhadores do artigo de Clavel (Bachelard,
Lefebvre, Morris) nunca tivessem sido to atuais como nos dias de hoje, quando se
torna de fato urgente a imaginao de uma ps-urbanidade esperanosamente
menos congestionada. Temos hoje potencialmente, uma caixa de Pandora cheia
de utopias verdes. Interessante notar em outro artigo de Mat Clavel sobre
Cidade e culturas, 4 a evocao do mesmo filme Lan 01 j citado, que encenava
um possvel e desejvel retour la nature (regresso natureza) em plena Paris
desde 1973, ano da primeira crise mundial do petrleo!...
Nesse regime de utopias, continuamos alternando entre a nostalgia do
ninho buclico bachelardiano e o potencial revolucionrio do aqui e agora
lefebvriano. Lembrando o quanto a experincia urbana demanda de fato uma
funo utpica 5 e a sempre possvel inverso dialtica do quotidiano, tal
3
The City (Ralph Steiner e William Van Dyke, com comentrios de Lewis Mumford, 1939); Lamour existe
(Maurice Pialat, 1960); Lan 01 (Jacques Doillon, Gb, Alain Resnais e Jean Rouch, 1973).
4
CLAVEL, Mat. Cidade e culturas. In: JEUDY, Henri-Pierre, e BERENSTEIN-JACQUES, Paola (orgs.),
Corpos e cenrios urbanos. Territrios urbanos e polticas culturais. Salvador: EDUFBA, p. 67-74, 2006.
5
VIOLEAU, Jean-Louis. Jean Baudrillard, Utopie, 68 et la fonction utopique. Paris: Sens & Tonka, 2013.

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como mostrou em seu tempo a Revue de sociologie de lurbain apropriadamente


intitulada Utopie, da qual participou Lefebvre, entre outros. 6 Confrontando
as utopias ps-urbanas verdes com outras utopias inflveis, interessante
lembrar o quanto a tenda nmade referida no texto de Clavel como sendo um
possvel tipo ideal do habitar na sua relao csmica holstica, como modo de
estar no mundo dialoga de fato com as novas estruturas flexveis, areas do
design arquitetnico da poca, em primeiro lugar a borracha, num contexto
ideolgico precisamente marcado pela inflao retrica do inflvel! 7
Assim, pode ser que a riqueza semntica do habitar continue esquecida,
e seu potencial criativo tambm. Mas com sua leitura motivante do habitar,
Clavel nos abriu uma via. Mesmo escondida, a dinmica do habitar foi
se confirmando a partir dos anos 1980, com a tendncia cada vez mais
patrimonialista das cidades, num contexto de busca de qualidade de vida
associada desindustrializao e ao surgimento da nova economia de servios.
Surge paradoxalmente uma ambio desmedida das cidades, uma conscincia
aguda do seu poder simblico em representar tudo, inclusive aquilo que elas no
so: a natureza... De 1982 a 2006 pelo menos (datas dos dois artigos de Clavel
acima referidos), o habitar permanece central paradoxalmente, precisamente
porque ele continua esquecido, marginal. Mas entretanto Paris, a prpria
cidade, que muda de cara. A esse perodo corresponde tambm a emergncia
das ciclovias, das coules vertes (corredores verdes ), e outras Paris-plage
(Paris-praia) hoje to banalizadas, naturalizadas. Repetindo ento a provocao
de Clavel (2006, p. 67), A cidade seria um vasto jardim pblico.

6
BUCKLEY, Craig, e VIOLEAU, Jean-Louis (eds.). Utopie. Texts and Projects, 1967-1978. Los Angeles,
CA: Semiotext(e), 2011.
7
TENRET, Yves. Le gonflable comme expression du ngatif. Catalogue Air-Air, Monaco, 2000. Disponvel
em: <http://www.derives.tv/Le-gonflable-comme-expression-du>. Acesso em: 5 jul. 2015.

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Resumo
Habitar, no s ocupar um local especfico. inscrever-se num espao de
entornos maiores, feitos de paisagens, mas sobretudo de relaes, prticas, sonhos,
projetos. G. Bachelard, H. Lefebvre, W. Morris propuseram reflexes e anlises do
habitar que no constituem partituras diferenciadas de uma melodia nica, e que
tambm no so complementares. A sua diversidade, no entanto, est de acordo
com a riqueza sugestiva do habitar, em comparao com a rigidez do habitat.

Rsum
Habiter, ce nest pas seulement occuper un lieu spcifique. Cest sinscrire dans un
espace, centre dentours plus vastes, faits de paysages, mais surtout de relations, de
pratiques, de rves, de projets. G. Bachelard, H. Lefebvre, W. Morris ont propos
des rflexions et des analyses de lhabiter qui ne constituent pas des partitions
diffrencies dune mlodie unique, et ne sont pas complmentaires non plus.
Leur diversit, toutefois, saccorde la richesse suggestive de lhabiter, compare
la scheresse de lhabitat.

Summary
Inhabiting does not merely imply occupying a specific place. It also means
inscribing oneself in a space the focus of a larger environment composed not
only of landscapes but especially of relationships, practices, dreams and projects.
G. Bachelard, H. Lefebvre and W. Morris propose observations on and analyses of
the concept of inhabiting neither of which are complementary nor differentiated
parts of a single melody. Their diverse points of view reflect the numerous
associations evoqued by the concept inhabiting a much richer term than that
of habitat, which is sterile by comparison.

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Da mesma forma que cada experincia slida e extensa inclui o


conhecimento do seu contrrio, a arte perfeita do flneur inclui o saber habitar.
O arqutipo do habitat a matriz ou a concha, portanto a marca legvel de
quem justamente vive l. Se lembrarmos agora de que no so s os homens
e os animais que habitam, mas tambm as mentes e sobretudo as imagens,
temos diretamente sob os olhos aquilo que preocupa o flneur e aquilo que ele
procura, precisamente as imagens, seja onde for que elas residem.
a marca da nossa poca de transio que o tempo deste habitat
no sentido antigo do termo, que foi abrigo acima de tudo, acabou. Giedion,
Mendelssohn, Le Corbusier fazem da estadia dos homens antes de tudo um
corredor onde circulam tudo o que voc pode imaginar de sopros e de ondas de
ar e de luz. O que vem, tem o sinal da transparncia: no apenas a transparncia
dos espaos mas tambm das semanas, se acreditamos nos Russos, agora
planejando a abolio do domingo para favorecer a mobilidade dos feriados. 8
No faltam termos que se referem noo de ocupao do espao,
inclusive nas designaes mais gerais. Lugar privilegiado do desenvolvimento
de uma espcie, o habitat, noo ecolgica, abrange um significado muito mais
amplo do que aquele limitado ao habitat humano. 9 Mas no desta reduo
que partimos quando opomos habitat e habitar.
O que gostaramos de sugerir a oposio de riqueza semntica e
imaginativa do habitar, em comparao com a rigidez funcional do habitat.
Habitar tanto inventar, criar o seu espao quotidiano e ser inserido num amplo
crculo de relaes, de paisagens familiares e no entanto sempre a descobrir.
Talvez esclareceramos as noes e sua oposio agrupando os
substantivos de acordo com sua polarizao? Assim, a casa, a morada,
acompanham o habitar, enquanto o logis de Le Corbusier, a moradia, o
domiclio, a residncia, a habitao, apesar de definirem, ao mesmo nvel de
generalidade que o habitar ou o habitat, um modo histrico de ocupao do
espao, referem-se ao segundo.
8
Trecho traduzido de Walter Benjamin, Gesammelte Schriften, vol. III, p. 194-199, reproduzido em URBI,
III, maro de 1980.
9
Dicionrio Littr, Habitat: Um lugar especialmente habitado por uma espcie vegetal, tambm se aplica
aos animais e ao homem considerados de acordo com as diferentes raas.

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Como podemos interpretar essa diferena? Se os dois termos so opostos,


em que consiste essa oposio?
Uma pesquisa sobre o modo de insero dos indivduos no espao no
um exerccio desprovido de objetivos prticos. Destacar o carcter destrutor
(que corta, aleija), do habitat e insistir sobre a dimenso de sonho realizvel,
de projeto, que deveria conter qualquer habitao para os seus ocupantes,
tambm uma forma de crtica.
A recusa argumentada ilumina ento eventualmente outras propostas.
Alm desta perspectiva aleatria de inscrio num devir, este tipo de anlise
nos parece ser preliminar a qualquer reflexo poltica ou fundamental sobre o
espao habitado. A no ser que reduzamos cinicamente a habitao humana ao
envelope que permite a reproduo da fora de trabalho, qualquer estudo sobre
moradia no deveria perguntar-se sobre o significado daquilo que tem sido
chamado de funo de habitar? O que ela implica para o habitante, o que ela
exige dos fabricantes? Este texto coloca-se deliberadamente fora das restries
econmico-polticas, embora seja parte de uma produo de escrita sociolgica
(?) datada. Embora situada na histria, a crtica pretende tomar distncias. Uma
das condies para tal exerccio efetivamente essa operao que praticavam
Voltaire e seu Huron, mas tambm os utopistas.
Numa tentativa de identificar a noo de habitar, escolhemos os escritos
de trs autores, todos poetas, G. Bachelard, H. Lefebvre, W. Morris, os dois
primeiros, filsofos, e os dois ltimos escritores polticos, quer dizer que
refletem sobre as formas e o funcionamento da sua sociedade, buscando
solues, perspectivas, ao que lhes parece criticvel, ou inaceitvel.
No inclumos escritos que poderiam, primeira vista, parecer mais capazes
de responder nossa pergunta: o que habitar? Os escritos dos especialistas
do espao: arquitetos, planejadores, ou designers. 10 Mas esses que concebem
espaos no se perguntam sobre o significado dos espaos habitados para seus
habitantes, mas sim em relao ao sistema social no qual eles so construdos.
Eles trabalham sobre um dado, o qual obviamente no sofre questionamentos. 11
10
Em ingls no texto (NDT).
11
Estamos escrevendo, em paralelo, um texto sobre o habitat.

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No so, portanto, as reflexes sobre o habitat, o que ele deve ser, ou como
melhor-lo, que nos preocupam, mas aquelas que tentam entender o que est se
organizando e se desorganizando, de acordo com que modalidades, que ritmos,
com que consequncias, para o indivduo e o grupo social, quando um homem
ou uma mulher, isolado ou em famlia, se muda, mesmo temporariamente,
para uma habitao? O que que ele projeta nela, a partir dele mesmo e de suas
aspiraes? Como ele vive isso, nesse lugar que tambm, ao mesmo tempo,
lugar de frustraes e lugar de prazeres associados ocupao do espao?
Como essa habitao se liga, sua mente e ao seu corpo suas atitudes,
suas prticas ao mundo ao redor, seu bairro, sua cidade? A essas perguntas,
os autores considerados no fornecem respostas, mas eles nos oferecem
elementos de reflexo.
a partir da procura por imagens da intimidade que Gaston Bachelard,
abordando a potica da casa se pergunta sobre o habitar. As imagens da
casa so para ele aquelas do espao feliz: Nossas investigaes procuram
determinar o valor humano dos espaos de posse, dos espaos defendidos
contra foras adversas, dos espaos amados. 12
Para o autor, esses lugares habitados e que nos habitam no so apenas
objetos: No uma questo de descrever casas, detalhar os seus aspectos
pitorescos e analisar as razes do seu conforto. Devemos, pelo contrrio, superar
os problemas da descrio que esta descrio seja objetiva ou subjetiva, ou
seja, que ela diga fatos ou impresses para alcanar as virtudes primrias,
aquelas em que se revela uma adeso, de alguma forma, nativa, funo
primeira de habitar. 13 Espao amado, espao primeiro, a casa abriga antes de
tudo, valores de intimidade protegida: Atravs das memrias de todas as
casas onde encontramos abrigo, alm de todas as casas que sonhmos habitar,
podemos identificar uma essncia ntima e concreta que seja uma justificao
do valor singular de todas nossas imagens de intimidade protegida? 14
Para G. Bachelard, filsofo, leitor de poetas, o habitar um modo de

12
La potique de lespace, PUF, 1967, p. 17. [NDT: A edio original de 1957].
13
Ibid., p. 23.
14
Ibid., p. 23.

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estar no mundo, onde as memrias, as aes, os sentimentos esto situados,


alojados; assim ele prope, como auxiliar da psicanlise, a topo-anlise: o
estudo psicolgico sistemtico dos locais da nossa vida ntima. 15 Pois, com
efeito: Mais urgente do que a determinao das datas , para o conhecimento
da intimidade, a localizao nos espaos de nossa intimidade. 16
Isso mostra a importncia que o autor confere ao espao habitado, a casa
condensando todas as caractersticas: Qualquer espao realmente habitado
carrega a essncia da noo de casa. 17 ao mesmo tempo nosso primeiro
universo 18 e o bero de um passado, vivido ou imaginado. Na casa casa
onrica, casa natal o sonhador inventa ou redescobre as imagens do abrigo,
da intimidade, imagens distintas do ambiente social que interfere s para
limitar a sensao de segurana, de sret, de calor, que a casa proporciona.
Portanto, de acordo com Bachelard, habita-se numa casa e no num edifcio:
Em caixas sobrepostas vivem as pessoas da cidade grande O nmero da rua,
o nmero do andar definem a localizao do nosso buraco convencional, mas
nossa morada no tem espao em torno dela nem verticalidade nela. No terreno,
as casas so fixadas com o asfalto para no afundar na terra. A casa no tem raiz.
Algo inimaginvel para um sonhador de casa: os arranha-cus no tm poro.
Do pavimento ao telhado, os quartos se acumulam e a tenda de um cu sem
horizontes circunda a cidade toda. Os edifcios s tm na cidade uma altura
externa . Os elevadores destroem os herosmos da escadaria. No se tem mais
mrito de habitar perto do cu. E o chez soi [em casa] j no mais do que uma
simples horizontalidade. Aos diferentes quartos de uma casa presa no andar,
falta um dos princpios fundamentais para distinguir e classificar os valores de
intimidade. 19 Esta casa est localizada no campo e no na cidade. L que ela
pode expressar melhor sua essncia de concha, de refgio essencial: entre os
elementos em fria, na solido dos crepsculos ou das noites, a casa beira-mar,
a casa isolada, torna-se a casa natal, o abrigo primeiro, o ventre.
15
Ibid., p. 27.
16
La potique de lespace, p. 28.
17
Ibid., p. 24.
18
Ibid., p. 24.
19
Ibid., p. 30.

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O autor s poder exorcizar a cidade grande imaginando, noite, o mar


rugindo ao p dos muros do edifcio, os rudos da cidade se tornaram ressaca,
a multido se transformou em gua.
A casa de Bachelard est portanto localizada num espao que a
constitui como cabana, como refgio. Habitar a casa implica o sentimento de
verticalidade caminhando entre a irracionalidade do poro e a racionalidade
do sto e o [sentimento] de centralidade conferida pela oposio ou o acordo
com o seu ambiente.
O entorno da casa csmico e no social. Habitar para o autor,
encontrar o ninho da infncia, as memrias associadas aos objetos, aos cantos,
s atmosferas. So os reencontros do corpo com as primeiras emoes, as
aprendizagens: os passos irregulares, os medos das obscuridades e dos mistrios
do poro, as descobertas do sto, os odores do barraco.
E se algum quiser ir alm da histria ou, mesmo ficando na histria,
destacar de nossa histria a histria sempre exageradamente contingente
dos seres que a lotaram, percebemos que o calendrio de nossa vida s pode
estabelecer-se nas suas imagens. Para analisar o nosso ser na hierarquia de
uma ontologia, para psicanalisar nosso inconsciente escondido em moradas
primitivas, necessrio, margem da psicanlise normal, dessocializar nossas
grandes memrias e chegar ao plano dos devaneios que levvamos nos espaos
das nossas solides. 20
A casa sem raz das cidades, sem sto, cortada em pisos, em caixas, no
lhe fornece nenhuma das sensaes apreciadas na casa fora da cidade. Sente-
se estrangeiro, num espao ao limite do hostil. O social o impede de se fechar
sobre si mesmo dentro da casa, introduz a disperso, a fuga para fora de si, a
impossibilidade de se concentrar que permite precisamente a casa-refgio,
a cabana, que toca o cu e planta suas razes na terra. A casa onde se habita
verdadeiramente, para Bachelard aquela que permite o retorno sobre si mesmo,
e o faz comunicar com o universo: do seu centro brilham os ventos, e as gaivotas
saem das suas janelas, 21 longe de toda a fragmentao imposta pelo mundo.
20
La potique de lespace, p. 28.
21
Ibid., p. 60.

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Podemos nos questionar, uma vez o feitio quebrado, o poema lido,


sobre o que que pode ser um indivduo que conseguiria evacuar o social para
se encontrar na sua prpria integridade e verdade. A casa aparece como um
objeto social apenas atravs da famlia mencionada pelos poetas citados pelo
filsofo, uma famlia edipiana, reduzida a trs personagens: o pai, a me, a
criana, todo o calor protetor fechado sobre si mesmo, distncia.
No entanto, a casa foi construda num determinado momento, a sucesso
de seus habitantes, suas modificaes, a compem tanto quanto as memrias
do autor. Ela est localizada num quadro forjado tambm por homens, por
uma histria, Bachelard no sabe disso, no quer saber disso. Esses so espaos
milagrosamente concludos, perfeitos, que o poeta em busca de imagens felizes
reencontra nas suas lembranas.
Poderamos nos perguntar o que constitui esse espao feliz, listar os
elementos desses lugares que permaneceram to presentes no adulto, estudar as
combinaes, a fim de entender melhor o que contm esse espao para sugerir
tantas impresses deliciosas ainda. 22 Esse espao verdadeiramente habitado,
uma vez que ele mantm apesar do tempo, um grande poder evocativo para
o autor, ainda habitado por essa casa no momento em que ele escreve. Talvez
habitar tambm ser habitado?
Outro filsofo, preocupado em analisar o espao produzido, construdo,
nossa volta, questiona a noo de habitar contrastando-a quela de habitat:
Henri Lefebvre. Com a Introduo a um estudo sobre lhabitat pavillonnaire
[habitao suburbana], H. Lefebvre inaugurava na Frana uma reflexo sobre o
espao habitado que no se limitava nem a uma relao mais ou menos extensa
entre uma classe social e um tipo de habitao ou sua ocupao, e tambm no
inclua o habitar num ambiente construdo que privilegia ento o territrio,
as aglomeraes, para esquecer os habitantes. Para o autor, h um nvel
especfico da ocupao do espao, o habitar, ou mais precisamente que seria o
habitar, se ele no tivesse sido substitudo pelo habitat. Metodicamente , ele
escreve, foram definidos uma funo e um objetivo do ser humano em sua

22
A casa natal de Bachelard no a verdadeira casa natal. O filsofo procura nas suas lembranas mas
constri tambm uma casa perfeita, prottipo dos valores de intimidade que ele estuda.

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vida social: hospedar-se, ou seja, ter um certo espao para organizar sua vida
privada, individual e familiar. Criamos um neologismo para descrever esse
conjunto de fatos: o habitat. 23
Nesta introduo, H. Lefebvre cita Bachelard e especialmente Martin
Heidegger, que fez a pergunta radical: O que habitar? Para este autor,
habitar, na sua essncia, potico: o homem habita como poeta, disse
ele, comentando Hlderlin.24 Mas, observa H. Lefebvre, da mesma forma
como a casa de Bachelard desaparece, a habitao, construda de acordo
com as necessidades econmicas ou tecnolgicas, se afasta do habitar... E
ainda, pergunta ele, no podemos evitar a trivialidade: a descrio do que
o olhar constata e que confirma a constatao, que encerra o pensamento na
constatao denominada cincia? 25
Podemos evitar a escolha entre a trivialidade operatria e o isolamento
estril da pesquisa? Esta preocupao, que est ligada para H. Lefebvre questo
da relao entre as novas cincias da sociedade e a antiga tradio filosfica,
o incentiva a tentar identificar as hipteses sobre o habitar.
1. O habitar um fato antropolgico; isto no significa que no existe uma
histria do habitar e da habitao. H. Lefebvre quer evitar, na reflexo so-
bre o habitar, tanto o sociologismo como a ontologia. Tal reflexo, apesar
de reconhecer o habitar como dimenso humana, no deve, no entanto,
definir suas normas, por exemplo. As mudanas sociais transformam as
relaes, tais como a proximidade e a distncia (social, dentro dos gru-
pos), a intimidade e o afastamento, a vizinhana e a separao, relaes
que entram numa prtica social, isto , no habitar... 26 Por isso, a pesqui-
sa sobre o habitar no deveria se concentrar sobre as formas, as normas,
uma vez que essas, em movimento, em constante evoluo, deveriam, em
vez disso, se adaptar mudana, s diferenas nas prticas sociais.

23
Introduo de Lhabitat pavillonnaire, de N. Haumont, M. G. Raymond, H. Raymond, ditions du CRU
[Centre de Recherche dUrbanisme], 1967, p. 159. Introduo reproduzida em Du rural lurbain, H.
Lefebvre, Anthropos, 1970.
24
Martin Heidegger, Essais et confrences, Gallimard, 1958 e 1979.
25
Du rural lurbain, p. 161.
26
Du rural lurbain, p. 164.

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Pois habitar constitui uma dimenso humana, como tal que ela varia
em diferentes sociedades e ao longo da sua histria. Isto se manifesta, em
particular, nos objetos do habitar, que cumprem uma funo utilitria, e, ao
mesmo tempo, expressam valores simblicos prprios a uma determinada
sociedade. O habitar primeiramente constitudo por objetos, produtos da
atividade prtica: os bens mveis e imveis , e estes envolvem e do significado
s relaes sociais. 27
2. O habitar, para H. Lefebvre, tem relaes com a linguagem. O jeito de
habitar, o modo ou as modalidades de habitar, tm expresso na linguagem,
e no apenas, como vimos, pelas prticas e pelos objetos funcionais e
simblicos. A proposta leva o autor a esclarecer que a vida quotidiana requer
uma perptua traduo na linguagem comum, desses sistemas de signos
que so os objetos utilizados para o habitar, as roupas, a comida. Sistemas
parciais que so os de um homem social: So os indivduos membros de
uma sociedade, inseridos na prxis, presos numa globalidade, que comem,
bebem, jogam, habitam. 28 Isto coloca problemas para o conhecimento do
habitar, os sistemas parciais se misturam, e a anlise deve, em primeiro lugar,
ordenar os elementos que dizem respeito s prticas, signos e objetos do
habitar, mas em seguida, e sobretudo, no fugir do exame das relaes sociais
essenciais: as relaes de produo, a diviso do trabalho. Essas relaes, que
dominam a lngua sem passar inteiramente pelas palavras, permanecem,
de acordo com o autor, inconscientes ou supraconscientes, como a prpria
totalidade da sociedade, da cultura, da civilizao. 29
Outra consequncia tirada da anlise das relaes entre linguagem
e habitar o destaque de um duplo sistema, sensvel e verbal, objetal e
semntico, textos sociais distintos que no mudam de acordo com as
mesmas leis. O discurso sobre o habitar no corresponde automaticamente
aos objetos prticos e simblicos do habitar, por isso eles devem ser estudados
separadamente, identificando ao mesmo tempo as correspondncias.

27
Ibid., p. 164.
28
Ibid., p. 165.
29
Du rural lurbain, p. 166.

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Os textos subsequentes de H. Lefebvre relativos ao habitar no retomaram


to precisamente o problema da linguagem. Tratava-se ento de uma pesquisa
que levantava a questo da relao entre os espaos funcionais e simblicos,
as prticas desses espaos, e o discurso relatando supostamente o assunto
o questionamento era bvio. Este ltimo vai logo ganhar uma outra forma,
quando o autor fala do silncio dos usurios, sem reivindicaes, ou quando
ele questiona o desvio de espaos, praticado pelos habitantes-paisagistas.
O problema, no entanto, da diferena entre discursos e prticas, discursos
e objetos do habitar, permanece. Ele possibilita, em primeiro lugar, a medida
sem buscar a medida exata da distncia entre o vivido sonhado e o vivido
real, entre a pobreza dos objetos propostos ao habitante e a riqueza, a variedade
daquilo que ele projeta neles e, por outro, constatar o quanto as separaes,
as clivagens que cortam o quotidiano dos habitantes, ocultam ao mesmo
tempo a lgica unitria que responsvel por isso. O habitante gostaria de
fazer de sua habitao um abrigo contra tudo o que ocupa essencialmente a
sua vida: o trabalho (o tempo vendido a outros, as relaes de subordinao,
a concorrncia, a monotonia), ele vive-o como um espao separado. De modo
que na imaginao do habitante, a habitao aparece realmente como a nica
compensao quotidiana possvel vida de trabalho. No entanto, este quadro
de vida imposto precisamente pelo que impe uma vida dominada pelas
exigncias do trabalho. O discurso do habitante um discurso do habitar ou
do habitat? atravs da linguagem falada que podemos surpreender o habitar?
H. Lefebvre nota tambm, nessa Introduo, aquilo que se torna central
nos seus trabalhos posteriores: o habitar inclui vrios nveis, um deles, familiar e
individual, se concretiza na casa, mas no o nico, ele parte de um todo, fato
que o habitat desconsidera; ele especifica tambm o contedo de um conceito
que lhe parece fundamental para abordar o estudo do habitar: a apropriao.
A ao dos grupos humanos sobre o ambiente material e natural tem
duas modalidades, dois atributos: a dominao e a apropriao. Elas deveriam
andar juntas, mas muitas vezes separam-se. A dominao sobre a natureza
material, o resultado de operaes tcnicas, estraga esta natureza, permitindo
que sociedades lhe substituam seus produtos. A apropriao no estraga mas

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transforma a natureza o corpo e a vida biolgica, o tempo e o espao dados


em bens humanos. A apropriao o propsito, o significado, a finalidade da
vida social. Sem a apropriao, a dominao tcnica sobre a natureza tende a
crescer rumo ao absurdo. Sem apropriao, podemos ter crescimento econmico
e tcnico, mas o desenvolvimento social propriamente dito permanece nulo. 30
O segredo da apropriao, que o autor reencontra na cidade antiga ou
na cidade medieval, parece-lhe perdido. O urbanismo racional domina e no
permite mais a apropriao do espao pelos habitantes das cidades de hoje.
Como entender o sentido da evoluo das formas espaciais? Sua
dependncia contempornea do sistema econmico e dos seus valores de
racionalidade sem esperana? H. Lefebvre, nos livros que ele dedica ao espao,
a partir desta Introduo, oferece respostas lendo a histria luz do presente,
rastreando a nossa quotidianidade, para abrir outros espaos questionando
outras possibilidades.
Em La rvolution urbaine, 31 ele no separa o habitar do urbano,
virtualidade contida nas transformaes da cidade contempornea, que
lentamente se constituiu ao longo da histria. Nesta cidade, a nossa, H. Lefebvre
distingue trs nveis: um nvel G, global, do espao institucional, um nvel M,
misto, da cidade, um nvel P, do habitat.
Chegamos ao nvel P, que passa erroneamente por modesto se no
insignificante. Aqui, apenas o ambiente construdo levado em conta, os
edifcios (residncias: grandes edifcios, pavilhes e moradias, cabanas, favelas).
No temendo retornar a uma controvrsia j antiga, ns contrastaremos
fortemente o habitar e o habitat. Este ltimo designa um conceito ou
melhor um pseudo-conceito caricatural. No final do sculo XIX, um
pensamento (se assim podemos cham-lo) urbanstico, tanto fortemente como
inconscientemente redutor, colocou de lado, e literalmente entre parnteses, o
habitar; concebeu o habitat, funo simplificada, restringindo o ser humano
a alguns atos elementares: comer, dormir, se reproduzir. 32

30
Du rural lurbain, p. 173.
31
La rvolution urbaine, Gallimard, 1972.
32
La rvolution urbaine, p. 110.

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O habitat inibe essa caracterstica do habitar, de representar um nvel


especfico da realidade urbana, inibe a diversidade dos modos de vida,
dos tipos urbanos, dos patterns, 33 dos modelos culturais e valores ligados a
modalidades ou modulaes da vida quotidiana. 34 Para o autor, o habitar
deveria respeitar e dar conta de todas as diversidades sociais, das vrias
diferenas manifestas a qualquer momento pelos indivduos. No s o lugar
de agentes menores, tais como a famlia, o grupo dos vizinhos e das relaes
primrias. O habitar no se satisfaz com os quadros de anlise sociolgicos.
Ele recorta atravs das categorias urbanas, no se refere apenas aos ocupantes
habituais, aos habituados de reas geogrficas limitadas. Habitar poderia se
referir a outros relacionamentos, a outros entornos mais amplos... mas aqui falta
imaginao o apoio social. De fato, para H. Lefebvre, o habitar reprimido na
inconscincia pelo habitat. Antes do habitat, o habitar era uma prtica milenar,
mal expressada, mal levada linguagem e ao conceito, mais ou menos viva ou
degradada, mas que permanecia concreta, isto , ao mesmo tempo funcional,
multifuncional, transfuncional. 35
Este aspecto concreto, esta multiplicidade de aspectos do habitar, quadro
do quotidiano, lugar de aprendizagem para a criana, que permite a privacidade
e a hospitalidade, est perdido. Tambm est perdido aquilo que ligava o
ser humano a o possvel e o imaginrio. H. Lefebvre se pergunta, na sua
preocupao de pensar uma habitao que no seja o habitat, como criar um
habitar que d forma sem empobrecer, uma concha que permita juventude
de crescer sem se fechar prematuramente... como oferecer uma morada. 36
Como expressar arquitetnica e urbanisticamente essa situao do ser
humano inacabado e cheio de virtualidades contraditrias? 37
As reflexes de H. Lefebvre e de G. Bachelard, apesar das referncias
poticas que invocam, a valorizao do habitar que eles tentam justificar, so
radicalmente separadas.
33
Em ingls no texto (NDT).
34
Ibid., p. 111.
35
Ibid., p. 110.
36
Ibid., p. 114.
37
Ibid., p. 116.

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Para G. Bachelard, habitar ocupar uma casa particular, quadro das


primeiras aprendizagens; reencontrar a infncia: a intimidade da atmosfera
familiar e a descoberta do mundo csmico, da natureza. Para H. Lefebvre,
o habitar certamente ligado a uma materialidade que, no entanto, no
obrigatoriamente a casa mas esta principalmente um ponto de partida: o
desenvolvimento da criana, um apoio do imaginrio, o trampolim para os
possveis. concha redonda e concentrada se ope um espao que abertura
ao mundo.
A oposio irredutvel? Poderamos pensar em uma habitao que
combinaria esses dois polos, um virado para a casa sonhada e seus valores de
intimidade, o outro para o mundo, a ao no mundo, ou mesmo sobre o mundo?
A imagem que junta, em nossa opinio, essas duas concepes do
habitar, a tenda nmade. Abrigo primeiro porque ao mesmo tempo mnimo
e irredutvel: uma manta de l ou de couro, enrolada e desenrolada durante os
deslocamentos, mas tambm um telhado que no pode ser reduzido, seno
para abandonar qualquer estrutura e referncia social. Os indivduos sem tenda,
portanto fora da sociedade, excludos, abandonados, so ento condenados
ao desaparecimento. A tenda dos nmades, com efeito, , alm de ser um
telhado que protege a famlia, a inscrio necessria num grupo social, numa
organizao coletiva: so as decises de deslocamento, de distribuio de bens
econmicos, de partilha dos saberes quotidianamente necessrios para viver
num ambiente austero. Ora o habitar, neste caso, nega a importncia da solidez
da habitao, no sentido em que a segurana dos materiais de construo, sua
impermeabilidade, sua densidade, as garantias da segurana conferida pela
casa, seja na forma do apartamento ou da moradia, no tm mais razo de
ser. Trata-se de uma outra solidez: a montagem da tenda obedece a regras
especficas, a manuteno do tecido no improvisada, mas essas regras e essa
manuteno manifestam sobretudo o pertencimento a uma sociedade que
forjou formas de fazer e de ser. Alm disso, este habitar no est vinculado a um
lugar, mas a paisagens. Os percursos dos nmades so regulares e os pastejos se
seguem em torno dos mesmos postos de gua, mas no h nenhuma ancoragem
no solo. Habitar , portanto, utilizar, ocupar um territrio, compartilhado com

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o grupo ampliado que constitui a tribo, mas tambm os outros grupos amigos
ou rivais. tambm ser integrado na gesto coletiva desse territrio, a vida
econmica dos indivduos, das famlias, das tribos, depende disso. Esta situao
no tem nada a ver com as prticas das nossas sociedades industriais, com
mltiplas divises dos espaos, construdos ou no, conforme as propriedades.
Essas duas formas de organizao so mesmo antitticas. Os Estados modernos
esto bem cientes disto, e tentam fixar os nmades, erradicar a sobrevivncia
desse modo de vida, de organizao coletiva e de uso do solo, incompatveis
com a fragmentao dos espaos, o desmoronamento do tempo e das atividades.
A leitura de G. Bachelard e de H. Lefebvre, refletindo sobre o espao
habitado, sugere uma reflexo alternativa: pensar um habitar que incluiria alguns
progressos constitutivos do nosso modo de ser e de viver no sculo XX, que
combinaria os valores de concentrao da cabana, a sua insero csmica, queles
que incitam ao, preparam seus ocupantes para a sua inscrio no mundo.
Um autor, pouco conhecido em Frana, William Morris, define o habitar
ainda de outra forma. Poeta, arteso, decorador, militante socialista, patro
tambm, W. Morris autor de uma utopia inclassificvel: Notcias de lugar
nenhum . Sem resumir esta viagem, escrita em 1890, podemos dizer que o
autor descreve Londres, seus bairros e o vale do Tmisa, num futuro localizado
alm do ano 2000.
Qual a concepo do habitar de W. Morris? O utopista, cujo heri, seu
duplo, desperta 200 anos depois, no d nenhum modelo de organizao
espacial (nem social).
Ele leva seu personagem no vale do Tmisa cuja gua limpa, com peixes,
se espelha em paisagens renovadas. Assim Londres no mais uma enorme
metrpole, mas uma pequena cidade cujo centro apenas manteve uma alta
densidade, ao mesmo tempo porque a arquitetura bela, porque alguns
moradores gostam da multido e porque, como observa o sonhador: Eu no
pude deixar de sorrir, pensando em como as tradies so difceis de morrer.
Ali estava o espectro de Londres que continuava a se afirmar como centro... 38
Os subrbios desapareceram, exceto o centro preservado por razes estticas
38
Nouvelles de nulle part, Aubier, 1957, p. 147.

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relativas s relaes tanto como as construes, as casas so amplamente


espalhadas nas campinas... rodeando Picadilly.39
Londres no a nica cidade a ter sofrido uma metamorfose. As cidades
industriais em particular: Como eram apenas centros de produo, e que
s serviam enquanto lugares de especulao, elas deixaram menos vestgios
da sua existncia que Londres. 40 No entanto, as pequenas cidades foram
redesenhadas: Os subrbios, na realidade, quando existiam, se uniram zona
rural ao redor, e foi introduzido no centro, espao vontade; mas as cidades
existem ainda, com as suas ruas, suas praas, seus mercados... 41
Quanto s aldeias, desertas ou destrudas no final do sculo XIX, foram os
primeiros lugares a se transformarem com as convulses sociais que provocaram
a mudana de sociedade observada pelo sonhador de Morris. As pessoas foram
para as aldeias em multides e se jogaram, por assim dizer, nas terras abandonadas,
como animais sobre a presa; em pouco tempo as aldeias da Inglaterra tinham
uma populao maior do que nunca tiveram desde o sculo XIV e continuaram
crescendo rapidamente. (...). As pessoas descobriram do que eram capazes, e
desistiram de querer crescer em profisses onde s poderiam correr rumo ao
fracasso. A cidade invadiu o campo; mas os invasores, como os guerreiros das
antigas invases, cederam influncia do meio ambiente e se metamorfosearam
em agricultores; e por sua vez, se tornaram mais numerosos do que os citadinos,
exerceram tambm sobre estes a sua influncia; de forma que a diferena entre a
cidade e o campo diminuiu cada vez mais; e na realidade o mundo campons
vivificado pelo pensamento e pela vivacidade dos citadinos que produziu esta
forma de existncia, feita de felicidade, de lazer e de entusiasmo tambm...42
Assim realizada nesse pas de lugar nenhum, o fim da oposio entre
cidade e campo, no em termos urbansticos, mas na prtica e nas ocupaes
dos habitantes da cidade como do campo. 43 So os homens e as mulheres que
acabam com o antagonismo entre os dois termos, por osmose, pela inveno
39
Ibid., p. 215.
40
Ibid., p. 219.
41
Ibid., p. 219.
42
Nouvelles de nulle part, p. 223.
43
No se trata nem de subrbios nem de rurbanizao.

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de uma nova arte de viver, de um outro quotidiano, de outras relaes sociais.


De maneira alguma, nesse pas de utopia, a oposio se resolve pelo
desaparecimento do campo (ou da cidade).
O espao no abstrato, a obra permanente dos habitantes. A construo
no restrita a especialistas. Os habitantes aprenderam, ou ento esto
aprendendo as diferentes profisses, constroem habitaes soltas, pequenas ou
grandes, decoradas ou no. A casa no o lugar de um enraizamento, ela permite a
insero numa paisagem, o decorrer das relaes entre habitantes. A casa o espao
construdo que permite a recepo, um dos lugares do fazer junto, do compartilhar.
Mas sobretudo pela maneira de ocup-las que essas casas aparecem como lugares
utpicos. Elas acolhem os estrangeiros, os viajantes, aqueles seduzidos pela casa ou
encantados pela paisagem, os amigos que querem ficar um tempo. Embora Ellen,
uma das figuras femininas do pas sonhado, diz que no gosta de mudar de casa:
Acostuma-se to deliciosamente a todos os detalhes da vida ao redor; tudo se
enquadra to bem e to felizmente com a vida, que a ideia de recomear, mesmo
em menor grau, provoca uma espcie de dor,44 a casa no um lugar de retiro,
de intimidade. O ritmo das estaes, as viagens, as atividades da comunidade,
encontram nela um eco, organizam a quotidianidade dos ocupantes habituais ou
passageiros. Habitar no mais ento ocupar uma casa e nem mesmo um lugar
fixo, mas viver com paisagens, com vizinhos imediatos e transeuntes. O apego aos
lugares e paredes ento um prazer de natureza esttica.
Habitar, para W. Morris, como para os utopistas, fazer parte de um
amplo conjunto: a cidade e seu hinterland ou o territrio inteiro.45 Habitar
viver dentro da sociedade ao redor, fazer parte da comunidade. W. Morris relata
como poeta a essncia do habitar que sem dvida da ordem da utopia: ns
habitaremos quando nossos relacionamentos, nossas relaes sero outros. A
sociedade comunista e no restritiva de Morris nem institucionalmente, nem
sob a forma de um cdigo da opinio pblica permite uma outra abordagem
da noo de habitar.

44
Nouvelles de nulle part, p. 463.
45
No primeiro caso trata-se de uma cidade-Estado como A Cidade do Sol de Campanella ou a Icaria de
Cabet; no segundo caso entram a Utopia de Thomas More ou O pas de lugar nenhum.

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A casa, o urbano ou o pas de lugar nenhum permitem o habitar. Para G.


Bachelard, habitar numa casa um ato individual ou familiar que se enquadra
na afetividade, na psicologia. Habitar na cidade hoje, mas mais ainda amanh,
para Henri Lefebvre comear a pensar um futuro diferente, prever um
desenvolvimento histrico de tendncias detectveis nas relaes dos habitantes
entre si e nos seus espaos de vida. W. Morris constri sua utopia assumindo
a oposio cidade/campo resolvida, um mundo onde reina a harmonia entre
uma natureza reencontrada e uns habitantes apaziguados. Habitar para este
ltimo autor, viver tendo descartado socialmente todos os falsos conflitos,
as falsas necessidades, os falsos antagonismos. Numa sociedade reconciliada,
habitar ser.
As abordagens dos trs autores so diferentes.
O primeiro procura os valores da intimidade e examina os espaos que
constroem simbolicamente esses valores para os habitantes.
O segundo analisa o habitar como nvel da realidade urbana, inscreve-o
num devir em formao e a forjar em conjunto.
O terceiro imagina um mundo diferente nas suas relaes sociais, suas
instituies, seus espaos habitados.
Para G. Bachelard como para W. Morris, a casa o quadro privilegiado
do habitar; no entanto, H. Lefebvre nunca descreve formas ou atmosferas, mas
sugere as condies de um habitar possvel.
Enquanto G. Bachelard limita o habitar casa, suas paredes, H. Lefebvre
e W. Morris no o concebem sem o seu ambiente social. Habitar at
inconcebvel sem a cidade, para H. Lefebvre, enquanto est ligado, para W.
Morris, reorganizao social e por isso espacial como um todo. Para esses
dois autores, o habitar um nvel privilegiado do estar no mundo, mas no
o nico, e sobretudo no separado dos outros modos de existncia. Habitar,
no retirar-se num privado, como parece ser para G. Bachelard.
Esses dois autores, apesar de serem prximos na concepo do habitar,
distinguem-se na forma de refletir e suscitar a reflexo. H. Lefebvre fala de aqui
e agora, para uma ao a ser tomada imediatamente, enquanto W. Morris quer
acreditar no valor estimulante das imagens.

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No entanto, apesar das suas abordagens diferentes e mesmo contraditrias,


esses autores aprofundam uma noo constitutiva da nossa existncia nesta
terra, e completamente obliterada pelos nossos criadores de espao.
Se nossa modernidade no se limita conquista da higiene, 46 no
podemos inventar outros espaos, restaurar um significado ao habitar e uma
totalidade ao habitante?

46
... a casa de banho e o banheiro, sucessos mais inegveis e originais desta poca... ironizava E. Bloch,
em O esprito da utopia, em 1923.

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