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SCRATES, A FILOSOFIA

E A QUESTO DA MORTE*

Ado Jos Peixoto**

Resumo: esse artigo apresenta uma reflexo sobre a morte e


suas dimenses pedaggicas e polticas em Scrates. Esse filsofo foi
considerado, em sua poca, o mais sbio dos sbios. Mesmo assim,
foi condenado morte devido s posies crticas que assumia com
relao aos costumes, s tradies, s prticas polticas e aos esforos
para ajudar as pessoas a romperem com o mundo da doxa, do senso
comum, e se ascenderem ao mundo da epistem, do conhecimento,
tambm no que se refere a morte.

Palavras-chave: Filosofia. Morte. Poltica. Pedagogia.

Morrer que me assusta.


(Montaigne)

A epgrafe acima expressa bem a nossa angstia sobre a morte. Sentimos


um profundo desconforto quando nos deparamos com a questo da
morte. Ela fonte de medo, angstias, desesperos, dramas, revoltas e inter-
rogaes. Quando nos deparamos com a perda de algum da nossa famlia
ou de algum amigo, somos tomados pela angstia, pela interrogao e, at
mesmo, pela revolta. A morte o acontecimento humano mais temido e
menos discutido. Esse temor se deve ao fato de que ela um destino ine-
vitvel para todos ns e imprevisvel, no que diz respeito temporalidade.
O homem , entre todos os seres, o nico que tem conscincia da morte.
Essa conscincia surgiu quando ele se deparou, ao longo da histria, com
o problema da finitude e da infinitude; daquilo que passageiro e daquilo

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que eterno, do que mortal e do que imortal: quando se descobriu
como ser finito, ou como afirma Heidegger, quando passou a compreender
que um ser-para-a-morte (HEIDEGGER, 2007, p. 309-15).
Parece-me que o susto expresso na epgrafe de Montaigne, a angs-
tia que toma conta de ns quando nos deparamos com a problemtica da
morte, no aparece na atitude de Scrates. Creio que, na histria da filoso-
fia, nenhum pensador se deparou com a questo da morte de forma mais
serena do que esse filsofo. Scrates pensou e discutiu a morte enquanto
esperava o cumprimento de sua pena: a prpria morte. Mesmo nos instan-
tes em que se aproximava dela no se desesperou, mas manteve-se sereno,
lcido e crtico. Sua atitude diante da morte foi uma atitude filosfica, por-
que se ocupou em compreender o seu sentido. Mas, alm de filosfica, foi
tambm uma atitude pedaggica, porque nos ensinou a agir com sabedoria
nos momentos de dores e embates polticos, porque no abriu mo dos
princpios que acreditava e defendia. So essas reflexes que pretendemos
desenvolver neste artigo.

QUEM FOI SCRATES

Scrates nasceu em Atenas, por volta do ano 469 a.C., em uma


famlia de boas condies financeiras. Seu pai, Sofronisco, era escultor, e
sua me, Fenareta, era parteira. Aprendeu o ofcio de seu pai, mas passou
a se dedicar filosofia. Deve ter recebido a educao que era comum aos
jovens atenienses de sua poca, msica, ginstica e gramtica. Viveu num
dos perodos mais ricos poltico e culturalmente de Atenas, o chamado
sculo de Pricles, a idade de ouro da civilizao ateniense, poca dos
grandes autores trgicos. Quando squilo morreu, por exemplo, Scrates
tinha aproximadamente quatorze anos. Foi contemporneo de Sfocles e
Eurpedes. Atenas era, no tempo de Scrates, um ponto de convergncia
cultural e um laboratrio de experincias polticas, onde se firmara, pela
primeira vez na histria dos povos, a tentativa de um governo democrtico,
exercido diretamente por todos os que usufruam dos direitos de cidada-
nia (PESSANHA, 1980, p. XVI).
Atenas foi pioneira quanto a instituio da democracia: o poder
poltico, as decises administrativas e polticas da cidade, os rumos e desti-
nos da sociedade, estavam sob a responsabilidade no mais de uma pessoa
ou de um grupo, mas de todos os que eram considerados cidados. Isso
obrigou os atenienses a desenvolverem a arte poltica, a arte do debate,
da crtica, da argumentao, do ouvir o outro, do contestar, do votar, do

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decidir, da considerao do que era justo e injusto e do executar as decises
do coletivo.
Foi neste ambiente de efervescncia poltica e cultural que Scra-
tes foi educado. Scrates comeou seus estudos de filosofia ainda muito
jovem. Inicialmente se interessou pelo estudo do pensamento de Anax-
goras e depois se dedicou aos estudos dos demais pensadores que ficaram
conhecidos como pensadores cosmolgicos, porque se preocupavam em
desvendar e entender a natureza (physis), em especial, a origem do cosmos.
Ao contrrio dos pensadores cosmolgicos que se preocupavam com o uni-
verso da physis, Scrates volta-se para a compreenso do universo humano,
para compreenso das suas finalidades prticas, morais e espirituais. Enfim,
volta-se para o universo do nomos, das convenes, dos valores, do modo
de ser, pensar e agir da polis.
Participou como soldado de vrios confrontos militares com cora-
gem e herosmo. Em 432 a. C. participou da guerra de Atenas com Poti-
dia. Neste confronto, salva a vida de Alcebades, sobrinho de Pricles, que
se tornou mais tarde poltico e militar famoso, que tinha grande admirao
por Scrates. Na guerra do Peloponeso, de Atenas com Esparta, na cidade
de Dlio, salvou a vida de Xenofonte. Na atividade poltica, nas discusses
e decises na Ekklesia (Assemblia Popular), ele tomava as decises con-
forme suas convices. Quando foi sorteado para presid-la, para julgar os
generais que foram derrotados na batalha das ilhas de Arginusas, percebeu
uma irregularidade: a Assemblia queria julgar os generais e conden-los
morte, em conjunto, num s julgamento. Segundo as leis atenienses, o
julgamento das pessoas teria que ser individual. Enfrentou a ira da multi-
do que exigia a condenao sumria e fez prevalecer a lei, garantindo que
houvesse tantos julgamentos quantos eram os acusados. No fim de cada
julgamento teve tambm a coragem de ser o nico a votar pela absolvio
dos acusados. Em outro episdio, quando terminou a guerra do Pelopone-
so, em que Esparta derrota e domina Atenas, o General espartano Lisan-
dro imps Atenas um regime ditatorial, com trinta homens atenienses
escolhidos pelo general, que passaram a ter plena autoridade. Essas pessoas
passaram a ser consideradas pelos seus concidados traidores. Este regime
ficou conhecido como regime dos Trinta Tiranos, que durou oito meses.
Foi um perodo de terror para os atenienses. Ordenaram a Scrates que
ficasse em silncio e no conversasse com menores de trinta anos. Porm,
Scrates no se intimidou e continuou discutindo com os atenienses os
problemas da plis. Em outro momento, exigiram que ajudasse a pren-
der Leon de Salamina e sequestrasse seus bens. Recusou a participar deste

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ato alegando que era injusto (PESANHA, 1980; DORIAN, 2006). No
entanto, Scrates no foi nem santo e nem profeta. Foi um homem con-
victo e intransigente com suas posies, conforme os relatos de Plato e
Xenofonte. Em funo disso, muitos atenienses o considerava arrogante e
presunoso, o que o levou a ter muitos inimigos.
Entretanto, importante ressaltar que o Scrates descrito por Plato e
Xenofonte como filsofo srio, tico e crtico audaz das tradies dos costu-
mes e das convenes atenienses, muito diferente do Scrates descrito por
Aristfanes como um tagarela anti-tico e presunoso. por isso que Dorion
(2006, p. 27) afirma que o retrato de Scrates na pea as Nuvens, de Arist-
fanes, diametralmente oposto ao que nos oferecem Plato e Xenofonte.
Como que explicar a posio de Aristfanes sobre Scrates to diferente das
posies de Plato e Xenofonte? Dorion (2006, p. 29-30), recorrendo s
contribuies de K. J. Dover, afirma que uma hiptese pode ser a de que
Aristfanes critica um tipo de intelectual por causa das ideias inovadoras e
perigosas que propagavam entre os jovens atenienses. Assim, o Scrates das
Nuvens seria uma caricatura, um retrato compositrio de diferentes grupos
de pensadores. A pesar das contradies interpretativas, as posies que mais
sobressaem so as que descrevem Scrates como um filsofo que se dedicou
inteiramente busca dos princpios da vida tica, consagrou sua vida a esta
busca, at o ponto de perd-la (DORION, 2006, p. 9).
Podemos afirmar, a partir de Plato, especialmente, que Scrates
no se deixou encantar e entregar s benesses que a vida poltica e intelec-
tual poderia lhe proporcionar. Julgava que sua misso era servir sociedade
ateniense, vivendo de modo justo e honesto, contribuindo para a formao
de cidados sbios, honestos, temperados e virtuosos.
Um aspecto bastante peculiar que Scrates no deixou nada escrito.
O acesso a sua vida e obra s possvel atravs dos pensadores que escreve-
ram sobre elas. Segundo Pessanha (1980, p. XII), depois de sua morte,

eclodiu uma rica produo literria que tomava Scrates por personagem
central. Seus discpulos fazem-lhe a defesa pstuma e apresentam-no como
modelo da sabedoria e das virtudes humanas: Plato torna-o a figura prin-
cipal da maioria de seus Dilogos, Xenofonte exalta-o principalmente nas
Memorveis, Esquines, em diversas obras (que se perderam).

Mas deve-se a Plato, considerado por muitos historiadores da fi-


losofia o mais fiel amigo e discpulo, que o acompanhou at os ltimos
momentos de sua vida, os relatos mais confiveis.

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A DIFICULDADE DA FILOSOFIA E DO FILSOFO
NA SOCIEDADE

Historicamente, a filosofia e o filsofo sempre encontraram dificul-


dades de espao nas sociedades. Merleau-Ponty (1998) comenta, em seu
livro Elogio da filosofia, que essa dificuldade revela o que h de difcil nas
relaes do filsofo com os outros ou com a vida (p. 44). Por que essas
dificuldades? Elas so decorrentes de vrios fatores, em especial da intole-
rncia atitude crtica e postura pragmtica, utilitarista e consumista da
sociedade. Quanto intolerncia com a atitude crtica, deve-se ao fato de
que o pensar filosfico no se conforma com o institudo, busca compreen-
der o seu sentido, assume uma atitude de inquietao e de inconformismo,
problematiza e visa o instituinte; estabelece um distanciamento do mundo
cotidiano e de si mesma para melhor compreender os sentidos das coisas;
questiona, segundo Chau (2006, p. 15), as crenas silenciosas, a aceitao
tcita de evidncias que nos parecem naturais e bvias que alimentam a
nossa existncia. Ao adotar esse distanciamento, o filsofo deseja conhecer
por que cr no que cr, por que sente o que sente e o que so suas crenas
e seus sentimentos.
Assim, a filosofia a reflexo que no aceita [...] como bvias e
evidentes as coisas, as idias, os fatos, as situaes, os valores, os comporta-
mentos de nossa existncia cotidiana [...] sem antes hav-los investigados
e compreendido (CHAU, 2006, p. 15). Portanto, a filosofia reflexo, a
volta da conscincia para si prpria e para o mundo em busca da verdade;
reflexo crtica, crtica das iluses e preconceitos, das teorias e prti-
cas cientficas, polticas e artsticas (CHAU, 2006, p. 15). Para Japiassu
(1997, p. 40), filosofar consiste em apelar reflexo crtica. E toda socie-
dade teme a reflexo, pois constitui um perigo social e individual. Esse
perigo o de revelar como falso o que era tido como verdadeiro e justo;
possibilitar a libertao da escurido da caverna, do mundo da ignorncia,
do senso comum, das iluses; possibilitar a ascenso ao mundo da luz,
da sabedoria, da razo, da crtica. Com relao postura pragmtica, uti-
litarista e consumista, que a postura valorizada pela sociedade, que s
considera til [...] o que d prestgio, poder, fama e riqueza. Julga o til
pelos resultados visveis das coisas e das aes, identificando utilidade
com a famosa expresso levar vantagem em tudo (CHAU, 2006, p.
24). A postura filosfica constitui uma resistncia frente s orientaes
pragmticas e utilitaristas. , sobretudo, uma tomada de conscincia do
sentido da existncia humana. Para Japiassu (1997, p. 41),

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se nossa cultura resiste a uma tomada de conscincia de si mesma, porque
o pensar filosfico apresenta um duplo inconveniente: a) ensina-nos a criti-
carmos (no rejeitar, mas passar ao crivo, examinar) as opinies recebidas
ou impostas, as tradies transmitidas e as idias admitidas; ensina-nos
a ultrapassarmos o conformismo e o no-conformismo em vista de uma
coerncia sempre maior do pensamento e da ao.

Essas dificuldades encontradas pela filosofia e pelo filsofo no ocor-


rem s nas sociedades contemporneas, mas tambm em todas as outras
fases histricas, inclusive na sociedade grega clssica, bero do nascimento
e desenvolvimento da democracia e da filosofia. Exemplo disso foi con-
denao de Scrates morte, considerado pela historiografia tradicional
o pai da filosofia1 e o maior de todos os filsofos. Para Merleau-Ponty
(1998, p.46), a vida e a morte de Scrates so a histria das difceis relaes
do filsofo com a cidade: difceis relaes que o filsofo, que no pro-
tegido pela imunidade literria, mantm com os deuses da cidade, isto ,
com os outros homens. Essa relao conflituosa do filsofo com a cidade
ocorre porque ambos esto em planos diferentes: enquanto o filsofo vive
procura do sentido da existncia, a sociedade vive voltada para a utilidade
prtica e imediata.

FILOSOFAR PODE SER PERIGOSO OU POR QUE SCRATES


FOI ACUSADO E MORTO?

Scrates considerado a grande expresso da filosofia como acima


a caracterizamos. A sua condenao morte demonstra que filosofar pode
ser um perigo para a prpria vida, porque o pensar filosfico um pensar
livre, seu compromisso com a verdade, por isso um pensar crtico, au-
tnomo e criativo. A crtica e a verdade presentes no pensamento de Scra-
tes incomodavam porque superavam, as superficialidades, as aparncias, o
particular e revelavam as essncias, o universal, os fundamentos das coisas.
Sua filosofia desinstalava as pessoas do seu comodismo; oferecia elementos
que lhes permitiam esclarecer e julgar o sentido do mundo, seja ele o da
poltica, do trabalho, da educao, do pensamento, da cultura.
Para Scrates, o objeto da filosofia no o sensvel, o particular,
o individual, o que passageiro; mas o inteligvel, o conceito que se
exprime pela definio. Este conceito se obtm por meio do processo dia-
ltico indutivo, que consiste em comparar vrias coisas da mesma espcie,
eliminar-lhes as diferenas individuais, as qualidades mutveis e manter o

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elemento comum, permanente, a essncia. A construo do conhecimento
desta forma se dava por meio do dilogo, que tinha uma dupla forma: a
ironia e a maiutica. Na primeira, Scrates j lanava questionamentos, ai
ampliando-os at que o interlocutor entrasse em contradio e fosse cons-
trangido confisso de sua ignorncia. Na segunda, ampliava ainda mais
os questionamentos, dirigindo-os para obter um conceito, uma definio,
a essncia do objeto em questo. Na primeira forma, a ironia, temos a cr-
tica, a desconstruo da argumentao. Na segunda, a maiutica, temos a
reconstruo, a sntese. Nessa, Scrates tomou como referncia a profisso
de sua me, que era parteira, para desenvolver seu mtodo, o da arte de fa-
zer parir as idias. No se propunha ensinar como os sofistas, mas a ajudar
a construir o conhecimento.
Scrates viveu tanto o contexto ureo da democracia e da cultura
ateniense quanto o contexto de sua crise, provocada pela demagogia e pe-
las consequncias da guerra do Peloponeso. Ocupou-se, principalmente
a partir dos 40 anos, com a reestruturao moral e poltica da sociedade
ateniense. Entretanto, a liberdade de seus discursos, a sua atitude crtica,
a sua ironia, a sua afeio austera e a filosofia que ministrava, geraram
hostilidades e inimizades daqueles que se sentiam menosprezados e viam
sua reputao e prestgio ameaados. Scrates (1980, p. VII) era admi-
rado e enaltecido por alguns, particularmente pelos jovens e criticado
e combatido por outros, que nele viam uma ameaa para as tradies da
polis e um elemento pernicioso juventude. Foi por sentirem ameaados
pelo poder das palavras de Scrates que representantes do poder poltico e
econmico, na pessoa de nito, comerciante, influente orador e poltico, e
do poder cultural, na pessoa de Meleto, poeta, e por Lio, que no possua
grande importncia na sociedade ateniense o qual poderamos dizer que
representaria o povo -, denunciaram e solicitaram a sua morte. A mesma
sociedade que o admirou tambm o acusou e o condenou a morte.

A ACUSAO, A DEFESA E A CONDENAO

Mas o que mais mobilizou algumas autoridades polticas, culturais e


econmicas contra Scrates foi o fato de ele desafiar aqueles que eram con-
siderados sbios a provarem se de fato o eram. Scrates resolveu desafiar
os que eram considerados sbios quando ouviu de seu amigo Querefonte
a confisso de que o Orculo de Delfos havia lhe revelado que Scrates era
o mais sbio dos homens. Eis o relato de Scrates, que diz que Querofonte
certa vez, indo a Delfos, arriscou esta consulta ao orculo [...] ele per-

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guntou se havia algum mais sbio que eu; respondeu Ptia que no havia
ningum mais sbio. Para testemunhar isso, tendes a o irmo dele, porque
ele j morreu (PLATO, 1980, p. 8).
Scrates tomou a deciso de investigar se a revelao do orculo era
de fato verdadeira: fui ter com um dos que passam por sbios, porquanto,
se havia lugar, era ali que, para rebater o orculo, mostraria ao deus: eis aqui
um mais sbio que eu, quando tu disseste que eu o era (PLATO, 1980,
p. 8). Assim se procedeu. Procurava aqueles que eram considerados sbios
e lhes desafiavam provar que o eram. A primeira pessoa que ele investigou
era um poltico. O resultado a que chegou foi que achei que ele passava por
sbio aos olhos de muita gente, principalmente aos seus prprios, mas no
o era. Meti-me, ento, a explicar-lhe que supunha ser sbio, mas no o era.
A conseqncia foi tornar-me odiado dele e de muitos dos circunstantes
(PLATO, 1980, p. 8-9). Com isso, Scrates chegou a concluso de que

ao retirar-me, ia concluindo de mim para comigo: mais sbio do que esse


homem eu sou; bem provvel que nenhum de ns saiba nada de bom,
mas ele supe saber alguma coisa e no sabe, enquanto eu, se no sei,
tampouco suponho saber. Parece que sou um nadinha mais sbio que ele
exatamente em no supor que saiba o que no sei (PLATO, 1980, p. 9).

Com a resoluo de continuar colocando prova a revelao do


orculo, foi procurar os poetas, na esperana, segundo Scrates, de [...]
a me apanhar em flagrante inferioridade cultural. O resultado foi uma
grande surpresa:

quase todos os circunstantes poderiam falar melhor que eles prprios sobre
as obras que eles compuseram. Assim, logo acabei compreendendo que
tampouco tambm os poetas compunham suas obras por sabedoria, mas
por dom natural, em estado de inspirao, como os adivinhos e profetas.
Estes tambm dizem muitas belezas, sem nada saber do que dizem; o mes-
mo, apurei, se d com os poetas; ao mesmo tempo, notei que, por causa da
poesia, eles supem ser os mais sbios dos homens em outros campos, em
que no o so. Sa, pois acreditando supera-los na mesma particularidade
que os polticos (PLATO, 1980, p.9).

Depois dos polticos e dos poetas foi a vez de colocar prova os


artfices, que Scrates tinha a certeza de neles descobrir muitos belos co-
nhecimentos. Segundo Scrates,

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nisso no me enganava; eles tinham conhecimentos que me faltavam;
eram, assim, mais sbios que eu Entretanto, achei que os bons artesos tm
o mesmo defeito dos poetas; por praticar bem a sua arte, cada qual imagi-
nava ser sapientssimo nos demais assuntos, os mais difceis, e esse engano
toldava-lhes aquela sabedoria. De sorte que perguntei a mim mesmo, em
nome do orculo, se preferia ser como sou, sem a sabedoria deles nem sua
ignorncia, ou possuir, como eles, uma e outra; e respondi, a mim mesmo
e ao orculo, que me convinha mais ser como sou (PLATO, 1980, p. 9).

Eis, segundo Scrates, a procedncia das calnias, das inimizades


que foram cada vez mais aumentando e a reputao de que ele era um s-
bio. Quanto ao fato de ele ter sido considerado sbio pelo orculo, acredita

que na realidade, o sbio seja o deus e queira dizer, no seu orculo, que
pouco valor ou nenhum valor tem a sabedoria humana; evidentemente
se ter servido deste nome de Scrates para me dar como exemplo, como
se dissesse: o mais sbio dentre vs, quem como Scrates compreen-
deu que sua sabedoria verdadeiramente desprovida do mnimo valor
(PLATO, 1980, p. 10).

Scrates se entregou totalmente a essa tarefa. Mesmo com as inimi-


zades e perseguies no parou as suas investigaes. Colocou-se totalmen-
te a servio do deus, submetendo prova de quem se considerava ou que
era considerado sbio, como podemos constatar quando ele afirma que
essa ocupao no me permitiu lazeres para qualquer atividade digna de
meno nos negcios pblicos nem nos particulares; vivo numa pobreza
extrema, por estar ao servio do deus (PLATO, 1980, p. 10).
Foi isso que motivou as pessoas, principalmente as que sentiam a
sua reputao e prestigio abalados, a levar Scrates ao tribunal, conden-lo
e silenci-lo. Para Merleau-Ponty (1998, p. 47),

o que lhe censuram no tanto o que faz, mas a maneira, o motivo por que
o faz. H na Apologia uma frase que tudo explica, quando Scrates diz aos
que o julgam: Atenienses, eu acredito, como qualquer dos que me acusam. Eis
uma expresso de orculo: ele acredita mais do que eles, e tambm de outro
modo e num outro sentido. A religio que ele diz ser verdadeira aquela
em que os deuses no se degladiam, em que os pressgios se conservam
ambguos, - pois que, como diz Scrates de Xenofonte, ao fim e ao cabo,
so os deuses, e no as aves, que prevem o futuro, - em que o divino,

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como o demnio de Scrates, unicamente se revela por uma admoestao
silenciosa, lembrando ao homem a sua ignorncia. A religio , pois, ver-
dadeira, mas de uma verdade que ela prpria ignora, verdadeira tal como
Scrates a pensa e no como ela se pensa a si prpria. Do mesmo modo,
quando justifica a cidade, pelas suas razes e no pelas do Estado.

A acusao era de que Scrates negava os deuses e corrompia a ju-


ventude. Ao rebater a acusao de que corrompia a juventude e era uma
ameaa sociedade, Scrates afirma que o que procurava com seus ensina-
mentos era ensinar, no s os jovens, mas todos os cidados a agirem com
sabedoria a serem honestos, justos e virtuosos. Assim se defende:

Outra coisa no fao seno andar por a persuadindo-vos moos e velhos a


no cuidar to aferradamente do corpo e das riquezas como de melhorar o
mais possvel a alma dizendo-vos que dos haveres no vem a virtude para os
homens, mas da virtude vem os haveres e todos os outros bens particulares
e pblicos. Se com esses discursos corrompo a mocidade seria nocivo esses
preceitos; se algum afirmar que digo outras coisas e no essas, mente. Por
tudo isso, atenienses [...], quer me dispenseis, quer no, no hei de fazer
outra coisa ainda que tenha de morrer muitas vezes (PLATO, 1980, p. 15).

Ao se defender sobre as acusaes da negao dos deuses, Scra-


tes argumentou que se afirma que ensino a crer na existncia de certos
deuses nesse caso admito a existncia de deuses, absolutamente no sou
ateu, nem esse meu crime (Plato, 1980, p.12). Scrates, em nenhum
momento de sua defesa, apelou para bajulao e muito menos tentou ob-
ter a misericrdia dos juizes. Assumiu uma postura tranqila, mas firme:
sua linguagem serena linguagem de quem fala em nome da prpria
conscincia e no conhece em si mesmo qualquer culpa (PESSANHA,
1980, p. VIII). Merleau-Ponty (1998, p. 49-51) considera que Scrates e
os juzes estavam

no estavam no mesmo plano [...] O que esperam dele o que ele lhes no
pode dar: a concordncia sem consideraes. Ele, pelo contrrio, compa-
rece perante os juzes para explicar o que a cidade. Como se eles no o
soubessem, como se eles no fossem a cidade. No defende a sua causa, mas
a de uma cidade que aceitasse a filosofia. Inverte os papis e diz: no me
defendo a mim, mas a vs. No fim de contas, a cidade ele, e os outros
que so os inimigos da leis, os outros que so julgados e l que o

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juiz. Inverso inevitvel no filsofo, pois ele justifica o exterior pelos va-
lores que vm do interior. Que fazer quando no possvel defender nem
provocar? Falar de maneira a deixar transparecer a liberdade no respeito, a
exprimir o dio pelo sorriso, - eis uma lio para a nossa filosofia que, com
o seu ar trgico, perdeu o seu sorriso. o que se chama a ironia. A iro-
nia de Scrates uma relao distante, mas verdadeira, com outrem, que
exprime este dado fundamental de que cada um, sendo inelutavelmente ele
prprio, no entanto se reconhece no outro, e procura desligar um do outro
pela liberdade. Como na tragdia, ambos os adversrios esto justificados,
e a verdadeira ironia usa de um sentido duplo que se funda nas coisas. No
h aqui qualquer vaidade, pois tanto ironia para com os outros como
para consigo.

Apesar das inconsistncias dos argumentos das acusaes Scrates


foi condenado a beber a cicuta, um veneno da morte. Atenas, o bero da
filosofia e da democracia condenou morte um dos maiores pensadores
daquela poca. A democracia tambm no tolera a filosofia. Para Pessanha
(1980, p. VIII), mesmo para uma democracia como ateniense ele era uma
ameaa e um escndalo.
Foi condenado por uma margem pequena de votos, sessenta, de
uma Assemblia de quinhentos juizes. Meleto havia pedido a pena de mor-
te para o acusado mas os juizes convidaram Scrates a fixar sua pena. Ele
poderia propor, por exemplo, pagar uma multa, como alguns de seus ami-
gos lhe sugeriram pois,

qualquer pena moderada que ele mesmo propusesse seria certamente


acatada como alvio por aquela assemblia constrangida por condenar um
cidado que, apesar de suas excentricidades e de suas atitudes muitas vezes
irreverentes e incmodas, apresentava aspecto de indiscutvel valor. Afinal,
era aquele o Scrates que no se havia deixado corromper pelos tiranos,
inimigos da democracia, e que lutara bravamente na guerra por sua cidade
e por seu povo. Bastava que ele declarasse estar disposto a pagar algumas
moedas e todos sairiam dali satisfeitos consigo mesmos (PESSANHA,
1980, p. IX).

Mas Scrates permaneceu resoluto em suas posies e no fez ne-


nhuma concesso. Para ele, propor qualquer penalidade, mesmo que fosse
uma pequena multa, seria aceitar a culpa que queriam lhe imputar. No
lugar de uma pena prope uma recompensa. Como Meleto props a sen-

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tena de morte, Scrates indaga: e eu que pena vos hei de propor em
troca, atenienses?. Logo em seguida ele levanta vrios e importantes ques-
tionamentos e anuncia a pena, que na verdade uma recompensa:

A que mereo, no claro? Qual ser? Que sentena corporal ou pecuniria


mereo eu que entendi de no levar uma vida quieta? Eu que, negligenci-
ando o de que cuida toda gente riquezas, negcios, postos militares, tri-
bunas e funes pblicas, conchavos e lutas que ocorrem na poltica, coisas
em que me considero de fato por demais pundonoroso para me imiscuir
sem me perder no me dediquei quilo, a que se me dedicasse, haveria
de ser completamente intil para vs e para mim? Eu que me entreguei
procura de cada um de vs em particular, a fim de proporcionar-lhe o
que declaro o maior dos benefcios, tentando persuadir cada um de vs a
cuidar menos do que seu que de si prprio para vir a ser quando melhor e
mais sensato, menos dos interesses do povo que do prprio povo, adotado
o mesmo princpio nos demais cuidados? Que sentena mereo por ser
assim? Algo de bom, atenienses, se h de ser a sentena verdadeiramente
proporcionada ao mrito: no s, mas algo de bom adequado a minha pes-
soa. O que adequado a um benfeitor pobre, que precisa de lazeres para
vos viver exortado? Nada to adequado a tal homem, atenienses, como ser
sustentado no Pritaneu; muito mais do que a um de vs que haja vencido,
nas Olimpadas, uma corrida de cavalos, de bigas ou de quadrigas. Esse vos
d a impresso da felicidade: eu, a felicidade; ele no carece de sustento, eu
careo. Se, pois, cumpre que me sentenciem com justia e em proporo
ao mrito, eu proponho o sustento no Pritaneu (PLATO, 1980, p. 21-2).

Aps desafiar os juizes a lhe conceder a recompensa, Scrates ar-


gumentou que como no fez mal a ningum, no faria tambm mal a si
prprio, principalmente porque no se achava culpado por nenhum crime.
A citao que apresentaremos longa, mas muito interessante. Assim S-
crates argumenta:

Convencido, portanto, de que no fao mal a ningum, muito menos o


farei a mim prprio; no direi eu prprio contra mim que merea algum
mal, nem proporei pena alguma. Que posso temer? Sofrer a pena pro-
posta por Meleto, que declaro ignorar se um bem, se um mal? Hei de
preferir e propor em troca uma daquelas que sei que so males? Porventura
a priso? Para que hei de viver na cadeia, escravizado ao comando sempre
reformado dos Onze2? Ou uma multa, permanecendo preso at pag-la

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toda? Daria na mesma, pois, como disse h pouco, no tenho bens com
que pagar. Proporei, ento, o desterro, a que possivelmente me senten-
ciareis? Muito amor vida deveria eu ter para ficar to estpido que no
compreendesse que, se vs, sendo meus concidados, no pudestes atu-
rar minhas conversas e assuntos, to importunos e odiosos para vs, que
neste momento vos estais procurando livrar deles, outros ho de atur-los
melhor? Que sentena, atenienses? Bela vida seria a minha se, homem da
minha idade, partisse daqui para viver expulso de cidade em cidade! Estou
certo de que, aonde quer que v, os moos me viro ouvir, como aqui
[...] Pode algum perguntar: Mas no ser capaz Scrates, de nos deixar
e viver calado e quieto? De nada eu convenceria alguns dentre vs mais
dificilmente do que disso. Se vos disser que assim desobedeceria ao deus
e, por isso, impossvel a vida quieta, no me darei f, pensando que
ironia; doutro lado, se vos disser que para o homem nenhum bem supera
o discorrer cada dia sobre a virtude e outros temas de que me ouvistes
praticar quando examinava a mim mesmo e a outros, e que vida sem exame
no digna de um ser humano, acreditareis ainda menos em minhas pa-
lavras. Digo a pura verdade, senhores, mas convencer-vos dela no fcil.
Acresce que no estou habituado a julgar-me merecedor de mal nenhum
(PLATO, 1980, p. 22).

Esta citao demonstra o quanto Scrates foi coerente com os ou-


tros e consigo prprio. A afirmao de que a vida sem exame no digna
de um ser humano, que quer dizer que a vida que no pensada, proble-
matizada, questionada, no merece ser vivida, sintetiza o que de fato foi a
vida de Scrates: uma vida submetida constante crtica filosfica. Da o
sentido de a mensagem Conhea-te a ti mesmo, adotada por ele como
mensagem, guia o seu pensamento filosfico.
A execuo da pena teve que ser adiada durante trinta dias, porque a
sua condenao coincidiu com a partida de um navio oficial para o santurio
de Delfos. Segundo a tradio ateniense, todo ano, um navio oficial teria que
ser enviado ao santurio para comemorar a vitria de Teseu, heri ateniense,
sobre o Minotauro, monstro que habitava o labirinto de Creta e se alimenta-
va de carne humana. Enquanto o navio no retornava desta misso sagrada,
nenhum condenado podia ser executado (PESSANHA, 1980, p. X).
Durante esse perodo de espera da morte, Scrates aproveitou para
debater vrios temas com seus discpulos. Um dos temas e problemas que
eles se depararam, e que para seus discpulos era um tema atormentador,
foi a morte, o da morte de Scrates que se tornava cada vez mais prxima.

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O SIGNIFICADO DA MORTE

Scrates debateu com seus discpulos o que era morte, o medo que
as pessoas tm dela, o seu sentido e a imortalidade da alma. Ele conseguiu
transformar um acontecimento trgico num em um tema filosfico.
Na parte final de sua defesa, quando se despediu dos juzes, dos que
o condenaram, discutiu tambm a questo da morte. Inicialmente teceu
argumentos para demonstrar que quando se justo e correto no se deve
temer a morte. Scrates disse:

a verdade, atenienses, esta: quando a gente toma uma posio, seja por
a considerar a melhor, seja porque tal foi a ordem do comandante, a, na
minha opinio, deve permanecer diante dos perigos, sem pesar o risco de
morte ou qualquer outro, salvo o da desonra (PLATO, 1980, p. 14).

Em outro momento, ainda argumentando porque no se deve fugir


do perigo e do risco da morte, aproveitou para se defender, ao afirmar que

grave falta, atenienses, teria cometido eu, que, em Potidia, em Anfpolis e


Dlio, permaneci, como qualquer outro, no posto designado pelos chefes
por vs eleitos para me comandar e ali enfrentei a morte, se, quando um
deus, como eu acreditava e admitia, me mandava levar vida de filsofo,
submetendo a provas a mim mesmo e aos outros, desertasse o meu posto
por temor da morte ou de outro mal qualquer. Seria grave e ento deveras
com justia me haveriam trazido ao tribunal pelo crime de no crer nos
deuses, pois teria desobedecido ao orculo por temor da morte e supondo
ser sbio sem que o fosse (PLATO, 1980, p. 14).

O que a morte? O que esse grande temor que se apodera das pes-
soas? Por que a tememos? Temos razo para tem-la? So esses questiona-
mentos que podemos dizer que esto, seja de modo explcito ou implcito,
presentes nas reflexes de Scrates. Primeiramente, ele questiona por que
temer a morte, se no sabemos o que ela : Com efeito, senhores, temer
a morte o mesmo que supor-se sbio quem no o , porque supor que
sabe o que no sabe (PLATO, 1980, p.15).
Segundo Scrates, ningum sabe o que a morte, nem se, por-
ventura, ser para o homem o maior dos bens; todos a temem, como se
soubessem ser ela o maior dos males. A ignorncia mais condenvel no
essa de supor saber o que no sabe? (PLATO, 1980, p.18). Ento,

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para que temer algo que no sabemos o que ? Agir com destempero, com
dramaticidade, com revolta com relao morte , na concepo socrtica,
no agir com sabedoria; no agir guiado pela razo, pelo conhecimento,
pela crtica. Se a morte for a passagem para um lugar bom, ento por que
ficar triste quando algum morre?
Podemos dizer que para Scrates, devemos encarar a morte com
esperana, pois se agimos de modo correto, no h sentido para se deses-
perar. Ela deve ser, na verdade, um coroamento das boas aes. Acreditava
que seu julgamento tinha algo de bom, porque considerava mais impor-
tante morte na verdade do que uma vida na mentira.
Mesmo que a morte fosse o nada, segundo Scrates, no seria des-
prezvel, pois no passaria de uma boa noite de sono:

morrer uma destas duas coisas: ou o morto igual a nada, e no sente


nenhuma sensao de coisa nenhuma; ou, ento, como se costuma dizer,
trata-se duma mudana, uma emigrao da alma, do lugar deste mundo
para outro lugar. Se no h nenhuma sensao, se como um sono em que
o adormecido nada v nem sonha, que maravilhosa vantagem seria a morte
(PLATO, 1980, p. 26).

Se a morte, segundo Scrates, for um sonho, digo que uma


vantagem, porque, assim sendo, toda a durao do tempo se apresenta
como nada mais do que uma noite. Mas se ela for uma mudana, daqui
para outro lugar onde esto todos os mortos, que maior bem haveria
que esse?. Se esse o destino de quem morre, tudo que a pessoa pode
desejar, pois a oportunidade de conviver com pessoas maravilhosas:
quanto no daria qualquer de vos para estar na companhia de Orfeu,
Museu, Hesodo e Homero? [...] eu de modo especial acharia l um en-
tretenimento maravilhoso, quando encontrasse Palamedes, jax de Tala-
mo e outros dos antigos, que tenham morrido por uma sentena inqua
(PLATO, 1980, p.27).
Para Scrates, a alma superior ao corpo e encontra-se nele como
se encontra numa priso. Assim, a morte liberta a alma desta priso e lhe
encaminha para uma vida melhor. Por isso, devemos cuidar mais da alma
e no temer a morte.
A morte de Scrates ensina-nos a no temer os desafios para a cons-
truo de uma sociedade mais justa e humana.
Ao despedir dos juizes, Scrates revela que a morte um mistrio,
ao afirmar: bem, chegada a hora de partirmos, eu para a morte, vs para

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a vida. Quem segue melhor rumo, se eu, se vs, segredo para todos,
menos para a divindade (PLATO, 1980, p. 27).

DIMENSES PEDAGGICAS E POLTICAS DA MORTE


DE SCRATES

Como vimos, Scrates era um homem que valorizava mais as virtudes


da alma do que as do corpo. Quais as implicaes dessa valorizao do ponto
de vista poltico e pedaggico? Isso explica o seu desapego s coisas materiais
e o que delas advm: a riqueza, o poder, a fama. O que torna o homem
melhor, mais humano, mais nobre, na viso socrtica, uma prtica voltada
para o conhecimento e no para gozo desmedido dos prazeres materiais. Isso
explica tambm a sua posio sobre a morte. No a teme porque entende
que ela no o fim da existncia humana. Essa existncia permanece viva
depois da morte nas obras do homem, seja na sua produo terica ou nos
seus exemplos, que passam a ser referncias para outras geraes.
Podemos dizer que a atitude assumida por Scrates diante da morte
se revestiu de uma dimenso pedaggica porque ensina-nos a agirmos de
modo sensato, com base no conhecimento e no apenas ancorados pela
emoo. Scrates encarou a morte com nobreza, a discutiu, inclusive mi-
nutos antes de ser sua vtima, com lucidez, e agiu o tempo todo com sere-
nidade. No apelou para a violncia. Sua arma era a palavra, a sabedoria,
a filosofia, e ensinou-nos: a) que o maior dos bens que podemos acumular
o saber, a temperana, a justia, a coragem, a liberdade, a verdade e a
virtude; b) a superar os grilhes da ignorncia, da escurido da alienao,
das atitudes pragmticas, consumistas, individualistas e utilitaristas, para
apreendermos o que mais essencial na vida: a dignidade humana.
A atitude de Scrates frente morte tambm significou uma atitude
profundamente poltica. Em nome dos princpios que defendia, no se deixou
corromper; enfrentou as estruturas do poder poltico, econmico e cultural;
preferiu a morte do que silenciar e renunciar atividade filosfica: achei de,
meu dever correr perigo ao lado da lei e da justia, em vez de estar convosco
numa deciso injusta, por medo da priso ou da morte (PLATO, 1980,
p.17). Em outro momento diz: enquanto tiver alento e puder faz-lo, jamais
deixarei de filosofar, de vos dirigir exortaes, de ministrar ensinamentos em
toda ocasio queles de vs eu deparar (PLATO, 1980, p. 25).
Plato descreve um Scrates destemido, alegre e sereno, mesmo
minutos antes de sua morte. a expresso mxima da atitude poltica de
Scrates: a resistncia. Para Merleau-Ponty (1998, p. 48-9),

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Scrates tem uma maneira de obedecer que uma forma de resistir [...]
Tudo o que Scrates faz se ordena segundo este princpio secreto que em
vo se tenta captar. Sempre culpado por excessos ou por defeito, sempre
mais dcil e menos acomodatcio, causa-lhe mal-estar infringir-lhes esta
imperdovel ofensa de os fazer duvidar de si prprios. Na vida diria, na
Assemblia popular, como no tribunal, est presente, mas de uma forma
que impede qualquer censura. Nada de eloqncia, de discursos prepara-
dos, pois seria dar razo calnia, entrando no jogo do respeito. Mas
tambm nada de provocao, pois seria esquecer que, em certo sentido,
os outros no podem julg-lo de forma diferente daquela. a filosofia
que o obriga a comparecer perante os juzes e o torna diferente deles, a
liberdade que, ao mesmo tempo que o leva junto deles, o separa dos seus
preconceitos. o mesmo princpio que o torna universal e singular.

Mas que resistncia essa, se aceita a morte que lhe impuse-


ram? Creio que mesmo aceitando a morte, sua atitude foi de resistncia.
Preferiu a morte do que compactuar com as atitudes injustas. Scrates
esperava que seu exemplo, isto , sua obra, servisse de exemplo para as
pessoas. Por isso, segundo Merleau-Ponty (1998, p. 47-8), Xenofonte
pe na boca de Scrates as seguintes palavras: podemos obedecer s leis
desejando que elas mudem, do mesmo modo que podemos lutar na guer-
ra desejando a paz. Isto, no porque as leis sejam boas, mas porque so a
ordem, sendo preciso que exista para poder ser alterada. Da mesma for-
ma, quando Scrates se recusa a fugir, no por reconhecer o tribunal,
mas para melhor o recusar. Se fugisse, tornar-se-ia um inimigo de Atenas,
tornando verdadeira a sentena. Ficando, ganha, quer o absolvam, quer
o condenem, quer prove a sua filosofia conseguindo que os juzes a acei-
tem, quer a prove ainda aceitando a sentena (MERLEAU-PONTY,
1998, p.48). Essa atitude poltica de Scrates pode ser percebida no se-
guinte relato de Plato:

enquanto estive ao lado de Scrates minhas impresses pessoais foram,


de fato, bem singulares. Na verdade, ao pensamento de que assistia
morte desse homem ao qual me achava ligado pela amizade, no era a
compaixo o que me tomava. O que eu tinha sobe os olhos, Equcrates,
era um homem feliz: feliz, tanto na maneira de comportar-se como na de
conversar, tal era a tranqila nobreza que havia no seu fim. E isso, de tal
modo que ele me dava a impresso, ele que devia encaminhar-se para as

Fragmentos de Cultura, Goinia, v. 20, n. 9/10, p. 663-682, set./out. 2010. 679


regies do Hades3, de para l se dirigir auxiliado por um concurso divino
e de ir encontrar no alm uma vez chegado, uma felicidade tal como nin-
gum jamais conheceu! Por isso que absolutamente nenhum sentimento
de compaixo havia em mim, como teria sido natural em quem era teste-
munha de uma morte iminente. Mas o que eu sentia no era tambm o
conhecido prazer dos nossos instantes de filosofia, embora fosse essa, ainda
uma vez, a natureza das nossas conversas. A verdade que havia em minhas
impresses qualquer coisa de desconcertante, uma mistura inaudita, feita
ao mesmo tempo de prazer e de dor, de dor ao recordar-me que dentro
em pouco sobreviria o momento de sua morte! E todos ns ali presentes,
nos sentamos mais ou menos com a mesma disposio, ora rindo, ora
chorando; um de ns, mais do que qualquer outro: Apolodoro (PLATO,
1987, p. 58-9).

CONCLUSO

Somente quando tomarmos conscincia da nossa finitude, desco-


berta h muito tempo, mas relegada ao esquecimento, que ser possvel
compreendermos o sentido da vida e da morte. Ao tomarmos conscin-
cia da nossa finitude tomamos tambm conscincia da nossa infinitude.
Somos ao mesmo tempo ser finito e infinito. Participamos da finitude
devido a nossa condio biolgica: nascemos, crescemos e morremos.
Mas tambm participamos da infinitude atravs das nossas obras (idias,
comportamentos, exemplos, realizaes) que permanecem, se eternizam.
Creio que foi isso que Scrates compreendeu e nos ensinou. Por isso
no teve medo da morte. Tambm foi por isso um grande exemplo de
como lidar com a ambigidade da morte. Soube compreender e valorizar
aquilo que mais importante na vida do homem: a atitude tica, os prin-
cpios polticos e a defesa da dignidade humana. Ser ser-para-a-morte na
viso socrtica no ser para a finitude, mas abertura para a infinitude.
A morte no o fim, mas o comeo de uma nova existncia: a da trans-
cendncia. Talvez no tenhamos a serenidade que Scrates teve frente a
morte, mas podemos ter a dignidade que ele teve: o senso de justia, de
lealdade, de liberdade e de coragem.
Apesar de muitas vezes se comportar com arrogncia, Scrates, at
nos momentos que antecedeu sua morte se comportou como filsofo e
educador. Ocupou-se em pensar o sentido da vida e da morte, enfim, da
existncia humana. Deixou-nos um legado tambm sobre um assunto que
fazemos questo de ignorar: a morte.

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SOCRATES, PHILOSOPHY AND THE QUESTION OF DEATH
Abstract: this article presents a reflection on death and its pedagogic and
political dimensions in Scrates. This philosopher was considered, at his
time, the wisest of the wise philosophers. Even though, he was sentenced
to death because of his critical statements in relation to the customs, tradi-
tions, political practices in order to help people to break with the world of
doxa, of the common sense, and to ascend to the world of epistem, of the
knowledge, also with regard to death.

Keywords: Philosophy. Death. Politics. Pedagogy.

Notas
1 Existem controvrsias sobre quem o pai da filosofia. Ccero, no tratado Sobre
a natureza dos deuses, apresenta Scrates como o pai da filosofia. Para Dorion,
h outra tradio interpretativa que afirma que o primeiro filsofo foi Tales de
Mileto, cujo nascimento anterior ao de Scrates em mais de um sculo. A
contradio entre essas duas tradies apenas aparente, pois no no mesmo
sentido que se atribui a Tales o ttulo de primeiro filsofo e a Scrates o de
pai da filosofia. Para os antigos, Tales o primeiro fissofo no sentido de ter
sido o iniciador do tipo de pesquisa que consiste em explicar os fenmenos
naturais a partir de causas materiais, e no mais fazendo intervir causas
sobrenaturais, como os deuses, enquanto que Scrates o pai da filosofia no
sentido de ter sido ele o primeiro a afastar-se do estudo da natureza e insistir
para que a reflexo filosfica se interessasse da em diante, e exclusivamente,
pelas questes humanas (DORION, 2006, p. 7).
2 Os Onze eram autoridades policiais Eletivas. (N. do T.) (PLATO. Defesa de
Scrates. In: Scrates. p. 22).
3 Hades o lugar para onde vo as almas.

Referncias
CHAU, Marilena. Convite filosofia. So Paulo: tica, 2006.
HEIDEGGER, Martin. Ser e Tempo. Traduo de Mrcia de S Schuback.
Petrpolis: Vozes/ Bragana Paulista: Ed. Univ. So Francisco, 2007.
DORION, Louis-Andr. Compreender Scrates. Petrpolis: Vozes, 2006.
JAPIASSU, Hilton. Um desafio filosofia: pensar-se nos dias de hoje. So Paulo:
Letras & Letras.
MERLEAU-PONTY, Maurice (1998). Elogio da filosofia. Lisboa: Guimares Edi-

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tores, 1997.
PESSANHA, Jos Amrico. Scrates: vida e obra. In: Scrates. 2. ed. (Coleo Os
Pensadores). So Paulo: Abril Cultural, 1980.
PLATO. Defesa de Scrates. In: Scrates. Seleo de textos. 2. ed. So Paulo:
Abril Cultural, 1980. (Col. Os Pensadores).
PLATO. Fdon. In: Plato. Seleo de textos. 4 edio. So Paulo: Nova Cul-
tural, 1987. (Col. Os Pensadores).
SCRATES. Seleo de textos. 2. ed. So Paulo: Abril Cultural. (Col. Os Pen-
sadores).

* Recebido em: 10.09.2010.


Aprovado em: 05.10.2010.

** Doutor em Educao (USP). Mestre em Filosofia (PUCCAMP). Professor na


Faculdade de Educao da Universidade Federal de Gois.

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