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RELIGIO AFRO-BRASILEIRA, DIVERSIDADE E INTOLERNCIA NA

SALA DE AULA
Luiz Elias Sanches

Ningum nasce odiando outra pessoa pela cor de sua pele, por
sua origem ou ainda por sua religio. Para odiar, as pessoas
precisam aprender; e, se podem aprender a odiar, podem ser
ensinadas a amar.
Nelson Mandela

Dois alunos um casal de irmos, candomblecistas, de uma turma do oitavo ano


de escolaridade em uma escola da rede municipal do Rio de Janeiro me procuraram
para reclamar que uma professora, evanglica, teria dito em sala de aula que no
candombl haveria sacrifcios humanos. A afirmao da professora serviu de ponto de
partida para inmeras piadinhas de boa parte da turma em relao religiosidade de
ambos. Esse foi o fato que motivou e inspirou o presente trabalho.
O objetivo deste trabalho fazer uma abordagem histrica que contribua para uma
reflexo acerca do lugar ocupado pela intolerncia religiosa dentro de uma determinada
estratgia de dominao social e suas repercusses em sala de aula. Cabe aqui ressaltar
que a reproduo em sala de aula de um discurso com efeito poltico geralmente se d
apesar da inexistncia de intencionalidade poltica da parte e quem reproduz esse
discurso.
O discurso histrico sempre um discurso poltico. Queira ou no o historiador.
Isso porque a histria trata da humanidade. O discurso histrico fala das pessoas,
homens e mulheres que tm ou tiveram existncia concreta em algum momento e lugar.
E essa existncia concreta intrinsecamente social, isto , poltica. Esse nosso tema,
porm, mais do que muitos outros, traz a dimenso do poltico para a tona. Mas com
uma caracterstica especial: Nele, obrigatoriamente, a chamada histria poltica e a
histria cultural se entrelaam.
verdade que existem fatores contemporneos para explicar a atual intolerncia
com as religies de matriz afro-brasileira. A esse respeito, vale a pena ler o timo e
instigante artigo do professor Vagner Gonalves da Silva i. Mas nosso objetivo aqui est
relacionado aos precedentes histricos dessa intolerncia contempornea.
So dois os pressupostos deste trabalho. Em primeiro lugar, a idia de que a
desqualificao social no fruto de acasos, como pode parecer nas campanhas de
determinados veculos de comunicao de massas e ongs, mas resultado de estratgias
e polticas deliberadas, destinadas perpetuao das desigualdades. Essas estratgias e
polticas se expressam tanto na economia e nas polticas pblicas quanto na esfera da
cultura.
O segundo pressuposto o de que a intolerncia tnico-racial, e no caso em foco,
especialmente a intolerncia religiosa, fazem parte daquelas estratgias e polticas acima
referidas. Vale aqui a contribuio de Bourdieu, quando este fala da religio como uma
estrutura estruturada e estruturante. Essa concepo acerca da religio que explica a
importncia, dentro de um sistema de dominao, daquilo que ele chama de violncia
simblica, que veremos mais frente.
No entanto, o papel estruturante das idias religiosas, em uma sociedade dividida
em dominados e dominadores, s pode ser exercido mediante um combate entre as
concepes religiosas hegemnicas em cada um dos plos. Nessas condies, a f
religiosa transforma-se em instrumento de dios e preconceitos. Isso ocorre quando
determinados atores sociais, que no explicitam seus interesses, utilizam-se da f para
atingir seus fins polticos.
Quando falamos em relaes tnico-raciais no Brasil devemos ter sempre em
mente que, aqui em nosso pas, h um Cruzamento das questes de classe, de cor e
tnico-culturais. Isso porque, aps sculos de escravido as classes dominantes
continuaram a negar o status de cidado pleno aos descendentes de escravos, negros ou
mulatos.
A atual intolerncia em relao s religies afro-brasileira no algo que tenha
brotado de forma espontnea. bvio que pode haver um maior ou menor grau de
estranhamento ou de tolerncia entre adeptos de diferentes religies. O que ir
determinar um ou outro e em que grau, so as condies histricas. E, em condies de
subordinao de uma etnia por outra, dentro de um sistema de explorao usual que os
setores dominantes da sociedade estimulem a desqualificao das crenas religiosas dos
setores dominados.
Para manter a posio de subordinao do povo brasileiro, uma das estratgias
utilizadas foi a de negar suas identidades, dificultando, dessa forma, a criao de laos
de solidariedade, apostando na diviso. Para isso, recorreu-se desvalorizao dos
diferentes elementos da cultura de origem africana, especialmente as religies afro-
brasileiras. Esse recurso, que Bourdieu chama de violncia simblica consiste em
justificar a dominao aos olhos dos prprios dominados convencendo-os da
superioridade cultural dos dominadores, atravs da depreciao da cultura dos de
baixo. Assim, a nica forma de ascender na escala civilizacional seria abrir mo de sua
cultura e adotar plenamente a dos dominadores, incluindo a sua viso de mundo e de
sociedade e, consequentemente, de hierarquia social. O candombl e a umbanda tm
sido vtimas dessa estratgia de dominao. So apresentados como religies primitivas
e como manifestaes demonacas. Na origem desse preconceito atual est a estratgia
de dividir para reinar.
Durante o perodo de vigncia do regime escravista havia toda uma matizao de
situaes diferenciadas entre os setores oprimidos e explorados. Pretos e ladinos
termos utilizados para diferenciar os africanos recm-chegados dos que j se haviam se
adaptado terra e ao idioma; crioulos negros filhos da terra; libertos; mulatos e
brancos pobres. Era vital para a poltica de subordinao social, manter o isolamento
desses diferentes grupos, utilizando seus interesses especficos para jogar uns contra os
outros, evitando que seus interesses maiores os levassem a se unirem. Isso explica o
espanto com que o Juiz Antnio Guimares, na dcada de 1820, denuncia a liberalidade
do Juiz de Paz da freguesia do Engenho Velho, em Salvador, que permitia a realizao
de festas, nas quais compareciam pessoas de vrias cores. A segregao era pea
fundamental da dominao. Outro exemplo da poltica de segregao era a atitude do
Conde dos Arcos que, no comeo do sculo XIX, aconselhava que se permitisse os
batuques das diferentes etnias, como forma de reforar as diferenas, porque proibir o
nico ato de desunio entre os negros vem a ser o mesmo que promover o governo,
indiretamente, a unio entre eles.ii
Assim, a desqualificao da cultura brasileira de matriz africana cumpriu e
cumpre um papel fundamental na poltica de dominao em nosso pas. At hoje utiliza-
se o termo primitivo quase como sinnimo de africano. Foi esse preconceito, j to
arraigado em nosso inconsciente coletivo, que levou o ento presidente Lus Incio da
Silva em uma visita a Windhoek, capital da Nambia, a dizer surpreso que a cidade
to bonita e limpinha que nem parece frica.
Depois de muito tempo, o senso comum nacional passou a admitir e reconhecer
uma "contribuio" africana no campo da "arte", da "cultura". A msica, a dana, a
culinria africanas passaram a ser reconhecidas como parte da cultura nacional.
Estabeleceu-se um certo consenso em torno da ideia de que o conhecimento cientfico
um atributo exclusivo da cultura europeia, enquanto que os africanos tem contribuies
a dar apenas no campo da arte e da "cultura".
Com isso, foram omitidos inmeros aportes africano e afro-brasileiros, assim
como os indgenas, construo do Brasil e da brasilidade, sua economia, sua cultura,
sua arte, sua maneira de estar no mundo.
A medicina tradicional africana, por exemplo, durante sculos foi a responsvel
pela sade de um povo que no tinha acesso medicina oficial, praticada por barbeiros,
farmacuticos e, j no sculo XIX, uns poucos mdicos, em uma poca em que no
existia um servio pblico de sade.
Segundo Gilberto Freyre, os portugueses aprenderam muito com os africanos em
matria de tcnicas de minerao e de metalurgia. Pagavam valores altssimos em troca
de escravos com essas especialidades, que tinham o domnio de tcnicas muito mais
eficazes do que a praticadas na Europa. As esttuas de bronze de If e do Benin, por
exemplo, esto a para provar o refinamento da arte e da tcnica de metalurgia africanas.
A cultura religiosa africana riqussima, tanto em diversidade quanto em relao
profundidade de conceitos, s cosmogonias, arte religiosa, s liturgias etc. Basta citar
como exemplos as milhares de parbolas do Tratado de If, da Nigria ou a complexa
cosmogonia dos povos bantu, de Angola e Congo.
O senso comum secularmente difundido em nossa sociedade de que os europeus
encontraram na frica apenas povos "primitivos" negligenciou a existncia de
conhecimentos matemticosiii profundos, presentes nas diferentes culturas daquele
continente:
- Grficos de pontos e linhas, que remetem anlise combinatria (povo tshokwe
NE de Angola);
- Fractais na construo de aldeias pelos Kotoko, no Camerun;
- Padres matemticos na msica dos nzakara e zande (Repblica Centro
Africana, Repblica Democrtica do Congo e Sudo);
- clculo de probabilidades no jogo de bzios;
- A geometria da capoeira, na demarcao do espao entre os oponentes.
Onde a desqualificao cultural se mostra de forma mais acentuada nos assuntos
referentes religiosidade. Por isso o desconhecimento, associado m-f levou ao
nascimento de inmeros mitos em relao s religies brasileiras de matriz africana.
Trata-se de um minucioso processo de cultivo da ignorncia. Um desconhecimento
meticulosamente cultivado com o objetivo de dificultar o dilogo. Por esse motivo, para
criar um territrio onde seja possvel o dilogo necessrio por abaixo alguns desses
mitos. Vou priorizar o candombl por dois motivos.
Em primeiro lugar, o candombl, em suas diferentes denominaes regionais pode
ser considerado como a matriz da religiosidade afro-brasileira. A umbanda uma
religio sincrtica que tem como referencial africano o candombl, ao que se somam
diferentes influncias (catolicismo, espiritismo kardecista, espiritualismo oriental,
xamanismo, etc.). O segundo motivo est intimamente relacionado a esse primeiro,
devido ao seu carter sincrtico e s inmeras influncias culturais que, no Brasil se
mesclaram na umbanda em graus diferenciados, falar da umbanda exigiria um espao
do qual no dispomos aqui.
Vou abordar apenas trs dos inmeros mitos que foram criados. Os trs que
considero mais perniciosos compreenso do que seja o candombl.
O primeiro mito o que associa candombl feitiaria. Candombl uma
religio como qualquer outra das que a humanidade produziu em sua diversidade
cultural. Possui, seu panteo de santos (Orixs, no de origem nigeriana; Inquices, no
de origem congolesa e angolana ou Voduns, no de origem daomeana), sua liturgia e sua
cosmogonia, com uma concepo prpria da vida, da morte e da relao dos seres
humanos com o Divino. verdade que h aqueles pais e mes de santo que
oferecem solues milagrosas em troca de pagamento. Mas a mercantilizao da f
um fenmeno inerente ao capitalismo e no exclusividade de uma ou outra religio.
Outro mito o que diz respeito ao sacrifcio de animais. O sacrifcio existe, sim,
mas geralmente mal interpretado. Ele responde a dois princpios muito valorizados nas
culturas tradicionais africanas: a vida comunitria e o princpio da restituio. Mata-se
para que todos possam partilhar em conjunto daquele alimento, o que aumenta a coeso
dos membros do grupo e do grupo com seus ancestrais divinizados. As partes que no
so comidas so restitudas natureza por intermdio de seus representantes
Orixs/Inquices/Voduns. Acredita-se que o Homem, por Retirar energia vital da
natureza (Ax), deve restitu-la na forma da energia presente nos animais que, como
tudo na natureza so formas de energia.
Por fim, a idia de que no candombl h um culto ao diabo, personificado na
forma de Siv. Isso totalmente impossvel porque os cultos religiosos africanos que
aqui aportaram contribuindo para a formao do candombl no conheciam nada
equivalente ao diabo, to temido no cristianismo, como a encarnao absoluta do mal.
Para aqueles cultos religiosos, mal e bem so aspectos diferenciados de uma mesma
realidade. No h mal absoluto, assim como no existe bem absoluto.
S representa o dinamismo da vida, a transformao e a expanso. Mas toda
transformao traz em si o desequilbrio, a destruio. O que superado destrudo
para que algo novo surja em seu lugar. Esse princpio da instabilidade, do caos, da
transformao, que foi identificado como uma manifestao demonaca pelos
primeiros missionrios que chegaram frica, vindos de uma cultura que
supervalorizava a estabilidade, a permanncia, a tradio. Alm disso, por representar a
expanso, S est relacionado reproduo. Por isso, em alguns lugares da frica era
representado por um smbolo flico. Na viso dos missionrios europeus que por l
aportaram, formados em uma cultura que associava intimamente sexo e pecado, aquilo
s poderia ser uma manifestao demonaca. Foi essa viso errnea que acabou por
prevalecer durante sculos. Afinal, no s a Histria oficial feita pelos vencedores,
mas tambm a leitura dominante sobre os vencidos.
Creio que agora seja possvel retornar ao relato do incio deste texto. O fato que
motivou a existncia desse trabalho, infelizmente, est muito longe de ser um fato
isolado. Cotidianamente jovens se sentem agredidos em seus sentimentos religiosos por
professores que consideram que, em sala de aula, encontram-se investidos de uma
misso cruzadista de converso e salvao de almas. Isso pode acontecer com jovens
budistas, muulmanos, judeus, ou de qualquer outra denominao religiosa minoritria
em nosso pas. Mas acontece mais com jovens umbandistas e candomblecistas, tanto por
ser mais comum encontrar jovens vinculados s religies afro-brasileiras quanto pelo
fato de que essas religies so vtimas de preconceitos e incompreenses maiores. So
jovens que chegam escola trazendo uma viso de mundo, uma concepo da vida e da
religiosidade, uma tica religiosa prpria. No so folhas em branco. E, na escola,
passam a ser estigmatizados como portadores de algo satnico.
Apesar de vivermos em um pas nominalmente laico, inevitavelmente as
discusses sobre religio e religiosidade aparecem em sala de aula. Nesses casos o
professor no deve e nem tem como evitar o assunto.
Um dos sentimentos mais poderosos e interessantes da humanidade o
sentimento da f. Uma crena poderosa, capaz de direcionar e movimentar as vidas das
pessoas. Seja a f em um deus, na humanidade, na cincia ou em uma determinada
concepo poltica, trata-se de um poderoso motor.
A religiosidade possui uma importante funo social. Para Freudv, o sentimento
religioso um dos instrumentos de defesa da civilizao contra os interesses
exclusivamente individuais. Assim, trata-se de um instrumento de normatizao social.
E nessa perspectiva deve ser encarada e abordada em sala de aula, que no o espao
para uma abordagem confessional, muito menos na perspectiva da converso.
A humanidade, em sua diversidade de situaes culturais, produziu inmeras
formas de se relacionar com o Divino e com sua espiritualidade. Quando as vertentes
religiosas atualmente existentes se formaram, h milnios, a humanidade no contava
com as tcnicas que permitiram a gradual aproximao dos agrupamentos humanos.
Cada um conhecia apenas a sua realidade local. Por isso, as formas que contm o
sentimento de religiosidade so muito diversificadas. Mesmo assim, so surpreendentes
as semelhanas entre as diferentes vertentes religiosas. Isso se deve necessidade,
comum a todas as formas de sociedade, de normatizao e necessidade humana de
transcender sua situao de transitoriedade.
O Brasil, como centro de convergncia de emigraes e disporas, um
verdadeiro mostrurio da diversidade humana. A nica forma respeitosa de se lidar em
sala de aula com essa realidade adotando uma postura verdadeiramente ecumnica, ou
seja, buscando ressaltar aquilo que as religies tm em comum: o fato de serem formas
de expresso do desejo humano de transcender sua situao imediata e isolada. As
religies podem ser uma forma de o Homem vivenciar seus vnculos com o restante da
humanidade, ou uma forma de acentuar suas diferenas.
Existe na mitologia yorub um mito que conta que certa feita, estando s
insatisfeito com dois lavradores, decidiu aplicar-lhes uma lio. Usando um bon
pontudo, de um lado branco e do outro vermelho, caminhou na divisa entre suas
propriedades, passando entre os dois e cumprimentando-os. Um sua direita, o outro
sua esquerda. Aps sua passagem, iniciou-e uma acalorada discusso acerca da cor de
seu bon, branco para um deles; vermelho, para o outro. Essa discusso acabou levando
a uma violenta briga entre os dois vizinhos.
Todo mito, toda parbola tem como objetivo transmitir ensinamentos. Com essa
histria, a sabedoria popular yorub est querendo nos dizer que s possvel ter acesso
verdade quando olhamos de todos os lados. Se cada um se apegar s suas verdades
parciais e particulares como sendo as nicas possveis a humanidade estar
inevitavelmente condenada autodestruio.
Para concluir, nada mais adequado do que repetir a citao de Nelson Mandela
que serve de epgrafe a esse trabalho: Ningum nasce odiando outra pessoa pela cor de
sua pele, por sua origem ou ainda por sua religio. Para odiar, as pessoas precisam
aprender; e, se podem aprender a odiar, podem ser ensinadas a amar. Cabe a ns
escolher o que queremos ensinar a nossos alunos.
i
Neopentecostalismo e religies afro-brasileiras: Significados do ataque aos smbolos da herana religiosa africana no
Brasil contemporneo, encontrvel no endereo
http://www.scielo.br/scielo.php?pid=S0104-93132007000100008&script=sci_arttext
ii
Edison Carneiro, Candombls da Bahia, 16-17. Joo Jos Reis, in Negociao e conflito, tambm se refere a este
posicionamento do Conde dos Arcos, p. 39.

iii
A esse respeito, a revista Scientific American, em sua edio brasileira, publicou um nmero especial dedicado
etnomatemtica (edio especial n 11), que traz interessantes artigos sobre a matemtica praticada em solo africano.
iv
Ex. Utilizo a grafia yorub para diferenciar dos Exs da umbanda que pertencem a um conceito diferente em relao
ao candombl.

v
Sigmund Freu. O Futuro De Uma Iluso, pp 85-128. Coleo Os Pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1978.