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O hub ou switch � simplesmente o cora��o da rede.

Ele serve como um ponto central,


permitindo que todos os pontos se comuniquem entre si. Todas as placas de rede s�o
ligadas ao hub ou switch e
� poss�vel ligar v�rios hubs ou switches entre si (at� um m�ximo de 7), caso
necess�rio.

A diferen�a entre os hubs e switches � que o hub apenas retransmite tudo o que
recebe para todos
os micros conectados a ele, como se fosse um espelho. Isso significa que apenas um
micro pode
transmitir dados de cada vez e que todas as placas precisam operar na mesma
velocidade,
que � sempre nivelada por baixo. Caso voc� coloque um micro com uma placa de 10
megabits na rede,
a rede toda passar� a trabalhar a 10 megabits.

Os switches por sua vez s�o aparelhos muito mais inteligentes.


Eles fecham canais exclusivos de comunica��o entre o micro que est� enviando dados
e o que est� recebendo,
permitindo que v�rios pares de micros troquem dados entre si ao mesmo tempo.
Isso melhora bastante a velocidade em redes congestionadas, com muitos micros.
Outra vantagem dos switches � que eles permitem o uso do modo full-duplex,
onde � poss�vel enviar e receber dados simultaneamente.
Isso permite que os micros disponham de 100 ou 1000 megabits em cada sentido,
agilizando as transmiss�es.

Hoje em dia, os hubs "burros" ca�ram em desuso.


Quase todos � venda atualmente s�o "hub-switches", modelos de switches mais
baratos,
que custam quase o mesmo que um hub antigo. Depois destes, temos os switches "de
verdade",
capazes de gerenciar um n�mero muito maior de portas, sendo por isso adequados a
redes de maior porte.

emos tamb�m os bridges (pontes), que permitem interligar dois segmentos de rede, de
forma que eles passem a formar uma �nica rede. Em redes antigas, onde era utilizado
um �nico cabo coaxial ou um hub burro, o uso de bridges permitia dividir a rede em
segmentos menores, reduzindo, assim, o volume de colis�es e melhorando o desempenho
da rede. O bridge trabalha no n�vel 2 do modelo OSI, verificando os endere�os MAC
de origem e de destino dos frames e encaminhando apenas os frames necess�rios de um
segmento a outro. Outra vantagem � que a rede passa a comportar duas transmiss�es
simult�neas, uma envolvendo micros do segmento A e outra envolvendo micros do
segmento B:

Hoje em dia n�o faz sentido usar bridges para dividir a rede em segmentos porque os
switches j� desempenham essa fun��o, criando segmentos individuais para cada micro,
o que praticamente elimina o problema das colis�es, mas eles foram muito utilizados
na �poca dos hubs burros.

Outra utilidade dos bridges � unificar segmentos de rede baseados em m�dias


diferentes.
Antigamente, quando ainda estava acontecendo a transi��o das redes com cabos
coaxiais para as
redes de par tran�ado, era muito comum que fosse utilizado um bridge para
interligar os hosts
conectados � rede antiga, com cabo coaxial � rede nova, com cabos de par tran�ado.

Gra�as ao trabalho do bridge, tudo funcionava de forma transparente.


Finalmente, temos os roteadores, que s�o o topo da cadeia evolutiva. Os roteadores
s�o ainda mais inteligentes, pois s�o capazes de interligar v�rias redes diferentes
e sempre escolher a rota mais r�pida para cada pacote de dados. Os roteadores
operam no n�vel 3 do modelo OSI, procurando por endere�os IP em vez de endere�os
MAC.

Usando roteadores, � poss�vel interligar um n�mero enorme de redes diferentes,


mesmo que situadas em pa�ses ou mesmo continentes diferentes. Note que cada rede
possui seu pr�prio roteador e os v�rios roteadores s�o interligados entre si. �
poss�vel interligar in�meras redes diferentes usando roteadores, e n�o seria de se
esperar que todos os roteadores tivessem acesso direto a todos os outros roteadores
a que estivesse conectado.

Pode ser que, por exemplo, o roteador 4 esteja ligado apenas ao roteador 1, que
esteja ligado ao roteador 2, que por sua vez esteja ligado ao roteador 3,
que esteja ligado aos roteadores 5 e 6.
Se um micro da rede 1 precisar enviar dados para um dos micros da rede 6,
ent�o o pacote passar� primeiro pelo roteador 2, ser� encaminhado ao roteador 3 e
finalmente ao roteador 6.
Cada vez que o dado � transmitido de um roteador para outro, temos um "hop".

Os roteadores s�o inteligentes o suficiente para determinar o melhor caminho a


seguir. Inicialmente, o roteador procurar� o caminho com o menor n�mero de hops: o
caminho mais curto. Mas se por acaso perceber que um dos roteadores desta rota est�
ocupado demais (o que pode ser medido pelo tempo de resposta), ele procurar�
caminhos alternativos para desviar do trecho de lentid�o, mesmo que para isso o
sinal tenha que passar por mais roteadores. No final, apesar do sinal ter
percorrido o caminho mais longo, chegar� mais r�pido, pois n�o precisar� ficar
esperando na fila do roteador congestionado.

A Internet �, na verdade, uma rede gigantesca, formada por v�rias sub-redes


interligadas por roteadores. Todos os usu�rios de um pequeno provedor, por exemplo,
podem ser conectados � Internet por meio do mesmo roteador. Para baixar uma p�gina
do Google, por exemplo, o sinal dever� passar por v�rios roteadores, v�rias dezenas
em alguns casos. Se todos estiverem livres, a p�gina ser� carregada rapidamente.
Por�m, se alguns estiverem congestionados, pode ser que a p�gina demore v�rios
segundos antes de come�ar a carregar.

Voc� pode medir o tempo que um pedido de conex�o demora para ir at� o destino e ser
respondido usando o ping. Para verificar por quantos roteadores o pacote est�
passando at� chegar ao destino, use o comando "traceroute" (no Linux) ou "tracert"
(no Windows).