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ESTUDO DE TERMALIZAÇÃO DE NÊUTRONS DE 14 MeV, ORIUNDOS DA REAÇÃO DT

PRODUZIDA NO GERADOR DE NÊUTRONS/UFSM, PARA USO EM BNCT1

Orengo, G.2; Graça, C. O.3


1
Trabalho de Pesquisa e Colaboração UFSM/UNIFRA
2
Curso de Física Médica do Centro Universitário Franciscano (UNIFRA), Rio Grande do Sul, Brasil
3
Departamento de Física da Universidade Federal de Santa Maria (UFSM), Rio Grande do Sul, Brasil
E-mail: orengo@unifra.br; orildo@unifra.br; graca@ccne.ufsm.br

INTRODUÇÃO - A Terapia por Captura de Nêutrons por Boro (BNCT em inglês, Boron Neutron
Capture Therapy) é uma terapia com radiação que está sendo desenvolvida para tratamento de
câncer, especialmente de cérebro e de pele [1]. Na BNCT um agente de entrega seletiva é utilizado
para depositar o boro (B-10) nas células cancerígenas. Os dois fragmentos emitidos pela reação
nuclear (10B(n,α )7Li), quando o B-10 captura um nêutron térmico, têm curto alcance no tecido - da
ordem de 9 mícrons para a partícula alfa e 5 mícrons para o lítio. Desta forma, eles liberam suas
energias somente para as células próximas. Na maioria dos estudos realizados são usados os
nêutrons oriundos de reatores nucleares. Uma linha de pesquisa emergente é a que estuda a
possibilidade de usar os aceleradores lineares para produção de nêutrons [2-4]. Na UFSM existe um
acelerador linear (Gerador de Nêutrons) que produz nêutrons de 14 MeV, pela reação DT
(3H(2H,n)α ). Um projeto para utilização deste equipamento foi elaborado e está em fase de
implantação. Para usar estes nêutrons na BNCT é necessário termalizá-los. Neste sentido foi
realizada uma simulação computacional de termalização destes nêutrons, para verificar a viabilidade
do uso do Gerador de Nêutrons da UFSM.

METODOLOGIA - Os cálculos, na simulação para obtenção de valores de fluxo neutrônico, foram


realizados com o código ANISN. Como meio material para termalizar os nêutrons de 14 MeV foi
usado um conjunto de placas de ferro. Para a simulação do termo de fonte de nêutrons foi utilizado o
código FONTEN, desenvolvido na UFSM em 1997, por Orengo e Graça. A biblioteca de seções de
choque é a UKCTR.

RESULTADOS - Os resultados do fluxo angular foram obtidos para os ângulos 40,5o e 29,3o e nas
espessuras das placas de 20 cm, 30 cm e 40 cm. Os valores foram distribuídos em gráficos e, os
resultados de interesse (a região térmica), para o caso do ângulo 40,5 o, ficaram em 1,5x10-6
n/cm2/sr/s/letargia/fonte de nêutrons para a espessura 20 cm; 1,0x10-5 n/cm2/sr/s/letargia/fonte de
nêutrons para a espessura 40 cm e 1,0x10-5 n/cm2/sr/s/letargia/fonte de nêutrons para a espessura 60
cm. Os ângulos adotados foram aqueles que permitiram comparação com valores encontrados na
literatura. Os resultados para o outro ângulo não são muito diferentes dos de 40,5o.

DISCUSSÕES E CONCLUSÕES - O estudo mostrou que será necessário aumentar o fluxo


neutrônico, se forem utilizadas placas de ferro para termalizar os nêutrons. Na BNCT é requerida um
fluxo de nêutrons térmicos em torno de 109 nêutrons/cm2⋅ s, e este é o valor que está atualmente
sendo obtido para os nêutrons de 14 MeV, antes da termalização. Se forem usadas as placas de
ferro, será preciso trocar o alvo de trítio ou reduzir o diâmetro do feixe de deutério, o que acarretará
um aumento no fluxo neutrônico. Outra possibilidade será a utilização de outro meio material para
termalizar os nêutrons.

REFERÊNCIAS

[1] KULLBERG, E. B. Tumor Cell Targeting of Stabilzed Liposome Conjugates. Tese (Doutorado) —
Uppsala University, Uppsala, Sweden, 2003.

[2] CERULLO, N.; ESPOSITO, J.; DAQUINO, G. G. Spectrum shaping assessment of accelerator-
based fusion neutron sources to be used in BNCT treatment. Nuclear Instruments and Methods in
Physics Research B, v. 213, p. 641-645, 2004.

[3] MONTAGNINI, B., CERULLO, N.; GIUSTI, V. SUMINI, M. Feasibility of a small accelerator driven
subcritical reactor for BNCT applications. J. Nucl. Sci. Technol., v. 1, p. 389-93, 2000.
[4] VERBEKE, J.; VUJIC, J.L.; LEUNG, K.-N. Neutron Beam Optimization for Boron Neutron Capture
Therapy Using the D-D and D-T High-Energy Neutron Source. Nuclear Technology, v. 129, p. 257,
2000.