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FIDES REFORMATA XV, N 1 (2010): 143-146

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Carlos Augusto Dias*

MERRILL, Eugene H. teologia Bblica do antigo testamento. So Paulo: Shedd Publicaes, 2009. 624 p. Eugene H. Merrill professor de Antigo Testamento no Seminrio Teolgico de Dallas e professor visitante de Interpretao do Antigo Testamento no Seminrio Teolgico Batista do Sul, em Louisville, Kentucky. Formado na Universidade Bob Jones (Estudos do Antigo Testamento), Universidade de Nova York (Estudos Judaicos) e Universidade de Columbia (Estudos do Oriente Mdio), Merrill considerado uma das maiores autoridades entre os eruditos do Antigo Testamento nos Estados Unidos. Essa obra foi publicada recentemente em ingls (2006), tendo sido lanada poucos anos depois em portugus pela editora Shedd Publicaes (2009). Est disponvel no Brasil outro livro do autor, Histria de Israel (CPAD), que tem por foco uma introduo histria e desenvolvimento da nao judaica. Teologia Bblica do Antigo Testamento contm vinte captulos divididos em seis sees Introduo: origem, natureza e condio atual da teologia bblica do Antigo Testamento; 1) Deus: sua pessoa e obras; 2) A humanidade: a imagem de Deus; 3) O reino de Deus; 4) Os profetas e o reino; 5) Reflexes humanas a respeito dos caminhos de Deus. Sua proposta passa pelo estudo da teologia bblica seguindo a ordem cannica da verso hebraica e respeitando o princpio da revelao progressiva. Para o autor, a teologia bblica no conflitante com a teologia dogmtica; antes, elas so complementares. Sua abordagem entende que a teologia do Antigo Testamento... direcionada s questes que a nao israelita levantou a respeito de sua situao, suas razes histricas (p. 38).
O autor formado em teologia pelo Seminrio Bblico Palavra da Vida (1999) e cursa o mestrado em Estudos Bblico-Hermenuticos (Antigo Testamento) no CPAJ. Leciona em trs seminrios e membro da Igreja Batista Pedras Vivas, em So Paulo.
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TEOlOgIA bblICA DO ANTIgO TESTAMENTO

A primeira parte faz uma introduo bem organizada e documentada sobre a origem e o desenvolvimento da teologia bblica do Antigo Testamento. Nela so apresentados os pressupostos e base argumentativa do autor: 1) Deus existe e revela-se a si mesmo; 2) A Bblia a palavra de Deus escrita que revela os propsitos de Deus ao ser humano; 3) A revelao de Deus nas Escrituras coerente e tlica. Merrill conclui com uma explanao da pessoa de Deus, suas obras, a humanidade feita imagem de Deus, e o reino, onde ocorre o programa cooperativo de Deus com o homem. Segue-se ento a primeira seo do livro Deus: sua pessoa e sua obra (caps. 2-5). O captulo 2 apresenta a pessoa de Deus, alguns de seus atributos, sua natureza e seu carter. O terceiro captulo ensina como Deus se revelou no Antigo Testamento usando diversas formas distintas (e.g., sonhos, vises, seres celestiais). O captulo 4 apresenta as obras de Deus, divididas em quatro grandes eventos: criao a partir dos textos de Gnesis (1-3) e Isaas (40-55); julgamento tal como no den, Dilvio, Babel e Egito; salvao e livramento os atos salvficos de Deus quanto a Israel e a redeno da humanidade, com nfase na redeno efetuada no Egito e na futura redeno escatolgica. O captulo 5 encerra esta seo ao descrever os propsitos de Deus para Israel neste mundo. Aqui o autor identifica o princpio unificador do Antigo Testamento: o reinado soberano de Deus. Sua argumentao baseia-se em dois eventos: a criao e a escolha de Israel com porta-voz de Deus. A segunda parte do livro, intitulada A humanidade: a imagem de Deus (caps. 6-9), descreve o papel do ser humano na esfera soberana de Deus. No captulo 6 h uma extensa descrio a respeito do homem, sua natureza e seus diversos relacionamentos (comunidade, tribo, nao e humanidade). Para Merrill o conceito de imagem e semelhana com Deus manifesto quando o homem governa sobre a criao semelhana do governo soberano de Deus no universo. O captulo 7 discorre a respeito da queda e suas consequncias para a humanidade, descrevendo o evento, seus personagens, sua possibilidade e resultados para o homem e a criao. O captulo 8 aborda a redeno da humanidade atravs do sistema de sacrifcios do Antigo Testamento e das alianas que Deus fez com alguns personagens em Gnesis, destacando sua importncia para Israel e consequentemente para a humanidade. O captulo seguinte explica a criao de Israel como nao escolhida por Deus, sua formao como nao no Egito, a libertao da escravido e a aliana sinatica. A terceira seo intitulada O reino de Deus (caps. 10-14). Aqui Merrill mostra como os autores do Antigo Testamento abordaram o conceito do reino. No captulo 10 h uma introduo ao tema ao se abordar a adorao realizada nos lugares sagrados (e.g., o den, altares, o templo de Salomo). feito um estudo da mediao do reino por meio da aliana com Israel, apontando-se como as naes pags resistiram ao reino. O captulo 11 descreve a relao entre Deus e Israel usando os conceitos dos tratados de suserania,
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suas semelhanas e diferenas, com destaque para os Dez Mandamentos e as especificaes gerais do povo da aliana (x 25-40). O captulo seguinte aborda a teologia de Deuteronmio, suas estipulaes e importncia para a segunda gerao, e sua implementao na cerimnia descrita nos captulos 28 a 30 daquele livro. A partir do captulo 13, Merrill aborda a chamada histria deuteronomstica atravs dos livros histricos (Josu a 2 Reis). Os fatos histricos so relacionados em sua conformidade ou no com as estipulaes descritas em Deuteronmio, como, por exemplo: Josu os preparativos para a conquista; 1 e 2 Samuel a introduo da monarquia. O captulo 14 continua a abordagem dos livros histricos (Crnicas a Ester) seguindo o mesmo padro do captulo anterior e enfatiza as diferenas existentes entre os livros de Reis e Crnicas, os aspectos teolgicos de Esdras e Neemias e mostra como, em Ester, Deus cuidou soberanamente de seu povo no reinado da Prsia. A quarta seo do livro lida com a abordagem teolgica nos profetas (caps.15-17). A exposio segue basicamente o seguinte padro: 1) apresentao do profeta e seu ministrio; 2) o desafio soberania de Deus nos reinos idlatras; 3) o abandono e a violao da aliana; 4) o julgamento das naes, 5) o julgamento de Israel e Jud e 6) sua futura restaurao. O captulo 15 descreve os profetas do 8 sculo (Ams, Osias, Jonas, Isaas e Miquias). Como intercessores de Deus, advertem a respeito das consequncias da violao da lei e anunciam as promessas de futura restaurao do reino por meio da dinastia davdica. Continuando em sua abordagem, o captulo subsequente analisa os profetas do perodo anterior ao exlio e os que viveram no exlio (Jeremias, Naum, Habacuque, zacarias e Ezequiel), destacando o livro de Jeremias e a futura restaurao de Israel prometida na Nova Aliana. O captulo 17 termina esse ciclo com a apresentao dos profetas ps-exlicos (Daniel, Joel, Obadias, Ageu, zacarias e Malaquias), com nfase em Daniel e em sua comparao do reino de Nabucodossor com o reino dos cus apresentado e prometido por Deus, e em zacarias e seu ensino a respeito do futuro Messias. A quinta seo do livro intitula-se Reflexes humanas a respeito dos caminhos do Senhor e aborda o livro potico (cap. 18 Salmos) e os de sabedoria (cap. 19 J, Provrbios, Eclesiastes e Cntico dos Cnticos). Os salmos so apresentados como uma resposta do ser humano ao Senhor diante das circunstncias da vida. De forma organizada o autor expe os aspectos teolgicos (e.g., Deus como Rei e a humanidade como os suseranos do Rei, a vida no reino). O captulo seguinte trata da teologia nos livros de sabedoria e suas reflexes de sabedoria no cotidiano. Em J h uma explanao do sofrimento humano e a atuao soberana de Deus. Provrbios mostra como a sabedoria se baseia na Tor e elabora a sua essncia, expresses e funo. J em Eclesiastes, a abordagem aparentemente humanista expe a futilidade da vida sem Deus, tendo sentido somente a partir de um relacionamento pessoal
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com ele. O captulo se encerra com uma breve explanao do livro de Cantares e sua relevncia para a teologia do Antigo Testamento. O ltimo captulo do livro resume todo o processo que Merrill seguiu no livro (e.g., pressupostos, metodologia teolgica, centro teolgico). Nas suas ltimas pginas o autor faz uma ponte para o Novo Testamento, destacando a importncia do Antigo Testamento para a compreenso do Novo. Podemos concluir que esta obra de Eugene Merrill um excelente manual de teologia bblica do Antigo Testamento. O autor tem um tema bem definido e o desenvolve com maestria. Sua leitura agradvel, acessvel, cativante e desafiadora. Apesar de em alguns momentos o livro ser repetitivo, essa nfase contribui para a solidificao do seu argumento. Na medida do possvel, ele restringe sua abordagem ao Antigo Testamento, ao mesmo tempo em que entende que sem o Novo ele uma parte incompleta da revelao de Deus. O autor aborda de modo excessivamente resumido alguns temas importantes para a teologia do Antigo Testamento. Por exemplo, as alianas e seu conceito em Israel poderiam ter sido mais bem explorados. Outro problema a traduo do ttulo em portugus, fazendo com o que o livro perca um pouco do seu atrativo, j que em ingls o ttulo reflete melhor aonde o autor pretende chegar Everlasting Dominion: An Introduction to Biblical Theology (Domnio eterno: introduo teologia bblica). H ainda outro detalhe negativo, que a ausncia dos ndices remissivo, onomstico e dos textos bblicos existentes na verso em ingls. Porm, esses detalhes no comprometem a obra como um todo. Por sua forma clara e direta, esta obra contribui para a abordagem da teologia bblica do Antigo Testamento, e sua leitura e estudo sero de grande valia para o estudante de teologia de lngua portuguesa.

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