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Traduo

OS FUNDAMENTOS EPISTEMOLGICOS E METODOLGICOS DO CONHECIMENTO HISTRICO. ALGUMAS REFLEXES ENTRE PASSADO E FUTURO

Silvia Pizzetti

Tanto no plano da reflexo terica, quanto no plano concreto da prtica didtica todos aqueles que se ocupam hoje, na Itlia, do ensino da histria, tendem a enfatizar a influncia (benfica) exercida pelos novos modelos de pesquisa e registro historiogrfico das matrizes francesas (Annales), anglosaxnicas (History Workshop, Labour History), norte-americana (Herstory) e alem (Neue Sozialgeschichte). A renovao didtica seria passada e, ainda mais, deveria passar da difuso nos manuais, nos projetos curriculares, no funcionamento dos

Traduo: Luiz Antonio Ferraro e Juliana Ricarte Ferraro. Publicado originalmente na LineaTempo itnerari di ricerca storia e letteraria, Volume 01, Abril 2000, Itlia, com o ttulo I fondamenti epistemologici e metodologici della conoscenza storica: qualche riflessione fra passato e futuro. Para a publicao, modificou-se a norma referente nota de rodap em fim de pgina, originalmente utilizada pela autora, seguindo as orientaes de publicao desta revista. Manteve-se, no final do artigo, as indicaes de leituras sobre historiografia na lngua italiana. (N.T.). Professora do Departamento de Cincia da Histria e da Documentao Histrica da Universidade de Estudos de Milo (Itlia).
Campinas - SP NO 10 13-34 2003

HISTRIA SOCIAL

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laboratrios de histria, nas inovaes dos contedos e das linguagens das prticas epistemolgicas da Nouvelle Histoire (nova histria)1. Para melhor poder avaliar o sentido e o alcance de tais afirmaes, oportuno partir de uma reconsiderao das caractersticas mais significativas das tradies historiogrficas das quais estamos (talvez) nos despedindo, de um balano das realizaes concretas de uma histria j depois de meio sculo no mais nova e da identificao das orientaes epistemolgicas emergentes, que se quiseram capazes de mudar a face da histria disciplina e da histria matria, como conhecemos h dois sculos. Dar uma idia de quais so os caminhos para os quais a historiografia, hoje, orientada significa procurar tornar unitrio um mundo que nunca o foi e muito menos o agora: se h um dado que, de fato, caracteriza a historiografia contempornea, um dado revelado por todos, que a pesquisa histrica sofreu um processo de ampliao infinito em virtude de tantos e to diversos pontos de vista. Aumentou, antes de tudo, o nmero de seus estudiosos; ser historiador uma profisso j difundida em todos os pases do mundo (ainda que com diferentes variantes, fruto dos diversos pesos da disciplina na formao universitria), tanto que se pode dizer que, hoje, no h nenhuma nao que no seja dotada de funcionrios encarregados da memria histrica2. Contemporaneamente se est empenhado, em tentativas parcialmente vitoriosas, em abraar mbitos e problemticas infinitamente mais ricas, mais amplas, mais complexas e mais diversificadas do que tudo quanto acontecia no passado. A historiografia contempornea no considera nenhum objeto, condio ou atividade, que tenha qualquer relao com o homem,
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A este propsito S.Garracino D. Ragazzini. Linsegnamento della storia. Operazioni storiografiche e operacioni didattiche. Firenze, La Nuova Itlia, 1996 e M. Brusa (direo de). World History. Il racconto del mondo. Milano, Bruno Mondadori, 1998. Conforme G. Barraclough, Atlante della storia, 1945-1975. Roma-Bari, Laterza, 1977.

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estranhos a seu prprio interesse. uma historiografia onvora porque no limita as escolhas, no compreende que existem mbitos especificamente destinados prpria pesquisa como sempre acontecia no passado. A historiografia contempornea considera que lhe pertinente qualquer dimenso significativa para a vida do homem. Tal ampliao dos objetos de estudo, naturalmente incluram propostas de desafios metodolgicos-interpretativos absolutamente novos em relao ao passado. Um passado que talvez simplificando muito podia reassumir-se naquele que foi definido como o paradigma rankiano (de Ludwig von Ranke, um dos pais fundadores da historiografia moderna): uma historiografia preferentemente interessada na dinmica poltico-institucional, no Estado, no relacionamento dos poderes, nos homens e nas culturas polticas, na vida internacional, na paz e na guerra. Um paradigma, em suma, que focalizava prioridades especficas, e que no procurava outros mbitos de interesse: a historiografia conheceu, desde o sculo XVIII, uma significativa curiosidade por aquilo que ns chamamos de cultura em sentido alto, por todas as manifestaes ligadas literatura, arte, cincia, considerada tambm essa como expresso de uma civilizao que, todavia, colocava sempre, no prprio centro, a dimenso poltica. A historiografia contempornea refutou este paradigma e este modo tradicional de relacionamento com a vida dos homens, e o definiu como um paradigma simplificador que empobrecia o conhecimento da complexidade da vida humana e objetivou, realizando em grande parte este propsito, recompor uma viso do homem total, onde nada de sua vida e do seu ser permanecesse fora da observao do historiador. Isto significou introduzir, no panorama dos trabalhos historiogrficos, objetos de consultas novas e inslitas. Alguns exemplos puramente indicativos: a historiografia do ps-guerra ocupou-se do corpo do homem como objeto a partir do qual pudesse indagar sobre a formao histrica em condies culturais diversas; ocupou-se dos problemas de gnero (masculino-feminino), do relacionamento pais-filhos,

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marido-mulher, estudou a histria da famlia, da sexualidade e da procriao (ou dos limites postos procriao); ocupou-se em reconstruir a histria do nascimento e a histria da morte, e no somente em termos de demografia histrica, mas tambm e sobretudo na dimenso do sentido e do sentimento da vida e da morte3. Escreveu a histria do vesturio e da sade, a histria da comida e da alimentao e, por fim, a histria dos odores e dos sentimentos, todas aquelas expresses do homem que vive em sociedade. Considere-se apenas alguns exemplos: o homem, em suma, no mais entendido essencialmente como intrprete de um desenho poltico, mas antes de tudo como ser condicionado pelo corpo que o acompanha, ativo em uma sociedade, em uma rede de relacionamentos afetivos e sociais, portador de valores culturais, mas em que o termo cultura no tem mais nada a ver com o seu significado tradicional, mas indica antropologicamente a rede infinita de encontros que enriquecem a vida do homem de valores e de significados. A partir daqui, a historiografia se movimentou para enriquecer, de maneira significativa, o leque das opes de estudo possveis. A histria tradicional toda poltica, a nova toda variada e articulada. A historiografia tradicional coincidia com uma reconstruo essencialmente expositivo-narrativa, com incio, meio e fim; a historiografia contempornea abandona esta forma em favor de uma leitura analtica e problemtica; apresenta-se um problema, aplica-se um modelo interpretativo, estrutura-se e dele se extrai algumas concluses generalizantes. O antigo paradigma produzia uma historiografia do alto, que contava sobre os grandes homens e das pocas revolucionrias; o novo paradigma quer oferecer uma historiografia por baixo, da vida quotidiana, das grandes coletividades annimas e mais ainda dos marginais, dos diferentes, daqueles que no so os condutores da grande histria; de onde o interesse pela mente coletiva e pela psicologia social.
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BURKE, P. (direo de). La storiografia contemporanea. Roma-Bari, Laterza, 1993.

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Pelas razes apresentadas a historiografia tradicional baseada em grande parte em fontes dos arquivos pblicos ou privados e a nova historiografia abraa a multiplicidade de fontes que reconstituem as mil faces da atividade do homem. A antiga coloca sua lente sobre a intencionalidade da ao, sobre os elementos que formam as decises e a nova, no momento em que privilegia foras coletivas e se ocupa de mentes e de gneros, descuida da inteno humana para privilegiar transformaes annimas e processos de longos e longussimos perodos; interessa-se pouco pelo racional e pelo intencional e focaliza no irracional um objeto possvel4. A antiga historiografia se distingue claramente dos outros saberes sobre o homem social por objetos, mtodos e linguagens, a nova se funde com esses (outros saberes), pregando uma interdisciplinaridade quase a ponto de anular a prpria especificidade e de desaparecer no campo das cincias humanas e sociais. Novas fontes querem dizer tambm novos problemas metodolgicos e interpretativos5: um dos setores mais inovadores da Nouvelle Histoire certamente a demografia histrica que tornou disponveis e utilizveis, pela primeira vez, uma srie de dados capazes de reconsiderar fortes generalizaes sobre os movimentos das populaes. Este mtodo serial, tpico de muitos historiadores, comporta, todavia e com muita freqncia, o aparecimento de um perigoso determinismo. At mesmo Fernand Braudel, em seu livro Civilit e Impri del Mediterraneo nellet di Filippo II6, que se inicia com uma descrio das condies fsico-geogrficas da rea mediterrnea,
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Pioneira neste sentido La grande paura del 1789 de Georges Lefebvre (Torino, Einaudi, 1973), ou a histria de um grande movimento popular determinado a difundir-se a partir de um irracional e infundado sentimento coletivo de perigo. Por exemplo, no recurso da iconografia como fonte histrica: conforme o belo livro de F. Yates, Astrea: lidea di impero nel Cinquecento. Torino, Einaudi, 1999, que atravs de um hbil uso das imagens, reconstitui a mudana em movimento no conceito de imprio na Europa do sculo XVI, o ocaso da monarquia universal e a chegada do estado moderno. BRAUDEL, F. Civilit e imperi del Mediterraneo nellet di Filippo II. Torino, Einaudi, 1953.

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termina por explicar uma srie de elementos to condicionantes que parece no considerar o homem e sua capacidade transformadora. Pense-se tambm tripla partio braudeliana em storia profonda, tratando dos dados fsico-geogrficos, persistentes e quase imveis, nvel intermedio das dinmicas econmico-sociais em que a mobilidade e a transformao so extremamente lentas e complexas e a storia di superficie, caracterizada pela efervescncia das mudanas prprias da histria poltica. Do historiador, espera-se, antes de tudo, indagaes sobre os dois nveis de longa e longussima durao7. Segundo o velho paradigma o historiador deveria ocupar-se somente de coisas mortas, de realidades a respeito das quais houvesse adquirido uma distncia suficiente para colocar em perspectiva o problema; o historiador de hoje recusa esta idia, quer seja por possuir um conhecimento de qualidade diferente, seja porque se ocupe da prpria contemporaneidade ou ainda porque entre em contato direto com o objeto humano de sua pesquisa. Mas as fontes orais so difceis de recolher, de tabular, de interpretar porque so fontes em que o relacionamento entre quem elabora a pergunta e quem a responde, o modo pelo qual recebida a pergunta e elaborada e transcrita a resposta, comportam tantos e tais problemas metodolgicos e interpretativos que transformam aqueles que deles se ocupam em um especialista, por necessidade, multidisciplinar. preciso dizer que o debate sobre as fontes orais8 tiveram tambm na Itlia um eco importante nos estudos histricos porque foram sustentados por debatedores convencidos dos valores desta nova tcnica e outros decisivamente adversrios dela e que consideram que as fontes orais no so capazes de reconstituir realmente uma dimenso historicamente convincente.
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BRAUDEL, F.. Histoire et sciences sociales: la longue durr. In: Annales, 1958, n 17 (traduo italiana In: BRAUDEL, F. (direo de). La storia e ele altre scienze sociali. Roma-Bari, Laterza, 1974, pp. 153-193). A este propsito, ver: PASSERINI, L. Storia e soggettivit. Le fonti orali, la memoria. Firenze, La Nueva Italia, 1988 e CONTINI, G. MARTINI, A.. Verba manent. Luso delle fonti orali per la storia contemporanea. Roma, Nuova Italia Scientifica, 1993.

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A necessidade de melhorar as tcnicas especficas, por exemplo no tratamento de sries quantitativas de dados, trouxe para muitos o aprendizado de prticas e habilidades muito complexas, relativas gesto do quantitativo e do serial, como o recurso a softwares dedicados aos equipamentos eletrnicos e a vrios instrumentos tcnicos de gesto. Esta ampliao das fontes e das metodologias exigiu ento uma necessria especializao que acentuou e tornou sempre mais profunda a diferenciao disciplinar entre os historiadores: por volta dos anos 50, primeiros anos da dcada de 60 na historiografia italiana j se advertia que a especializao estava trazendo separaes e distines muito claras entre os historiadores que se ocupavam das grandes e tradicionais divises cronolgicas. Os historiadores da antigidade andavam em uma direo diferente dos historiadores da idade mdia, diferente ainda dos historiadores da idade moderna e dos contemporneos, e as quatro grandes reas correspondiam sempre mais a problemticas, mtodos e discusses diferentes. Tanto que estava se tornando sempre mais difcil para um historiador escutar e debater com um colega que no pertencesse ao prprio e estreito mbito de estudo. Esta uma verdadeira novidade com relao ao passado, onde era muito comum que um historiador passasse de uma poca outra na escolha do prprio objeto de pesquisa: utilizemos o exemplo de G. Salvemini, que nasce como medievalista, tem uma breve fase em que se ocupa da revoluo francesa e de problemticas modernas e chega histria contempornea. O mesmo acontece com B. Croce que pode tranqilamente ocupar-se da histria do sculo XVIII napolitano e, quando escreve em 1929 a Storia della Italia Unida9, enfrenta a histria do prprio tempo. Poder-se-ia continuar com muitos outros exemplos como aquele de F. Chadod10 que principia como
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CROCE, B. Storia dItalia dal 1871 al 1915. Milano, Adelphi, 1991. Para os roteiros de estudo de G. Salvemini, de B. Croce, de F. Chadod e dos outros historiadores italianos citados ver: VIGEZZI, B. (direo de). F. Chadod e la nuova storiografia italiana (1919-1950). Milano, Jaca Book, 1983.

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medievalista, ensina por toda a sua vida histria moderna, mas chega nos anos da guerra histria contempornea, qual d uma contribuio de enorme valor. G. Volpe, A. Omodeo ou L. Salvatorelli, C. Moranti ou W. Maturi (para citar somente alguns nomes entre os maiores da historiografia italiana) naturalmente amadureceram diversos interesses sobre tudo, mantendo sempre uma fecunda conexo entre os mbitos cronolgicodisciplinares. Nenhum destes historiadores jamais se ocupou, todavia, de histria antiga, porque ela, antes de qualquer outra, havia se emancipado do contexto mais vasto de uma historiografia na qual se podia falar da Idade Mdia, moderna ou contempornea sem que parecesse invadir o quintal do vizinho. Os historiadores da antigidade foram os primeiros a constiturem a sua prpria especializao e isto compreensvel porque tm o que fazer com uma documentao bastante variada e dispersa. A histria antiga deve se confrontar primeiramente com as fontes alternativas escritura, reportando-se primeiramente arqueologia, isto , s outras formas de coleta de testemunhos da histria do homem. Este afastamento do historiador da antigidade em favor de seus prprios modelos, repercutiu no campo dos outros mbitos disciplinares principalmente nos ltimos 20 anos: nunca, mesmo no interior das grandes divises que conservaram sua prpria identidade acadmica, a difuso de prticas didticas e cientficas dos objetos de estudo totalmente novos resultou em um colquio, to freqentemente difcil, como entre os historiadores. a impossibilidade de controlar uma matria jamais terminada e de carter sempre mais internacional. Esta uma das conseqncias nem sempre positivas da multiplicao dos historiadores e dos objetos da histria. Um problema que todos aqueles que ensinam histria tm sempre, constantemente, aquele da atualizao dos conhecimentos: mas a maior razo tm os historiadores, para os quais sempre mais difcil dizer-se realmente atualizado at mesmo somente com relao a seu prprio e estreito mbito de pesquisa.

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A historiografia contempornea empurrou todos os pesquisadores para uma hiperespecializao que arrisca empobrecer a viso e os resultados, de prender o historiador no espao fechado do minsculo assunto de que se ocupa (e onde freqentemente j se cansa de seguir as novas orientaes e as novas tendncias). Neste sentido, expanses e fragmentaes caracterizam contemporaneamente o nosso mundo dos estudos. A descoberta de mil possveis pistas de anlises e de estudo teve ento efeitos ao mesmo tempo positivos e negativos. Positivos certamente porque se descobriu quanto pode ser significativo um trabalho que levasse as anlises e as reflexes a direes inslitas e sobretudo contribusse com aqueles, ento, menos dotados de sentidos e valores: como se a dimenso poltica fosse a nica relevante na vida do homem e todas as outras infinitas modalidades de expresso menos qualificantes e significativas. Por isso, o trabalho do historiador foi obrigado a enriquecer as prprias fontes e os prprios instrumentos. As fontes tradicionais do historiador eram, e permanecem por um longussimo perodo, as fontes publicadas (ou inditas) mas sempre escritas, capazes de testemunhar eventos significativos da atividade poltica do homem: fontes clssicas so os arquivos dos estados, dos partidos, a imprensa, a publicidade, as cartas publicadas ou conservadas nos arquivos familiares, aquelas fontes atravs das quais possvel chegar s motivaes e aos desenhos conscientes dos homens que esperavam ou eram esperados, em diversos momentos da vida histrica, cobrir papis de responsabilidade e de decises polticas. Este patrimnio de documentao no foi abandonado, mas junto a ele foram descobertas novas fontes, de infinita riqueza e jamais utilizadas at aqui. O objetivo de uma parte considervel da historiografia contempornea aquele de reunir e compreender as informaes, as condies, a mentalidade daquele complexo objeto histrico que constitudo pelas classes populares, pela gente comum, pelos marginais, isto , por aqueles que vivem a histria, que freqentemente sofrem, mas que no pertencem aos grupos dirigentes, ao grupo daqueles que dirigem a poltica, que a fazem.

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Nesta nova perspectiva se inserem os estudos sobre o papel da mulher em determinadas sociedades mais ou menos longnquas no tempo, ou aqueles, assim ditos, marginais, isto , aqueles aos quais a histria do homem reservou, por diversas razes, um papel marginal na sociedade, por uma excluso que pode ser provocada pela doena (os loucos), por haver descumprido normas fundamentais do viver social (os criminosos ou os ladres), ou por haver sustentado posies herticas com relao aos sentimentos comuns de religio ou poltica (os dissidentes religiosos e os exilados polticos). Marginais so pois at aqueles que, no interior da sociedade, desempenharam um papel no determinante porque economicamente postos fora da dinmica do trabalho, os miserveis, os vagabundos, aqueles que so estranhos aos ciclos produtivos. Se estes so os novos objetos de anlise da historiografia, atravs de quais fontes reconstruir a sua vida? Estes marginais, que traos podem ter deixado de sua prpria existncia? O historiador se encontra frente a um desafio metodolgico bastante difcil e trabalhoso, porque deve conseguir fazer falar aqueles que no esto habituados a falar nem a deixar marcas de si, aqueles que no tm, nem mesmo a conscincia declarada da prpria colocao histrica e so to abatidos pelas vicissitudes da vida e que no param para refletir sobre a prpria condio. Encontrar fontes atravs das quais far emergir este mundo submerso tem sido uma das tarefas qual se dedicam alguns autores da historiografia mais recente: uma maneira para fazer falar esta humanidade excluda da normalidade , por exemplo, representada pelas fontes judicirias. Um autor como Carlo Ginzburg escreveu mais de um livro de grande sucesso, reconstruindo a dinmica das pequenas comunidades rurais fazendo uso das fontes judicirias11.
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Entre os trabalhos de Carlo Ginzburg pode-se lembrar: I benandanti: ricerche sulla stregoneria e sui culti agrari tra Cinquento e Seicento (Torino, Einaudi, 1966); Miti, emblemi, spie: morfologia e storia (Torino, Einaudi, 1986); Il formag-

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Um outro trao caracterstico da historiografia destes ltimos decnios tem sido uma ateno muito forte para aquele fenmeno tpico da marginalidade que a bruxaria, isto , a forma de negao da sociedade que se transforma em tentativas de dar vida a grupos sectrios ou secretos que, sobre a base de uma pretensa potncia diablica, fosse capaz de dar sobretudo a personalidades femininas a capacidade de influir sobre a comunidade. A histria da bruxaria e das bruxas, no apenas na Itlia, pode ser desenvolvida em larga medida recorrendo-se s fontes inquisitoriais, que normalmente o historiador no consultava (a menos que o objeto de sua pesquisa no fosse um poltico). Um outro modo para chegar-se a esta humanidade, cujo conhecimento dificlimo, pode ser estudar os documentos mais indiretos, a vida e a morte, as prticas sexuais: pode-se recorrer, por exemplo, aos registros paroquiais e a toda a documentao que, sobretudo nos pases catlicos, era tradio que o proco das almas acumulasse ou conservasse como um relatrio permanentemente atualizado sobre a vida da comunidade religiosa pela qual era responsvel. O historiador tem andado procura de fontes inditas (no sentido de jamais utilizadas anteriormente), freqentemente fragmentadas ou de difcil obteno, e ainda quando conseguidas no facilmente utilizveis porque muito desiguais, de difcil interpretao: at mesmo a fonte judiciria no garante real utilizao, pois no torna explcito o quanto a mentalidade do tempo condicionou a prpria fonte. O discurso do historiador torna-se, em suma, infinitamente mais rico em termos de possibilidades de pesquisa mas tambm muito mais complicado. Complicaes que tm um efeito posterior sobre o trabalho do historiador: impem, de fato, uma especializao com freqncia um tanto marcada pela chegada de sinais de hipertrofia. Mesmo porque as fontes so sempre mais complexas e de difcil gesto, requerendo uma padronizao, mesmo
gio e i vermi: il cosmo di un mugnaio del500 (Torino, Einaudi, 1976) e Storia notturna: una decifrazione del sabba (Torino, Einaudi, 1995).

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em termos de instrumentao tcnica, que nem todos podem possuir. Um exemplo entre outros: tornou-se de uso muito comum na historiografia contempornea o uso do recurso das fontes orais, um instrumento atravs do qual chegar ao prprio tempo da histria e da memria. As fontes orais nascem como instrumentos do trabalho de antroplogos, que procuram por esta via colocar-se em contato e reconstruir a dinmica cultural de sociedades tradicionalmente definidas como selvagens, mesmo que, em realidade, o antroplogo, hoje, no distinga assim to drasticamente entre sociedades primitivas e sociedades evoludas. A fonte oral o instrumento pelo qual o antroplogo se serve para estabelecer um relacionamento com realidades culturais diferentes daquela a que pertence e, sobretudo, com sociedades no possuidoras de uma cultura escrita. No por acaso que os primeiros grandes tericos das fontes orais como formas fecundas de se chegar ao conhecimento , sejam antroplogos e historiadores que se ocupam do mundo africano e do mundo amaznico latino-americano: encontra-se, de fato, frente a culturas que no tm outra forma de tradio e conservao da memria que a prpria memria, que tm, em suma, uma histria que se transmite de gerao a gerao, sofrendo profundas transformaes, mas tambm tornando-se tradies. portanto somente a oralidade que pode, neste caso, fornecer ao estudioso elementos de compreenso e de escritura histrica. O historiador recebeu ento este instrumento novo do antroplogo e dele faz uso para reconstruir a histria do quotidiano, para procurar reconstruir a mente coletiva, os mitos, as memrias, identidades largamente difusas no interior de contextos sociais mais ou menos definidos. Um dos grandes estudiosos que fizeram largo uso das fontes orais o ingls E. Thompson12, que se serviu das fontes orais para reconstruir a cultura operria da Inglaterra eduardiana: o seu trabalho surgiu h algumas dcadas, considerado um clssico, e teve um certo nmero de seguidores entre os histo12

THOMPSON, E. P. Rivoluzione industriale e classe operaria in Inghiterra. Milano, A.Mondadori, 1969, 2 vol.

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riadores, mesmo os italianos, que hoje no estudam mais o mundo operrio somente atravs da histria dos sindicatos, das associaes de mtuo socorro ou dos partidos operrios, mas procuram reconstruir a cultura, conforme essa tenha sido definida nos vrios momentos da histria da Itlia, atravs das fontes orais, isto , atravs de uma srie de questionrios que colocam o historiador diretamente em confronto com os protagonistas humanos de sua pesquisa. Mas o historiador novo procurou fazer tambm mais: afirmou vigorosamente a necessidade de abandonar a histria universal para chegar histria total. Abandonar a histria universal quer dizer ferir o pressuposto tpico da historiografia dos ltimos sculos, sobretudo da matriz historicista, de poder reconstruir em sentido unitrio a histria do homem. Teoricamente ancorada nas grandes filosofias da histria, a histria universal ambicionava construir um desenvolvimento global e coletivo da histria da humanidade, no qual a diversidade de culturas e de civilizaes encontravam um modo de recompor-se em um desenho unitrio, em um desenvolvimento dotado de direo e de sentido. Desde a metade do sculo XVIII at a metade do sculo XX, sucedem-se as tentativas, em trabalhos de estudiosos solitrios ou em impresses editoriais coletivas, de reconstituir desenhos globais da histria da humanidade. No ps-guerra, ningum se atreve mais a escrever histria universal, e as razes so muitas: a primeira de todas a crise das filosofias da histria de carter oitocentista, a crise do historicismo, a crise do marxismo, mas tambm a crise de um certo positivismo comtiano ou spenceriano que seguramente suportava a idia de uma evoluo progressiva da humanidade. O surgimento das crises destes grandes e fortes paradigmas tericos provocaram um contragolpe sobre o trabalho dos historiadores: terminou a idade da f no progresso humano e se entrou em uma outra poca da filosofia e do pensamento moderno, a era do pensamento frgil. Depois de duas guerras mundiais, crise a palavra que resume o sentido de um sculo, o sculo XX, assim como o progresso era a palavra-chave que identificava o sentido do sculo XIX. Este sentido de crise se transfere, de

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maneira palpvel, at mesmo para o trabalho do historiador que, no fundo, abandona a dimenso prevalentemente poltica da prpria pesquisa at porque acredita sempre menos nas potencialidades regeneradoras das aes responsveis (individuais e coletivas), das ideologias e dos discursos polticos. No preciso recordar que o relacionamento entre a poltica e a historiografia um relacionamento forte e profundo terminando por dar origem s operaes historiogrficas, seja esta origem procurada nas histrias de Herdoto e de Tucdides, seja ela identificada no humanismo italiano, em Maquiavel e Guicciardini, ou ainda que se coloque muito mais adiante fixando o nascimento de uma historiografia cientfica em Ranke e nos tericos oitocentistas do mtodo crtico. O relacionamento entre a poltica e a historiografia parece um componente no eliminvel da histria da historiografia. Portanto, este relacionamento entra em crise na segunda metade do sculo XX, de maneira direta e explcita, justamente na assim chamada Nouvelle Histoire e desta orientao historiogrfica da qual faz sua bandeira a revista francesa Les Annales, fundada nos anos 30 por Marc Bloch e por Lucien Febvre13, dois grandes estudiosos de histria econmica e social. A Nouvelle Histoire luta no somente por uma historiografia que pare de ser escrava da poltica (a conexo e a solidariedade entre pesquisa histrica e batalha poltica sempre quase total, pense-se em Michelet, Guizot, Thiers ou, na Itlia, em Volpe, Salvemini, Croce, Gramsci, mas tambm em Ragioneri, Villari, Spadolini, Galasso, Arfe, Scopola, todos ao mesmo tempo historiadores e polticos militantes), mas tambm para o fim de uma questo observada como condicionante e deformante: quase como se a historiografia pudesse nascer e crescer somente no interior ou ao lado de um interesse poltico qualquer que seja ele. nos fundamentos da historiografia dos Annales que nasce a idia de que chegado o momento da historiografia realizar um salto de qualidade que
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Uma boa apresentao da escola dos Annales est In: BURKE, P. Una rivoluzione storiografica. Roma-Bari, Laterza, 1992.

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a coloque naturalmente no mbito das cincias do homem. necessrio que a historiografia realize uma sistematizao dos procedimentos, dos instrumentos, das modalidades de pesquisa, que lhe propicie finalmente um encontro paritrio com as outras cincias sociais, que com grandes decises e com grande sucesso se afirmaram no mundo do saber. O grande modelo representado pela economia, que soube dar-se um estatuto cientfico coerente e eficaz: ela produz conhecimentos capazes de incidir operacionalmente no presente, representando, enfim, um crescimento em termos prticos. Outros modelos so a sociologia, a antropologia e, por fim, a geografia: no por acaso que a Nouvelle Histoire francesa prope de maneira aberta um relacionamento direto com estas disciplinas das quais pode trazer tudo quanto a historiografia parece no possuir, vale dizer, uma bagagem de instrumentos conceituais sistematizados para utilizar no estudo do homem. A historiografia deve, enfim, tomar emprestado das outras disciplinas as categorias interpretativas fortes e reutiliz-las para o seu prprio trabalho. O conceito de estrutura, assim como o de cultura (compreendido no sentido mais amplo de qualquer dinmica da vida do homem dotada de sistematizaes) nascem no mbito sociolgico e antropolgico, enquanto que o conceito de modelo, do qual a historiografia sempre fez mais uso, deriva em princpio da economia. Mesmo o conceito de classe, que teve tanto sucesso nos estudos histricos contemporneos, chega histria proveniente da sociologia e da economia. como se aos historiadores faltasse uma capacidade de elaborao terica autnoma e fossem por isso obrigados na definio de um paradigma cientfico prprio a recorrer a contnuos emprstimos. A historiografia se torna assim dependente, porque frgil cognitivamente e no possui uma linguagem especializada. Se h um fato que faz reconhecer uma cincia plenamente posicionada, diz-se que o fato de que aqueles que pesquisam naquele mbito tm uma linguagem especfica e distinta: a linguagem do historiador , ao contrrio, prevalentemente uma linguagem de sentido comum. chegado o momento de dar tambm ao historiador uma lin-

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guagem especfica, que seja reconhecida nos textos e na interpretao das categorias cognitivas: isto pode talvez ajudar a compreender a mudana ocorrida na produo historiogrfica contempornea; se lermos obras recentes, nos encontraremos, com freqncia, frente a uma linguagem um pouco dura, de no imediata compreenso, de terminologia complexa, sempre acompanhada de aparatos de difcil entendimento (grficos, tabelas, etc.). E isto verdadeiro no somente para os historiadores de economia (que usam termos no somente como inflao ou deflao, mais ou menos compreensveis a todos, mas tambm como estagflao), mas tambm pelos historiadores do quotidiano que retiraram boa parte de sua prpria linguagem da antropologia e da psicologia social, e que fizeram ento uso de categorias complexas cujo significado no imediato e requer sempre uma melhor explicao (clarificao). O historiador sempre usou conceitos e categorias: Humanismo ou Contra-reforma, feudalismo ou Restaurao, so alguns exemplos. E, todavia, as categorias historiogrficas, encontram naturalmente uma colocao prpria no interior de uma linguagem de senso comum. Tudo ficou mais difcil hoje, agora que o historiador tende a tornar a sua escrita to especializada e complexa a ponto de ser pouco compreensvel para o usurio comum e sempre desagradvel para todos a leitura de suas obras. Mesmo sob este aspecto, preciso acrescentar mais alguma coisa: a historiografia oitocentista foi parte integrante da efervescncia literria do sculo. Podemos ainda hoje ler os grandes historiadores do sculo XIX e dos princpios do sculo XX, apreciando-se as qualidades do texto, tendo o mesmo prazer como o da leitura de uma obra esttica. A historiografia contempornea , ao contrrio, profundamente frgil sob este ponto de vista: o modelo no mais literrio, mas cientfico e ns sabemos que os livros dos cientistas raramente so apaixonantes para aqueles no ligados ao trabalho. Certamente as razes podem ser tambm outras: o aumento do nmero dos historiadores de profisso fez, naturalmente, baixar o nvel mdio, como se verifica em todas as profisses.

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As conseqncias destas diversas qualidades dos textos histricos se medem tambm pela utilidade e difuso da comunicao histrica. Uma linguagem mais tcnica, um texto menos literariamente eficaz significam menos leitores, uma divulgao menos ampla das mais recentes aquisies do conhecimento, uma conseqente perda de relevncia da cultura histrica na formao das classes dirigentes e das novas geraes. Preocupando-se em ser aquilo que no so, procurando vestir as roupas dos colegas mais afortunados (economistas, socilogos ou antroplogos), os historiadores perderam credibilidade; e esta uma crise sem precedentes em relao aos sculos passados. Uma vez perdido o seu papel de conscincia crtica da nao, o historiador no mais ouvido quando se trata de compreender uma crise em andamento, delinear um cenrio de transformaes, orientar a poltica de um pas. A crise do valor social do historiador demonstrada pela sua sempre menor visibilidade na mdia; para comentar a atualidade, as crises, as revolues chama-se os socilogos, os psiclogos, os estudiosos da poltica, os economistas. E as excees somente confirmam a regra. O historiador, na sua falta de atuao em uma dimenso cientfica, para a qual parece inadaptado, perdeu sempre mais e mais em credibilidade. O abandono ento de uma histria universal, a procura de uma dimenso cientfica do trabalho do historiador e o fato de que este mtodo cientfico deva ser encontrado mais atravs de um relacionamento com prticas, instrumentos e categorias funcionais ao trabalho, e no atravs de uma conveniente ligao com um patrimnio filosfico e terico, largamente refutado pela Nouvelle Histoire, so as principais caractersticas da historiografia contempornea. Essa, sobretudo em sua verso francesa, no s nasce sobre um terreno pouco freqentado pelo historicismo, e no mximo se avizinha do positivismo, mas com o tempo rejeitar ainda mais explicitamente as ligaes com qualquer estrutura forte do pensamento. As relaes entre Nouvelle Histoire e marxismo estiveram a tal ponto difceis, e onde um encontro aconteceu, foi o marxismo que mais facilmente

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curvou-se aos preceitos da Nouvelle Histoire, e no o contrrio. Persiste a recusa de qualquer filosofia da histria, de qualquer viso abrangente e coerente: o discurso do historiador no deve e no pode ambicionar a uma reconstruo unitria do destino do homem, mas preferentemente deve procurar agir em profundidade, desenvolvendo um pensamento e uma exposio sempre mais complexa e refinada. Aquilo que se perde horizontalmente se ganha verticalmente: como se o trabalho do historiador, no momento em que perde os laos e as ligaes entre as pocas, o pblico e a experincia, reconquistasse em perspectiva micro-histrica um sentido de totalidade novo. O modelo ainda um pouco antropolgico, ou seja, aquele da thick description: isto , a identificao de um objeto preciso de pesquisa e a tentativa de nele exaurir a complexidade das ligaes e dos significados reunidos atravs de um trabalho capilar e solitrio de investigao de toda a documentao disponvel relativa quele objeto. Se se pensar em alguns trabalhos de Ginzburg ou de Le Roy Ladurie14, esta tentativa de recuperar na complexidade da rede de relaes aquilo que se perde na dimenso prospectiva particularmente evidente. , enfim, a tentativa de chegar totalidade do conhecimento atravs da soma dos pontos de vista pelos quais o objeto percebido. Nesta tica se situam tambm alguns exemplos de aplicaes pesquisa histrica de instrumentos multimdia. Nos Estados Unidos, por exemplo, criaram um site na Internet15 relativo histria de duas pequenas comunidades, uma ao norte e outra ao sul do pas e para o qual esto sendo encaminhadas toda documentao pblica e privada disponvel em condio de reconstituir a vida quotidiana durante a guerra civil. Participam do empreendimento, alm dos historiadores, tambm os descendentes destes pe14

Notas de LADURIE, Emmanuel Le Roy. Storia di un paese: Montailou, un villaggio occitannico durante linquisizione. 1294-1324. (Milano, Rizzoli, 1975) e Tempo di festa, tempo di carestia: storia del clima dellanno Mille. (Torino, Einaudi, 1982). The Valley of Shadow Project. Two Communities in the american Civil War, pode ser encontrado no site http://jefferson.village.virginia.edu/vshadow2/choosepart.html.

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quenos complexos humanos, que esto recolhendo tudo aquilo que remanesceu: objetos, roupas, fotografias, dirios, etc., com a idia de que trazendo luz esta rede infinita de testemunhos, chegar o momento em que ser possvel reconstituir em sua totalidade a aventura humana destas comunidades colocadas prova no terrvel conflito interno. Sobre esta metodologia microhistrica no faltam, por certo, as polmicas, at porque junto a alguns trabalhos de grande interesse, encontra-se uma produo muito mais pobre de contedos historiograficamente vlidos; muitos crticos se perguntam que significado se deve dar a este trabalho de recuperao dos traos, mesmo os mais frgeis, os mais insignificantes. Esta nova historiografia por certo ganhou muito em riqueza de prospeco, mas tambm perdeu muito no sentido da relevncia do trabalho histrico. Mesmo sem ser um laudator temporis acti, no h dvida que se esconde um problema real: haver feito transitar pela historiografia alguns modelos do, assim dito, pensamento dbil, ou mesmo da hermenutica contempornea teve conseqncias importantes e ainda haver mais nos prximos anos. preciso, de fato, recordar que quando falamos de Nouvelle Histoire, estamos j falando de uma tendncia que haveria de ser superada por novos paradigmas historiogrficos e dos quais ainda pouco sabemos na Itlia, mas que em outros pases europeus e nos Estados Unidos j se registram significativamente nos estudos. Partindo de uma avaliao muito crtica dos xitos conhecidos dos esforos feitos pela historiografia contempornea para tornar-se por todos os efeitos em uma cincia social, h cerca de 15 anos uma nova orientao se difunde sobretudo no mundo anglo-americano, e se apropria mesmo de algumas teorias da filosofia desconstrutivista francesa de Derrida, retoma alguns contedos do pensamento foucaultiano e, por outra via, se remete ao pensamento da hermenutica de Heidegger a Husserl. Segundo esta orientao ps-moderna16, o novo histo16

Para uma introduo historiografia novssima, ver: PIZZETTI, S. Il pensiero postmoderno: un cogedo dalla modernit o dalla storia?. In: Linea tempo, dezembro de 1998, 4, pp. 19-30.

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ricista (no qual o termo no deve fazer pensar em ligaes com a grande matriz filosfica neo-idealista), intil que os historiadores se angustiem a procurar construir um saber histrico-cientfico, porque a histria essencialmente discurso.17 Reduzida retrica, simples narrao de histrias, a cincia histrica v colocados radicalmente em discusso os pontos bsicos e fundamentais de todo conhecimento possvel: que exista uma distino entre o verdadeiro e o falso, entre aquilo que entendido e aquilo que no o , ou seja, que o trabalho do historiador deva e possa procurar a verdade, acertar os fatos, os desenvolvimentos, as dinmicas, os relacionamentos, as ligaes, os liames de um contexto histrico. Esta nova orientao diz que a distino entre o verdadeiro e o falso um falso problema, porque o conhecimento do passado humano se realiza somente atravs da modalidade do discurso: discursos so no apenas obras do historiador, mas em largussima medida as suas prprias fontes. Ento, tudo isto que podemos determinar o tipo particular de discurso prprio do historiador (ou seja, uma narrao dominada pela concatenao temporal), sublinhando as diferenas com o tipo de discurso do socilogo, do estudioso de poltica ou do romancista. No por acaso que esta reinterpretao do discurso histrico tenha nascido nos ambientes de crtica literria, que tendem a separar e discriminar (basicamente com o mesmo fim que para o historiador) entre a verdade dos fatos e a fico, fruto do ato criativo do escritor. Esta ltima tendncia diz que o historiador uma espcie particular de romancista que, atravs dos traos parciais trazidos no tempo e em modos condicionados pelo homem, reinventa o passado. Incapaz de chegar realidade do passado, o historiador dever ser o quanto mais puder criativo e imaginativo.
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Entre a ampla literatura sobre o assunto, disponvel em lngua inglesa, assinala-se: MUNSLOW, A. Deconstructing History. Londres, Routledge, 1997 e WINDSCHUGTTLE, K. The Killing of History. How Literary Critics and Social Theorists are murdering our Past. New York, The Free Press, 1996.

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Se esta variao em favor da esttica se firmasse, se este enfraquecer da distino entre verdadeiro e falso fosse levado a nveis extremos, se entre a inteligncia compreensiva do historiador e a originalidade criativa do romancista no houver mais diferena substancial, que restaria da historiografia tal qual hoje ns a concebemos? Em seu Narrare la storia, o historiador polons Topolski18 bem ilustra esta crescente rarefao de um papel formativo da histria na cultura ocidental; brincando com a distino entre os termos ingleses story e history, Topolski nos ajuda a compreender para qual direo estamos encaminhados. Devendo concluir, podemos ento dizer que a historiografia contempornea, por tantas maneiras, nunca esteve to bem: h uma tal quantidade de estudiosos, de objetos de estudo, de potencialidades de manifestaes, revistas setoriais, colunas, editoriais, centros de pesquisa e poder acadmico que configuram-se no somente como um saber, mas tambm como um poder. E todavia a histria est atravessando, na escola e na sociedade, uma crise de identidade, de significado e de valores bastante aguda, tornando difcil qualquer fcil previso sobre sua sobrevivncia como componente irrenuncivel de toda educao e de toda cultura humanstica19. Roteiros de leitura Para uma introduo aos temas que desejar rever, no mbito de uma historiografia em lngua italiana j bastante volumosa, assinala-se: G. Barraclough. Atlante della storia, 1945/1975. Roma-Bari, Laterza, 1977.
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M. Bloch. Apologia della storia o Mestiere di storico. Turim, Einaudi, 1997.

TOPOLSKI, J. Narrare la storia. Nuovi principi di metodologia storica. Milano, Bruno Mondadori, 1997. A este propsito ver as reflexes de: BEVILACQUA, P. Sobre a utilidade da histria para o futuro de nossas escolas. Roma, Donzelli, 1997.

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F. Braudel, Scritti sulla storia. Milo, Mondadori, 1973. P. Burke (direo de). La storiografia contemporanea. Roma-Bari, Laterza, 1993. P. Burke. Una revoluzione storiografica. Roma-Bari, Laterza, 1992. E. H. Carr. Sei lizioni sulla storia. Turim, Einaudi, 1980. G. R. Elton. Ritorno alla storia. Milo, Il Saggiatore, 1994. M. Foucault. Larcheologia del sapere. Milo, Rizzoli, 1971. J. Le Goff (direo de). La nuova storia. Milo, Mondadori, 1980. J. Le Goff. Storia e memoria. Turim, Einaud, 1982. E. Le Roy Laduire. Le frontiere dello storico. Roma-Bari, Laterza, 1976. A. Gallia. La storia, scienza delluomo. Roma, Studium, 1990. W. Kula. Reflessioni sulla storia. Veneza, Marsilio, 1990. H. I. Marrou. La conoscenza storica. Bolonha, Il Mulino, 1992.

J. Rancire. Le parole della storia. Milo, Il Saggiatore, 1994. P. Ricoeur. Tempo e racconto. Milo, Jaca Book, 1986-1988, volume 3. P. Rossi (direo de). La teoria della storiografia oggi. Milo, Il Saggiatore, 1983. P. Rossi (direo de). La storiografia contemporanea. Indirizzi e problemi. Milo, Il Saggiatore, 1937. L. Stone. Viaggio nella storia. Roma-Bari, Laterza, 1987. J. Topolski. Narrare la storia. Nuovi principi di metodologia storica. Milo, Bruno Mondadori, 1997. J. Topolski. La storiografia contemporanea. Roma, Editori Riuniti, 1981. J. Tosh. Introduzione alla ricerca storica. Florena, La Nuova Italia, 1997. P. Veyne. Come si scrive la storia. Roma-Bari, Laterza, 1973. H. White. Retorica e storia. Npoles, Guida, 1973, volume 2.