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A ESPADA DA VERDADE Livro Quatro Templo dos Ventos

( Temple of The Winds )


Terry Goodkind

Traduo No Oficial: Eduardo A. Chagas Jr edujr@ibest.com.br

Os olhos dela abriram. As sobrancelhas dela curvar am, lgri mas rolando por suas bochechas . Qual quer coisa boa que tivesse feito , qualquer ato de bravura na face do perigo, qualquer sacrifcio feito por sua obrigao , haviam si do apagados perante sua desgraa . A honra da morte por seu Agiel havia sido nega da. Por isso, e apenas por isso , ela chorou...

C A P T U L O

Deixe que eu o mate . Cara falou, os passos dela com as botas soavam como martelos de madeira golpeando o cho de mr more polido . As botas de couro macias que Kahlan usava por baixo de seu elegante vestido branco de Confessora, emitiam um leve som contra o frio cho de pedra enquanto ela tentava acompanhar o passo sem deixar que suas per nas corressem . No. Cara no deu resposta alguma , mantendo seus olhos azuis volt ados para frente, na direo do grande corredor que se esticava ao longe . Uma dzia de soldados DHaran usando couro e cota de malha , sua espadas sem adornos embainhadas , ou seus machados de batalha de lminas cur vas presos aos cintos , at ravessaram em um cruzamento logo adiante . Embora suas ar mas estivessem guardadas , cada um dos cabos de madeira estava envolvido por um punho pronto enquanto olhos vi gilantes varriam as sombras entre os portais e colunas de cada um dos lados . Suas reverncia s rpidas na direo de Kahlan desviou a ateno deles das suas tarefas apenas por um instante . No podemos si mplesmente mat -lo. Kahlan explicou. Precisamos de respostas. Uma sobrancelha levantou sobre um frio olho azul . Oh, eu no disse que ele no daria r espostas antes de morrer. Vai responder qualquer pergunta que voc ti ver depois que eu ti ver acabado com ele . Um sorriso privado de alegria sur giu em seu belo rosto. Esse o trabalho de uma Mord -Sith: fazer as pessoas responderem perguntas. ela fez uma pausa enquanto o sorriso voltava a crescer com a satisfao pr ofissional Antes que elas morram . Kahlan soltou um suspiro . Cara, esse no mais o seu trabalho, no mais sua vida . Agora o seu trabalho proteger Richard. por isso que voc deveria per mitir q ue eu o mate. No deveramos correr o risco de deixar esse homem vi ver . No. Pri meiro temos que descobrir o que est acontecendo , e no vamos comear a fazer isso do j eito que voc quer . O sorriso de Cara, mesmo que no ti vesse humor al gum , havia desapar ecido outra vez. Como desej ar , Madre Confessora . Kahlan ficava imaginando como a mulher conseguia entrar em sua roupa de couro colada to rpido . Sempre que havia ao menos o cheiro de problema , pelo menos uma das trs Mord -Sith parecia material izar -se sur gindo do nada em sua roupa ver melha de couro . Ver melho, como elas sempre diziam , no mostrava o sangue . Tem certeza que esse homem falou isso ? Essas foram as palavras dele ? Sim, Madre Confessora , as palavras exatas . Deveria per mitir que eu o matasse para evitar que ele tenha chance de t entar cumprir elas . Kahlan ignor ou o pedido repetido enquanto seguiam rapidamente pelo corredor. Onde est Richard? Quer que eu v chamar Lorde Rahl ? No! S quero saber onde ele est, caso acontea algum problema . Eu diria que isso pode ser qualificado como problema . Voc falou que deve haver duzentos soldados apontando suas ar mas para ele. Quanto problema um homem poderia causar com todas essas espadas , machados, e flechas apontadas para ele ? Meu mestre ante rior, Dar ken Rahl, sabi a que apenas o ao nem sempre poderia afastar o peri go . por isso que ele tinha Mord -Sith sempre prontas por perto . Aquele homem mal igno mataria pessoas sem nem ao menos se preocupar em deter minar se elas realmente representavam p eri go. Richard no assi m, e eu

tambm no. Voc sabe que se houver uma ameaa real, eu no hesito em eli min -la; mas se esse homem mais do que aparenta ser , ento porque ele est se encolhendo diante de todo aquele ao ? Alm disso, como uma Confessora, dificilmente estou indefesa contra ameaas que o ao no detenha . Temos que manter nossas cabeas no lugar . No vamos comear a fazer j ulgamentos que podem no ter j ustificativas . Se no acha que el e pode representar problema , ento porque estou quase correndo apenas para acompanhar voc ? Kahlan percebeu que estava meio passo adi ante da mulher . Reduziu o passo para um caminhar acel erado . Porque sobre Richard que estamos falando. ela di sse quase sussurrando. Cara mostrou um sorriso forado . Voc est to preocupada quanto eu . Claro que estou. Mas pelo que sabemos , matando esse homem, se ele for mais do que aparenta , poderamos estar disparando uma ar madilha . Voc pode ter razo , mas esse o propsito das Mord -Sith. Ento, onde est Richard? Cara arrumou a ponta do couro ver melho na altura da cintura e esticou sua luva, apertando -a com mais fir meza na mo, enquanto flexionava o punho . Seu Agiel, uma ar ma incr vel que no parecia ser mais do que um basto ver melho de couro um pouco maior do q ue um dedo , balanava em uma fina corrente de ouro em seu pulso , sempre pronto . Um semelhante a esse , mas que no era uma ar ma nas mos de Kahlan, estava pendurado em uma corrente em volt a do pescoo de Kahlan. Tinha sido um presente de Richard, um present e que simbolizava a dor e o sacrifcio que os dois suportaram. Ele est l fora, at rs do Palcio , em um dos j ardins privados . Cara fez um sinal apontando por ci ma do ombro . Por aquele caminho . Raina e Berdine esto com ele. Kahlan estava ali viada em ouvir que as outras duas Mord -Sith estavam tomando conta dele . Isso tem al guma rel ao com a surpresa que ele tem para mi m ? Que surpresa? Kahlan sorriu. Cert amente ele falou para voc , Cara . Cara lanou um olhar como o canto dos olhos . Claro que ele fal ou. Ento o que ? Ele tambm falou pra no contar a voc . Kahlan encolheu os ombros . No contarei para ele que voc me falou . A risada de Cara, assim como o seu sorriso antes , no mostrava humor algum. Lorde Rahl tem um j eito peculiar de des cobrir coisas, especialmente aquelas coisas que voc no quer que ele sai ba . Kahlan conhecia a ver dade daquilo . Ento o que ele est fazendo l fora ? Os msculos na mand bula de Cara flexionar am. Coisas ao ar livre . Voc conhece Lorde Rahl; ele gosta de fazer coisas ao ar li vre . Kahlan olhou para ver que o rosto de Cara tinha ficado quase to ver melho quanto sua roupa de couro . Que tipo de coisas ao ar livre ? Cara li mpou a gar gant a enquanto encostava a mo na boca . Ele est domando esquilos listrado s. Ele o qu? No consegui escutar direito . Cara balanou uma das mos com i mpacincia . Ele disse que os esquilos tinham sado para verificar se o clima estava esquentando. Ele est domando eles . As bochechas dela ficaram redondas quando ela bufou. Com sementes.

Kahlan sorriu com o pensamento de Richar d, o homem que ela amava , o homem que tinha assumido o comando de D'Hara, e agora tinha a maior parte de Midlands comendo em sua mo , ter uma tar de agradvel ensi nando esquilos a comer em sua mo. Bem, isso parece bastante inocente, ali mentar esquilos com sementes . Cara flexionou o punho novamente quando elas passavam entre doi s guardas D'Haran. Ele est ensinando eles a comer aquelas sementes , ela falou atravs dos dentes cerrados. das mos de Raina e Berdine. As duas estavam rindo ! Ela dirigiu uma expresso de ver gonha para o t eto enquanto j ogava as mos para ci ma . O Agiel dela balanou na corrente dourada em seu pulso . Mord -Sith, rindo ! Kahlan apertou os lbios , tentando evitar soltar uma risada. Cara puxou sua longa trana loura par a frente , por ci ma do ombro , acariciando -a de um j eito que fez Kahlan ter uma inquietante lembrana do modo como Shota, a feiticeira, acariciava suas serpentes . Bem, Kahlan disse, tentando aliviar a indigna o da outra mulher. talvez no sej a escolha delas . Elas esto ligadas a ele . Talvez Richard tenha ordenado, e elas si mplesmente esto obedecendo ele . Cara lanou um olhar incrdulo . Kahlan sabia que qualquer uma das trs Mord -Sith defenderia Richard at a morte, elas haviam mostrado que estavam preparadas para sacrif icar suas vidas sem hesitao, mas embora estivessem li gadas a ele atravs de magia , elas encaravam suas ordens de for ma petulante se as j ulgassem triviais, sem i mport ncia, ou que no fossem sbias. Kahlan imagin ou que isso acontecia porque Richard deu a elas sua liberdade dos r gidos princpios de sua profisso, e elas gostavam de exercer essa liberdade . Dar ken Rahl, seu mestre anterior, o pai de Richard, as mataria num pi scar de olhos se ao menos suspeitasse que elas estavam consider ando desobedecer suas ordens , no importava o quanto fossem triviais. Quanto mais cedo voc casar com Lorde Rahl, melhor . Assi m, ao invs de ensinar esquilos a comer nas mos de Mord -Sith, ele estar comendo nas suas . Kahlan soltou uma suave risada alegre , pensando em ser esposa dele . Agora no levaria muito tempo. Richard ter minha mo, mas voc deveria saber to bem quanto qualquer outra pessoa que ele no comer nela, e eu no desej aria que ele o fizesse . Se voc recuperar o bom senso , venha f alar comi go , e eu lhe ensinarei como fazer isso. Cara voltou sua at eno para os alertas soldados D'Haran. Soldados estavam correndo por toda parte , checando cada corredor e olhando atrs de cada porta, sem dvida por insistncia de Cara. Egan tambm est com Lorde Rahl . El e deve estar seguro enquanto falamos com esse homem. A alegria de Kahlan murchou. Afinal de contas, como ele conseguiu entrar aqui ? Ele entrou j unto com os Peticionrios? No. Uma frieza pr ofissional se instalou no tom de Cara. Mas eu pretendo descobrir . Pelo que fiquei sabendo , ele simplesmente caminhou at uma patrulha de guardas no muito longe das cmaras do Conselho e perguntou onde poderia encontrar Lorde Rahl , como se qual quer um pu desse ir entrando e pedir para ver o Mestre de D'Hara, como se ele fosse um aougueiro a quem qualquer pessoa pudesse procurar se desej asse escolher um pedao de carne de carneiro . Foi quando os guar das per guntaram porque ele queria ver Richar d? Cara assentiu. Acho que deveramos mat -lo. A percepo subiu pela espinha de Kahlan em um for mi gamento frio . Cara no estava sendo apenas uma guarda -costas agressi va , que no se preocupava em derramar o sangue de outros , ela estava com medo . Estava com medo por Richard. Quero saber como ele entrou aqui . El e se apresentou a uma patrulha

dentro do Palcio ; no deveria ter conseguido entrar , perambular por a livremente . E se ns ti ver mos uma falha desconhecida na segurana ? No seria melhor descobrir antes que outro aparea sem oferecer a cortesia de anunciar sua pr esena ? Podemos descobrir se deixar que eu faa do meu j eito . Ainda no sabemos o bastante ; ele poderia acabar morrendo antes que descobrssemos al guma coisa , ento o perigo para Richard poderia se tornar maior ainda. Est certo, Cara falou com um suspiro. faremos do seu j eito , mas voc deve entender que eu tenho or dens a seguir . Que ordens? Lorde Rahl nos disse para proteger voc da mesma for ma como o protegeramos . Com um balano da c abea, Cara j ogou sua trana loura para trs, por ci ma do ombro . Se voc no for cuidadosa , Madre Confessora , e colocar Lorde Rahl em peri go desnecessariamente com sua ao moderada , vou retirar a minha per misso para que Ri chard fique com voc . Kahlan riu. Sua risada morreu quando Cara no fez mais do que mostrar um sorriso. Ela nunca tinha certeza quando as Mord -Sith estavam brincando e quando estavam sendo mortalmente srias . Aqui dentro. Kahlan disse. O caminho mais curto por aqui , e alm disso, quero ver quai s Peticionrios esto esperando , em vista de nosso estranho visitante. Ele poderia at ser uma distrao para afastar nossa ateno de outra pessoa, a ver dadeira ameaa . A testa de Cara franzi u como se ela esti vesse ofendida . Porque voc acha que eu provi denciei par a que o Salo dos Peticionrios fosse selado e cercado por guardas ? Voc fez isso de for ma discreta , eu espero. No h necessidade de assustar os Peticionrios inocentes . Falei para os oficiais no assustarem as pessoas l dentro se no tivessem que faz -lo, mas nossa pri meira responsabili dade proteger Lorde Rahl. Kahlan assentiu. No poderia discutir quant o a isso . Dois guardas musculosos fizeram reverncia , j unto com os outros vinte nas proxi midades , antes de abrirem as altas portas que conduziam at uma passagem arqueada. Um gradil de pedra suportado por largos balastres em for ma de vasos corria pelos pilares de mr more branco . A barreira, separando os Peticionrios n a sala com cem ps de comprimento da passagem dos ofi ciais, era mais simblic a do que real. Clarabias a trinta ps de altura iluminavam a sala de espera , mas deixavam a passagem sob a luz dourada das lamparinas penduradas em cada um dos pequenos arcos no teto dela. Era um costume mui to antigo para as pessoa s, Peticionrios, vir at o Palcio das Confessoras procurando variado nmero de coisas , desde o acerto de desacordos relacionados aos direitos de vendedores sobre os cobi ados consumidores nas ruas, at oficiais de diferentes terras buscando inter veno a r mada em disputas de fronteira. Questes que poderiam ser tratadas por oficiais da cidade eram direcionadas para os escritrios apropriados . Questes trazidas por Di gnitrios das terras , caso fossem consideradas i mportantes o bastante , ou no pudessem ser tratadas de nenhuma outra for ma, eram levadas perante o Consel ho . O Salo dos Petici onrios era onde os oficias de protocolo determinavam a disposi o dos pedidos . Quando Dar ken Rahl, o pai de Richard, tinha atacado Midlands, muitos dos oficias em Aydindril foram mortos , entre eles Saul Witherrin, o Chefe de protocolo , j unto com a maioria do escritrio dele, Richard havia derrotado Darken Rahl, e sendo o herdeiro dotado , ascendeu a Mestre de D'Hara. Ele acabou com a disputa e batalhas entre as terras de Midlands exigindo a rendio delas para unir todas em uma fora capaz de enfrentar a ameaa do Mundo Anti go, da Ordem Imperial . Kahlan achou inquietante ser a Madre Confessora que havia governado durante o fi m de Midlands como uma entidade for mal , uma unio de terras soberanas , mas ela sabia que sua primeira responsabi lidade era com as vidas das pessoas , no

com a tradio; se no fosse impedida , a Ordem Imperial poderia lanar o mundo dentro da escravido , e o povo de Midlands seria transformado e m propriedade dela. Richard fez aquilo que seu pai no havia conseguido , mas o fez por razes completamente diferentes . Ela amava Richar d e sabia de sua inteno benevolente em assumir o poder . Logo eles estariam casados , e seu casament o uniria Midlands e D'Hara em paz e integrao para sempre . Porm, mais do que isso , seria o cumpri mento do amor e desej o pessoal mais pr ofundo deles : unirem-se. Kahlan sentia falta de Saul Witherrin; ele tinha sido de grande aj uda . Agora , com o Conselho mort o tambm, e Midlands sendo uma parte de D'Hara, questes de protocolo estavam em desordem. Al guns oficiais D'Haran frustrados estavam em p no gradil, tentando tratar das necessidades dos Peticionrios . Quando entrou , o olhar de Kahlan varreu a multido reunida , exami nando a natureza dos problemas trazidos at o Palcio hoj e . Pelas suas roupas , a maioria pareciam pessoas dos arredores da cidade de Aydindril: lavradores, donos de loj as , e mercadores. Viu um grupo de crianas que ela conhecia do dia anterior quando Richard a levou para ver eles j ogando Ja'La. Foi a pri meira vez que ela viu o j ogo veloz , e tinha sido uma di vertida distrao durante um par de horas : ver as crianas brincando e rindo. Provavel mente as crianas queriam que Richard fosse assi stir outro j ogo ; ele havia sido um ar dente apoiador de cada time . Mesmo se ele tivesse escolhido um dos times para torcer , Kahlan duvidava que isso fizesse al guma dif erena ; as crianas gostavam de Richard, parecendo sentir instintivamente seu corao bondoso . Kahlan reconheceu muitos diplo matas de algumas das terras menores , que ela esperava ti vessem vindo aceitar a oferta de Richard de uma rendio pacfica e unio ao governo D'Haran. Conhecia os lderes daquelas terras , e estava esperando que eles prestassem ateno no pedido dela para qu e houvesse unio pela causa da liberdade. Tambm reconheceu um gr upo de diplomatas de algumas das terras maiores que possuam exrcit os de prontido . Eles estavam sendo esper ados, e mais tarde nesse dia Richard e Kahlan falariam com eles , j unto com quaisqu er outros representantes recm chegados , para ouvir as suas decises . Ela gostaria que Richard encontrasse al guma coisa mais adequada para vestir. Suas roupas de floresta o ser viram bem , mas agora ele precisava apresentar uma i magem mais de acordo com a po sio em que se encontrava . Agora ele era muito mais do que um guia f lorestal . Tendo servido quase t oda sua vida como uma pessoa de autoridade , Kahlan sabia que geral mente aj udava nas questes de liderana quando voc estava de acordo com a expectativa das pessoas. Kahlan duvidava que as pessoas que precisavam de u m guia florestal seguiriam Richard se ele no estivesse vestido de acordo para andar na floresta. De uma certa maneira , Richard era o guia deles nesse traioeiro novo mundo de alianas no testada s e novos ini mi gos . Com frequncia ele pedia o conselho dela ; ela teria que conversar com ele sobre as suas roupas . Quando as pessoas reunidas viram a Madre Confessora caminhando pela passagem, a conversao parou e eles comearam a fazer reverncias . A despeito do fato de que ela possua uma idade j ovem sem precedentes para o posto , no havia ningum com autoridade maior em Midlands do que a Madre Confessora . A Madre Confessora era a Madre Confessora , no i mportava qual fosse o r osto da mulher que estivesse no posto. As pessoas no faziam tanta reverncia para a mulher quanto faziam para essa anti ga autoridade . Assuntos de Confessoras eram um mistrio para a maioria das pessoas de Midlands; Confessor as escolhiam a Madre Confessora . Para as Confessor as, a idade era uma considerao secundria . Embora ela tenha sido escolhida para preservar a liberdade e os direitos dos povos de Midlands, as pessoas raramente enxergavam isso nesses termos . Para a maioria, um governante era um governante . Alguns eram bons , algu ns ruins. Como a

governante dos governantes, a Madre Confessora encoraj ava o bom, e reprimia o rui m. Se um governante mostrasse ser rui m o bastante , estava dentro do poder dela eli min lo. Esse era o lti mo propsito de uma Madre Confessora . Para a maioria das pessoas , porm, tais assuntos de governo si mpl esmente pareciam apenas disputas de governantes. No meio do sbito silnci o que encheu o Salo dos Peticionrios , Kahlan fez uma pausa para reconhecer os visitante s reunidos. Uma mulher j ovem, encostada na parede mais distante, observava enquanto todos aqueles em vol ta dela abaixavam sobre um j oelho . Ela olhou na direo de Kahlan, de volta para aqueles que estavam aj oelhados , e ento seguiu o exemplo deles . Kahlan franziu a testa . Em Midlands, o tamanho do cabelo de uma mulher denotava seu poder e posio. Questes de poder , no i mportava o quanto pudessem parecer triviais na superfcie, eram levadas a srio em Midlands. Nem mesmo o cabelo de uma Rainha tinha per misso de ser to longo quando o de uma Confe ssora, e o cabelo de nenhuma Confessora era to longo quanto o da Madre Confessora. Essa mulher tinha uma espessa massa de cabelo castanho quase do tamanho do cabelo de Kahlan. Kahlan conhecia quase todas as pessoas de alta posio em Midl ands; isso era sua obrigao , e ela tratava isso com seriedade . Uma mulher com o cabelo to longo obviamente era uma pessoa de alta posio , mas Kahlan no a reconheceu . Provavel mente no haveria homem ou mulher em toda a cidade , alm de Kahlan, que tivesse n vel superior ao da mulher, se ela realmente fosse de Midlands. Levantem, minhas crianas. Kahlan falou em uma resposta for mal para as cabeas abaixadas que aguardavam . Vestidos e casacos fizeram barulho quando todos comearam a l evantar , a maioria mantendo os olhos voltados para o cho , por respeito, ou por medo. A mulher levantou , enrolando nos dedos um leno si mples , obser vando os que estavam ao redor . Direcionou seu olhos castanhos para o cho, como a maioria fazia . Cara, Kahlan sussurrou. aquela mulher ali , com o cabelo comprido , poderia ser de D'Hara? Cara tambm esti vera observando ela ; tinha aprendido alguns dos costumes de Midlands. Embora o longo cabelo louro de Cara fosse quase do tamanho do cabelo de Kahlan, ela era D'H aran. Eles no tinham os mesmos costumes. O nari z dela delicado demais para ser D'Haran. Estou falando srio . Voc acha que ela poderia ser D'Haran? Cara estudou a mulher um pouco mais . Eu duvido . Mulheres D'Haran no usam vestidos com desenhos de flores , e os vestidos que elas usam tambm no possuem esse corte . Mas as roupas podem ser trocadas para combinar com a ocasio , ou para combinar com as pessoas do lugar . O vestido real mente no combina com os vest idos usados em Aydindril, mas ele pode no estar to fora de lugar em out ras reas mais remotas de Midlands. Kahlan assentiu e virou para um Capito que esperava , fazendo um sinal para ele . Ele inclinou sua cabea chegando mais perto quando ela falou em voz baixa . Tem uma mulher com cabelo castanho longo perto da parede l no fundo, por ci ma do meu ombr o esquerdo . Est vendo de quem eu estou fal ando ? Aquela bonita, de vestido azul ? Si m. Voc sabe por que ela est aqui ? Ela disse que desej a falar com Lorde Rahl . A expresso de Kahl an ficou mais tensa ainda . Ela notou que a de Cara tambm ficou. Sobre o qu? Ela falou que est procurando por um homem chamado Cy... alguma coisa. Eu no reconheci o nome dele . Disse que ele est desaparecido desde o lti mo outono, e ouviu falar que Lorde Rahl seria capaz de aj ud -la. Muito bem. Kahlan disse. E ela falou que assunto ela tem a tratar

com esse homem desaparecido ? O Capito olhou para a mulher e ento af astou o cabelo cor de areia da testa. Disse que vai casar com ele . Kahlan assentiu. Ela poderia ser uma Di gnitria, mas se f or , fico enver gonhada em admitir que no sei o nome dela . O Capito olhou par a uma lista esfarrapada com vrias coisas escritas . Virou o papel e obser vou o outro lado at que encontrou o que estava procurando . Ela falou que seu nome Nadine. No forneceu nenhum ttulo . Bem, providencie para que a Lady Nadi ne sej a levada at uma sala de espera particular onde ficar confortvel . Di ga a ela que irei falar com ela e verei se posso aj udar . Garanta que o j antar sej a servido para ela , j unto com qual quer outra coisa que ela possa solicitar . Transmita mi nhas desculpas e di ga que tenho al go de vital i mportncia para tratar primeiro , mas que falarei com ela to logo sej a possvel , e que desej o fazer o que eu puder para aj ud -la. Kahlan podia entender o s ofrimento da mulher se ela realmente estivesse separada do amor dela e estava procurando por ele . Kahlan esteve nessa situao e conhecia muito bem a angstia . Cuidarei disso i mediatamente , Madre Conf essora . Mais uma coisa , Capito. Kahlan observou a mulher torcendo seu leno. Di ga para Lady Nadine que probl emas esto se aproximando , por causa da guerra com o Mundo Antigo , e que para sua prpria segurana devemos insistir que ela permanea na sala at que eu possa falar com ela . Posicione um guarda do lado de fora da sala. Coloque arqueiros em uma distncia segura no cor redor de ambos os lados da porta. Se ela sair , insist a que ela deve retornar para a sala i mediatamente e esperar. Se for necessrio , diga para ela que foi uma ordem minha . Se assim mesmo ela ainda tentar partir , Kahlan olhou dentro dos olhos azuis do Capito . mate -a. O Capito fez uma reverncia quando Kahl an avanou atravs da passagem, Cara seguindo logo atr s dela . Bem, bem, Cara falou, assim que estavam fora do Salo dos Peticionrios. finalmente a Madre Confessora criou bom senso. Sabia que eu tinha uma boa razo para deixar que Lorde Rahl ficasse com voc . Voc ser uma esposa de valor para ele. Kahlan virou no corredor , na direo da sala onde os guardas mantinham o homem. No mudei de ideia sobre nada , Cara. Consider ando nossa estranha visitante, estou dando para Lady Nadine todas as chances para vi ver , todas as chances que posso me dar ao l uxo de fornecer , mas est enganada se pensa que vou hesitar em fazer o que for necessrio para proteger Richard. Alm de ser o homem que eu amo mais do que a prpria vida , Richard um homem de vital i mportncia para a liberdade do povo de D'Hara e de Midlands. No h como di zer o que a Ordem Imperial tentaria fazer para chegar at ele. Cara sorriu, com sinceridade , dessa vez. Sei que ele ama voc do mesmo j eito . por isso que no gosto que voc vej a esse homem; Lor de Rahl pode arrancar minha pele se achar que eu per miti que voc ficasse perto do perigo . Richard al gum que n asceu com o Dom; eu, tambm, nasci com magia . Dar ken Rahl enviava Quads para matar as Confessoras porque um homem representa pouco peri go para uma Confessora. Kahlan sentiu a familiar, embora distante, angstia das mortes deles . Distantes, porque par eciam ter acontecido muito tempo atrs , ainda que mal mente fizesse um ano . Durante meses , no incio, ela sentiu como se devesse estar morta j unto com suas ir ms Conf essoras , e que de algum modo havia trado elas escapando de todas as ar madilhas pr eparadas para e la. Agora, ela era a lti ma .

Com um movi mento de seu pulso , Cara posicionou o Agiel em seu punho . At mesmo um homem, como Lorde Rahl , nascido com o Dom? At mesmo um mago? At mesmo um mago, e mesmo se, diferente de Richard, ele saiba como usar seu poder. Eu no apenas sei como usar o meu , tenho muito muita experincia nisso. Faz muito tempo que perdi a conta do nmero ... Enquanto as palavras de Kahlan desapareciam, Cara avaliou seu Agiel, girando ele nos dedos . Acho que o perigo ser muito menor, se eu estiver l . Quando elas chegaram ao corredor ricamente atapetado e com painis que estavam procurando , ele estava cheio de soldados e tomado pel o ao de espadas , machados, e piques. O homem estava sendo mantido em uma pequena sala de leitura elegante, perto daquela particularmente simples que Richard gostava de usar para encontrar com oficiais , e para estudar o dirio que tinha encontrado na Fortaleza do Mago. Os soldados no quiseram arriscar uma tentati va de f uga e si mplesmente enfiaram o homem na sal a mais prxi ma ao lugar onde o encontr aram , mantendo ele preso at que fosse decidido o que deveria ser feito . Kahlan segurou gentilmente no cotovelo de um soldado para que ele sasse do caminho. Os msculos do brao dele pareciam duros como ferro . Seu pique, apontado na direo da porta fechada , dificilmente poderia estar mais fir me do que se estivesse apoiado em granito . Deveria ter cerca de cinquenta piques do mesmo j eito voltados para a porta silenciosa . Mais homens, segurando espadas e machados , estava m agachados abaixo das pontas dos pi ques . O guarda virou quando Kahlan tocou no seu brao . Deixe que eu passe , soldado. O homem abriu caminho . Outros olharam para trs e comearam a se afastar . Cara abriu caminho na frente de Kahlan, empurrando homens pa ra os lados . Eles o fizeram de modo relutante , no por desrespeito , mas por preocupao por causa do perigo que aguardava alm da porta . Mesmo enquanto se afastavam , eles mantinha m suas ar mas apontadas na direo da grossa porta de car valho . Do lado de dentro, a sala sem j anelas pouco iluminada tinha cheiro de couro e suor. Um homem magro estava agachado na beira de um escabelo adornado . Ele parecia pequeno demais , caso fizesse um movi mento errado , para per mitir que todo o ao apontado para ele encontrasse um lugar para penetrar . Seus olhos j ovens tremiam no meio do ao e dos olhares ferozes at que ele avistou o vestido branco de Kahlan se aproxi mando . Sua lngua saiu para molhar os lbios enquanto ele observava ansioso . Quando os fortes soldados vestidos e m couro e cota de malha atrs dele viram Kahlan e Cara abrindo caminho na sal a , um deles encostou o lado de sua bota na costa pequena do j ovem , empurrando -o para frente. Aj oelhe, seu co i mundo . O j ovem, vestido com um unifor me de soldado grande demais q ue parecia ter sido montado a partir de fontes diferentes , levantou os olhos para Kahlan, ento olhou por ci ma do ombro para o homem que o chutou . Ele baixou sua cabea de cabelo negro desgrenhado e protegeu -a com um brao magro , esperando um golpe . J chega, Kahlan falou com um tom autoritrio suave . Cara e eu desej amos falar com ele, Todos vocs , esperem do lado de fora , por favor. Os soldados hesitaram, relutantes em afastar as armas do j ovem encolhido no cho. Vocs ouviram. Cara disse. Fora. Mas... um oficial comeou a falar. Voc duvida que uma Mord -Sith sej a capaz de cuidar desse homem franzino? Agora, v esperar l fora . Kahlan estava surpresa que Cara no ti vesse levantado sua voz . Mord -Sith no precisavam levantar a voz para fazer com que as pessoas obedecessem suas ordens, mas isso ainda causava surpresa , considerando o ner vosismo de Cara com relao ao j ovem diante delas. Os homens comearam a recuar , lanando olhares

desconfiados para o intruso no cho enquanto sa am. As articulaes dos dedos do oficial ao redor do cabo da espada estavam branc as. Quando ele finalmente recuou , fechou a porta suavemente com sua outra mo . O j ovem olhou por baixo do seu brao para as duas mulheres em p a trs passos de distncia . Voc vai mandar me matar? Kahlan no respondeu a per gunta diretamente . Ns viemos conversar com voc . Eu sou Kahlan Amnell , a Madre Confessora. Madre Confessora ! Ele ficou de j oelhos . Um sorriso j ovial surgiu em seu rosto. Nossa, voc linda ! Nunca i maginei que voc fosse to bonita . Ele colocou uma das mos sobre um j oelho e comeou a levantar . O Agiel de Cara estava pronto instantaneamente . Fique onde est . Ele congelou, olhando para o Agiel ver melho diante de seu rosto , e ento baixou o j oelho de volta sobre a ponta do tapete ver melho . Lamparinas sobre as pilastras de mogno que suportavam frontes aci ma de estantes de livros de cada um dos lados da sala , lanavam luz ondulante no rosto magro dele . Ele quase no era mais do que um gar oto. Posso receber mi nha s ar mas de volta , por favor? Preciso da minha espada. Se no puder f icar com ela , ento gostaria de ter pelo menos a minha faca . Cara soltou um suspir o irritado , mas Kahlan falou pri meiro. Voc est em uma posio muito delicada , meu j ovem. Nenhuma de ns est com bom humor para ser indul gente se i sso for al gum tipo de brincadeira. Ele assentiu vi gorosamente . Entendo. No estou brincando . Eu j uro. Ento di ga o que falou para os soldados . O sorriso dele retornou quando levantou uma das mos , gesticulando na direo da porta . Bem, como eu estava dizendo para aquel es homens quando eu f ui... Com os punhos abaixados , Kahlan avanou um passo . Eu falei , isso no brincadeira! Voc s est vi vo por mi nha boa vontade! Quero saber o que voc est fazendo aq ui, e quero saber agora mesmo ! Di ga o que falou ! O j ovem piscou . Eu sou um assassi no , enviado pelo Imperador Jagang. Estou aqui para matar Richard Rahl. Pode me levar at ele , por favor?

C A P T U L O

Agora eu posso matar ele? Cara falou com uma voz ameaador a. A natureza incompat vel desse homem j ovem magro de aparncia inofensiva , aj oelhado, parecendo indefeso , em territrio inimi go , cercado por centenas , milhares de soldados D'Haran, dizendo to abertamente e de modo to confiante que pret endia assassinar Richard, tinha feito o corao de Kahlan martelar suas costelas . Ningum era to idiot a . Ela percebeu, apenas depois do fato , que havia recuado um passo . Ignorou a pergunta de Cara e manteve sua ateno fixa no j ovem . E como exatamente v oc acha que conseguiria realizar essa tarefa ? Bem, ele falou de maneira inesperada quando expirou. Eu tinha planos de usar minha espada , ou se for preciso , minha faca. O sorriso dele voltou , mas no era mais j ovi al . Seus olhos assumir am uma aparn cia firme como ao que no combinava com seu r osto j ovem . por isso que preciso receber elas de volta , entendeu? No vai receber suas ar mas de volta . O desdm aumentou a fora do ato de encolher os ombros dele . No i mporta. Tenho outros meios para m atar ele. Voc no vai mat ar Richard; tem a mi nha palavra . Agora, sua nica esperana, cooperar e nos di zer tudo sobre o seu plano . Como entrou aqui ? O sorriso falso dele estava zombando dela . Caminhei. Cami nhei entrando direto . Ni ngum prestou aten o em mi m. Os seus homens no so muito espertos . So espertos o bastante para ficar em com voc sob as espadas deles. Cara declarou. Ele ignorou. Seus olhos continuavam fixos nos de Kahlan. E se no per mitir mos que voc consi ga sua espada e a faca de volta, ela perguntou. o que vai acontecer ? A coisa vai ficar feia . Richard Rahl apenas vai sofrer bastante . Foi por isso que o Imperador Jagang me envi ou: para oferecer a ele a piedade de uma morte rpida. O Imperador um homem de compaixo , e desej a evitar qualquer sofri mento desnecessrio; ele basicamente um homem de paz , o Andarilho dos Sonhos , mas tambm um homem com deter minao de fer ro . Eu temo ser obri gado a matar voc tambm , Madre Confessora , para poup -la do sofri ment o do que est por vir se resistir . Porm, tenho que admitir , que no gosto da ideia de matar uma mulher to bonita. O sorriso aumentou . Um verdadeiro desperdcio . Kahlan achou a confiana dele irritante. Ouvir ele afirmar que o Andarilho dos Sonhos era misericordioso r evirou seu estmago . Ela sabia muito bem o quanto ele era piedoso. Que sofri mento? Ele afastou as mos . Eu sou apenas um gro de areia . O Imperador no compartilha seus planos comi go. Sou enviado apenas para cumprir as ordens dele . Sua ordem que voc e Richard devem ser eliminados . Se voc no permitir que eu mate ele de forma misericordiosa , ento Richard ser destrudo . Ouvi di zer que no ser agradvel , ento porque si mplesmente no deixa que eu acabe logo com isso ? Voc deve estar sonhando. Cara falou . O olhar dele desviou para a Mord -Sith. Sonhando? Tal vez voc estej a sonhando. Talvez eu sej a o seu maior pesadelo . Eu no tenho pesadelos. Cara disse. Eu fao eles. Verdade? ele zombou . Nessa roupa ridcula ? Afinal de contas, o

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que voc est fingindo ser ? Talvez estej a vestida assim para assustar os pssaros das plantaes? Kahlan percebeu que o homem no sabia o que era uma Mord -Sith, mas ficou imaginando como poderia ter pensado que ele parecia pouco mais do que um garoto; o comportamento dele era o de al gum com idade considervel e experincia . Esse no era um garoto, de modo al gum . O ar estalou com o perigo crescente . Incri vel mente , Cara apenas sorriu . A respirao de Kahl an ficou difcil quando percebeu que o homem estava em p, e ela no conseguia lembrar de ter visto ele levantar . O olhar dele desviou , uma das lamparinas ficou escura . A lamparina restante lanava uma l uz fraca, bruxuleante, em um dos lados do r osto dele , deixando o outro lado escondido na sombra , mas, para Kahlan, aquele ato havia retirado a natureza dele, sua verdadeira ameaa , do meio das sombras. Esse homem comandava o dom . A deciso dela de evitar uma poss vel violncia desnecessria evaporou com o calor da necessidade de proteger Richard. Esse homem tinha r ecebido uma chance ; agora ele confessaria t udo que sabia. Confessaria isso para uma Confessor a. S precisava toc -lo, e estaria acabado . Kahlan tinha caminhado entre os milhares de corpos de pessoas inocentes assassinadas pela Ordem. Quando ela viu as mul heres e crianas em Ebinissia, mortas por ordem de Jagang, havia j urado vingana i mortal contra a Or dem Imperial . Esse homem tinha provado ser parte da Ordem Imperial , e inimi go dos povos livres . Ele cumpria as ordens do Andarilho dos Sonhos . Ela concentrou-se no fluxo de magia familiar dentro de si mesma , sempr e pronto. A magia de uma Confessora no era liberada at que o controle dela simplesmente fosse removido . A ao era mais rpida do que o pensamento . Era o relmpago do instinto . Nenhuma Confessora gostava de usar seu poder para destruir a mente de uma pessoa, mas diferente de al gumas Confessor as, Kahlan no odiava o que fez, o que tinha nascido para fazer ; isso si mplesmente era parte de quem ela era. No usava maliciosamente o que tinha recebido , mas usava sua magia para proteger outros . Estava em paz consi go mesma , com o que era e com o que podia fazer . Richard foi o pri meir o a enxer g -la como ela era , e a se preocupar com ela independente de seu poder . Ele no temeu o desconhecido de f or ma irraciona l, no temeu o que ela era . Ao invs disso , ele passou a conhec -la, e comeou a am -la, com o poder de Confessora e tudo mais . Apenas por essa razo , ele podia estar com ela sem que o seu poder o dest russe quando compart ilhavam o amor deles . Agora ela pr etendia usar aquele poder , para proteger Richard, e por essa razo isso era o mais prxi mo que ela j chegou de valori zar sua habilidade . Ela s precisava tocar nesse homem e a ameaa estaria eli minada . A retribuio estava chegando para um ser vo conscient e do Imper ador Jagang. Mantendo um olhar fixo no homem , Kahlan l evantou um dedo para Cara . Ele meu. Deixe isso comi go . Mas quando o olhar t orto dele procurou a l amparina restante , Car a deslizou entre eles. O ar estalou quando ela bateu nele com a costa da mo. Kahlan quase gritou de fria com a i nterferncia . Esparramado no tapet e , o homem sentou , parecendo genuinament e surpreso . Sangue descia pelo queixo dele de um cor te em seu lbio inferior . Sua expresso mudou para verdadeir o desgosto . Cara agi gantou-se diante dele. Qual o seu nome? Kahlan no conseguia acreditar que Cara, que sempre confessou temer magia , parecia estar deliberadamente provocando um homem que tinha acabado de mostrar o seu domnio dela . Ele se afastou e ficou agachado . Seus olh os estavam em Kahlan, mas ele falou com Cara. No tenho tempo para bobos da corte .

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Com um sorriso, seu olhar desviou para a lamparina . A sala mer gulhou na escurido. Kahlan mer gulhou na direo do lugar no cho onde ele estava encolhido. S precisava toc -lo e tudo estaria acabado . Ela pegou apenas ar antes de bater no cho vazio . Na escurido, no tinha certeza para qual lado ele correu . Ela balanou os braos loucamente , tentando tocar em al guma parte del e . S precisava toc -lo, nem mesmo suas roupas gr ossas o protegeriam. Ela agar rou um brao , e apenas um instante antes de liberar seu poder, percebeu que ele estava com o couro que Cara vestia. Onde voc est ! Cara rosnou. No pode fugir . Desista. Kahlan se espalhou pelo tapete . Com poder ou no , elas precisavam de luz, ou teriam grandes problemas . Ela encontrou a estante na parede e tateou atravs del a at ver um leve sinal de luz passando por baixo da porta . Homens estavam batendo do outro lado, gritando , querendo saber se havia problema . Os dedos dela deslizaram pela borda mol dada da porta , na di reo da maaneta, enquanto el a levantava . Ela pisou na ponta do vestido e tropeou , caindo para frente, pousando sobre os cotovelos com um i mpacto que fez tremer os ossos . Al guma coisa pesada bateu contra a porta bem no local onde ela estivera em p, um momento ant es , e caiu sobre as costas dela . O homem riu na escurido . Enquanto ela tentava remover a coisa , seus braos bateram dolor osamente na borda aguda das barras entre as pernas de uma cadeira . Ela agarrou um brao acolchoado da cadeira e afastou -a par a o lado . Kahlan ouviu o ar sai ndo dos pul mes de Cara com um gr unhido quando ela bateu em uma estant e do outro lado da sala . Os homens do outro lado da porta atiravam-se contra ela , tentando derrub -la. A porta no estava se movendo . Enquanto livros pela sala ainda estavam caindo e batendo no cho , Kahlan levantou e tentou segurar a maaneta . As articulaes de seus dedos tocaram o frio metal da maaneta . Fechou a mo sobre ela . Com um grito, ela foi lan ada para trs com um sbito flash e caiu sentada . Como fagulhas de lenha em chamas golpeada por uma p , uma chuva de centelhas da maaneta encheram o ar . Seus dedos latej avam e formi gavam por tocar o escudo . No era surpresa que os homens no conseguissem abrir a porta. Quando ela conseguiu levantar, recuperando -se do choque , Kahlan conseguiu enxer gar novamente com as centelhas de luz que ainda deslizavam lentamente at o cho . De repente, Cara tambm conseguiu enxer gar . Ela agarrou um li vr o e atirou no homem perto do centro da pequena sala . Ele se esqui vou agachando . Rapidamente, Cara gir ou, pegando ele de guarda baixa . O ar ressoou com o forte impacto quando sua bota acertou a mandbula dele . O golpe j ogou ele para trs . Kahlan preparou -se para saltar na d ireo dele antes que todas as f agulhas apagassem e tudo ficasse escuro outra vez . Voc morre pri meiro ! ele gritou furioso para Cara. No vou mai s aceitar sua interferncia desprez vel ! Vai pr ovar do meu poder ! O ar nas pontas dos dedos dele brilhou com flashes cintilantes quando ele concentrou sua ateno em Cara. Kahlan pr ecisava cuidar da ameaa agora , antes que mais al guma coisa desse errado . Mas antes que ela pudesse pular , os dedos curvados dele levant aram . Com um olhar de desprezo , ele moveu uma das mos na direo de Cara. Kahlan esperava que Cara fosse a pessoa que estaria no cho em seguida . Ao invs disso, o j ovem desabou soltando um grito . Ele tentou levantar , mas caiu soltando um gemido , abraando o prprio corpo como se ti vesse sido esfaq ueado no estmago. A sala ficou escura novamente . Kahlan esticou o brao at a maaneta da porta , imaginando que, sej a l o que Cara tenha feito com ele, ti vesse quebrado seu escudo . Encolhendo -se por causa da dor que ela temia ainda poder sentir , agarrou a maaneta. O escudo desapareceu . Aliviada , ela girou a maaneta e abriu a porta . A luz por trs da multido de soldados invadiu a sala escura . Rostos confusos espiaram l dentro .

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Kahlan no precisava de uma sala cheia de homens causando sua s prprias mortes enquanto tentavam sal v -la de coisas que eles no entendiam. Ela empurrou para trs o homem mai s prxi mo . Ele tem o Dom! Fiquem longe ! El a sabia que D'Harans temiam a magia. Eles dependiam de Lor de Rahl para combater magia . Eram o ao contra o ao , eles geral mente di ziam , e Lorde Rahl deveria ser a magia contra a magia . Tragam uma lamparina! Homens de cada um dos lados si multaneamente arrancaram lamparinas de suportes ao lado da porta e as ofereceram . Kahlan pegou uma e fechou a porta com um chute quando virava de volta para a sala . No queria um grupo de homens musculosos empunhando ar mas no seu caminho . No brilho ondulante da lamparina, Kahlan viu Cara agachada sobr e o tapete ao lado do homem. Ele cruzava os braos sobre o abdmen enquanto vomitava sangue. A roupa ver melha de couro dela rangia enquanto ela repousava os antebraos sobre os j oelhos. Ela estava gir ando seu Agiel nos dedos, esperando . Uma vez que o vmito acabou , Cara agarrou o cabelo dele . Sua longa trana loura deslizou por trs de s eus ombros lar gos quando ela se inclinou, chegando mais perto. Esse foi um grande erro . Um grande erro mesmo. Ela falou com grande satisfao. Nunca deveria ter tentado usar sua magia contra uma Mord -Sith. Voc estava muito bem por um momento , mas en to per mitiu que eu o deixasse com rai va bastante para usar sua magia . Quem idiota agora ? O que ... uma... Mord -Sith? ele conseguiu falar enquanto se esforava para respirar . Cara inclinou a cabea dele at que ele gritasse . Seu pior pesadelo . O obj etivo de uma Mord-Sith eliminar ameaas como voc. Agora eu comando sua magia . minha para usar , e voc , meu bichinho, est impotente para fazer qualquer coisa a respeito , como logo vai descobrir . Deveria ter tentado me estrangular, ou me bater at a morte, ou correr, mas nunca deveria , j amais, ter tentado usar magia contra mi m . Assi m que voc usa a sua magia contra uma Mord -Sith, ela pertence a ela. Kahlan ficou surpresa . Foi isso que uma Mord -Sith tinha feito com Richard. Foi assi m que ele tinha sido capturado. Cara pressionou o Agi el contra as costelas do homem. Ele tremeu enquanto gritava. Sangue ensopou o manto dele for mando uma mancha . Agora, quando eu fizer uma per gunta , ela falou com um suave tom autoritrio. eu espero uma resposta . Voc entendeu? Ele continuou em silncio . Ela girou o Agiel. Kahlan recuou quando ouviu a costela dele estalar . Ele se encolheu e ar fou , prendendo a respirao , incapaz de gritar. Kahlan sentiu como se estivesse congelada no lugar , incapaz de mover um msculo. Richard tinha falado que Denna, a Mord -Sith que o capturou , gostava de partir as costelas dele. Isso transfor mava cada respirao em agonia , e gritar, o que ela logo provocou , em tortura excruciante . Isso tambm deixava a vti ma muito mais indefesa. Cara levantou. Fique em p . O homem er gueu -se com dificuldade . Voc est prestes a descobrir porque eu visto couro ver melho sangue . Fazendo um poderoso giro , soltando um gr ito de raiva , Cara bat eu com o punho no rosto dele. Quando el e caiu , sangue espirrou na estante de livros. Logo que ele bateu no cho, ela sentou sobre ele , com uma bota de cada lado de suas costelas . Consi go ver o que voc est i maginando. Cara falou para ele . Eu tive uma viso daqui lo que voc quer fazer comi go . Garoto desobediente . Ela enfiou uma bota no esterno dele . Isso o mni mo que vai sofrer por causa daquele pensamento. melhor voc aprender bem rpido a manter ideias de resistncia fora de

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sua mente. Entendeu ? Ela cur vou e moveu o Agiel at o estmago dele . Entendeu? O grito dele fez um calafrio subir na espinha de Kahlan. Ela estava enj oada com o que estava vendo , j que uma vez sent iu o profundamente doloroso toque de um Agiel, mas o pior, sabia que isso tinha sido feito com Richard, e ainda assim no fez movi mento al gum para i mpedir . Tinha oferecido misericrdia a esse homem. Se ele tivesse seguido seu caminho, mataria Richard. Tinha prometido mat -la tambm, mas foi a ameaa contra Richard que a manteve em silncio , e evitou que ela i mpedisse Car a. Agora. Cara fal ou com desprezo . Enf iou o Agiel na costela quebrada dele. Qual o seu nome ? Marlin Pickard! Ele tentou enxugar as lgri mas . O bril ho do suor cobriu seu rosto . Sangue espumou da boca dele enquanto ele arfava . Ela pressionou o Agiel na virilha del e. Os ps de Marlin agitaram-se enquanto ele gritava . Da prxi ma vez que eu fizer uma per gunta , no me faa esperar por uma resposta. E vai se dirigir a mi m como Senhora Cara. Cara, Kahlan falou com um tom suave , ainda com a viso de Richard no lugar do homem. no h necessidade de ... Cara olhou por ci ma do ombro , obser vando com frios olhos azui s . Kahlan afastou -se e, com dedos trmulos , enxugou uma lgri ma enquanto ela descia por sua bochecha. Ela levantou o cilindro de vidro da lamparina na parede e usou a que estava segurando para acender . Quando o pavio pegou fogo , ela colocou a lamparina sobre uma mesa em um lado e colocou de volta o vidro . Era assustador ver o olhar frio naqueles olhos de Mord -Sith. O corao dela pulsava forte com o pensamento sobre quantas semanas Richard tinha visto apenas olhos frios como aqueles enquanto implorava por clemncia . Kahlan virou novamente para o casal . Precisamos de respostas , nada mais. Estou conseguindo respostas . Kahlan assentiu. Entendo, mas no preci samos dos gr itos j unto com elas . Ns no torturamos pessoas . Torturar? Eu ainda nem comecei a tort urar ele . Cara endireitou o corpo, lanando um r pido olhar para o homem trmulo aos ps dela . E se ele tivesse conseguido matar Lorde Rahl pri mei ro? Ento voc gostar ia de deixar ele em paz? Si m. Kahlan encarou os olhos da mul her . E ento eu mesma teria feito pior com ele . Pior do que voc ao menos conseguiria i maginar . Mas ele no feriu Richard. Um sorriso cur vou os cantos da boca de Car a . Ele pretendia fazer isso . O cnone dos espritos diz que inteno culpa . Falhar em executar a i nteno no absol ve a culpa . Os espritos tambm fazem uma distino entre a inteno de fazer e aquilo que foi feito . Era minha inteno t omar conta dele , do meu j eito. Era sua inteno desobedecer mi nha ordem direta ? Cara j ogou a trana loura para trs, por ci ma do ombro . Era minha inteno proteger voc e Lorde Rahl . Eu ti ve sucesso . Falei para deixar que eu cuidasse disso . A hesitao pode ser o seu fim ... ou daqueles que voc gosta . Por um momento, u ma expresso de angstia sur gi u no rosto de Cara. A expresso de ferro rapidamente voltou a dominar o semblante dela . Eu aprendi a j amais hesitar . Foi por isso que estava provocando ele ? Para fazer com que el e atacasse com a magia? Com o lado da mo , Cara limpou o sangue de um corte pr ofundo na bochecha. Um corte que Marlin tinha feito quando bateu nela e j ogou -a contra a

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estante. Ela se aproxi mou . Sim. Lambeu o sangue da mo enquant o observava os olh os de Kahlan. Uma Mord -Sith no pode tomar a magi a de uma pessoa a no ser que ela nos ataque, usando -a. Pensei que voc s temia m a magia . Cara puxou a manga da roupa de couro, esticando -a no brao. Ns tememos , a no ser que ela sej a usada pela pesso a que a comanda especificamente para nos atacar . Ento ela nossa . Voc sempre afir ma no saber nada sobre magia , e ainda assim, agora voc comanda a dele ? Voc pode usar a magi a dele? Cara olhou para o homem grunhindo no cho . No. Eu no posso us -la, como ele usa, mas posso virar ela contra ele. Machucar ele com sua prpria magia . A testa dela franziu . s vezes, ns sentimos um pouco dela , mas no entendemos isso do modo como Lorde Rahl entende, e ento no podemos us -la. A no ser para causar dor. Kahlan no conseguia entender uma contradi o assi m . Como? Estava i mpressionada pelo modo como a expresso sem emoo de Cara parecia com a do rost o de uma Confessora , a expresso que a me de Kahlan tinha ensinado para ela , no mostrar nada das sen saes internas pelo que tinha que ser feito. Nossas mentes esto ligadas , Cara explicou. atravs da magia , ento eu consi go ver o que ele est pensando quando est pensando em me ferir, ou lutar, ou desobedecer mi nhas ordens, porque isso contraria meus desej os . Uma vez que estamos ligadas com as mentes deles atravs de sua magia , nossa vontade de machucar eles faz isso acontecer . Ela olhou para Marlin. De repente ele gritou outra vez em agonia. Est vendo ? Eu vej o. Agora par e com isso . Se ele se recusar a nos dar respostas , ento voc pode... fazer o que for preciso , mas no vou per mitir que al go sej a feito se no for necessrio para pr oteger Richard. Kahlan desviou os olhos do tor mento de Marlin para os frios olhos azuis de Cara. Ela falou ante s de pensar. Voc conhecia Denna? Todas conheciam Denna. E ela era boa como voc em ... em torturar pessoas? Como eu? Cara falou com uma risada . Ningum era to boa nisso quanto Denna. Era por isso que ela era a favorita de Dar ken Rahl. Eu mal podia acreditar nas coisas que ela conseguia fazer com um homem . Nossa, ela podia... Com um olhar para o Agiel pendurado no pescoo de Kahlan, o Agiel de Denna, de repente Car a entendeu o sentido por trs das per guntas de Kahlan. Isso foi no passado . Ns ramos li gadas a Dar ken Rahl. Fi zemos o que era ordenado. Agor a estamos ligadas a Richard. Nunca machucaramos ele . Morreramos para evit ar que algum machuque Lorde Rahl. O tom dela baixou para um sussurro . Lorde Rahl no apenas matou Denna, mas tamb m a perdoou pelo que ela fez com ele. Kahlan assentiu. Ele fez isso. Mas eu no . Embora eu entenda que ela fez aquilo porque foi treinada e ordenada , e que o esprito dela foi um conforto e aj udou a ns dois, e eu valorize os sacrifcios que ela fez em n osso benef cio desde ento , em meu corao eu no consigo perdo -la pelas coisas terrveis que ela fez com o homem que eu amo. Cara estudou os olhos de Kahlan durante um momento . Entendo. Se voc machucasse Lorde Rahl , eu tambm j amais a perdoaria . E tambm nunca seria piedosa com voc . Kahlan encarou o olhar da mulher . Igual mente. Di zem que, para uma Mord -Sith, no h morte pi or do que pelo toque de uma Confessora . Um leve sorriso sur giu nos lbios de Cara.

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Assi m eu ouvi di zerem. Sorte que estamos do mesmo lado . Como eu disse , tem coisas que eu no vou, no posso, perdoar. Amo Richar d mais do que a prpria vida . Toda Mord -Sith sabe que a pior dor vem daquele que voc ama . Richard j amais precisar temer essa dor . Cara pareceu considerar as palavr as dela cautelosamente . Dar ken Rahl nunca teve que temer esse tipo de dor ; nunca amou uma mulher. Lorde Rahl ama. Eu tenho obser vado que onde o amor est envol vido , s vezes as coisas possuem uma maneira de mudar. Ento esse era o centr o da questo . Cara, eu no poderi a ferir Richard mais do que voc . Eu entregaria minha vida antes. Eu o amo. Assi m como eu, Cara falou. de um modo diferente , mas no com menos ferocidade . Lorde Rahl nos libertou. No lugar dele, qualquer outro teria condenado cada uma das Mord -Sith mort e. Ao invs disso, ele nos deu uma chance de vi ver pelas expectativas dele . Cara j ogou o peso do corpo sobre a outra perna enquanto seus olhos perdiam a frieza. Talvez Richard seja o nico de ns a entender os princpios dos bons espritos. Que no consegui mos amar de verdade at perdoar mos os piores crimes de outra pessoa contra ns . Kahlan sentiu o rost o ficar ver melho com as palavras de Cara. Jamais imagi nou que uma Mord -Sith pudesse ter um entendi mento to profundo em questes de compaixo. Denna era uma ami ga ? Cara assent iu. E o seu corao perdoou Richard por mat -la? Si m, mas isso diferente. Cara admitiu. Entendo o modo como voc se sente a respeito de Denna. No culpo voc. Em seu lugar , eu sentiria o mesmo . Kahlan desviou os olhos . Quando eu falei para Denna, para o esprito dela, que eu no poderia perdo -la, ela disse que entendia , e que o nico perdo de que ela precisava j tinha sido fornecido. Ela falou que amou Richard , que mesmo na morte ela o amou . Do mesmo j eito que Richard tinha visto em Kahlan a mulher por trs da magia , ele tinha visto em Denna a pessoa por trs da apavorante personalidade de uma Mord -Sith. Kahlan podia entender os sentimentos de Denna pelo fato de algum final mente enxergar ela. Talvez o perdo de al gum que voc ama sej a a nica coisa na vida que real mente i mport a, a nica coisa que pode real mente curar o seu corao , curar sua al ma. Kahlan observou seu prprio dedo enquanto ele deslizava pelos contornos de uma folha entalhada na borda do tampo da mesa . Mas eu nunca poderia perdoar algum que ferisse ele . E voc me perdoou ? Kahlan levantou os ol hos . Pelo qu? O punho de Cara apertou o Agiel. Kahlan sabia que segurar o Agiel machucava uma Mord-Sith como sua contr apartida no paradoxo de ser algum que causava dor . Por ser uma Mord -Sith. Porque eu teria que perdoar voc por causa disso ? Cara olhou para longe . Porque se Dar ken Rahl ti vesse ordenado a mi m, ao invs de Denna , dominar Richard, eu teria sido to impiedosa qua nto ela. Assim como Berdine, ou Raina, ou qualquer outra . Eu disse, os espri tos fazem uma distino entre aquilo que poderia ter sido feito e o que foi feito . Eu tambm. Voc no pode ser considerada responsvel por aquilo que outros fizeram com voc , mais do que eu posso ser obri gada a dar

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explicao porque nasci uma Confessora , e no mais do que Richard pode ser considerado culpado de que o assassino Dar ken Rahl sej a responsvel pela existncia dele. Cara ainda no levant ou os olhos . Mas algum dia vo c real mente confiar em ns ? Vocs j provaram sua lealdade , aos olhos de Richard, e aos meus . Voc no Denna, nem responsvel pelas escolhas dela . Com um dedo, Kahlan limpou sangue da bochecha de Cara . Cara, se eu no confiasse em voc , em todas vocs, eu per mitiria que Berdine e Raina, duas de vocs , ficassem sozinhas com Richard neste exato momento? Cara olhou outra vez para o Agiel de Denna. Na batalha com o Sangue da Congregao , eu vi o modo como voc lutou para proteger Lorde Rahl , assi m como o povo da cidade . Ser uma Mord -Sith entender que, s vezes, voc precisa ser impiedosa . Ainda que voc no sej a uma Mord -Sith, tenho vist o que voc entende isso . Voc uma guardi digna para Lorde Rahl. Voc a nica mulher que eu conheo que di gna de empunhar um Agiel. Embora isso deva parecer censurvel para voc, aos meus olhos, empunhar um Agiel uma honra . O maior pr opsito disso proteger nosso mestre . Kahlan ofereceu um sorriso sincero , comeando a entender Cara um pouco melhor. Ficou i maginando como teria sido a mulher por trs daquel a imagem antes que ela fosse capturada e t reinada para se tornar uma Mord -Sith. Richard tinha falado que isso era um horror alm de qualquer coisa que havia sido feit o com ele. Ao meus olhos tambm, por que Richard deu ele para mi m. Sou protetora dele, assi m como voc . De certo modo, ns somos ir ms d e Agiel. Cara sorriu mostrando sua aprovao . Isso significa que voc seguiria nossas ordens para fazer uma mudana ? Kahlan perguntou. Ns sempre segu i mos suas ordens . Com um leve sorriso , Kahlan balanou a cabea . Cara fez sinal com a cabea na direo do homem no cho . Ele responder suas perguntas , como eu prometi a voc , Madre Confessora. No aplicarei minhas habilidades nele mais do que o necess rio. Kahlan deu um aperto no brao de Cara mostrando tristeza e si mpatia pela coisa deturpada na qual a vida da mulher tinha sido transfor mada por outras pessoas . Obri gada, Cara. Kahlan voltou sua ateno para Marlin e o problema atual. Vamos tentar no vamente. Quais eram seus planos ? Ele lanou para ela um olhar furioso . Cara empurrou ele com um p . Responda com sinceridade , ou comearei a encontrar alguns ti mos lugares para colocar meu Agiel. Entendeu? Si m. Cara agachou , balanando o Agiel na fren te do rosto dele . Sim, Senhora Cara. A repentina ameaa no tom dela pareceu anular tudo que ela acabara de falar . Aquilo assustou at mesmo Kahlan. De olhos arregalados , ele engoliu em seco . Si m, Senhora Cara. Assi m est melhor . Agora, responda a pergunta da Madre Confessora . Meus planos eram aqueles que eu falei : matar Richard Rahl e voc. Quanto tempo faz que J agang deu a voc essas ordens ? Quase duas semanas . Bem, ento era isso . Poderia ser que Jagang ti vesse sido morto no Palcio dos Profetas quando Richard o destruiu. Pelo menos, isso era o que eles estavam esperando. Talvez ele tivesse dado as ordens antes de ser morto . O que mais ? Kahlan perguntou. Mais nada. Eu deveria usar meu talento para entrar aqui e matar vocs dois, isso tudo .

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Cara deu um chute na costela quebrada dele . No minta para ns ! Kahlan afastou Cara gentilmente e aj oelhou ao lado do j ovem que tremia e sufocava . Marlin, no confunda meu desgosto pela tortura com falta de deter minao. Se no comear a dizer o que eu quero saber , ela sussurrou. vou sair para dar uma longa caminhada e depois irei j antar e vou deixar voc aqui sozinho com Cara. No i mport a o quanto ela sej a louca , vou deixar voc sozinho com ela . E ento, quando eu volt ar , se ainda continuar a resistir, vou usar meu poder em voc , e no pode nem i maginar o quanto isso ser pior . Cara no consegue chegar nem perto daquilo que eu posso fazer ; ela pode usar sua magia e sua mente . Eu posso destru -la. isso que voc quer ? Ele balanou a cabea enq uanto segurava as costelas . Por favor, ele implorou , lgri mas rolando novamente. no. Responderei suas per guntas ... mas real mente no sei de nada . O Imperador Jagang aparece nos meus sonhos e diz o que fazer . Conheo o preo da falha . Eu fao o que ele manda. Fez uma pausa para soltar um gemido . Ele falou para... vir at aqui e matar vocs dois . Ele disse que eu deveria encontrar um unifor me de soldado , e armas , e vir matar vocs dois . Ele usa magos , e feiticeiras, para realizar suas vontades . Kahlan levantou, aval iando as palavras de Marlin. Ele parecia ter voltado a ser pouco mais do que um garoto . Al guma coisa estava f ora de lugar , mas no conseguia i maginar o que poderia ser . Na superfcie isso fazia sentido. Jagang enviar um assassino. Mas al g uma coisa l no fundo no combinava . Ela caminhou at a mesa com a lamparina e encostou uma das coxas nela . De costas para Marlin, esfregou as tmporas que latej avam . Cara se aproxi mou. Voc est bem? Kahlan assentiu. Essa preocupao est causando uma dor de cabea, s isso. Talvez voc pudesse pedir que Lorde Rahl d um beij o e faa melhorar . Kahlan riu levemente olhando a expresso preocupada de Cara. Isso funcionaria . Ela balanou as mos no ar como se tentasse espantar um inseto, procurando afastar as dvidas . Isso no faz sentido algum . O Andarilho dos Sonhos tentar matar seu i ni mi go no faz sentido ? Bem, pense nisso. Ela olhou por ci ma do ombro para ver Marlin abraando suas costelas e balanando no cho . Os olhos dele , mesmo quando estavam cheios de terror , e mesmo, como agora, quando ele no estava olhando na direo dela, por alguma razo , causavam arrepios na pele dela . Ela virou para Cara outra vez e baixou a voz . Certamente Jagang tinha que saber que apenas um homem, mesmo um mago, falharia em uma tarefa como essa . Richard reconhecer ia um homem com o Dom, e alm disso, t em pessoas demais aqui que estariam prontas para matar um intruso. Mas ainda assim, com seu Dom, ele poderia ter uma chance . Jagang no se i mportaria se o homem fosse morto . Ele tem muitos outros para executar suas ordens. Os pensamentos de K ahlan estavam agitados , tentando achar uma razo por trs da sua dvida irritante . Mesmo se ele conseguisse matar al guns deles com sua magia , ainda haveria pessoas demai s . Todo um exrcito de Mriswith falhou em matar Richard. Ele consegue reconhecer algum com o Dom , com magia, como uma ameaa . Ele no sabe como comandar sua magia , de for ma parecida como voc no entende como controlar a de Marlin, alm de causar dor nele com ela, mas ao menos a guarda dele estaria alerta . Isso si mplesmente no faz sentido . Jagang est longe de ser estpido ; deve ter mais coisa ni sso . Ele deve ter algum plano com tudo isso . Al guma coisa mais do que aquilo que estamos vendo . Cara cruzou as mos atrs das costas quando soltou um profundo suspiro . Ela virou para o prisioneiro . Marlin. A cabea dele levantou , seus

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olhos atentos. Qual era o plano de Jagang? Que eu matasse Richard Rahl e a Madre Confessora . O que mais ? Kahlan perguntou. O que tinha mais no plano dele ? Os olhos dele inundar am. No sei . Eu j uro. Falei as ordens que ele me deu. Eu deveria pegar o unifor me e as ar mas de um soldado para me disfarar e conseguir chegar perto . Eu deveria matar vocs dois . Kahlan passou uma das mos pelo rosto . No estamos f azendo as perguntas certas . No sei mais o que poderia ter mais . Ele admitiu a pior parte . Nos contou o obj etivo dele . O que mais poderia haver ? No sei , mas ainda tem al guma coisa me incomodando . Kahlan suspirou, desistindo. Talvez Richard consiga solucionar isso . Afinal de contas, ele o Seeker da Verdade. Ele vai descobrir o que isso si gnifica . Richard saber as perguntas certas a fazer de modo que ... A cabea de Kahlan levantou de repente , seus olhos arrega lados. Ela deu um passo largo na direo do homem no cho . Marlin, Jagang tambm disse para voc anunciar sua presena quando chegasse? Sim. Logo que eu estivesse dentro do Palcio , eu deveria informar minha razo de estar aqui . Kahlan ficou rgida. Agarrou o brao de Car a e puxou -a para perto enquanto mantinha os olhos em Marlin. Talvez no devssemos falar para Richard sobre isso. peri goso demais . Eu tenho o poder de Marlin. Ele est i mpotente. O olhar de Kahlan moveu -se rapidamente ao redor , e ela mal ouviu o que Cara falou. Temos que colocar ele em al gum lugar seguro . Esta sala no vai ser vir . Ela colocou um dedo entre os dentes . Cara franziu a testa . Esta sala to segura quanto qualquer outr a. Ele no pode f ugir . Est seguro aqui dent ro. Kahlan tirou o dedo da boca enquanto olhava para o homem balanando no cho. No. Temos que encontrar algum lugar mais seguro . Acho que cometemos um grande erro. Acho que estamos com srios problemas .

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C A P T U L O

Simplesmente deixe que eu o mate. Cara disse. S tenho que tocar ele com meu Agiel no lugar certo e o corao dele vai parar . Ele no vai sofrer . Pela primeira vez, Kahlan considerou o pedido constantemente repetido de Cara. Embora j tivesse que matar pessoas antes , e tivesse ordenado a execuo de outros, ela afastou o impulso . Tinha que pensar sobre isso . De acordo com tudo que sabia, esse poderia ser o verdadeiro plano de Jagang, ainda que ela no conseguisse imagi nar que bem isso faria para ele. Mas el e tinha que ter a l gum esquema para aquilo que tinha ordenado . Ele no era estpido ; pelo menos, tinha que saber que Marlin seria capturado. No. Kahlan f alou. Ainda no sabemos o bastante . Pelo que sabemos, isso poderia ser a pior coisa a fazer. No podemos f azer mai s nada at pensar mos nisso cuidadosamente . J caminhamos para dentro de um pntano sem parar para pensar onde estvamos indo . Cara suspirou com a familiar recusa. Ento o que voc quer fazer ? Ainda no sei . Jagang tinha que saber que ele seria capturad o, pelo menos, e mesmo assim ordenou isso . Porque? Temos que descobrir isso . At conseguir mos , temos que colocar ele em algum lugar seguro , onde ele no possa escapar e machucar ni ngum. Madre Confessora , Cara falou com exagerada pacincia. ele no pode escapar . Tenho controle do poder dele . Acredite em mi m, sei como controlar uma pessoa quando tenho o dom nio sobre a magia dela . J tive bastante experincia . Ele est incapaz de fazer qualquer coisa contra meus desej os. Vej a, deixe que eu mostre . Ela abriu a porta. Homens surpresos buscar am suas ar mas enquanto olhavam ao redor da sala fazendo uma avaliao profissional . Com a luz extra que veio pela porta, Kahlan conseguiu ver a verdadeira extenso da baguna . Um j ato de sangue cruzava pela estante de livros em um ngul o. Sangue ensopava o tapete car mesi m , a mancha esponj osa aver melhada ultrapassava o per metro da faixa dourada . O rosto de Marlin era uma viso sangrenta . O lado do manto bege dele estava escuro com uma mancha mida. Voc. Cara disse. Me d sua espada . O soldados de cabelo louro sacou sua ar ma e entr egou -a sem hesitar . Agora, ela anunciou. todos vocs, me escutem. Vou dar para a Madre Confessora aqui, uma demonstrao do poder de uma Mord -Sith. Se qualquer um de vocs for con tra minhas or dens , respondero a mi m. ela fez um sinal apontando para Marlin Assi m como ele . Depois de outro olhar para o homem miservel no cho , al guns homens assentiram e o resto deles falou que concordava . Cara apontou com a espada para Marlin. Se ele conseguir chegar at a porta, todos vocs devem per mitir que ele v. Ele ter sua liber dade . Os homens resmungaram obj ees . No discutam comigo ! Os soldados D'Haran ficaram em silncio . Uma Mord -Sith j era problema bastante, mas quando tinha o comando da magia de uma pessoa, era al guma coisa muito alm de problema : ela estava lidando com magia , e eles no tinham desej o algum de meter o dedo em um caldeiro de magia negra agitado por uma Mord -Sith furiosa. Cara andou at Marlin e ofereceu a espad a com o cabo voltado para ele . Pegue. Marlin hesit ou, ento agarrou a espada quando ela exibi u uma expresso de advertncia. Cara olhou para Kahlan. Ns sempre deixamos nossos cati vos ficarem com suas ar mas . um constante lembrete para eles de que e sto i mpotentes , de que nem mesmo suas ar mas aj udaro contra ns .

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Eu sei. Kahlan disse com uma voz baixa . Richard falou isso. Cara fez sinal para Marlin levantar. Quando ele no se moveu rpido o bastante, ela bateu na costela quebrada dele. O que voc est esperando ! Levante ! Agor a, v at ali. Depois que ele saiu de ci ma do tapete , ela segurou a ponta dele e j ogou -o para o lado. Apontou para o cho polido de madeira e estalou os dedos dela . Marlin foi para o local rapidamente , grunhindo de dor a c ada passo . Cara agarrou ele por trs do pescoo e fez el e cur var . Cuspa. Marlin tossiu e cuspiu sangue no cho perto dos ps dele . Cara levantou ele, segurou no manto, e aproxi mou o rosto dele . Ela cerrou os dentes . Agora, escute bem. Voc sabe o tipo de dor que eu posso causar se me desagradar . Precisa de outra demonstrao ? Ele balanou a cabea vi gorosamente . No, Senhora Cara. Bom garoto . Agora , quando eu disser para fazer alguma coisa , isso o que eu quero que voc faa . Se fizer de outro modo , se for contra mi nhas ordens , meus desej os, sua magia vai contorcer suas tripas como um pano de cho . Enquanto continuar a contrariar meus desej os, a dor apenas ficar pior . No vou deixar a magia matar voc, mas vai desej ar o contrrio . Vai implorar que eu o mate para escapar da dor. Eu no atendo pedidos para morrer de meus bichinhos . O rosto de Marlin ficou plido. Agora. Fique naquele lugar onde cuspiu . Marlin moveu os dois ps sobre a mancha ver mel ha . Cara segurou a mandbula dele com uma das mos e apontou o Agiel para o rosto dele . Meu desej o que voc fique parado , nessa mancha do seu cuspe , at que eu diga o contrrio . Voc nunca vai levantar nem ao menos um dedo para machucar a mi m, ou qualquer out ra pessoa , nunca mai s. Esse o meu desej o . Voc entendeu? Entendeu muito bem os meus desej os ? Ele assentiu, o melhor que podia do j eito que a mo dela apertava sua mandbula. Si m, Senhora Cara. Nunca machucarei voc. Eu j uro . Voc quer que eu fique parado em ci ma do meu cuspe at que me d per mi sso para fazer o contrrio . Lgri mas sur giram novamente . No vou me mover , eu j uro. Por favor, no me machuque . Cara empurrou o rosto dele . Voc me d noj o . Homens que se entregam to facil mente como voc me causam repulsa. J tive garotas que aguentaram mais tempo sob o meu Agiel . ela mur mur ou. Apontou para trs . Aqueles homens no machucar o voc . No faro nada para deter voc . Se voc chegar at a porta , contra meus desej os , est livre e a dor vai desaparecer . Ela olhou para os soldados . Todos vocs ouviram , no foi? Se ele chegar at a porta , est livre. Os soldados assentiram. Se ele me matar , est livre. Dessa vez eles no concordaram at Cara gritar a ordem novamente . Cara virou seu olhar ardent e para Kahlan. Isso inclui voc . Se ele me matar , ou se chegar at a porta , est livre. No i mporta o quanto fosse improvvel , Kahlan no concordaria com tal coisa. Marlin queria matar Richard. Porque est fazendo isso ? Porque voc precisa entender . Precisa confiar na minha palavra . Kahlan forou um suspiro . V em frente. ela disse, sem concordar com os ter mos . Cara virou as costas para Marlin e cruzou os braos . Voc conhece meus desej os , meu bichinho. Se quiser escapar , essa a sua chance. Voc alcana a porta , e est livre . Se quer me matar pelo que fiz com voc , agora tambm sua chance de fazer isso . Sabe de uma coisa , ela adicionou. eu no acho que j vi o bastante

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do seu sangue . Quando acabar mos com toda essa besteira , levarei voc at um lugar reservado , onde a Madre Confessora no estar por perto para interceder em seu benefcio, vou passar o resto da tarde e a noite punindo voc com meu Agiel, s porque estou com vontade . Farei voc se arrepender do dia em que nasceu . Ele tremeu. A no ser, claro, que voc me mate, ou fuj a. Os soldados continuar am mudos . A sala foi invadida por um pesado silncio enquanto Cara esperava com os braos cruzados . Marlin olhou ao redor cuidadosamente , estudando os soldados , Kahlan, e as costas de Cara. Seus dedos se fecharam ao red or do cabo da espada , apertando com mais f ora . Os olhos dele estreitaram enquanto ele pensava . Obser vando as costas de Cara, ele final mente experi mentou dar um leve passo para o lado . Para Kahlan, pareceu como se uma clava invisvel ti vesse acertado o estmago dele. Ele se curvou com um grunhido . Um baixo rosnado escapou de sua gar ganta . Com um grit o, ele mer gulhou at a porta . Bateu no cho gritando . Agarrou o abdmen com os dois braos enquanto se contorcia. Com os dedos curvados de agonia , ele se esticou no cho e tentou rastej ar at a porta. Ela ainda estava a uma boa distncia. Cada polegada que ele avanava causava convulses de dor muito piores . Kahlan se encolheu com os gritos dele . Em um lti mo esforo desesperado , ele agarrou a espada novamente e levantou com dificuldade , levantando o corpo parcialmente , levant ando a espada sobre a cabea. Kahlan ficou tensa. Mesmo se no conseguisse mover os braos para reali zar seu intento, poderia cair e perfurar Cara. O risco para Cara era grande demais . Kahlan deu um rpido passo quando Marlin rugiu e tentou baixar a espada para golpear Cara. Cara, observando Kahlan, levantou um dedo como alerta , fazendo Kahl an parar onde estava . Atrs dela. A espada de Martin bateu no cho quando ele desabou , segurando seu est mago enquanto gritava . Ele bateu no cho , a sua agonia obviamente crescendo de for ma al ar mante a cada momento enquanto se contorcia no cho polido de madeira como um peixe fora dgua . O que eu falei para voc , Marlin? Car a perguntou com uma voz cal ma . Quais so meus desej os ? Ele pareceu se agarrar no sentido das palavr as dela como se elas fossem de uma pessoa gritando enquanto j ogava um cabo de resgate para um homem que se afogava . Seu olhar frentico procurou pelo cho . Final mente, ele encontrou. Rastej ou at o local onde estava seu cuspe , movendo -se to rapidamente quanto a dor per mitia . Final mente, ele conseguiu levantar , cambaleante. Ficou em p , com os punhos nos lados do corpo , ainda tremendo e gritando . Os dois ps, Marlin . Cara falou de modo casual . Ele olhou para baixo e viu que apenas um dos ps estava sobre a mancha . Aproxi mou o outro , sobre o local ver melho . Ele caiu e finalmente ficou em silncio . Kahlan sentiu como se estivesse caindo com ele . Com os olhos fechados , ofegando, derramando suor, ele levantou , trmulo com os efeitos prolongados da experi ncia . Cara levantou uma sobrancelha para Kahlan. Entendeu agora? Kahlan fez uma careta . Cara pegou a espada e marchou at a port a . Juntos, os soldados recuaram um passo. Ela levantou a espada, oferecendo o cabo . Relutant e, o dono dela pegou -a de volta. Alguma per gunta , cavalheiros? Cara perguntou com uma voz gelada . Bom. Agora parem de bater na porta quando estou ocupada . Ela bateu a porta pesada na cara deles . O lbio inferior d e Marlin subia e descia a cada respirao ofegante . Cara colocou o rosto perto dele . No lembro de dar per misso para fechar os olhos . Ouviu eu falar que poderia fechar eles ? Os olhos dele ficaram arregalados .

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No, Senhora Cara. Ento o que eles esta vam fazendo fechados ? O terror de Marlin vibrou atravs de sua voz . Sinto muito, Senhora Cara. Por favor, me perdoe . No farei isso de novo . Cara. Ela virou, como se tivesse at mesmo esquecido que Kahlan estava na sala. O que foi ? Kahlan fez um sinal balanando a cabea . Precisamos conversar . Est vendo? Cara perguntou , quando juntou -se a Kahlan na mesa co m a lamparina. Entende o que eu quero dizer ? Ele no pode ferir ningum . No pode escapar. Nenhum homem j amais escapou de uma Mord -Sith. Kahlan levantou uma sobrancelha . Richar d escapou. Cara endireitou o corpo e soltou um forte suspiro . Lorde Rahl diferente. Esse homem no Lorde Rahl . Mord -Sith j provaram no cometer erros milhares de vezes . Ningum alm de Lorde Rahl matou sua Senhora para recuperar sua magia e fugi r . No i mporta o quanto sej a improvvel , Richard provou que Mord -Sith no so infalveis . No me i mport o com a quantidade de Mord -Sith que subj ugaram seus al vos; o fato de que um tenha escapado significa que isso poss vel. Cara, no estou duvidando de voc. que si mplesmente no podemos ar riscar . Tem alguma coisa errada; porque J agang atiraria esse cordeiro dentro da toca de um lobo , e diria para ele especificamente para anunciar sua presena ? Mas... possvel qu e Jagang tenha sido mort o. Ele pode estar morto e no temos nada a temer . Mas se ele ainda estiver vi vo , e al guma coisa der errado com Marlin, aqui, ser Richard quem pagar o preo . Jagang quer Richard morto. Voc to tei mosa que est disposta a colocar Richard em peri go por causa do seu or gulho ? Cara coou o pescoo enquanto considerava . Deu uma rpida olhada por cima do ombro para Marlin, em p, no local onde cuspiu , com os olhos bem abertos , suor pingando da ponta de seu nari z . O que voc quer fazer ? Esta sala no tem j anelas . Podemos trancar e bloquear a porta . Onde podemos colocar ele que seria mais seguro do que esta sala ? Kahlan pressionou os dedos sobre a dor ardente debaixo do esterno dela . O buraco . Kahlan cruzou os dedos quando par ou de r e pente diante da port a de ferro . Marlin, parecendo um filhote assustado , estava em silncio no meio de um grupo de soldados D'Haran, um pouco mais atrs no corredor iluminado por tochas . Qual o problema ? Cara per guntou. Kahlan recuou. O qu? Eu perguntei qual o problema . Parece que voc est com medo que a porta morda. Kahlan afastou as mos e se esforou para colocar elas nos lados do corpo . Nada. Ela virou e tirou o anel de ferro com as chaves do suporte de ferro na grosseira parede de pedr a ao lado da porta . Cara baixou a voz. No mi nta para uma ir m do Agiel. Kahlan imitou um rpi do sorriso pedindo desculpas . O buraco onde os condenados aguardam execuo . Eu tenho uma meia irm, Cyrilla. Ela era a Rainha de Galea. Quando esteve aqui , quando Aydindril caiu diante da Ordem, ant es que Richard libertasse a cidade , eles a j ogaram no buraco j unto com um grupo de aproxi madamente doze assassinos . Tem uma meia -ir m ? Ento ela ainda est vi va? Kahlan assentiu enquanto o nevoeiro das lembrana s ondulava em sua mente. Mas eles deixaram ela l embaixo durante dias . O Prncipe Harold, ir mo

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dela, meu meio -ir mo , resgatou -a quando eles a estavam levando para o bloco, para ser decapitada , mas desde ento ela nunca mais foi a mesma . Ela r ecolheu -se dentro de si mesma. Em raras ocasies ela sai do est upor , e insiste que o povo precisa de uma Rainha capaz de lider -los e que eu sej a a Rainha de G alea no lugar dela . Eu concordei . Kahlan fez uma pausa . Ela grita incontrolavelmente se acorda e enxerga homens. Cara, com as mos cruzadas atrs das costas , esperou sem fazer comentrios. Kahlan gest iculou para a porta . Eles tambm me j ogaram l . Sua boca estava to seca que f oi preciso duas tentat ivas antes que ela conseguisse engolir . Com aqueles homens que estupraram ela . Ela emer giu das lembranas e lanou um rpido olhar para Cara . Mas eles no fi zeram comi go o que fi zeram com ela . Ela no falou o quanto eles chegaram perto . Um leve sorriso sur giu nos lbios de Cara. Quantos voc matou ? Eu no parei para contar o nmero exat o quando escapava . O breve sorriso dela no durou muito . Mas tive muito medo l embaixo , sozinha, com todas aquelas bestas . O corao de Kahlan bat eu to forte com a lembrana que fez ela balanar. Bem, Cara s ugeriu. voc quer encontrar outro lugar para colocar Marlin? No. Kahlan soltou um suspiro . Ol ha, Cara, sinto muito por estar agindo desse j eito . Ela olhou rapidamente para Marlin. Tem al guma coisa nos olhos dele. Al guma coisa estranha ... Ela olhou para Cara outra vez. Sinto muito. Eu no costumo ficar to nervosa . Faz pouco tempo que voc me conhece . Geral ment e eu no fico to apreensiva . S que... eu acho que si mplesmente porque tudo esteve to cal mo durante os lti mos dias . Estive longe de Richard por tanto t empo , e tem sido maravilhoso estar j unto com ele . Ns estvamos esperando que Jagang estivesse morto e que a guerra ti vesse acabado . Espervamos que ele estivesse no Palcio dos Profetas quando Richard o destruiu... Isso ainda pode ria ter acontecido . Marlin disse que faz duas semanas desde que Jagang deu as ordens para ele . Lorde Rahl falou que Jagang queria o Palcio; provavel mente ele estava j unto com as tropas dele quando elas invadiram . Sem dvida ele est morto . Podemos ter e sperana. Mas tenho tanto medo por Richard... Acho que isso est afetando meu j ulgamento . Agora que as coisas esto se encaixando , estou apavorada que tudo acabe escapulindo . Cara encolheu os ombros , como se desej asse dispensar a necessidade de pedir desculpas de Kahlan. Sei como voc est se sentindo . Agora que Lorde Rahl nos deu a nossa liberdade, temos algo para ter medo de per der . Talvez sej a por isso que eu tambm estou to ner vosa . Ela balanou a mo na direo da porta . Podemos procurar outro lugar. Deve haver outros lugares que no tragam lembranas dolorosas para voc . No. Prote ger Richard est aci ma de tudo . O buraco o lugar mais seguro no Palcio para manter um prisioneiro . Agor a, no temos mais ningum l embaixo . prova de fuga . Eu estou bem. Cara levantou uma sobrancelha . prova de fuga ? Voc fugiu. Com as lembranas sob controle , Kahlan sor riu. Com a costa da mo ela deu um tapinha no estmago de Cara. Marlin no uma Madre Confessora . Olhou de volta para o corredor, para Marlin. Mas tem al guma coisa nele, alguma coisa que no consigo identificar . Al guma coisa estranha . Ele me assusta , e no deveria , no com voc controlando o Dom dele. Voc est certa, no deveria ficar preocupada . Tenho completo controle

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dele. Nenhum bichinho j amais escapou do meu controle . Nunca. Cara tirou o anel de chaves da mo de Kahlan e destrancou a porta . Com um puxo, ela abriu com dobradias enferruj adas que rangeram . Um cheiro forte de umidade subiu da escurido l embaixo . O cheiro revirou o estmago de Kahlan por causa das lembranas que trazia . Cara deu um passo para trs, ner vosa . No tem nenhum... rato, l embaixo , tem? Rato? Kahlan olhou para a bocarra negra . No. No tem como eles entrarem. Sem ratos. Voc ver. Kahlan voltou sua at eno para os soldados no corredor , esper ando com Marlin, e fez um gesto na direo da longa escada que repousava em um lado, contra a parede oposta porta . Assi m que eles passaram a escada pela por ta e ela havia sido colocada no lugar , Cara estalou os dedos e fez sinal para Marlin seguir adiante . Ele foi at ela rapidament e sem hesitao , ansioso para evitar fazer qualquer coisa que a desagradasse. Pegue aquela tocha e desa ali. Cara di sse para ele . Marlin tirou a tocha do suporte enferruj ado in crustado e comeou a descer a escada. Com uma expresso de surpresa , Cara seguiu atrs dele dentro das sombras quando Kahlan fez sinal para que ela fosse para a escada . Kahlan virou para os guardas . Sar gent o Collins, voc e seus homens esperam aqui em ci ma, por favor. Tem certeza , Madre Confessora ? o Sar gento per guntou . Voc est ansioso para estar l embaixo , em um lugar apertado , com uma Mord -Sith de pssi mo humor , Sar gento? Ele enfiou um dedo no cinturo de ar mas enquanto olhava para a abertura do buraco. Vamos esperar aqui em ci ma , como voc ordena . Kahlan comeou a descer a escada . Ficaremos bem. Os blocos lisos de pedra das paredes eram to precisamente alinhados que no havia lugar para apoiar nem uma unha . Olhando para trs, por cima do ombro, ela podia ver Marlin segurando a tocha , e Cara, esperando por ela quase vinte ps abaixo . Ela colocou um p em cada degrau , tomando cuidado para no pisar na bainha do vestido e no cair . Porque estamos aqui embaixo com ele ? Cara per guntou, quando Kahlan saiu do lti mo degrau . Kahlan esfregou as mos , limpando a terra dos degraus da escada . Ela pegou a tocha de Marlin e foi at a parede diante deles . Esticou-se na ponta dos ps e colocou a tocha em um dos suportes na parede . Porque durante o ca minho at aqui eu pensei em mais al gumas per guntas a fazer para ele antes que o deixemos aqui . Cara olhou para Marlin e apontou para o cho . Cuspa. Ela esperou. Agora, fique em ci ma . Marlin moveu -se para o local , colocando os dois ps em ci ma cuidadosamente. Cara observou a sala vazia , verificando as sombras nos cantos . Kahlan ficou i maginando se el a estava procurando certificar -se de que o lugar realmente estava li vre de ratos . Marlin, Kahlan falou. Ele lambeu os l bios , esperando pela pergunta . Quando foi a lti ma vez que voc recebeu ordens de Jagang? Como eu disse antes , faz cerca de duas semanas . E ele no procurou voc desde ento ? No, Madre Confessora . Se ele esti vesse morto , voc saberia? Ele no hesitou na resposta . No sei. Ele vem at mi m, ou no. No tenho como saber dele entre as chamadas. Como ele vem at voc ?

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Nos meus sonhos . E no sonhou com ele desde quando voc disse que ele apareceu, duas semanas atrs ? No, Madre Confessora . Kahlan caminhou at a parede com a tocha e de volta enquanto pensava . Voc no me reconheceu , quando me viu pela pri meira vez . Ele balanou a cabea . Conseguiria reconhecer Richard? Si m, Madre Confessora . Kahlan franziu a testa . Como? Como voc o reconheceria ? Do Palcio dos Profetas. Fui um aluno l . Richard foi levado para l pela Ir m Verna. Conheo ele do Palcio . Um aluno, no Pal cio dos Profetas ? Ento voc... Quantos anos voc tem? Noventa e trs , Madre Confessora . No surpresa que ele parecia to estranho para ela , s vezes como um garoto e s vezes parecendo possuir o comportamento de um homem mais velho . Isso explicava o brilho nos olhos j ovens dele . Havia uma presena naqueles olhos que no se encaixava com sua figura j uvenil . Isso certamente explicaria . O Palcio dos Profetas treinava garotos no seu Dom . Magia antiga tinha aj udado as Ir ms da Luz em sua tarefa alterando o tempo no Palcio para que elas tivessem o tempo necessrio , na ausncia de um mago experiente , para ensinar os garotos a controlar a magia del es. Agora tudo isso estava acabado . Richard tinha destrudo o Palcio e as profecias, para que Jagang no tomasse posse daquilo tudo. As profecias teriam aj udado ele em seu esforo para conquistar o mundo , e o Palcio teria dado a ele centenas de anos para governar sobre aqueles que ele conquistasse . Kahlan sentiu o peso da preocupao se afastar de sua mente . Agora sei porque senti que tinha al guma coisa estranha nele. ela falou quando suspirou ali viada . Cara no pareceu to aliviada . Porque voc anu nci ou sua presena para os guardas dentro do Palcio das Confessor as? O Imperador Jagang no explicou suas instrues . Senhora Car a. Jagang do Mundo Antigo , e sem dvida no sabe sobre as Mor d -Sith. Cara disse para Kahlan. Provavel mente pensou qu e um mago, como o Marlin aqui, seria capaz de anunciar a si mesmo , causar pnico, e espalhar o caos. Kahlan consider ou a suposio . Poderia ser. Jagang tem as Ir ms do Escuro como seus fantoches , ento ele seria capaz de conseguir infor maes sobre Richard. Richard no ficou no Palcio tempo bastante para aprender muito sobre o Dom . As Ir ms do Escuro teriam falado para Jagang que Richard no sabe como usar sua magia . Richard o Seeker , e sabe como usar a Espada da Verdade , mas no sabe como usar o seu D om. Jagang pode ter pensado em enviar um mago , esperando que ele pudesse ter sucesso , e se ele no conseguisse ... ento o qu? Ele tem outros . O que voc acha , meu bichinho? Os olhos de Marlin ficaram cheios de lgrimas . No sei, Senhora Cara. Eu no sei. Ele no me falou . Eu j uro. Um tremor passou da mandbula dele para sua voz. Mas poder ia ser isso . O que a Madre Confessora diz verdade: ele no se importa se ns morremos enquanto executamos uma tarefa . Nossas vidas si gnificam pouco para ele . Cara virou para Kahlan. O que mais? Kahlan balanou a cabea . No consigo pensar em mais nada no momento . Acho que isso tudo poderia fazer sentido . Voltaremos mais tarde , depois que eu pensar nisso . Talvez eu encontre algumas outr as per guntas que possam e sclarecer isso. Cara apontou o Agiel no rosto dele.

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Voc fica parado , sobre o local do seu cuspe , at voltar mos . Sej a em duas horas ou dois dias , no importa. Se voc sentar , ou qualquer parte sua , que no sej a as solas de seus ps , t ocar no cho , voc estar aqui embaixo sozinho com a dor resultante de agir cont ra meus desej os . Entendeu? Ele piscou quando uma gota de suor correu para dentro do olho . Si m, Senhora Cara. Cara, voc acha que necessrio que ... Sim. Eu conheo meu trabalho . Deixe que eu o faa. Voc mesma me lembrou o que estava em j ogo e como no devemos ousar correr qualquer risco . Kahlan aceitou. Est certo. Kahlan segurou no degrau aci ma da cabea dela e comeou a subi r a escada . No segundo degrau , ela fez uma pausa e olhou para t rs. Fazendo uma careta , ela desceu da escada . Marlin, voc veio at Aydindril sozinho? No, Madre Confessora . Cara segurou no manto atrs do pescoo dele . O qu ! Voc veio com outros? Si m, Senhora Cara. Quantos ! Com mais uma , Senhora Cara. Ela era uma Ir m do Escuro . A mo de Kahlan acompanhou a mo de Car a no manto dele. Qual era o nome dela? Assustado pelas duas mulheres , ele tentou recuar um pouco , mas o aperto firme delas no seu manto no per mitia . No sei o nome del a. ele choramingou . Eu j uro. Era uma Ir m do Escuro , do Palcio, onde voc vi veu durante quase um sculo, e no sabe o nome dela? Kahlan perguntou. Marlin lambeu os lbios , o olhar dele se movia rapidamente entre as duas mulheres. Havia centenas de Ir ms no Palcio dos Profetas. Havia regras . Ns tnhamos professoras designadas . Havia lugares para onde no pode ramos ir , e Ir ms com as quais nunca entramos em contato , como aquelas que cuidavam da administrao. Eu no conheci todas elas , eu j uro. Eu a vi antes, no Palcio, mas no sabia o nome del a, e ela no me falou . Onde ela est agora ? Marlin tremeu de terror . No sei ! No tenho visto faz dias , desde que eu vi m para a cidade . Kahlan cerrou os dent es . Ento, qual era a aparncia dela ? Marlin lambeu os lbi os outra vez enquanto seu olhar danava de um lado para o outro entre as duas mulheres . No sei. No sei como descrever . Uma j ovem. Acho que no f azia muito tempo que era novia. Tinha aparncia j ovem, como voc, Madre Confessora . Bonita. Achei que ela era boni ta. Tinha cabelo longo . Cabelo castanho longo . Kahlan e Cara trocaram um olhar . Nadine. as duas falaram j untas.

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C A P T U L O

Senhora Cara? Marlin chamou l embaixo. Cara virou, pendurada por uma das mos no degrau seguinte logo embaix o de Kahlan. Ela levantou a tocha na outra mo . O que foi ! Como vou dor mir , Senhora Cara? Se voc no voltar esta noite , e se eu tiver que ficar em p , ento como vou dor mi r ? Dor mir? Isso no problema meu . Eu j falei. Voc deve ficar sobre os ps, nesse local. Mova-se, sente, ou deite, e vai se arrepender muito . Vai ficar sozinho com a dor. Entendeu? Si m, Senhora Cara. sur giu a voz fraca na escurido l embai xo . Logo que Kahlan estava na sala, se abaixou e pegou a tocha de Cara , deixando a Mord -Sith usar as duas mos par a subir . Kahlan entregou a tocha para um Sargento Collins de aparncia aliviada . Collins, gostaria que todos vocs ficassem aqui . Mantenham a porta trancada e no desam ali, por moti vo al gum . No deixe mais ningum dar nem ao menos uma espiada . Sim, Madre Confessora . O Sargento Collins hesit ou. Ento isso perigoso? Kahlan entendeu a preocupao dele . No. Cara tem controle do poder dele . Ele est incapaz de usar sua magia. Ela avaliou as tropas que se espremiam no esc uro corredor de pedra . Deveria haver cerca de cem homens . No sei se voltaremos esta noite. Ela falou para o Sar gento . Traga o resto dos seus homens at aqui . Divida eles em esquadres . Faam turnos para que tenha pelo menos essa quantidade aqui o te mpo todo. Tranquem todas as portas . Posicione arqueiros nas portas e em cada final desse corredor . Pensei que tinha falado que no havia necessidade para preocupao , que ele no poderia usar sua magia . Kahlan sorriu. Voc quer ter que explicar para Cara, aqui, se al gum entrar e resgatar o brinquedo dela debaixo do seu nariz na ausncia dela ? Ele coou a barba mal feita enquanto olhava para Cara. Entendo, Madre Confessora . Ningum t er permisso para se aproximar dessa porta. Ainda no confia em mi m? Cara per guntou, quando estavam fora do alcance dos ouvidos dos soldados . Kahlan ofereceu um sorriso ami gvel . Meu pai era o Rei Wyborn. Era o pai de Cyrilla, e ento meu. Era um grande guerreiro . El e me ensinou que i mposs vel ser caut eloso demais com prisioneiros . Cara encolheu os ombr os quando passaram por uma tocha . Por mi m est tudo bem. Isso no fere meus senti mentos . Mas tenho a magia dele. Ele est inofensivo . Ainda no entendo como pode temer, e ter tanto controle sobre ela . Eu falei. Apenas se ele me atacar especificamente com ela . E como voc assume o controle dela ? Com faz ela ser sua para comandar ? Cara girou o Agiel na ponta da corrente em seu pulso enquanto caminhava . Eu mesma no sei . Ns si mplesmente fazemos isso . O prpr io Mestre Rahl toma parte em parte do treinamento das Mord -Sith. durante essa fase que a habilidade inserida em ns. No magia que vem de nosso interior , mas transferida

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para ns, eu acho. Kahlan balanou a cabea . Mesmo assi m voc no sabe , realmente, o que est fazendo . E isso ainda funciona. Com a ponta dos dedos , Cara segurou o gradil de ferro em uma curva , deu um giro ao redor dele , e seguiu Kahlan subindo os degraus de pedra . No preciso saber o que est fazendo para que a magia funcione . O que voc quer di zer ? Bem, Lorde Rahl nos falou que uma criana magia : a magia da Criao . Voc no sabe o que est fazendo para gerar uma criana . Uma vez, essa gar ota, uma garota muito ingnua, com cerca de quatorze veres , uma filha de algum da equipe de trabalhadores no Palcio do Povo em D'Hara, falou que Dar ken Rahl , o Pai Rahl, como ele gostava de ser chamado, havia dado a ela um boto de rosa e ele tinha desabrochado nos dedos dela enquanto ele sorria. Ela disse que foi desse j eito que ela g anhou uma criana, atravs da magia dele. Cara riu sem humor . Ela real mente pensou que foi assi m que f icou grvida . Nunca lhe ocorreu que isso aconteceu porque ela abriu as per nas para ele . Est vendo? Ela fez magia, gerou um filho, e sem saber verdadeir amente como tinha feito . Kahlan fez uma pausa na plataforma , nas sombras, e agarrou o cotovelo de Cara, fazendo ela parar . Toda a famlia de Richard est morta. Darken Rahl matou o pai adotivo dele, sua me morreu quando ele era cri ana , e seu meio -ir mo, Michael, traiu Richard... per mitindo que Denna capturasse ele. Depois que Richard derrotou Dar ken Rahl, Richard perdoou Michael pelo que tinha feito a ele , mas or denou que ele fosse executado porque a traio dele havia causado a tortura e morte de incon tveis pessoas nas mos de Darken Rahl. Eu sei o quanto a famlia significa para Richard. Ele ficaria excitado em conhecer um meio -ir mo. Podera mos enviar uma mensagem at o Palcio em D'Hara e providenciar para que ele sej a trazido aqui ? Richard ficaria... Cara balanou a cabea e olhou para longe . Darken Rahl test ou a criana e descobriu que ele nasceu sem o Dom . Dar ken Rahl estava ansioso para ter um herdeiro dotado . Ele considerava qualquer outra coisa como al go defor mado e sem valor . Entendo. O silncio encheu a escadaria . A garota... a me... ? Cara soltou um suspi ro , percebendo que Kahlan queria escutar tudo . Dar ken Rahl tinha um temperamento forte . Um temperamento terr vel . Ele esmagou a traqueia da garota com suas prprias mos depois q ue tinha feito ela assistir ... bem, assistir ele matar o fil ho dela . Quando descendentes sem o Dom chamavam a ateno dele isso geral mente deixava ele furioso , e ento ele fez aquilo . Kahlan deixou sua mo cair do brao de Car a . Os olhos de Cara levantaram; a cal ma havia dominado eles outra vez . Algumas das Mord -Sith sofreram um destino similar . Felizmente, eu nunca ganhei uma criana quando ele me escolhia para sua di verso . Kahlan procurou preencher o silncio . Estou feliz que Richard libertou voc da escravido com aquela besta . Libert ou todos . Cara assentiu, seus ol hos to frios quanto Kahlan j amais tinha vist o . Ele mais do que Lorde Rahl para ns. Qualquer um que fer ir ele vai responder para as Mor d -Sith. Para mi m. De repente Kahlan viu aquilo que Cara t inha falado sobre Ri chard ter per misso de, ficar, com Kahlan sob uma nova luz; era a coisa mais gentil que ela poderia ter pensado fazer para ele : per mitir que ele ti vesse aquela que amava , independente de sua preocupao com o perigo para o cora o dele . Voc ter que esper ar na fila. Kahlan disse. Final mente Cara sorriu. Vamos rezar aos bons espritos para que j amais precisemos lutar pelo

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direito de ser a pri mei ra . Tenho uma ideia melhor : pri meiro vamos i mpedir que al go de rui m acontea com ele. Mas lembre, quando chegar mos l em ci ma , que no sabemos com certeza quem essa Nadine. Se ela for uma Ir m do Escuro , ela uma mulher muito perigosa. Mas no sabemos com certeza . Pode ser uma Di gnitria: uma mulher de posio e i mportncia . Poderia ser at que ela no sej a mais do que a filha de um nobre. Talvez ele tenha banido o pobre fazendeiro amante dela , e ela si mplesmente estej a procurando por ele . No quero que voc machuque uma pessoa inocente . Vamos manter nossa cabea no lugar . Eu no sou um monstro , Madre Confessor a . Eu sei. No queria dizer que voc era . S no quero que nosso desej o de proteger Richard faa com que percamos nossa s cabeas. Isso me i nclui . Agora, vamos subir at o Salo dos Peticionrios . Cara franziu a testa . Porque ns iramos at l ? Porque no seguir direto at Nadine? Kahlan comeou a subir o segundo lance de escadas , dois degraus de cada vez. Tem duzentos e oit enta e oito aposentos para convidados no Palcio das Confessoras , di vididos em seis alas separa das em pontos distant es . Antes eu estava distrada, e no pensei em di zer aos guardas onde colocar ela , ento teremos que ir perguntar. Cara abriu a porta empurrando com o ombr o no topo dos degraus e , girando a cabea, entrou no corredor na frente de Kahlan, como se fi zesse isso para checar o caminho e ver se no havia problema . Parece um proj eto pobre . Porque os aposentos para convidados ficariam separados? Kahlan fez um gesto indicando um corredor que desviava para a esquerda . Esse caminho mais curt o. Ela reduziu a velocidade enquanto dois guardas afastavam abrindo caminho para elas , e ento apressou o passo pelo longo tapete azul descendo o corredor . Os aposentos para convidados ficam separad os porque muitos diplomatas visitavam o Palcio para t ratar de negcios com o Conselho , e se os diplomatas err ados fossem colocados prxi mos demais , poderiam ficar pouco diplomticos. Manter a paz entre aliados s vezes era um delicado j ogo de equilbrio . Isso inclui as acomodaes . Mas tem todos os Palcio s, para os repr esentantes das terras, em Kings Row. Kahlan grun hiu de modo cnico . Faz parte do j ogo. Quando elas entraram no Salo dos Peticionrios , todos aj oelharam novamente. Kahlan teve que mostrar para eles a resposta for mal antes que pudesse falar com o Capito. Ele falou onde colocou Nadine, e ela estava prestes a sair quando um garoto , um do gr upo de j ogadores de Ja'La que esperavam pacientemente no corredor, arrancou o chapu frouxo de l da cabea loura e correu na direo delas . O Capito avis tou ele trotando pela sala . Ele est esperando para ver Lorde Rahl . Provavel mente quer que ele v assistir outro j ogo . O Capito sorriu para si mesmo . Falei para ele que estaria tudo bem se esperasse , mas que no poderia prometer que Lorde Rahl falaria com ele. Ele encolheu os ombros . Era o mni mo que eu poderia fazer . Eu estava no j ogo , ontem, com uma mult ido de soldados . O garoto e seu time ganharam para mi m trs moedas de prata . Com o chapu amassado entre as duas mos pequenas , o garoto dobro u os j oelhos do outro lado do corri mo de mr more de Kahlan. Madre Confessora , ns gostaramos de ... bem... se no ti ver problema ... ns... A voz dele desapareceu enquanto engolia o ar . Kahlan sorriu, encorajando -o. No tenha medo. Qual o seu nome ? Yonick, Madre Confessora .

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Sinto muito, Yoni ck, mas Richard no pode assistir outro j ogo agora . Estamos ocupados no momento . Talvez amanh . Sei que ns dois gostamos , e gostaramos muito de assistir outra vez , mas outro dia . Ele balanou a cabea . No sobre isso . o meu ir mo, Kip. Ele torceu o chapu . Ele est doente. Eu estava pensando se ... bem, se Lorde Rahl poderia fazer alguma magia e deixar ele melhor . Kahlan deu um aperto confortador no ombro do gar oto . Bem, na verdade Richard no esse tipo de mago . Por que no vai procurar um dos Curandeiros na Rua Stentor. Di ga para eles como ele est doent e e eles daro algumas ervas para aj udar ele a melhorar . Yonick baixou a cabea . No temos dinhei ro para nenhuma er va . por isso que eu estava esperando... Kip est muito doente. Kahlan endireitou o corpo e olhou para o Capito . O olhar dele desviou de Kahlan para o garoto e de volta para ela . Ele limpou a gar ganta . Bem, Yonick, eu vi voc j ogar , ontem. o Capito gaguej ou . Muito bom. Seu ti me era mui to bom. Verificando os olhos de Kahlan outra vez, ele enfiou uma das mos em um bolso e tirou uma moeda . Ele se cur vou sobre o corri mo e colocou a moeda na mo de Yonick. Eu sei quem o seu ir mo . Ele... aquele foi um grande j ogo , aquele gol que ele marcou. Pegue isso e compre par a ele algumas ervas , como a Madre Confessora disse que ele preci sa . Yonick ficou olhando, surpreso, para a moeda de prata em sua mo . Ouvi di zer que e r vas no custam tudo isso . O Capito balanou a mo . Bem, eu no tenho nada menor . Compre alguma coisa para o seu time , pela vitria deles , com o troco. Agora v e leve isso . Temos assuntos do Palcio que precisamos tratar . Yonick esticou o cor po e bateu com um punho sobre o corao em uma saudao. Si m, Senhor. E treine aquele seu chute. O Capito gritou para as costas do garoto enquanto ele corria pela sala at seus colegas . Est um pouco fr aco . Vou treinar. Yonick gritou por ci ma do ombro . Obri gado. Kahlan observou enquanto ele se j untava aos ami gos e eles se afastavam rapidamente. Muita gentileza sua , Capito...? Harris. Ele falou . Obri gado, Madre Confessora . Cara, vamos falar com essa Lady Nadine. Kahlan esperava que o Capito que estiver a vi giando no final do corredor tivesse mantido uma viglia tranquila . Nadine t entou sair, Capito Nance? No, Madre Confessora . Ele falou , quando endireitou o cor po depois de fazer reverncia . Pareceu feliz que algum estivesse dando ateno ao pedido dela. Quando expliquei que poderia haver pr obl emas nas proxi midades e precisvamos que ela ficasse n o aposento, ela prometeu seguir minhas instrues . Ele olhou para a porta. Ela disse que no queria me colocar em gua quente e que faria como eu pedi. Obrigada , Capito. Ela fez uma pausa ant es de abrir a porta . Se ela sair daqui sem ns, mate -a. No pare para f azer qualquer per gunt a , e no d nenhuma aviso, apenas faa com que os arqueiros a derrubem . Quando a testa dele franziu , ela adicionou. Se ela sair pri meiro , ser porque provou c omandar a magia e que nos matou com ela. O Capito Nance, com o rosto to plido quanto palha envelhecida , bateu com o punho sobre o corao fazendo uma saudao . A sala de es tar exterior estava decorada em ver melho . As paredes aram

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car mesi m escuro, adornadas com figuras de coroas, rodaps de mr more e ar maes das portas cor de rosa , e um cho de madeira quase inteiramente coberto com um enor me tapete de bordas douradas enfeitado com um moti vo de folhas e flores . As pernas douradas da mesa com tampo de mr more e das cadeiras estofadas com veludo ver melho, exibiam ent alhes de folhas e flores . Sendo uma sala interna do Palcio , no havia j anelas . Cilindros de vidr o sobre as doze lamparinas refletoras ao redor da sal a lanavam centelhas de luz danando atravs das paredes. Para a mente de Kahlan esse era um dos esquemas de cor menos agradvel no Palcio, mas havia diplomatas que pediam um aposento dessa cor quando solicitavam acomodaes no Palcio . Eles acreditavam que isso proporcionava um bom estado de mente para negociaes . Kahlan sempre ficava bastante desconfiada quando ouvia os ar gumentos de representantes que tinham requisitado um dos aposentos ver melhos. Nadine no estava na sala externa extravagante . A porta para o quarto estava entreaberta. Salas maravilhosas . Cara sussurrou. Posso ficar com elas ? Kahlan pediu silncio . Sabia porque a Mord -Sith queria uma sala ver melha . Com Cara espiando por cima do ombro dela , Kahlan empurrou a porta do quarto para trs cautelosamente . A respirao de Cara fez ccegas no ouvido esquerdo dela . Se que isso era possvel , o quarto era mai s berrante aos sentidos do que a sala de estar , com o tema ver melho nos tapetes , colchas de cama bordad as, exagerada coleo de travesseiros ver melhos enfeitados com bordas dour ad as, e a lareira de mr more rosa . Kahlan pensou que se Cara estivesse usando sua roupa ver melha de couro e desej asse se esconder , si mplesmente poderia sentar nes se quarto e ningum a encontraria. Apenas metade das lamparinas no quarto estavam acesas . Vrias taas de vidro estavam sobre mesas e a escr i vaninha estava cheia de ptalas de rosa secas , a fragrncia delas misturando -se com o leo de lamparina para per mear o ar com u m pesado odor enj oativo . Quando as dobradias rangeram , a mulher deitada na cama abr iu os olhos , viu Kahlan, e levant ou rapidamente . Pronta para tomar Nadine com seu poder de Confessora, se ela mostrasse o menor sinal de agresso , Kahlan levantou um brao inconscientemente para manter Cara fora do caminho . Prepar ada, seus msculos rgidos como ao, Kahlan estava prendendo a respirao . Se a mulher conj urasse magia, Kahlan teria que ser rpida . Nadine esfregou os ol hos afastando o sono . Pela sua indeciso sobre qual p colocar adiante durante a reverncia desaj eitada que realizou, Kahlan soube que ela no era uma mulher da nobreza . Mas isso no significava que no poderia ser uma Ir m do Escuro . Nadine olhou para Cara por um in stante antes de alisar o vestido sobre as coxas bem torneadas e dirigir -se a Kahlan. Perdoe -me, Rainha, mas eu estive em uma longa j ornada e estava descansando um pouco . Acho que devo ter cado no sono; no ouvi voc bater . Eu sou Nadine Bri ghton, Rainha. Enquanto Nadine mergulhava em outra r everncia deselegante , Kahlan observou o quarto rapidamente. A bacia de rosto e a j arra com gua no foram usadas . As toalhas ao lado delas sobre o lavatri o estavam li mpas e ainda dobradas . Uma simples sacola de viagem velha de l estava ao p da cama . Uma escova para roupa e um copo de metal eram os nicos obj etos estranhos sobre a mesa dourada do outro lado de uma cadeira com veludo , ao lado da cama coberta . Independente do frio da primavera durante a manh e da lareira apagada , ela no havia puxado as colchas da cama durante a sua soneca . Talvez, Kahlan pensou, para no ficar en rolada nelas se tivesse que se mover depressa . Kahlan no se desculpou por entrar sem bater . Madre Confessora , ela falou com um tom cauteloso , sentindo a necessidade de deixar clara a ameaa do poder que ela possua. Rainha um dos

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meus ttulos menos... comuns. Sou mais conhecida como a Madre Confessora . Quando Nadine ficou ver melha, as pequenas sardas debaixo dos olhos e atravs do seu nariz delicado quase desapareceram . Os grandes olhos castanhos dela viraram para o cho, mostrando desconforto . Ela passou rapidamente os dedos pelo espesso cabelo castanho , embora ele no estivesse parecendo despenteado . Ela no era to alta quanto Kahlan, ainda que parecesse ter a mesma idade , ou talvez ser um ano mais j ovem . Era uma j ovem de aparncia adorvel , e no mostrava nenhum sinal que mostrasse ameaa ou peri go , mas Kahlan no ficava tranquila por causa de um rosto bonito e comportamento inocente . A experincia tinha ensinado a Kahlan duras lies. Marlin, a ltima lio, havia parecido, no incio, no ser mais do que um j ovem estranho . Os olhos adorveis dessa j ovem, porm, no pareciam ter a mesma qualidade que havia perturbado tanto Kahlan. Mesmo assi m, sua cautela tambm no ficava reduzida . Nadine virou e rapidamente passou as mos sobre as colchas da cam a, pressionando as rugas com rpidos movi ment os . Perdoe -me, Madr e Confessora , eu no queria desarrumar sua cama adorvel . Eu passei a escova no meu vesti do pri meiro, para no deixar poeira da estrada nela. Eu pretendia deitar no cho, mas a cama pareceu to convidativa que no consegui resistir experimentar . Espero no ter causado nenhuma ofensa . Claro que no. Kahlan disse. Eu a convidei para usar o quarto como se fosse seu. Antes que a lti ma pal avra ti vesse sado da boca de Kahlan, Cara tinha dado a volta ao redor dela . Embora no parecesse haver graduaes entre as Mord-Sith, Berdine e Raina sempre cediam palavra de Cara. Entre os D'Harans, as posies das Mord -Sith, e de Cara em particular , pareciam no ser disputadas , ainda que Kahlan nunca tivesse ouvido ningum colocar definies nisso . Se Cara falasse, cuspa, as pessoas cuspiam. Nadine soltou um grit o com os olhos arregalados quando viu a Mord -Sith vestida de couro aproximando -se dela. Cara! Kahlan fal ou. Cara i gnorou -a. Ns temos o s eu ami go, Marlin, l embaixo no buraco . Voc vai se j untar a ele em breve . Cara enfiou um dedo na base do pescoo de Nadine, fazendo ela cair para trs sobre a cadeira ao lado da cama . Au! Nadine gritou quando olhou para Cara. Isso doeu! Quando ela levantou da cadeira , Cara agarrou a gar ganta da j ovem . Levantou seu A giel e apontou ele entre os grandes olhos castanhos arregalados . Eu ainda nem comecei a machucar voc . Kahlan agarrou a trana de Cara e deu um puxo . De um j eito ou de outro , voc vai aprender a seguir ordens ! Cara, que ainda estava segurando a gar ganta da j ovem , virou mostrando surpresa. Solte ela! Eu falei para deixar que eu cuidasse disso . At que ela faa um movi mento ameaador , voc vai fazer como eu disse , ou pode esperar do lado de fora . Cara soltou Nadine com um empurro que j ogou -a na cadeira outra vez . Essa aqui problema . Posso sentir . Voc deveria per mitir que eu a mate . Kahlan apertou os lbios at que Cara girou os olhos e se afastou com rai va . Nadine saiu da cadeir a, mais devagar dessa vez . Seus olhos lacrimej avam enquanto esfregava a gar ganta e tossia . Porque faria uma co isa dessa ! No fiz nada para voc ! No toquei nenhuma das suas coisas . Vocs possuem a pior educao que eu j vi . Ela balanou um dedo par a Kahlan. No tem motivo para ameaar uma pessoa desse j eito. Pelo contrrio . Kahlan disse. Um homem com aparncia bastante inocente apareceu no Palcio hoj e , pedindo tambm para falar com Lor de Rahl. Ele acabou mostrando ser um assassino . Graas a Cara, aqui, ns consegui mos deter ele .

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A indi gnao de Nadine vacilou . Oh. Isso no o pior . Kahlan adicionou. Ele confessou ter uma cmplice. Uma j ovem atraente com longo cabelo castanho. O esfregar de gar ganta de Nadine parou quando ela olhou para Cara, e ento para Kahlan outra vez. Oh. Bem, acho que posso entender o engano ... Voc tambm pedi u para falar com Lor de Rahl . Isso deixou todos um pouco ner vosos . Todos ns somos bastante protetores a respeito de Lorde Rahl . Acho que posso ver a ra zo para a confuso . No guardarei nenhuma ofensa. Cara, aqui, faz parte da guarda pessoal de Lorde Rahl. Kahlan falou. Tenho certeza que voc pode entender a r azo para essa atitude beligerante dela . Nadine afastou a mo da gar ganta e colocou -a no quadril. Claro. Acho que eu pousei no meio de um ninho de vespas . O problema , Kahlan continuou. voc ainda no nos convenceu que no a segunda assassina . Para o seu bem, seria melhor se voc fi zesse isso imediatamente . Os olhos de Nadine saltaram entre as duas mulheres obser vando ela . O alvio dela transfor mado em alar me. Eu? Uma assassina ? Mas eu sou uma mul her . Eu tambm. Car a disse. Uma que vai espalhar o seu sangue por esse quarto todo at que nos diga a verdade . Nadine virou e levant ou a cadeira, balanando as pernas dela na direo de Cara e Kahlan. Fiquem longe ! Estou avisando ; Tommy Lancaster e seu ami go Lester uma vez pensaram em se divertirem comi go , e agora eles fazem suas refeies sem o benefcio dos dentes da frente . Abaixe a cadeira, Cara avisou com um tom ameaador . ou vai fazer sua prxi ma refeio no mundo dos espritos . Nadine soltou a cadeira como se ela estivesse pegando fogo . Recuou at ficar espremida na par ede . Me deixem em paz! Eu no fiz nada ! Kahlan segurou o brao de Cara gentil mente e fez ela recuar . Voc deixa uma irm do Agiel cuidar disso ? ela falou com um sussurro enquanto levantava uma sobrancelha . Eu sei que falei at que ela fizesse um movi mento ameaador, mas uma cadeira dificilmente o tipo de ameaa que eu tinha em mente . A boca de Cara contor ceu de aborreci mento. Est certo. Por enquanto. Kahlan virou para Nadine. Preciso de algumas respostas . Di ga a verdade , e se voc re al mente no tiver nenhuma relao com esse assassino , voc ter meu sincero pedido de desculpas e farei o que puder para compensar por nossa inospitalidade . Mas se mentir para mi m , e tiver inteno de fazer mal ao Lorde Rahl , os guardas do lado de fora receberam ordens para no per mitir que deixe esta sala vi va. Voc entendeu? Nadine, com as costas apertadas contra a par ede , assentiu. Voc pediu para ver Lorde Rahl. Nadine assentiu novamente . Porque? Estou a caminho de encontrar meu amor . Ele esteve ausente desde o ltimo outono. Vamos nos casar , e estou a caminho para encontr ar com ele . Ela afastou um tufo de cabelo dos olhos . Mas no sei exatamente onde ele est . Disseram para mi m que eu deveria falar com Lorde Rahl e encontraria meu noi vo . As plpebras inferior es de Nadine ficaram cheias de lgri mas . por isso que eu queria falar com esse Lorde Rahl , para per guntar se ele poderia aj udar . Entendo. Kahlan disse. Posso entender o seu sofri mento por causa do desapareci mento do seu amor . Qual o nome do j ovem?

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Nadine tirou o leno da manga e encostou nos olhos. Richard. Richard. Tem mais alguma coisa no nome dele ? Nadine assentiu. Ri chard Cypher . Kahlan teve que fazer um esforo para lembrar de respirar com a boca aberta, mas sua mente parecia no conseguir fazer a lngua trabalhar . Quem? Cara per guntou. Richard Cypher. Ele um guia florestal no lugar onde eu moro , em Hartland, isso fica em Westland, onde ns moramos . O que voc quer dizer com , voc deve se casar com ele ? Kahlan finalmente conseguiu falar sussurrando . Sentiu seu mundo ameaando desmoronar ao redor dela enquanto milhares de coisas giravam ao mesmo tempo de forma catica em sua mente. Ele falou isso para voc ? Nadine torceu o leno mido . Bem, ele estava me cortej ando ... isso ficou entendido ... mas ento ele desapareceu. Uma mul her apareceu e falou que ns deveramos casar . Disse que o cu tinha falado isso para ela. Era algum tipo de mstica . Sabia tudo sobre o meu Richar d, o quanto ele gentil, forte e bonito e tudo mais . Sabia todos os tipos de coisas sobre mi m tambm. Disse que meu destino casar com Richard e o destino de Richard ser meu marido. Mulher? Kahlan no conseguiu soltar mais do que essa palavra . Nadine assentiu. Shota, ela falou que era o seu nome . As mos de Kahlan apertaram com fora . A voz dela retornou cheia de veneno. Shota. Essa mulher , Shota, tinha algum j unto com ela ? Si m. Um pequeno e estranho ... ami go . Com olhos amarelos . Ele me assustou, mas ela falou que ele era inofensi vo . Shota aquela que disse para mi m que deveria vir aqui falar com L orde Rahl. Di sse que Lorde Rahl poderia me aj udar a encontrar meu Richard . Kahlan reconheceu a descrio do companheiro de Shota, Samuel. A voz dessa mulher , chamando Richard de meu Richard, continuou trovej ando na tempestade dentro da cabe a de Kahlan. Ela se esforou para fazer sua voz parecer calma. Nadine, por favor, espere aqui . Vou esperar. Nadine falou, recuperando sua compostura . Est tudo certo? vocs acreditaram em mi m , no acreditaram? Cada palavra ver dade . Kahlan no respondeu, mas ao invs disso afastou seu olhar surpreso de Nadine e marchou par a fora do quarto . Cara fechou a porta quando seguiu logo atrs dos calcanhares de K ahlan. Kahlan parou bruscamente na sala externa , tudo estava ondulando em um borro ver melho . Madre Confessora , Cara sussurrou. qual o problema ? Seu rosto est to ver melho quanto minha roupa de couro . Quem essa Shota? Shota uma feiticeira . Cara ficou r gida com a notcia . E voc conhece esse Richard Cypher ? Kahlan engoliu em seco dua s vezes tentando se li vrar do bolo doloroso em sua gar ganta. Richard f oi criado pelo pai adoti vo . At que Richard descobrisse que Dar ken Rahl era seu pai verdadeiro , seu nome era Richard Cypher .

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C A P T U L O

Vou matar ela. Kahlan disse co m uma voz rouca enquanto olhava para o vazio. Com mi nhas prprias mos . Vou estrangular ela ! Cara virou na direo do quarto . Eu vou cuidar disso . Seria melhor se voc deixasse eu dar um j eito nela . Kahlan segurou o brao de Cara. Ela no. Estou falando de Shota. Fez um sinal apontando na direo da porta do quarto . Ela no entende nada sobre isso . No sabe a respeito de Shota. Ento, voc conhece es sa feiticeira? Kahlan soltou um suspiro amar go . Oh, sim. Eu a conheo. Ela esteve tentando evit ar que Richard e eu fiquemos j untos desde o incio . Porque ela faria isso ? Kahlan virou os olhos para longe da porta do quarto . No sei. Ela d uma razo diferente todas as vezes , mas s vezes eu acho que porque ela quer Richard. Cara franziu a testa . Como fazer Lorde Rahl casar com essa vadiazinha faria Shota conseguir Lorde Rahl ? Kahlan balanou uma das mos . Eu no sei . Shota est sempre planej ando alguma coisa. Ela tem causado problema todas as vezes . Os punhos dela ficaram apertados com det er minao. Mas isso no vai funcionar , dessa vez. Mesmo que sej a a ltima coisa que eu farei , vou colocar um fi m na intromisso dela . E ento Richard e eu nos casaremos . A voz dela baixou virando um j uramento sussurrado . Se eu tiver que tocar Shota com meu poder e envi -la para o Submundo , vou acabar com a interferncia dela . Cara cruzou os braos enquanto avaliava o pr oblema . O que voc desej a fazer com Nadine? Os olhos azuis dela viraram na direo do quarto . Ainda pode ser melhor ... li vrar -se dela. Kahlan apertou o nari z entre o dedo indicador e o dedo . Isso no culpa de Nadine. Ela apenas um peo no j ogo de Shota. s vezes, apenas um soldado a p pode causar mais problema do que os planos de batalha de um General ... As palavras de Cara desapareceram quando seus braos descruzaram . Ela inclinou a cabea , como se esti vesse escutando um vento nas paredes . Lorde Rahl est vindo. A habilidade das Mor d -Sith de sentir Richard atravs da ligao delas com ele era estranh a, se no inquietant e. A porta abriu. Berdine e Raina, usando roupas de couro com o mesmo estilo de corte e coladas como a de Cara, mas particular mente marrons ao invs de ver melhas , entraram na sala . As duas eram um pouco menores do que Cara, mas no menos atraentes . Enquanto Cara tinha pernas longas , musculosas, e sem um pouquinho de gor dura , Berdine tinha uma for ma mais cur vilnea . O cabelo castanho ondulado de Berdine estava enrolado, for mando a caracterstica trana longa de uma Mord -Sith, assi m como o gracioso cabelo neg ro de Raina. Todas as trs compartilhavam a mesma confiana cruel. Os olhos negros penetrantes de Raina obser varam a roupa de couro ver melha de Cara, mas ela no fez nenhum comentrio . As duas, j unto com Berdine, exibiam amar gas expresses ameaadoras . As duas Mord -Sith viraram, para ficarem de frente uma para a outra, de cada lado da porta . Ns apresentamos Lorde Rahl, Berdine falou com um tom oficial. o Seeker da Verdade e portador da Espada da Verdade , aquele que traz a morte , o Mestre de D'Hara, o governante de Midlands, o comandante da nao Gar , o Capito dos povos livres e destruidor dos mali gnos... os penetrantes olhos azuis dela

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viraram para Kahlan. e o noi vo da Madre Confessora . Ela levantou um brao na direo da porta . Kahlan no conseguia i maginar o que estava acontecendo. Tinha visto as Mord -Sith exibirem uma variedade de temperamentos , desde arrogantes at travessos , mas nunca tinha visto elas agirem de modo cerimonial . Richard caminhou para dentro da sala . Seu olhar de predador tra vou em Kahlan. Por um instante , o mundo parou . No havia mais nada a no ser os dois , unidos em uma conexo silenciosa . Um sorriso cresceu nos lbios dele e seus olhos brilharam . Um sorriso de amor sem li mites . Havia apenas ela e Richard. Somente os olhos dele. Mas o resto dele ... Ela sentiu a boca ficar aberta . Com grande surpresa , Kahlan colocou uma das mos sobre o cor ao . Durante todo tempo que ela o conhecia , ele tinha usado apenas suas roupas si mples de guia florestal. Mas agora... As botas negras de le foram tudo que ela reconheceu . As partes superiores das botas estavam envol vidas por tiras de couro fixadas com emblemas prateados ornamentados com padres geomtricos , e cobertas por calas negr as de l. Sobre uma camisa negra havia um manto negro com abertura na lateral , enf eitado com s mbolos que serpenteavam por uma larga faixa dourada que corria por toda a extenso ao redor das extremidades quadradas . Um lar go cinto com vrias camadas de couro carregando muitos outros emblemas prateados e uma bolsa trabalhada em our o estavam presas de cada lado da cintura do manto dele . O antigo boldri segurava a bainha trabalhada e m ouro e prata da Espada da Verdade cruzando por cima do ombro direito dele . Em cada pulso havia um lar go bracelete prateado exibindo anis entrelaados ao redor de mais daqueles estranhos smbolos . Sobre os largos ombros dele estava uma capa que parecia ser feita de fios de our o . Ele parecia ao mesmo tempo nobre e sinistr o . Rgio , e mortal . Parecia um comandante de Reis , e como uma viso do que as profecias o tinham nomeado : Aquele que traz a Morte . Kahlan nunca teria pensado que ele poder ia parecer mais bonit o do que sempre pareceu . Mais poderoso. Mais i mponente . Estava errada. Enquanto a mandbul a dela se movia , tent ando soltar as palavr as que no estavam ali, ele cruzou a sala . Cur vou -se e beij ou a tmpora dela . Bom. Cara anunciou. Ela precisava disso ; estava com dor de cabea. Ela levantou uma sobrancelha par a Kahlan. Est mel hor agora ? Kahlan, mal consegui ndo recuperar o fle go, mal ouvindo Cara, encostou os dedos nele, como se estivesse testando se aquilo era uma viso , ou real. Gostou? Ele per guntou. Gostei? Queridos espritos ... ela sussurrou. Ele riu. Vou aceitar isso como um si m . Kahlan desej ou que todos tivesse m desaparecido. Mas, Richard, o que isso? Onde voc conseguiu tudo isso ? Ela no conseguia t irar a mo do peito dele . Gostava de sentir sua respirao. Tambm conseguia sentir o corao dele batendo . E podia sentir o prprio corao dela pulsando forte . Bem, ele disse. eu sabia que voc queria que arrumasse algumas roupas novas. Ela desviou os olhos do corpo dele e olhou nos seus olhos cinzentos . O qu? Eu nunca di sse isso . Ele riu. Seus lindos olhos verdes disseram por voc . Quando voc olhava para minhas roupas velhas de guia florestal , seus olhos falavam claramente . Ela deu um passo para trs e fez um gesto apontando para as roupas novas . Onde voc conseguiu tudo isso ? Ele segur ou uma das mos dela e com os dedos da outra mo l evantou o queixo dela para olhar dentro de seus olhos .

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Voc to bonita . Ficar magnfica em seu vestido azul de casamento . Eu queria parecer di gno da Madre Confessora quando nos casar mos . Pedi que essa roupa fosse feita rapidamente para no atrasar nosso casamento . Ele pediu que as costureiras fizessem par a ele . Era uma surpresa. Cara falou. No contei o seu segredo , Lorde Rahl . Ela fez o mel hor que podia para arrancar isso de mi m, mas no contei . Obri gado, Cara. Richard riu. Aposto que no f oi fcil . Kahlan riu j unto com ele . Mas isso maravilhoso . A senhora Wellington fez tudo isso para voc ? Bem, no tudo. Falei para ela o que eu queria , e ela e as outras costureiras comearam a trabalhar . Acho que ela fez um bom trabal ho . Eu daria meus cumprim entos a ela. Se no um abrao . Kahlan test ou a capa entre o dedo indicador e o dedo . Ela fez isso? Nunca vi algo parecido . No posso acreditar que el a fez . Bem, no. Richard admit iu. Isso , e algumas das outr as coisas vieram da Fortaleza do Mago . Da Fortaleza ! O que voc estava fazendo l ? Quando esti ve l, antes , encontrei esses quartos nos quais os magos costumavam ficar . Voltei e dei uma olhada melhor em algumas das coisas que pertenciam a eles . Quando voc fez isso ? Faz al guns dias . Quando voc estava ocupada encontrando com al guns dos oficiais de nossos novos aliados . A testa de Kahlan franziu enquanto ela obser vava a roupa . Os magos daquele tempo usavam isso ? Pensei que os magos sempre vestissem mantos si mples. A maioria deles ves tia. Um vestia isso. Que tipo de mago usava uma roupa como essa ? Um Mago Guerreiro . Um Mago Guerreiro. Ela sussurrou, surpresa . Embora ele no soubesse como usar o seu Dom , Richard era o pri meir o Mago Guerreiro a nascer em quase trs mil anos. Kahlan estava prestes a fazer vrias per guntas , mas lembrou que havia questes mais i mportantes no momento . O bom humor dela baixou . Richard, Ela afastou os olhos dele. tem al gum aqui que quer falar com voc ... Ela ouviu a porta do quarto ranger . Richard? Nadine, parada na porta , torcia seu leno nos dedos ansiosa . Eu ouvi a voz de Ri chard. Nadine? Os olhos de Nadine fi caram to grandes quanto coroas de ouro Sanderianas. Richard. Richard sorriu educadamente . Nadine. Pelo menos, sua boca sor riu. Os olhos dele, porm, no guardavam nenhum sinal de alegria . Era uma das expresso mais discordante s que Kahlan j tinha visto no rosto dele . Kahlan tinha visto Richard com rai va, tinha visto ele com sua fria letal da magia na Espada da Verdade , quando a magia danava ameaadora nos olhos del e , e tinha visto com o cal mo semblante mortal invocado quando fazia a lmina da espada ficar branca . Na fria do compromisso e deter minao , Richard era capaz de parecer assustador . Mas nenhuma aparncia que tinha visto no rosto dele era to assustadora para Kahlan quanto aquela que vi a agora. No era uma fria mortal que dominava seus olhos , ou um compromisso mortal. De al gum modo era pior. O profundo desinteresse naquele sorriso vazio , nos seus olhos, era assusta dor. O nico j eito que Kahlan poderia i magi nar para que fosse pior seria se um olhar assim fosse direcionado a ela . Essa expresso, to desprovida de calor, se fosse

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direcionada a ela , part iria seu corao . Aparentemente Nadine no conhecia ele to bem qua nto Kahlan; el a no viu nada alm do sorriso nos lbios del e. Oh, Richard ! Nadine atravessou a sala e j ogou os braos em volta do pescoo dele . Ela tambm parecia pronta para j ogar as pernas em volta de Richard. Kahlan levantou um brao rapidamente para deter Cara antes que a Mord-Sith pudesse dar mais de um passo. Kahlan teve que se esforar para ficar parada e segurar a lngua . Independente de tudo que ela e Richard si gnificavam um para o outro , ela sabia que isso era al go alm de suas palavras . Era o passado de Richard, e no i mportava o quanto ela o conhecia bem, uma parte desse passado, do passado romntico dele , pelo menos, era um territrio desconhecido . At aquele momento isso pareceu no ser importante. Temendo falar alguma coisa errada , Kahlan no falou nada . O destino dela estava nas mos de Ri chard, e nas mos da bela mulher que nesse momento estava com elas em volta do pescoo dele, mas o pior de tudo , seu destino parecia estar mais uma vez nas mos de Shota. Nadine comeou a encher o pescoo d e Richard de beij os mesmo quando ele tentava manter a cabea longe dela . Ele colocou as mos na cintura dela e afastou -a. Nadine, o que voc est fazendo aqui ? Procurando por voc , bobinho. ela f alou com uma voz of egante . Todos ficaram confusos, pr eocupados, desde que voc desapareceu no lti mo outono . Meu pai sentiu saudade de voc, eu sent i saudade . Nenhum de ns sabia o que aconteceu com voc . Zedd tambm desapar eceu . A Fronteira caiu e ento voc sumiu , e Zedd, e o seu irmo. Sei que estava zangado quando seu pai foi assassinado , mas no espervamos que voc fosse embora . As palavras dela estavam saindo com grande excitao. Bem, uma longa histria , e sei que no ficaria interessado nela . Mostrando que as palavras de Richard eram verdadeira s, ela no pareceu escutar nem um pouco , e si mplesmente continuou falando . Tive que cuidar de tantas coisas pri meiro . Tive que fazer Lindy Hamilton prometer colher as razes do inverno para o papai. Ele esteve fora de si sem voc para levar al gumas das p l antas especiais que ele precisa, que s voc parece conseguir encontrar. Fiz o melhor que podia , mas no conheo a floresta como voc . Ele espera que Lindy consi ga dar conta at que eu consiga levar voc para casa . Ento ti ve que pensar no que levar , e co mo encontrar meu caminho . Esti ve procurando por tanto tempo. Eu vi m at aqui para falar com al gum chamado Lorde Rahl, esperando que ele pudesse me aj udar a encontrar voc . Nunca sonhei que encontraria voc antes mesmo de falar com ele. Eu sou Lorde Rahl . Ela pareceu no ouvir isso tambm . Recuou e olhou ele dos ps at a cabea . Richard, o que est fazendo nessa roupa ? Quem voc est fingindo ser ? V se trocar . Vamos para casa . Tudo est bem, agora que encontrei voc . Voltaremos em breve, e tudo voltar a ser como era . Vamos nos casar e... O qu? Ela piscou. Casar. Vamos nos casar , e teremos um casa e tudo mais . Voc pode fazer uma casa melhor para ns. A sua casa velha no vai ser vir . Teremos crianas . Muitas crianas. Filhos. Muitos filhos . Grandes e fortes como o meu Richard. Ela soltou uma risadinha. Amo voc, meu Richard. Vamos nos casar , finalmente. O sorriso dele , to vazio quanto fosse , havia desaparecido , no lugar dele uma expresso de rai va surgiu . De onde voc tirou uma ideia como es sa? Nadine riu enquanto passava um dedo na testa dele alegremente . Finalmente ela olhou ao redor . Ningum mais estava sorrindo . O riso dela morreu e ela buscou

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refgio no olhar de Ri chard. Mas, Richard... voc e eu. Como sempr e deveria ter sido . Vamos nos casar. Final mente. Como deveria ter acontecido . Cara inclinou na direo de Kahlan para sussurrar no ouvido dela . Devia ter deixado eu mat -la. O olhar furioso de Richard varreu o sorriso falso da boca da Mord -Sith e fez desaparecer o sangue do rosto d ela. Ele virou para Nadine outra vez. De onde voc tirou uma ideia como essa? Nadine estava obser vando as roupas novamente . Richard, voc parece tolo vestido desse j eito . s vezes fico i maginando se voc tem ao menos um pouco de bom senso . O que est f azendo brincando de ser um Rei? E onde voc conseguiu essa espada ? Richard, sei que voc nunca roubaria , mas no tem o tipo de dinheiro que uma ar ma assi m custaria . Se ganhou ela em uma aposta ou al go assi m, pode vend -la e assi m ns... Richard agarrou ela pelos ombros e deu uma sacudida . Nadine, nunca esti vemos noi vos para nos casar mos , ou nem chegamos perto disso. De onde voc tirou uma ideia louca como essa ? O que voc est fazendo aqui! Nadine final mente murchou sob o olhar sri o dele . Richard, eu fi z uma longa viaj em. Nunca estive fora de Hartland. Foi uma viaj em difcil. No si gnifica nada para voc ? Isso no conta ? Eu nunca teria partido a no ser para vir buscar voc . Amo voc, Richard. Ulic, um dos dois guarda -costas pessoais enor mes de Richard, abaixou quando passou pela porta . Lorde Rahl, se no estiver ocupado , o General Kerson tem um problema e precisa falar com voc . Richard virou um olhar furioso na direo de Ulic. Em um minuto . Ulic, no estando acostumado que Richard direcionasse para ele um olhar sombrio desse , ou aquele tom, fez uma reverncia . Comunicarei a ele , Lorde Rahl . Confusa, Nadine obser vou a montanha de msculos abaixar outra vez ao sair pela porta. Lorde Rahl? Richard, em nome dos bons espritos, do que aquele homem estava falando? No que voc se meteu ? Sempre foi to sensvel . O que voc fez? Porque est enganando essas pessoas ? Quem voc est fingindo ser ? Ele pareceu esfriar um pouco e sua voz fi cou cansada . Nadi ne, uma longa histria , e no estou com humor para repetir ela nesse momento . Eu temo no ser a mesma pessoa ... Faz muito tempo desde que eu deixei minha casa . Muitas coisas aconteceram. Sinto muito por voc vir de to longe para nada , mas o que houve entre ns... Kahlan esperava um ol har t mido na dire o dela. Isso no aconteceu . Nadine deu um passo para trs . Olhou em volta, para todos os rostos observando ela : Kahlan, Cara, Berdine, Raina, e o silencioso Egan, perto da porta . Nadine j ogou as mos para ci ma . Qual o problema com todos vocs ! Quem vocs pensam que esse homem ? Ele Richard Cypher, meu Richard! Ele um guia florestal, um ningum ! simplesmente um rapaz de Hartland, brincando de ser algum importante . No ! Vocs todos so tolos cegos ? Ele o meu Ri chard, e vamos nos casar . Final mente Cara quebr ou o silncio . Todos ns sabemos muito bem quem esse homem . Aparentemente, voc no sabe. Ele Lorde Rahl, o Mestre de D'Hara, e o governante do que foi Midlands. Pelo menos, governante daqueles que se renderam a ele . Todos nesta sala , se no em toda essa cidade , entregariam suas vidas para proteg -lo. Todos ns devemos a ele mais do que nossa lealdade ; devemos a ele nossas vidas . Ns todos podemos ser apenas quem somos , Richard f alou para

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Nadine. nada mais, e nada menos. Uma mulher sbia me falou isso uma vez . Nadine sussurrou algo, incrdula , mas Kahlan no conseguiu ouvir as palavras. Richard colocou o brao em volta da cintura de Kahlan. Naquele toque gentil, ela reconheceu a mensagem de conf orto e amor , e de repente sentiu profunda tristeza por essa mulher parada diante de estranhos , expondo esses assuntos pessoais do corao. Nadine, Richard falou com um tom calmo. essa Kahlan, a mulher sbia da qual eu falei . A mulher que eu amo. Kahlan, no Nadine. Kahlan e eu vamos nos casar em breve . Logo estaremos partindo para sermos casados pelo Povo da Lama . Nada nesse mundo vai i mpedir isso . Nadine pareceu ter medo de afastar os olhos de Richard, como se temesse que fazendo isso , aqui lo se tornaria verdade . Povo da Lama ? Em n ome dos espritos, o que Povo da Lama ? Parece terrvel. Richard, voc... Ela pareceu reunir sua deter mi nao . Apertou os lbios e repentinamente fez uma careta . Ela balanou o dedo na direo dele . Richard Cypher, no sei que tipo de j ogo idio ta voc est fazendo, mas no vou aceitar isso ! Me escute bem, seu grande tolo , pode arrumar suas coisas ! Vamos para casa ! Eu estou em casa , Nadine. Nadine, final mente, no conseguia pensar em nada para di zer . Nadine, quem falou para voc essa ... essa coisa de casamento? O fogo havia desaparecido dela . Uma mstica chamada Shota. Kahlan ficou tensa ao ouvir aquele nome. Shota era a verdadeir a ameaa . No i mporta o que Nadine falou, ou queria, era Shota quem tinha poder para causar problema. Shota! Richard passou uma das mos pelo rosto . Shota. Eu devia saber. E ento Richard fez a ltima coisa que Kahlan teria esperado : ele riu. Ficou parado ali, com todos observando , j ogou a cabea para trs , e riu bem alto . De algum modo, isso acabou magicamente com os medos de Kahl an. O fato de Richard si mplesmente rir daquilo que Shota poderia fazer de algum modo tornava a ameaa trivial . De repente o corao dela pareceu flutuar . Richard disse que o Povo da Lama faria o casamento deles , como os dois queriam, e o fato de Shota desej ar o contrrio no merecia mais do que uma risada . O brao de Richard em volta da cintura dela aplicou um aperto apaixonado . Ela senti u as bochechas cur var em com um sorriso . Richard fez um gesto pedindo desculpas . Nadine, sinto muito. No estou rindo de voc. que Shota esteve fazendo seus pequenos truques em ci ma de ns faz bastante tempo. uma infelicidade ela usar voc no esquema , mas isso apenas mais um dos j ogos desprezveis dela . Ela uma feiticeira . Feiticeira? Nadi ne sussurrou. Richard assentiu. Ela j nos envol veu nos seus pequenos dramas no passado, mas no vai dar certo dessa vez . No me i mporto mais com aquilo que Shota diz. No entro mais nos j ogos dela . Nadine parecia perplexa . Uma feiticeira ? Magia? Eu fui envol vi da com magia? Mas ela disse que o cu tinha falado com ela . mesmo? Bem, no me i mporto se o prprio Criador falou com ela . Ela disse que o vento caa voc . Fiquei preocupada . Queria aj udar . O vento me caa ? Bem, isso sempre tem al guma relao com e la. O olhar de Nadine desviou dos olhos dele . Mas e quanto a ns ...? Nadine, no existe ns. O tom sombrio voltou a marcar a voz dele. Voc, mais do que t odas as pessoas , sabe a ver dade disso . O queixo dela levantou com indi gnao . No sei do que voc est falando .

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Ele observou -a por al gum tempo , como se estivesse considerando dizer mais do que acabou falando . Entenda como quiser , Nadine. Pela pri meira vez, K ahlan sentiu -se envergonhada . Sej a l o que aquilo tivesse si gnificado , sentiu -se como uma intrusa escutando . Richard tambm parecia desconfortvel . Sinto muito, Nadi ne, mas tenho assunt os a tratar . Se precisar de aj uda para chegar em casa , verei o que posso fazer . O que voc precisar, um cavalo , supri mentos, qualquer coisa. Di ga a todos l em Hartland que est ou bem, e que envio saudaes. Ele virou para Ulic, que esper ava. O General Kerson est aqui ? Si m, Lorde Rahl . Richard deu um passo na direo da porta . melhor ver qual o problema dele . Ao invs disso, o General Kerson entrou pela porta quando ouviu seu nome . De cabelos cinzentos , mas musculoso e em boa for ma , uma cabea menor do que Richard, ele exibia uma figura i mponente em seu unifor me de couro polido . Seus braos tinham marcas de seu posto , suas bri lhantes rugas branc as aparecendo atravs das mangas curtas de cota de malha . Ele fez uma saudao batendo com um punho sobre o corao. Lorde Rahl, preciso falar com voc . Certo. Fale . O General hesitou. Eu queria di zer, em particular , Lorde Rahl . Richard no parecia e star com humor para di scutir com o homem . No tem espies aqui . Fale. sobre os homens , Lorde Rahl. Um grande nmero deles est doente . Doente? O que tem de errado com eles? Bem, Lorde Rahl , eles... isso ... A testa de Richard franziu. Fale logo. Lorde Rahl. O General Kerson olhou para as mulheres antes de limpar a gar ganta Tenho quase metade de meu exrcito , bem, fora de servio, agachados e grunhindo com uma di arreia debilitante. A testa de Richard rel axou. Oh. Bem, sinto muito. Espero que eles melhorem logo . Isso uma coisa terrvel. Essa no uma condio incomum entre um exrcito , mas o modo como isso se alastra , e porque est se espalhando tanto , alguma coisa tem que ser feita . Bem, certifique -se que eles bebam bastante gua . Mantenha -me infor mado. Me avise como eles esto . Lorde Rahl , al guma coisa tem que ser f eita . Agora. No podemos ficar assim. No como se eles estivessem abatidos com uma febre forte , General. O General Kerson cruzou as mos atrs das costas e soltou um suspiro. Lorde Rahl, o General Reibisch, antes que ele fosse para o sul , nos falou que voc queria que nossos oficiais transmitissem nossas opinies a voc quando considerssemos i mportante . Ele disse que voc falou a ele que poderia ficar com raiva se no gostasse do que ns tnhamos a dizer , mas que voc no iria nos punir por expressar noss os pont os de vista . Disse que voc queria saber nossas opinies porque tivemos mais experincia em lidar com tropas e com o comando de um exrcito do que voc . Richard esfregou uma das mos para frente e para trs na boca . Voc est certo, General. Ento o que to i mportante assi m ? Bem, Lorde Rahl , eu sou um dos heris da revolta na provncia Shinavont. Isso fica em D'Hara. Eu era um Tenente na poca . Havia quinhentos de ns, e ns encontramos com a fora rebelde , eram sete mil , acampados em uma

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floresta. Atacamos na primeira luz do dia , e acabamos com a revolta antes que o dia tivesse acabado. Ao pr -do-sol, no restou nenhum rebelde de Shinavont . Muito i mpressionante, General. General Kerson encolheu os ombros . Na verdade no . Quase todos os homens deles estavam com as calas abaixadas at os tornozelos. Voc j tentou lutar quando suas entranhas esto se contorcendo? Richard admit iu que no. Todos nos chamaram de heris , mas no preciso um heri para rachar o crnio de um homem quando ele est to fraco com diarreia que mal consegue levantar sua cabea . No estava orgulhoso do que fizemos , mas era nossa obri gao , e ns acabamos com a revolta , e sem dvida evitamos o maior derramamento de sangue que teria acontecido se a fora deles tivesse ficado com boa sade e escapasse de ns . No h como di zer o que eles teriam feito , quantos mais teriam morrido . Mas no escaparam. Acabamos com el es porque est avam doentes com disenteria e no conseguiam ficar em p . Ele girou o brao , indicando o campo ao redor. Estou com quase metade dos meus homens derrubados. No temos nem um peloto completo porque o General Reibisch foi para o sul . O que restou no est em condies de lutar . Alguma coisa tem que ser feita . Se uma for a de inimi gos com tamanho considervel ataca r agora, estar emos com grandes problemas . Estamos vulnerveis. Poderamos perder Aydindril. Eu ficaria muito agradecido se voc soubesse al guma coisa que poderamos fazer para reverter a situao . Porque veio trazer isso para mi m ? Vocs no tem curandeiros ? Os curandeiros que ns temos so para aqueles tipos de problemas causados pelo ao . Tentamos falar com al guns dos vendedores de ervas e cu randeiros aqui em Aydindril, mas eles no poderiam nem comear a tratar do grande nmero . Ele encolheu os ombros . Voc Lorde Rahl . Pensei que saberia o que fazer . Voc tem razo , os vendedores de er vas no teriam al guma coisa nessa quantidade. Richar d beliscou o lbio inferior enquanto pensava . Alho vai cuidar disso, se eles comerem o bastante . Mirtilos tambm aj udaro . D muito alho para os homens, e suplemente com mirtilos. Deve ter bastante delas nas redondezas . O General inclinou a cabea fa zendo uma car eta de dvida . Alho e mirtilos? Est falando srio ? Meu av me ensinou sobre ervas, remdios e coisas assim. Confie em mi m, General, isso vai funcionar . Eles tambm devem beber bastante ch de tanino da casca de carvalho relaxante . Alho, mirtilos, e o ch de carvalho relaxante deve resolver isso. Richard olhou por ci ma do ombro . Certo, Nadine? Ela assentiu. Isso vai ser vir , mas seria mais fcil ainda se voc desse para eles bistorta em p . Pensei nisso , mas nunca encontraremos qualq uer bistorta nessa poca do ano, e os vendedores de ervas no teriam o bastante. No precisa muito na for ma de p , e funcionaria melhor. Nadine falou. Quantos homens , Senhor? No ltimo relatrio, estava em cerca de cinquenta mil. O general disse. Nesse momento ? Quem sabe . As sobrancelhas de Nadine levantaram por causa da surpresa ao ouvir o nmero. Nunca vi tant a bistorta em toda minha vida . Eles estariam velhos antes que toda essa quantidade pudesse ser reunida . Ento Richard est certo: alho, mirtilos, e ch de car valho rel axante . Ch de confrei tambm funcionaria , mas ningum ter essa quantidade. Car valho relaxante sua melhor aposta , mas difcil de encontrar . Se no conseguirem encontrar carvalhos r elaxantes , evni mo seria melhor do que nada. No. Richard falou. Eu vi car valho relaxante l em ci ma nas montanhas altas, na di reo nordeste . O General Kerson coou a barba rala . O que um car valho relaxante ?

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Um tipo de car val ho. O tipo de car valho que ser o que seus homens precisam. Tem uma casca interna amarela que voc usa para fazer o ch . Uma r vore. Lorde Rahl , eu posso identi ficar dez tipos diferentes de ao apenas sentindo eles entre meus dedos , mas no conseguiria diferenciar uma r vore de outra mesmo se eu ti vesse olhos extras. Certamente voc deve ter homens que conhecem r vores . Richard, Nadine falou. carvalho r elaxante como chamamos em Hartland. Recolhi razes e plantas no meu caminho at aqui das quais eu conheo o nome, mas que recebiam nomes diferentes da s pessoas que encontr ei . Se esses homens beberem o ch da r vore errada , o melhor que voc pode esperar que isso no os machuque , mas no vai resolver o problema . O alho e os mirtilos aj udaro com as tripas deles, mas eles precisaro do lquido para repor o que foi drenado deles; o ch aj uda a impedir que el es percam toda aquela gua e faz a fora voltar . Si m, eu sei . Ele esfregou os olhos . General, r ena um destacamento, cerca de quinhentas carroas , e cavalos de carga extras, para o caso de no conseguir mos chegar perto com as carroas . Sei onde as r vores esto , vou guiar vocs at l. Richard riu baixinho para si mesmo . Uma vez um guia , sempre um guia. Os homens ficaro felizes em ver que Lorde Rahl est preocupado com o bem-estar deles. O General disse . Eu, com certeza, fico feli z, Lorde Rahl . Obri gado, General . Rena tudo que for necessrio , e encont rarei com voc nos estbulos em breve . Eu gostaria de subir l , pelo menos , antes de escurecer . Aquelas passagens no so lugar para per ambular no escuro , especial mente com carroas. A lua est quase cheia , mas at mesmo isso no vai aj udar o bastante . Estaremos prontos antes que voc consi ga caminhar at l . Lor de Rahl . Depois de fazer uma r pida saudao batendo com o punho sobre o cor ao, o General saiu. Richar d lanou outro de seus sorrisos vazios para Nadine. Obri gado por sua aj uda . E ento ele voltou t oda sua ateno para a Mord -Sith vestida de couro ver melho.

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C A P T U L O

Richard segurou a mandbula de Cara e levanto u o rosto dela . Virou a cabea dela para conseguir ver melhor o cort e na bochecha . O que isso ? Ela lanou um breve olhar para Kahlan quando ele a soltou . Um homem recusou minhas invest idas . mesmo? Talvez ele tenha ficado assust ado com sua escolha pelo couro ver melho. Richard olhou para Kahlan. O que est acont ecendo ? Temos um Palcio cheio de guar das to ner vosos que at mesmo me desafiam quando eu entro . Temos esquadres de arqueiros guardando escadarias , e no tenho visto tanto ao desde que o Sangue da Congregao atacou a cidade . Os olhos dele estavam com aquele olhar de predador novamente . Quem est l embai xo no buraco ? Eu falei. Cara sussurrou para Kahlan. Ele sempre descobr e . Kahlan tinha falado para Cara no mencionar Marlin porque temia que de alguma for ma ele pudesse ferir Richard. Mas uma vez que Marlin revelou que havia um segundo assassino, tudo mudou; ela precisava contar a Richard que havia uma Ir m do Escuro perambulando solta . Um assassino apareceu para matar voc . Kahlan fez um sinal inclinando a cabea na direo de Cara. A pequena Senhorita Magia aqui, fez ele usar o seu Dom contra ela para que pudesse captur -lo. Colocamos ele l embaixo no buraco por segurana . Richard olhou para Cara antes de falar com Kahlan. Pequena Senhorita Magia ? Porque deixou ela fazer isso ? Ele disse que quer ia matar voc . Cara decidiu interrogar ele do prprio j eito dela. Voc acha que isso era necessrio ? Ele perguntou para Cara. Ns temos todo um exrcito . Um homem no conseguiria chegar at mi m . Ele tambm disse que pretendia matar a Madre Confessora . A expresso de Richar d ficou sombria . Ento espero que voc no tenha mostrado a ele o seu lado gent il . Cara sorriu. No, Lorde Rahl. Richard, Kahlan falou. pior do que isso. Ele era um mago do Palcio dos Profetas . Disse que veio com uma Ir m do Escuro . Ai nda no encontramos ela. Uma Ir m do Escuro . Maravilha. Como voc conseguiu descobrir que esse homem era um assassino ? Ele mesmo anunciou , acredite ou no. Ele alega que Jagang o enviou para matar voc , e eu, e que suas ordens eram de anunciar sua presena assim que esti vesse dentro do Palcio das Confessoras. Ento o plano de Jagang no era real mente que esse homem nos matasse ; Jagang no to estpid o. O que essa Ir m do Escuro veio fazer aqui em Aydindril? Ele falou que ela tambm estava aqui para nos matar , ou que estava aqui por al gum outro moti vo? Parecia que Marlin no sabia. Kahlan disse. Depois do que Cara fez com ele, eu acredito nele . Que Ir m essa ? Qual o nome dela ? Marlin no sabia o nome dela . Richard assentiu. Isso poss vel . Quanto tempo ele estava na cidade antes de anunciar a si mesmo ? No tenho certeza , exatamente. Suponho que al guns dias . Ento porque ele no veio diretamente at o Palcio logo que chegou ?

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No sei. Kahlan falou. Eu no... per guntei isso para ele . Quanto tempo ele esteve com a Ir m ? O que eles fizeram enquanto estavam aqui ? No sei. Kahlan hesit ou. Acho que no pensei em per guntar para ele. Bem, se ele estava com ela , ela deveria ter alguma coisa a di zer para ele . Ela deveria estar no comando . O que ela fal ou para ele ? No sei. Esse Marlin viu mais algum enquanto estava na cidade ? Ele encontrou com mais al gum? Onde ele ficou ? Era o Seeker question ando ela, no Richard. Mesmo que ele no estivesse levantando a voz , ou usando um tom ameaador , os ouvidos de Kahlan estavam ardendo. Eu no ... pensei em perguntar . O que eles fizeram enquanto estavam j untos ? Ela estava com al guma coisa? Ela comprou algo, ou recebeu al go , ou falou com outra pessoa que pudesse fazer parte de uma equipe ? Havia mais algum que eles tinham recebido ordem de matar? Eu... no... Richard passou os dedos pelo cabelo . Obviamente al gum no envia um assass ino e pede que ele anuncie a si mesmo para os guardas na porta da vti ma . Isso apenas faria com que o seu assassino fosse morto. Talvez Jagang tenha ordenado que esse homem fi zesse alguma coisa antes que viesse at o Palcio , e ento, logo que essa tarefa estivesse realizada , ele queria que Marlin viesse aqui para que matssemos ele, eli minando qualquer chance de descobrir mos o que est acontecendo antes que que essa Ir m execute o verdadeiro plano. Jagang certa mente no se i mportaria se matssemos um dos s eus ser vos. Ele tem muitos outros , e ele no valori za a vida humana . Kahlan cruzou os dedos atrs das costas . Estava sentindo -se deci didamente tola. A testa franzida de Richard, sobre os penetrante s olhos cinzentos dele , no estava aj udando . Richard, ns sabamos que tinha uma mulher aqui em ci ma pedindo para falar com voc , assim como Marlin fez. No sabamos que er a Nadine. Marlin no sabia o nome da Ir m , mas ele nos deu uma descrio : j ovem, bonita, e com longo cabelo castanho . Estvamos preocupadas q ue Nadine pudesse ser a Ir m , bem aqui entre ns, e ento deixamos Marlin l embaixo e subimos at aqui imediatamente para cuidar de Nadine. Essa era nossa prioridade : deter uma Ir m do Escuro se ela esti vesse no Palcio. Faremos t odas essas perguntas para Marlin mais tarde. Ele no vai a lugar algum. O olhar de Richard suavi zou quando ele soltou um suspiro enquant o pensava. Final mente ele assentiu . Voc fez a coisa certa . Est certa sobre as per guntas ser em menos importantes. Sinto muito muito ; eu deveri a ter percebido que voc faria o que era melhor. Ele levantou um dedo como aviso . Deixe esse Marlin comi go. Richard virou o olhar feroz para Cara. No quero voc e Kahlan l embaixo com ele . Entendeu? Al guma coisa poderia acontecer . Cara ofereceria sua vida sem questionar para proteger a dele , mas pelo olhar dela parecia que estava comeando a f icar ofendida por ter sua habilidade questionada. E o quanto era per igoso um grande homem forte na ponta da correia de Denna enquanto ela caminhava com ele i mpunemente entre o pblico no Palcio do Povo em D'Hara? Ela teve que fazer mais do que enfiar a ponta da fina corrente do bichinho dela no cinto para demonstrar seu total controle ? Ele ao menos uma vez ousou deixar que aquela correia esticasse ? O homem na ponta daquela correia era Richard. Os olhos azuis de Cara brilharam com indignao , como um sbito

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relmpago em um clar o cu azul . Kahlan quase teria esperado que Richard sacasse sua espada com fria . Ao invs disso , ele a observou , como se est ivesse escu tando a opinio dela de for ma imparcial , e esperando para ver se ela pretendia dizer mais alguma coisa. Kahlan ficou imaginando se as Mord -Sith temiam a morte , ou se a recebiam de braos abertos . Lorde Rahl , eu tenho o poder dele . Nada pode acontecer . Tenho certeza que voc tem . No duvido de sua habilidade , Cara, mas no quero colocar Kahlan em peri go, no importa o quanto esse risco seja inconceb vel , quando no h necessidade . V oc e eu interrogaremos Marlin quando eu voltar. Confio minha vida a voc , mas si mplesmente no quero confiar a de Kahlan em uma terr vel reviravolta do destino . Jagang negli genciou a habilidade das Mord -Sith, pro vavel mente porque ele no sabe o bastante sobre o Mundo Novo para saber o que uma Mord -Sith. Ele cometeu um erro. Apenas quero ter certeza de que no iremos com eter um erro tambm. Est certo? Quando eu voltar interrogaremos Marlin e descobriremos o que realmente est acontecendo . To rpido quanto havia sur gido , a tempestade nos olhos de Cara desapareceu. O comport amento cal mo de Richard tinha acabado com ela, e em segundos parecia que nada havia acontecido . Kahlan quase no tinha certeza de que Cara havia real mente dito as coisas cruis que ouviu. Quase. Kahlan desej ou que pudesse ter avaliado a questo de Marlin quando teve chance. Richard fez t udo parecer to si mpl es . Imaginou que est ava to preocupado com ele que si mplesmente no estava pensando claramente . Isso foi um erro . Sabia que no deveria per mitir que a preocupao nublasse seu pensamento, para que no terminasse causando o dano que temia . Richard segurou atrs do pescoo de Kahlan quando beij ou a testa dela . Estou ali viado que voc no foi ferida . Voc me assusta com o modo que enfiou na cabea que deve colocar sua vida em risco por mi m . No vai fazer mais isso? Kahlan sorriu. Ela no prometeu nada , ao invs disso, mudou de assunto . Estou preocupada por voc deixar a segur ana do Palcio . No gosto que voc fique l fora quan do tem uma Ir m do Escuro por perto . Eu ficarei bem. Mas o Embaixador Jariano est aqui , j unto com representantes de Grennidon. Eles esto com grandes exrcitos . Tem al guns outr os aqui tambm , de cidades menores. Mardovia, Pendisan Reach, e Togressa. Todos esto esperando encontrar com voc esta noite . Richard enfiou um dedo no cinto lago de couro . Olha, eles podem se render a voc . Ou esto conosco ou contra ns . Eles no precisam falar comi go , s precisam concordar com os ter mos da rendio . Kahlan encostou os dedos no brao dele. Mas voc Lor de Rahl, o Mestre de D'Hara. Voc fez as exi gncias . El es esperam falar com voc . Ento eles tero que esperar at amanh a noite . Nossos homens esto em primeiro lugar . O General Kerson est certo: se os homens no puderem lutar , estamos com problemas. O exrcito D'Haran a principal razo pela qual as terras esto prontas a se render em. No podemos mostrar nenhuma fraqueza em nossa capacidade de liderar. Mas no quero que fiquemos separados. ela sussurrou. Richard sorriu. Eu sei. Eu sinto a mesma coisa , mas isso i mportant e. Prometa que vai ter muito cuidado . O sorriso dele aument ou . Eu prometo. E voc sabe que um mago sempre mantm sua promessa. Ento est certo , mas volte logo. Voltarei. Apenas fique longe daquele Marlin. Ele virou para os outros . Cara, voc e Raina ficam aqui , j unto com Egan. Ulic, sinto muito ter gritado com

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voc . Vou compensar deixando voc vir comi go para poder me vi giar com esses grandes olhos azuis e fazer eu me sentir cul pado . Ele virou par a o lti mo deles . Berdine, j que sei que vo cs trs tornaro minha vida miservel se no levar pelo menos uma, voc pode vir comi go . Berdine mostrou um sorriso para Nadine. Eu sou a favorita de Lorde Rahl. Nadine, ao invs de parecer i mpressionad a, pareceu estar chocada , do mesmo modo como estive ra durante toda a conversa anterior . Nadine final mente lanou um olhar arrogante para Richard. Cruzou os braos sobre os seios . E voc vai me dar ordens tambm? Vai me dizer o que fazer , como parece gostar de fazer com todos os outros ? Richard, ao invs de ficar com rai va , como Kahlan pensou que ele poderia ficar por causa do insulto , pareceu mais desi nteressado do que nunca . Tem um monte de pessoas lutando por nossa liberdade , lutando para impedir que a Ordem Imperial escravi ze Midlands, D'Hara, e event ual mente Westland. Eu lidero aqueles que esto dispostos a lutar pela sua prpria liber dade e em benefcio das pessoas inocentes que de outra maneira seriam escravizadas . Lidero porque as circunstncias me col ocaram no comando . No fao isso pelo poder ou porque gosto . Fao porque eu devo . Para meus ini mi gos , ou potenciais inimi gos , eu fao exi gncias . Para aqueles que so leais a mi m , eu transmito ordens . Voc no nenhuma dessas duas coisas , Nadine. Faa o que desej ar . As sardas de Nadine desapareceram quando suas bochechas ficaram ver melhas. De modo inconsciente, Richard levantou sua espada al gumas polegadas e deixou -a descer, verifi cando se ela estava livre na bainha . Berdine, Ulic, peguem suas coisas e me encontrem nos estbulos . Richard segurou a mo de Kahlan e conduziu -a em direo porta . Preciso falar com a Madre Confessora . Em particular. ***** Richard levou Kahlan por uma passagem cheia de guardas D'Haran musculosos vestindo couro negro e cota de malha , com ar mas voltadas para um corredor lateral vazi o . Ele puxou -a fazendo uma curva em um canto , dentro das sombras debaixo de uma lamparina prateada , e encostou -a cont ra uma parede com painis cor de cerej a. Com um dedo, ele tocou suavemente na pont a do nari z dela . No poderia partir se m dar um beij o de despedida . Kahlan sorriu. No queria me beij ar na frente de uma anti ga namorada ? Voc a nica que eu amo . A nica que sempre amei . A expresso de Richard distorceu em uma careta . Agora voc pode entender como seria se um dos seus antigos namorados aparecesse . No, eu no posso. O rosto dele ficou branco por um instante e ento ficou ver melho . Sinto muito. Eu no estava pensando . Confessoras no tinham namorados enquant o cresciam . O toque deliberado de uma Confessora destrua a mente de uma pessoa , e no lugar deixava apenas uma devoo com a Confessora que a tocava com seu poder . Uma Conf essora tinha sempre que manter o contr ole sobre o seu poder , para que ele no fosse liberado acidentalmente. Geral mente isso no era difcil ; seu poder cresceu enquanto ela crescia e, tendo nascido com seu poder , a habilidade de conter ele era to natural quanto respirar . Mas no xtase da paixo , uma experincia com a qual ela no havia crescido, era i mposs vel para uma Confessora manter o contr ole. A mente de um amante seria destruda de for ma no intencional com o descontrole no pice da paixo

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de uma Confessora . Confessoras, mesmo se desej assem, no tinham ami gos a no ser outras Confessoras. As pessoas as temiam , temi am seu poder . Homens, especial mente, temiam Confessoras. Nenhum homem queri a ficar perto de uma Confessor a. Confessoras no tinham amantes . Uma Confessor a escolhia seu parceiro de acordo com qualidades desej veis para sua filha, pelo tipo de pai que ele poderia ser . Uma Confessora nunca escolhia por amor, porque o ato de amar destruiria a pessoa que ela amava . Ningum casava com uma Confessora por vontade prpria ; uma Confessor a escol hia seu companheiro , e tomava ele com sua magia antes que estivessem casados . Homens temiam uma Confessora que ainda precisava escolher um parceiro . Era uma destruidora entre eles , uma predadora, e os homens eram suas presas em potencial . Apenas Richard tinha vencido essa magia . Seu amor inequ voco por ela havia transcendido o poder dela . Kahlan er a a nica Confessora da qual ela j ouvira falar que teve o amor de um homem , e poderia retribuir esse amor . Em toda sua vi da , ela nunca tinha i maginado que reali zaria o mais exaltado dos desej os humanos : amor. Ouvira falar que havi a apenas um verdadei ro amor n a vida de uma pessoa . Com Richard, isso era mais do que al go falado : era a mais pura ver dade . Porm, mais do que qualquer coisa , ela si mplesmente o amava , desamparadamente e completamente . O fat o de que ele a amava , e que eles podiam ficar j untos, s vezes a deixava entorpecida, sem conseguir acredit ar. Ela deslizou um dedo pelo boldri de cour o dele . Ento, voc nunca pensou nela ? Nunca i maginou ...? No. Olha, conheo Nadine desde pequeno . O pai dela, Cecil Brighton, vende ervas e remdi os . Eu levava plantas raras para ele de vez em quando . Ele me avisava se houvesse algo que ele queria mas no conseguia encont rar . Quando eu saa para guiar pessoas, ficava de olhos abertos para encontrar o que ele precisava . Nadine sempre qui s ser como seu pai , entender quais ervas aj udavam as pessoas e trabalhar na loj a dele . s vezes ela me acompanhava , para aprender como encontrar certas plantas . Ela saa com voc somente para procurar plantas ? Bem, no. Tinha um pouquinho mais do que isso . Eu... bem... s vezes visitava ela e seus pais . Fazia caminhadas com ela , mesmo se o pai dela no ti vesse pedido para encontrar alguma er va . Dancei com ela no Festival do Solstcio , no lti mo vero , antes que voc viesse para Hartland. Gostava dela . Mas nunca dei moti vos para ela pensar que eu quer ia casar com ela . Kahlan sorriu e decidiu colocar um fi m n o falatrio dele. Passou os braos em volta do pescoo dele e o beij ou . Por um momento ela pensou em al go que ele tinha falado para Nadine, no que mais teria acontecido , mas ento sua mente comeou a girar com a sensao dos poderosos braos dele em volta dela , e dos lbios suaves dele contra os dela . A lngua dele desli zou pela parte interna dos dentes da frente dela, e ela correspondeu . Grandes mos deslizaram por trs das cos tas dela e apertaram ela contra ele . Ento ela o afastou . Richard, ela di sse sem flego. e quanto a Shota? E se ela causar problema ? Richard piscou, tentando afastar o fogo de seus olhos . Que Shota v para o Submundo . Mas no passado , no i mportava quanto problema Shota causou, ela sempre pareceu apresentar um pouquinho de verdade no problema em que estava envol vida. De sua prpria maneira , ela estava tentando fazer o que precisava fazer . Ela no vai nos i mpedir de casar . Eu sei, mas... Quando eu voltar , vamos nos casar , e isso tudo. O sorriso dele fazia um nascer -do-sol par ecer entediante . Quero voc naquela sua grande cama que continua me prometendo . Mas como podemos nos casar agora , a no ser que faamos isso aqui ?

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um longo caminh o at o Povo da Lama . Ns prometemos ao Homem Pssaro , e para Weselan, Savidlin, e todos os outros , que nos casaramos como Povo da Lama . Chandalen me protegeu duran te minha j ornada at aqui , e devo a ele minha vida . Weselan fez o meu li ndo vestido de casa mento azul, com suas prprias mos , de um tecido que provavel mente levou anos para conseguir . Eles nos receberam. Nos transformaram em Povo da Lama . O Povo da Lama fez sacrifcios por ns . Muitos deram suas vi das por nossa causa . Eu sei que no o tipo de casamento com o qual a maioria das mulheres sonham, um povoado todo cheio de pessoas seminuas cobertas de lama danando e m volta de fogueiras , chamando os espritos para fazer a unio de duas pessoas do povo deles, fazendo uma festa que continua durante dias com aqueles t ambores estranhos e danarinos rituais interpretando histrias e todo o resto ... mas a ceri mnia mais sincera que poderamos ter . Nesse momento no podemos deixar Aydindril para seguir em uma longa j ornada at o Povo da Lama s porque ns queremos . Somente por ns . Todos esto dependendo de ns . Tem uma guerra acontecendo . Richard deu um beij o suave na testa dela . Eu sei. Tambm quero que o Povo da Lama faa nosso casamento . E eles faro. Confie em mi m. Eu sou o Seeker. Tenho pensando muit o sobre isso . Tenho algumas ideias . El e suspirou . Mas agora tenho que ir . Tome conta das coisas . Madre Confessora . Voltarei amanh . Promet o. Ela o abraou com t anta fora que seus br aos doeram . Final mente ele se afastou dela e olhou dentro do s seus olhos . T enho que ir, antes que fique mais tarde , ou terei homens se ferindo no escuro l em ci ma naquelas passagens . Ele fez uma pausa . Se... se Nadine precisar de al guma coisa , voc poderia providenciar que ela receba ? Um cavalo, comida , suprimentos, ou sej a l o que for . Ela no uma pessoa m . No desej o nada de rui m para ela . Ela no merece o que Shota fez. Kahlan assentiu e ento encostou a cabea contra o peito dele . Podia escutar o corao dele batendo . Obrigada por arrumar essa roupa para o casamento . Voc parece mais bonito do que nunca . Ela fechou os olhos por causa da dor das palavras que tinha ouvido l na sala ver melha . Richard, porque no ficou com rai va quando Cara falou aquelas coisas to cruis? Porque entendo o que fiz eram com elas . Estive naquele mundo de loucura. O dio teria me destrudo ; o perdo em meu corao foi a nica coisa que me salvou . No quero que o dio as destrua. No queria deixar meras palavras arruinarem aquilo que estou tentando dar a elas . Quero que elas aprendam a confiar . s vezes voc s consegue conquistar a confiana, dando ela . Talvez voc estej a consegui ndo algum r esultado . Independent e do que Cara falou l atrs, hoj e mais cedo ela falou algumas coisas que me fizeram pensar que elas entende m. Kahlan sorriu e tentou aliviar o assunto das Mord -Sith. Ouvi dizer que esteve l for a hoj e com Berdine e Raina, domando esquil os listrados. Domar esquilos fcil . Estava fazendo algo consideravel mente mais difcil; Estava tentando domar Mord -Sith. O tom dele era grave , deixando a impresso que seus pensamentos estavam distantes . Deveria ter visto Berdine e Raina. Elas estavam ri ndo , como duas garoti nhas . Eu quase chorei ao ver aquilo . Kahlan sorriu para si mesma, i maginando E aqui estava eu pensando que voc estava l fora apenas desperdiando tempo . Quantas Mord -Si th tem no Palcio do Povo em D'Hara? Dzias. Dzias. Esse era um pensamento assust ador . Pelo menos os esquilos so muitos. Ele passou uma das mos no cabelo dela enquanto s egurava sua cabea contra o peito. Eu te amo, Kahlan Amnell. Obri gado por ser paciente .

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Eu tambm te amo , Richard Rahl. Ela segurou o manto dele e apertou se contra ele. Richard, Shota ainda me assusta . Prometa q ue vai mesmo casar comi go. Ele soltou uma leve ri sada e ento beij ou em ci ma da cabea dela . Amo voc mais do que poderia di zer . No tem mais ningum, nem Nadine, nem ningum; fao um j uramento pelo meu Dom . Voc a nica que sempre vou amar . Eu prometo . Ela podia ouvir o prprio corao pulsando em seus ouvidos . Essa no foi a promessa que ela pedi u . Ele afastou -a. Tenho que ir . Mas... Ele olhou para trs, em uma cur va . O que foi ? Tenho que ir. Ela o expulsou fazendo sinal com uma das mos. V. E volte correndo para mi m . Ele soprou um beij o para ela e ento desapareceu . Ela encostou um ombro em um canto enquanto observava a capa dourada esvoaante dele descer o corredor , e escutava o barulho de armaduras e ar mas, e o som de botas quando um grupo de guardas seguiu no rast ro dele .

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C A P T U L O

As duas Mord -Sith restantes e Egan esperavam na sala de estar ver melha . A porta do quarto estava fechada . Raina, Egan, quer o que vocs protej am Richard. Kahlan anunciou enquanto entrava . Lorde Rahl disse para ficar com voc . Madre Confessora . Rai na falou. Kahlan levantou uma sobrancelha . Desde quando vocs seguem as ordens de Lorde Rahl quando se trata de proteg -lo? Raina sorriu de forma dissimulada: uma viso rara . Por ns tudo bem. Mas ele vai ficar com raiva por ter m os deixado voc sozinha . Eu tenho Cara e um Palcio cheio de guardas e cercado por tropas . O maior perigo para mi m que um desses guardas enor mes pise no meu p . Richard tem apenas quinhentos homens , Berdine e Ulic. Estou preocupada com ele . E se ele nos mandar voltar ? Di ga para ele... di ga para ele... Espere. Kahlan cruzou a sala at a escrivaninha de mogno e retirou debaixo da tampa papel , tinta , e uma pena . Ela enfiou a pena na tinta , cur vou -se, e escreveu: Fique aquecido e durma bem . Faz muito fri o nas montanhas na primavera. Eu te amo. Kahlan. Ela dobrou o papel e entregou para Raina. Sigam a uma cer ta distncia . Esperem at depois que eles montem acampamento, ento entreguem a ele essa mensagem . Di gam para ele que eu falei que era i mportante . Estar escuro, e ele no mandar vocs de volta no escuro . Raina desabotoou dois botes do lado de sua roupa de couro e enfiou o bilhete entre os seios . Ele ainda ficar com rai va , mas de voc. Kahlan sorriu. O colega grando no me assusta . Sei como f azer ele esfriar . Raina sorriu de modo conspiratrio . Eu percebi. Ela olhou por ci ma do ombro, para um Egan de aparncia feliz. Vamos cumpr ir nossa obrigao e entregar a mensagem da Madre Confessora para Lorde Rahl. Preci samos encontrar alguns caval os lentos. Depois que eles tinham partido , Kahlan ol hou para uma Cara vi gilante, e ento bateu na porta do quarto . Entre. sur giu a voz abafada de Nadine. Cara entrou atrs de Kahlan. Kahlan no fez obj eo ; sabia que se pedisse a ela para esperar do l a do de fora, Cara ter ia ignorado a ordem . As Mord -Sith no prestavam ateno em ordens se decidissem que , para proteger ela ou Richard, era necessrio agir assi m. Nadine estava arrumando sus coisas na sua velha mochila de viagem . A cabea dela estava abaixada, voltada para dentro da mochila , e o cabelo volumoso estava pendurado em volta de sua cabea , escondendo seu rosto . Periodica mente, ela enfiava o leno debaixo daquele vu de cabel o . Voc est bem, Nadine? Nadine fungou, mas no levantou o rosto . Se voc chama ser a maior tola que os espritos j viram de estar bem, ento acho que estou magnfica . Shota me fez de tola tambm . Sei como voc est se sentindo . Certo. Precisa de alguma coisa ? Richard queria que eu providenciasse para que recebesse qualquer coi sa que precisar . Ele est preocupado com voc . E porcos voam. Ele s quer me ver fora d o seu quarto bonito, e na estrada para casa.

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Isso no verdade . Nadine. Ele disse que voc era uma boa pessoa . Nadine final mente endireitou o corpo e j ogou um pouco do cabelo para trs, por ci ma do ombro. Esfregou o nariz e enfiou o leno em um bolso no vestido azul . Sinto muito. Voc deve me odiar . Eu no pretendia entrar correndo aqui e tentar tomar o seu homem . Eu no sabia. Eu j uro, eu no sabia, ou nunca teria feito isso. Eu pensei... Bem, pensei que ele queri a a ... A palavra mim foi afogada no som das lgri mas dela . Tentar imaginar a devastao de perder o amor de Richard aumentou a empatia de Kahlan. Ela deu um abrao confortador em Nadine e sentou -a na cama. Nadine tirou o leno do bolso e apertou -o contra o nariz enquanto chorava . Kahlan sentou na cama perto da mulher . Porque no me conta sobre isso , sobre voc e Richard, se isso f izer voc se sentir melhor ? s vezes, ter al gum para esc utar aj uda. Me sinto to tola . Nadine abaixou os braos sobre o colo enquanto se esforava para controlar o choro . A culpa minha . Sempre gostei de Richard. Todos gostava m de Ri chard. Ele bom com todo mundo. Nunca tinha visto ele como estava hoj e. Ele parece to diferente . Ele est diferente , de certas maneiras . Kahlan disse. At mesmo desde o ltimo outono , quando eu encontrei ele pela primeira vez . Ele passou por muita coisa. Teve que sacrificar sua vida antiga , e tem sido testado pelos eve ntos. Teve que aprender a l utar , ou morrer. Teve que encarar o fato de que Geor ge Cypher no era seu pai verdadeiro . Nadine levantou a cabea, surpresa. George no era o pai dele ? Ento quem era? Al gum com o nome Rahl? Kahlan assentiu. Darken Rahl. O lder de D'Hara. D'Hara. At que a Fronteira casse , s pensava em D'Hara como um lugar maligno. Era mesmo. Kahlan falou. Darken Rahl era um governante violento que buscava conquistar atravs da tortura e assassinato . Ele tinha capturado Richard e torturado quase at a morte . O ir mo de Richard, Michael, traiu el e para Dar ken Rahl . Michael? Bem, acho que isso real ment e no me surpreende . Richard amava Michael. Michael um homem i mport ante , mas tem uma tendncia m . Se quer alguma coisa, no se importa com quem i sso possa ferir . Embora ningum ti vesse coragem para expressar isso em voz alta , no acho que algum ficou triste quando ele partiu e no voltou mais . Ele morreu na luta contra Dar ken Rahl . Nadine tambm no pareceu ter ficado triste com essa notcia . K ahlan no disse que Richard mandou executar Michael por trair o povo que ele deveria estar protegendo, por sua responsabilidade nas mortes de tantos . Dar ken Rahl estava tentando usar magia que teria escravi zado todos sob o seu domnio. Richard escapou, matou seu verdadeiro pai , e salvou todos ns . Dar ken Rahl era um mago. Mago ! E Richard derrotou ele? Si m. Todos temos uma grande d vida com Richard por nos sal var daquilo no qual o pai dele teria lanado o mundo . Richard tambm um mago. Nadine riu daquilo que pensava ser uma piada . Kahlan no mostrou nem apenas uma sorriso . Cara continuou com o rosto firme como rocha . Os olhos de Nadine ficaram arregalados . Est falando sri o, no est? Si m. Zedd era av dele. Zedd era um mago, assi m como o verdadeiro pai de Richard. Richard nasceu com o Dom, mas ele no sabe muito sobre como us -l o. Zedd tambm desapareceu . Ele veio conosco no comeo , esteve nos acompanhando na luta , e tentando aj udar Richard, mas pouco tempo atrs , em uma batal ha, ele foi perdido. Temo que ele tenha sido morto l em ci ma, na Fortaleza do Mago . Na montanha aci ma de Aydindril. Richard se recusa a acreditar que Zedd foi morto. Kahlan encolheu os

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ombros. Talvez no. Aquele velho era a pessoa com mais recursos q ue eu j conheci alm de Richard. Nadine esfregou o leno no nari z . Richard e aquele velho maluco eram bons ami gos . Isso era o que Richard queria dizer quando falou que seu av o ensinou sobre ervas . Todos procuram meu pai para conseguir remdi os . Meu pai sabe quase tudo sobre er vas , e espero um dia saber metade do que ele sabe , mas o meu pai sempre falou que queria que eu soubesse quase tanto quanto o velho Zedd. No sabia que Zedd era av de Richard . Ningum sabia, nem mesmo Richard. uma longa hist ria. Vou contar um pouco das partes mais i mportantes . Kahlan baixou os olhos, olhando para suas prprias mos sobre o colo . Depois que Richard deteve Dar ken Rahl, ele foi levado pelas Ir ms da Luz para o Mundo Antigo , para que elas o ensinassem a usar o Dom dele. Elas o manteriam no Palcio dos Prof etas , em uma teia de magia que reduzia a velocidade do tempo . Manteriam ele l durante sculos . Pensvamos que ele estava perdido para ns . O Palcio dos Pr ofetas estava infestado de Ir ms do Escuro , e elas queriam libertar o Guardio do Submundo . Tentaram usar Richard para esse fi m, mas ele escapou de seu confinamento e as i mpediu . Durante o processo , as Torres da Perdio que mantinham o Mundo Anti go e o Novo separados foram destrudas . Agora, o Imperado r Jagang, da Ordem Imperial no Mundo Antigo , no est mais preso por aquelas torres e est tentando colocar o mundo todo sob o seu domnio. Quer Richar d morto por atrapalhar ele. Jagang poderoso e tem um grande exrcito. Contra nossa vontade fomos lanad os em uma guerra pelo nosso destino , pela nossa liberdade , e pela nossa prpria existncia . Richard nos lidera nessa guerra . Zedd, agindo em sua capacidade como Pri meiro Mago , nomeou Richard o Seeker da verdade. um posto anti go , criado faz trs mil ano s dur ante a grande guerra que aconteceu naquela poca . uma sria nomeao de integridade concedida quando h grandiosa necessidade . Um Seeker est aci ma de qualquer lei a no ser a sua prpria, e refora sua autoridade com a Espada da Verdade e a magia d ela. Ocasional mente o destino toca ns todos de maneiras que nem sempre entendemos, mas s vezes isso parece ter uma conexo mortal com Richard. Nadine, de olhos arregalados , final mente piscou. Richard? Porque Richard? Porque ele est no centro de tudo isso? Ele apenas um guia florest al . s um ningum de Hartland. S porque al guns gatinhos nascem dentro de um forno , isso no transforma eles em bolinhos . No i mport a onde eles nascem, o destino deles crescerem para sair e matar ratos . Richard um mago de um tipo muito especial : um Mago Guerr eiro . Ele o pri meiro mago com os dois lados da magi a , Aditi va e Subtrati va, a nascer em trs mil anos. Richard no escolheu fazer tudo isso ; ele faz por que todos estamos dependendo dele para nos aj udar a co ntinuar pessoas livres . Richar d no algum que fica de lado obser vando pessoas serem feridas . Nadine olhou para longe . Eu sei. Ela mexeu com o leno nos dedos . De certo modo eu menti para voc antes . Sobre o que? Ela soltou um suspir o . Bem, quando falei sobre Tommy e Lester. Fiz parecer como se tivesse sido eu quem arrancou os dentes da frente deles . A verdade que eu estava a cami nho para encontrar com Richard. Deveramos fazer uma caminhada e procurar por al gum vi burno de folhas de bordo . M eu pai precisava de algumas das cascas int ernas para fazer um decocto para um beb com clica , e ele no tinha nem um pouco . Richard conhecia um local onde encontrar. De qualquer modo , quando eu estava seguindo atravs da floresta , at o lugar onde Richard estava, encontrei com T ommy Lancaster e seu ami go Lester que voltavam da caada aos pombos que fazi am . Eu tinha recusado alguns avanos indesej ados de Tommy na frente de al guns dos colegas dele , e fiz ele parecer um

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idiota. Acho que dei um tapa nele e cha mei algum palavro . Ele pensou em me dar o troco quando encontrou comi go na floresta . Pediu que Lester me segurasse no cho , e el e... bem, na hora em que ele tinha ba ixado as calas at os j oelhos , Richard apareceu. Aquilo acabou com a firmeza de Tommy. Richard disse para eles irem embora , e que f alaria com os pais del es . Ao invs de fazerem a coisa inteli gente , e irem embora, os dois decidiram colocar algumas flechas em Richard para ensinar a ele uma lio, a cuidar de seus prprios assuntos . por isso que Tommy e Lester esto sem os dentes da frente . Ele falou para eles que aquilo foi pelo que eles queriam fazer comi go . Quebrou os valiosos arcos deles , e disse que aquilo foi pelo que eles queriam fazer com ele . Falou para Tommy que se algum dia ele te ntasse fazer aquilo comi go novamente , ele cortaria fora... bem, voc sabe. Kahlan sorriu. Isso parece mesmo coisa de Richard. Na verdade, no parece que ele mudou tanto assi m. S que a gora Tommy e Lester esto maiores , e muito piores. Nadine encolheu os ombros. Imagino que si m. Ela levantou os olhos quando Cara ofereceu o copo de metal a Nadine, que Cara encheu usando a j arra que estava sobre o lavatrio . Nadine tomou um gole . No consi go acreditar que pessoas esto realmente tentando matar Richard. No consigo acreditar que al gum iria querer matar ele . Ela mostrou um sorriso forado . At mesmo Tommy e Lester s querem arrancar os dentes dele . Colocou o copo sobre o colo . No consigo acreditar que o prprio pai dele queria mat -lo. Voc disse que Dar ken Rahl mandou torturar Richard. Porque ele fez isso? Kahlan lanou um olhar para Cara. Isso passado . Realmente no quero reavivar as lembranas . Nadine ficou ver melha . Sinto muito. Quase esqueci que ele ... e voc ... Ela passou os dedos n a bochecha, enxugando uma lgri ma fresca . Si mplesmente no parece j usto. Voc, Nadine balanou uma das mos com frustrao voc tem tudo. Tem isso, esse Palcio. No sabia que uma coisa assi m exi stia . Parece alguma viso sur gindo do mundo dos espr itos. E voc tem coisa s bonitas, e roupas magnficas. Esse vestido faz voc parecer ; um dos bons espritos . Nadine olhou nos olhos de Kahlan. E voc to bonita . Isso no parece j usto. Tem at lindos olhos verdes ; eu s tenho olhos castanhos . Acho que t eve homens fazendo fila ao redor do Palcio durante toda sua vida , querendo ficar com voc . Deve ter conseguido mais pretendentes do que a maioria das mulheres podem sonhar. Voc tem tudo . Poderia escolher qualquer homem em Midlands... e escolhe um homem da minha terra . O amor nem sempr e j usto ; simplesmente assi m. E os seus olhos so adorveis . Kahlan cruzou os dedos e col ocou as mos sobre um j oelho . O que Richard queria dizer quando falou para voc que no existe... ns e que voc melhor do que todos deveria saber disso ? Os olhos de Nadine fecharam quando ela vir ou o rosto lentamente. Bem, acho que mui tas garotas em Hartland queriam Richard, no apenas eu. Ele no era como os outro s. Era especial. Lembro de uma vez quando ele tinha dez ou doze anos e convenceu dois homens a desistir em de uma bri ga. Sempre teve al go especial. Fez os dois homens rirem , e eles saram da loj a do meu pai com um brao sobre o ombro do outr o . Richard sempre foi uma pessoa rara . A marca de um mago. Kahlan disse. Ento , Richard teve muitas namoradas? No, na verdade no. Era uma boa pessoa com todos , e educado, prestativo, mas nunca pareceu ter se apaixonado por ningum . Isso apenas parecia fazer elas o desej arem mais ainda . Ele no teve uma pessoa especial , um amor. Mas um monte de ns, garotas, queramos ser essa pessoa . Depois que Tommy e Lester tentaram... tentaram... colocar as mos em mim...

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Estuprar voc. Si m. Acho que na verdade foi isso . Nunca gostei de pensar que algum realmente faria isso comi go, como essa coisa de me segurar no cho e tudo. Mas acho que era isso que eles estavam tentando fazer : me estuprar . Porm, algumas pessoas no chamam assim . s vezes, se um rapaz faz isso com uma garota , ento ele a tomou para si , e os pais di zem que ele f ez isso porque a garota encor aj ou , e ento eles fazer a garota e o rapaz casarem antes que ela aparea grvida . Conheo garotas que ti veram de fazer isso . Muitas j ovens , a maioria de pessoas do campo , j tiveram deci do por elas com quem deveriam casar . Mas s vezes um rapaz no gosta daquela com quem deve casar, e ento ele toma para si algum que ele quer , como Tommy tentou fazer comi go, na esperana de que se ele consegui sse deixar ela grvida , ela teria que casar com ele, ou de que seus pais os obrigar iam a casar porque ela foi violada . Tommy deveria casar com a magrela Rita Wellington, e ele a odiava . s vezes , a garota realmente encoraj a isso , porque no gosta de quem seus pais escolheram para ela . A maioria das j ovens , entretanto, seguem em fr ente fa zendo o que mandaram. Meus pais nunca decidiram por mi m , al guns pais no fazem isso . Eles dizem que isso geral mente uma receita para problemas assi m como al gumas vezes para felicidade . Eles disseram que perceberam que eu mesma saberia o que queria . Muitas garotas que no tiveram essa deciso tomada por elas queriam Richard. Al gumas delas , como eu, esperaram muito tempo depois de quando deveriam estar casadas e serem mes duas ou trs vezes . Depois que Richar d i mpediu Tommy, Richard sempre tomava con ta de mi m. Comecei a pensar que era al go mais do que si mplesmente tomar conta de mi m . Comecei a pensar que ele realmente queria estar comi go . Pareci a que ele realmente estava me notando , como uma mulher , no como al guma criana que ele conhecia e que estava protegendo . Tinha certeza disso no Festival do Solstcio , ano passado. Ele danou comi go mais do que com qualquer outra gar ota . Elas estavam ficando verdes de invej a . Especial mente quando ele me abraava apertado . Naquele momento , queria que ele fosse aquela pessoa especial para mi m. Ningum mais. Pensei que depois do festival as coisas mudariam , que ele diri a para mi m que eu significava mais para ele do que antes . Pensei que ele se aproxi maria e me cortej aria com mais seriedade . Ele no fez isso . Nadine segurava o copo com gua entre os j oelhos com uma das mos enquanto remexia no l eno nos dedos da outra . Eu ti ve outros rapazes que queriam me cortej ar , e no queria j ogar meu futuro fora se Richard nunca ganhasse o bom senso , ento enfiei na minha cabea que deveria dar um empurro nele . Um empurro? Nadine assentiu. Alm de al guns dos outros rapazes , o irmo de Richard, Michael, sempre estava atrs de mi m tambm . Acho que era porque ele sempre tinha invej a de Richard. Naquela poca eu no estava exatamente contra a ideia de Michael me cortej ar . No conhecia ele muito bem, mas ele j estava se tornando algum . Pensei que Richard nunca seria nada alm de um guia florestal . No que isso sej a ruim . Eu tambm no sou ningum especial . Richard amava as flor estas. Kahlan sorriu. Ele ainda ama. Se pudesse, tenho certeza de que no iria querer nada mais alm de ser um simples guia florestal . Mas ele no pode . Ento, o que aconteceu depois? Bem, eu percebi que se deixasse Richard apenas com um pouco de cimes, talvez ele descesse da cerca e tomasse a iniciativa para mi m. s vezes os homens precisam de um empurro , minha me sempre di zia . Ento eu dei um bo m empurro nele . Nadine li mpou a gar ganta .

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Deixei ele me pegar beij ando Michael. Me esforcei para que ele visse que eu estava aproveitando bastante aquilo . Kahlan soltou um for te suspiro quando as sobrancelhas dela levantaram . Nadine deve ter crescido j unto com Richard, mas certamente no o conhecia . Ele nunca ficou com rai va de mi m , ou com cime, ou qual quer outra coisa. Nadine falou . Ele ainda era gentil comi go , e ainda tomava conta de mi m , mas nunca foi me visit ar , e nunca me chamou para caminhadas depois daquilo . Quando eu tentava conversar com ele sobre aquilo , para explicar , ele simpl esmente no estava interessado. Nadine olhou para o vazio . Ficava com aquela aparncia nos olhos , como fez hoj e . Aquele olhar que significa que ele si mplesmente no se i mpor ta . Nunca soube o que significava at ver de novo, hoj e. Acho que ele real mente se i mpor tava e esperava que eu mostrasse que eu me i mportava em ser leal , mas eu havia t rado ele . Nadine tocou nas plpebras inferiores enquanto respirava de modo ofegante . Shota disse que Richard casaria comi go , e eu estava to feli z que no queria acreditar quando ele falou que no seria assim . No quer ia acreditar naquela expresso nos olhos dele , ento fingi para mi m mesma que aquilo no significava nada, mas si gnifica. Si gnifica tudo . Sinto muito, Nadine. Kahlan disse suavemente . Nadine levantou e coloc ou o copo na mesa lateral . Lgri mas rolavam por suas bochechas e pingavam pelos lados da mandbula dela . Me perdoe por vir at aqui como eu fiz . Ele ama voc , no a mim. Nunca me amou. Fico feliz por voc, Madre Confessora ; tem um bom homem que vai cuida r de voc, proteg -la e sempre ser gentil . Sei que ele ser . Kahlan levantou e segurou a mo de Nadine, dando um aperto confortador nela. Kahlan. Meu nome Kahlan. Kahlan. Nadine ainda no conseguia encarar os olhos de K ahlan. Ele beij a bem? Sempre fiquei imaginando . Quando eu ficava deitada na cama acordada, sempre i maginei . Quando voc ama algum com todo o seu corao , os beij os dele sempre so bons. Acho que nunca ganhei um beij o bom . Pelo menos, no um que eu realmente gostasse como aquel es que sempr e sonhei . Ela alisou a fr ente do vestido enquanto fazia um esf oro para se recompor . Estou vestindo i sso porque azul a cor favorita de Richar d. Voc deve saber que azul a cor favorita de vestido para ele . Eu sei. Kahlan sussurrou. Nadine pu xou a mochila dela . No sei o que estou pensando , esquecendo da minha profisso , enquanto fico tagarelando sobre o que est acabado . Nadine remexeu na mochila , tirando um pequeno pedao de chifre de carneiro com uma tampa de cortia na ponta . O chifre estava marcado com arranhes e crculos. Ela removeu a rolha e enfiou um dedo , ento levantou ele na direo de Cara. Cara recuou. O que pensa que est fazendo ? uma pomada , feita de aum, para acabar com a dor , confrei e mileflio para aj udar a parar o sangramento per miti ndo que o ferimento pos sa curar de forma unifor me. O corte na sua bochecha ainda est sangrando . Se isso no fizer o sangue parar, ento eu tenho um pouco de di gitalis, mas acho que isso vai ser vir . No so apenas os ingredientes mas quanto de cada um deles , meu pai diz, esse o segredo que faz o remdio funcionar . No preciso disso. Cara falou. Voc muito bonit a . No vai querer ficar com uma cicatri z , vai ? Eu tenho muitas cicatrizes . Voc apenas no consegue ver elas . Onde elas esto ? Cara fez uma careta , mas Nadine no recuou.

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Est certo. Cara disse final mente . Use suas er vas, se isso f izer voc se afastar de mi m. Mas no vou tirar a roupa para que voc possa ver minhas cicatrizes. Nadine sorriu e ento esfrego u a pasta de cor castanha na bochecha de Cara. Isso vai acabar com a dor do corte , mas vai arder por um minuto , e ento vai passar . Cara nem ao menos piscou . Isso deve ter causado surpresa em Nadine porque ela fez uma pausa e olhou nos olhos de Cara antes de retomar seu trabalho . Quando acabou, Nadine colocou a rolha novamente no chifre e colocou ele de volta na mochila. Nadine olhou ao redor pelo quarto . Nunca estive em um quarto to bonito. Obrigada por deixar que eu usasse el e . claro. Voc precis a de alguma coisa ? Al guns supri mentos ... qualquer coisa? Nadine balanou a cabea , esfregou o nari z uma lti ma vez , e enfiou o leno de volta no bolso . Lembrou do copo , bebeu o resto da gua , e col ocou ele na mochila tambm. uma boa viagem, mas ainda t enho al guma prata . Ficarei bem. Ela descansou uma das mos sobre a mochila enquanto olhava para os dedos trmulos . Nunca pensei que minha j ornada acabaria assim . Serei motivo de risadas em Hartland, por sair correndo atrs de Richard como fi z. Ela engoliu em seco. O que o pai vai di zer ? Shota disse para ele tambm que voc casaria com Richard? No. Ainda no tinha encontrado Shota. O que voc quer di zer ? Pensei que ela fosse a pessoa que disse para voc vir at aqui, que voc casaria com ele . Bem... Nadine mostrou um sorriso forado no foi exatamente assim que aconteceu . Entendo. Kahlan cruzou as mos . Bem, como aconteceu exatamente? Vai parecer tolice, como se eu fosse al guma garota maluca de doze anos . Nadine, apenas me conte . Nadine pensou por um momento antes de finalmente soltar um suspiro . Imagino que isso no tenha i mportncia . Comecei a ter esses , bem, no sei como chamar. Eu vi Richar d, ou melhor, pensei ter visto Richard. Enxergava ele com o canto dos meus olhos , e quando eu virava , ele no estava l . Como em um dia , quando eu estava caminhando na floresta procurando por novas er vas, e vi ele parado ao lado de uma r vore, ento eu parei , mas ele tinha sumido . Todas as vezes , eu sabia que ele precisava de mi m. Eu no imaginava como eu sabia , mas eu sabia. Sabia que era i mportante, que ele est ava com al gum tipo de problema. Nunca duvidei disso . Falei para os meus pais que Richard precisava de mi m e que eu tinha que aj udar . E eles acreditaram em voc ? Tiveram f em suas vises? Si mplesmente deixaram voc partir ? Bem, nunca expliquei exatamente para eles . Apenas falei que Richard tinha enviado uma mensagem de que precisava de mi nha aj uda , e que eu iria atrs dele. Acho que eu, bem, posso ter feito eles pensarem que eu sabia para onde estava indo. Kahlan estava comeando a ver que Nadine no explicava as coi sas muito bem para ningum. Ento Shota apareceu? No. Ento eu par ti . Sabia que Richard precisava de mi m, e ento eu corri. Sozinha? Si mplesmente pensou em sai r procurando por ele por toda Midlands? Nadine encolheu os ombros de for ma consci ente .

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Nunca me ocorreu imaginar como encontraria ele . Sabia que ele precisava de mi m, e senti que era importante , ento eu parti para encontrar ele . Ela sorriu, como se esti vesse tentando tranquilizar K ahlan. Vi m direto at ele, como uma flecha. Tudo acabou acontecendo exatamente certo . As bochechas dela ficaram ver melhas. Quer dizer, a no ser a parte dele me querer . Nadine, voc teve alguns ... sonhos est ranhos ? Naquele momento , ou agora? Nadine empurrou para trs um tufo de cabelo . Sonhos estranhos ? No, nenhum sonho estranho . Voc sabe, eu quero dizer, no mais estranho do que qualquer sonho . Apenas sonhos comuns . Que tipo de sonhos comuns voc tem ? Bem, voc sabe , quando voc sonha que pequena outra vez , e est perdida na floresta , e nenhuma das trilhas leva voc para onde sabe que elas deveriam , ou como quando voc sonha que no consegue encontrar todos os ingredientes certos para uma torta, e ento voc vai at uma caverna e pega eles emprestado de um urso que consegue falar . Coisas assi m. Apenas sonhos . Sonhos de que voc consegue voar , ou respirar embaixo da gua . Coisas loucas. Mas apenas sonhos . Como eu sempre tive . Nada diferente. Eles mudaram recentemente? No. Se eu consi go lembrar deles , so sobre os mesmos tipos de coisas . Entendo. Acho que tudo soa bastante nor mal . Nadine tirou uma capa da mochila dela . Bem, acho que seria melhor comear a andar . Com sorte, estarei em casa para o Festi val da Primavera. Kahlan franziu a testa . Ter sorte se chegar at o Festi val do Sol stcio. Nadine riu. Eu acho que no . No pode demorar mais para voltar do que o t empo que levei para chegar aqui . Apenas duas semanas, aproxi madamente . Eu parti com a lua nova; ela ainda no est cheia . Kahlan ficou olhando, assustada. Duas semanas. Nadine deveria ter levado meses para vi aj ar todo esse caminho vindo de Westland, especial mente no inverno quando ela deveria ter comeado , e especial mente atravs das m ontanhas Rang'Shada . Seu cavalo deve ter asas . Nadine riu, e ento o r iso morreu quando a testa lisa dela franziu . Engraado voc t er mencionado isso . Eu no tenho um cavalo . Eu caminhei. Caminhou ! Kahl an repet iu, incrdula. Si m. Mas desde que eu parti, ti ve sonhos sobre voar em um cavalo co m asas. Kahlan precisava se esforar para ligar os pedaos dispersos da histria de Nadine. Tentou pensar em como Richard fari a per guntas . Quando Richard colocou em palavras todas as per guntas que ela dever ia t er feito para Marlin, mas no tinha pensado, ela sentiu -se tola. Embora ele tivesse aliviado aquilo dizendo que ela havia feito a coisa certa , o fato dela no ter conseguido obter quase nada i mportante de Marlin quando teve chance, ainda lhe causava ver gon ha. Confessoras no preci savam saber muito sobre interrogar pessoas ; uma vez que ti vesse tocado uma pessoa com seu poder , uma Confessor a se preocupava apenas em pedir para a pessoa acusada confessar se real mente tinha cometido o cri me pelo qual era considerada culpada , e se a resposta fosse sim, o que geralmente acontecia , a no ser em raras ocasi es, e no em verificar detalhes . No havia arte alguma nisso , e nenhuma era necessria . Era um modo infalvel de garantir que dissidentes polticos no fossem acu sados falsamente e considerados culpados de crimes que no cometeram , para que fossem si mplesmente eliminados atravs de uma conveniente execuo. Kahlan estava deter minada em fazer um trabalho melhor ao fazer perguntas para Nadine.

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Quando Shota apar eceu para falar com voc? Ainda no me contou essa parte. Oh. Bem, ela no foi encontrar comi go exatamente . Eu encontr ei com ela nas montanhas . Tinha um Palcio adorvel , mas no ti ve chance de entrar nele . No fiquei muito tempo ali . Queria chegar at Ri chard. E o que Shota falou para voc ? Quais foram as palavras dela ? As palavras exatas? Vamos ver... Nadine pressionou o dedo indicador no lbio superior enquanto lembrava . Ela me deu boas -vindas . Ofereceu ch. Disse que eu estava sendo esperada, e me f ez sentar com ela . Mandou Samuel soltar mi nha mochila quando ele tentou arrastar ela , e disse que eu no deveria ter medo dele . Perguntou para onde eu estava viaj ando , e eu falei que estava i ndo encontrar com meu Richard, que ele precisava de mi m. Ento ela me falou coisas sobre Richard, coisas sobre o passado dele que eu saberia . Fiquei surpresa que ela soubesse tanto sobre ele , mas pensei que talvez ela o conhecesse . E ento falou coi sas sobre mi m que ela no teria como saber . Como desej os e ambi es, ser uma curandeira , usar minhas er vas , coisas assi m. Foi quando eu percebi que ela era uma mstica . No l embro exatamente as palavras dela sobre qualquer coisa nessa parte . Ela falou que era verdade que Richard precisava de mi m. Disse que ns iramos nos casar . Disse que o cu tinha falado isso para ela . Nadine desviou o olhar dos olhos de Kahlan. Eu estava to feliz. No pensei que al gum dia ficaria to feliz daquele j eito . O cu . O que mais? Ento ela falou que no queria atrasar mi nha j ornada at Richard. Disse que o vento caava ele, sej a qual for o significado disso, e que era certo que ele precisava de mi m, e que eu deveria me apressar e seguir meu caminho . Ela me desej ou sorte. Isso tudo? Ela deve ter falado mais al guma coisa . No, isso tudo. Nadine fechou a mochila . A no que ela fez uma orao para Richard, eu acho. O que voc quer di zer ? O que ela disse ? As palavras exatas . Bem, quando ela virou , para voltar ao Palcio dela quando eu estava levantando para partir , ouvi ela sussurrar, alguma coisa como , que os espritos tenham piedade da al ma dele . Kahlan sentiu calafrios nos braos dela sob as mangas de ceti m branco . S lembrou de respirar quando seus pul mes arderam pedi ndo ar. Nadine carregou sua mochila . Bem, j causei bastante tristeza para voc . melhor eu seguir meu caminho para casa . Kahlan a deteve abrindo as mos. Olha. Nadine, porque no fica aqui por al gum tempo . Nadine fez uma pausa com uma expresso de confuso . Porque? Kahlan procurou desesperadamente por uma desculpa . Bem, eu no me importaria de escutar histrias sobre Richar d quando ele estava cr escendo . Poderia me contar sobre todos os problemas em que el e se meteu . Ela fez um esforo para mostrar um sorriso encoraj ador . Eu real mente gostaria disso. Nadine balanou a cabea . Richard no iria querer que eu esti vesse aqui . Vai ficar com raiva se voltar e eu ainda esti ver . Voc no viu a expresso nos olhos dele . Nadine, Richard no vai mandar voc embora sem deixar que tenha chance de descans ar por al guns dias antes de voltar para casa . Richard no desse j eito. Ele disse qualquer coisa que ela precisar . Acho que voc poderia descansar alguns dias, mais do que qualquer outra coisa. Nadine balanou a cabea outra vez . No. Voc j foi mais gentil comi go do que eu teria o direito de esperar .

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Voc e Richard devem ficar j untos . No precisa de mi m por perto . Mas obrigada pela oferta . No consi go acreditar como voc gentil. No surpresa que Richar d ame voc. Qualquer outra mulher no seu lu gar teria mandado raspar minha cabea e me enviado para fora da cidade no f undo de uma carroa com estrume. Nadine, real mente gostaria que ficasse . Kahlan molhou os lbios . Por favor? percebeu que estava i mplorando. Isso pode causar sentimento ru ins entre voc e Richard. No quero ser responsvel por isso . No sou esse tipo de pessoa . Se isso fosse problema , eu no teria pedido . Fique. Pelo menos al guns dias. Est bem? Pode ficar aqui mesmo nesse quarto que voc gosta tanto . Eu... realmente gost aria que voc ficasse . Nadine estudou os olhos de Kahlan durante algum tempo . Quer mesmo que eu fique? De verdade? Si m. Kahlan podia sentir as unhas enterrando nas pal mas das mos . De verdade . Bem, para di zer a verdade . No estou com pressa de ch egar em casa e confessar minha tolice para os meus pais . Ento, est bem, se realmente quer que eu fique, eu ficarei por al gum tempo . Obri gada . Independente de ter razes i mportantes par a pedir a Nadine que ficasse, Kahlan no conseguia evitar de sentir -se como se fosse uma mari posa voando para o fogo .

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C A P T U L O

Kahlan forou um sor riso . Ento est bem. Voc ficar. Ser... bom, que voc fique para fazer uma visita . Conversar emos , voc e eu. Sobr e Richard, eu quero dizer. Gostaria de ouvir suas histrias sobre o crescimento dele . Ela percebeu que deveria soar como se estivesse tagarelando , e fez um esforo para se conter . Nadine ficou radiante . Eu posso dor mir na cama ? No sej a boba . Clar o que pode dor mir na cama . Onde mais? Eu tenho um cobert or , e poderia dor mir no tapete para no... No. No vou per mitir isso . Convidei voc para ficar . Quero que sinta -se em casa, exatamente como outros convidados que usam esse quarto . Nadine riu. Ento eu dor miria no cho . Eu dur mo em um colcho de palha no cho, no quarto dos fundos, em ci ma da nossa loj a . Bem, Kahlan disse. aqui voc vai dor mir na cama . Kahlan olhou para Cara antes de continuar . Mais tarde, vou mostrar o Palcio , se voc quiser , mas por enquanto , porque no tira al gu mas das suas coisas da mochila e descansa enquanto Cara e eu vamos cuidar de al guns assuntos i mportantes ? Que assuntos? Cara perguntou. A mulher fica silenciosa como uma pedra durante toda a conversa , Kahlan pensou, e agora ela tem que fazer per guntas . Assuntos de Marlin. Lorde Rahl disse para ficarmos longe de Marlin. Ele um assassi no enviado para mat ar Richard. Tem coisas que eu preciso saber . Ento eu tambm quero ir . Nadine falou. Ela olhou de um lado para outro, entre Kahlan e Cara. No consigo i maginar uma pes soa querendo matar algum, muito menos Richard. Quero ver como essa pessoa . Quero olhar dentro dos olhos dele. Kahlan balanou a cabea de modo enftico . No uma coisa que voc queira ver . Precisamos interrog -lo e isso no vai ser agradvel . Verdade? Cara perguntou, sua voz alegre . Porque? Nadine perguntou. O que voc quer di zer ? Kahlan levantou um dedo. J chega. Di go isso para o seu prprio bem ; Marlin peri goso e no quero voc l embai xo . Voc uma convida da. Por favor respeite meus desej os enquanto for uma convidada em minha casa . Nadine ficou olhando para o cho, perto dos ps dela . Claro. Me perdoe. Direi aos guar das que voc uma convidada , e se voc precisar de alguma coisa, al guma das suas coisas lavada , um banho, qualquer coisa, apenas pea e eles providenciaro para que algum dos empregados aj ude voc . V oltarei mais tarde e poderemos j antar . Conversaremos no j antar . Nadine virou para sua mochila, sobre a cama . Certo. No queria me intrometer . No quero ficar no caminho . Kahlan encostou uma das mos atrs do ombro de Nadine . No queria que parecesse estar dando ordens . Essa coisa de algum tentando ferir Richard est me deixando no li mite , s isso. Si nto muito quase ter arrancado sua cabea . Voc uma convidada . Por favor aproveite nossa casa como se fosse a sua . Nadine sorriu por ci ma do ombro . Eu entendo. Obri gada.

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Real mente era uma bela j ovem: de for mas e rosto atraentes , e com uma qualidade inocente , independente do temor de Kahlan sobre as verdades ao redor das quais ela danava . Kahlan facilmente podia ver porque Richard estivera atrado por ela. Ficou imaginando que golpe aleatrio do destino tinha feito Richard se identificar tanto com ela , ao invs dessa garota . Qualquer que fosse a razo, ela agradecia aos bons espritos que fosse assim , e rezava fer vor osamente que assi m continuasse. Mais do que tudo , Kahlan desej ava que esse presente prfido de Shota desaparecesse. Queria essa j ovem tentadora , bela e perigosa longe de Richard, simplesmente mandar Nadine para longe. Se ao menos ela pudesse fazer isso . Depois de falar para os guardas que Nadine era uma convidada , e logo que Kahlan e Cara haviam descido os degraus acarpetados no final do corredor e estavam sozinhas na platafor ma , Cara segurou o brao de Kahlan e fez ela virar, parando . Voc est louca ! Do que voc est falando ? Cara cerrou os dentes enquanto se inclinava chegando mais perto . Uma feiticeira manda um presente de casamento para seu homem, a noiva , e voc convida ela para ficar! Kahlan esfregou um dedo na esfera de madeira polida que ficava sobre um pilar de apoio da escada . Tive que fazer i sso . No bvio? O que bvio para mi m que deveria ter feito como a pequena meretriz sugeriu; deveria ter r aspado sua cabea e mandado ela embora no fundo de uma carroa com estrume . Ela tambm uma vti ma . Ela um peo de Shota. A lngua dela tem um desgosto com a verdade . Ela ainda quer o seu homem. Se no consegue enxer gar isso nos olhos dela , ento voc no a mu lher sbia que pensei que f osse . Cara, eu confio em Richard. Sei que ele me ama . Se existe al go no modo como Richard olha para as coisas , confiana e lealdade . Eu sei que meu corao est segur o nas mos dele . Como pareceria se eu agisse como uma mu lher ciumenta e mandasse Nadine embora? Se eu no mostrar minha confiana nele , ento no estou honrando a lealdade dele comi go . No posso me dar ao luxo nem ao menos de parecer trair a confiana dele em mi m. A expresso de rai va de Cara no aliviou nem um pouco. Essa conversa no me convence . Tudo isso pode ser verdade , mas no foi por isso que voc pedi u para Nadine ficar. Voc quer estrangular ela tanto quanto eu , posso ver isso nos seus olhos verdes . Kahlan sorriu, tentando enxer gar a si mesma na escura esfera de madeira polida. Conseguia ver apenas um borro no r eflexo . Difcil enganar uma ir m de Agiel. Voc est certa . Tive que pedir a Nadine para ficar por que tem al guma coisa acontecendo , al guma coisa perigosa . O perigo no vai si mplesmente desap arecer se eu mandar Nadine embora. Com uma das mos enluvadas , Cara afastou um tufo de cabelo louro do rosto. Perigosa? Como o qu? A que est o problema : Eu no sei . E no ouso nem ao menos pensar em machucar ela . Tenho que descobrir o que est aco ntecendo realmente , e para fazer isso posso precisar de N adine. No quero ter que caar ela quan do poderia ter mantido ela por perto e ao alcance dos olhos desde o incio . Vej a isso da seguinte for ma . Teria si do a coisa certa si mplesmente mandar Marlin embor a quando ele chegou e anunciou que queria matar Richard? Isso teria resolvido o problema ? Porque estamos mantendo ele por perto ? Para descobrir o que est acontecendo , por isso. Cara esfregou a pomada na bochecha dela com se ela fosse uma mancha de

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suj eira. Acho que voc est convidando problemas para sua cama . Kahlan teve que piscar por causa da sensao ardente nos olhos . Eu sei. Eu tambm acho . A coisa bvia a fazer , a coisa que estou louca para fazer, mandar Nadine para longe no cavalo mais veloz que conseguir encontrar . Mas nenhum problema resolvido assi m to facilmente , especi almente um que foi enviado por Shota. Est falando sobre o que Shota disse para Nadine, sobre o vento caar Lorde Rahl ? Isso apenas uma parte. No sei o que significa, mas no parece algo que Shota inventou. Pior ainda a orao de Shota: Que os espritos tenham piedade da alma dele. No sei o que ela queria di zer com isso , mas isso me deixa aterrori zada . Isso, e a possibilidade de estar cometendo o maior err o da minha vi da . Mas que escolha eu tenho ? Duas pessoas apareceram no mesmo dia , uma enviada para matar ele e outra enviada para casar com ele . No sei qual mais perigosa, mas sei que nenhuma delas pode ser simplesmente liberada . Se algum est tentando enfiar uma faca nas suas costas , fechar os olhos no faz voc ficar em segurana . O rosto de Cara relaxou, mudando da expresso de uma Mord -Sit h para uma expresso mais suave , de uma mulher que ent endia os medos de out ra mulher . Vou proteger sua r etagu arda . Se ela rast ej ar para a cama de Lorde Rahl , j ogarei ela para fora antes mesmo que ele perceba a presena dela . Kahlan apertou o brao de Cara . Obri gada. Agora , vamos descer at o buraco. Cara no se moveu. Lorde Rahl disse que no quer voc l emb aixo. E desde quando voc comeou a seguir or dens ? Sempre si go as ordens dele . Especial mente aquelas que eu sei r econhecer como srias. Ele falou srio dessa vez . Certo. Voc pode fi car de olho em Nadine enquanto eu deso at l . Cara segurou o cotovelo de Kahlan quando ela comeou a virar . Lorde Rahl no quer voc em peri go . E eu no quero ele em peri go . Cara, me senti uma tola quando Richard fez todas aquelas perguntas que ns falhamos em fazer para Marlin. Quer o as respostas para aquelas pergun tas. Lorde Rahl disse que ele as faria . E ele no voltar at amanh a noite . O que acontece enquanto isso ? E se alguma coisa estiver acontecendo e for tar de demais para i mpedir nessa hora ? E se Richard for morto por que ficamos sentadas seguindo suas ordens? Richard teme por mi m, e isso est i mpedindo que ele pense claramente . Marlin tem infor mao sobre o que est acontecendo , e ser um risco deixar o tempo passar enquanto o peri go cresce . O que foi mesmo que voc falou para mi m ? Al guma coisa sobr e hesitar ser o seu fi m? Ou o fi m daqueles com os quais se i mporta ? O rosto de Cara ficou vazio, mas ela no respondeu . Eu me i mporto com Richard, e no vou arriscar a vida dele hesitando . Vou conseguir as respostas para aquelas per guntas . Cara sorriu final mente . Gosto do seu modo de pensar . Madre Confessora . Mas afinal de contas, voc uma ir m de Agiel. As ordens foram imprudentes , se no t olas. As Mord -Sith seguem as ordens tolas de Lorde Rahl somente quando o orgulho masculino dele est em j ogo, no sua vida. Vamos ter uma pequena conversa com Marlin, e conseguir as respostas para cada uma daquelas perguntas , e mais. Quando Lorde Rahl voltar, seremos capazes de fornecer a ele a inf or mao que precisa, se j no tiver mos acabado com a ameaa . Kahlan bateu com a palma da mo no pilar de apoio arredondado da escada .

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Essa a Cara que eu conheo . Enquanto elas desciam no Palcio , abaixo dos n veis com tapetes e painis , pelos estreitos corredores de teto baixo onde brilhavam as luzes apenas das lamparinas, e mais baixo ainda , onde apenas tochas iluminavam o caminho , o ar passou de suave e fresco para velho, e ento para fedorento com o pesado cheiro de pedra mida mofada . Kahlan havia caminhado por esses corredores mais vezes do que gostaria de lembrar. O buraco era o lugar onde elas tomavam confisses dos condenados . Havia tomado sua pri meira ali , de um homem que matou as filhas do vi zinho depois de cometer atos indescritveis com elas . claro, cada uma daquelas vezes ela estivera acompanhada de um m ago. Agora, ela iria ver um mago que estava preso l . Quando elas estavam fora do alcance de um grupo de soldados guardando um cruzamento com duas escadarias , e antes que fi zessem a cur va que as levaria at o corredor para o buraco, que estaria cheio com t odos os soldados que ela havia posicionado ali , Kahlan olhou para a Mord-Sith. Cara era uma mulher atraente , mas uma mulher com um ar ameaador enquanto varria o corredor vazio com olhares vi gilantes. Cara, posso fazer uma per gunta pessoal ? Cara cruzou as mos atrs das costas enquanto caminhava . Voc uma ir m de Agiel . Per gunte. Antes, voc falou que a hesitao poderia ser o seu fim , ou daqueles com quem voc se i mporta . Estava falando sobre voc mesma , no estava? Cara reduziu a veloci dade e paro u. Mesmo sob a luz sibilante da tocha , Kahlan conseguiu ver que o rosto dela estava plido . Agora essa uma pergunta real mente pessoal . Voc no precisa me contar . No queria que isso parecesse uma ordem , ou algo assi m. Estava s imaginando , de mulher para mulher. Voc sabe tanto sobre mi m, e eu no sei quase nada sobre voc , alm de que voc uma Mord -Sith. No fui sempre uma Mord -Sith. Car a sussurrou. Seus olhos tinham perdido a expresso ameaadora , e ela no parecia mais do que uma garotinha assustada. Kahlan podia dizer que Cara no estava mais vendo o corredor de pedra vazio. Acho que no h nenhuma razo para no contar a voc . Como voc disse , eu no devo ser culpada pelo que foi feito comi go . Outros foram responsveis . Todo ano, em D'Hara, eles selecionavam al gumas garotas para serem treinadas como Mord -Sith. Di zem que a maior crueldade obti da daqueles com os coraes mais benevolentes . Recompensas eram pagas pelos nomes de gar otas que preenchiam os requisitos . Eu era apenas uma crian a, um dos r equisitos , e tinha a idade certa. A garota, e seus pais, so levados , os pais deveriam ser assassinados no treinamento de uma Mord -Sith. Meus pais no sabiam que os nossos nomes tinham sido vendidos para os caadores . O rosto e o tom de Cara tinham perdido sua emoo . Ela estava com a expresso vazia , como se esti vesse falando sobre a colheita de vegetais do ano passado. Mas suas palavras , diferente do seu tom, carregavam emoo mais do que suficiente. Meu pai e eu estvamos do lado de fora, atrs da casa, abatendo galinhas . Quando eles chegaram , eu no tinha ideia alguma do que isso significava . Meu pai tinha. Ele os viu chegando, descendo a colina , atravs das rvores . Ele os surpreendeu. Mas havi a mais deles do que el e tinha visto , ou poderia dar conta , e ele teve a vantagem apenas por al guns momentos . Ele gritou para mim, Cari, a faca! Cari, pegue a faca !. Eu peguei porque ele falou para f azer isso. Ele estava segurando trs dos homens . Meu pai era grande . Ele gritou de novo . Cari, esfaqueie eles ! Esfaqueie eles! Depressa !. Cara olhou dentro dos olhos de Kahlan. Apenas fiquei ali parada . Eu hesitei . No queria esfaquear algum. Ferir algum. Apenas fiquei ali parada . No conseguiria nem mesmo matar as galinhas . Ele fazia essa parte .

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Kahlan no sabia se Cara continuaria . No silncio total , decidiu que se ela no continuasse , as perguntas ter minariam ali . Cara desvi ou dos olhos de Kahlan, olhando para o vazio , e ento ela continuou . Al gum caminhou at o meu lado . Nunca esquecerei i sso enquanto eu vi ver. Eu olhei para cima , e l estava essa mulher , essa bela mulher , a mulher mai s bonita que eu j tinha visto , com olhos azuis e cabelo louro em uma longa trana . A luz do sol que passava atravs das folhas danava pela roupa ver melha de couro dela. Ela riu para mi m quando tirou a faca da minha mo . No um sorriso bonito, mas um sorriso como o de uma cobra . Era assim que eu sempre a chamava , na mi nha mente, depois daquilo. Cobra . Quando endireitou o corpo , ela disse, Isso no uma do ura? A pequena Cari no quer feri r ningum com sua f aca . Essa hesitao acabou de fazer de voc uma Mord -Sith, Cara. Comeou agora . Cara ficou r gida, como se tivesse virado pedra . Elas me prenderam em um quarto pequeno , com pequenas grades na parte debaixo da porta . Eu no podia sair . Mas os ratos podiam entrar . noite, quando eu finalmente no aguent ava mais ficar acordada , e dor mia, os ratos entravam no meu pequeno quarto e mordiam as pontas dos meus dedos das mos e dos ps . A Cobra me bateu quase at a morte por bloquear a grade . Rat os gostam de sangue . Isso excita eles. Aprendi a dormir for mando uma bol a , com minhas mos fechadas e enfiadas contra o meu estmago , onde eles no conseguiriam alcanar meus dedos. Mas geral ment e eles conseguiam alc anar os dedos dos ps . Tentei tirar minha camisa e enrolar ela nos meus ps , mas se eu no dor misse em ci ma do estmago , eles morderiam meus mamilos . Ficar deitada com o peito na pedr a fria , com as mos debaixo do meu estmago , s isso j era uma tortura , mas isso fazia com que eu ficasse acordada mais tempo . Se os ratos no conseguissem alcanar os dedos dos ps , eles morderiam al gu m outro lugar, minhas orelhas , o nari z, o u pernas, at qu e eu acordava assustada e afugentava eles . Durante a noite, podia ouvir as outras gar otas gritando quando um rato as mordia fazendo acordarem. Sempre podia ouvir uma delas chorando no meio da noite , cha mando pela me dela . s vezes, eu per cebia que era minha prpria voz que eu escutava . s vezes, eu acor dava quando rat os ar ranhavam meu rosto com suas pequenas garras , os bigodes deles esfregando nas minhas bochechas enquanto os pequenos nari zes gelados encostavam nos meus lbios , farej ando, procurando por mi galhas. Pensei em parar de comer o que elas levavam para mi m , e deixar a tigela de mi ngau e a fatia de po no cho , esperando que os ratos comessem meu j antar e me deixassem em paz . No funcionou . A comida apenas trazia hordas de ratos , e ent o, quando ela acabava... Depois disso, quando a Cobra servia, eu sempre com ia cada pedacinho do j antar . s vezes ela me pr ovocava quando levava o meu j antar . Ela falava, No hesite, Cara, o u os rat os pegaro seu j antar . Eu sabia o que ela queira dizer quando falava, No hesite. Era a maneira dela de fazer eu me lembrar o qu e minha hesitao tinha custado para mi m e para os meus pais . Quando elas torturaram minha me at a morte na mi nha frent e . A Cobra disse , Est vendo o que est acontecendo , Cara, porque voc hesitou ? Porque foi t mida demais ?. Ns fomos ensinadas que Dar ken Rahl era Pai Rahl. No tnhamos nenhum pai a no ser ele . No meu terceiro treinamento , quando di sseram para que eu torturasse meu pai verdadeiro at a morte , a Cobra falou para no hesitar . Eu no hesitei. Meu pai implorou por misericrdia . Cari, por favor, ele gemeu. Cari, no se transfor me naquilo que elas querem . Mas eu nunca hesitei . Depois daquilo , meu nico pai era Pai Rahl . Cara levantou o Agiel e ficou olhando para ele enquanto girava nos dedos . Eu ganhei meu Agi el por causa daquilo . O mesmo Agiel com o qual elas me treinaram. Ganhei a denominao de Mor d -Sith. Cara olhou novament e nos olhos de Kahlan, como se esti vesse longe , no

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apenas na distncia de dois passos que as separavam . Do outro lado da loucura . Uma loucura que outros tinh am colocado ali . K ahlan sentiu como se ela tambm ti vesse sido transfor mada em pedra pelo que viu nas profundezas daqueles olhos azuis . Eu tambm fui Cobra. Estive na luz do sol , sobre j ovens garotas , e tomei as facas das mos delas quando hesitaram , no querendo ferir ningum. Kahlan sempre odiou cobras . Agora odiava elas mais ainda . Lgri mas rolaram pelo rosto dela enquanto desciam pela bochechas deixando rastros midos . Sinto muito, Cara. ela sussurrou . Seu estmago ficou agitado . Ela no queria nada mais do que colocar os braos em volta da mulher vestida em couro ver melho na frente del a , mas no conseguiu mover nem ao menos um dedo . Tochas chiavam. Ao l onge, ela escutou fragmentos abafados de conversa s dos guardas . Uma onda suave de risadas flutuo u subindo pelo corredor . gua pingando do teto de pedra ecoava quando mer gulhava em uma poa ver de no muito longe . Kahlan podia ouvir seu prprio corao pulsando nos ouvidos . Lorde Rahl nos libertou daquilo . Kahlan lembrou de Ri chard dizendo que quase chorou ao ver as outras duas Mord -Sith rindo como garotinhas enquanto davam sementes para os esquilos . Kahlan entendeu o grande salto que uma si mples risada representava . Richard entendia a loucura. Kahlan nem ao menos sabia se essas mulheres poderiam sair dela, mas se tivessem uma chance , isso s acontecia por causa de Richard. A expresso amar ga de Cara retornou . Vamos descobrir como Marlin planej ava f erir Lorde Rahl. Mas no espere que eu sej a gentil se ele hesitar em confessar cada detalhe . ***** Sob os olhos obse r vadores do Sar gento Collins, um soldado D'Haran destrancou a porta de ferro e se afastou , como se a tranca enferruj ada fosse a nica coisa protegendo todos no Palcio da sinistra magia l embai xo , no buraco. Dois soldados maiores arrastara m facil mente a pesada escada . Antes que Kahlan pudesse abrir a porta , ela escutou vo zes e sons de passos que se aproxi ma vam. Todos viraram para ol har o corredor . Era Nadine, com quat ro soldados escoltando ela . Nadine esfregou as mos , como se desej asse esq uent -las, enquanto caminhava atravs do anel de guardas vestidos em couro . Kahlan no retribuiu o sorriso brilhante da mulher . O que voc est fazendo aqui ? Bem, voc disse que eu era uma convidada . Mesmo que os seus quartos sej am bonitos, queria fazer uma caminhada . Pedi aos guardas que mostrassem o caminho at aqui . Quero ver esse assassino . Falei para esperar l em ci ma no seu quarto . Falei que no queria voc aqui embaixo . As sobrancelhas de Nadine levantaram. Estou apenas um pouco cansada de s er tratada como uma caipira . Levantou o seu nariz delicado . Eu sou uma curandeira . Sou respeitada , de onde eu venho. As pessoas escutam o que eu di go . Quando eu di go para algum fazer al guma coisa, ela faz. Se eu disser a um homem do Conselho para tomar uma poo trs vezes ao dia e para ficar na cama , ele beber seu r emdio trs vezes ao dia em sua cama at que eu di ga que pode sair dela . No me i mport o com quem d um pulo quando voc fala . Kahlan disse. Aqui, voc pula quando eu falo . Entendeu? Nadine apertou os lbi os enquanto colocava os punhos nos quadris . Agora, preste ateno . Esti ve com frio, com f ome e assustada . Fui tratada como uma tola por pessoas que nem conheo . Estava cuidando dos meus prprios assuntos, tratando da minha vida , quando fui enviada nessa jornada sem sentido apenas para um lugar onde as pessoas me tr atam como uma leprosa em agradeci mento

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por eu ter vindo aj udar . Pessoas que eu nem conheo gritaram comi go e fui humilhada por um rapaz com o qual eu cresci . Pensei que casari a com o homem que eu queria , mas tive o tapete arrancado de baixo dos meus ps. Ele no me quer , ele quer voc. Bem, ento que assim sej a. Agora al gum est tentando matar o homem que eu viaj ei de to longe para ver, e voc diz que isso no assunto meu! Ela balanou um dedo para Kahlan. Richard Cypher me sal vou de Tommy Lancaster i mpedindo que ele me rei vindicasse . Se no fosse por Richard, agora eu estaria casada com Tommy. Ao invs disso, Tommy teve que casar com Rita Wellington. Se no fosse por Richard, seria eu quem estaria com os olhos negros o tempo todo. Eu estaria de ps descalos na cabana dele e grvida de um descendente daquele grosseiro cara de porco . Tommy me ridicularizava por trabalhar com er vas para aj udar as pessoas . Ele disse que misturar ervas era uma coisa estpida para uma garota . Disse que meu pai deveria ter gerado um garoto, se desej asse que al gum trabalhasse na loj a dele tocando em er vas que pessoas doentes precisavam . Nunca teria nenhuma esperana de ser uma curandeira s e no fosse por Richard. S porque eu no serei a esposa dele , isso no significa que eu no me preocupo. Cresci j unto com ele . Ele ainda um rapaz da minha terra . Ns cuidamos uns dos outros , como se fossem da famlia , mesmo que no sej am. Tenho direit o de saber em qual peri go ele est envol vido ! Tenho direito de ver que tipo de homem do seu mundo desej aria matar um rapaz da minha terra, que me aj udou ! Kahlan no estava com humor para discutir . Tambm no estava com humor para poupar a mulher do que ela poderia ver . Ela estudou os olhos castanhos de Nadine, tentando verificar se o que Cara tinha falado, que Nadine ainda queria Richard, era verdade. Se era, Kahlan no conseguiu perceber apenas olhando nos olhos dela . Quer ver um homem que quer nos matar , Richard e eu? Kahl an agarrou a maaneta e abriu a porta . Certo. Ter o seu desej o atendido . Ela fez um sinal para os homens com a escada . Eles a empurraram atravs da abertura e desceram ela dentro da escurido at que ela tocasse o fundo. Kahlan retirou uma tocha de um suporte e colocou na mo de Cara. Vamos mostrar par a Nadine o que ela quer ver . Cara avaliou a deter mi nao de Kahlan, percebeu que ela estava slida como uma rocha, e ento comeou a descer a escada . Kahlan esticou o brao fazendo u m convite. Bem-vinda ao meu mundo , Nadine. Bem-vinda ao mundo de Richard. A deter minao de Nadine vacilou apenas por um instante antes de la bufar e comear a descer a escada depois de Cara. Kahlan olhou para os guardas ao redor . Sargento Collins, se ele subir por essa porta antes de ns , ser melhor que no saia deste cor redor vivo . Ele quer matar Richard. Por minha palavra como um soldado D'H aran, Madre Confessora , nada de ruim vai chegar perto de Lorde Rahl . Com um sinal da mo do Sar gento Collins, soldados sacaram suas espadas . Arqueiros prepararam suas flechas . Mos grandes retiraram machados com lminas em for ma de lua dos cintos de ar mas . Kahlan fez um sinal de aprovao com a cabea , pegou outr a tocha , e comeou a descer a escada .

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C A P T U L O

Ar pesado e mido subia do buraco enquanto Kahlan seguia Nadine descendo a escada . Us ar tambm a mo com a tocha para segurar no lado da escada fez ela ter que suportar o calor da chama perto do lado do rosto , mas ela estava quase feliz com o cheiro de piche porque ele cobria o fedor do ar no buraco . L embaixo, a luz ondulante das tochas iluminava mais do que as paredes de pedra ; iluminava a figura escura no centr o da sala . Kahlan desceu da escada enquanto Cara enfi ava a tocha dela em um supor te na parede coberta de limo . Kahlan colocou a dela na parede oposta . Nadine ficou assustada, olhando para o homem coberto de sangue coagulado curvado diante delas . Kahlan passou por ela para ficar ao lado de Cara. O rosto de Cara baixou enquanto ela olhava para Marlin. A cabea dele estava pendurada para frente , e os olhos est avam fechados . A respirao dele estava profunda, lenta e unifor me . Ele est dor mi ndo. Cara sussurrou . Dor mindo? Kahlan sussurrou de volta . Como ele pode estar dor mindo enquanto fica em p desse j eito ? Eu... no sei. Sempre fazemos novos prisioneiros ficar em em p , s vezes durante dias. Sem ningum para conversar e nada para fazer a no ser considerar sua desgraa , isso drena a deter minao deles, t ira sua vontade de lut ar . uma for ma de tormento insidiosa . Fiz homens i mplorarem para apanhar , ao invs de serem obri gados a ficar em p, sozinhos, hora aps hora. Marlin estava roncando suavemente . Com que frequnci a isso acontece, que el es si mplesmente dur mam ? Cara colocou uma das mos no quadril enquanto esfregava a boca com a outra. J vi eles dor mirem, mas acordam com certeza . Se eles se moverem do lugar onde mandamos ficarem em p , a li gao ativa a dor . Ns no precisamos estar l; a ligao funciona no i mporta onde est iver mos. Nunca ouvi nem mesmo falarem de um homem que dor mi u e continuou em p . Kahlan olhou por cima do ombro , passando por Nadine, e subindo pela longa escada at a luz que vinha atravs d o portal. Ela podia ver o topo das cabeas dos soldados, mas nenhum deles tinha coragem para olhar dentro do buraco , onde havia possibilidade de ocorr er feitos de magia . Nadine enfiou a cabea entre elas . Talvez sej a um feitio . Al gum tipo de magia. Ela endireitou o corpo , puxando a cabea para trs , quando recebeu apenas olhares srios como resposta . Mais por curiosid ade do que uma tentativa de acord -lo, Cara bateu levemente no ombro de Marlin. Enfiou o dedo no peito dele , e no estmago . Duro como pedra . Seus msculos esto todos rgidos . Deve ser assi m que ele consegue ficar em p desse j eito . Talvez sej a algum tipo de truque que ele aprendeu sendo um mago . Cara no pareceu convencida . Com um movi mento da mo to r pido que Kahlan quase no viu, Cara posicionou o Agiel na mo . A dor que Kahlan sabia que segurar o Agiel causava nela no estava vis vel em seu rosto . Nunca estava . Kahlan segurou o pul so de Cara. No pr ecisa fazer isso . Apenas acorde ele. E no use a sua ligao com a mente dele , com sua magia, para gerar dor nele , a no ser que sej a absol utamen te necessrio. A no ser que eu di ga para fazer isso . O desgosto ficou registrado no rosto de Cara . Eu acho que necessrio . No posso permitir isso . No posso hesitar em exercer meu controle .

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Cara, existe um grande abismo entre a pr udncia e a hesita o. Toda essa coisa com Marlin tem sido mais do que estranha desde o incio . Vamos apenas dar um passo de cada vez. Voc disse que tem contr ole sobre ele ; no vamos ser precipitadas . Voc realmente tem o controle , no tem? Um leve sorriso apareceu nos lb ios de Cara . Oh, eu tenho contr ole , no h dvida ni sso . Mas se voc insi ste , ento acordarei ele do j eito que , de vez em quando, acordamos nossos bi chinhos . Cara inclinou para frente , passou o brao esquerdo por trs do pescoo dele , inclinou a cabea , e suavemente deu um longo beij o na boca de Marlin. Kahlan sentiu o rosto ficar ver melho . Sabia que s vezes Denna acordava Richard desse j eito, antes de tortur -lo de novo . Com um sorriso de sat isfao , Cara recuou . Como um gato acordando de uma soneca , as plpebras de Marlin abriram. Os olhos dele estavam com aquela qualidade novamente. Aquela quali dade que fazia at a alma de Kahlan querer se encolher . Dessa vez, ela viu mais do que tinha vist o antes . Esses olhos no eram apenas aqueles que exi biam grande idade. Eram olhos que no mostravam medo . Enquanto ele obser vava as trs com lenta, firme e calculada ponderao , curvou as mos fechadas para trs e arqueou as costas esticando -se como um felino . Um sorriso depravado sur giu no seu rosto , uma mancha de pe r versidade expandindo como sangue penetrando atravs de linho br anco . Ento, minhas duas queridas voltaram. Os olhos inquietantes dele pareciam ver mais do que deveriam , saber mais do que deveriam . E trouxeram j unto com elas uma nova vadia. Antes, a voz de Marlin estivera quase infantil . Agora, estava fort e e grave , como se viesse de um homem musculoso que pesava duas vezes mais, uma voz impregnada com inquestionvel poder e autoridade . Ela transbordava invencibilidade . Kahlan nunca tinha escutado uma voz to perigosa . Ela recuou um passo , segurando no brao de Cara e puxando ela j unto . Embora Marlin no tenha se movido , ela sentiu a tenso da ameaa . Cara. Kahlan colocou uma das mo para trs , forando Nadine a retroceder enquanto ela recuava mais um passo. Cara, di ga que voc tem ele. Di ga que voc tem o controle . Cara estava olhando fi xamente para Marlin, de boca aberta . O que ...? Subitamente ela aplicou um poderoso golpe . O punho dela s fez a cabea dele inclinar algumas polegadas para o la do. Deveria ter derrubado ele . Marlin observou -a com um sorriso sangrento . Ele cuspiu dentes quebrados . Bela tentati va, querida. Marlin disse com uma voz rouca . Mas eu tenho o controle da sua ligao com Marlin. Cara enfiou o Agiel no estmago dele . O corpo dele tremeu com o golpe , seus braos balanando, moles . Seus olhos, porm, nunca perdiam o olhar mortal . O sorriso no vacilou enquanto ele a obser vava . Cara deu dois passos para trs . O que est acontecendo ? Nadine sussurrou. Qual o proble ma? Pensei que voc tinha falado que ele estava i ndefeso . Saia. Cara sussurrou apressadamente para Kahlan. Agora. Lanou um olhar para a escada . Vou segur ar ele . Tranque a porta . Querendo partir ? Marlin perguntou com a voz spera enquanto ela s se moviam na direo da escada . To cedo? E antes de termos uma pequena conversa . Gostei muito de ouvi r as conversas de vocs duas . Aprendi tanto. No sabia nada sobre Mord -Sith. Mas agora eu sei . Kahlan parou. Do que voc est falando ? O olhar de pr edador dele desviou de Cara para Kahlan. Aprendi sobre o seu tocante amor por Richard Rahl. Foi to gentil da sua parte revelar os li mit es do Dom dele . Eu suspeitava disso , mas voc confir mou a

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extenso. Tambm confirmou minhas suspeitas de que ele seria capaz de reconhecer outra pessoa com o Dom , e que isso levantaria as suspeitas dele . At mesmo voc conseguiu ver que tinha alguma coisa errada nos olhos de Marlin. Quem voc ? Kahlan perguntou enquanto arrastava Nadine para trs j unto com ela na dir eo da escada . Marlin tremeu com uma forte risada . Ora, nada mais do que o pior pesadelo de vocs , minhas queridinhas . Jagang? Kahlan sussurrou, incrdula . isso? Voc Jagang? A risada ecoou nas par edes de pedra do buraco . Voc me deixou preo cupado. Eu conf esso. Sou eu, o Andarilho dos Sonhos. Peguei emprestada a mente desse pobre colega , s para conseguir fazer uma pequena visita. Cara bateu com o Agiel no lado do pescoo dele . Um brao de fantoche empurrou ela para o lado . Cara voltou quase instantaneamente , gol peando nos rins dele , tentando derrub -lo. Ele no se moveu . Com movi mentos trmulos , ele abaixou, segurou a trana dela, e j ogou -a de costas contra a parede atrs dele como se ela fosse uma boneca. Kahlan se encolheu com o som de Cara batendo na pedra . Ela caiu com o rosto no cho, sangue escorrendo do seu cabelo louro . Kahlan empurrou Nadi ne na direo da escada . Saia ! Nadine agarrou um degrau na escada . O que voc vai fazer ? J vi o bastante . Isso acaba agora . Kahlan tentou alcanar Marlin, ou Jagang, o u sej a l quem fosse . Precisava acabar com isso usando seu poder . Gritando, Nadine passou por Kahlan deslizando pelo cho como se estivesse escorregando em gelo . Marlin segurou a mulher , girou -a, e agar rou a gar ganta dela com uma das mos . Nadine, com os olhos arr egalados , lutava para r espirar . Kahlan parou bruscamente quando Marlin levantou um dedo como aviso . Hum-hum. Vou rasgar a gar ganta dela. Kahlan recuou um passo . Nadine engoliu ar quando ele ali viou a presso . Uma vida, em troca de todas aquelas qu e de outra forma voc mataria? Acha que a Madre Confessora estaria disposta a fazer uma escolha assim ? Com as palavras de Kahlan, Nadine, com pnico renovado , se contorceu, seus dedos enterrando freneticamente nas mos dele . Mesmo se Marlin no rasgasse a gar ganta dela, ele a estava tocando , e se Kahlan o tomasse com seu poder , Nadine tambm estaria perdida . Talvez no se i mporte , mas no quer saber o que estou fazendo aqui , querida? No quer saber os meus planos para o seu am or, o grande Lorde Rahl ? Kahlan virou e gritou na direo da coluna de luz . Collins! Feche a porta! Tranque! L em ci ma , a port a fechou batendo . Apenas as tochas continuaram iluminando o buraco . O som da porta sendo trancada adicionou um eco ao som das tochas. Kahlan virou de volta para Marlin. Mantendo os olhos nele , ela comeou a girar lentamente pelo buraco . O que voc ? Quem voc? Bem, na verdade, essa uma questo fi losfica difcil de responder em termos que voc entenderia . Um Andarilho dos Sonhos capaz de deslizar dentro dos espaos infinitos do t empo entre pensament os , quando uma pessoa , o que ela , sua prpria essncia , no existe, e habita a mente daquela pessoa . O que voc v diante de si Marlin, um cozinho leal meu. Eu sou a pulga nas costas dele que ele trouxe para dentro da sua casa . El e um hospedeiro , que eu pensei usar para ... certas coisas . Nadine lutou contra seu captor , obri gando ele a aumentar o aperto para manter ela presa. Kahlan apertou os lbios e fez sinal para ela se acalmar. Se continuasse, ela seria estrangulada . Como se estivesse agarrando na linha de vida

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oferecida pelo comando de Kahlan, Nadine ficou imvel na mo dele , e finalmente conseguiu respirar . Logo seu hospedeiro ser um homem mort o. Kahlan falou. Ele dispensvel . Infeli zmente, para voc, o dano j foi causado , graas a Marlin. Com um olhar furtivo para o lado , Kahlan verificou seu lento pr ogresso na direo de Cara. Porque? O que ele f ez? Ora, Marlin trouxe voc e Richard Rahl para mi m. claro, voc ainda tem que sofrer o que eu preparei , mas ele fez isso. Eu tive o privil gio de testemunhar essa glria. O que voc fez? O que voc est fazendo aqui em Aydindril? Jagang riu. Ora, esti ve aproveitando . Ontem, eu at fui assistir um j ogo de Ja'La. Voc estava l . Richard Rahl estava l. Eu vi vocs dois . No gostei de ver que ele mudou a Broc, substituindo ela por uma l eve . Ele o transfor mou em um j ogo para fracos. Deveria ser j ogado com uma bola pesada , e pelos mais fortes , os j ogadores mais agressi vos e brut ais, aqueles com verdadeiro desej o de vencer. Voc sabe o que Ja'La significa, querida ? Kahlan balanou a cabea enquanto avaliava uma lista de opes e prioridades. Em pri meiro lugar na lista estava usar o seu poder para deter esse home m antes que ele escapasse do buraco , mas pr imeiro ela precisava descobrir tudo que pudesse, se pretendia impedir os planos dele . Ela j havia falhado uma vez naquela tarefa. No falharia novamente . Est na minha lngua nativa . O nome completo e apropriad o Ja'La dh Jin, O Jogo da Vida . No gosto do modo como Richard Rahl o corrompeu. Kahlan quase tinha alcanado Cara. Ento voc infestou a mente desse homem para que pudesse vir observar crianas j ogando ? Pensei que o grande e todo poderoso Imperador Jagang teria coisas melhores para fazer . Oh, eu tive coisas melhores para fazer . Muito melhores. O sorriso dele estava enlouquecido . Entenda, vocs pensaram que eu estava morto . Queria que vocs soubessem que falharam em me matar no P alcio dos Prof eta s. Eu nem estava l. Na verdade, eu estava aproveitando os char mes de uma j ovem naquele momento . Uma das mi nhas escravas mais recentes . Ento voc no est morto . Poderia ter nos enviado uma carta , e no ter que passar por todo esse problema . Voc veio por alguma outra razo . Voc estava aqui com uma Ir m do Escuro . Ir m Amelia tinha uma pequena tarefa para realizar , mas eu temo que ela no sej a mais uma Ir m do Escuro . Ela traiu seu j uramento ao Guar dio do Submundo, para que eu pudesse destruir Richard Rahl. Os ps de Kahlan tocaram em Cara. Porque voc no falou tudo isso antes , quando capturamos Marlin? Porque esperar at agora ? Ah, bem, eu ti ve que esperar at Amelia voltar com aquilo que eu mandei ela pegar . No sou al gum que corre riscos . No sou mais. E o que ela roubou de Aydindril para voc? Jagang riu, zombando. Oh, no de Aydindril, querida. Kahlan agachou ao lado de Cara. Porque ela no est mais j urada ao Guardio ? No que eu estej a descontente com isso, mas porque ela trairia seu j uramento? Porque eu a coloquei em um beco sem sada . Dei a ela a escol ha de ser enviada para o mestr e dela , onde ela sofreria pela eternidade nas mos i mpiedosas dele por causa da sua falha anterior com o seu amor , ou trair ele, e escapar das garras dele por enquanto , apenas para intensificar a raiva dele mais tarde .

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E, querida, voc deveria ficar descontente com isso , muito descontente , uma vez que isso ser a queda de Richard Rahl . Kahlan fez um esforo para falar . Uma ameaa vazia . Eu no fao ameaas vazias . O sorriso dele aumentou . Porque voc acha que eu passei por todo esse problema ? Para estar presente quando isso fosse feito, e para garantir que voc saiba que fui eu , Jagang, que causou isso . Odiaria que voc ficasse pensando que foi a l go ao acaso. Kahlan levantou rapi damente e deu um passo furioso na direo dele . Di ga, seu bastardo ! O que voc fez! A mo de Marlin levantou, er guendo um dedo . Nadine emiti u um som estrangulado. Cuidado , Madre Confessora , ou vai negar a si mesma ouvi r o resto. Kahlan deu um passo para trs . Nadine arfou tentando respirar . Assi m est melhor, querida. Vej a bem, Richard Rahl pensou que destruindo o Palcio dos Profetas , ele impediria que eu obtivesse o conheci mento que ele continha . O dedo de Marlin balanou. Nada disso. Profecias no estavam somente no Palcio dos Profetas . H Profetas em outro lugar , e h profecias em outro lugar . Aqui, por exemplo, h profecias na Fortaleza do Mago . No Mundo Antigo , tem profecias tambm. Encontrei um certo nmero delas quando escavei uma cidade anti ga que uma vez prosperou na poca da grande guerr a Entre elas, encontrei aquela que ser a runa de Richard Rahl. um tipo de profecia extraordinariamente rar a, chamada de ramificao ent relaada. Ela fora uma li gao dupla com sua vti ma . Eu invoquei a profecia . Kahlan no tinha a menor ideia sobre o que ele estava falando . Agachou rapidamente e levantou a cabea de Cara . Cara olhou com rai va par a ela . Sua idiota. Cara sussurrou entre os dentes. Eu estou bem. Me deixe em paz. Consi ga respostas . Ento faa um si nal, e eu usarei minha ligao para mat lo. Kahlan baixou a cabea de Cara e levantou . Comeou a recuar devagar , na direo da escada . Est falando bobagens , Jagang. Ela se moveu com mais velocidad e, esperando que Jagang pensasse que ela descobriu que Cara estava morta . Estava a meio cami nho at a escada , embora no t ivesse nenhuma inteno de tentar fugir . Pretendia liberar seu poder nele . Com Nadi ne, ou sem Nadine . No sei nada sobre profecias. O que voc diz no est fazendo sentido algum. Bem, querida, a coisa assim, ou Richard Rahl deixa a tempestade de fogo daquilo que eu moldei arder fora de controle , realizando uma ramificao da profecia, que nesse caso o matar tambm , ou ele tenta impedir o que eu fiz, realizando a outra ramificao da profecia . Nessa ramificao , ele destrudo . Est vendo? Ele no pode vencer , no importa o que ele escolher . Agora somente um desses eventos pode evoluir , apenas uma dessas duas ramificaes . Ele tem o poder para escolher qualquer uma delas , mas qualquer uma ser sua desgraa . Voc um tolo . Richard no escolher nenhuma . Jagang explodiu em ri sadas . Oh, mas ele vai escolher . Eu j invoquei a profecia , atravs de Marlin. Uma vez invocada , no h co mo voltar atrs na profecia de ramificao entrelaada . Mas aproveite sua iluso , se isso lhe agradar . Isso far a queda muito mais dolorosa ainda. Kahlan ficou i mvel . No acredito em voc . Vai acreditar . Oh, sim, vai acreditar . Ameaas vazias ! Que prova voc tem? A prova vir na lua ver melha . No existe uma coisa assim . Voc est fazendo ameaas vazias . Kahlan levantou um dedo na direo dele quando o medo dela se dissolveu no calor da

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raiva. Mas quero que voc conhea mi nha ameaa , Jagang, e el a no vazia . Eu vi os corpos de mulheres e crianas que voc ordenou serem assassinadas em Ebinissia, e j uro vingana i mortal para sua Ordem Imperial . Nem mesmo profecias nos i mpediro de acabar com voc . Se no conseguisse mais nada , precisava ao me nos provoc -l o para que revelasse a profecia . Se eles a conhecessem , talvez pudessem evit -la. Essa minha profecia para voc , Jagang. Diferente da sua falsa profecia , essa possui palavras . A risada dele ecoou no buraco . Falsa? Ento, per mi ta que eu m ostre a profecia para voc . Uma das mos de Martin levantou. Um raio explodiu no buraco . Kahlan cobriu os ouvidos quando agachou , cur vando -se para proteger sua cabea . Lascas de pedra voaram pelo ar . Ela sentiu uma dor for te quando uma deslizou pelo brao dela e outra cortou o lado do seu ombro . Sentiu a nauseante sensao do sangue quente ensopando sua manga . Aci ma da cabea deles , o raio saltava pela parede , cortando a pedra , deixando em seu rastro letras que ela conseguia ver atravs dos flashes cegantes . O brilho do raio parou, deixando i magens irregulares na viso dela , o cheiro de poeira e fumaa sufocando seu s pul mes , e a cacofonia ecoando na cabea dela . Aqui est, querida. Kahlan levantou , dando uma olhada para a parede . Bobagem. tudo que iss o . No si gnifica nada . Est em Alto D'Haran. De acordo com os registros , na lti ma guerra ns tnhamos capturado um mago , um Profeta, e claro, uma vez que ele era leal a Casa de Rahl, meus ancestrais Andarilhos dos Sonhos estavam com acesso negado pa ra sua mente. Ento, torturaram ele . Em um estado de delrio , e sem metade de seus intestinos, ele forneceu essa profecia . Pea para Richard Rahl tra duzir. Ele inclinou na direo dela com um olhar de desprezo venenoso . Embor a eu duvide que el e queira contar a voc o que ela di z . Ele deu um beij o na bochecha de Nadine. Bem, isso foi maravilhoso , minha pequena j ornada , mas temo que Marlin deva parti r. Muito rui m, para voc, que o Seeker no esti vesse aqui com sua espada . Isso teria colocado um fi m pa ra Marlin. Cara! Kahlan avanou at ele , pedindo perdo aos bons espritos mental mente pelo que teria de fazer a Nadine tambm. Cara levantou rapidamente . Com fora i mpossvel , Jagang j ogou Nadine pelo ar. A mulher gritou quando bateu viol entamente em Kahlan. Kahlan pousou de costas na pedra soltando um grunhido . A viso dela estava cheia de pontos flutuantes de luz . Ela no conseguia sentir nada. Teve medo que aquilo tivesse quebrado suas costas . Mas a sensao voltou com dor for mi gante quando ela viro u para o lado. Arfou para respirar novamente enquanto l utava para sentar . Cara, do outro lado da sala , soltou um gr ito agudo . Ela caiu de j oelhos , cobrindo os ouvidos com os antebraos enquanto gritava . Marlin saltou at a escada enquanto ela e Nadine lutavam para se livrarem uma da outra . Marlin, com as mos e os ps em cada um dos lados da escada , subiu rapidamente aos saltos , como um gato subindo em uma r vore . As tochas apagaram, deixando elas na escurido . Jagang riu enquanto subia . Cara gritou como se os seus membros estivessem sendo arrancados . Kahlan final mente conseguiu j ogar Nadine para o lado e se arrastar, de quatro, na direo do som da risada zombeteira de Jagang. Podia sentir o sangue ensopando toda sua manga . A porta de ferro explodiu para o lado de fora, batendo contra a pedra do outro lado do corredor , o som ressoou com um bum atravs dos corredores . Um

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homem gritou quando ela o esmagou . Sem a porta, uma coluna de l uz banhou a escada . Kahlan levantou e seguiu na direo dela . Quando se est icou para alcanar a escada, a dor no ombro f ez ela se encolher com um grito . Levantou a mo e arrancou o afiado fragmento de pedra . O sangue bloqueado atrs dele brotou da ferida . O mais rpido que podia , Kahlan subiu a escada perseguindo Marlin. Precisava deter ele. No havia mais ningum que poderia fazer isso . Com Richard fora, ela era a magia contra a magia para todas essas pessoas . O brao ferido dela tremeu com o esforo , e ela mal conseguia segurar na escada . Depressa ! Nadine gritou logo atrs . Ele vai fugir ! L debaixo, os gritos de Cara mexiam com os nervos de Kahlan. Uma vez Kahlan tinha sentido a impressionante agonia de um Agiel por uma frao de segundo . Mord -Sith suportavam a mesma dor sempre que empunhavam seu Agiel, e mesmo assi m nem a o menos uma leve expresso disso ficava vis vel em seus rostos. Mord -Sith vi vi am em um mundo de dor ; anos de tortura di sciplinaram elas em sua habilidade de i gnorar isso . Kahlan no conseguia imagi nar o que seria necessrio para fazer uma Mord Sith gritar desse j eito. Sej a l o que estivesse acontecendo com Cara, isso a estava mat ando , no havia dvida na mente de Kahlan. O p de Kahlan escorr egou em um degrau . A tbia dela bateu dolorosamente contra o degrau aci ma . Ela puxou a perna de volta rapidamente de sej ando alcanar Jagang. Sua carne esfolou no lado , fazendo uma farpa compri da enterra r em sua panturrilha. Ela soltou uma praga com a dor e voltou a subir a escada . Escalando atravs da abertura no topo , ela escorregou e caiu de quatro no meio de um caos de vsceras . O Sar gento Collins a obser vava com olhos mortos . Pontas brancas de ossos de costelas estavam levantadas , afastando o couro e a cota de malha do unifor me dele . Todo o torso dele estava rasgado desde a gar ganta at a virilha. Aproxi madamente um a dzia de homens estavam se contorcendo em agonia no cho. Outros estavam i mveis . Espadas estavam enterradas at os cabos nas paredes de pedra . Machados tambm estavam aloj ados ali , como se esti vessem enterrados em madeira macia . Um ini mi go com magia tin ha aberto caminho atravs desses homens , mas no sem um custo ; ali perto estava um brao , cortado aci ma do cotovelo. Pelo tecido que estava nele, ela o reconheceu como sendo de Marlin. Os dedos da mo fechavam e abriam com regularidade constante. Kahlan levantou e vir ou para a porta . Segur ou no pulso de Nadine e aj udou a a subir at o corredor . Cuidado . Nadine arfou com a vi so sangrenta . Kahlan esperava que ela desmaiasse , ou gritasse de for ma histrica . Ela no fez isso . Homens carregando espadas , macha dos, pi ques, e arcos estavam correndo pelo corredor vindo da esquerda . O corredor a direita estava vazio , silencioso, e escuro logo depois de uma tocha solitria . Kahlan foi para a direita . Confiando nela, Nadine seguiu logo atr s . Os gritos que vi nham do buraco causavam calafrios na espinha de Kahlan.

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C A P T U L O

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Depois da lti ma t ocha sibilante , o corredor desaparecia dentro da escurido. Um soldado j azia formando um amontoado f lcido em um canto, como roupa suj a esperando para ser coletada . A espada enegrecida del e estava j ogada no meio do corredor , sua lmina partida em estilhaos de ao retorcidos . Kahlan fez uma pausa e avaliou o silncio adiante . Do mesmo j eito que no havia nada para ver, no havia nada para escutar . Marlin poderia est ar em qualquer lugar, escondido em qualquer cruzamento , agachado em qualquer canto , com o sorriso afetado de Jagang no rosto enquanto ficava esperando na escurido para colocar um fim na perseguio . Nadine, fique aqui . No. Eu falei par a voc , ns protegemos os nossos . Ele quer matar Richard. No vou dei xar ele escapar assi m , no enquanto eu tiver uma chance de aj udar. A nica chance que vai ter ser de conseguir se matar . Eu vou j unto. Kahlan no tinha tempo nem vontade para discutir. Se Nadine f osse, pelo menos poderia fazer com que ela fosse til ; Kahlan precisava das mos li vres . Ento pegue aquela tocha . Nadine tirou -a do suporte e esperou ansiosa . Tenho que tocar nele. Kahlan disse para ela . Se eu o tocar , posso mat -lo. Quem, Marlin ou Jagang? O corao de Kahlan pulsava forte contra suas costelas . Marlin. Se Jagang conseguiu entrar na mente dele , i magi no que ele poder sair . Mas quem sabe ? Se mais nada acontecer , pelo menos Jagang ter ido embora, e o ser vo dele estar morto . Isso vai acabar. Por enquanto. Era isso que estava tentando fazer l no buraco ? O que voc queria dizer com fazer uma escolha , uma vida por todas as outras ? Kahlan segurou o rost o dela , apertando as bochechas . Escute bem. Esse no simplesmente como algum Tommy Lancaster querendo estuprar voc ; esse um homem que est tentando mat ar todos ns . Tenho que deter ele . Se outra pessoa estiver tocando nele quando eu fizer isso , ela ser destruda j unto com el e. Se voc ou qualquer outra pessoa estiver t ocando n ele, eu no vou hesitar . Est entendendo? No posso me dar ao luxo de hesitar . Tem coisa demais em j ogo. Nadine assentiu. Kahlan soltou -a e redirecionou sua fria par a a tarefa atual. Podia sentir sangue pingando das pontas dos dedos da mo esquerda . No achava que conseguiria levantar seu brao esquerdo , e precisava do brao direito para tocar Marlin. Pelo menos Nadine podia segurar a tocha para ela . Kahlan esperava que no estivesse cometendo um erro , esperava que Nadine no fosse atrapalhar . Esperava que no esti vesse deixando Nadine acompanh -la pelas razes erradas . Nadine pegou a mo direita de Kahlan e colocou -a no ombro esquerdo dela que sangrava . Agora no temos t empo para cuidar disso . Pressione essa ferida o mais forte que puder , at precisar da sua mo , ou perder sangue demais e no conseguir fazer o que precisa . Um pouco desgostosa, Kahlan pressionou a f erida . Obri gada. Se voc vier comi go , ento fique atrs de mi m e apenas ilumine o caminho . Se soldados no conseguem deter ele , voc no pode esperar fazer melhor. No quero que voc se machuque por nada . Entendi. Logo atrs de voc .

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Apenas lembre do que eu disse , e no fi que no meu caminho . Kahlan se esticou, olhando para trs de Nadine , par a os soldados . Usem flechas ou lanas se tiverem chance, mas fiquem atrs de mi m . Peguem mai s algumas tochas . Precisamos encurralar ele . Al guns deles trotaram de volta para buscar tochas enquanto Kahlan comeava a se afastar . Nadine segurou sua tocha acima dela enquanto procurava acompanh -la. A chama ondulava e rugia no vento , iluminando os corredores , o teto, e o cho por uma curta distncia ao redor del es , criando uma ilha de luz ondulante em um mar de escurido . Logo atrs, homens com tochas criavam suas prprias ilhas de luz. Respiraes pesada s ecoavam atravs do corredor enquanto eles corriam, j unto com o bater das botas , o som de cotas de malha , o barulho do ao, e o rugido do fogo . Aci ma de tudo , em sua mente, Kahlan ainda podia escutar os gritos de Cara. Kahlan parou em um cruzamento , ofegando para recuperar o flego enquanto olhava adiante, e ento descendo o corredor que desviava para a di reita . Aqui ! Nadine apontou para o sangue no cho . Ele foi por aqui ! Kahlan olhou para o corredor escuro adiante . Ele levava at as escadarias e subindo dentro do Palcio . O outro corredor que ramificava para a direita levava para baixo do Palcio em um labirinto de depsitos , reas abandonadas uma vez usadas na escavao das rochas sobre as quais o Palcio foi construdo , tneis de acesso para inspecionar e manter as paredes de fundao , e tneis de drenagem para as correntes que os construtores tinham encontrado . Nos finais dos tneis de drenagem , gradis de pedra ma ssi vos deixavam a gua passar atravs das paredes de fundao , mas evitavam que al g um entrasse. No. Kahlan disse. Por aqui, para a direita . Mas o sangue, Nadine protest ou. ele seguiu por esse caminho . No vi mos sangue nenhum at chegar mos nesse local . O sangue uma distrao. Aquele caminho leva para ci ma, dentro do Pal cio. Jagang seguiu por este caminho, para a direit a , aonde no tem ningum. Nadine seguiu atrs enquanto Kahlan comeou a descer o corredor para a direita. Mas porque ele se importaria se tem al gum ? Ele matou e f eriu todos aqueles soldados l atr s ! E eles conseguiram cortar fora um brao dele . Agora Marlin est ferido. Jagang no vai se i mportar se matar mos Marlin, mas, por outro lado , se ele puder escapar, ento poder usar Marlin para causar mais danos . Que outro dano el e poderia causar alm de ferir pessoas ? Ferir todas aquelas pessoas l em cima e os soldados ? A Fortaleza do Mago. Kahlan falou. Jagang no possui o comando da magia , alm de sua habilidade como Andarilho dos Sonhos , mas ele pode usar uma pessoa com o Dom. Entretanto, pelo que eu vi at agora , ele no sabe muito sobre usar a magia de outra pessoa . As coisas que ele fez l atrs , o si mples uso do ar e do calor , est longe de ser al go criativo para um mago . Jagang s pensa em f azer as coisas mais simples com a magia dele , coisas de fora br uta . Essa a nossa vantagem . Se eu fosse ele , tentaria chegar at a Fortaleza , e usar a magi a l para causar a maior destruio que eu pudesse . Kahlan virou descendo uma antiga escadaria e sculpida na rocha, dois degraus por vez. L embaixo, o tnel grosseiro parecido com um corredor seguia em duas direes. Ela vi rou para os soldados que ainda corriam descendo os degraus atrs. Di vidam-se em doi s grupos e cada um segue um caminho . Esse o n vel mais baixo. Quando encontrarem mais conexes , cubram todas el as . Lembrem de cada caminho que seguirem em cada cur va , ou podero ficar perdidos aqui embaixo durante dias. Vocs viram o que ele pode fazer . Se encontrarem ele , no se arrisquem tentando captur -lo. Posicionem sentinelas para que possamo s saber se ele voltar atrs, e ento enviem mensageiros para me avisar .

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Como encontraremos voc ? um deles perguntou. Kahlan olhou para a direita . Em cada escolha , pegarei o caminho da d ireita, assim podero seguir por onde eu fui . Agora, depressa . Acho que ele est se diri gindo para qualquer abertur a para fora do Palcio que conseguir encontrar . No podemos deixar ele sair . Se ele chegar at a Fortaleza , ele pode atravessar escudos l que eu no posso . Com Nadine e metade dos homens , Kahlan correu pel o corredor escuro . Eles encontraram vrias salas , todas vazias , e pouco tempo depois , mais corredores . A cada ramificao, ela di vidi a os homens e levava sua fora que reduzia continuamente para a direita. O que a For taleza do Mago ? Nadine per guntou enquanto continuavam seguindo pela escurido . uma grande fortaleza , um f orte, onde magos costumavam vi ver . Ela antecede o Palcio das Confessoras . Kahlan levantou uma das mos , indicando o Palcio aci ma deles . Em eras esquecidas faz muito tempo , quase todos nasciam com o Dom. Durante os ltimos trs mil anos o Dom esteve morrendo na raa dos homens . O que tem na Fortal eza ? Aposentos , abandonados faz muito tempo , bibliotecas, salas de todo tipo . E coisas de magia esto ar mazenadas l . Li vros, ar mas, coi sas assi m. Escudos protegem partes i mportantes ou perigosas da Fortaleza . Aqueles que no possuem magia no conseguem passar por nenhum dos escudos . Uma vez que eu nasci com magia, consi go passar por alguns deles , mas no todos . A Fortaleza enor me. Ela faz o Palci o das Confessoras parecer uma casinha, em comparao. Na grande guerra , trs mil anos atrs , a Fortaleza estava cheia de magos e suas famlias . Richar d diz que era um lugar chei o de risadas e vida . Naquele tempo, os magos tinham tanto a Magia Subtrativa quanto Aditiva. E agora no? No. Somente Richard nasceu com os doi s lados . Tem lugares da Fortaleza que eu , e os magos com quem eu cresci , no conseguiriam entrar porque os escudos so to poderosos . Tem out ros lugares que no fora m visitados durant e milhares de anos porque esto protegidos por escudos com os dois tipos de magia . Ningum conseguiria passar pelos escudos , mas Richard pode. Eu temo que Marlin tambm. Parece um lugar ter rvel . Passei uma boa parte da minha vida l , estudando li vros de lnguas , e aprendendo com magos . Nunca pensei nela como outra coisa a no ser parte do meu lar. Onde esto esses magos agora ? Eles no podem nos aj udar ? Todos cometeram suicdio , no final do ltimo vero , na guer ra contra Dar ken Rahl. Suicdio! Que coisa horrvel . Porque eles fariam isso ? Kahlan ficou em silncio por um momento enquanto se moviam adiant e dentro da escurido . Tudo parecia um sonho de outra vida . Ns precisvamos encontrar o Primeiro Mago , para que ele apontasse o Seeker da Verdade para deter Dar ken Rahl. Zedd era o Pri meiro Mago . Ele estava em Westland, do outro lado da Fronteira. A front eira estava li gada ao Submundo , o mundo dos mortos , ento ningum podia atravess -la. Darken Rahl tambm estava caando Zedd. Foram necessrios todos os magos para conj urar magia e per mitir que eu atravessasse a Fronteira para ir atrs de Zedd. Se Dar ken Rahl tivesse capturado os magos , poderia ter usado sua magia odiosa para fazer eles confessarem o que sabiam . Para me dar t empo de ter uma chance de sucesso , os magos cometera m suicdio. Dar ken Rahl ainda conseguiu envi ar assassinos atrs de mi m . Foi quando eu encontrei Richard. Ele me protegeu . Penhasco Blunt? Nadine falou com grande surpresa . Havia quatro homens enor mes que f oram encontrados no fundo do penhasco . Tinham unifor mes de

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couro, e todo tipo de ar mas . Ningum tinha visto homens como eles . Esses eram eles . O que aconteceu ? Kahlan lanou um olhar com o canto dos ol hos . Al guma coisa parecida com voc e sua experi ncia com Tommy Lancaster. Richard fez aquilo? Richard matou aqueles homens ? Kahlan assentiu. Dois deles. Eu domi nei outro com meu poder , e ele matou o lti mo . Aqueles provavel ment e foram os pri meiros homens que Richard tinha encontrado que queriam fazer com el e mais do que si mplesmente dar uma surra quando ele escolhia proteger al gum. Para me proteger, Richard teve que fazer muitas escolhas difceis desde aquele dia no Penhasco Blunt . Pelo que pareciam horas , mas ela sabia que no poderiam ter s ido mais do que quinze ou vi nte mi nutos , continuaram avanando dentro dos escuros corredores fedorentos. Os blocos de pedra eram maiores , alguns to grandes que um si mples bloco corria do cho at o teto . Eles eram cortados de for ma grosseira , mas encaixavam com a mesma preciso que as outras conexes sem cimento em qualquer outro lugar do Palcio . Os corredores tambm eram mais midos , com gua descendo pelas paredes em al guns lugares , mergulhando dentro de pequenos buracos nas extremidades do cho que tinha uma coroa para direcionar a gua at os drenos . Al guns dos drenos estavam entulhados de detritos , fazendo com que poas rasas se for masse m. Ratos usavam os drenos como tneis . Eles gritavam e se afastava m rapidamente com a aproxi mao da luz e do som , al guns entrando nos drenos , al guns correndo adiante. Kahlan pensou em Cara novamente, e ficou i maginando se ela ainda estava vi va. Parecia cruel demais que ela morresse antes de ter a chance de provar a vida sem a sombra da loucura . Uma srie de conexes de tneis finalmente reduziram a companhia de Kahlan para Nadine e dois homens . O cami nho era to estreito que eles tiveram que seguir adiante em fila . O teto baixo arqueado forou eles a trotar parcialment e agachados. Kahlan no viu sangue algum. Provavel me nte Jagang usou seu controle da mente de Marlin para cortar o fluxo, mas em vrios pontos ela viu que o li mo nas paredes estava esmagado em faixas horizontais . To baixa e estrita quanto a passagem era, seria difcil evitar se esfregar nas paredes . Kahlan esfregava nas paredes mais do que gostaria; machucava seu ombro quando os ns dos dedos da sua mo sobre a ferida tocavam na pedra viscosa . Marlin, Jagang, t inha que ter passado por essa passagem e esfregado contra a mesma parede . Ela sentiu ao mesmo tempo uma onda de al vio por estar no rastro dele , e terror com a possibilidade de alcan -lo. A passagem arqueada estreitou outra vez , e o teto ficou ainda mais baixo . Tiveram que se cur var agachando para continuar . As chamas das tochas lambiam as pedras prxi mas logo acima , e a fumaa se acumulava pelo teto , quei mando os olhos deles. Quando a passagem comeou a formar uma descida ngreme , todos escorregaram a caram mais de uma vez . Nadine arranhou o cotovelo quando caiu sobre ele enquanto segurava a tocha . Kahl an reduziu a velocidade , mas no parou , enquanto um dos soldados aj udava Nadine a levantar. Os outros trs rapidamente os alcanaram. Adiante, Kahlan escut ou o barulho de gua . A estreita passagem abria em um lar go tnel tubular . gua corri a em uma torrente descendo pelo tnel arredondado que era parte do sistema de drenagem abaixo do Palcio. Kahlan par ou bem na beira . E agora, Madre Confessora ? um dos soldados per guntou . Continuem com o plano . Seguirei com Nadine, descendo na direo da corrente, para a direit a . Vocs dois seguem a corrente subindo pela esquerda .

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Mas se ele est tentando sair , ele seguiria pela direita. o soldado falou. Ele teria esperana de sair por onde a gua sai . Dever amos ir j unto com voc . A no ser que ele saiba qu e estamos atrs dele , e est tentando nos mandar para o cami nho errado . Vocs dois seguem pela esquerda . Vamos l, Nadine. Ali dentro? A gua deve estar at a cintur a . Um pouco mais. Eu diria. Por causa do degelo da pri mavera . Geralmente no tem mais do que um ou dois ps de profundidade . Tem pedras para pisar pelo outro lado, mas agor a elas esto debaixo da gua . No meio do local onde essa passagem abre para dentro do tnel de drenagem haver uma pedra retangular para pisar. Kahlan se esticou e pisou , colocando um p no meio da torrente e sobre a pedra lisa logo abaixo da superfcie da gua . Levantou a outra perna pela gua que corria, testando at que seu p encontrou uma das pedras contr a a parede do outro lado. Ela segurou uma das mos de Nadine e atravessou . Ficando sobre a pedra , a gua estava apenas na altura do tornozelo , mas rapidamente ela encheu suas botas . Estava fria como gelo. Est vendo? A voz de Kahlan ecoou, e ela esperou que no t ivesse se propagado muito longe . Mas tenha cuidado ; essa no uma passarela inteira . As pedras esto espaadas . Kahlan moveu -se para a pedra seguinte e deu a mo para Nadine. Fez um sinal para que os homens subissem pel o tnel . Eles atravessaram e seguiram rapidamente dentro da escurido . Logo, a luz das tochas dos homens desapareceu em uma cur va, e Kahlan f oi deixada j unto com Nadine na fraca luz de apenas uma tocha . Kahlan esperava que ela durasse o bastante . Cuidado , agora. ela falou para Nadine. Nadine colocou a mo no ouvido . Era difcil escutar co m o rugido da gua . Kahlan aproximou a boca e repetiu o aviso . No queria gritar , e alertar Jagang, se ele estivesse perto . Mesmo se a tocha estivesse mais brilhante , elas no conseguiriam enxergar muito longe . O tnel de drenagem entortava e fazia uma cur va em seu caminho descendo para fora do subterrneo do Palcio . Kahlan teve que colocar uma das mos na parede de pedra fria viscosa para manter o equilbrio . Em vrios pontos o tnel fazia uma descida ngreme , as pedras ao lado seguindo j unto como uma esc adaria descendo atravs da corrent e que rugia . A gua gelada tornava o ar nublado e as deixava ensopadas . Mesmo nos trecho s mais horizontais , corr er era imposs vel , uma vez que precisavam pisar de pedra em pedra cuidadosamente . Se fossem rpido demais e errassem um passo , poderiam quebrar um t ornozelo . L embaixo no tnel , dentro da gua , com Jagang em algum lugar nas proxi mi dades , seria um lugar muito rui m para ficar machucada . O sangue escorrendo novamente no brao de Kahlan fez ela lembrar que j estava machucada. Mas pelo menos podia andar . Foi nesse instante que Nadine gritou l atrs e caiu na gua. No perca a tocha ! Kahlan gritou. Nadine, mer gulhada at o peito na gua corr ente , levantou a tocha no ar para impedir que ela fosse apagada . Kahlan agarr ou o pulso dela e lutou contra a fora da gua enquanto a correnteza passava por Nadine. No havia nada para Kahlan segurar com a outra mo . Ela engatou os saltos das botas na beira da pedra para evitar ser derrubada. Nadine tateou com a outra mo , procurando por uma das pedras . Encontrou uma e agarrou -a. Com a aj uda de Kahlan, ela subiu outra vez . Queridos espritos , aquela gua est fria . Falei para t omar cuidado! Al guma coisa, um rato, eu acho, segurou minha perna. ela disse, tentando recupera r o f lego . Tenho certeza que ele estava morto . Vi outros passarem flutuando . Agora

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tenha cuidado. Nadine assentiu, enver gonhada . Como tinha sido arrastada pela corrente, passando por Kahlan, agora Nadine estava na frente . Kahlan no i maginou como poderiam trocar de lugares sem fazer esforo , ento fez sinal para que Nadine continuasse. Nadine virou para continuar. De repente, uma for ma enor me irrompeu das profundezas negras . gua espirrou de Marlin quando ele emergiu e agarrou o tornozelo de Nadine com sua nica mo . Ela se debateu quando foi puxada para dentro da gua gelada .

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C A P T U L O

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Quando descia, Nadine girou a tocha e acertou o nariz de Marlin. Ele a largou enquanto tateava loucamente com a mo para li mpar as fagulhas dos olhos . A correnteza o arrastou . Kahlan segurou o brao de Nadine, que ainda segurava a tocha aci ma da gua , e aj udou -a a subir na pedra pela segunda vez . Elas se espremeram contra a parede, engolindo ar e tremendo com o choque . Bem, Kahlan disse finalmente. pelo menos sabemos para que lado ele foi. Nadine estava tremendo violentamente por causa do segundo mergulho . Seu cabelo estava colado na cabea e no pescoo . No sei nadar . Agora sei porque nunca quis aprender . No gosto disso . Kahlan sorriu. A mul her t inha mais coragem do que ela teria i maginado . O sorriso dela desapareceu quando lembrou porque Nadine estava al i, e quem tinha lhe enviado. Kahlan percebeu que na surpresa da emboscada, tinha perdido sua chance de pegar Jagang. Deixe que eu v na frente . Nadine levantou a tocha segurando com as duas mos . Kahlan colocou os braos em volta da ci ntura de Nadine enquanto elas giravam na ponta dos dedos par a trocarem de lugar em cima da pedra . A mulher estava fria como um peixe no inverno . Kahlan no estava mai s aquecida por estar nos tneis frios com a gua gelada saltando em volta dos tornozelos dela . Seus dedos dos ps estavam dor mentes . E se ele nadar corrente acima e escapar ? Nadine perguntou, com os dentes batendo. Eu no acho que ele faa isso , s com um brao. Provavel mente ele estava segurando em uma pedra, mantendo apenas seu rosto na superfcie enquanto espreitava na gua , esperando por ns . E se ele fi zer isso de novo ? Agora eu estou na frente . Serei eu quem ele vai agarrar , e esse ser o ltimo erro dele . E se ele esperar at voc passar , e subir para me agarrar outra vez ? Ento bata nele com mais fora da prxima vez . Eu bati nele o mais forte que podia ! Kahlan sorriu e deu um aperto confortador no brao dela . Sei que bateu . Fez a coisa certa. Fez muit o bem. Seguiram pela parede , passando por vrias outras curvas , obser vando a gua o tempo todo, atentas para o rosto de Marlin olhando para elas . As duas se assustaram com coisas que viram na gua , mas sempre acabavam no sendo mais d o que pedaos de destroos . A tocha estava emitindo mais fascas , e parecia estar quase no fi m . Todos os drenos levavam para f ora , e elas viaj aram uma boa distncia nest e aqui . Kahlan sabia que o tnel deveria acabar em breve . Percebeu que o pensamento era mais esperana do que conhecimento ; quando garota ela havia explorado os tneis e drenos aqui embaixo , embora no quando eles estavam t o cheios de gua, e ainda que tivesse uma boa ideia de onde estava m, no sabia a l ocalizao exata delas . Lembrava que al guns tneis de drenagem pareciam continuar para sempre . Enquanto elas se moviam , o som da gua r ugindo pareceu mudar . Kahlan no tinha certeza do que isso significava . Adiante, o tnel fazi a uma cur va para a direita. Um som que ela conseguiu sentir no pe ito mais do que ouvir fez ela parar .

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Levantou uma das mos , no apenas para fazer Nadine parar, mas para pedir silncio . As pedras molhadas das paredes em frente brilharam , cintilando com uma luz azulada refletida de alguma coisa depois da cur va. Um rugido baixo aumentou at que elas conseguiam ouvir ele claramente acima do som da gua . Uma bola efervescente de chamas explodi u na curva . Espalhando chama amarela e azul, enchendo todo o tnel , rolando enquanto corria na direo delas com um assobio . Fogo lqu ido fervendo com toda ameaa consumidora . Fogo do Mago . Kahlan segurou Nadine pelo cabelo. Prenda a respirao ! Puxando Nadine com ela, Kahlan mer gulhou na gua bem na frente da fria rolante da chama . A gua gelada foi um choque to repentino que ela quase a engoliu . Debaixo da gua , era difcil diferenciar o lado de ci ma do lado de baixo . Kahlan abriu os olhos . Viu o brilho ondulante do inferno acima . Nadine estava lutando para chegar at a superfcie . Kahlan enfiou a mo esquerda na parte inferior de uma pedra para manter -se debaixo da gua , e com o brao bom segurou Nadine j unto com ela. Nadine, no pnico de estar se afogando , lutou para escapar . O pnico tambm atacou Kahlan. Quando tudo ficou escuro , Kahlan, com os pul mes ardendo , levantou a cabea aci ma da gua , puxando Nadine par a ci ma com ela . Nadi ne tremeu e tossiu enquanto arfava . Longas faixas de cabelo cobriam os rostos das duas . Outra bola de Fogo do Mago correu pelo tnel . Respire bem fundo ! Kahlan gritou. Ela mesma respirou bem fundo e mer gulhou, arrastando Nadine j unto. Elas mer gulharam sem perder tempo al gum . Kahlan sabia que, se ti vesse escolha , Nadine teria preferido morrer no fogo do que se af ogar , mas a gua era a nica chance delas . O Fogo do Mago ardi a com mortal deter mi nao , com a deter mi nao do mago que o conj urava. Elas no poderiam continuar fazendo isso . A gua estava to fria que ela j estava tremendo incontrolavel mente . Ela sabia que a prpria gua gelada poderi a matar uma pessoa . Elas no conseguiriam ficar dentro da gua: isso acabaria matando as duas to certamente quanto o Fogo do Mago . No conseguiriam chegar at Jagang atravs do Fogo do Mago de Marlin. Se queriam alcan -lo a tempo, s havia um j eito : teriam que seguir por baixo do fogo . Por baixo da gua . Kahlan reprimiu seu pnico com o pensamento de se afogar , certificou -se de segurar bem fir me na cintura de Nadine, e ento afastou -se da pedra que estava segurando para sal var a vida . A fria da gua arrastou -as com seu fluxo frio . Podia sentir a si mesma girando debaixo da gua enquanto se arrastava e batia na pedra . Quando o ombro dela atingiu al go, ela quase gritou , mas o pensamento de perder o ar instantaneamente travou sua gar ganta com mais fir meza ainda . Com frentica necessi dade de ar , e a escurido desorientando ela , soube que precisava subir . Estava segurando Nadine com fora em seu brao bom . Com a outra mo, ela conseguiu segurar em uma pedra . Com o peso de Nadi ne somado ao dela , pareceu que a correnteza arrancaria o seu brao . Quando a cabea dela atingiu a superfcie , havia luz. A menos de vinte ps de distncia havia uma grade de pedra . A luz do fi m de tarde passava atravs das aberturas aci ma do n vel da gua . Quando Kahlan puxou a cabea de Nadine acima da gua , colocou uma das mos sobre a boca da mulher . Sobre uma das pedras de um lado , perto da grade de pedra , olhando para longe , estava Marlin. Kahlan podia ver a madeira partida de pelo menos meia dzia de flechas proj etando-se das costas dele . Pelo modo como Marlin vacilava enqua nto pisava na pedra seguinte , ela soube que ele no vi veri a muito tempo . O pedao do brao esquerdo dele no estava sangrando . Se pelo menos ela

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pudesse confiar que ele morreria antes de chegar at a Fortaleza . Jagang obviamente estava conduzindo o homem f erido fir memente adiante . No tinha i deia alguma do que Jagang era capaz, ao controlar a mente do homem, para mant -lo vi vo e e m movi mento. Ele no t inha nenhuma preocupao pela vida que ocupava , e ela sabia que ele estaria disposto a deixar Marlin sofrer qualquer dano para realizar os seus desej os. Marlin levantou a mo , com os dedos abertos, na direo da grade de pedra . Kahlan tinha crescido entre magos ; Marlin estava conj urando ar . Uma parte da grade explodiu para o lado de fora em uma nuvem de p e fr agmentos de pedra . Mais luz entrou pela abertura . O vertedouro repentinamente mais lar go fez a gua sair com fora maior ainda. O brao ferido de Kahlan no teve fora, e o poder da descarga afastou -a da pedra. Ela soltou Nadi ne. Nas poderosas garras da g ua, Kahlan procurou freneticamente por um apoio para a mo , mas no encontrou nenhum . Ela girou e rolou por baixo da gua , tentando tocar em al go com os braos e as pernas . No teve chance de respirar fundo , e tambm lutava contra o terror da sua exi gente necessidade de ar . Os dedos dela segurar am a pedra afiada na beira do buraco . A gua sugou ela para baixo e bateu com ela contra a parte inferior da grade . Ela s conseguiu levantar a cabea e parte de um ombro acima da superfcie . Parecia que estava respirando mais gua do que ar . Kahlan olhou para cima . O sorriso terrvel de Jagang deu as boas -vindas. Ele estava apenas a um p de distncia . A fora da gua golpeando contra ela fez com que ficasse colada na grade quebrada. No tinha fora muscular para ven cer o peso da gua . No i mportava o quanto tentasse , no conseguia chegar at ele . De fato, s conseguia se esforar para respirar. Ela olhou por ci ma do ombro . O que viu tirou o resto do ar pelo qual havia lutado tanto. Eles estavam no lado leste do Palc io, o lado alto da fundao . A gua rugia para fora do por tal de drenagem para mer gulhar por cerca de vinte ps de altura antes de bater nas rochas l embaixo . Jagang riu. Bem, bem, querida, que gentileza de sua parte aparecer para testemunhar mi nha fuga . Para onde voc vai , Jagang? ela conseguiu falar . Pensei em ir l em cima, na Fortaleza . Kahlan lutou por ar e ao invs disso, ganhou uma boca cheia de gua . Ela tossiu e cuspiu . Porque voc quer ir at a Fortaleza ? O que tem l que voc quer ? Querida, est se iludindo se pensa que eu revelaria qualquer coisa que no quero que voc saiba . O que voc fez com Cara ? Ele sorriu mas no respondeu . Ele levantou a mo de Marlin. Um golpe de ar despedaou mais uma parte da grade ao lado . A pedra que el a estava segurando soltou . A costa dela deslizou por cima da borda quebrada . Kahlan tentou segurar em um pedao slido e conseguiu fazer isso pouco antes de ser ej etada do dreno. Quando olhou para baixo , estava olhando para as rochas abaixo da fundao . A gua trovej ava aci ma dela . Ela lutou com os dedos na pedra afiada , esforando -se desesper adamente para erguer -se de vol ta, por trs do que restou da grade . Com a fora gerada pelo pnico, ela conseguiu voltar para dentro da grade de pedra , mas no consegui a se afastar dela. A gua mantinha ela presa . Problemas , querida ? Kahlan queria gritar com ele , mas s conseguia lutar para respirar enquanto tentava evitar ser arrastada atravs da abertura . Os braos dela ardiam por causa do esforo. No consegui a pens ar em nada que pudesse fazer para det -lo.

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Pensou em Richard. Jagang levantou a mo de Marlin outra vez, afastando os dedo s . Nadine emer giu da gua logo atrs dele . Com uma das mos ela segurou um degrau de pedra . Na outra, ainda estava com a tocha apagada . Parecendo como se estivesse no li mite da loucura , ela deu um gi ro poderoso , acertando com a clava atrs dos j oelhos dele . As pernas de Marlin dobraram e ele caiu na gua bem na frente de Kahlan. Ele segurou na grade quebrada com a sua nica mo . Quando viu o que esperava do lado de fora, tentou freneticamente puxar a si mesmo de volta . Aparent emente, ele no tinha antecipado que poderia no ter j eito de descer do tnel de drenagem . Nadine agarrou -se em uma pedra e procurou salvar sua vida . Kahlan esticou o brao ferido para trs , enfiou a mo esquerda por uma abertura na grade embaixo da gua , e segurou bem fir me . Com a outra mo , agar rou Marlin pela gar ganta . Bem, bem, ela f alou atravs dos dent es cerrados . Vej am o que eu tenho aqui: o grande e todo poderoso Imperador Jagang. Ele sorriu, mostrando dentes quebrados . Na verdade , querida, ele falou com a voz spera insolente de Jagang. voc tem Marlin. Ela chegou mais perto do rosto dele . Acha mesmo? Voc sabe que a magia de uma Confessora traba lha mais rpido que o pensamento ? por isso que uma vez que estamos tocando algum , ele no tem chance . Nenhuma. A li gao mgica de minha lealdade a Richard Rahl nega ao Andarilho dos Sonhos o acesso para minha mente . Agora a ment e de Marlin nosso campo de batalha. Voc i magina que minha magia pode funcionar mais rpido do que a sua? O que voc acha ? Acha que posso tomar voc, j unto com Marlin? Duas mentes de uma s vez? ele fal ou com um sorriso forado . Acho que no, querida . Veremos . Talvez eu pegue voc tambm. Talvez acabemos com a guerra , e com a Ordem Imperial , aqui mesmo e agor a . Oh, querida, voc uma tola. O homem est destinado a libertar esse mundo das correntes da magia . Mesmo se voc consegu ir me matar aqui e agora , o que no pode, no acabaria com a Ordem . Ela sobrevi veria alm de qualquer homem , at mesmo eu, porque el a representa a luta de toda a humanidade para herdar nosso mundo . Voc real mente espera que eu acredite que no faz isso por voc mesmo ? Apenas pelo poder ? De modo al gum. Eu saboreio governar . Mas si mplesmente caval go em um cavalo que j est corr endo a toda velocidade . Isso vai derrubar voc . Voc uma tola que segue a religio moribunda da magia . Uma tola que est segurando voc pela gar ganta, o grande Jagan g, que diz desej ar que o homem triunfe sobre a magia , e ainda assi m usa magia ! Por enquanto. Mas quando a magia morrer , eu serei aquele que ter ousadia, e os msculos para governar, sem a magia . A fria espalhou -se atravs de Kahlan. Esse era o homem qu e ordenou as mortes de milhares de pessoas inocentes . Esse era o carniceiro de Ebinissia. Esse era o homem que escravizar ia o mundo . Esse era o homem que queria matar Richard. No silncio de sua mente , no centro de seu poder , onde no havia frio , nenhuma exausto, nenhum medo , ela possua todo o tempo do mundo . Embora ele no tivesse feito nenhuma tentativa de escapar , mesmo se ti vesse , seria intil . Ele era dela. Kahlan fez como tinha feito incontveis vezes. Liberou sua cont eno . Por uma i mpercept vel pa r cela de tempo, al guma coisa estava diferente . Havia resistncia onde antes no havia . Um muro . Como ao quente atravs de vidro , seu poder atravessou ele . A magia explodiu atravs da mente de Marli n .

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Trovo sem o som. Fragmentos de pedra ca ram do teto com a concusso . Gotas de gua danaram. Independente da correnteza , um anel de ondas espalhou -se aos redor dos dois, for mando uma parede de nvoa e poeira . Nadine, agarrada na pedra , gritou com a dor de estar to perto do poder liberado da Confessora. A boca de Marlin ficou mole. Uma vez que a mente de uma pessoa havia sido destruda por uma Confessor a, ela se tornava um recipiente vazio que precisava de seu comando . Marlin no ofereceu reao alguma . Sangue escorreu dos ouvidos e do nari z dele . Sua cabea caiu para um lado no meio da torrente . Seus olhos mortos estavam vidrados . Kahlan soltou a gar ganta dele quando sua mo ficou mole na grade e a gua o arrastou. O corpo de Marlin passou girando pela grade de pedr a e despencou at as rochas l embaixo . Kahlan sabia: quase teve Jagang, mas fal hou. Os pensamentos dele , sua habilidade como um Andarilho dos Sonhos , foi rpida demais para o poder de Confessora dela . Nadi ne estava se esticando na direo del a. Segure minha mo ! No posso aguentar para sempre ! Kahlan segurou no pulso dela . Usar seu poder drenava a fora de uma Confessor a. Depois de usar sua magia , eram necessrias at mesmo para Kahlan, a Madre Confessora , e talvez a mais forte Confessora que j nascera , vrias horas antes que pudesse usar seu pode r outra vez, mas ainda mais tempo para recuperar completamente sua f ora . Ela estava exausta , e no podia mais lutar contra a correnteza. Sem Nadine segurando ela , tambm teria passado por ci ma da borda . Com aj uda de Nadine, Kahlan conseguiu vol tar para as pedras. Tremendo de frio, as duas subiram. Nadine chorou por causa do terror que havia passado e quase as tinha levado . Kahlan estava exausta demais para chorar , mas sabia o que Nadine estava sentindo. Eu no estava tocando nele , quando voc usou magia , mas pensei que todas as j untas do meu corpo tinham separado . Isso no... fez nada comi go , fez? Al guma coisa mgica ? Eu tambm vou morrer ? No, voc est bem. Kahlan garanti u a ela . Apenas sentiu a dor porque estava perto demais , s isso. Se estivesse tocando ele , porm, teria sido inconcebi vel mente pior. Voc teria sido dest ruda . Nadine assentiu em uma resposta muda . Kahlan colocou um dos braos em volta dela e sussurrou um obrigada em seu ouvido . Nadine s orriu enxugando as lgri mas . Temos que voltar at Cara. Kahlan falou. Devemos nos apressar . Como? A tocha se foi . No tem como descer para o lado de fora , e logo que tentar mos voltar , estar completament e escuro . No quero voltar para l no escuro. i mposs vel at que os soldados venham c om tochas para iluminar nosso caminho. Nada i mposs vel . Kahlan falou, cansada . Ns pegamos cada cur va para a direita , ento temos apenas que colocar uma das mos na parede da esquerda e seguir ela para encont rar nosso caminho de volta . Nadine esticou o brao, apontando para a escurido . Assi m, vai ficar tudo bem nos corredores , mas ns entramos nesse tnel de drenagem, atravessamos at o outro lado . No tem pedras para pisar naquele lado . Nunca encontraremos a abertura . A gua que corre por ci ma das pedras no centro do tnel tinha um som diferente. Voc no percebeu ? Eu vou lembrar dele . Kahlan segurou a mo de Nadine para dar a ela encoraj amento . Temos que tentar . Cara precisa de aj uda . Nadine ficou olhando fixamente com uma preocupao sem palavr as durante um momento, e ento f alou. Est certo, mas espere um momento .

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Ela rasgou uma tira da bainha rasgada do vestido de Kahlan e enrolou -a em volta do brao de Kahlan, fechando a ferida o melhor que podia . Kahlan se encolheu quando Nadine apertou bem o n . Vamos l. Nadine falou. Mas tenha cuidado at que eu possa costurar isso e colocar uma pomada .

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C A P T U L O

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Elas fizeram um processo dolorosamente lento de volta subindo pelo tnel de drenagem. A viaj em cega , tateando pel a fria rocha viscosa , com a gua at os tornozelos, e o medo constante de cair na correnteza no escuro , pelo menos estava m livres do terror de que Marlin pudesse emergir , agarrar suas per nas , e pux -las para dentro da gua . Quando Kahlan ouviu a mudana do som na gua , e o eco dele dentro do corredor , segur ou a mo de Nadine e sondou com um p at achar a pedra do outro lado do canal . A meio caminho de volta atravs do labirinto escuro de tneis e corredores , os soldados as encontraram e iluminaram o caminh o com tochas. Em uma nvoa entorpecente, Kahlan seguiu as chamas ondulantes das tochas enquanto eles continuavam sempre avanando dentro do escuro . Era um esforo colocar um p na frente do outro . Kahlan no desej ava mais nada alm de deitar , mesmo que fos se sobre a fria pedra molhada . Do lado de fora do buraco , os corredores est avam todos cheios com centenas de soldados . Todos os arqueiros tinham flechas preparadas . Lanas estavam prontas , assim como espadas e machados . Outras ar mas, da luta com Marlin, ainda estavam enterradas na pedra . Ela duvidava que out ra coisa alm de magia as removeria . Os mortos e feridos tinham sido levados , mas sangue estava espalhado onde eles caram . Os gritos no estavam mais vindo do buraco . Kahlan reconheceu o Capito Harris, que esteve no Salo dos Peticionrios mais cedo nesse dia . Al gum desceu l para aj ud -la, Capito? No, Madre Confessora . Ele nem ao menos teve a decncia de parecer enver gonhado com aquilo . D'Harans temiam magia, e no sentiam nenhuma perda de or gul ho em admitir isso . Lorde Rahl era a magia contra a magia ; eles eram o ao contra o ao . Era simples assim. Kahlan no conseguiria censurar os homens no corredor por deixarem Cara sozinha . Eles mostraram sua bravura na lut a com Marlin. Muitos deles foram mortos ou feridos com seriedade . Descer no buraco era diferente de lutar contra algo que sasse de l; defender a si mesmos era diferente , nas mentes deles , de sair pr ocura de problemas com magia . Pela sua parte na barganha , o ao contra o ao , os soldados D'Har an lutaram at a morte. Eles esperavam que seu Lorde Rahl fizesse a dele , e a parte dele era lidar com a magia. Kahlan leu a apreenso em todos os rostos que aguardavam. O assassino , o homem que fugiu do buraco , est morto. Acabou. Suspiros suaves de al vio podiam ser ouvidos aci ma e abaixo no corredor , mas pela expresso de ansiedade que ainda estava no rosto do Capito , ela sabia que deveria estar parecendo um lixo . Acho que deveramos chamar aj uda para voc, Madre Confessora . Depois. Kahlan caminhou na direo da escada . Nadine seguiu atrs dela. Quanto tempo faz que ela est em si lncio , Capito? Talvez uma hora . Isso foi mais ou menos quando Marlin morreu . Venha conosco, e traga dois homens para tirar mos Cara dali. Cara estava do outro lado, perto da parede onde Kahlan a enxergou pela ltima vez. Kahlan aj oelhou de um lado , Nadine do outro , enquanto os soldados seguravam tochas para que conseguissem enxergar . Cara estava sofrendo algum tipo de convulso . Seus olhos estavam fechados , e ela no estava mais gritando , mas tremia violentamente , seus braos e pernas

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esfregando contra o cho de pedra . Ela estava sufocando com o prprio vmito . Kahlan segurou o couro ver melho no ombro de Cara e colocou -a de lado. Abra sua boca ! Nadine inclinou-se e pressionou o dedo atrs da mandbula de Cara, forando ela para frente . Com a outra mo , pressionou o quei xo dela para baixo , mantendo sua boca aberta . Kahlan enfiou dois dedos pela boca de Cara vrias vezes at que tivesse li mpado sua via rea . Respire! Kahlan gritou. Respire, Car a, respire! Nadine bateu nas costas da mulher , fazendo ela tossir e finalmente mostrar sinal de respirao clara, mesmo que arfando . Embora ela conse gui sse respirar , isso no parou as convulses . Kahlan sentiu -se i mpotente. melhor eu pegar mi nhas co isas. Nadine falou. Qual o problema com ela ? Real mente no sei . Al gum tipo de paroxi smo . No sou especialista , mas acredito que precisamos fazer isso parar . Talvez eu consi ga aj udar . Posso ter al guma coisa na minha bolsa. Vocs dois , mostrem o caminho para ela . Deixem uma tocha . Nadine e os dois soldados subiram a escada rapidamente depoi s que um deles enfiou uma tocha no suporte na parede . Madre Confessora , o Capito Harris disse. faz al gum t empo, um Raug'Moss apareceu no Salo dos Peticionr ios . Um o qu ? Um Raug'Moss. De D'Hara. No sei muita coisa sobre D'Hara. Quem so eles? Uma seita secreta . Eu mesmo no sei mui to sobre eles. Os Raug'Moss so muito reser vados , e raramente so vistos. V direto ao ponto . O que ele est fazendo aqui ? Esse o prprio Alto Sacerdote Raug'Moss. Os Raug'Moss so curandeiros. Ele diz ter sentido que um novo Lorde Rahl havia se tornado Mestre de D'Hara, e veio oferecer seus ser vios ao seu novo Mestre. Um curandeiro? Bem, no fique parad o a. V busc-lo. Talvez ele possa aj udar. Depressa. O Capito Harris bateu com o punho sobre o corao antes de subi r a escada rapidamente. Kahlan puxou os ombros de Cara e a cabea dela para cima do colo e segurou -a com fir meza, tentando acalmar as convulses dela . Kahlan no sabia mais o que fazer. Sabia mui to sobre ferir pessoas , mas pouco sobre cur -las. Estava to cansada de ferir pessoas . Ela desej ou que soubesse mais sobre ajudar pessoas . Como Nadine. Aguente fir me , Car a. ela sussurrou enquanto balanava a mulher que tremia. A aj uda est chegando . Aguente f irme . Os olhos de Kahlan foram atrados para o topo da parede oposta . As palavras gravadas na r ocha olhava m de volta . Ela conhecia quase t odas as lnguas em Midlands, todas as Confessoras conheciam , mas no sabia nada sobre Alto D'Haran. Alto D'Haran era uma lngua morta ; poucas pessoas conheciam a lngua anti ga . Richard estava aprendendo Alto D'Haran. Ele e Berdine trabalharam j untos traduzindo o dirio que ele encontrou na Fortaleza , o dirio de Kolo, eles o chamaram, que foi escr ito em Alto D'Haran, na grande guerra trs mil anos antes . Richard conseguiria traduzir a profecia na parede . Queria que ele no conseguisse . No queria saber o que ela dizia . Profecias nunca si gnificavam outra coisa a no ser problema . Ela no queria acreditar que Jagang tinha liberado algum tormento desconhecido sobre eles, mas no conseguia encontrar uma boa razo para duvidar da palavra dele.

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Encostou a bochecha em ci ma da cabea de Cara e fechou os olhos . No queria ver a profecia . Queria que desaparecesse . Kahlan sentiu lgri mas descendo pelo rosto . No queria que Cara morresse . Ela no sabia porque sentiria tanto por essa mulher , a no ser talvez porque ningum mais sentia. Os soldados nem mesmo desceriam para ver porque ela parou de gritar . Poderia ter sufocado at a morte no seu prprio vmito. Al go to simples quanto isso , no magia, poderia mat -la porque eles estavam com medo , ou talvez porque ningu m se i mportava se ela morre sse. Aguente fir me, Cara. Eu me i mporto. Ela afastou o cabelo da Mord Sith da testa pegaj osa dela. Eu me i mport o. Ns queremos que voc vi va . Kahlan apertou a mulher trmula , como se estivesse tentando col ocar suas palavras, sua preocupao, dentro dela. Lhe ocorreu que Cara no era to diferente dela mesma; Cara era t reinada para ferir pessoas . Quando tudo se resumia a isso , Kahlan era muito parecida com ela . Usava seu poder para destruir a mente de uma pessoa . Ela sabia que estava fazendo isso para salvar outras pessoas , mas isso ainda era ferir pessoas . Mord-Sith feriam pessoas , mas para elas, isso era feito para aj udar seu Mestre , para preservar a vida dele , e isso significava sal var as vidas do povo D'Haran. Queridos espritos , ela no era melhor do que essa Mord -Sith que estava tentando trazer de volt a da loucura ? Kahlan podia sentir o Agiel pendurado em seu pescoo pressionado contra o peito dela enquanto segurava Cara . Ser que ela era uma ir m de Agiel de mais f or mas do que uma? Se Nadine ti vesse si do morta no incio , ela teria se i mportado ? Nadine aj udava pessoas ; ela no ganhava a vida f erindo elas . No era surpresa que Richard tivesse ficado atrad o por ela. Ela enxugou as bochechas enquanto as lgri mas corriam com maior liberdade. O seu ombro latej ou. Sentia dor no corpo todo . Queria o abrao de Richard. Sabia que ele ficaria com rai va , mas precisava tanto dele nesse momento . Segurar a mulher que tremia no colo estava machucando , mas ela se recusava a soltar . Aguente fir me , Car a. Voc no est sozinha ; estou com voc . No vou te abandonar. Eu promet o. Ela est melhor ? Nadine per gunt ou, enquanto descia a escada depressa. No. Ainda est inconsciente e tremendo como antes . Quando aj oelhou, Nadine deixou sua mochila cair no cho ao lado d e Kahlan. Coisas l dent ro bateram umas nas outras emitindo sons abafados . Falei para aqueles homens esperarem l em ci ma . No queremos mov -la at que possamos tirar ela desse estado , e el es apenas ficaro no caminho . Nadine comeou a tirar as coisas da mochila , pequenos pacotes embrulhados em tecido, bolsas de couro com marcas arranhadas nelas , e recipientes de chifre tampados com rolhas , com s mbolos arranhados de for ma semelhante . Ela inspecionou rapidamente as marcas antes de colocar cada item de lad o. Cohosh azul. ela mur murou para si mesma enquanto observava as marcas em uma das bolsas de couro . No, acho que isso no vai ser vir , e ela precisaria beber vrios copos . Tirou vrias outras bolsas de couro , antes de fazer uma pausa olhando para o utra. Anaphal is. Poderia funcionar , mas teramos que fazer ela aspirar, de al gum j eito . Ela suspirou, irritada . Isso no vai dar certo . Avaliou um chifre . Artemsia. resmungou enquanto colocava ele de lado . Macela do Reino? Ela colocou aque le chifre no colo sobre o vestido molhado . Si m, Betnia tambm pode ser bom. ela f alou enquanto considerava outro . Colocou tambm aquele chifre no colo . Kahlan pegou um dos chifres que Nadine havia colocado de lado e tirou sua rolha. O cheiro picante de anis fez afastar ele. Colocou a rolha de volta e botou ele no cho.

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Ela pegou outro . Dois crculos estavam mar cados profundamente na ptina do chifre. Uma linha horizontal corria atravs de dois crculos . Kahlan balanou a tampa de madeira cuidadosamente entalhada, tentando tirar ela . Nadine arrancou o chi fre das mos de Kahlan. No ! Kahlan levantou os ol hos, surpresa . Sinto muito. No queria bisbilhotar nas suas coisas . Eu estava... No, no isso. Ela pegou o chifre com os dois crculos cor tado s por uma linha e levantou . Isso pi menta canina em p . Se no f or cuidadosa quan do abrir, pode derrubar isso nas mos , ou pior, no seu rosto. uma substncia poderosa que imobilizar uma pessoa por al gum t empo. Se ti vesse aberto isso de forma descuidada, voc estaria no cho , cega e tentando respirar , convencida de que estava prestes a morrer . Pensei em usar isso em Cara , para i mpedir que ela tremesse , paralisando a, mas decidi que melhor no . Isso i mobiliza uma pessoa parcialmente interferindo com a respirao . Parece como se os olhos em chamas f ossem arrancados da sua cabea; Isso cega voc . Seu nariz parece estar pegando fogo , voc tem certeza que o corao vai explodir, e no consegue respirar . Voc fica indefeso . Tentar tirar simplesmente lavando deixa a coisa pior , porque o p oleoso e apenas espalha . Ele no causa nenhum dano real , e voc vai se recuperar completamente em um curto espao de tempo , mas at l, voc fica incapacitado e total mente indefeso. No acho que i mobilizar Cara dessa maneira seria bom, uma vez que ela j est com pr oblemas para respirar . No estado dela , isso pode deix-l a pior, ao invs de aj udar. Voc sabe o que fazer , para aj ud -la? Sabe mesmo o que fazer , no sabe? Kahlan perguntou, t entando no soar como se fo sse uma crtica. A mo de Nadine parou na borda da mochila . Bem, eu ... acho que si m. No um pr oblema to comum para que eu tenha certeza, mas j ouvi falar disso . Meu pai mencionou isso . Kahlan no sentiu -se segura. Nadine encontrou uma pequena garrafa na mochila dela e levant ou -a na luz da tocha . Tirou a rolha e virou a garrafa de cabea para baixo sobre um dedo . Segure a cabea del a levantada . O que isso ? Kahlan perguntou enquanto virava Cara . Obser vou Nadine esfregar a substncia nas tmporas de Cara. leo de lavanda . Aj uda com dores de cabea . Acho que ela tem mais do que uma si mples dor de cabea . Eu sei, mas at que eu encontre al guma outra coisa , isso deve aj udar a aliviar a dor , e isso pode aj udar a acalm -l a. No acho que eu tenha uma coisa que sozinha vai resol ver . Precisarei tentar j untar coisas . O problema que com as convulses no podemos fazer ela beber decoces ou chs. Agripal ma e Tlia aj udam a acal mar pessoas , mas no conseguiremos fazer ela beber um copo t odo disso mi sturado com gua . Marroio Negro aj udaria a parar o vmito , mas ela t eria que beber cinco copos por dia . No vej o como podemos fazer ela beber o pri mei ro at que paremos as convulses . Tal vez pudssemos conseguir fazer ela engolir um pouco de Macela do Reino. Mas tem uma coisa que eu espero ... O longo cabelo molhado de Nadine estava pendurado ao redor do seu rosto enquanto ela remexia na bolsa . Ela levantou com outra pequena garrafa marrom . Si m! Eu trouxe isso . O que isso ? Tintura de Maracuj. um forte sedativo e tambm um analgsico . Ouvi meu pai dizer que isso tranquiliza pessoas que esto em estado de tremor ner voso . Acho que ele poderi a estar falando de tremores como convulses . J que uma tintura, ns podemos colocar um pouco atrs da lngua dela; desse j eito, ela vai engolir. Cara estremeceu violentamente nos braos de Kahlan. Kahlan abraou -a com

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mais fora at que ela acal mou um pouco . No sabia se gostava da i deia de contar com Nadine, mas Kahlan no tinha nenhuma sol uo melhor . Al guma coisa precisava ser feita. Nadine estava mexendo com a unha do polegar no selo de cera na pequena garrafa marrom de Tintura de Maracuj quando a coluna de luz que vinha do portal acima escureceu. As mos de Nadine ficaram paradas . A silhueta de uma fi gura i m vel encheu o portal , parecendo observ -las cuidadosamente . Com um leve balano de sua longa capa, ele girou e comeou a descer a escada . No silncio, a no ser pela tocha sibilante , Kahlan distraidament e colocou uma das mos de for ma protetora sobre a tes ta de Cara enquanto observava o homem em uma capa com capuz descer a escada .

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C A P T U L O

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Nadine fez uma pausa no seu trabalho com o selo de cera . Quem...? Ele algum tipo de curandeiro , Kahlan sussurrou enquanto observava a descida metdica do homem. de D'Hara. Ouvi dizer que veio oferecer seus servios para Richard. Acho que ele uma pessoa i mportante . Nadine grun hiu, mostrando desinteresse . O que ele vai fazer sem er vas ou qual quer coisa ? Ela se inclinou chegando mais perto en quanto obser vava ele . Parece que no traz nada com ele . Kahlan pediu silncio . Fragmentos de pedra estalaram embaixo das botas dele quando virou , o som ecoando no silncio do buraco . Aproxi mou -se com passos calculados. A tocha estava na parede atrs dele , ento Kahlan no conseguiu ver os traos do rosto dele sob o capuz da grossa capa feita de linho que chegava at o cho . Ele era to alto quanto Richard, com os mesmos ombros lar gos . Mord -Sith. ele observou com uma voz que era suave e aut oritria , de certa for ma como a de Richard tambm. Colocou uma das mos para fora da capa e gesticulou . Kahlan obedeceu, deitando Cara de costas no cho de pedra . Pelo modo como el e parecia estudar o tremor de Cara, Kahlan no quis interromper para pedir instrues . Ela s queria que algum aj udasse Cara. O que aconteceu com ela ? ele pergunt ou do meio da sombra do capuz , com uma voz forte e t o sombria quanto . Ela estava com o controle do homem que... Ele tinha o Dom? Ela estava li gada a ele ? Sim. Kahlan disse. Foi assim que ela chamou isso . Ele emitiu um som com a gar ganta , como se estivesse assimilando a informao mental mente . Aconteceu que o homem estava possudo por um Andarilho dos Sonhos e... O que um Andarilho dos Sonhos ? Uma pessoa , do modo como eu entendo , que pode invadir a mente de outra pessoa desli zando entre os espaos no pensamento dela . Ele ganha controle dela desse j eito. Ele estava possuindo secretamente esse homem com o qual ela fez ligao . Ele considerou aquilo durante um mom ento. Entendo. Continue . Ns descemos aqui para interrogar o homem... Para tortur -lo. Kahlan soltou um suspiro irritado . No. Falei para Cara que faramos o interrogatrio dele para obter respostas, se consegussemos . O homem era um assassino envi ado para matar Lorde Rahl, e se ele no respondesse as perguntas , ento Cara estava preparada para fazer o que fosse preciso para conseguir essas respostas, para proteger Lorde Rahl . Mas a coisa no chegou to longe . Descobri mos que esse Andarilho dos Sonhos tinha o controle dele, o controle do seu Dom . O Andarilho dos Sonhos usou o Dom do homem para escrever uma pr ofecia na rocha atrs de voc . O curandeiro no virou para olhar . E ento o que mais ? Ento ele escaparia e comearia a matar pessoas . Cara tentou impedir ele... Com a li gao? Sim. Ela soltou um grito como eu nunca tinha ouvido e caiu no cho segurando os ouvidos . Kahlan inclinou a cabea . A Nadine aqui, e eu, fomos atrs do homem quando ele tentou f ugir . Fel izmente ele foi morto . Quando ele voltou , ns encontramos Cara no cho, tendo convul ses .

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Vocs no deveriam ter deixado ela sozi nha . Ela poderia ter sufocado at a morte no seu prprio vmito . Kahlan apertou os lbios e continuou em si lncio . o homem apenas ficava parado ali , obser vando Cara tremer. Final mente, Kahlan no conseguiu mais aguentar aquilo . Essa uma das guardas pessoais de Lorde Rahl . Ela i mpor tante . Voc pretende aj ud-la, ou vai ficar apenas parado? Quieta. ele ordenou com um tom distr ado . Algum deve observar antes de agir , ou causar mais dano do que aj udar pode ser o resultado . Kahlan olhou com raiva para a for ma sombria . Final mente ele aj oelhou e sentou sobre os calcanhares . Levantou o pul so de Cara em uma das suas grades mos , enfiando um dedo entr e a luva e a manga del a . Ele balanou a outra mo sobre os itens no cho. O que tudo isso ? So minhas coisas. Nadine falou. O nariz dela levantou . Eu sou uma curandeira . Ainda segurando o pulso de Cara, o homem pegou uma bolsa de couro com a outra mo, olhando para as marcas. Colocou ela no cho e verificou os dois chifres do colo de Nadine. Macela do Reino . ele disse quando colocou ele de volta no colo de Nadine. Olhou para os s mbolos no outro . Betnia. Colocou ele de volta no col o dela j unto com o pri meiro . Voc no uma curandeira . ele disse. Voc uma mulher das er vas . Como voc ousa... Voc deu a ela al gum dos seus remdios , alm do leo de lavanda ? Como voc ... No t ive tempo de dar a ela mais nada . Bom. ele declar ou. O leo de lavanda no vai aj ud -la, mas pelo menos no causar mal . Bem, claro que eu sei que isso no vai parar as convulses . Era apenas para aj udar a aliviar um pouco da dor . Eu pr etendia dar a ela Tintura de Maracuj para isso. Faria isso agora? Ento felizmente eu cheguei a tempo . Nadine cruzou os braos sobre os seios . E porque isso? Porque Tintura de Maracuj a mataria. Nadine fez uma careta quando descruzou os braos e colocou os punhos nos quadris. Maracuj um sedativo poderoso . Teria feito parar as convulses dela . Se voc no ti vesse interferido , agora ela j estaria recuperada . mesmo? Voc sentiu o pulso dela ? No. Nadine fez uma pausa cautelosa . Porque? Que difer ena isso poderia fazer ? O pulso dela est fraco , vacilante, e difcil. Essa mulher est lutando com todas as suas foras para manter o corao batendo . Se tivesse dado a ela s eu maracuj , isso teria feito como voc falou : teria sedado ela . O corao dela teria parado. Eu... Eu no consigo ver como ... At mesmo uma si mples mulher das er vas deveria saber usar de maior cautela quando esti ver lidando com magia . Magia. Nadine murchou. Eu sou de Westland. Nunca tinha visto a magia antes. No sabia que magia tinha qualquer efeito em er vas curativas . Sinto muito. Ele ignorou o pedido de desculpas e falou . Desabotoe e abra a parte superior da roupa dela . Porque? Nadine perguntou. Faa isso! Ou pr efere ver ela morrer ? Ela no pode aguentar muito

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tempo. Nadine inclinou -se par a frente e comeou a desabot oar a fileira de pequenos botes ver melhos do l ado das costelas de Cara. Quando ela ter minou , ele fez um gesto indicando para que el a abrisse . Nadine olhou para Kahlan. Kahlan fez um sinal com a cabea, e ela afastou o couro , expondo o peit o de Cara . Posso saber o seu nome ? Kahlan per guntou para ele . Drefan. Ao invs de perguntar o dela , ele encostou um ouvido no meio do peito de Cara, escutando. Deu um giro , forando Kahlan a sair do cami nho , at que ele estivesse na cabea de Cara. Inspecionou rap idamente o ferimento aci ma da or elha esquerda dela , e ento, parecendo considerar que ele no era i mportante , continuou verificando a base do pescoo dela . Kahlan s conseguia ver o lado do capuz dele , e nada do seu rosto . De qualquer modo, a nica tocha n o fornecia muita luz. Drefan cur vou -se e segurou os seios de Cara em suas mos grandes . Kahlan levantou o cor po , assustada. O que acha que est fazendo ? Examinando. assi m que chama isso ? Ele sentou sobre os calcanhares novamente . Sentindo os seios dela. Porque? Para ver o que eu descobriria . Kahlan final mente desviou das sombras do capuz dele e , ao invs de segurar nela como ele tinha feito , colocou a costa dos dedos no lado do sei o esquerdo de Cara. Ele estava ardendo em febre . Ela sentiu o outro. Estava frio como gelo . Quando Drefan fez u m sinal, Nadine fez a mesma coisa . O que isso si gnifica ? ela per guntou . Gostaria de guardar o j ulgamento at acabar de examinar , mas isso no bom. Ele colocou os dedos no lado do pescoo dela , sentindo o seu pulso novamente. Passou os dedes pela testa dela . Cur vou -se e encostou seu ouvido em cada um dos ouvidos dela . Sentiu o cheiro da respirao dela . Levantou cuidadosamente a cabea dela e girou -a. Esticou os braos dela para os lados , abriu mais ainda a roupa ver melha de couro dei xando o torso de Car a nu at a cintura , e ento cur vou -se sobre ela e apalpou o abdmen e suas costelas . Com a cabea inclinada como se esti vesse em concentrao , encostou os dedos na parte da frente dos ombros dela durant e um momento , nos lados do pescoo dela, na base do crnio , nas suas tmpor as , em vrios lugares nas costelas, e por ltimo nas pal mas das mos dela . Kahlan estava ficando impaciente . Ela estava vendo muita sondagem e toques, mas pouca cur a . E ento? A aura dela est seriamente emaranhada . ele disse, quando enfiou de for ma ousada uma das mos por baixo do couro ver melho, na altura da cintura de Cara. Kahlan observou est upefata, sem acreditar naquilo, quando a mo dele deslizou at o meio das pernas de la. Podia ver os dedos dele debaixo do couro apertado enquanto ele tocava no sexo dela . O mais forte que podia , Kahlan acertou o ner vo do lado do brao dele . Ele recuou ao sentir a dor . Caiu para o lado, sobre o quadril, soltando um grunhido, segurando o b rao no local onde ela bateu . Eu falei, essa mulher importante ! Como ousa apalpar ela dessa maneira ! No vou per mitir isso , est entendendo? Eu no estava apalpando. ele gr unhiu. O calor ainda estava presente na voz de Kahlan. Ento como voc cha ma isso? Estava tentando det er minar o que esse Andarilho dos Sonhos fez com ela .

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Ele perturbou bastante as auras dela , os fluxos de ener gia dela , confundindo o controle de sua men te sobre o corpo dela . Ela no tem convulses, exatamente . Tem contraes musculares descontroladas . Eu estava verificando para ter certeza que ele no havia ati vado a parte do crebro dela que controla a excitao . Estava me certificando de que ele no havia colocado ela em um estado de or gasmo constante . Tenho que conhecer a extenso dos bloqueios e sinais que ele perturbou para que eu saiba como reverter . Nadine, com os olhos arregalados , cur vou -se . Magia pode fazer uma coisa assi m ? Fazer uma pessoa ter ... cont nuos... Ele assentiu enquanto esfregava seu brao dolorido . Se aquele que prati ca souber o que est f azendo . Voc consegue fazer uma coisa dessas ? ela falou. No. Eu no tenho o Dom, ou qualquer outra forma de magia , mas sei como curar, se o dano no for grande demai s . O capuz virou na direo de Kahlan. Agora, voc quer que eu continue , ou quer obser var ela morrer ? Continue. Mas se colocar a mo ali embaixo de novo , voc ser um curandeiro com apenas uma das mos . Eu j descobri o que precisava saber . Nadine aproxi mou -se outra vez. Ela est... ? No. Ele balanou a mo, irritado . Tire as botas dela . Nadine virou e fez como ele ordenou . Ele girou um pouco na direo de Kahlan, como se estivesse obser vando -a do fundo das sombras em seu capuz . Voc sabia bater naquele nervo em particular no meu b rao tendo o conheci mento , ou fez aquilo si mplesmente por sorte ? Kahlan estudou as sombras , tentando ver os olhos dele . Ela no conseguiu . Fui treinada para fazer essas coi sas: para defender a mi m mesma, e outros. Estou impressionado . Com tal conheci me nto de nervos , poderia aprender a curar ao invs de ferir . Ele desvi ou sua ateno para Nadi ne. Compri ma a terceira axide anterior do meridiano dorsal . Nadine fez uma careta . O qu? Ele balanou a mo , apontando. Entre o tendo na parte de trs do s tornozelos dela e o osso proeminente proj etando-se para os lados . Aperte ali com um dedo e um indicador . Nos dois tornozelos. Nadine fez como ele disse enquanto Drefan pressionou atrs das orelhas de Cara com seus dedos m ni mos e ao mesmo tempo na parte superior dos ombros dela com os dedes . Mais forte, mulher. Ele colocou as duas pal mas , uma mo sobre a outra, no esterno de Cara. Segundo meridiano. ele mur murou . O qu? Desa aproxi madamente meia polegada e faa de novo . Nos dois tornozelos. Ele moveu os dedos no crnio de Cara, concentrando -se naquilo que estava fazendo. Est certo. Pri meiro meri diano . Descendo outra meia polegada ? Nadine perguntou. Si m, si m, depressa. Ele segurou os cotovelos de Cara entre um dedo e um indicador enquanto levantava eles al gumas polegadas . Final mente, ele sentou sobre os calcanhares outra vez com um suspiro . Isso surpreendente. ele mur murou para si mesmo . Isso no bom. O que foi ? Kahl an per guntou. Est dizendo que no pode aj ud -la? Ele balanou a mo, mostrando desinter esse , como se estivesse distrado demais para responder . Responda. Kahlan insist iu.

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Se eu desej asse que voc me perturbasse , mulher, eu pediria. Nadine cur vou para fr ente , inclinando a cabea . Voc tem alguma i deia com quem voc est falando ? Ela apontou com o queixo, indicando K ahlan. Ele estava sentindo os lbulos das orelhas de Cara. Pela aparncia dela . Eu diria que com alguma pessoa da equipe de limpeza . Uma que precisa de um banho. Acabei de tomar um banho. Kahlan falou baixinho. A voz de Nadine baixou mostrando reverncia . Seria melhor voc mostrar um pouco de respeito , Senhor Curandeiro . Ela a dona do Palcio . Da coisa toda . Ela a Madre Confessora em pessoa . Ele deslizou um dedo por dentro da parte superior dos braos de Cara. mesmo? Bem, isso bom para ela . Agora, fiquem quietas , vocs duas. Ela tambm a noi va do prprio Lorde Richard Rahl. As mos de Drefan congelaram. O corpo del e todo ficou r gido . E uma vez que Lorde Richard Rahl o Mestre de D'Hara, e voc de D'Hara, Nadine continuou. eu calculo que isso faz dele o seu chefe . Se eu fosse voc , mostraria muito mais respeito pela futura esposa do Lorde Richard Rahl. Ele no gosta quando as pessoas no mostram respei to p elas mulheres. Vi ele arrancar dentes de algumas pessoas por serem desrespeitosas . Drefan no tinha movi do um s msculo . Kahlan pensou que Nadine havia colocado aquilo de forma bastante rude , mas duvidava que pudesse ter sido mais efet iva . No apenas is so, Nadine adicionou. mas ela aquela que matou o assassino. Com magia. Drefan final mente li mpou sua gar ganta . Perdoe -me , Senhor a... Madre Confessora . Kahlan corr igiu. Devo i mplorar humildemente por seu perdo ... Madre Confessora . Eu no tinha ideia. No tive nenhuma inteno de causar... Kahlan interrompeu. Eu entendo. Estava mais preocupado em t ratar de Cara, aqui, do que com for malidades. Eu tambm. Pode aj ud -la? Posso. Ento, por favor, v em frente . Imediatamente ele vi rou de volta para Cara. A testa de Kahlan franziu enquanto ela obser vava as mos dele desli zando for mando padres aci ma da mulher , logo aci ma da carne dela . Sua mos faziam pausa ocasional mente , os dedos tremendo com o esforo em uma tarefa invis vel . Aos ps de Cara, Nadi ne cruzou os braos novamente . Voc chama isso de cura ? Minhas er vas teriam um efeito melhor do que essa besteira, e muito mais cedo tambm . Ele levantou os olhos . Besteira? Isso o que voc pensa que isso ? Apenas al guma tolice? Voc tem a menor idei a, minha j ovem, com o que estamos lidando ? Um paroxismo. Devemos fazer ele parar , no rezar em ci ma dele . Ele levantou sobre os j oelhos . Eu sou o Alto Sacerdote Raug'Moss. Eu no rezo para fazer minhas curas . Nadine bufou most rando desprezo . Ele assentiu, como se ti vesse decidido alguma coisa. Voc quer ver com o que estamos lidando ? Quer uma prova que os seus simples olhos de mulher das er vas possam entender ? Nadine fez uma caret a . Em vista da fal ta de resultados , uma pequena prova seria mui to bom. Ele apontou. Eu vi um chifre com Artem sia. Entregue ele aqui . Presumo que voc tenha uma vela naquela mochila ; traga ela tambm, depoi s que acender . Enquanto Nadine levava a vela at a tocha para acender , Drefan abriu sua

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capa e tirou vrios it ens de uma bolsa . Nadi ne entregou a pequena vela acesa para ele . Ele pingou cera quent e no cho de um lado e colocou a vela nela . Drefan enfiou a mo sob a capa e tirou uma longa faca de lmi na fina . Cur vou -se e pressionou -a entre os seios de Cara. Uma gota ver melha cresceu debaixo da ponta dela. Colocou a faca de lado e inclinou -se sobre ela. Com uma colher de cabo longo , coletou o sangue da carne dela . Sentou, tirou a rolha do chifre que Nadine havia entregue a ele , e derramou um pouco de Artemsi a sobre o sangue na colher . Voc chama isso de Artemsia ! Voc deveria coletar apenas a parte debaixo macia da folha . Voc misturou a fol ha toda nisso . No i mporta. Tudo isso Artemsia. Com um grau muito baixo , desse j eito. Voc deveria saber usar Artemsi a de alto grau. Que tipo de mulher das er vas voc, afinal de contas ? Nadine girou os olhos de indi gnao . Isso funciona muito bem. Est tentando encontrar uma desculpa para no provar que sabe o que est fazendo ? Est tentando j ogar a culpa do seu frac asso no gr au de Artemsia? O grau mais do que bom o bastante par a meu obj etivo , mas no para o seu. O tom dele tor nou -se instruti vo , se no educado. Da prxi ma vez, purifique a amostra que recolhe , e descobrir que ela ser de maior aj uda para aque les que precisam. Ele se cur vou, segurando a colher na ponta da chama da vela at que a Artemsia pegasse fogo, soltando uma grande quantidade de fumaa e um pesado odor almiscarado. Drefan fez movi mentos circulares com a colher fumacenta sobre o estmago de Cara, dei xando uma camada de fumaa se for mar. Entregou a colher com Artemsia fumacenta para Nadine . Segure isso entre os ps dela . Colocou os dedos nas tmporas enquanto cantava, mur murando . Afastou as mos da cabea . Agora , observem, e vocs vero o que eu consigo ver , o que eu posso sentir , sem a fumaa. Ele encostou os dedes nas tmporas de Cara e seus dedos mnimos nos lados da gar ganta dela. A espessa camada de f umaa de Artemsia saltou. Kahlan arfou quando viu linhas de fumaa espiralando e serpenteando ao redor de Cara. Drefan retirou as mos e os rastros de fumaa f or maram uma teia e linhas. Al gumas arqueavam do esterno dela at os seios , seus ombros, seus quadris , e suas coxas. Um grupo de linhas seguia do t opo da cabea dela at pontos e m todo o seu corpo. Drefan indi cou uma linha com um dedo . Esto vendo essa aqui ? Da tmpora esquerda dela at a perna esquerda ? Obser vem. Ele pressionou os dedos na base do crnio dela sobre o lado esquerdo , e a linha de fumaa cruzou para a perna dire i ta dela. Ali. Esse o lugar ao qual ela pertence. O que tudo isso ? Kahlan perguntou, surpresa . As linhas meridianas dela : o fluxo de sua fora , de sua vida. Da aura dela. Tambm mais do que isso , mas dif cil colocar tudo em poucas palavras para vocs . O que eu fi z no mais do que al go parecido com a maneira que um feixe da luz do sol mostra as partculas de poeira flutuando no ar . Nadine, com sua boca aberta , estava sentada i mvel , segurando a colher fumacenta. Como voc fez a li nha se m over? Usando minha fora de vida para forar uma mudana curati va na ener gia onde ela era necessri a . Ento voc tem magia. Nadine falou suavemente . No, treinamento. Pressione os tornozelos dela , onde fez da pri meira vez . Nadine colocou a colher n o cho e apertou os tornozelos de Cara. As linhas que desciam pelas per nas de Cara giraram e desembaraaram , movendo -se dos quadris at os ps dela em linhas retas .

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Vej a. Drefan falou. Acabou de corrigir as pernas dela . Est vendo como elas se acal ma ram? Eu fi z isso? Nadine perguntou sem acr editar . Si m. Mas essa foi a parte fcil . Est vendo aqui ? Ele indicou a teia de linhas vindo da cabea dela . Essa a parte perigosa daquilo que esse Andarilho dos Sonhos fez. Isso tem que ser desfeito . Essas linhas indicam que ela no pode controlar seus msculos. No consegue falar , e ela est cega . Vej a aqui. Essa linha seguindo dos ouvidos para fora e ento de volta at a testa dela ? Essa a nica que est correta . Ela pode ouvir e entender tudo que f alamos; apenas no pode reagir . A mandbula de Kahlan ficou mole. Ela pode nos ouvir ? Cada palavra . Pode ter certeza de que ela sabe que estamos tentando aj ud-la. Agora, se vocs per mitirem, preciso me concentrar . Isso tudo deve ser feit o na ordem cor reta ou perderemos ela . Kahlan balanou as mos na direo dele . Claro. Faa o que precisa fazer para aj ud -la. Drefan voltou para sua tarefa , trabalhando pelo corpo de Cara, pressionando dedos ou as pal mas das mos em vrios lugares nela . s vezes ele u sava a ponta da faca. Nunca derramava mais do que uma gota de sangue se apertava ela na carne . Praticamente com cada movi mento que ele fez , alguma das linhas de fumaa se movia , desembaraando, al gumas for mando camadas sobre o corpo de Cara e outras curvan do para fora em um arco suave antes de retornar para um ponto que el e havia indicado. Quando compri mia a carne entre o dedo e o indicador dela , no apenas as linhas de fumaa sobre os braos dela f icavam retas , mas Cara gemia de al vio enquanto virava a c abea e mexia os ombros . Foi o pri meiro tipo de resposta nor mal que Cara havia mostr ado . Quando ele espetava a parte superior dos tornozelos dela com sua faca , ela ar fava e comeava a r espirar com um rit mo estvel. Al vio e esperana espalhou -se atravs de Kahlan. Final mente ele havia completado todo o cami nho ao redor dela , e estava trabalhando em sua cabea , pressionando os dedes pelo nariz dela e pela testa. Todo o corpo dela estava i mvel , no estava mais tremendo . O peito dela subia e descia se m esforo. Ele pressionou a ponta da faca entre as sobrancelhas dela . Isso deve resolver. ele mur murou para si mesmo . Os olhos azuis de Car a abriram. Eles se moveram em todas as dir ees at encontrarem Kahlan. Ouvi suas palavras. ela sussurrou. Obrigada, minha ir m. Kahlan sorriu mostrando alvio . Sabia o que Cara estava querendo di zer . Cara tinha, afinal de contas , escutado Kahlan dizer a ela que no estava sozinha . Acabei com Marlin. Cara sorriu. Voc me deixou orgulhosa de ser vir ao seu lado . Lamento que tenha feito todo esse esforo de me curar para nada . Kahlan franziu a testa , sem saber o que ela queria dizer . Cara virou a cabea para trs, olhando par a Drefan enquanto ele se inclinava sobre ela . Como voc est se sentindo ? ele perguntou. Agora tudo est parecendo nor mal ? Ela mostrou uma expr esso de confuso, quase alar me . Lorde Rahl ? ela perguntou, incrdula . No, eu sou Drefan . Com as duas mos , el e puxou para trs o capuz . Os olhos de Kahl an ficaram arregalados, j unto com os de Nadine. Mas o meu pai tambm era Dar ken Rahl. Eu sou o meio ir mo de Lorde Rahl. Kahlan ficou olhando fixamente para ele, surpresa . A mesma altura , a mesma constituio muscular de Richard. Cabelo louro , como o de Dar ken Rahl,

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embora mais curto e no to liso. O cabelo de Richard era mais escuro, e mais grosso. Os olhos de Drefan, azuis e penetrantes como os de Dar ken Rahl, ao invs de cinzentos como os de Richard, apesar e tudo, carregavam a mesma expresso de um predador. Os traos de seu rosto possuam aquela beleza i mpossi vel mente perfeita de uma esttua que Dar ken Rahl tinha; Richard no havia herdado aquela perfeio cruel . A aparncia de Drefan, em algum lugar no meio do caminho entre eles , inclinava mais para Dar ken Rahl do que para Richard. Mas ao mesmo tempo em que ningum confundiria Drefan com Richard, no encontrariam problemas em afir mar que eles eram ir mos . Ela ficou i maginando porque Cara havia cometido esse engano . Ento, quando viu o Agiel no punho de Cara, percebeu que no era isso que Cara queria dizer com, Lorde Rahl. Em um estado de confuso , olhando para ele de cabea para baixo enquanto recuperava a conscincia , ela no pensou que ele fosse Richard. Tinha pensado que fosse Dar ken Rahl.

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O nico som, no de o utra forma silncio total, era o clique , clique, clique do dedo de Richard em uma das pontas da guarda curvada na sua espada. O cotovelo do outro brao dele repousava sobre o tampo da mesa polida enquanto ele balana va a cabea entre um dedo debaixo do q ueixo e seu dedo indicador na tmpora . Com um rosto cal mo, ele fazia o melhor para controlar sua raiva. Estava furioso. Dessa vez , eles tinham ultrapassado o li mite , e sabiam disso. Em sua mente havia repassado toda uma lista de possveis punies , mas tinha rej eitado todas elas , no porque era m duras demais , mas porque sabia que no final elas no funcionariam , ele escolheu a verdade . No havia nada mais duro do que a ver dade, e nada mais firme do que transmit i -la para eles. Diante dele, em fila, estavam Berdine, Rai na, Ulic, e Egan. Eles estavam rgidos, seus olhos focando em al gum ponto acima da cabea dele e atrs, enquanto ele per manecia sentado na mesa dentro da pequena sala que usava para encontrar com pessoas, ler, e vrios outros trabalhos . Ao lado da mesa estavam pendurad as pequenas pinturas com cenas idlicas do campo, mas pela da j anela atrs , atravs da qual j orravam os raios do sol da manh , o terrvel rosto massi vo de pedra da Fortaleza do Mago olhava para ele Estivera de volta em Aydindril fazia apenas uma hora , tempo bastante para descobrir o que tinha acontecido depois que partiu na noite anterior . Todos os seus quatro guarda -costas estavam de volta desde a madrugada , ele havia ordenado a eles que voltassem para Aydindril depois que Rai na e Egan apareceram no acampamento na note anterior. Eles pensaram que ele no mandaria que retornassem no meio da noite. Estavam errados . No importava o quant o eles normal mente fossem insolentes , a expresso nos olhos dele havia garantido que nenhum dos quatro ousasse desobedecer aquela ordem. Richard tambm havi a retornado muito mais cedo do que tinha planej ado. Tinha mostrado o car valho relaxante para os soldados , disse para eles o que deveriam coletar, e ento, ao i nvs de super visionar a tarefa , partiu de volta para Aydindril sozinho antes que o sol tivesse levantado. Depois do que viu durante a noite , estivera inquieto demais para dor mir , e queria estar de volta a Aydindril o mais cedo poss vel. Tamborilando os dedos no tampo da mesa , Richard obser vou seus guardas suando. Berdine e Rai na vestiam suas roupas marrons de couro , seus cabelos em f or ma de tranas estavam desgrenhados por causa da cavalgada rdua. Os dois homens louros , Ulic e Egan, vestiam unifor mes com tiras de couro escuras, placas, e cintos. As grossas placas de couro estavam mol dadas para encaixar como uma segunda pele sobre os contornos evidentes dos seus msculos. Gravada no couro no centro do peito deles havia uma letra R, representando a Casa de Rahl, e abaixo dela, duas espadas cruzadas. Em volta dos seus braos , logo aci ma dos cotovelos , eles usavam faixas douradas br andindo proj ees amoladas, ar mas para combate corpo a corpo. Nenhum D'Haran alm dos guarda -costas pessoais de Lorde Rahl usavam esse tipo de arma. Eram mais do que si mples a rmas , eras os mais raros, os mais altos sinais de honra , conquistados de uma for ma que ele desconhecia . Richard tinha herdado o governo de um povo que no conhecia , com costumes que em maior parte eram um mistrio para ele , e expectativas que compreendia a penas parcialmente . Assi m que tinham ret ornado , esses quatro tambm souberam o que tinha acontecido com Marlin na noite anterior . Eles sabiam porque foram convocados , mas ele no tinha falado nada para eles, ainda . Pri meiro estava tentando controlar sua fria. Lorde Rahl ?

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Si m, Raina? Est com rai va de ns ? Por desobedecer mos suas ordens e seguir atrs de voc com a mensagem da Madre Confessora ? A mensagem foi uma desculpa , e eles sabiam disso to bem quanto ele . Clique, clique, clique , continuava faze ndo o seu dedo . Isso tudo. Podem ir . Todos vocs. A postura deles relaxou , mas nenhum deles fez um movi ment o para ir embora. Ir? Raina per guntou. Voc no vai nos punir ? Um sorriso afetado surgiu no rosto dela . Talvez li mpar os estbulos dur ante uma semana , ou al guma coisa assi m? Richard afastou -se da mesa enquanto cerrava os dentes . No estava com bom humor para essas brincadeiras . Ele levantou atrs da mesa . No, Raina, nenhuma punio . Vocs pode m ir. As duas Mor d -Sith sorriram. Berdine inclinou na direo de Raina, falando em um sussurro , mas alto bastante para ele escutar . Ele percebe que ns sabemos como proteg -lo melhor. Todos seguiram na direo da porta . Antes de vocs irem, Richard disse, enquanto caminhava ao redor da mesa. Eu s quero que vocs saibam de uma coisa . O que ? Berdine per guntou. Richard caminhou passando por eles , fazendo uma pausa longa o bastante para olhar nos olhos de cada um . Que estou desapont ado com vocs . Raina fez uma careta . Voc est desap ontado conosco? No vai gritar ou nos punir , voc simplesmente est desapontado ? Isso mesmo. Vocs me desapontaram . Pensei que poderia confiar em vocs . No posso . Richard se afastou. Dispensados. Berdine li mpou a gar ganta . Lorde Rahl, Ulic e eu fo mos com voc obedecendo seu comando . Oh? Ento se fosse voc que eu tivesse deixado aqui para proteger Kahlan, ao invs de Raina, teria feito como eu pedi e ficaria ? Ela no respondeu . Contei com todos vocs , e fi zeram eu me sentir como um tolo por c onfiar em vocs . Ele flexionou os punhos ao invs de gritar . Eu teria providenciado proteo para Kahlan se soubesse que no poderia confiar em vocs . Richard apoiou um br ao na moldura da j anela e olhou atravs dela para a fria manh de pri mavera . Os quatro atrs del e ficaram inquietos . Lorde Rahl, Berdine falou finalmente. ns entregaramos nossas vidas por voc . Richard circulou ao redor deles . E deixariam Kahlan morrer ! Ele acal mou o seu tom cuidadosamente . Podem entregar sua s vidas por mi m o quanto quiserem . Fazer seus j oguinhos o quanto quiserem. Fingir que esto fazendo alguma coisa i mportante . Brincar de serem meus guardas . Apenas fiquem fora do meu caminho , e fora do cami nho das pessoas que me aj udam nesse esforo para deter a Ordem Imperial. Ele balanou a mo na direo da porta . Dispensados. Berdine e Raina trocar am um olhar . Estaremos do lado de fora , no corredor , se precisar de ns , Lor de Rahl . Richard lanou um olhar to frio que sugou a cor dos rostos de todos. No precisarei de vocs . No preciso de pessoas nas quais eu no posso confiar. Berdine engoliu em seco . Mas... Mas o qu? Ela engoliu em seco novamente . E quanto ao dirio de Kolo? No quer

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que eu aj ude com a traduo ? Eu consi go cuidar disso. Mais alguma coisa? Cada um deles balanou a cabea e comearam a sair . Raina, no final da fila, fez uma pausa e virou para trs . Seus ol hos escuros fixos no cho . Lorde Rahl , voc vai nos levar l fora , mais tarde, para alimentar os esquilos listrados ? Estou ocupado. Eles vo se virar muito bem sozinhos . Mas... e quanto ao Reggie? Quem? Reggie. aquele que est sem a ponta da cauda . Ele ... ele ... senta na mi nha mo. Vai ficar procurando por ns . Richard obser vou -a durante uma eternidade cheia de silncio . Ficou balanando entre quer er abra -la ou gritar com ela . Havia tentado o abrao, ou al go equivalente, pelo menos, e isso quase fez com que Kahlan fosse morta. Talvez outro dia . Dispensados. Ela esfregou a costa da mo pelo nari z . Sim, Lorde Rahl. Raina fechou a porta lentamente atr s dela . Richard empurrou o cabelo para trs quando desabou em sua cadeira outra vez. Com um dedo, ele ficou girando e gir ando o dirio de Kolo devagar enquanto cerrava os dentes . Kahlan poderia ter morrido enquanto ele est ava procurando r vores . Kahlan poderia ter morrido enquanto as pessoas que ele pensou que a estavam protegendo, ao invs disso , estavam seguindo seus prprios planos . Ele tremeu ao pensar o que a soma da magia , o que a soma da fria da espada teria feito s e t ivesse sacado ela naquele momento . No conseguia lembrar de ter ficado to furioso , sem a Espada da Verdade em sua mo . No conseguia i maginar a ira da magia da espada somada com isso . As palavras da profeci a na parede de pedra no buraco corriam por sua mente com finalidade assustadora e zombeteira . Uma suave batida silenciou o som da profecia que sussurrava em sua cabea. Essa era a batida que ele estivera esperando . Ele sabia quem era . Entre, Cara . A alta, musculosa, Mord -Sith de cabelo lour o cruzou a porta. Fechou -a com as costas. Sua cabea estava cur vada , e ela parecia to miservel quanto ele j amais tinha visto. Posso falar com voc, Lorde Rahl ? Porque est usando sua roupa de couro ver melha? Ela engoliu em seco antes de responder . uma... coisa de Mord -Sith, Lorde Rahl . Ele no pediu uma explicao ; real mente no se i mportava . Essa era a pessoa que esti vera esperando . Essa era aquela que estava no centro de sua fria . Entendo. O que voc quer ? Cara aproxi mou -se da mesa e ficou com os ombr os cados. Tinha uma bandagem em volta da cabea mas ele ouvi u dizer que o feri mento dela no era srio . Pela aparncia dos olhos ver melhos dela , era bvio que no dor miu na noite anterior . Como est a Madre Confessora esta manh ? Quando a deixei , ela estava descansando , mas vai ficar bem. Os ferimentos dela no eram srios , to srios quanto facilmente poderiam ter sido . Ela tem sorte de estar vi va , considerando o que aconteceu . Considerando que, em pri meiro lugar, ela no deveria estar l embaixo com Marlin, consider ando que eu falei para voc especificamente que no queria nenhuma de vocs l embaixo . Os olhos de Cara fecharam. Lorde Rahl , foi tot almente mi nha culpa . Fui eu quem a envol veu nisso. Eu queria interrogar Marlin. Ela tentou me convencer a ficar longe , mas eu me afastei. Ela s foi tent ar fazer com que eu o de ixasse em paz, como voc falou. Se Richard no esti vesse com tanta raiva , ele poderia rir . Mesmo se Kahlan no tivesse admitido a verdade para ele , ele a conhecia muito bem para recon hecer que

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a confisso de Cara er a pura fico. Mas tambm sabia que Cara no havia feito muito esforo para manter Kahlan longe do assassi no . Pensei que tinha o controle sobre ele . Cometi um erro. Richard inclinou -se para frente. No falei especificame nte que no queria nenhuma de vocs l embaixo ? Os ombros dela tremeram quando ela assentiu sem levantar os olhos . O punho dele batendo na mesa fez ela se encol her . Responda ! No falei especificamente que no queria nenhuma de vocs l embaixo? Si m, Lorde Rahl . Havia al guma dvi da em sua mente sobre o que eu queria di zer ? No, Lorde Rahl . Richard recostou em sua cadeira . Esse foi o erro , Cara. Voc entendeu? No que voc no tinha o controle dele, que ele estivesse alm do seu poder . Descer l foi uma escolha que voc fez . Esse foi o erro que voc cometeu . Amo Kahlan mais do que tudo nesse mundo , ou tudo em qual quer outro mundo . Nada mais t o precioso assi m par a mi m . Confiei em voc para proteg -la, para mant -la fora do alcance do peri go . A luz do sol passando atravs dos vidros coloridos deslizava pelo couro ver melho dela for mando manchas, como a luz do sol atravs de fol has . Lorde Rahl. ela falou com uma voz f raca. Entendo completamente as di menses da minha falha , e o que isso signific a. Lorde Rahl, posso ter per misso para fazer um pedido ? O que ? Ela caiu de j oelhos , curvando -se para fr ente, suplicando . Levantou seu Agiel, segurando ele com as duas mos trmulas . Posso escolher a for ma de minha execuo ? O qu? Uma Mord -Sith veste sua roupa de couro ver melha em sua execuo . Se tiver ser vido com honr a , ela tem per misso de escolher a for ma de sua execuo. E o que voc escolheria ? Meu Agiel, Lorde Rahl . Eu sei que falhei com voc , eu cometi uma transgresso i mper dovel, mas servi com honra no passado . Por favor, per mita que sej a com meu Agiel. o meu nico pedido. Tanto Berdine quanto Raina podem fazer isso. Elas sabem como... Richard caminhou ao redor da mesa . Encostou -se na borda dela , olhando para a for ma trmula de Cara. Ele cruzou os braos. Negado. Os ombros dela tremer am com um gemido. Posso per guntar o que Lorde Rahl escolher? Cara, olhe para mi m. ele falou com uma voz suave . O r osto manchado por lgri mas dela levantou . Cara, eu estou com rai va . Mas no importa o quanto eu estivesse com rai va , j amais, nunca, mandaria voc, nenhum de vocs , ser executado. Voc deve . Eu fal hei com voc . Desobedeci suas ordens de proteger o seu amor . Eu cometi um erro i mperdovel . Richard sorriu. No sabia da existnci a de erros i mperdoveis . Pode haver traies i mperdoveis , mas no erros. Se ns comessemos a executar pessoas por cometerem erros, eu temo que estaria morto faz muito tempo . Eu cometo erros o tempo todo . Al guns deles foram grandes . Ela balanou a cabea enquanto olhava dentr o dos olhos dele . Uma Mord -Sith sabe quando merece a execuo . Eu mereo isso . Naqueles olhos azuis del a ele viu a fora da sua determinao. Ou voc providencia isso, ou eu mesma farei . Richard ficou parado durante algum tempo , j ulgando a questo da obrigao com a qual uma Mord -Sith estava compromet ida . Julgando a loucur a naqueles olhos .

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Voc quer morrer , Cara? No, Lorde Rahl . Desde que voc tem sido nosso Lorde Rahl , nunca. por isso que devo fazer isso . Falhei com voc . Uma Mord -Sith vi ve e morre por um cdigo de obrigao com seu Mestre . Nem voc nem eu podemos alterar o que deve ser. Minha vida um c astigo. Voc deve providenciar a execuo , ou eu farei . Richard sabia que ela no estava fazendo um j ogo para ganhar si m patia. Mord -Sith no blefavam. Se de al guma forma ele no a fi zesse mudar de ideia, ela faria como prometeu . Com a compreenso , e a nauseante percepo resultante de sua nica escolha, ele deu um salto mental para fora da mar gem de sanidade, para dentro da loucura, onde residia parte da mente dessa mulher e , ele temia, parte da sua . To irreparvel quanto a batida de um corao , a deciso tinha sido tomada . Os msculos flexionaram com o chamado , ele sacou sua espada . Ela espalhou o som inconfundvel do ao atravs da sala , atravs dos ossos dele . Com aquele ato aparentemente si m ples, a fria da magia da espada estava livre. A tranca da por ta para a morte foi liberada . Isso tirou o flego dele como uma forte parede de vento feroz. Tempestades de ira ergueram -se naquele vento ardente. Ento, a magia, ele falou para ela. ser o seu j uiz, e seu carrasco. Os olhos del a fecharam. Olhe para mi m! A fria da espada danava atravs dele , tentando arrast -lo j unto com ela . Ele lutou para manter o controle , como sempre tinha que fazer quando continha a fria liberada. Olhar dentro dos meus olhos quando eu matar voc ! Os olhos dela abriram. As sobrancelhas dela curvaram , lgri mas rol ando por suas bochechas . Qualquer coisa boa que tivesse feito , qualquer ato de b ravura na face do perigo , qualquer sacrifcio feito por sua obrigao , haviam si do apagados perante sua desgraa. A honra da morte por seu Agiel havia sido negada . Por isso, e apenas por isso, ela chorou. Richard pressionou a borda amolada em seu antebrao , fornecendo para a lmina sua prova de sangue . Levou a Espada da Verdade at a sua testa , encostando o ao frio, o sangue quente , na carne dele . Sussurrou sua invocao. Lmina , sej a verdadeira neste dia . Essa era a pessoa que , por sua presuno , e no pela sorte, teria custado a ele Kahlan. Custado a ele tudo . Ela obser vou quando a lmina levantou aci ma dele . Viu a fria, a ira j usta, nos olhos dele . Viu a magia danando ali . Viu a morte danan do. As articulaes dos dedos nas duas mos del e estavam bra ncas enquanto ele segurava o cabo. Ele sabia que no poderia negar para a magia sua vontade, se ele tivesse uma chance. Liberava sua ira sobre essa mulher por abandonar sua responsabilidade em proteger Kahlan. A arrogncia dela poderia ter acabado com a vi da de Kahlan, acabado com o futuro dele , acabado com sua razo de vi ver. Havia confiado o seu amor aos cuidados del a , e ela falhou em sua obrigao de honrar sua f. Poderia ter encontrado Kahlan morta ao ret ornar por causa dessa mulher de j oelhos na frent e dele. Por nenhuma outra razo . Os olhos deles compartilhavam a loucura daquilo que estavam fazendo , daquilo que cada um deles havia se tornado , de saber que no havia outro j eito, para nenhum deles. Ele se comprometeu a partir ela ao meio . A fria da espada exigia isso . Ele no aceitaria menos . Estava visualizando isso . Teria isso. O sangue dela. Com um grito de fria , com toda sua fora , com toda sua ira , ele desceu a espada em direo ao r osto dela . A ponta da espada assobiou.

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Em cada detalhe, ele podia ver a luz cintilar na lmina polida enquanto ela deslizava atravs dos raios de sol. Podia ver gotas do suor dele brilharem na luz do sol, quando elas congelaram no espao. Podia ter contado elas . Poderia ver onde a lmina acertaria nela . Ela podia ver on de a lmina acertaria . Os msculos dele arderam com o esforo enquanto os pul mes dele gritaram de fria . Entre os olhos dela , a cerca de uma polegada d e sua car ne, a lmi na parou de for ma to slida como se ti vesse atingido uma parede i mpenetrvel . Suor descia pelo rosto dele . Seus braos tremeram. A sala ecoou com o lento som do grito de dio dele . Final mente, ele afastou a lmina de Cara. Ela ficou olhando par a ci ma com grandes olhos arredondados, sem piscar. Ela estava ofegando rapidamente, atravs da b oca. Um longo gemi do baixo saiu da gar ganta dela . No haver nenhuma execuo. Richar d disse com uma voz r ouca. Como... ela sussurrou. Como... ela conseguiu fazer isso ? Como ela poderia parar desse j eito ? Sinto muito, Cara, mas a magia da espad a fez a escolha. Ela escolheu que voc vi va. Voc ter que vi ver pela deciso dela. Os olhos dela final mente viraram para olhar nos dele. Voc faria isso. Voc faria minha execuo. Ele enfiou a espada na bainha lentamente . Si m. Ento porque no esto u morta? Porque a magia decidiu o contrrio . No podemos questionar o j ulgamento dela. Devemos aceit -l o. Richard estava razoavel mente certo de que a magia da espada no machucaria Cara. A magia no per mitiria que ele ferisse algum que era um aliado. Ele esti vera contando com isso. Mas houve dvida . Cara havia colocado Kahlan em peri go , embora no intencional mente . Ele no estava completamente certo que a dvida no faria com que a lmina a tomasse . Er a assim com a magia da Espada da Verdade. Al gum deles nunca tinha completa certeza . Zedd disse para Richard quando havia entregue a espada para ele que havia perigo naquilo. A espada destrua um ini migo, e poupava um ami go , mas a espada funcionava baseada no ponto de vista daquele que a empunha , no na verda de. Zedd havia prevenido que a dvida possi vel mente poderia causar a morte de um ami go , ou per mitir a fuga de um inimi go . Mas ele sabia que se isso precisava funcionar , teria que comprometer todo o seu ser no esforo , caso contrrio Cara no acreditaria qu e a magia havia poupado ela , e teria creditado isso a ele . Ento ela seria obrigada a fazer o que t inha prometido . Ele sentia como se houvesse ns em suas entranhas . Os j oelhos dele tremeram. Ele havia sido sugado para dentro de um mundo de pavor ; no esti vera confiando que isso funcionaria como tinha pl anej ado . Pior, ele no estava completamente certo de que no havia cometido um erro poupando ela . Richard segurou o queixo de Cara . A Espada da Verdade fez a sua escolha . Ela escolheu que voc vi va , que voc tenha outra chance . Deve aceitar a deci so dela . Cara assentiu, na mo dele . Si m, Lorde Rahl . Ele segurou embaixo do brao dela e aj udou -a a levantar . Ele mesmo mal conseguia ficar em p e ficou imaginando, se estivesse no lugar dela, ser que conseguiria levantar to fir me quanto ela? Farei melhor no fut uro . Lorde Rahl . Richard puxou a cabea dela ate o ombro del e e abraou -a bem fort e durante um momento, al go que ele estava querendo muito fazer . Os braos dela desli zaram em volta dele em agradeci da rendio.

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Isso tudo que peo , Cara. Quando ela caminhava at a porta , Richard chamou seu nome . Ela virou. Voc ainda precisa ser punida . Os olhos dela desviaram para o cho . Si m, Lorde Rahl . Amanh de tarde . Voc ter que aprender a ali mentar os esquilos. Os olhos dela levantar am. Lorde Rahl ? Voc desej a alimentar os esquilos ? No, Lorde Rahl . Ento essa a sua punio . Traga Berdine e Raina. Elas tambm merecem um pouco de punio . Richard fechou a porta atrs dela , encostando -se nela, e fechou os olhos . O inferno da fria da espada havia consumido sua raiva . Ele foi dei xado vazio e fraco . Tremia tanto que mal conseguia ficar em p . Estava quase doente com a v vida lembrana de olhar dentro dos olhos dela quando baixou a espada com toda sua fora, esperando que ele fosse mat -la. Ele estava preparado para o j ato de sangue e osso . Sangue e osso de Cara. Uma pessoa com a qual ele se i mportava . Tinha feito o precisava fazer , para sal var a vida dela , mas a que custo ? A profecia rodopiava em s ua cabea, e repentinamente a nusea o deixou de j oelhos, com o suor frio e o medo .

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Os soldados posicionados nos corredores ao redor dos aposentos da Madre Confessora afastaram, cada um deles batendo com um punho na cot a de malha sobre os coraes quando Richard passou. Ele respondeu a saudao dist raidamente quando passava por eles , sua capa dourada esvoaando atrs dele . Os soldados cruzaram seus piques diante das trs Mord-Sith e os dois guardas que o seguiam a uma certa distncia. Quando ele tinha previamente posicionado os soldados , deu a eles uma lista bem curta de quem tinha permisso para cruzar as posies deles . Os seus cinco guarda -costas no estavam naquela lista . Olhou para trs para ver Agiel sendo levantado . Encarou os olhos de Cara. As trs Mord -Sith solt aram suas ar mas de modo relutante . Os cinco guarda -costas dele recuaram desist indo do desafio e montaram seus prprios postos de guarda depois dos soldados . Com um sinal da mo de Cara, Raina e Ulic desapareceram lentamente descendo o corredor . Sem dvida ela fez sinal para que eles encontrassem outro local , para guardar o lado oposto do corredor . Quando fez a cur va perto da ltima esquina antes do quarto de Kahlan, ele viu Nadine sentada em uma cadeira dourada de um lado do corredor . Ela estava balanando as pernas como como uma criana chateada esperando para sair e brincar . Quando vi u ele chegando , ela pulou da cadei ra . Ela parecia li mpa e fresca . Seu cabelo espesso brilhava . A testa dele franziu; o vestido dela par ecia mais apertado do que estava no dia anterior . Ele parecia mais colado nas costelas e quadris , exibindo suas for mas atraentes mais do que ele lembrava . Sabia que era o mesmo vestido ; pensou que deveria estar imagi nando coisas . Ver a figura dela destacad a de tal forma lembr ou a ele que houve um tempo... Ela controlou seu entusiasmo , enrolando uma mecha de cabelo com um dedo enquanto mostrava um sorriso . Sua alegria em v -lo vacilou quando ele se aproximou . Ela deu um passo para trs em direo a parede qu ando ele parou diante dela . O olhar de Nadine desviou dos olhos dele . Richard. Bom dia. Pensei ter ouvido al gum dizer que voc j estava de volta . Eu estava... ela fez um gesto na direo do quarto de Kahlan como uma desculpa para olhar em outra dire o. Eu vi m... olhar como estava Kahlan esta manh. Eu, bem, preciso colocar uma nova pomada. Estava s esperando at ter certeza que ela estava acordada e... Kahlan disse como voc aj udou . Obrigado , Nadine. Valorizo isso mais do que voc poderia saber . Ela encolheu um ombr o . Somos de Hartland, voc e eu. No meio do espesso sil ncio ela enrolou fios de cabelo entre os dedos . Tommy e a magr ela Rita Wellington casaram. Richard obser vou o topo da cabea abaixada dela enquanto ela mexia no cabelo. Acho que isso era esperado . Era isso que os pais deles queriam . Nadine no afastou os olhos do cabelo dela . Ele bate muito nela . Uma vez eu tive que dar a ela pomadas e ervas quando ele a fez sangrar ... voc sabe, l embaixo. As pessoas dizem que no da conta delas e fingem no saber que isso est acontecendo . Richard no tinha certeza aonde ela queria chegar ; certamente ele no voltaria at Hartland para enfiar uma conscincia na cabea de Tom Lancaster. Bem, se ele continuar fazendo isso , os irmos dela podem acabar dando a ele uma lio sobre cr nios rachados . Nadine no levantou os olhos . Poderia ter sido eu . Ela li mpou a garganta . Poderia estar casada

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com Tommy, chorando para qualquer um que escutasse sobre como ... bem, poderia ter sido eu. Poderia ter sido eu grvida , i magi nando se ele bateria em mi m at que eu perdesse esse tambm. Acredito que devo a voc , Richard. E voc sendo um rapaz de Hartland e tudo... eu s queria aj udar se voc estivesse com problemas . Ela encolheu um ombro outra vez. Kahlan realmente muito boa . A maioria das mulheres teria ... acho que ela a mulher mais bonita que eu j vi . Nada parecida comi go . Nunca achei que voc estivesse me devendo qualquer coisa , Nadine; eu teria feito a mesma coisa no i mporta quem Tom ti vesse pego sozinha naquele dia, mas voc tem minha si ncera gratido por aj udar Kahlan. Certo. Acho que f oi estupidez minha ter pensado que voc impediu ele porque... Richard percebeu, pelo modo como ela parecia estar quase chorando , que ele no tinha colocado isso muito bem , ento pousou uma das mos suavemente no ombro dela. Nadine, voc tambm virou uma bela mul her . Ela levantou os olhos com um sorriso crescente. Voc acha que eu sou bonita ? Alisou o vestido azul nos quadris . No dancei co m voc no Festi val do Solstcio porque voc ai nda era a pequena Nadine Bri ghton desaj eitada. Ela comeou a enrolar o cabelo novamente. Gostei de danar com voc . Voc sabe, eu entalhei as iniciais N.C. no tronco da mi nha r vor e de noi vado . De Nadi ne Cypher . Sinto muito, Nadine. Michael est morto. Ela levantou os olhos fazendo uma careta . Michael? No... no foi isso que eu quis dizer . Eu qu eria dizer voc . Richard decidiu que essa conversa tinha chegado longe demais . Tinha coisas mais i mportantes c om as quais se preocupar . Agora eu sou Richard Rahl. No posso vi ver no passado . Meu futuro com Kahlan. Nadine segurou o brao dele quando ele comeou a se afastar . Sinto muito. Eu sei disso. Eu sei que cometi um grande erro . Com Michael, quero di zer. Richard conteve a si mesmo bem a tempo de segurar uma respost a custica . Qual seria o propsito ? Fico agradecido que tenha aj udado Kahlan. Imagi no que vai querer voltar para casa. Di ga a todos que estou bem. Voltarei para fazer uma visi ta quando ... Kahlan me convidou para ficar durante al gum tempo . Richard foi pego de surpresa ; Kahlan esqueceu de contar para ele essa parte . Oh. E voc gostaria de ficar um dia ou doi s ? Certamente. Pensei que seria interessante. Nunca esti ve longe de casa . Se estiver tudo bem para voc , quero di zer. Eu no gostaria de ... Richard tirou o brao da mo dela gentil mente . Certo. Se ela convi dou voc , ento por mim est tudo bem. Ela ficou radiante , como se i gnorasse a des aprovao no rosto dele . Richard, voc viu a lua noite passada ? Todos esto agitados por causa disso. Voc viu? Ela estava to extraordinria , to maravilhosa como di zem? Isso , e mais. ele sussurrou, seu humor f icando sombrio . Antes que ela pudesse dizer outra palavra , el e marchou . A batida suave d ele na porta fez aparecer uma mulher gor ducha com unifor me de empregada . O rosto ver melho dela espiou atravs da abertura estreita . Lorde Rahl . Nancy est aj udando a Madre Confessora a se vestir . Ela vai terminar em um minut o . Vestir! ele falou quando a porta fechou. O trinco estalou ao fechar . Ela deveria estar na cama ! ele gritou atravs da pesada porta ent alhada . No conseguindo resposta alguma , decidiu esperar ao invs de causar uma

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cena. Uma vez, quando levantou os olhos , viu Nadine espiando na curva do corredor . A cabea dela desapareceu rapidamente na curva. Ele andou de um lado para outro diante da porta at que a mulher rubo ri zada final mente abriu -a e esticou um brao convidando -o. Richard entrou no quarto , sentindo como se estivesse entra ndo em outro mundo . O Palcio das Confessoras era um lugar de esplendor , poder, e histria, mas o aposento da Madre Confessora era o lugar que, mais do que qualquer outra parte do Palcio, fazia ele lembrar que real mente era apenas um guia florestal . Fazia ele sentir se fora do seu element o . Os aposentos da Madre Confessora eram um maj estoso , tranquilo santurio adequado para a mul her diante de quem Reis e Rainhas se aj oelhavam . Se Richard tivesse visto esse quarto antes de conhecer Kahlan, ficava i maginando se teria coragem de falar com ela . Mesmo agora , fi cava enver gonhado ao lembrar de quando ensinou -a a preparar ar madilhas e cavar ra zes quando no sabia quem , ou o qu, ela era. Porm, lembrar da ansiedade dela em aprender fez ele sorrir . Estava agradecido por ter conhecido a mulher antes de entender a posio que ela ocupava , e a magia que ela possua. Agradeceu aos bons espritos que ela tivesse entrado em sua vida, e rezou para que se tornasse parte dela para sempre . Ela significava tudo para ele. As trs lareiras de mr more na sala de estar da Madre Confessora estavam ardendo. As pesadas cortinas nas j anelas com dez ps de altura estavam levemente abertas, for mando altas fendas , deixando entrar apenas luz suficiente , empalidecidas pelos claros painis atrs, para tornar lamparinas desnecessrias . Ele imaginou que a clara luz do sol era inapropriada em um santurio. Havia poucas casas em Hartland que sozinhas no caberiam nesta sala . Sobre uma lustrosa mesa de mogno enf eitada com ouro de um lado repousava uma bandej a prateada com ch , sopa, biscoitos, per as cortadas , e po marrom. Nada daquilo havia sido tocado . A viso lembrou a ele que no comera desde a tarde do dia anterior , mas falhou em esti mular seu apetite . As trs mulheres usando vestidos cinzent os, de colarinhos com laos , e punhos brancos , obser vavam ele com e xpect ativa, como se esti vessem esperando para ver se ele ousaria simplesmente caminhar at a Madre Confessora, ou fazer um show com al gum outro comportamento escandaloso . Richard olhou para a porta no final da sala, seu senso de decncia fez ele per guntar o bvio . Ela est vestida ? Aquela que espiou pel a porta antes ficou ver melha . No teria deixado voc entrar, Senhor, se ela no esti vesse . claro. Ele seguiu silenciosamente pelos tapetes felpudos de cor escura. Parou e virou para trs . Elas observavam como trs coruj as . Obrigado, Senhoras. Isso tudo. Elas fizeram reverncia e partiram, relut antes . Ele percebeu, quando a ltima lanou um rpi do olhar por ci ma do ombro enquanto f echava a porta, que elas provavel mente consideravam o cmulo da indecncia que um homem noi vo de uma mulher ficasse sozinho com ela em seu quarto . Duplamente, por ser a Madre Confessora. Richard forou um suspiro ner voso ; sempre que ele estava em qualquer lugar perto dos aposentos da Madre Confessora , al guma das criadas conseguia aparecer a cada minuto checando se ela precisava de al guma coi sa . A variedade de coisas que el as suspei tavam que ela poderia precisar nunca deixavam de surpreend lo. s vezes , ele esperava que uma delas viesse direto pergunt ar a ela se poderia precisar que sua virtude fosse protegida . Do lado de fora dos aposentos dela os criadas eram ami gveis , at faziam piadas quando ele as deixava vont ade , ou aj udava a carregar coisas . Al gu mas tinham medo dele . Mas no nos aposentos dela . Nos aposentos dela , todas se transfor mavam em audaciosas e protetoras mes falco . Dentro do quarto , contra a parede com painis do outro lado , estava a cama

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enor me, seus quatro postes escuros polidos elevando-se como colunas diante de um Palcio. A espessa colcha da cama bordada descia pelos lados da cama como uma cachoeira colorida congelada no lugar . Um feixe de luz do sol cortava atravs dos suntuosos tapetes escuros e sobre a parte mai s baixa da cama . Richard lembrou de K ahlan descrevendo sua cama , dizendo a ele como ela mal podia esperar par a ter ele em ci ma del a , quando esti vessem casados . Ele queria muito estar na cama com ela ; foi desde aquela noite entre os mundos que ele estiv era sozinho com ela, daq uele j eito, mas tinha que admitir que est ava inti midado por aquela cama. Pensou que poderia perd -la em ci ma dela . Ela havi a prometido que no haveria chance disso acontecer . Kahlan estava em p na fila de portas envidraadas diante da sacada expansi va, olhando para fora atravs da cortina aberta . Estava olhando fixamente po r cima do corri mo de pedra e na direo da Fortaleza no lado da montanha . A viso dela no seu vestido branco de ceti m deslizando sobre as suas curvas encantadoras , com seu cabelo deslumbrante descendo pela s costas, quase tirou o flego dele . A viso dela fez ele arder. Decidiu que aquela cama serviria muito bem . Quando tocou o ombr o dela suavemente , ela tomou um susto . Ela virou, um sorriso r adiante surgiu em seu rosto quando olhou para ele. Pensei que f osse Nancy, entrando novamente . O que voc quer dizer com , pensei que fosse Nancy? No sabia que era eu? Como eu saberia que era voc ? Ele encolheu os ombros . Porque eu sempre consigo saber que foi voc que m entrou. No preciso ver. Ela fez uma careta, sem acreditar . Voc no consegue . Claro que consi go . Como? Voc tem um cheir o inconfund vel . Conheo os sons que voc faz , o som da sua respirao , o jeito como voc se move , o modo como voc p ra. Tudo isso nico em voc. A expresso de surpresa dela aumentou . Voc no est brincando. Quer di zer isso mesmo ? Est falando srio ? Claro. No consegue me reconhecer atravs dessas coisas ? No. Mas acho que voc passou grande parte da sua vida na floresta, observando, cheirando, escutando. Ela deslizou o brao bom em volta dele . Ainda no sei se acredito em voc . Ento faa o teste alguma hora dessas . Richard passou os dedos pelo cabelo dela. Como voc est se sentindo ? Como est o seu brao ? Eu estou bem. No est to ruim. No to ruim quanto daquela vez que o ancio Toffalar me cor tou. Lembra? Aquilo f oi pior . Ele assentiu. O que voc est fazendo fora da cama ? Di sseram para voc descansar . Ela empurrou no estmago dele . Pare. Estou bem. Olhou para ele do s ps at a cabea . E voc parece mais do que bem . No consi go acredi tar que mandou fazer isso por mi m . Voc parece magnfico, Lor de Rahl . Richard encontrou os lbios dela suavement e . Ela tentou puxar el e e dar um beij o mais apaixonado , mas ele afastou -a. Estou com medo de ferir voc. ele diss e. Richard, estou bem, verdade. Antes eu estava exausta porque usei meu poder, j unto com todo o resto . As pessoas confundiram isso achando que eu estivesse pior do que estava . Ele obser vou -a por um momento , antes de aplicar o tipo de beij o que estivera desej ando .

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Assi m est melhor. ela falou respirando forte quando os lbios se afastaram. Puxou ele de volta . Richard, voc viu Cara? Voc partiu to rpido , e estava com aquele ol har nos olhos . Real mente no tive tempo para conversar com voc . No foi culpa dela . Eu sei. Voc disse. Voc no gritou com ela , gritou? Tivemos uma conversa . Ela girou os olhos . Conversa. O que ela teria para dizer por si mesma ? Ela no tentou dizer para voc que ela estava ...? O que Nadine ainda est fazendo aqui ? Ela estava olhando par a ele . Agarrou seu pul so . Richard, tem sangue em voc ... seu brao ... Levantou os olhos, assustada . O que voc fez? Richard... no machucou ela, machucou? Ela levantou o brao dele be m alto na luz. Richard, isso parece como... como quando voc ... Agarrou a camisa dele . Voc no machucou ela ? Di ga que no machucou ela ! Ela queria ser executada . Me deu a escolha de fazer isso , ou ela faria . Ento eu usei a espada , como daquela ve z com os ancies do Povo da Lama . Ela est bem? Ela est bem, no est? Ela est bem. Kahlan, mostrando uma expresso preocupada , olhou dentro dos ol hos dele . E voc? Voc est bem? J estive melhor . Kahlan, o que Nadine ai nda est fazendo aqui ? Ela s est fazendo uma visita , s isso. V oc j encontrou Drefan? Richard segurou -a, mantendo -a afastada quando ela se moveu par a encostar a cabea no peito dele . O que ela est fazendo aqui ? Porque convido u-a para ficar? Richard, eu tive que fazer is so. Problemas vindos de Shota no so ignorados to facil mente. Voc deveria saber disso . Temos que saber o que est acontecendo antes que possamos fazer al guma coisa para ter mos certeza de que Shota no pode nos causar problema . Richard foi at a porta en vidraada e olhou para fora, para a montanha erguendo -se sobre a ci dade . A Fortaleza do Mago devol veu o olhar . No gosto disso . Nem um pouco. Eu tambm no. ela falou atrs dele . Richard, ela me ajudou. No pensei que teria estmago para manter a c abea, mas ela conseguiu . Ela tambm est confusa com tudo isso . Al guma coisa maior do que estamos vendo est acontecendo , e temos que usar nossas cabeas, no nos esconder embaixo dos cobertores . Ele soltou um suspiro . Ainda no gosto disso , mas voc te m r azo. Eu s caso com mulheres espertas. Conseguiu ouvir Kahl an alisar o vestido distraidamente atrs dele . O cheiro dela o acal mou. Posso ver porque voc gostava dela . Ela uma mulher adorvel , alm de ser uma curandeira . Isso deve ter magoado voc . A Fortaleza parecia absorver os raios de sol da manh em suas pedras escuras. Ele precisava subir at l . O que deve ter me magoad o? Quando viu ela beij ando Michael. Ela me contou como voc a viu beij ando seu irmo . Richard girou, olhando para ela de b oca aberta, sem acreditar . Ela contou o qu ? Kahlan fez um gesto na direo da porta , como se Nadine pudesse aparecer para falar por si mesma . Falou que voc a vi u beij ando seu ir mo . Beij ando ele.

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Foi isso que ela disse . Richard virou seu olhar de volta para a j anela . Disse mesmo isso? Ento o que ela est ava fazendo ? Voc quer dizer que pegou... Kahlan, ns temos dezesseis homen s que morreram l embaixo perto do buraco noite passada , e mais uma dzia que no sobrevi vero mais um dia . Tenho guardas nos quais no posso confiar para proteger a mulher que amo . Temos uma feiticeira que transformou na misso de sua vida nos causar problemas . Temos Jagang enviando mensagens atravs de homens que podem ser considerados como mortos que caminham. Temos uma Ir m do Escuro solta em al gum lugar . Temos metade do exrcito em Aydindril doente e incapaz de lutar se for necessrio . Temos representantes esperando para falar conosco . Tenho um meio -ir mo que nunca conheci l embaixo sob guarda . Acho que temos coisa s mais i mportantes para discutir do que ... do que a dificuldade de Nadine com a verdade! Os olhos verdes de Kahlan obser varam-no com carinho por um momento . Isso rui m. Agora entendo o que colocou esse olhar nos seus olhos . Lembra do que voc me falou uma vez? Nunca deixe uma mulher bonita escolher o caminho quando tiver um homem em seu campo de viso . Ela colocou uma das mos no ombro dele . Nadine no est escolhendo meu caminho. Pedi que ela ficasse por minhas prprias razes . Nadine se concentr a naquilo que ela quer como um co de caa seguindo o cheiro da presa , mas no estou falando sobre Nadine. Estou falando sobre Shota. Ela est apontando um cami nho , e voc est cami nhando exatamente por ele . Temos que descobri r o que est no final do cami nho, e as razes de Shota para apontar para isso. Richard virou novamente para a porta envidr aada . Quero saber o que mais Marlin, Jagang, tinha para dizer . Cada palavra. Quero que voc tente l embrar de cada palavr a . Porque voc si mplesmente no grita comi go e acaba logo com isso ? No quero gritar com voc . Voc me assustou de verdade , descendo l. S quero te abraar , proteg -la. Quero casar com voc. Ele virou e olhou dentro dos olhos verdes dela. Acho que sei um j eito para fazer isso funcionar . Com o Povo da Lama , eu quero di zer . Ela caminhou, aproxi mando -se. Verdade ? Como? Pri meiro, voc cont a tudo que Jagang disse. Richard obser vou a Fortaleza distraidament e enquanto ela contava toda a histria: como Jagang disse que assistiu o jogo de Ja'La e que em sua l ngua nati va o nome si gnificava Jogo da Vida ; que ele queria testemunhar a glria daquilo que Marlin tinha feito; como queria que Ir m Amelia retornasse at ele antes que ele se revelasse; que encontr ou outras profecias al m daquelas que Richard tinha destrudo, e que ele havia invocado uma profecia chamada profecia de ramifi cao entrelaada . Isso tudo que eu lembro. ela disse. Porque est observando tanto a Fortaleza? Estou i magi nando porque Ir m Amelia foi at l. E o que Marlin faria l. Al guma ideia? No. Jagang no contaria. Richard, voc viu a profecia no buraco ? O estmago dele contorceu . Si m. E ento? O que ela diz? Eu no sei . Terei que traduzir . Richard Rahl, voc pode ser capaz de di zer quando sou eu quem entr a em algum lugar sem ver , mas posso di zer quando voc no est falando a verdade mesmo sem ter que olhar em seus olhos . Richard no conseguiu sorrir . Profecias so mais complicadas do que suas palavras . Voc sabe disso .

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Apenas ouvir suas palavras no sig nifica que sej a assim que elas soam . Alm disso , s porque Jagang encont rou uma profecia , isso no si gnifica que ele pode fazer ela acontecer. Bem, tudo isso bem verdadeiro . Eu mesma falei para ele . Ele disse que a prova de que ele havia invocado a pro fecia apareceria em uma lua ver melha . No h muita chance disso... Richard girou sobre os calcanhares bruscamente . O que voc disse ? Voc no falou isso antes . O que Jagang disse? O rosto dela ficou plido . Eu esqueci... at que voc falou ... eu di sse a Jagang que no acreditava nele, sobre invocar a profecia . Ele disse que a prova aparecer ia na lua ver melha . Richard, voc sabe o que isso si gnifica ? A lngua de Richard parecia estar grossa . El e fez um esforo para piscar. A lua estava ver melha ontem a noite. Estive em terreno aberto durante toda minha vi da . Nunca vi nada nem ao menos parecida com isso . Foi como olhar para a lua atravs de uma garrafa de vinho ver melh a. Isso me deu calafrios . Foi por isso que voltei cedo. Richard, o que a pr ofecia dizia? Fale. Ele ficou olhando para ela fixamente , tentando pensar em uma mentira na qual ela acreditaria . No conseguiu . Di zia... ele sussurrou. Na lua vermelha vir a tempestade de fogo . Aquele ligado com a l mina observar enquanto seu povo morre . Se no fizer nada , ento ele, e todos aqueles que ama , morrero no calor dela , pois nenhuma lmina , forjada de ao ou conjurada por feitiaria, pode tocar ne sse inimigo. O silncio ecoou atravs do local . O rosto de Kahlan estava branco. E o resto? Jagang disse que era uma profecia de ramificao ent relaada . Qual o resto... a voz dela i rrompeu. A outra ramificao ? Voc me conta , Richard. No mi nta para mi m. Estamos j untos nisso . Se voc me ama, ento voc me conta. Queridos espritos , per mita que ela escute as palavras , e no o meu medo . Per mitam ao menos que eu a poupe disso . A mo esquerda del e agarrou com fora o cabo da espada . A palavra VERDADE, em alto r elevo, pressionava sua carne . Ele piscou para clarear a viso . No demonstre medo . Para extinguir o inferno, ele deve buscar o remdio no vent o . O raio o encontrar nesse cami nho , pois aquela de branco , a verdadeira amada dele , vai tralo no sangue dela .

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C A P T U L O

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Kahlan podia sentir as lgri mas descendo por seu rosto . Richard. Ela conteve um gemido . Richard, voc sabe que eu nunca... Voc no acr edita que eu poderia ... Juro por minha vida. Eu nunca... Voc tem que acreditar em mi m ... Ele a segurou nos braos quando ela perdeu o controle sobre um gemido de angstia. Richard, ela fungou, encostada no peit o dele. eu nunca trairia voc . Por nada nesse mundo . Nem para evitar o tor mento eterno no Submundo nas mos do Guardio. Eu sei. claro que sei disso . Voc sabe to bem quanto eu que no consigo entender uma pr ofecia pelas palavras dela . No deixe que isso machuque voc . isso que Jagang quer. Ele nem sabe o que isso si gnifica ; s colocou a quilo ali porque as palavras par eciam com aquilo que ele queria ouvir . Mas... Eu... Ela no conseguia segurar o choro . Shhhh. A mo dele segur ou a cabea dela contra ele . O terror da noite anterior , e o terror pior ai nda da profecia , explodiram em lgri mas incontrolvei s . Ela nunca havia chorado perante o rosto da batalha , mas na segurana dos braos dele no conseguia se controlar. Foi tomada por uma mar de lgri mas que no era menos poderosa do que a torrente no tnel de drenagem . Kahlan, no per mit a que voc mesma acr edite nisso . Por favor, no faa isso. Mas ela diz...que eu vou... Me escute. Eu no disse par a no descer l para interrogar Marlin? No falei que eu faria isso quando voltasse , que era peri goso e que no queria que voc fosse at l? Si m, mas estava preocupada com voc e s queria... Voc foi contra minha vontade . No i mporta as suas razes , voc foi contra minha vontade , no foi? Ela assentiu, encostada nele . Essa poderia ser a traio na profecia. Voc estava ferida , estava sangrando . Voc me traiu, e tinha sangue sobre voc . O seu sangue . No chamaria o que eu fiz de uma traio . Esta va fazendo isso por voc , porque te amo e estava com medo por voc . Mas voc no est vendo ? As palavras da profecia nem sempre funcionam da maneira que elas soam. No Palcio dos Profetas , no Mundo Antigo , tanto Warren quanto Nathan me avi saram que profe cias no deveriam ser entendidas pelas palavras . As palavras esto apenas conectadas com a profecia de for ma indir eta . Mas no vej o como... Estou apenas dizendo que poderia ser alguma coisa to simpl es quanto isso. No pode deixar uma profecia assumir o controle de seus medos . No deixe. Zedd tambm me falou isso . Ele falou que h profecias sobre mi m que ele no contaria porque no deveramos confiar nas palavras . Ele disse que voc estava certo em i gnorar as palavras de profecias . Mas essa diferent e, Richard. Essa diz que eu vou trair voc . Eu j falei como isso poderia ser al guma coisa si mples . O raio no uma coisa si mples. Ser ati ngido por um raio um s mbolo que representa ser morto , se no for uma cl ara declarao da maneira como vai ser a sua morte. A profecia diz que eu vou trair voc , e por causa disso , voc vai morrer . No acredito nisso . Kahlan, eu te amo. Sei que isso no possvel . Voc no iria me trair e causar algum dano . Voc no faria isso . Kahlan agarrou a cami sa dele enqua nto gemi a. Foi por isso que Shota enviou Nadine. Ela quer que voc case com outra

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porque sabe que eu serei responsvel pela sua morte . Shota est t entando sal v -l o de mi m. Ela pensou isso uma vez , e acabou est ando errada. Lembra? Se Shota tivesse conse guido fazer as coisas do j eito dela , no teramos conseguido deter Dar ken Rahl. Agora ele governaria todos ns , se tivssemos nos rendido para a leitura do futuro dela. Profecia no diferente . Richard segurou os ombros dela afastando -a com os braos es ticados para conseguir olhar dentro dos olhos del a . Voc me ama ? O aperto no ombro ferido dela fez ele latejar de dor , mas ela se recusou a evitar o toque dele . Mais do que a prpria vida . Ento confie em mim. No vou deixar isso nos destruir . Eu pr o meto. No final tudo vai se encai xar da melhor for ma . Voc ver. Ns no conseguiremos pensar na soluo se esti ver mos concentrados no pr oblema . Ela passou a mo nos olhos . Ele pareceu to segur o de si . A confi ana dele acal mou -a e deu foras ao esprito de la. Voc est certo. Si nto muito. Quer casar comi go ? Claro, mas no vejo como podemos deixar nossa responsabilidade durante tanto tempo para viaj ar... A Sliph. Ela piscou. O qu? A Sliph, l na Fortaleza do Mago . Esti ve pensando nisso ; viaj amos todo o caminho at o Mundo Antigo e de volta nela , com a magia dela , e levou menos do que um dia em cada direo . Posso despertar a Sl iph, e podemos viaj ar nela . Mas ela nos levar ia at o Mundo Antigo , at a cidade de Tanimura. Jagang est em al gum luga r perto de Tani mura. Ainda muito mais perto do Povo da Lama do que Aydindril. Al m disso, acho que a Sliph pode ir para outros lugares tambm . Ela per guntou para onde eu queria viaj ar . Isso si gnifica que ela pode ir para outros lugares . T alvez ela poss a nos levar muito mais perto do que Tani mura. Kahlan, esquecendo das lgri mas com a declarao do casament o deles ser possvel , olhou para a Fortaleza . Podemos conseguir ir at o Povo da Lama , casar, e voltar em poucos dias . Certamente poderamos ficar f ora esse tempo . Richard sorriu quando seus braos a envol veram por trs . Certamente. Kahlan enxugou as ltimas lgri mas quando virou nos braos dele . Como voc sempre consegue descobrir um j eito de resolver as coisas ? Ele fez um sinal com a cabea na d ireo da cama dela . Eu tenho bastante moti vao. Kahlan, com um sorriso surgindo no rosto , estava prestes a recompens -lo com al guma coisa positivamente ousada , quando houve uma batida na porta . Ela abriu imediatamente sem o benefcio de uma resposta . Nancy enfiou a cabea . Voc est bem, Madre Confessora ? Ela estava olhando fixamente para Richard. Si m. O que foi? Lady Nadine est perguntando se poderia trocar a pomada . Agora mesmo? Kahlan falou com um t om sombrio . Si m, Madre Confessora . Mas se voc est .. indisposta, eu poderia pedir a ela para esperar at... Ento mande ela entrar. Richard disse. Nancy hesit ou. Teremos que remover a parte de cima do seu vestido . Madre Confessora . Para alcanar a atadur a . Est tudo bem, Richard sussurrou no ouvido de Kahlan. eu tenho que falar com Berdine. Eu tenho trabalho par a ela .

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Espero que no envolva estrume de caval o . Richard sorriu. No. Quero que ela trabalhe no dirio de Kolo. Porque? Beij ou a testa dela . Conheci mento uma ar ma. Eu pretendo ficar formidavel ment e armado . Ele olhou para Nancy. Precisa que eu aj ude com o vestido dela ? Nancy fez uma careta e ao mesmo tempo ficou ver melha . Acho que isso si gni fica que voc vai conseguir se virar sozinha . Na porta, ele virou par a Kahlan. Vou esperar at Nadine ter minar, e ento seria melhor falar mos com esse Drefan. Tenho uma tarefa para ele . Eu... gostaria que voc estivesse comi go . Quando ele fechou a porta , Nancy alisou o cabelo castanho curto para trs e moveu -se at as costas de Kahlan para aj ud -la com o vestido . Seu vestido de Madre Confessora , aquele que voc estava usando ontem, estava destrudo, alm da possibilidade de reparo. Eu j esperava por isso . Confessor as tinham uma coleo de vestidos , todos i guais. Todas as Confessoras usavam vestidos negros ; apenas a Madre Confessora usava branco . Ela pensou no vestido de casamento azul que usaria . Nancy, lembra quando seu marido estava cor tej ando voc ? Nancy fez uma pausa . Si m, Madre Confessora . Ento deve saber como se sentiria caso algum ficasse aparecendo o tempo todo quando voc estava sozinha com ele . Nancy passou o vestindo suavemente sobre o ombro de Kahlan. Madre Confessora , nunca ti ve per misso para ficar sozinha com ele at que estivssemos casados . Eu era j ovem, e ignorante . Meus pais estavam certos em tomar conta de mi m e controlar os i mpulsos da j uventude. Nancy, eu sou uma mulher crescida . Sou a Madre Confessora . No posso aceitar voc e as outr as mulheres enfiando as cabeas dentro do meu quart o sempre que Richard est comi go . Au! Sinto muito. Foi culpa minha . Isso no apropriado , Madre Confessora . Isso sou eu quem decide . Se voc diz, Madre Confessora . Kahlan manteve o brao esticado enquanto Nancy enfiava a manga sobre a mo dela. Eu di go . Nancy olhou para a cama . Voc foi concebida naquela cama . Quem sabe quantas Madres Confessora s antes de voc conceberam suas filhas naquela cama . Ela carrega um legado de tradio . Somente Madres Confessoras casadas levaram seus homens para aquela cama para conceber uma criana . E nenhuma dela s por causa do amor . Eu no f ui concebida por amor , Nancy. Minha criana , se eu ti ver uma , ser. Mais uma razo para que isso sej a feito atravs da graa dos bons espritos na santidade do casamento . Kahlan no falou que os bons espritos tinham levado eles para um lugar entre os mundos para santificar sua unio. Os bons espritos sabem o que est em nossos coraes ; no h nenhuma outra pessoa para qualquer um de ns dois , nem haver j amais . Nancy ocupou -se com o curativo . E voc est ansiosa para fazer isso. Como minha filha e seu j ovem companheiro esto. Se Nancy ao menos soubesse o quanto . No isso. S estou dizendo que no quero voc entrando quando Richard est aqui comi go . Estaremos casados em breve . Estamos irreversi vel mente comprometidos um com o outro .

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Tem mais coisa no amor do que si mplesmente pular na cama , voc sabe. Como apenas estar bem perto , nos braos um do outro . Voc consegue entender ? No posso beij ar meu futur o marido e per miti r que ele alivie a dor dos meus feri mentos se voc ficar enfia ndo a cabea no quarto a cada dois minutos , posso ? No, Madre Confessora . Nadine bateu na porta aberta . Posso entrar ? Si m, claro. Aqui, coloque sua mochila na cama . Posso me vir ar sozinh a agora , Nancy. Obri gada. Com um balano de cabea desgostoso , Nancy fechou a porta atrs de si . Nadine sentou na cama perto de Kahlan e procurou ter minar de desfazer a atadura . Kahlan fez uma careta olhando para o vestido de Nadine. Nadine, esse vestido... o mesmo que voc estava usando ontem , no ? Certo. Ele parece... Nadine olhou para si mesma . As criadas lavaram para mi m mas ele ... Oh, Entendi o que voc est querendo di zer . Ele foi rasgado nos tneis , quando fomos nadar . Uma parte do tecido nas costuras estava danificado , ento eu ti ve que apertar um pouco para sal v -lo. No tive muito apetite desde que eu sa de casa , pensando sobre ... Quer dizer, com minhas viagens , eu estava ocupada , e emagreci um pouco , ento eu consegui apertar as cos turas e salvar o vesti do . No est to apert ado . Est tudo bem. Em vista de sua aj uda , vou providenci ar para que voc receba outro vestido que sej a mais confortvel . No. Esse aqui est bom. Entendo. Bem, o seu corte no parece estar pior esta manh . Isso encoraj ador . Ela limpou a pomada antiga cuidadosamente . Eu vi Richard quando estava saindo . Ele parecia zangado . Espero que vocs no tenham bri gado ? O autocontrole de Kahlan evaporou. No. Ele estava zangado por causa de outra coisa . Nadine fez uma pausa no trabalho . Virou par a a mochila e tirou um chifre . A fragrncia de pinho encheu o ar quando ela o abriu . Kahlan se encolheu quando Nadine esfregou a pomada . Quando estava satisfeita , ela comeou a enrolar a atadura em volta do brao de Kahlan novamente. No precisa fic ar enver gonhada. Nadi ne falou com um tom casual . Amantes bri gam de vez em quando . Nem sempre eles ter minam um relacionamento . Tenho certeza de que Richard vai recuperar o bom senso . Eventual mente. Na verdade, Kahlan disse. eu falei para ele que entendia sobre voc e ele. Sobre o que aconteceu . Foi por causa disso que ele estava zangado . Nadine reduziu a velocidade do trabalho . O que voc quer di zer ? Falei para ele o que voc disse sobre ter deixado ele pegar voc beij ando o ir mo. O pequeno empurro que voc deu nele . Lembra? Nadine deu a volta nas pontas da atadur a , seus dedos repentinamente trabalhando velozmente , amarrando -as . Oh, aquilo. Si m, aquilo. Nadine evitou levantar os olhos . Puxou a manga do vestido por ci ma da mo de Kahlan. Logo que t inha passado o vestido por ci ma do ombro de Kahlan, ela enfiou o chifre de volta em sua mochila . Isso deve ser o sufi ciente. Devo trocar a pomada mais tarde , hoj e. Kahlan observou enquanto Nadine levantou sua mochila e seguiu apressada em direo porta . Kahlan chamou seu nome . Nadine fez uma pausa relutante e virou para trs parcial mente . Parece que voc mentiu para mi m . Ri chard contou o que realmente

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aconteceu. As sardas de Nadine desapareceram no meio de um brilho ver melho . Kahlan levantou e fez um gest o apontando para uma cadeira estofada com veludo . Importa -se de deixar as coisas claras ? De contar o seu lado disso ? Nadine ficou imvel por um momento, ento mer gulhou na cadeira . Ela cruzou as mos sobre o colo e ficou olhando para elas . Como eu disse, ti ve que dar um empurro nele . Voc chama aquilo de empurro ? Nadine ficou ainda mais ver melha . Bem. Ela balanou uma das mos . Eu sabia como rapazes perdem o controle sobre... sobr e os seus desej os. Imaginei que aquela fosse a minha melhor chance de fazer ele ... me rei vindicar. Kahlan estava confusa , mas no deixou isso transparecer . Parece que teria sido um pouco tarde para isso . Bem, no necessar iamente . Eu acabaria ficando com um del es quan do deixei que Richard me pegasse daquele j eito , em ci ma de Michael, aproveitando o momento. Michael era um j ogo para mi m , com certeza. Kahlan franziu a testa . Como voc i maginou que... Eu tinha tudo planej ado . Richard se aproximaria por trs de mi m . Ele me veria em ci ma da lana de Michael, gritando de prazer , e ele seria tomado pelo desej o com a viso, e pela mi nha disposio . Ento ele perderia a cabea , sua inibio, e finalmente ele tambm teria que me possuir . Kahlan ficou olhando fixamente para el a, surpresa. Como isso faria voc conquistar Richard? Nadine li mpou a gar ganta . Bem, seria mais ou menos assi m; Eu i maginei que Richard gostaria de me possuir. Eu me certificaria disso . Ento, eu diria no na prxi ma vez que ele me desej asse, e ele iria me desej ar tanto , depois que ti vesse uma amostra , que ele me reivindicaria. Se Michael decidisse fazer isso tambm, ento a escolha seria minha , e eu escolheria Richard. Se Richard no me reivindicasse , e eu ficasse grvida , ento eu diria que era dele e ele casaria comi go porque poderia ser dele . Se eu no f icasse grvida , e ele no desej asse ficar comi go , bem, ento ainda restaria Michael. Imaginei que o segundo melhor seria melhor do que nenhum . Kahlan no sabia o que tinha acontecido , Ri chard no ha via falado. Ela teve medo que Nadine parasse com a histria bem ali . Kahlan no poderia admitir que no sabia o que aconteceu em seguida , e pior, teve medo de ouvir como o plano bizarro de Nadine tinha sido bem sucedido . Na pri meir a verso , a verso do bei j o, Richard tinha ido embora . Mas agora Kahlan sabia que aquela verso no era verdadeira . Obser vou a veia no l ado do pescoo de Nadine pulsar. Kahlan cruzou os braos e esperou. Final mente, Nadine recuperou a voz e continuou . Bem, pelo menos, esse era o meu plano . Pareceu fazer sentido . Pensei que na melhor das hipteses eu teria Richar d, e na pior, Michael. No funcionou do jeito que imaginei . Richard entrou e congelou. Eu sorri por ci ma do ombro . Convidei ele para compartilhar a di verso , ou ele poderia me procurar mais tarde e eu o receberia tambm . Kahlan prendeu a respirao . Aquela foi a primeira vez que vi aquele olhar nos olhos de Richard. Ele no falou uma palavra . Apenas virou e saiu . Nadine enfiou uma das mos por baixo do cabelo pendurado ao redor do rosto e esfregou -a no nariz enquanto fungava . Pensei que pelo menos teria Michael. Ele riu de mi m quando fal ei que ele me reivindicaria. Si mplesmente riu. Nunca mais ele quis ficar comi go depois daquilo . Tinha conseguido o que ele queira . Depois disso eu no tinha mai s utilidade para ele .

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Ele foi atrs de outras garotas . Mas, se voc estava disposta a ... Queri dos espritos , porque voc no tentou si mplesmente seduzir Richard? Porque estava preocupada que ele pudesse estar esperando por iss o e estivesse pronto para resistir . No fui a nica garota com a qual ele danou . Estava com medo que ele no quisesse ter compromisso , e que se eu si mplesmente tentasse seduzi -lo, ele poderia estar pronto para isso e recusar . Ouvi um rumor de que Bess Pratter tentou. Parece que no funcionou para ela . Estava com medo de que isso no fosse um empurro suf iciente . Imaginei que o cime seria a coisa que f aria ele descer do muro . Pensei que meu plano causaria tanta surpresa que ele si mplesmente perderia a ca bea de cime e desej o, e ento eu o teria . Ouvi di zer que no h nada mais poderoso em um homem do que o cime e o desej o . Com as duas mos , Nadine empurrou o cabel o para trs da cabea . No consi go acredi tar que Richard contou para voc . No pensei que ele contaria para algum. No contou. K ahlan sussurrou. Richard apenas olhou para mi m quando falei para ele que voc disse que el e pegou voc beij ando o ir mo dele . Ele no contou a histria . Voc mesma acabou de fazer isso . O rosto de Nadine mer gulhou nas suas mos . Voc pode ter crescido com Richard, mas no conhecia ele. Queridos espritos, no sabia a coisa mais si mples sobre ele . Poderia ter funcionado . Voc no sabe tanto quanto pensa . Richard apenas um rapaz de Hartland que nunca t eve nada e teve sua cabea revirada por coisas bonitas e pessoas obedecendo suas vontades . por isso que poderia ter funcionado, porque el e s quer o que ele v . Estava apenas tentando fazer ele enxergar o que eu tinha para of erecer . A cabea de Kahlan estava latej ando. Ela t ocou no nari z enquant o fechava os olhos. Nadine, como os bons espritos so minhas testemunhas , voc deve ser a mulher mais estpida que eu j conheci . Nadine levantou rapidamente da cadeira . Acha que eu sou to estpida ? Voc o ama. Quer ele. Enfiou o dedo no prprio peito. Voc sabe qual a sensao , aqui dentro, de querer ele. No queria ele menos do que voc . Se voc ti vesse que fazer , teria feito a mesma coisa . Agora mesmo , mesmo que o conhea to bem , voc faria a mesma coisa se acreditasse que era sua nica chance . Sua nica chance ! Di ga que no faria ! Nadine, Kahlan falou com uma voz calma. voc no sabe a coisa mais si mples sobre o amor . O amor no trata de pegar o que voc quer ; sobre desej ar felicidade para aquele que voc ama . Nadine inclinou para frente com uma expresso venenosa . Voc faria a mesma coisa que eu fi z, se ti vesse que fazer ! As palavras da profecia sussurravam atravs da cabea de Kahlan. O raio o encontrar nesse cami nho , pois aquela de branco , a verdadeira amada dele, vai tra lo... Voc est errada , Nadine. Eu no faria isso . Por nada nesse mundo arriscaria magoar Richard. Por nada. Eu vi veria uma vida de misri a solitria antes de magoar ele. Eu deixari a at mesmo que voc ficasse com ele par a no mago-lo .

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C A P T U L O

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Uma Berdine radiant e, sem flego parou bruscamente enquanto Kahlan observava Nadine descer o corredor rapidamente . Madre Confessora , Lorde Rahl quer que eu fique acordada durante a noite toda e trabalhe para el e . Isso no maravilhoso ? A testa de Kahlan franziu. Se voc di z, Berdine. Sorrindo, Berdine correu descendo o corredor na direo em que Nadine havia seguido. Richar d estava falando com um grupo de soldados no corredor na outra direo. Depois dos sol dados, um pouco mai s adiante subindo o corredor , Cara e Egan estavam obser vando . Quando Richard viu Kahlan, ele deixou os guardas e foi encontrar com ela . Quando estava perto o bastante , ela agarrou a camisa dele e o puxou para mais perto . Responda uma c oisa, Richard Rahl. ela falou entre os dentes cerrados . O que foi ? Richard per guntou com inocente surpresa . Porque voc danou com aquela vagabunda ! Kahlan, nunca ouvi voc usar esse tipo de linguagem . Richard olhou para o corredor na direo e m que Nadine havia seguido . Como voc conseguiu que ela contasse? Eu a enganei . Richard mostrou um sorriso manhoso . Falou para ela que eu contei a histria , no falou? O sorriso dele aumentou quando ela assentiu . Tenho sido uma pssi ma influncia para voc. ele disse. Richard, sinto muito ter pedido que el a ficasse . Eu no sabia . Se eu colocar as mos em Shota, vou estrangular ela . Me perdoe por pedir a Nadine para ficar. No h nada para perdoar . Minhas emoes simplesmente ficaram no caminho i mpedindo que eu enxer gasse . Voc estava certa em pedir para ela ficar . Richard, voc tem certeza ? Shota e a profecia mencionaram o vento . Nadine tem al guma participao nisso; ela tem que ficar , por enquanto. Seria melhor que ela ficasse sob guarda, para que no v embora . No precisamos de guardas . Nadine no vai partir . Como pode ter tant a certeza ? Abutres no desistem. Eles ficam circulando enquanto acreditam que tem ossos para roer . Kahlan olhou para trs, para o corredor vazio . Na verdade ela teve coragem de di zer que eu faria o que ela fez , se eu ti vesse que fazer . Sinto um pouco de pena de Nadine. Tambm tem muita coisa boa nela , mas duvido que al gum dia ela experi mente o amor verdadeiramente . Kahlan sentiu o calor dele nas costa s. Como Michael conseguiu fazer isso com voc ? Como voc conseguiu perdoar? Ele era meu ir mo . Richard sussurrou. Eu teria perdoado qualquer coisa que ele fez cont ra mi m . Al gum dia ficarei diante dos bons espritos ; no queria dar a eles uma razo para dizerem que eu no era melhor do que isso . Foi o que ele fez com outros que eu no poderia perdoar . Ela colocou uma das mo s no brao dele para confort -lo. Acho que entendo porque voc quer que eu v com voc falar com Drefan. Os espritos testar am voc com Michael. Acho que voc vai descobrir que Drefan um ir mo melhor . Ele pode ser um pouco arrogante , mas ele um curandeiro . Alm disso , seria difcil encontrar dois to malvados assi m. Nadine tambm uma curandeira .

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No pode ser comparada a Drefan. O talento dele beira a magia . Voc acha que ele utiliza magia ? Acho que no , mas no tenho como dizer . Eu saberei. Se ele r ealmente ti ver magia , eu saberei. Guardas em seus postos perto do quarto da Madre Confessor a fizeram saudao depois que Richard deu instrues a eles . Kahlan cami nhou perto ao lado dele enquanto eles se moviam descendo o corredor . Cara ficou mais ereta quando Richard parou diante dela . At mesmo Egan ficou tenso de expectativa . Kahlan pensou que Cara estava com aparnc ia cansada e mi servel . Cara, Richard final mente falou. vou falar com esse curandeiro que aj udou voc . Ouvi dizer que ele outro filho bastardo de Darken Rahl, como eu . Porque voc no vem j unto . Eu no me i mpor taria em ter uma ... ami ga, comi go. Cara franziu a testa, quase chorando . Se voc quer , Lorde Rahl. Eu quero. Voc tambm, Egan. Egan, eu falei para os soldados que todos voc esto com per misso para passar . V buscar Raina e Ulic e tragam eles tambm . Logo atrs de voc , Lorde Rahl . Egan disse mostrando um raro sorriso. Voc pediu que Drefan esperasse onde ? Kahlan perguntou. Falei para os guar das levarem ele at um quarto de convidados na ala sudeste. Do outro lado do Palcio ? Porque to longe? Richard lanou um olhar ileg vel para ela. Porque eu queria que ele ficasse aqui , sob guarda, e isso o mais longe do seu quarto que poderia deixar ele . Cara ainda estava usando sua roupa ver melha de couro ; no teve tempo para trocar. Os soldados guardando a ala sudest e do Palcio das Conf essoras fizeram uma saudao com os punhos nos coraes e afastaram para o lado abrindo caminho para Richard, Kahlan, Ulic, Egan, e Raina em sua roupa de couro marrom, mas recuaram mais um passo para Cara. Nenhum D'Haran queria chamar a ateno de uma Mord -Sith usando a roupa ver melha de couro . Depois da rpida mar cha pelo Palcio , todos pararam diante de uma porta simples flanqueada por couro, msculos e ao . Richard levantou sua espada e deixou ela descer de volta , checando que ela estava livre em sua bainha. Acho que ele est com mais medo do que voc. Kahlan sussurrou para ele. Ele um curandeiro . Ele disse que veio para aj ud -lo. Ele apareceu para aj udar no mesmo di a que Nadine e Marlin. Eu no acredito em coincidncia . Kahlan reconheceu o olhar nos olhos dele ; ele estava sugando um f luxo letal de magia da sua espada sem ao menos toc -la. Cada polegada dele , cada fibra de msculo, cada movi mento, indicava a fria pr eparao da morte . Sem bater, Richard abriu a porta e entrou no pequeno quarto sem j anela. Esparsamente mobiliado com uma cama , uma pequena mesa , e duas cadeiras si mples de madeira, esse era um dos quartos de convidados mais si mples . De um lado, os olhos nos ns de um guar da -roupa de pinho os observavam . Uma pequena lareira de tij ol os fornecia um pouco de calor ao ar frio perfumado . Segurando o brao esquerdo de Richard meio passo atrs del e , sabendo muito bem que deveria evitar ficar no caminho da sua espada, Kahlan ficou perto. Ulic e Egan ficaram cada um de um lado , seus cabelos l ouros quase tocando o teto baixo . Cara e Raina desli zaram ao redor dele s, para protegerem Richard e Kahlan. Drefan estava aj oelhado diante da mesa contra a parede do outro lado do quarto. Dzias de velas estavam posicionadas aleatoriamente na mesa . Com o barulho de toda a comoo , ele levantou lentamente e virou . Seus olhos azuis obser varam Richard, como se ningum mais ti vesse entrado na sala com ele . Cada um deles ficou absor vi do em pensamentos silenciosos que ela s poderia i maginar , aval iando um ao outr o. E ento Drefan aj oelhou, encostando a testa no cho .

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Mestre Rahl seja o nosso guia. Mestre Rahl nos ensine. Mestre Rahl nos proteja. Em sua luz, prosperamos. Na sua misericrdia, nos abrigamos. Em sua sabedoria, nos humilhamos. Vivemos s para servir. Nossas vidas so suas . Kahlan viu os dois guarda -costas de Richard e as duas Mord -Sith quase carem de j oelhos de modo automtico para tomar parte na devoo ao Mestre de D'Hara. Tinha visto incontveis D'Harans em Aydindril realizando a devoo. Esti ver a ao lado de Richard quando as Ir ms da Luz aj oelharam e j uraram fidelidade a ele . Richard disse para ela que no Palcio do Povo em D'Hara, quando Dar ken Rahl estivera ali, todos seguiam para as praas de devoo duas vezes ao dia , durante duas horas cada vez, e pronunciaram aquelas mesmas palavras de novo e de novo enquanto encostavam as testas no cho . Drefan ficou de p mais uma vez , assumi ndo uma postura relaxada e confiante. Estava vest ido de forma nobre com uma camisa branca aberta at o meio do peito, botas altas chegavam logo abaixo dos seus j oelhos , e calas escuras apertadas que exibiam o bastante de sua virilidade, para que Kahlan pudesse sentir suas bochechas ficarem vermelhas . Ela fez um esforo para mover os olhos . Conseguiu ver pelo menos quatr o bolsas de couro presas no cinto de couro largo dele , fechadas com pedaos de ossos ent alhados . Repousando frouxa sobre os seus ombros estava a simples capa de linho com a qual o tinha visto antes . A mesma altura e constituio de Richard, e com o belo to que dos traos de Dar ken Rahl, ele mostrava -se uma fi gura i mpressionante . Seu cabelo louro fazia o rosto bronzeado ter aparncia melhor ainda . Kahlan no conseguia evitar olhar fixamente a mi stura em carne e osso de Richard e Dar ken Rahl . Richard gesticulou na direo de todas as velas . O que isso ? Os olhos azuis de Drefan manti veram-se fixos em Richard. Eu estava rezando , Lorde Rahl. Fazendo as pazes com os bons espritos , caso eu me una a eles no dia de hoj e . No houve ti midez em sua voz ; foi apenas a simples declarao confiante de um fato. O peito de Richard inchou quando ele inspi rou profundamente . El e soltou o ar. Cara, voc fica. Raina, Ulic, Egan, por favor, esperem do lado de fora . Olhou para eles enquanto estavam saindo . Eu pri meiro. Eles devol veram sinai s com as cabeas de modo sombrio . Era um cdigo : se Richard no sasse do quarto primeiro , ento Drefan morreria no caminho de sada, uma precauo que a prpria Kahlan usava. Eu sou Drefan, Lorde Rahl. Ao seu servio , caso voc me con sidere digno . Ele baixou a cabea para Kahlan. Madre Confessora . O que voc queria dizer com j untar -se aos bons espritos ? Richard perguntou. Drefan enfiou as mos nas mangas opostas do seu manto . Tem um pouco de histria sobre isso , Lor de Rahl. Tire suas mos das mangas , e ento conte a histria . Drefan tirou as mos . Sinto muito. El e empurrou a capa para trs com um dedo revelando uma faca longa de lmina fina enfiada no cinto . Tirou a faca com um dedo indicador e um dedo, girou -a no ar, e segurou -a pela ponta. Me perdoe . Pretendia colocar isso de lado antes da sua vi sita . Sem virar, ele j ogou a faca por ci ma do ombro . A faca enterrou com fir meza na parede. Ele curvou , tirou uma faca mais pesada de sua bota , e jogou -a por cima do ombro c om a outra mo quando levantou , enterrando -a na parede tambm, uma polegada de distncia da pri meira . Esticou o brao atrs das costas , debaixo da capa , e retirou uma lmina curvada . Sem olhar, tambm enterrou -a na parede l atrs , entre as duas lminas que j estavam ali . Mais alguma ar ma ? Richard per guntou de for ma prtica .

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Drefan abriu os braos . Minhas mos, Lorde Rahl, e meu conheci mento . Ele continuou mantendo seus braos abertos . Embora nem mesmo as minhas mos pudessem ser rpidas o bastan te para derrotar sua magi a , Lorde Rahl . Por f avor, reviste minha pessoa para verificar voc mesmo que estou desar mado . Richard no agi u para aceitar a oferta . Ento, qual a hist ria ? Eu sou o filho bast ardo de Dar ken Rahl. Assi m como eu. Richard disse. No exatamente . Voc o herdeiro dotado de Dar ken Rahl. Uma diferena evidente , Lorde Rahl . Dotado? Dar ken Rahl estuprou minha me . Muitas vezes ti ve razes para considerar minha magi a uma maldio . Drefan assentiu respei tosamente . Como voc poder ia considerar , Lorde Rahl . Mas Dar ken Rahl no enxergava a prole do j eito que voc parece enxergar . Para ele, havia seu herdeiro , e havia er vas daninhas . Voc o herdeiro dele ; eu sou apenas uma das ervas daninhas . For malidades associadas com a con cepo eram irrelevantes para o Mestre de D'Hara. As mulheres estavam ali ... si mplesmente para dar prazer e fazer crescer sua semente. Aquelas que concebiam frut os inferiores, aquel es sem o dom, eram terreno rido , ao olhos dele . At mesmo sua me , tendo produzido seu fruto premiado, no teria sido mais i mportante para ele do que a terra em seu j ardim mais cobiado. Kahlan apertou a mo de Richard. Cara falou a mesma coisa para mi m. Ela disse que Dar ken Rahl... que ele eliminava aqueles que descobria no possuir o dom. Richard ficou r gido. Ele matou meus ir mos e ir ms? Sim, Lorde Rahl . Cara falou. No de uma maneira met dica , mas por capricho, ou mau humor . No sei nada sobre as outras crianas dele . Nem mesmo sabia que ele era meu pai at o l ti mo outono. Como voc est vi vo ? ele per guntou a Drefan. Minha me no era ... Drefan fez uma pausa , procurando uma maneira inofensiva de colocar . Ela no era tratada de for ma to desafortunada quanto sua estimada me, Lorde Rahl. Minha me era u ma mulher de ambio e cobia . Ela viu nosso pai como um meio de ganhar status. Como ouvi di zer , ela era bela de rosto e corpo , e foi uma das poucas que foi chamada para a cama dele repetidas vezes . A maioria no era . Aparentemente, ela teve sucesso em cul ti var o... apetite dele pelos encantos dela . Para colocar isso de for ma direta , ela era uma prostituta talentosa . Esperava ser aquel a que forneceria um herdeiro dotado para ele , e assim aumentar seu status aos olhos dele para algo mais . Ela falhou. As bochechas de Drefan ficaram ver mel has. Ela teve a mi m . Isso pode ter sido uma falha aos olhos dela , Richard disse com um tom suave. mas no aos olhos dos bons espritos . Voc no menos do que eu , aos olhos deles. Os cantos da boca de Drefan cur varam em um leve sorriso . Obri gado, Lorde Rahl . Muito magnni mo de sua parte ceder aos bons espritos aquilo que sempre foi deles . Nem todos os homens fazem isso . Em sua sabedoria, nos humilhamos . ele citou um trecho da devoo . Drefan estava conseguindo ser respeitoso de modo corts sem ser servil . Ele parecia ser respeitoso honestamente , mas sem perder o seu ar de nobreza . Diferente do modo como havia se comportado no buraco , ele era escrupulosamente polido , mas apesar de tudo ele mostrava a atitud e de um Rahl: nenhuma quanti dade de reverncias poderia alterar sua autoconfiana . Como Richard, ele estava carregado de uma autoridade natural .

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Ento, o que aconteceu depois? Drefan deu um suspiro profundo . Ela me levou, quando era um beb , at um mago para que eu fosse testado e verificar se eu tinha o Dom, com esperana de presentear Dar ken Rahl com o herdeiro dotado que t raria riquezas para el a , posio, e a adorao de Dar ken Rahl. Tambm mencionei que ela era uma tola ? Richard no respondeu , e Drefan continuou. O mago deu as ms noticias para ela : eu nasci sem o Dom. Ao invs de carregar uma passagem para uma vida fcil , ela havia dado a luz a uma despesa . Dar ken Rahl era conhecido por arrancar os intestinos de mulheres assim , polegada por polega da. Obviamente, Ri chard falou. voc conseguiu no chamar a ateno dele. Porque no? Minha querida me foi responsvel por isso . Ela sabia que poderia ser capaz de me criar , e nunca ser notada por el e , nunca ser morta, mas tambm sabia que seria uma vida difcil se escondendo e preocupando -se a cada batida na porta . Ao invs disso , ela me levou, quando eu ainda era beb , para uma remota comunidade de curandeiros , esperando que eles me criassem em anoni mato para que meu pai no ti vesse razo para s aber sobre mim, e me matar. Deve ter sido difcil para ela fazer isso. Kahlan disse. Os olhos azuis penetrantes dele viraram para ela. Para o sofri mento dela , ela prescreveu para si mesma uma cur a potente, que em troca foi fornecida pelos curandeiros : Henbane. Henbane . Richar d falou com um tom suave . Henbane veneno. Si m. Ele age r apidamente , mas tem a infeliz qualidade de ser extremamente doloroso em sua tarefa . Esses curandeiros deram veneno para ela ? Richard perguntou, incrdulo. O olhar feroz de Drefan, escurecido pela admonio , retornou para Richard. O trabalho de um curandeiro fornecer o remdio j ustificado . s vezes , o remdio a morte . Isso no se encaixa na minha definio de curandeiro. Richard disse, devol vendo o olha r fer oz. Uma pessoa que est morrendo , sem esperana alguma de recuperao , e com grande sofri ment o , no pode ser melhor servida do que atravs do ato benevolente de fornecer a ela um fi m para o seu sofri mento . Sua me no estava morrendo sem esperana de recuperao . Se Dar ken Rahl a tivesse encontrado , o sofrimento teria sido profundo , para dizer o mni mo . No sei o quanto voc sabe sobre o nosso pai , mas ele era conhecido por sua cri atividade em causar dor , e fazer ela durar . Ela vi via com forte medo desse destino. Quase foi levada loucura pelo medo . Chorava por causa de cada sombra. Os curandeir os no podiam fazer nada para evitar o destino dela , para proteg -la de Dar ken Rahl. Se Dar ken Rahl desej asse encontr -la, ele conseguiria . Se tivesse ficado com os curandeiros , e fosse encontrada, ele mataria todos eles por esconderem ela. Desistiu de sua vida para me dar a chance de ter uma . Kahlan tomou um susto quando um pedao de lenha no fogo estalou . Drefan no, nem Richard . Sinto muito. Richard sussurrou. Meu av levou a filha dele , minha me, para Westland para escond -la de Dar ken Rahl. Acho que ele tambm entendia o perigo que ela corria . O peri go que eu estava correndo . Drefan encolheu os ombros . Ento somos muit o parecidos , voc e eu: exilados de nosso pai . Voc, porm, no teria sido morto . Richard assentiu. Ele tentou me matar . As sobrancelhas de Drefan levantaram de curiosidade . Verdade? Ele

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queria um herdeiro dot ado , e ento tentou mat -lo? Ele no sabia, assim como eu , que era meu pai. Richard vol tou com a conversa para o assunto em questo. Ent o, que negcio esse sobre voc fazer as pazes com os bons espritos caso v se j untar a eles hoj e ? Os curandeiros que me criaram nunca esconderam de mi m o conheci mento a respei to de quem eu era . Eu soube desde que consigo lembrar que era o filho bastardo de nosso mestre , do Pai Rahl. Eu sempre soube que ele poderia aparecer a qualquer momento e me matar . Eu rezei cada noite , agradecendo aos bons espritos por outro dia de vida li v re de meu pai , do que ele faria comi go . Os curandeiros no ficaram com medo de que ele os matasse tambm , por terem escondido voc ? Talvez. Eles sempr e evitavam demonstrar isso . Di ziam que no estavam com medo por causa de si mesmos , que sempre poderia m di zer que eu fui um beb abandonado deixado com eles e que no conheciam a minha paternidade . Deve ter sido uma vida difcil . Drefan virou suas costas para eles e pareceu olhar fixamente para as velas por algum tempo antes de prosseguir . Foi vida. A nica vida que eu conheci . Mas sei que estava cansado de vi ver cada dia temendo que ele pudesse apar ecer . Ele est morto. Richard disse. No precisa mais ter medo dele . por isso que est ou aqui . Quando sent i a ligao ser desfei ta , e mais tarde foi confir mado que ele estava mor to , decidi que acabaria com meu terror particular. Estive sob guarda desde o momento em que cheguei . Eu soube que no estava li vre para deixar esta sala . Conheo a reputao dos guardas que o cercam . Tudo isso era parte do ri sco que eu assumi para vir aqui . Eu no sabia se o novo Lor de Rahl gostaria que eu fosse eliminado tambm, mas decidi colocar um fi m na constante sentena de morte que pendia sobre mi nha cabea . Vi m of erecer meus ser vios ao Mestre de D'Hara se ele me ac eitar; ou, se for o desej o dele , que minha vida sej a tomada pelo cri me que eu cometi por ter nascido. De um j eito ou de outro , isso vai ter mi nar . Quero que isso acabe . Drefan, com os olhos molhados , virou para encarar Richard. Ento isso, Lorde Rahl . Ou voc me per doa , ou me mata. No sei se me importo muito com qualquer uma das alternativas , mas i mploro a voc que d um fi m nisso, de um j eito ou de outro . O peito dele levantava e baixava com uma respirao difcil . Richard avaliou seu meio -ir mo no pes ado silncio. Kahlan s podia i maginar o que Richar d deveria estar pensando , com as emoes daquela conversa , com as sombras dolorosas do passado, e a luz da esperana pelo que poderia acontecer . Final mente, ele levantou a mo . Eu sou Richard, Dr efan. Bem-vindo nova D'Hara, uma D'Hara que luta pela liberdade do terror . Ns lutamos para que ningum vi va com medo , como voc tem feito. Os dois homens apert aram os pulsos . Sua mos poderosas eram do mesmo tamanho. Obri gado, Drefan sussurrou. Richar d.

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Ouvi falar que voc salvou a vida de Car a. Richard falou. Quero agradecer. Deve ter sido difcil , sabendo que ela era uma das mi nhas guardas que poderia acabar ferindo voc ... se as coisas no seguissem o cami nho certo para vo c. Eu sou um curandeiro . Isso o que eu fao, Richard. Eu temo que possa ter dificuldade em cham -l o de qualquer outra coisa a no ser Lorde Rahl , ao menos por algum tempo . Sint o a ligao com voc , com voc como Lor de Rahl . Richard encolheu os ombros . Ainda tenho dificuldade em me acostumar com as pessoas me chamando de Lorde Rahl . Ele passou um dedo pelo lbio inferior . Ns temos ... voc sabe se ns... temos al gum outro meio ir mo, ou i r ms? Tenho certeza que devemos ter . Al guns devem ter sobr evi vido . Ouvi um rumor de que temos uma j ovem ir m, pelo menos . Ir m? Richard sorriu. Verdade? Uma ir m? Onde voc acha que ela est? Voc sabe o nome dela ? Sinto muito, Lorde... Richard, mas tudo que eu sei o nome : Lindie. As palavras que chegar am at mi m diziam que se ela ainda estiver vi va , deveria ter talvez quatorze anos. A pessoa que falou o nome dela disse que sabia que era o pri meiro nome dela , Lindie, e que ela nasceu em D'Hara, a sudoeste do Palcio do Povo . Mais alguma coisa ? Eu temo que no. Agora voc ouviu tudo que eu sei . Drefan virou para Kahlan. Como voc est se sentindo ? A mulher das er vas , qual era o nome dela , costurou voc adequadamente ? Si m. Kahlan disse. Nadine fez um bom trabalho . Di um pouco, e eu tenho uma dor de cabea , acho que por causa de t udo que aconteceu . No dor mi bem noite passada com a dor no meu ombro , mas isso seria esperado . Estou bem. Ele moveu -se na direo dela , e antes que ela percebesse , estava com o brao dela na mo . Levantou ele, virou, e puxou, per guntando cada uma das vezes onde estava doendo . Quando ficou satisfeito , seguiu at as costas dela e segurou suas clavculas enquanto pressionava os dedes na base do pescoo dela . A dor disparou subindo pela coluna dela . A sala girou . Apertou debaixo do brao dela , e atrs do ombro dela . Aqui. Como est agora? Kahlan girou o brao , descobrindo que a dor havia di minudo bastante. Muito melhor . Obri gada . Apenas tenha cuidado ; eu reduzi um pouco da dor , mas ele ainda precisa curar antes que voc faa bastante uso dele . Voc ainda tem a dor de cabea ? Kahlan assentiu. Per mita que eu vej a o que posso fazer sobre isso . Ele puxou -a pela mo de volta na direo da mesa e fez ela sentar em uma cadeira. Inclinou -se sobre ela , bloqueando sua vi so de Richar d. Drefan puxou os braos dela na direo dele , pressionando e manipulando as t eias entre os dedos indicadores e os dedes dela. Sua mos faziam as dela parecerem to pequenas . Ele tinha mos parecidas com as de Richard: gr andes, e poderosas, embora fossem menos calej adas. Ele a estava machucando , estava apertando to forte , mas ela no soltou nenhuma reclamao, pensando que ele deveria saber o que estava fazendo . Com ele em p na sua frente , ela teve que levantar os olhos para no ser forada a olhar para as calas apertadas dele . Kahlan obser vou as mos dele massageando as dela, seus dedos trabalhando em sua carne . Lembrou das mos dele sobre Cara. Lembrou vi vidamente daqueles dedos fortes deslizando pela roupa de couro de Cara e entre as per nas dela. Apalpando -a. Repentinamente Kahlan afastou as mos dele . Obri gada, est muit o melhor. ela mentiu.

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Ele sorriu para ela com penetrantes olhos azuis , semelhantes aos de uma ave de rapina, o olhar de um Rahl. Nunca curei uma dor de cabea to r apidamente. Voc ter certeza que est melhor ? Si m. Era apenas uma dor de cabea leve . Agora ela passou . Obr igada. Fico feliz em aj udar. ele disse. Observou -a por um longo momento , com o leve sorriso ainda nos lbios . Final mente, virou para Richar d. Ouvi di zer que voc vai casar com a Madre Confessora aqui. Voc um tipo de Rahl muito diferente de nosso pai ; Dar ken Rahl nunca t eria considerado o casamento. claro, provavel mente ele nunca foi tentado a casar por algum to bela quanto sua noi va . Posso oferecer minhas congratulaes ? Quando ser o casamento ? Logo. Kahlan int er rompeu enquanto cami nhava at o lado de Richard. Isso mesmo. Richard disse. Logo . No sabemos a da ta exata, ainda. Ns... temos que acert ar algumas coisas . Olha, Drefan, sua aj uda poderia ser til . Temos um certo nmero de homens feridos , e al guns deles esto em grave condio . Foram feridos pelo mesmo homem que feriu Cara. Real mente ficaria muito agradecido se voc visse o que poderia fazer para aj ud -los. Drefan recuperou suas facas , enfiando -as sem ter que olhar para o que estava fazendo. para isso que estou aqui : para aj udar . Ele comeou a andar at a porta. Richard segurou o brao dele . Seria melhor voc deixar que eu saia primeiro . At que eu mude as ordens, voc morrer se sair de uma sala antes de mi m . Ns no queremos isso . Quando Richard segur ou o brao de Kahlan e virou na direo da porta , ele encontrou os olhos de Cara por um instante . A audio dela no foi afetada , Drefan havia falado . Ela podia ou vir tudo, mesmo que no consegui sse reagir . Deve ter ouvido Kahlan avisar a ele para no colocar sua mo ali novament e . Ela deveria saber o que Drefan tinha fei to, mas esti vera incapaz de fazer al guma coisa para i mpedir . O rosto de Kahlan ficou ver melho co m a lembr ana. Ela virou e abraou a cintura de Richard quando eles passavam pel a porta . Richard olhou subindo e descendo o corredor tranquilo , e quando no viu ningum, encostou -a na parede com painis do lado de fora dos aposentos dela e deu um beij o nos seus lbios. Ela ficou feliz que Drefan tivesse al iviado a dor em seu brao mais cedo nesse dia ; quase no doeu passar os dois braos ao redor do pescoo de Richard. Ela gemeu beij ando a boca dele. Estava cansada por causa do longo dia , e seu brao ainda estava doendo um pouco , mas no era cansao ou desconforto que causava o gemido, era desej o . Ele arrastou -a nos braos e virou, ficando com as costas contra a parede ao invs dela. Seus braos poderosos apertavam ela contra ele , quase levantando os ps dela do cho quando seu beij o ficou mais ardente. Ela correspondeu com a mesma intensidade. Ela puxou o lbio inferior dele com os dentes e ento afastou para respirar. No consi go acreditar que Nancy o u uma das companheiras dela no estej a aqui , esperando por ns. Richard disse. Ele tinha deixado seus guardas um pouco mais distante subindo o corredor , depois de uma curva . Final mente eles estavam sozinhos, uma rara luxria . Mesmo que ela tivesse crescido com pessoas sempre ao redor , agora ela considerava a presena constante delas al go i nquietante . Havia grande valor em si mplesmente estar sozinh a. Kahlan deu uma rpida lambida nos lbios dele e um beij o . No acho que Nancy vai nos incomodar . Verdade? Richard perguntou com um sorriso manhoso . Ora, Madre Confessora, quem vai proteger sua virtude ? Os lbios dela tocaram nos dele .

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Queridos espritos , ningum, eu espero . Ele a surpreendeu com uma repentina mudana de assunto . O que voc acha de Drefan? Essa era uma per gunta que ela no estava pr eparad a para responder . O que voc acha dele ? Eu gostaria de ter um ir mo no qual eu pudesse confiar e acreditar . Ele um curandeiro. O cirurgio estava i mpressionado com a maneira que ele aj udou alguns daqueles homens . Ele disse que pelo menos um deles vi v er apenas por causa do que Drefan fez por ele . Nadine estava mais do que um pouco curiosa sobre al guns dos compostos que ele carrega nas bolsas de couro no cinto. Eu gostaria de pensar que tenho um ir mo que aj uda pessoas . Nada par ece to nobre quanto i ss o. Voc acha que ele t em magia ? Eu no vej o nenhum trao disso nos olhos dele . Tenho certeza de que eu seria capaz de perceber . No consi go explicar como eu consi go sentir a magia , agora, como s vezes eu consigo v -la cintilar no ar em volta de uma pe ssoa, ou captar em seus olhos, mas no percebi nada disso com Drefan. Acho que ele simplesmente um curandeiro talentoso . Estou agradecid o que ele tenha salvo Cara . Pelo menos ele di sse que a salvou . E se ela tivesse se recuperado sozi nha depois que Marlin estava morto e sua conexo com ele foi quebrada ? Kahlan no tinha pensado nisso . Ento, voc no confia nele ? No sei. Ainda no acredito em coi ncidncia . Ele suspirou de frustrao. Kahlan, preciso que voc sej a honesta , e no permita que eu f ique cego porque ele meu ir mo e quero confiar nele . Eu no provei ser um bom j ulgador de irmos. Se voc ti ver qualquer razo para duvidar dele , quero ouvi r a respeito . Est certo. Isso parece j usto . Ele inclinou a cabea na direo dela . Por exempl o, voc pode me contar porque mentiu para el e . Kahlan franziu a testa . O que voc quer di zer? Sobre a sua dor de cabea ter passado . Consegui perceber que ele no fez ela melhorar. Porque f alou para ele que tinha passado ? Kahlan encostou uma das mos no lado do r osto dele . Gostaria que voc t ivesse um ir mo do qual pudesse se orgulhar , Richard, mas quero que sej a de verdade . Acho que aquilo que voc falou sobre coincidncia me deixou cautelosa , s isso. Alguma outra coisa alm de si mplesmente o que eu falei, sobre coincidncia? No. Espero que ele consiga trazer um pouco de amor de ir mo ao seu corao. Rezo para que isso no sej a nada mais alm de si mples coincidncia . Eu tambm. Ela deu um aperto afet uoso no brao dele . Eu sei que ele deixou as mulheres do Pal cio agitadas . Suspeito que logo ele vai partir alguns coraes , com todos aqueles olhares apaixonados que eu tenho visto. Prometo avisar voc se ele me der razo para suspeitar de al go errado . Obri gado. Ele no riu daquilo que ela dis se sobre todas as mulheres gostarem de Drefan. Richard nunca tinha mostrado qualquer cime , no teve razes para isso , mesmo se ela no fosse uma Confessora , mas ainda assi m, havia uma histria dolorosa com Michael que ela percebeu ser capaz de tornar a razo menos do que relevante . Desej ou no ter menci onado isso . Ele passou os dedos pelo cabelo dela , segurando os lados da cabea dela enquanto a beij ava . El a o afastou. Porque levou Nadine com voc esta tarde ? Quem? Ele inclinou na direo dela outra ve z. Ela o afastou.

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Nadine. Lembra del a ? A mulher com o vestido apertado ? Oh, aquela Nadine. Ela bateu nas costelas dele . Ento voc notou o vestido dela . As sobrancelhas dele curvaram . Voc achou que tinha alguma coisa diferente nele, hoj e ? Oh, si m, tinha al guma coisa diferente . Ento, porque levou ela j unto com voc? Porque ela uma curandeira . No uma m pessoa. Tem boas qualidades . Pensei que enquanto ela estiver aqui , poder muito bem to rnar -se til. Pensei que isso poderia fazer ela senti r-se melhor consi go mesma . Pedi que el a verificasse se os homens estavam fazendo o ch de car valho relaxante corretament e, que ele esti vesse forte o bastante . Ela pareceu feliz em aj udar . Kahlan lembrou do sorriso de Nadine quando Richard pediu que ela fos se com ele. Ela estava feliz, certo, mas no si mplesmente em aj udar . O sorriso era para Richard, assi m como o vestido . Ento, Richard disse. voc acha que Drefan bonito, assim como todas as outras mulher es ? Ela pensou que as calas dele estavam ape rtadas demais . Puxou Richard para dar um beij o, esperando que ele no notasse que o seu rosto estava ver melho e confundisse a razo para isso . Quem? ela sus pirou de modo sonhador . Drefan. Lembra del e ? O homem com as calas apertadas ? Sinto muito, no lembro dele. ela falou enquanto beij ava o pescoo dele, e quase no lembrava mesmo . Estava louca por Richard e nada mais. No havia espao em sua mente para Drefan. Quase a nica coisa em seus pensamentos era o tempo que teve com Richard naquele estr a nho lugar entre os mundos onde estiveram j untos , verdadeiramente j untos , como nunca antes . Queria ele daquele j eito novamente . Queria ele daquele j eito agora . Pelo modo como as mos dele estavam descendo pelas costas dela , e a urgncia dos lbios dele no p escoo dela, ela soube que ele a queria do mesmo j eito , e com a mesma intensidade . Mas tambm sabia que Richard no queria nem ao menos parecer como seu pai. Ele no queria que ningu m pensasse que ela no era mais do que aquilo que as mulheres de Dar ken R ahl representaram: uma di verso para o Mestre de D'Hara. Era por isso que ele sempr e deixava que as criadas o manti vessem afastado to facil mente ; independente de suas obj ees frustradas , ele nunca as desobedecia quando elas o enxotavam. As trs Mord -Sith tambm sempre pareceram estar protegendo Kahl an de ser enxergada como algo menos do que a verdadeira noiva do Mestre de D'Hara. Sempre que ela e Richard pensavam em ir at o quarto dele durante a noite , mesmo que fosse apenas para conversar , Cara, Berdine , ou Raina sempre estava l , fazendo al guma pergunta que parecia mant -los afastados . Quando Richard fazia cara feia , elas o lembravam que ele as havia instrudo para proteger a Madre Confessora : ele nunca discutiu isso. Hoj e, as trs Mord-Sith estavam escrupulosamente seguindo suas ordens , e quando falou para Cara e Raina montarem guarda depois da curva e descendo o corredor, elas ficaram l sem obj eo . Com o casamento del es to perto. Kahlan e Richard decidiram esperar , mesmo que j tivessem ficado j unto s uma vez. Aquele momento pareceu de certa for ma irreal, em um l ugar entre os mundos , em um lugar sem cal or algum , sem frio, nenhuma fonte de luz, sem cho, e ainda assim eles conseguiram enxergar , e deitaram no espao escur o que era firme o bastante para suportar seu peso . Mais do que tudo, ela lembrava de sentir ele . Eles foram a fonte de todo o calor, toda luz, toda sensao, naquele estranho lugar entre os mundos onde os bons espritos tinham levado eles .

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Ela estava sentindo aquele calor agora , enquanto passava as mos sobre os msculos do peito dele e do estmago . Mal conseguia respirar com a sensao dos lbios dele sobre ela . Queria a boca dele por toda parte em seu corpo . Queria a dela em toda parte sobre el e . Queria ele do outro lado da porta de seu quarto. Richard, ela sussurrou no ouvido dele. por favor, fique comi go esta noite. As mos dele estavam fazendo ela perder todo o senso de moderao . Kahlan, eu pensei... Por favor, Richard. Quero voc na minha cama . Quero voc comigo . Ele gemeu ao escutar as palavras , e nas mos dela . Espero no estar interrompendo. sur giu uma voz. Richard estremeceu. K ahlan virou rapidamente . Com os tapetes grossos , eles no ouviram a silenciosa aproxi mao de Nadine. Nadine. Kahlan disse, recuperando o f lego . O qu ...? Kahlan cruzou as mos atrs das costas , i maginando se Nadine tinha visto onde elas estiveram pouco tempo antes . Ela deve ter visto onde as mos de Richard estavam. Kahlan senti u o rosto ficar ver melho . O olhar frio de Nadine desviou de Richard para Kahlan. No queria interromper . S vi m trocar sua pomada . E pedir desculpas . Desculpas? Kahlan per guntou, ainda recuperando o ar . Si m. Falei al gumas coisas para voc mais cedo , e acho que estava um pouco... mal -humorada na hora . Pensei que devo ter falado al gumas coisas que no deveria. Pensei que deveria pedir desculpas . Est tudo bem. Kahlan disse. Entendo como voc estava se sentindo naquele momento . Nadine levantou sua mochila e a sobrancelha . A pomada? Meu brao est b em esta noite. Voc poderia trocar a pomada para mi m amanh. Kahlan tentou preencher o pesado silncio . Drefan aplicou um pouco do trabalho de cura dele mais cedo ... ento ele est bem esta noite . Certo. Ela baixou a mochila . Ento, vocs dois v o para cama ? Nadine, Richard falou com um tom controlado. obrigado por vir dar uma olhada em Kahlan. Boa noite. Nadine lanou um olhar gelado para ele . Nem planej a casar pri meiro ? Si mplesmente vai j ogar ela em ci ma da cama e reivindicar ela , como al guma garota que voc encontra na floresta ? Parece um pouco rude para o alto e poderoso Lorde Rahl . E aqui estava voc fingindo que era melhor do que ns, pessoas comuns . Ela olhou para Richar d dos ps a cabea e desviou os olhos para Kahlan. Como eu fal ei antes, ele quer o que ele v . Shota falou sobre voc . Acho que voc tambm sabe o que faz os homens descerem do muro . Parece que faria qualquer coisa para ter ele , afinal de contas . Como eu disse , voc no melhor do que eu. Com a mochila na mo , ela virou e marchou descendo o cor redor . Kahlan e Richard ficaram i mveis no silncio desconf ortvel , obser vando o corredor vazio . Isso vindo da boca de uma vadia. Kahl an falou. Richard passou a mo no rosto . De certo modo, tal vez ela estej a certa . Talvez estej a. Kahlan admit iu, relutant e . Bem, boa noite. Dur ma bem. Voc tambm. Ficarei pensando em voc naquele pequeno quarto de convidados que voc usa . Ele cur vou e beij ou a bochecha dela . No vou direto para cama . Aonde voc vai ? Oh, pensei em dar um mer gulho em um bebedouro de cavalos para esfriar.

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Ela segurou na faixa de couro lar ga em volta do pulso dele . Richard, no sei se consi go aguentar isso muito tempo . Ser que vamos conseguir casar antes que acontea mais al guma coisa ? Vamos acor dar a Sliph logo que ti ver mos certeza de que todas as coisas por aqui est o em ordem. Eu prometo. Queridos espritos , eu promet o. Que coisas? To logo souber mos que os homens esto melhorando , e que eu esteja satisfeito com al gumas outras coisas . Quer o me certificar de que Jagang no pode cumprir suas ameaas . Uns dois dias e os homens devem melhorar . Dois dias. Eu prometo. Ela segurou um dos dedos dele em cada uma das mos dela enquanto olhava fixamente dentro dos olhos cinzentos dele . Eu te amo. el a sussurrou. Em poucos dias , ou depois de uma eternidade. Eu sou sua. Mesmo que di gam as palavras para ns. Eu sou sua para sempre. J somos um, em nossos coraes . Os bons espritos sabem a verda de disso. Eles querem que fiquemos j untos , j provara m isso , e tomaro conta de ns . No se preocupe , as palavras de nosso casamento sero dita s para ns. Ele comeou a se afast ar , mas virou com uma expresso assustada nos olhos . S gostaria que Zedd pudesse estar l quando nos casar mos . Queridos espritos, gostaria que ele pudesse . E que ele estivesse aqui para me aj udar agora . Quando ele olhou para trs, da curva no final do corredor , Kahlan j ogou um beij o para ele . Ela entrou no solitrio aposento vazio dela e atirou -se na grande cama . Pensou no que Nadi ne falou: Shota falou sobre voc . Kahlan chorou de frustrao. ***** Ento, voc no vai dor mir ... aqui, esta noite. Cara falou quando ele passou caminhando . E o que faria voc pensar que eu iria ? Richard per guntou. Cara encolheu os ombr os . Voc nos fez esper ar na cur va . Talvez eu desej asse apenas dar um beijo de boa noite em Kahlan se m vocs duas j ulgando minha habilidade . Cara e Raina sorriram, o pri meiro sorriso delas que ele tinha visto o dia todo. J vi voc beij ar a Madre Confessor a. Cara disse. Voc parece bem talentoso nisso . Sempr e deixa ela sem flego e querendo mais . Mesmo que ele no sentisse vontade de sorrir , sorriu de qualquer modo porque estava feli z em v-las sorrindo. Isso no si gnifica que eu sej a talentoso , significa apenas que ela me ama . J fui beij ada , Cara falou. e vi voc beij ar . Acredito que eu possa falar com al guma autoridade que voc sej a talentoso na tarefa . Ns observamos vocs ali do cantinho esta noite . Richard tentou parecer indignado quando sentiu seu rosto ficar ver melho . Eu dei ordens para vocs ficarem aqui . nossa responsabilidade tomar conta de voc . Para fazer isso , no podemos deixar voc fora de vista . No podemos seguir tal ordem . Richard balanou a cabea. No conseguia ficar com raiva por causa da violao da orde m. Como poderia , quando elas estavam arriscando enfrentar a raiva dele para proteg -l o? Elas no colocaram Kahlan em perigo fazendo isso . O que vocs d uas acham de Drefan? Ele seu ir mo. Lorde Rahl. Raina disse. A semelhana bvia . Eu sei que a seme lhana bvia. Eu quero dizer , o que vocs acham dele . No conhecemos el e, Lorde Rahl. Raina falou.

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Tambm no conheo ele . Vej am, no vou ficar com rai va se disserem que no gostam dele. Na verdade , eu real mente gostaria de saber se no gostassem . E quanto a voc , Cara? O que voc acha dele ? Ela encolheu os ombros . Nunca beij ei nenhum de vocs , mas pel o que tenho visto , eu escolheria beij ar voc. Richard colocou as mos nos quadris . O que isso si gnifica ? Eu estava ferida , ontem, e ele me aj udou . Mas no gosto do fato do mestre Drefan aparecer agora , quando Marlin e Nadine vieram. Richard suspirou. Tambm penso assim. Eu peo para que as pessoas no me j ulguem por causa de quem era meu pai , e me encontro fazendo isso com ele . Real mente gostaria de confiar nele. Por favor , vocs duas , se tiverem qualquer razo para preocupao , no tenham medo de f alar para mi m . Bem, Cara disse. eu no gosto das mos dele . O que voc quer di zer ? Ele tem mos c omo as de Dar ken Rahl. J vi elas acariciando mulheres desse j eito. Darken Rahl fazia isso tambm. Richard j ogou as mos para ci ma . Quando ele teve tempo para fazer isso ? Ele ficou comi go a mai or parte do dia! Ele encontrou tempo , quando voc estava fa lando com os soldados e quando voc estava verificando os homens com Nadine. Ele no precisou de muito tempo. As mulheres o encontraram. Nunca vi tantas mulheres batendo seus chicotes por causa de um homem . Voc tem que admi tir , ele uma bela viso . Richard no enxer gava o que era to especial na aparncia dele . Al guma dessas mul heres parecia no estar disposta ? A resposta dela demor ou um longo tempo para surgir . No, Lorde Rahl . Bem, acho que j vi outros homens que agem desse maneira . Al guns deles eram meus ami gos . Eles gostavam de mulheres , e as mulheres gostavam deles . Enquanto as mulheres estiverem dispostas , no imagino que isso sej a problema meu . Estou mais preocupad o com outras coisas . Como o qu? Quem dera eu soubesse . Se voc concluir que ele est aqui inocent emente, e apenas des ej a aj udar, como ele diz, ento pode ficar orgulhoso dele , Lorde Rahl. Seu irmo um homem importante. Ele ? O quanto ele importante ? Seu irmo o lder do grupo de curandeiros dele . Ele ? Ele nunca falou isso para mi m. Sem dvida ele no queria se vangloriar . Humildade perante Lorde Rahl o costume dos D'Harans, e uma das doutrinas daquele anti go gr upo de curandeiros . Entendo. Ento ele lidera esses curandeiros ? Si m. Cara falou . Ele o Al to Sacerdote dos Raug'Moss. O qu? Richard sussurrou. Do que voc os chamou ? Os Raug'Moss, Lor de Rahl. Voc sabe o si gnifi cado das palavras ? Cara encolheu os ombr os . Apenas que significa curandeiros , s isso. Tem al gum si gnificado para voc . Lorde Rahl ? Onde est Berdine? Na cama dela , eu di ria. Richard desceu o cor redor acelerado , gritando ordens para elas enquanto seguia adiante. Cara, coloque um guarda perto do quarto de Kahlan durante esta noite. Raina, v acordar Berdine e di ga a el a para encontrar comi go no meu escritrio .

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Agora, Lorde Rahl ? Raina per guntou. Tarde assim? Si m, por favor. Richard seguiu dois degraus de cada vez no caminho do escritrio dele onde estava o dirio, o dirio de Kolo, escrito em Alto D'Haran. Em Alto D'Haran, Raug'Moss si gnificava Vento Di vino . Tanto o aviso que Shota mandou para Richard atravs de Nadine , o vento caa ele quanto as palavras da profecia l embaixo, no buraco. ele deve buscar o remdio no vento gir avam em sua mente .

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Dessa vez, Ann avi sou. melhor deixar que eu falo . Entendeu? As sobrancelhas dela se aproxi maram tanto que Zedd pensou que elas poderiam se tocar . Ela se inclinou chegando perto o bastante para que ele pudesse sentir o cheiro de lingu ia na respirao dela . Com uma unha ela bateu na coleira dele, outro aviso , apesar de ser um aviso sem palavras . Zedd piscou inocentemente . Se isso lhe agradar, de qualquer modo, mas as minhas histrias sempre visam o melhor para voc , e para nosso obj e tivo, de corao. Oh, claro, e enor me sagacidade sempr e um prazer tambm . Zedd sentiu que o sor riso afetado dela estava sendo um exagero ; o elogio sardnico teria sido o bastante . Havia costumes aceitveis para esses tipos de coisas . A mulher real mente precisava aprender onde estava o li mite . O olhar de Zedd focou -se novamente alm dela , no problema atual . Ele passou um olho crtico sobre a porta fracamente iluminada da hospedaria . Ela ficava do outro lado da rua e no final de um estrei to passeio de madeira. Aci ma do beco que corria entre dois ar mazns estava pendurada uma placa : Hospedaria do Jester. Zedd no sabia o nome da grande cidade na qual eles tinham entrado no escuro, mas sabia que teria preferido passar direto por ela . Tinha visto muitas hospedarias na cidade ; essa no seria aquela que ele escolheria , se tivesse escolha . A Hospedaria do Jester parecia ter sido cr iada para aproveitar um espao disponvel nos fundos, ou seus propri etrios queriam abr ig -la dos olhares examinadores das pessoas h onestas e dos olhos crticos da s autoridades. Julgando pelos clientes que Zedd j tinha visto, ele estava inclinado a considerar a segunda suposio. A maioria dos homens pareciam ser mercenrios ou ladres de estrada . No gosto disso. ele resmungou pa ra si mesmo. Voc no gosta de nada . Ann disparou. Voc o homem mais desagradvel que eu j conheci . As sobrancelhas de Zedd levantaram com ver dadeira surpresa . Porque voc diria isso ? Ouvi di zer que eu sou o companheiro de viagem mais agradvel . Ser que ainda sobrou um pouco daquela linguia ? Ann girou os olhos . No. Do que que voc no gosta dessa vez ? Zedd obser vou um homem olhar para os dois lados antes de seguir at uma porta nos fundos do beco escuro . Porque Nathan entr aria ali? Ann olhou por ci ma do ombro , atravs da rua deserta marcada por lama congelada. Ela colocou um tufo de cabelo cinzento no n atrs de sua cabea . Para conseguir uma refeio quente e dor mir um pouco . Olhou para Zedd fazendo uma car eta . Isso , se ele esti ver ali dentro. Mostrei para voc como sentir a linha de magia que usei para prender a nuvem rastreadora nel e . Voc sentiu isso , si nta ele. Verdade. Ann admitiu. Mesmo assi m, agora que fi nal mente o alcanamos, e sabemos que ele est ali dentr o , de repente voc no gosta disso . Isso mesmo. ele falou distraidamente . No gosto disso . A expresso de rai va no rosto de Ann perdeu o calor e ficou sria . O que est incomodando voc ? Olhe para a placa . Depois do nome . Um par de pernas de mulher apo ntava para cima for mando um V. Ela virou para trs e olhou para ele como se ele fosse estpido . Zedd, o homem est eve trancado no Palci o dos Profetas durante quase mil anos.

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Voc acabou de f alar : ele esteve trancado . Zedd bateu na coleira , chamada de Rada'Han, em volta do pescoo dele , a coleira que ela havia colocado para captur -lo e obri g -lo a obedecer suas ordens . Nathan no est inclinado a ser trancado em uma coleira novamente . Provavel mente levou centenas de anos de planej amento, e o desenrolar certo dos eventos , para ele retirar sua coleira e fugir . Tenho medo de pensar em como aquele homem pode ter influenciado ou at mesmo alterado diretamente eventos atravs de pr ofecias , para fazer acontecer o desenrolar do destino que per miti ria a ele ter oportunidade de ficar li vre de sua coleira . Agora voc espera que eu acredite qu e ele entraria ali s para ficar com uma mulher? Quando ele deve saber que voc est atrs dele ? Ann ficou olhando para ele, assustada, sem acreditar. Zedd, est quer endo di zer que voc acha que Nathan pode ter influenciado eventos nas profecias apenas para ficar livre da coleira dele ? Zedd olhou do outro l ado da rua e balanou a cabea . S estou dizendo que no gosto disso . Provavel ment e ele queria o que est l dent ro o bastante para que isso o distrasse e no se preocupasse comi go . Si mplesmente ele queria alguma companhia feminina, e i gnorou os perigos de ser capturado . Voc conhece Nat han por mais de nove sculos . Conheci ele faz pouco tempo, Ele inclinou chegando mais perto dela e levantou uma sobrancelha . mas at mesmo eu sei mui to bem . Nathan pode ser qualquer coisa , menos estpido . Ele um mago de notvel talento . Est cometendo um grave erro se voc o subesti ma. Ela observou os olhos dele durante um mom ento. Voc est certo ; pode ser uma ar madilha . Nathan no iria me mat ar para escapar , mas assim mesmo ... Voc pode ter razo. Zedd li mpou a gar ganta . Zedd, Ann falou, depois de um longo e desconfortvel sil ncio. essa coisa sobre Nat han i mportant e. El e deve ser capturado . Ele me aj udou no passado quando descobri mos peri go nas profecias , mas ele ainda um profeta . Profetas so perigosos . No porque ele deseja causar problemas deliberadamente , mas por causa da natureza da profecia . No precisa me convencer disso . Conheo muito bem os perigos da profecia. Ns sempre manti vemos Profetas confina dos no Palcio dos Pr ofetas por causa do potencial para catstrofe caso eles andem li vremente . Um pr ofeta que desej asse fazer o mal poderia conseguir isso . At mesmo um profeta que no queira causar danos peri goso , no apenas para os outros mas para si mesmo ; as pessoas geral mente querem vi ngana sobre aquele que traz a verdade , como se saber a verdade fosse a causa . Profecias no devem ser ouvidas por ment es destreinadas , por aqueles que no possuem entendi mento al gum da magia , muito menos de profecia. Uma vez, como al gumas vezes fizemos quando ele pedia , deixamos uma mulher visitar Nathan. Zedd fez uma careta para ela . Voc levou prostitutas para ele ? Ann encolheu os ombr os . Ns conhecamos a solido do confinamento dele . No era a sol uo mais desej vel , mas si m, providencivamos companhia para ele de tempos em tempos . No ramos insens veis . Que magnni mo da sua parte . Ann desviou os olhos dele . Fizemos o que tivemos que fazer , trancando ele no Palcio , mas ns sentimos pena . No foi escolha dele nascer com o Dom da profecia . Sempre avisamos a ele para no contar qualquer profeci a para as mulheres, mas uma vez ele fez isso . A mulher saiu do Pal cio correndo e gritando . Nunca soubemos como ela escapou antes que pudssemos i mpedir . Ela espalhou palavras da profecia antes que consegussemos encontr -la. Isso fez comear uma guerra ci vil . Milhares morreram. Mulheres e crianas morreram .

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s vezes Nathan parece ficar louco , perde o bom senso . s vezes parece ser a pessoa mais perigosamente desequilibr ada que eu j conheci . Nathan enxer ga o mundo no apenas at ravs daquilo que v ao redor dele , mas atravs do filtro da profecia que visita sua mente . Quando eu o confrontei , ele confessou no lembrar da profeci a , ou ter falado para a j ovem qualquer coisa . S descobri muito tempo depois , quando consegui ligar vrias profecias , que uma das crianas que morreram era um garoto citado em profecia como al gu m que cresceria para governar atravs da tortura e assassinato . Incontveis dezenas de milhares teriam mor rido se aquele garoto vi vesse e crescesse tornando -se um homem, mas Nathan havia evitado aquela peri gosa ramificao na profecia. No tenho ideia algu ma do quanto aquele homem sabe mas no vai revelar . Do mesmo modo, um Profeta tem o pot encial para causar gr ande dano facilmente. Um Profeta que desej asse poder teria uma boa chance de governar o mundo . Zedd ainda estava observando a porta . Ento voc os tranca. Si m. Zedd tirou um fio do seu manto marrom . Ol hou para a forma encolhida dela na luz fraca. Ann, eu sou o Pri meiro Mago . Se eu no entendesse isso , no estaria aj udando voc . Obri gada. ela sussurrou. Zedd avaliou as opes deles . No havia mui tas. O que voc est dizendo , se eu estiver entendendo , que no sabe se Nathan est so , mas mesmo que ele estej a , ele tem potencial para ser perigoso . Acho que sim. Mas Nathan diversas vezes me aj udou a evitar o sofrimento de pessoas . Centenas de anos atrs , ele me avisou sobre Darken Rahl, e falou sobre uma profecia de que um Mago Guerreiro nasceria, que Richard nasceria. Ns trabalhamos j untos para garantir que Richard estivesse livre de interferncia enquanto crescia , para que voc tivesse o tempo necessrio para criar seu neto transformando -o no tipo de homem que usar ia sua habilidade para aj udar as pessoas . Por isso, voc tem minha gratido. Zedd declarou. Mas voc colocou essa coleira no meu pescoo , e no gosto disso nem um pouco . Eu entendo. Isso no uma coisa que eu gostei de fazer , nem estou orgulhosa do que fiz . s vezes , necessidades desesperadas pedem aes desesperadas . Os bons espritos tero a palavra final sobre minhas aes . Quanto mais cedo pegar mos Nathan, mai s cedo vou tirar o Rada'Han do seu pescoo . No gosto de manter voc prisioneiro por essa coleira e obri g -lo a me aj udar, mas em vista das terrveis consequncias caso eu falhe em capturar Nathan. Eu fao o que acho que devo . Zedd apontou com um dedo por ci ma do ombro. Eu tambm no gosto daquilo . Ann no olhou; ela sabia para o que ele estava apontando . O que uma lua ver melha tem a ver com Nathan? muito peculiar , mas o que uma coisa tem a ver com a outra ? No estou di zendo que isso tem al guma r ela o com Nathan. Apenas no gosto dela. Com as espessas nuvens dos ltimos dias , eles reduziram o passo durante a noite, tanto pela escurido quanto pela dificuldade de ver a nuvem rastreadora que ele havia colocado em Nathan. Feli zmente, estavam perto o bast ante para sentir a li gao da magia sem precisar enxer gar a nuvem rastreadora ; a nuvem rastreadora s era utilizada para levar aquele que rastreava pert o o bastante para sentir a ligao . Zedd sabia que estavam muito perto de Nat han, cerca de al gumas cente nas de ps de distncia . To perto assi m do ob j eto rastreado, a magia da ligao distorcia os sentidos de Zedd, sua habilidade de j ulgar com a aj uda de sua magia , sua capacidade de acessar sua familiar habilidade com seu Dom. To perto, sua magia era

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como um co de caa seguindo o cheiro , to concentrado no obj eto de sua busca que ignorava tudo mais a no ser o rastro . Era uma desconfortvel for ma de cegueira , e mais uma razo para sua inquietao . Poderia romper a ligao , mas isso era um r isco antes que t ivessem Nathan; uma vez quebrado , ele no poderia ser reestabelecido sem contato f sico . Os flocos de neve dos ltimos dias atrasaram eles e tornaram a viagem fria e miservel . Mais cedo nesse dia, as nuvens final mente se afastaram , mesmo que tivessem deixado par a trs o vento amar go para ator mentar eles . Eles estiveram ansiosos para que a lua subisse , e pela l uz que ela forneceri a enquanto eles se aproxi mavam de Nathan. Os dois obser varam com silenciosa surpresa quando a lua levant ou : Ela se ergueu ver melha. No incio, pensaram que poderia ser uma nebli na que esti vesse causando isso, mas com a lua bem alta , Zedd soube que isso no estava sendo causado por algum evento at mosfrico inocente . Pior, com a recente cobertura das nuvens , ele no sabia quanto tempo fazia desde que a lua tinha ficado ver melha . Zedd, Ann final mente per guntou no meio do silncio. voc sabe o que isso si gnifica ? Zedd olhou para longe , fingindo avaliar as sombras . Voc sabe? Voc viveu muito mais tempo do que eu . Deve saber alguma coisa sobre um sinal assim . Ele conseguiu ouvir el a remexendo na capa de l . Voc um Mago de Pri meira Ordem . Eu faria reverncia diante de sua experincia em tais assuntos . De repente voc considera que meu j ulgamento tem valor ? Zedd, no vamos f icar brigando com palavras sobre isso . Sei que um sinal assi m no tem pr ecedentes em mi nha experincia , mas lembro de uma referncia a uma lua ver melha em um texto anti go , um texto da grande guerra . O li vro no di zia o que isso si gnificava , apenas que trazia grande preocupao . Zedd agachou na sombra do canto de uma construo atrs da qual eles se esconderam. Apoiou as costas contra as tbuas e esticou uma das mos fazendo um convite. Ann sentou ao lado dele , mais fundo na sombra. Na Fortaleza do Mago te m dzias de bibliotecas , bibliotecas enor mes , a maioria pelo menos to grande quanto as cmaras de livros no Palcio dos Profetas , muitas bem maiores . Tambm h muitos li vros de profecia l . Havia li vros de profecia na Fortaleza que eram considerados to p erigosos que eram mantidos t rancados atrs de escudos poderosos prot egendo o enclave particular do Primeiro Mago . Nem mesmo os antigos magos que viveram na Fortaleza quando Zedd era j ovem tinham per misso para ler aquelas profecias . Muito embora ele tivesse acesso a eles depois que se tornou Primeiro Mago , Zedd no havia lido a maioria deles; aqueles que leu deixaram ele sem dor mir e suando . Queridos espritos , ele continuou. tem tantos livr os na Fortaleza que eu no li nem todos os ttulos deles . Costumava haver equipes de curadores para cada biblioteca . Cada uma delas conhecia os livros em sua seo d e suas pilhas . Muito tempo atrs, bem ant es do meu tempo , esses curadores eram r eunidos quando uma resposta era procurada . Cada um conhecia seus prprio s livros e podia avisar se os seus livros em particular continham informao sobre o assunt o em questo . Desse j eito era uma tarefa relativamente si mples localizar a refernci a dos volumes ou profecias que pudessem aj udar com o problema . Quando eu era be m j ovem, havia sobrado apenas dois magos agindo como curadores. Dois homens no poderiam nem comear a estudar o conheci mento guardado ali . Uma enor me quantidade de i nfor mao mantida naqueles livros , mas encontrar um trecho especfico um desafio for mi dvel. O auxlio do Dom necessrio para ao menos comear a estreitar a busca . Precisar de informao das bibliotecas como estar a deriva no oceano e precisar de um gole de gua . A infor mao est em grandiosa abundncia , e mesmo

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assim voc pode morre r de sede procurando antes que consi ga local izar ela. Quando eu era j ovem, fui direcionado at os livros mais i mportantes de histria, magia , e profecia. Meus estudos foram confinados, em maior parte, a esses livros . E quanto a essa lua ver melha ? Ann perguntou. O que os livros que voc leu falavam sobr e isso ? S lembro de ler sobre uma lua ver melha uma vez . O que li no foi muito explcito, mencionando ela apenas de forma indireta . Gostaria de ter pensado em questionar mais o assunto , mas no fi z is so. Havia outros assuntos nos livros que eram de maior i mportncia no momento e exi giam minha ateno, assunt os que eram reais , e no hipotticos. O que esse li vro di zia ? Se lembro corretamente , e no estou dizendo que lembro , di zia algo sobre uma fenda entre mundos . Di zia que no event o de uma brecha assi m , o aviso seria trs noites de uma lua ver melha . Trs noites. De acordo com o que sei , com as nuvens que tivemos , j poderamos ter passado por nossas trs noites . E se houvesse nuvens o tempo todo ? O aviso teria passado despercebido . Zedd fechou os olhos concentrando -se enquanto tentava lembrar do que tinha lido. No... no, ele dizi a que aquele para o qual o aviso era direcionado veria todas as trs noites do aviso, todas as trs noites da lua ver melha . O que exatamente significa um aviso assim ? Que tipo de fenda poderia haver entre mundos ? Eu gostaria de saber . Zedd bateu a cabea cheia de cabelos brancos contra a parede . Quando as Caixas de Orden foram abertas por Darken Rahl, e a Pedra das Lgri mas surgiu nesse mundo vi ndo de outro , e o Guardio do Submundo estava prestes a entrar no nosso mundo atravs da fenda, no houve uma lua ver melha . Ento, tal vez a lua ver melha no si gnifique que existe uma fenda . Talve z voc tenha lembrado erra do. Talvez. O que eu l embro mais clarament e so meus pensament os naquele momento. Lembro de t er i maginado uma lua ver m elha em minha mente , e di zer a mi m mesmo para lembrar dessa i magem , e que se algum dia eu visse isso de verdade , eu deveria lembrar que i sso era um problema grave , e deveria procurar imediatamente o significado do sinal . Ann tocou no brao dele , um ato de compaixo que nunca tinha fei to . Zedd, ns quase pegamos Nathan. Pegaremos ele esta noite . Quando fizer mos isso, vou remover o Rada'Han do seu pescoo para que voc possa seguir depressa para Aydindril e cuidar desse assunto . Na verdade, logo que ti ver mos Nathan, todos ns iremos . Nathan vai entender a seriedade disso , e vai aj udar . Iremos at Aydindril com voc e aj udaremos . Embora Zedd no gostasse que essa mulher tivesse insistido que ele viesse j unto com ela para capturar Nathan, acabou entendendo o quanto ela temia o que poderia acontecer com Nathan livre, e que ela precisava de sua aj uda . s vezes ele sentia dificuldade em manter su a indi gnao. Sabia o quanto ela estava desesperada para i mpedir que as pr ofecias ficassem li vres j unto com Nathan. Zedd sabia como poderia ser perigoso se p essoas fossem expostas a profecias cruas . Desde que era um garoto ele escutara sobre os peri gos da profecia, at mesmo para um mago . Parece uma bar ganha vlida para mi m ; aj udo voc a pegar Nathan, e vocs dois me aj udam a encontrar o si gnificado da lu a ver melha. Que sej a uma barganha ento, ns tr abalhamos j untos por vontade prpria. Devo admitir qu e ser uma agradvel mudana de relacionamento . mesmo? Zedd perguntou. Ento porque no tira essa coleira de mi m? Vou tirar . Assi m que tiver mos Nathan. Nathan si gnifica mais para voc do que admitiu .

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Ela ficou em silncio por um momento . Ele significa. Ns trabalhamos j untos durante sculos. Ele pode ser problema sobre duas pernas , mas em al gum lugar dentro de toda aquela tormenta , Nathan tem um corao nobre . A voz dela baixou quando virou a cabea para longe . Zedd pensou ter visto ela pass ar uma das mos nos olhos. Me preocupo muito com aquele incorrig vel homem maravilhoso . Zedd espiou da esquina, obser vando a porta silenciosa da hospedar ia . Ainda no gosto disso. ele sussurrou. Al guma coisa nisso est errada. Queria saber o qu . Ento, ela finalmente per guntou. o que vamos fazer a r espeito de Nathan? Pensei que voc queria ficar com as falas . Bem, acho que voc me convenceu que deveramos ser cuidadosos . O que acha que deveramos f azer ? Vou entrar l sozinho e pedir um quarto. Voc espera do lado de fora . Se eu o encontrar antes que ele v embora , vou surpreend -lo e o der rubarei . Se ele sair antes que eu o encontr e , ou se al guma coisa ... der errada, voc pega ele. Zedd, Nathan um mago; sou apenas uma feiticeira . Se ele tivesse seu Rada'Han no pescoo eu poderia controlar el e facilmente , mas est sem ele . Zedd pensou naquilo por um momento . No poderiam arriscar que ele escapasse. Alm disso , Ann poderia ser ferida . Teriam muita dificuldade em encontrar Nathan outra vez; assi m que ele soubesse que estavam no rastro dele , poderia acabar percebendo a nuvem r astreadora e possi vel mente escapar dela . Entr etanto, esse no era o caso. Voc tem razo. ele falou finalmente . Vou lanar uma teia do lado de fora da porta para que, se ele sair, ela o prenda, e ento voc pode fechar aquela coleira infernal no pescoo dele . Isso parece uma boa ideia . Que tipo de teia voc vai usar ? Como voc mesma disse , no podemos falhar . Ele estudou os olhos dela na luz fraca . Maldio! No acredi to que estou mesmo fazendo isso. ele resmungou . Me d a coleira por um momento . Ann procurou a bolsa na cintura dela debai xo da capa . Quando a mo dela saiu, a luz da lua ver melha cintilou fracamente no Rada'Han. Esse o mesmo que ele usava? Zedd perguntou. Durante quase mil anos . Zedd grun hiu. Ele segurou a coleira nas mos e deixou sua magia fluir dentro do frio metal de subj ugao , deixou ela fundir -se com a magia da coleira . Ele conseguiu sentir a quente sensao da Magia Aditiva que a coleira possua , e ele conseguiu sentir o for mi gamento glido de sua Magia Subtrati va . Entregou de volta a coleira . Eu associei o feitio a esse Rada'Han. Que feitio voc vai tecer? ela per gunt ou com um tom desconfiado . Ele avaliou a deter mi nao nos olhos dela . Um feitio de luz. Se ele sair sem mi m... Voc ter vinte das batidas do corao dele para colocar isso no seu pescoo , ou a teia de luz vai disparar . Se ela no colocasse a coleira no pescoo dele em tempo de extinguir o feitio, Nathan seria consumido por ele . Sem a coleira, no haveria escapatria para Nathan desse tipo de feitio . Com ela, ele escaparia do feitio mas ento no haveria como escapar de Ann . Uma dupla amarrao. Naquele momento, Zedd mesmo no gost ava muito daquilo. Ann deu um forte suspiro . Se outra pessoa sair no vai disparar , vai? Zedd balanou a cabea . Estar conectado com a nuvem rastreadora . O feitio vai reconhecer ele, e somente ele, dessa maneira . A voz dele baixou dando um aviso . Se no colocar iss o nele em tempo , e ele disparar , ento outros ao lado de Nat han sero feridos ou mortos se estiverem

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perto o bastante . Se no conseguir colocar isso no pescoo dele por qualquer razo , ento certifique -se de se afastar em tempo . Ele pode preferir a morte a o invs de usar essa coisa no pescoo novamente .

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C A P T U L O

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Enquanto entrava cami nhando devagar , avaliando a sala sombria , Zedd percebeu que seu grosso manto marrom com mangas negras e ombros com capuz estava fora de lugar . A luz suave de l amparina mostrava as trs fileiras de bor dados com fios de ouro em cada punho , e o bordado com fios grossos ao redor do pescoo e descendo pela frente . Um cinto ver melho de cetim com uma fi vela dourada apertava a cintura do manto enfei tado. Zedd sentia falta de seu manto si mples , mas ele desapareceu fazia muito tempo, com a insistncia de Adie. A antiga feiticeira tinha escolhido o novo d isfarce dele; para magos poderosos , acessrios simples eram o equi valente a uma roupa militar. Zedd suspeit ou que ela simplesmente no gostava do manto antigo dele , e preferia que ele vestisse esse. Sentia falta de Adie, e sentiu tristeza pela dor que ela deveria estar sentindo acreditando que ele estava morto . Quase todos pensavam que ele estava morto . Quando ti vessem tempo , talvez ele pedisse para Ann escrever uma mensagem no livro de j ornada dela , para que Adie soubesse que ele estava vi vo . Porm, ele sentiu a maior tristeza por Richard. Richard precisava dele . Richard tinha o Dom, e sem instruo apropriada ele estava ind efeso como um filhote de guia que caiu do ninho . Pelo menos Richard tinha a Espada da Verdade para aj udar a proteg -lo, por enquanto. Zedd pretendia encontrar com Ri chard logo que eles pegassem Nathan. No levaria muito tempo , e ento ele poderia cor rer a t Richard. O dono da hospedari a obser vou a roupa chamati va de Zedd, seu olhar fixando na fi vela de ouro do cinto . Um grupo de clientes bem magros usando roupas esfarrapadas de pele, couro, e l obser vava de algumas cabines encostadas na parede a direita. As duas mesas de madeira estavam vazias sobre o cho coberto de palha , esperando pelo j antar , ou bebidas. Quartos custam uma prata. o dono da hospedaria falou com um tom desinteressado. Se voc desej ar companhi a , vai custar uma prata extra . Parece que minha escolha de roupas acabou custando bastante caro. Zedd obser vou. O dono da hospedaria sorriu com um lado da boca enquanto esti cava uma das mos gordas , com a pal ma para ci ma . O preo o preo . Voc quer um quarto , ou no? Zedd colocou uma moe da de prata na mo do homem . Terceira porta a esquerda . Ele inclinou a cabea de cabelos castanhos cacheados na direo do corredor nos fundos . Interessado em companhia , meu velho? Voc teria que divi dir isso com a garota que chamasse . Estava pensa ndo que voc poderia estar interessado em lucrar u m pouco mais. Consi deravel mente mais . A testa do homem franziu mostrando sua curiosidade quando ele fechou a mo na moeda de prat a . Como assi m? Bem, ouvi di zer que um querido velho ami go meu deve ter pa rado aqui . No vej o ele faz um bom tempo . Se ele esti vesse aqui , esta noite, e voc pudesse me indicar o quarto dele . Eu ficaria to cheio de felicidade em ver ele novamente que partilharia uma moeda de ouro . Toda uma pea de ouro . O homem olhou para ele d os ps a cabea outra vez . Esse ami go seu tem um nome ? Bem, Zedd falou com uma voz baixa. como muitos de seus outros clientes, ele tem um problema com nomes, parece que no lembra deles por muito tempo, e tem que ficar pensando em novos . Mas posso dizer a voc que ele alto , mais velho, e com cabelo branco descendo at os ombros lar gos .

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O homem passou a lngua pela parte interna da bochecha . Ele est... ocupado no momento . Zedd mostrou a pea de ouro , mas puxou -a de volta quando o dono da hospedaria se esticou para pegar . Isso o que voc diz. Eu mesmo gostar ia de decidir o quanto ele est ocupado. Ento vai custar mai s uma prata. Zedd fez um esforo para manter sua voz bai xa . Pelo qu? Pelo tempo e a companhia da dama . No tenho inten o alguma de aproveitar a sua dama. Isso o que voc diz. Quando enxer gar ela com ele , voc pode querer mudar de ideia, e decidir tentar reacender sua ... j uventude . minha poltica pegar o dinheiro pri meiro. Se ela disser para mi m que no deu a voc ma i s do que um sorriso , ento pode pegar a prata de volta . Zedd sabia que no havia chance al guma daquilo acontecer . Seria a palavra dele contra a dela , e a palavra dela carregari a o doce toque do ganho extra , mesmo que no fosse verdade . Mas no desenrolar d as coisas, o preo no tinha i mportncia , no importava o quanto isso o irritasse . Zedd enf iou a mo em um bolso interno e entregou a moeda de prata . lti mo quarto direita. o dono da hospedaria falou enquanto se afastava. Ele virou para Zedd outra ve z. E temos uma hspede no quarto ao lado que no quer ser perturbad a. No vou incomodar seus convidados . Ele lanou um olhar malicioso para Zedd. Direta como ela , eu ofereci um pouco de companhia, sem custo extra, e ela disse que se algum perturbasse o descanso dela, ela arr ancaria minha pele vi vo . Uma mulher com coragem suficiente para entrar aqui sozinha , eu acredito nela. No vou devol ver a el a a pea de prata se voc acord -la. Vou ar ranc-la de voc. Entendeu? Zedd assentiu distraidamente enqu anto considerava rapidamente pedir uma refeio, ele estava fami nto, mas afastou o pensamento de modo relutante . Ser que voc teria uma porta dos fundos , caso eu... precise de um pouco de ar noturno? Zedd no queria que Nathan escapulisse pela porta e rrada. Eu entenderia se isso ti vesse um custo extra . Ns estamos encostados nos fundos da loj a do ferreiro. o dono da hospedaria falou enquanto se afastava . No tem outra porta . lti mo quarto direita . S uma entrada . Uma sada. Al guma coisa nisso estava errada . Nathan no seria to tolo . Mesmo assi m Zedd podia sentir o ar estalando com a magia da ligao . No i mportava o quanto ele duvidasse de que Nathan estivesse deitado para eles to convenientemente , ele se moveu silenciosamente pelo corredor escuro. Procurou escutar atentamente qualquer coisa fora do nor mal , mas escutou apenas o s muito bem ensaiado s sons falsos de paixo de uma mulher no segundo quarto esquerda. O fi m do corredor est ava iluminado por uma vela no suporte de madeira de um lado. Do quarto perto do ltimo Zedd conseguiu ouvir os roncos suaves da mulher audaciosa que no desej ava ser incomodada . Esperava que no chegasse a esse ponto , e que ela continuasse dor mindo durante a coisa toda . Zedd encostou o ouvido perto da lti ma port a direita. Ouviu a suave risada de uma mulher. Se isso desse errado , ela poderia ser machucada . Se desse muito errado, ela poderia ser morta . Ele poderia esperar , mas ter Nathan distrado certamente seria conveniente . O homem era um mago , afinal de contas . Zedd no sabia o quant o Nathan odiaria ser capturado. Zedd sabia como se sentiria . Isso fez ele decidir . No poderia se dar ao luxo de no aproveitar a oportunidade da distrao .

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Zedd abriu a porta, esticando uma das mos , enchendo o ar com silenciosos flashes de calor e luz. O casal nu na cama se encolheu , cobrindo os olhos . Com um punho de ar , Zedd afastou Nathan da mulher e atirou ele por cima da ponta da cama . Com Nathan grunhindo e debatendo -se no ar , Zedd agar rou o pulso da mulher e empurrou -a para fora do caminho . Ela puxou um lenol para se cobrir . Enquanto os flashes de luz cintilavam, e antes que ela fosse at mesmo capaz de se enrolar no lenol , Zedd lanou uma teia, paralisando -a onde estava . Quase simultaneamente , ele lanou uma teia si milar n o homem atrs da cama , exceto que essa teia estava entrelaada de modo a causar srias consequncias caso ele tentasse escapar dela com sua prpria magia . Essa no era hora de ser educado , ou indul gente . Malmente emitindo um som , alm de um baque surdo no cho, o quarto sombrio ficou silenci oso repentinamente . Apenas uma vela no lavatrio ondulava fracamente. Zedd estava ali viado que tudo t ivesse acontecido to bem , e que no teve de machucar a mulher . Deu a volta na cama para ver o homem no cho , congelado no l ugar , sua boca aberta no incio de um grito , suas mos em posio de defesa . No era Nathan. Zedd olhou fixamente, sem acreditar . Ele podia sentir a magia d a ligao no quarto. Ele soube que era esse quem ele estivera seguindo . Cur vou -se sobre o homem. Eu sei que voc pode me ouvir , ento escute cuidadosamente . Vou remover a magia que est segurando voc , mas se gritar vou colocar ela de volta e deixar assi m para sempre . Pense com mui to cuidado antes de arriscar gritar por aj uda . Como voc j deve te r presumido , eu sou um mago , e qualquer um que vier no poder fazer nada para salv -lo, caso voc me desagrade . Zedd passou a mo diante do homem retir ando o vu da teia . O homem recuou rastej ando at a parede , mas ficou em silncio . Ele era mais velho , mas no to velho quanto Nathan parecia. O cabelo dele era branco , mas ondulado, diferente do cabelo liso de Nathan. Porm, no era to longo, mas a breve descrio que Zedd havia fornecido ao dono da hospedaria seria prxi ma o bastante para que ele pensass e que esse era o homem que Zedd procurava. Quem voc? Zedd per guntou . Meu nome William. Voc deve ser Zedd. Zedd levantou o corpo . Como sabe disso ? O homem que voc est procurando falou . Ele fez um gesto na direo de uma cadeira ali perto . Voc se impor ta se eu colocar minha cala ? Tenho uma sensao de que no vou mais precisar ficar sem ela esta noite . Zedd balanou a cabea na direo da cadeira , fazendo sinal para que William seguisse em f rente . Fale enquanto faz i sso . E tenha em mente aquilo que eu falei sobre eu ser um mago. Eu sei quando um homem est falando uma mentira . Tenha em mente tambm, que de repent e estou com pssi mo humor . Zedd no estava exatamente falando a verdade sobre ser capaz de detectar uma mentira, mas ele concluiu que o homem no sabia disso . Porm, estava falando a verdade sobre o seu humor . Esbarrei com o homem que voc est perseguindo . Ele no disse o nome . Ele me ofereceu... William olhou para a mulher enquanto levantava a cala . Ela pode escutar is so? No fique preocup ado com ela. Preocupe -se comi go. Zedd cerrou os dentes. Fale. Bem, ele me ofereceu ... Olhou para a mulher . O rosto franzido dela estava congelado em uma expresso assustada . Ele me ofereceu uma ... bolsa, se eu fizesse um fa vor para ele. Que favor? Tomar o lugar del e . Disse para que eu caval gasse como se o prprio

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Guardio estivesse atrs de mi m at que chegasse to longe . Ele disse que quando eu chegasse aqui, poderia reduzir a velocidade , descansar, ou parar, de acordo com minha escolha. Disse que voc me alcanaria . E ele queria isso ? William abotoou sua cala , sentou na cadeira , e comeou a calar suas botas. Ele disse que eu no conseguiria despistar voc , que mais cedo ou mais tarde voc me alcanaria , mas ele no queri a que isso acontecesse at que eu chegasse aqui. Rpido como eu estava me movendo , devo admitir que no pensei que voc estaria to perto de meus calcanhares , ento decidi aproveitar um pouco daquilo que ganhei. William levant ou e enfiou um brao na sua camisa marrom de l . Disse que eu dever ia entregar a voc uma mensagem . Mensagem? Que mensagem? William enfiou a camisa e ento colocou a mo em um bolso da cala, tirando uma bolsa de couro . Ela parecia estar pesada com moedas . William abriu a bolsa. Est aqui dentro , j unto com o que ele me deu . Zedd arrancou a bolsa do homem. Vou dar uma olhada . A bolsa continha em sua maioria moedas de ouro , com al gumas de prata . Zedd sentiu uma das moedas de ouro entre um dedo indicador e um dedo . Podia sentir o leve for mi gamento da magia . Pr ovavel mente as moedas ant eriormente eram de cobre, e Nathan havia transformado elas em ouro com magia . Zedd estava esperando que Nathan no soubesse como fazer isso . Transformar coisas em our o era uma magia perigosa . O prprio Zedd s fazia isso se no houvesse outra escolha . Dentro da bolsa , alm das moedas , estava um pedao de papel dobrado . Tirou ele e virou em seus dedos , dando uma boa olhada na luz fraca , alerta para qualquer for ma de ar madilha com magia que pudesse estar nele. William apontou. Foi isso que ele me deu . Ele falou para entregar a voc quando me encontrasse . Alguma coisa mais ? Ele falou mais alguma coisa , alm de que deveria me entregar essa mensag e m? Bem, quando estvamos nos separando , ele fez u ma pausa e olhou para mi m. Ele disse, Di ga para Zedd que no o que ele est pensando. Zedd considerou aquil o por um momento . Qual foi o caminho que ele seguiu ? No sei. Eu estava em ci ma do meu cavalo , e ele ainda estava a p . Ele falou para caval gar, ento deu um tapa no tr aseiro do meu cavalo e eu caval guei . Zedd j ogou a bolsa para William. Enquant o mantinha um olho desconfiado no homem, ele desdobrou o papel . Forou os olhos sob a luz fraca da vela enquanto lia a mensagem. Sinto muito, Ann, mas tenho assuntos importantes . Uma de nossas Irms vai fazer algo muito estpido . Devo i mpedi -la, se eu puder. Caso eu morra , quero que saiba que amo voc , mas acho que voc sabia disso . Jamais poderia falar isso enquanto era seu pri sioneiro . Zedd, se a lua levantar vermelha, como espero que acontea, ento estamos todos em perigo mortal . Se a lua levantar vermelha por trs noites, significa que Jagang invocou uma profecia de ramificao entrelaada . Voc deve ir at o tesouro Jocopo. Se ao invs disso desperdi ar o tempo precioso vindo atrs de mim, todos morreremos , e o I mperador ter os esplios . A profecia de ramificao entrelaada fora uma amarrao dupla em sua vtima . Zedd, sinto muito, mas o nome da vtima Richard. Que os espritos tenham piedade da alma dele. Se eu soubesse o significado da profecia , eu diria a voc , mas no sei. Os espritos negaram o meu aceso a isso . Ann, v com Zedd. El e vai precisar da sua ajuda . Que os bons espritos estejam com vocs dois . Quando Zedd piscou, tentando clarear sua viso turva , notou uma mancha . Ele virou a mensagem e percebeu que a mancha era resduo de cera . A mensagem

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havia sido selada , mas na luz fraca ele no tinha notado antes . Zedd levantou os olhos para ver a clava de William. Ele recuou, mas sentiu a dor impressionante de um golpe . O cho bateu contra o ombro dele . William pulou sobre ele, segurando uma faca em sua gar ganta . Onde est esse tesouro Jocopo, velho ! Fal e, ou vou cortar sua garganta ! Zedd tentou concent rar sua viso enquanto sentia o quarto girando e pulsando. A nusea tomou conta dele . Em um instante ele estava suando . Os olhos de William estavam alucinados sobre ele . Fale! O homem esfaqueou ele no brao . Fale ! Onde est o tesouro ? Uma mo se esticou e agarrou William pelo cabelo. Era uma mulher de meia idade com uma capa escura . Zedd parecia no conseguir reconhecer quem era , ou o que ela estava fazendo ali . Com fora surpreendente , a mulher j ogou William para trs. Ele bateu contra a parede ao lado da porta aberta e desabou no cho. Ela olhou com desprezo para Zedd . Voc cometeu um grande erro , velho , deixando Nathan escapar. Suspeitei que seguir aquel a vel ha senhora me levaria at o Profeta , ento segui vocs dois at que pudesse sentir a sua ligao com ele . E assim mesmo o que eu encontro na ponta do seu gancho mgico a no ser esse tolo aqui , ao invs de Nathan? Ento, agora tenho que deixar as coisas desagradv eis para voc. Eu quero o Profeta . Ela virou e levantou a mo na direo da mulher nua congelada . O quart o irrompeu com u m trovo quando uma descarga negra arqueou da mo ela . O disparo mortal partiu a mulher e o lenol que ela segurava no meio . Sangue espirrou na parede. A metade superior dela tombou no cho como uma esttua partida em duas . As entranhas dela deslizaram pel o cho quando seu torso atingiu o cho , mas os membr os dela continuaram congelados na mesma posio . A mulher pairando sobre ele virou para trs . Seus olhos exibiam uma fria ardente. Se voc quiser provar um pouco de Magia Subtrativa, um me mbr o de cada vez, ento apenas me d uma boa razo . Agora, per mita que eu vej a a mensagem . Zedd abriu a mo para ela . Ela se esticou. Ele concentrou sua mente atravs da verti gem. Antes que ela conseguisse pegar o papel , ele o incendiou. Ele subiu flutuando em um claro brilho amarelado . Com um grito de fria , ela virou para William. O que ele di zia , seu pequeno ver me ! William, at aquele instante rgido de pnico , atirou -se atravs da porta e disparou pelo corredor . O cabelo fibroso dela chicoteou em seu rost o quando ela virou de volta para Zedd. Eu voltarei para obter respostas de voc . Vai confessar tudo antes que eu o mate. Quando ela correu at a porta , Zedd senti u uma estranha composio de magia atravessar seu escudo criado s pressas . A dor espalhou -se em sua cabea. Tentando recuperar os sentidos , ele lutou atravs das garras da agonia cegante. No estava paralisado , mas estava incapaz de pensar como se levantar . Os braos e pernas dele golpearam o ar de for ma to ineficiente quanto uma tartaruga deitada sobre as costas. A dor abrasadora tornava difcil fazer mai s do que manter a conscincia . Apertou as mos contra os lados da cabea , sentindo como se ela f osse partir e tivesse que manter ela unida . Podia ouvir a si mesmo lutando para respirar . O sbito gol pe de uma concusso agitou o ar e por um momento levantou ele do cho. Um brilho cegante ilumi nou o quarto quando o teto foi aberto , o rugido de madeira partindo e vi gas estalando quase se perdeu no meio d o som de uma exploso . A dor desapareceu . A teia de luz havia disparado . Poeira for mou vagalhes pelo ar enquanto detritos fumacentos choveram ao

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redor dele. Zedd encolheu -se em uma bol a e cobriu sua cabea quando tbuas e pedregulhos caram. Soou como se ele estivesse debaixo de uma cabana em uma tempestade de granizo . Quando o silncio tomou conta da cena , Zedd final mente tirou as mos da cabea e olhou para cima . Para sua surpresa , a construo ainda est ava de p depois de tudo aquilo. A maior parte do teto havia desaparecido , per mitindo que o vento soprasse a poeira para longe no meio da escurido da noite aci ma . As paredes estavam furadas como pedaos de tecido corrodos por traas. Ali perto estavam os restos sangrentos da mulher . Zedd avaliou a sua prpria situao , e ficou surpreso ao perceber que estava em condies consideravel mente boas . Sangue estava escorrendo pelo lado de sua cabea do local onde William havia golpeado, e seu brao estava latej ando onde ele tinha sido esfaqueado , mas alm disso , ele parecia estar intacto . No foi uma bar ganha ruim, em vista do que poderia ter acontecido , ele concluiu. Gemidos sur giram do lado de fora . Uma mulher histrica gritava . Zedd podia ouvir homens atirando destroos para o lado , gritando nomes enquanto procuravam pelos feridos ou mortos . A porta, pendurada tor ta em uma dobradia , abriu repentinamente quando algum a chutou para dentro . Zedd suspirou de al vio quando viu uma for ma baixinha famil iar entrar rapidamente, seu rosto ver melho marcado pel a preocupao . Zedd! Zedd, voc est vi vo? Maldio, mulher , voc no acha que eu pareo vi vo ? Ann aj oelhou ao lado dele . Acho que voc est com aparncia horr vel . Sua cabea est sangrando . Zedd grunhiu de dor quando ela o aj udou a sentar . No consigo dizer o quanto estou feliz em ver que voc est vivo . Tive medo que voc pudesse estar perto demais do feitio de luz quando ele disparou . Ela passou as mos no cabelo manchado de sangue dele , inspeci onando o ferimento . Zedd, aquele no era Nathan. Eu quase fechei a coleira no pescoo daquele homem quando ele at ravessou o feit io correndo . Ento a Ir m Rosl yn sur giu voando pela porta . Ela pulou em ci ma dele , gritando al guma coisa sobre uma mensagem. Rosl yn uma Ir m do Escuro. Ela no me viu. Minhas pernas no esto mais como costumavam ser, mas eu corri como uma garota de doze anos quando a vi tentando usar Magia Subtrativa para desfazer o feitio . Suponho que no f uncionou. Zedd mur murou. Aposto que ela nunca encontrou um feitio l anado por um Pri mei ro Mago . Mas certamente no fi z ele to forte assi m. Usar Magia Subtrativa no feitio de luz expandiu seu poder . Isso custou a vida de pessoas inocentes . Pelo menos custou a vida daquela mulher maligna tambm . Ann, me cure, e ento temos que aj udar essas pessoas . Zedd, quem era aquele homem? Porque ele disparou o feitio ? Onde est Nathan? Zedd levantou a mo e abriu seu punho que estava fechado bem apertado . Deixou o calor da magia fluir dentro das cinzas em sua mo . O resduo negro comeou a se concentrar enquanto as cinzas negras comeavam a clarear ficando cinzentas . Quando os pedaos quei mados foram reconstitudos transfor mando -se no papel que foram, ele final mente voltou a ter a cor marr om clara. Nunca tinha visto algum que fosse capaz de fazer uma coisa assim. Ann sussurrou admirada . Fique agradecida que aquela Ir m Rosl yn tambm nunca tinha visto , ou teramos mais pr oblemas do que j temos . Ser o Pri meiro Mago tem suas vantagens . Ann levantou o papel amarrotado da pal ma da mo dele . As plpebras inferiores dela ficaram cheias de lgri mas en quanto lia a mensagem de N athan. No

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momento em que ela havia ter minado , lgr imas silenciosas estavam descendo pelas bochechas dela . Querido Criador. ela falou final mente . Com lgri mas em seus prprios olhos . Certamente. ele sussurrou em resposta. Zedd, o que o tesouro Jocopo? Ele piscou para ela . Eu esperava que voc soubesse . Porque Nathan nos diria para proteger al go , e no falaria o que ? Pessoas do lado de for a estavam chorando de dor e gritando por socorro . Ao longe , um muro, ou talvez u m pedao de telhado , desabou no cho . Homens gritavam instrues enquanto cavavam atravs do entulho . Nathan esquece que ele diferente das outras pessoas . Assi m como voc lembra de coisas de algumas dcadas atrs , ele tambm lembra , exceto que o que el e lembra s vezes no tem al gumas dcadas , mas alguns sculos . Gostaria que ele ti vesse falado mais . Temos que encontrar . Vamos encontrar. Eu tenho algumas ideias . Ela balanou um dedo par a ele . E voc vem comi go ! Ns ainda no pegamos Nathan. Essa coleira vai continuar por enqu anto. Voc vai comi go , voc entendeu? No vou ouvir nenhuma das suas reclamaes ! Zedd levantou as mos e abriu a coleira em volta de seu pescoo . Os olhos de Ann ficaram arregalados e ela ficou de boca aberta . Zedd atirou o Rada'Han sobre o colo dela . Temos que encontrar esse tesouro Jocopo do qual Nathan falou. Nathan no est brincando com isso . Isso mort almente srio . Acredi to naquilo que ele escreveu na mensagem . Ns estamos com muitos problemas . Vou com voc, mas dessa vez precisamos ser mais cuidadosos . Dessa vez devemos cob r ir nosso rastro com magia. Zedd, ela finalmente sussurrou. como voc conseguiu tirar essa coleira? Isso i mpossvel . Zedd fez uma careta para ela evitando chorar com o pensamento da profec ia que envol via Richard. Como eu disse, ser Pri meiro Mago tem suas vantagens . O rosto dela ficou ver melho . Voc simplesment e ... Quanto tempo faz que voc consegue tirar o Rada'Han? Zedd encolheu um ombro magro . Levou cerca de doi s dias para descobrir . Desde ento. Desde os primeiros dois ou trs dias . Mesmo assi m voc continuou comi go ? Ai nda continuou comi go? Porque? Acho que gosto de mulheres que fazem coisas movidas pelo desespero . Mostra personalidade . Ele fechou os punhos com fora . Voc acredita em tudo que Nathan disse naquela mensagem ? Gostaria de poder dizer que no . Sinto muito, Zedd. Ann engoliu em seco. Ele disse, Que os espritos tenham p iedade da al ma dele, falando de Richard. Nathan no disse bons espritos , disse apenas espritos. Zedd passou os dedos finos pelo rosto . Nem todos os espritos so bons . Tambm existe espritos malignos . O que voc sabe sobre profecias de ramificao entrelaada ? Sobre profecias que foram uma dupla amarrao ? Diferente de sua coleira , no h como escapar de uma profeci a assi m . O cataclisma nomeado tem que ser causado par a invocar a profecia . Sej a l o que for , o evento j aconteceu . Uma vez invocada , a natureza do catacli s ma autoexplicativa , significando que a vt ima s pode escolhe r uma das duas ramificaes na profecia . A vti ma s pode escolher que caminho ele consideraria ... Certamente voc deveria saber disso? Como Pri meiro Mago , voc teria que saber . Estava esperando que voc falasse que eu estava errado. Zedd

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sussurrou. Eu gostaria que Nathan ti vesse ao menos escrito a pr ofecia para que ns pudssemos ver . Fique agradecid o por ele no ter feito isso .

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Clarissa agarrou o peitoril envelhecido da j anela na torre de pedra do mosteiro em um esfor o para controlar seu tremor . Colocou a outra mo sobre o corao trovej ante dela . Mesmo com a fumaa ardente quei mando seus olhos , tinha que fazer um esforo para piscar enquanto ficava em p, assust ada , obser vando o tumulto na cidade , e na praa abaixo . O barulho era ensur decedor . Os invasor es soltavam gritos de guerra enquanto avanavam, balanando espadas , machados, e maas . Ao batia e retinia . O ar sibilava com f lechas. Cavalos relinchavam em pnico . Bolas de luz e fogo gemiam atravs do campo distante e explodiam nos muros d e pedra. Os terrveis invasores sopravam trombetas agudas e falavam alto como bestas enquanto atravessavam pelas aberturas nos muros da cidade , os nmeros imposs veis deles escureciam as ruas em uma torrente negra . Chamas ondulavam, rugiam e estalavam. Homes da cidade chor avam sem ver gonha al guma enquanto i mplor avam por misericrdia, suas mos esticadas , suplicando, mesmo enquanto eram cravados por espadas. Clarissa viu o corpo ensanguentado de um dos sete membros da Assemblia sendo arrastado pela r ua em uma corda atrs de um cavalo . Os gritos penetrantes de mulheres perfuradas assim com o suas crianas , seus maridos, seus ir mos e pais eram assassinados diant e de seus olhos . O vento quente carregava os odores mescl ados de uma cidade em chamas , piche e madeira , leo e tecido, pele e carne , mas superando tudo i sso , a cada respirar que ela dava , havia o nauseante fedor de sangue . Tudo isso estava a contecendo, exatamente como ele disse que aconteceria . Clarissa riu dele. No achava que al gum di a seria capaz de rir novamente enquanto vi vesse. Com o pensamento de como esse tempo poderia ser curt o, suas pernas quase falharam. No. Ela no pensaria nisso . Estava segura aqui . Eles no violariam o mosteiro. Ela conseguia ouvir a multido procura ndo segurana no grande salo abaixo chorando e grit ando de terror . Esse era um lugar sagrado , dedicado ao culto ao Criador e aos bons espritos . Seria blasfmia at mesmo para essas bestas derramar sangue em um santuri o assi m . Ainda assi m, ele havia dito para ela que eles fariam isso . Abaixo, nas ruas, a resistncia do exrcito tinha sido esmagada . Os defensores de Renwold nunca tinham deixado um invasor colocar os ps dentro dos muros. Diziam que a cidade era to segura como se o prprio Criador a defend esse. Invasores tentaram antes , e sempre partiram ensanguentados e de rrotados. Nenhuma horda da floresta j amais havia cruzado os muros da cidade . Renwold sempre per maneceu segura . Hoj e, como ele tinha falado que aconteceria , Renwold caiu. Por sua audcia e m recusar entregar a cidade e suas riquezas pacificamente , sem luta, o povo de Renwold no estava recebendo nenhuma piedade. Al guns haviam encoraj ado a rendio , afir mando que as luas ver melhas das trs noites anteriores t inham sido um mau pressgio . Mas aquelas vozes eram poucas ; antes a cidade sempre foi mantida segura . Os bons espritos , e o prprio Criador , haviam se afastado do povo de Renwold hoj e. Qual teria sido o cri me deles , ela no conseguia i maginar , mas, certamente, deve ter sido realmente terr vel para garantir que no houvesse misericrdia dos bons espritos . Do seu campo visual no topo do mosteiro , podia ver o povo de Renwold ser arrebanhado for mando grupos nas ruas , na rea do mercado , e nos campos. Conhecia muitas das pessoas sendo foradas , nas pontas das espadas, a entrar na praa l embaixo. Os invasores , vestidos com estranhas roupas de metal, tiras de couro e cintos

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com espinhos, e camadas de peles de ani mais , pareciam ser sel vagens da floresta do j eito que ela i maginou . Os invasores co mear am a vasculhar entre os homens , separando aqueles que tinham al guma profisso : ferreiros, fazedores de arcos , fazedores de flechas , padeiros, fer mentador es , aougueiros, molei ros, carpinteiros, qualquer um com al guma habilidade ou profisso que pudess e ser til. Esses homens eram acorrentados , para serem conduzidos como escravos . Os muito velhos , j ovens, e aqueles que aparentavam no possuir habilidades teis , como ser viais, secretrios, donos de hospedaria , oficiais da cidade , e mercadores , eram mor tos ali mesmo, com uma espada enfiada do lado do pescoo , uma lana enfiada no pei to , uma faca no estmago, uma maa no crnio. No havia sist emtica para a matana. Clarissa olhou fixamente quando um invasor bateu com uma clava na cabea de um homem no ch o que parecia no morrer . Isso fez ela lembrar de um pescador , golpeando um peixe -gato, tunk, tunk, tunk. O homem que batia no parecia pensar naquilo mais do que um pescador faria . O mudo Gus, o pobre rapaz estpido que fazia pequenas viagens transportand o coisas para mercadores , donos de loj as , e hospedarias, com seu trabalho pago com comi da, uma cama e cer vej a , estremeceu pela lti ma vez quando seu crnio dur o partiu com um sonor o estalo . Clarissa colocou dedos trmulos sobre a boca enquanto sentia o con tedo do estmago subir at sua gar ganta . Engoliu aquilo de volta e arfou tentando respirar . Isso no est acontecendo. falou para si mesma . Devo estar sonhando. Repetiu a mentira de novo e de novo em sua cabea . Isso no est acontecendo. Isso no est acontecendo . Isso no est acontecendo . Mas estava. Querido Criador , estava . Clarissa observou enquanto as mulheres eram afastadas dos homens . As mulheres idosas eram mortas i mediatamente . As mulheres que consideravam valer a pena manter eram reunidas, chorando e gritando por seus homens , em um grupo . Invasores vasculhavam entre elas , separando -as de acordo com a idade e , aparentemente, beleza . Rindo, invasores seguravam as mulheres enquanto outros dos selvagens seguiam de mulher em mulher, de for ma metdica, seguravam os lbios inferiores delas, e os furavam com um fino espeto . Um anel era enfiado atravs do lbio de cada uma das mulheres , suas aberturas fechadas eficientemente com o auxlio dos dentes dos invasores. Ele tambm falou par a ela sobre isso: as mulheres receb eriam a marca da escravido . Disso ela tambm riu . E porque no? Para ela, ele parecia to maluco quanto o mudo Gus, expondo suas absurdas ideias loucas e tolices. Clarissa forou os olhos , tentando ver melhor. Parecia que os diferen tes grupos de mulheres ti nham anis de diferent es cores enfiados nos lbios . Um grupo de mulheres mais velhas pareciam ter anis cor de cobre . Outro grupo de mulheres mais j ovens gritou e lutou quando anis de prata foram colocados nelas . Elas pararam de lutar e obedientemente submeteram -se depois que algumas que lutavam com mais violncia foram atravessadas por espadas . O menor gr upo das mulheres mais novas , mais bonitas ficou nas garras do terror maior ainda quando fo i cercado por um gr upo de invasores musculosos. Essas mulheres receberam anis de ouro . Sangue desceu pelos queixos delas e sobre os seus belos vestidos . Clarissa conhecia a maioria dessas j ovens . Era difcil no lembrar de pessoas que regular mente humilhavam voc . Estando quase nos trinta , e solteira, Clarissa era obj eto de escrnio entre muitas mulheres , mas essas j ovens eram as mais rudes, lanando olhares de desprezo quando passavam , referindo -se a ela como a velha solteira, ou a velha bruxa , entre si, mas alto o bastante para que ela p udesse ouvir. Clarissa nunca planejou chegar nessa idade e no ter marido . Sempre quis uma famlia. No tinha muita certeza de como a vida e o tempo tinham passado sem fornecer a ela uma oportunidade de ter um marido .

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No era feia, ela achava que no , mas sabia que no era mais do que comum , no mxi mo. Sua for ma era satisfatria ; tinha carne sobre os ossos . Seu rosto no estava marcado, enrugado, ou grotesco . Sempre que olhava seu reflexo quando passava na frente de uma j anela durante a noite , no achava qu e uma mulher feia estava olhando de volta para ela . Sabia que no era um rosto que inspirava canes , mas ele no era repulsi vo . Ainda assi m, havendo mais mulheres do que homens , apenas no ser feia no era suficiente . As mulheres bonitas mais j ovens no entendiam; tinham homens em abundncia para cortej -las. As mais velhas entendiam, e eram gentis; mas ela ainda era uma desafortunada aos olhos delas , e elas temiam fazer muita amizade , para evitar pegar a invis vel marca que a mantinha solteira . Agora ne nhum homem a desej aria ; estava velha demais . Velha demais , eles poderiam temer , para lhes dar filhos . O tempo havia capturado ela em uma ar madilha , transformando -a em uma velha solteira e so litria. Seu trabalho preenchia o tempo , mas isso nunca a deixava feli z como suspeitava que uma famlia ter ia feito . No i mportava o quanto as palavras daquelas j ovens a machucassem , e o quanto ela sempre havia desej ado que elas experi mentassem a humilhao , j amais desej aria isso para elas . Os invasores riram enquanto ra sgavam os belos vestidos , inspeci onando as j ovens como ani mais criados em uma fazenda . Querido Criador , ela gemeu fazendo uma prece. por favor no deixe que isso acontea por que eu desej ei que elas sentissem a ver gonha da humilhao . Nunca desej ei qu e isso acontecesse com elas . Querido Criador , i mploro a voc que me perdoe por desej ar algo de ruim para elas . No queria isso para elas , j uro pela minha alma . Clarissa arfou e inclinou -se um pouco na j anela para ter uma vi so melhor quando viu um grupo de invasores avanar correndo com uma tora . Eles desapareceram sob uma protuberncia logo abaixo . Sentiu a construo tremer com o i mpacto . Pessoas no gr ande salo gritaram. Outro golpe. E outro, seguidos pelo som de madeira part indo . O pandemnio vindo do prprio Submundo espalhou -se l embaixo. Estavam violando a santidade do mosteiro do Criador . Exatamente como o Pr ofeta disse que eles fariam . Clarissa colocou as mos sobre o corao quando ouviu a matana recomear l embai xo . Ela tremia incontrolavel ment e. Logo eles subiriam as escadarias, e a encontrariam. O que aconteceria com ela ? Seria marcada com um anel no lbio , e mer gulhada na escravido ? Ela teria coragem de lutar , e ser morta, ao invs de submeter -se? No. Sabia que a resposta era no. Diante disso, ela queria viver . No queria ser estraalhada como uma das pessoas na praa havia sido , ou como o pobre mudo Gus. Temia a morte muito mais do que a vi da . Engoliu em seco quando a porta abriu repentinamente . O Abade entrou rapidamente na pequena sala . Clarissa! No sendo j ovem nem estando em boa for ma , ele estava bufando por correr subindo a escadaria . Sua forma corpulenta no podia ser camuflada sob o seu manto marrom . O rosto redondo dele estava plido como o de um cadver com trs dias . Clarissa! Os li vros. ele arfou. Ns devemos fugir . Levar os livros conosco . Levar eles e escond -l os! Ela piscou para ele . Levaria dias para empacotar aquela quantidade de livros, e muitas carroas para carreg -los. No havia lugar onde se esconder . No havia para onde correr . No tinha j eito de escapar atravs da multido de invasores . Foi um comando absurdo nascido do terror louco . Abade, no temos como escapar . Ele correu at ela e segurou suas mos , ele lambeu os lbios . Seus olhos

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dardej avam de um lado para o outro. Eles no vo notar . Finj a que estamos apenas tratando de nossos assuntos. Eles no vo nos questionar . Ela no sabia como responder a tal iluso , mas no teve chance de fazer uma tentativa. Trs homens com roupa de couro manchada de sangue e peles cruzaram a porta. Eram to grandes , e a sala to pequena , que foi necessrio apenas trs passos para cruzar a distncia at o Abade . Dois tinham cabelo desgrenhado engordurado . O terceiro tinha a cabea raspada, mas tinha uma barba espessa como os outros dois. Cada um usava um anel de ouro enfiado na narina esquerda . Aquele que tinha cabea lisa agarrou o Abade pelo cabelo branco e puxou a cabea dele para trs . O Abade gritou. Profisso? Voc tem uma profisso ? O Abade, com a cabea curvada para trs de forma que podia olhar apenas para o teto, abriu as mos suplicando . Eu sou o Abade . Um homem de orao . Lambeu os lbios e adicionou gritando. E livros ! Eu cuido dos li vros ! Li vros. Onde eles esto ? Os arqui vos esto no Ateneu . A cabea dele cur vou para trs , ele apontou cegamente . Clarissa sabe. Clarissa pode mostrar a voc . Ela trabalha com eles. Ela pode mostrar . Ela toma conta deles . Sem profisso, ento ? Orador! Sou um homem que reza ! Rezarei para o Criador , e aos bons espritos, por voc. Voc ver. Sou um homem que reza . Sem pedir nenhuma doao . Vou rezar por voc . Sem nenhuma doao . O homem com a cabea raspada , seus msculos molhados de suor tufados , puxou mais a cabea do Abade para trs e com um faca longa cortou a gar g anta dele. Clarissa sentiu o sangue quente espirrar no seu rosto quando o Abade expirou atravs da abertura. No precisamos de um homem que reza. o invasor falou quando j ogou o Abade para o lado . Clarissa ficou de olhos arregalados obser vando aterroriz ada quando viu o sangue escorrer sob o manto marrom do Abade . Ela o conheceu durante quase toda sua vida. Ele havia acolhido ela anos atrs , e impediu que ela ficasse passando fome dando a ela trabalho como escriba . Ficou com pena por que ela no tinha cons eguido encontrar um marido , e no tinha habilidade alguma , a no ser o f ato de conseguir ler . No eram muitas pessoas que conseguiam ler , mas Clarissa conseguia, e isso era pago a ela com po. Que ela tivesse que suportar as mos gorduchas e os lbios do A bade era um nus que precisava aceitar se quisesse mant er seu trabalho e se alimentar . No tinha sido assim desde o comeo , mas depois que ela passou a conhecer seu trabalho e sentir a segurana em ser capaz de satisfazer suas necessidades , ela comeou a e ntender que precisaria tolerar coisas que no gostava . Muito tempo atrs , quando i mplorou a ele que parasse e isso no tinha funcionado, ela o ameaou. Ele falou que ela seria banida se fi zesse tais acusaes escandalosas contra um Abade respeitado . Como u ma si mples mulher , sozinha no campo, sobrevi veria? ele tinha per guntado . Que coisas terr veis el a sofreria ento ? Ela i maginou que isso no era a pior das coisas . Outros ficavam fami ntos , e o or gulho no enchia seus estmagos . Al gumas mulheres sofriam cois as piores nas mos de homens . Pelo menos, o Abade nunca bateu nela . Ela nunca desej ou algo de ruim para ele . S queria que ele a deixasse em paz. Nunca desej ou nada rui m para ele . El e a recebeu, e lhe deu trabalho e comida . Outros lhe davam apenas desprezo . O bruto com a faca cami nhou at ela , fazendo ela despertar do choque de ver o Abade assassinado . Enfiou a faca atrs de um cinto . Segurou o queixo dela com dedos calej ados suj os de sangue e virou a cabea

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dela de um lado para o outro . Olhou para el a dos ps at a cabea . Apertou a cintura dela, fazendo uma avaliao . Ela sentiu o rosto arder com a humilhao de ser to examinada. Ele virou para um dos outros . Coloquem o anel nela . Por um momento , el a no entendeu. Seus j oelhos comearam a tremer quando um dos homens fortes avanou , e ela percebeu o que el e queria dizer . Teve medo de gritar . Sabia o que eles fariam com ela se resistisse . No queria que sua gar ganta fosse aberta como a do Abade , ou sua cabea esmagada como a do pobre mudo Gus. Querido Cr iador, ela no queria mor rer. Qual deles, Capito Mallack? O homem careca olhou nos olhos dela . De prata. Prata. No cobre. Prata. Uma risada louca saltou no fundo de sua mente quando o homem agarrou o lbio inferior dela entre os dedos . Esses homens, esses homens que tinham experincia em j ulgar o valor da carne , tinham acabado de valo ri z -la mais do que o prprio povo dela. Mesmo que fosse como uma escrava , el es deram valor a ela . Fez um esforo para conter o grito em sua garganta quando sentiu a picada no lbio. Ele girou o i nstrumento at atravessar . Ela piscou, tentando enxer gar atravs das lgri mas de dor . No era ouro, pensou consigo mesma , claro que no era ouro , mas tambm no era cobre . Eles achavam que ela valia um anel de prata. Uma parte dela estava enoj ada por sentir orgulho disso . O que mais lhe restara agora ? O homem, fedendo de suor , sangue e fuli gem, enfiou o anel de pr ata aberto atravs do lbio dela . Ela grunhiu i mpotent e com a dor . Ele se i nclinou e fechou o anel com seu dentes amarelos tortos. No fez esforo algum para li mpar o sangue do queixo quando o Capito Mallack olhou nos olhos dela outra vez . Agora voc propriedade da Ordem Imperial .

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Clarissa pensou que poderia desmaiar . Como uma pessoa poderia se r propriedade de al gum ? Enver gonhada, percebeu que tinha sido pouco mais do que isso para o Abade . Ele foi gentil com ela , de certa for ma , mas em r etorno , a enxer gava como sua propriedade . Ela sabia que essas bestas no seriam gentis . Sabia o que eles far iam com ela, e seria algo consideravel mente pior do que os carinhos bbados i mpotentes do Abade. O olhar de ao nos olhos do homem diziam a ela que eles no eram homens que teriam dificuldade alguma em seguir em frente com aquilo que desej avam . Pelo menos era prata. Ela no sabia porque isso tinha importncia para ela , mas tinha. Voc tem li vros aqui. Disse o Capito Mallack. Tem profecias entre eles? O Abade devia ter mantido sua boca fechada , mas ela no queria morrer para proteger os li vros . Alm disso, esses homens fariam o lugar em pedaos e os encontrariam de qualquer j eito ; os livros no estavam escondidos . Afinal de contas, a cidade era considerada segura contra invases . Si m. O Imperador quer que todos os livros sej am levados para ele . Voc vai mostrar onde eles esto . Clarissa engoliu em seco . Claro. Como vo as coisas , rapazes? sur gi u uma voz cordial por trs dos homens. Est tudo em ordem? Parece que vocs esto com tudo sob controle . Os trs homens viraram . Um homem mais velho vi goroso enchia o portal . Uma cabea cheia de cabelo liso branco que descia at os seus ombros largos . Ele estava usando botas l ongas , cala marrom, e uma camiseta branca sob uma camisa aberta verde escura . A borda da grossa capa marrom escura pendia logo a ci ma do cho. A espada repousava em uma bainha elegante em sua cintura . Era o Profeta . Quem voc ? O Capito Mallack gr unhiu. O Profeta j ogou sua capa para trs, por ci ma d e um ombr o. Um homem precisando de uma escrava. Ele empurrou um dos homens para fora do caminho com o ombro quando caminhou at Clari ssa. Ele segurou a mandbula dela com uma das grandes mos e virou -a de um lado para o outro . Essa vai ser vir. Quanto voc quer por ela ? O careca Capito Mallack agarrou a camiseta branca . Os escravos pertencem a Ordem . So todos propriedade do Imperador . O Profeta fez uma car eta olhando para a mo na sua camiseta . Deu um tapa nela. Cuidado com a camiseta , ami go; suas mos esto suj as . Daqui a pouco elas ficaro manchadas de sangue ! Quem voc? Qual sua profisso? Um dos outros homens colocou uma faca nas costelas do Profeta . Responda a per gunta do Capito Mallack, ou morra. Qual sua profisso? O Profeta i gnorou a pergunta fazendo um movi mento com mo . No uma na qual voc estaria i nteressado. Agora, quanto voc quer pela escrava? Posso pagar muito bem . Vocs, rapazes, podem muito bem tirar al gum proveito disso. Jamais nego a um homem seu lucro . Todos ns temos a pilhagem que queremos . Est aqui para ser tomada . o Capito olhou para o homem que havia col ocado o anel no lbio dela . Mate ele.

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O Profeta levantou a mo na frente deles de modo casual . No quero ferir vocs , rapazes. Ele inclinou chegando um pouco mais perto dos rostos deles . No vo reconsiderar ? O Capito Mallack abriu a boca , mas ento ele fez uma pausa . Nenhuma palavra saiu. Clarissa ouviu angustiada , o som de lquido agitando nas entranhas dos trs homens. Os olhos deles ficaram arregalados . Qual o problema ? o Profeta pergunt ou . Est tudo bem? Agora, e quanto a mi nha oferta , rapazes? Quanto voc quer por ela ? Os rostos dos trs homens contorceram com o desconforto . Clar issa s entiu um cheiro desagradvel . Bem, o Capito Mallack disse com uma voz tensa. Eu acho... Ele fez uma careta . Ns, ah, temos que ir . O profeta fez uma reverncia . Ora, obri gado , rapazes. Ento, podem ir . Transmitam meus cumprimentos ao meu ami go , Imperador Jagang, est bem? Mas e quanto a ele ? um dos homens perguntou ao Capito enquanto eles se afastavam. Outra pessoa vai aparecer em breve e matar ele. o Capito disse , quando os trs cruzavam a porta de pernas curvadas . O Profeta virou para ela , seu sorriso desapar ecendo quando obser vou -a com um olhar parecido com o de um falco . Bem, voc reconsiderou minha ofe rta? Clarissa ficou tremendo . No tinha cert eza quem ela temia mais , os invasores ou o Profeta . Eles a machucariam. No sabia o que o Profeta faria com ela . Ele poderia dizer como ela morreria . Falou para ela como toda uma cidade morreria , e isso estava ac ontecendo. Teve medo de que se ele falasse algo , poderia fazer aquilo acontecer. Profetas comandavam magia . Quem voc? el a sussurrou. Ele fez uma reverncia dramtica. Nathan Rahl. Eu j disse que sou um Profeta. Perdoe -me por desconsiderar as apre sentaes, mas no temos exatamente muito tempo. Os olhos azuis penetrantes dele assustavam ela , mas ela conseguiu falar com esforo. Porque voc quer uma escrava ? Bem, no para a mesma coisa que eles . Eu no quero... Agarrou o brao dela e levou -a at a j anela. Olhe bem ali . Olhe ! Pela pri meira vez , el a perdeu o controle das lgri mas , e elas derramaram com gemidos angustiados . Querido Criador ... Ele no est vindo para aj ud -la. Agor a ningum pode aj udar aquelas pessoas. Posso aj udar voc , mas voc tem que concordar em me aj udar em troca . No vou arriscar minha vi da e as vidas de dezenas de milhares de outros pela sua se voc no tiver utilidade para mi m . Encontrarei outra pessoa que vai preferir me acompanhar do que ser escravo dessas bestas . Ela fez um esforo par a olhar nos olhos dele . Vai ser perigoso ? Si m. Vou morrer aj udando voc ? Talvez. Tal vez voc vi va . Se morrer, morrer fazendo algo nobre : tentando evitar sofri mento pior do que esse . No pode aj ud -los ? No pode acabar com is so? No. O que est feito est feito . S podemos nos esforar para moldar o futuro, no podemos alterar o passado . Voc tem uma noo dos perigos no fut uro . Uma vez teve um Profeta morando aqui , e ele escreveu al gumas das profecias dele . Ele no era um Profeta

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importante, mas ele as deixou aqui , onde vocs, tolos, as consideravam como revelaes da vontade divina . Elas no so. So apenas palavras com potencial . Do mesmo j eito se eu falasse que voc tem dentro de si o poder para escolher seu destino . Voc pode ficar e ser uma prostituta para esse exrcito , ou pode arriscar sua vida fazendo algo que vale a pena. Ela tremeu sob o apert o poderoso dele em seu brao . Eu... estou com medo . Os olhos azuis dele suavi zaram . Clarissa, aj udaria se eu falasse que estou apavorado ? Est? Voc parece t o seguro de si . S estou seguro daquilo que posso tentar fazer para aj udar . Agora, temos que ir at os seus arquivos antes que esses homens vej am os livros . Clarissa virou , feliz com a desculpa para se afastar d o olhar dele . Aqui embaixo. Vou mostrar o caminho . Ela o conduziu descendo por degraus de pedra em espiral no fundo da sala . Eles no eram muito usados porque eram to estreitos e difceis . O Profeta que tinha construdo o mosteiro era um homem pequeno , e os degraus foram feitos para servirem a ele. Estreitos como eram para ela, no conseguiu i maginar como esse Profeta conseguia passar, mas ele conseguiu . Na platafor ma escura abaixo, ele acendeu uma pequena chama em sua pal ma . Ela fez uma pausa, surpresa , i maginando porque aquilo no quei mou a carne dele . Ele a incentivou a segui r adiante . A baixa porta de madeira abriu em um pequeno corredor. As escadas no centro levavam at os arquivos . A porta no final do corredor conduzia at a sala pri ncipal do mostei ro. Al m daquela porta , pessoas estavam sendo assassinadas. Ela virou descendo os degraus , dois de cada vez. Nathan segurou seu brao quando ela escorregou , i mpedindo sua queda . Ele fez uma piadinha sobre aquilo no ser o peri go sobre o qual tinha alertado . Na sala escura abaixo ele esticou uma das mos , e as lamparinas penduradas em pilastras de madeira acenderam . As sobrancelhas dele baixaram enquanto inspecionava as estant es alinhadas nas paredes da sala . Duas mesas grossas mas nada excepcionais fornecia m um local para ler e para escrever . Enquanto ele vasculhava as estantes na esquerda , ela tentava freneticamente pensar em um lugar onde poderia se esconder dos homens da Ordem . Tinha que haver algum lugar. Certamente os invasores partiriam , mais cedo ou mais tarde, e ento ela poderia sair e ficar em segurana . Estava com medo do Profeta . Ele esperava coisas dela . No sabia que coisas eram essas, mas no acreditava que teria coragem para realiz -las. S queria ser deixada em paz. O Profeta caminhou passand o pelas estantes , parando aqui e ali para colocar um dedo sobre uma lombada e puxar um vol ume . No abriu os livros que retirou , mas atirou -os no cho no centro da sala e seguiu adiante at o prximo . Os livros que ele tirou todos continham profecias . No sel ecionou todos os livr os de profecias , de qualquer modo, mas os nicos que escolheu eram de profecias . Porque eu? ela perguntou enquanto observava ele . Porque voc quer a mi m? Ele parou com um dedo sobre um gr osso volume com capa de couro . Ele a observou, do j eito que um falco obser vava um rato , enquanto retirava o li vro . Levou ele at a pilha que j estava com oito ou dez no cho , colocou el e no cho , e pegou outro que j estava l . Folheou ele depois que parou diante dela . Aqui. Leia isso. Ela pegou o li vro pesado das mos dele e leu onde ele apontou . Se ela escolher ir livremente, algum com anel ser capaz de tocar aquilo que durante muito tempo foi confiado somente aos ventos . Durante muito tempo foi confiado somente aos ventos , a si mples ideia de

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uma coisa incompreensvel assi m fez ela querer correr . Al gum com anel . ela disse. Isso si gnifica que sou eu ? Se voc escolher ir livremente . E se eu escolher ficar , e me esconder? Ent o o que acontece ? Ele levantou uma sobr ancelha . Ento encontrarei outr a que queira escapar . Ofereci a chance primeir o a voc por minhas prprias razes , e porque voc consegue ler . Tenho certeza que h outras que conseguem ler . Se for preciso , encontrarei outr a. O que isso que aquela com anel pode tocar? Ele tirou o li vro das mos trmulas dela e fechou . No tente entender o que as palavras si gnificam . Sei que vocs tentam fazer isso, mas eu sou um Profeta , e posso dizer com bastante autoridade que tal esforo ftil . No i mporta o que voc pense , o que voc tema , est ar errado. Sua deter minao de abandonar ele enfraquec eu. Independente da aparente bondade dele ao salv -la l em ci ma, na torre , o Profeta lhe assustava . Um homem que podia saber das coisas que ele podia saber lhe assustava . Eles tinha m colocado um anel de prata no lbio dela . No cobr e. Talvez aquilo si gnificasse que ela seria tratada mel hor . Pelo menos vi veri a . Ali mentariam ela , e ela vi veria . No teria que temer alguma terrvel morte desconheci da . Tomou um susto quando ele falou seu nome . Clarissa, ele disse novamente . v buscar al guns dos soldados . Di ga para eles que voc vai lev -los at os arqui vos , aqui embaixo. Porque? Porque voc quer que eu v busc -los? Faa o que eu digo. Di ga a eles que o Capito Mallack falou que voc deveria lev-los at os livros . Se tiver algum problema , di ga que ele tambm falou para eles para levarem suas peles i mundas at os livros agora mesmo ou o Andarilho dos Sonhos faria uma visita que lamentariam . Mas, se eu subir l ... As palavras del a sumir am sob o olhar dele . Se ti ver problema, di ga para eles essas palavras , e voc vai f icar bem. Traga eles at aqui . Ela abriu a boca para perguntar porque ele queria que eles fossem l embaixo at os livros , mas a expresso dele fez ela mudar de ide ia. Subiu correndo as escadas, feliz em se afastar do Profeta , ainda que percebesse que teria de encarar os brutos. Parou diante da porta do grande salo . Poderia fugir . Lembrou do Abade sugerindo a mesma coisa , e lembrou que sabia o quanto era tola essa i deia. No havia para onde correr . Tinha um anel de prata ; talvez aquilo fosse bom para alguma coisa . Pelo menos esses homens a valori zavam tant o assi m . Abriu a porta e deu um passo antes que a viso fi zesse ela par ar com os olhos arregalados . A porta dupla para a rua estava despedaada e cada para o lado de dentro. O cho estava cheio com os corpos de homens que tinham corrido at o mosteiro procurando abrigo . O grande salo estava lotado de invasores . Entre os corpos ensanguentados dos mortos, as mulher es estavam sendo estupradas . Clarissa ficou congelada , sua boca aberta. Homens ficavam em grupos , esperando por sua vez. Os grupos maiores eram para as mulheres com anis de ouro . As coisas sendo feitas com aquelas mulheres fizeram o vmito subir at a boca de Clarissa. Cobriu a boca e f ez um esforo par a engolir. Ficou apavorada , incapaz de desviar os olhos de uma Manda Perli n nua, uma das mulheres mais j ovens que frequentemente lhe atormentava . Manda havia casado com um homem de meia idade rico que emprestava dinheiro e investia em car gas. O marido dela, Rupert Perlin, j azia ali perto, sua gar ganta cortada to violentamente que a cabea quase foi separada do corpo . Manda chorava de ter ror enquanto os brutos a seguravam . Os homens riam

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dos gritos ela , mas eles mal podiam ser ouvidos aci ma de t odo aquele b arulho. Clarissa sentiu os olhos ficarem midos . Esses no eram homens. Eram ani mais selvagens . Um homem agarrou Clarissa pelo cabelo, outro envol veu a perna dela com um brao. Eles riram quando o grito dela j untou -se aos das outras . Antes que ela tivesse cado de costas no cho , eles estavam com o vestido dela levantado . No! ela gritou. Eles riram dela , do mesmo modo que os outr os estavam rindo de Manda. No. Eu fui enviada ! Bom. disse um dos homens . Estava cansado de esperar mi nha vez . Bateu nela quando lutou tentando escapar das suas mos . A dor do golpe deixou -a tonta, e fez os ouvidos dela zuni rem. Ela estava com um anel de prata . Isso si gni ficava al guma coisa . Tinha um anel de prata. Escutou uma mulher, que no estava a dois ps de distncia, gemer quando um homem deitou sobre as costas dela . Seu anel de prata t ambm no fez bem algum para ela. Mallack! Clarissa gritou . O Capito Mallack me enviou! O homem segurou o cabelo dela e deu um beij o suj o nos seus lbios . O ferimento dela, causado pelo anel enfiado em seu lbio , latej ou com a dor e ela conseguiu sentir o sangue escorrer novament e em seu queixo . Meus agradeci ment os ao Capito Mallack. ele disse. Mordeu a orelha dela, fazendo -a gritar outra vez enquanto o outro homem tateava em suas roup as de baixo. Ela tentou desesperadamente lembrar o que o Profeta tinha falado para ela dizer. Mensagem! el a gritou. Capito Mallack me enviou com uma mensagem! Ele disse que deveria levar vocs l embaixo at os livr os . Disse para falar a vocs para levar suas peles i mundas at os livros agora mesmo ou o Andarilho dos Sonhos faria uma visit a que vocs lamentariam . Os homens soltaram pragas , ento fizeram ela levantar puxando -a pelo cabelo. Ela desceu o vestido com mos trmulas . Meia dzia de homens ao redor dela riram. Um deles deslizou a mo subindo entr e as pernas dela . Bem, no fique parada aproveitando , vadia. V andando . Mostre o caminho. Suas pernas estavam com a firmeza de corda mo lhada e ela teve que segurar no corri mo enquanto descia as escadas . Imagens daquilo que tinha visto danavam em sua mente em um turbilho enquanto ela conduzia a meia dzia de homens descendo at os arqui vos . O Profeta encontrou com eles na porta , como se esti vesse prestes a partir . A esto vocs . J estava na hora. O Profeta falou com uma voz irritada. Ele fez um sinal apontando de volta para a sala . Tudo est em or dem. Comecem a embrulhar eles antes que alguma coisa acontea , ou o Imperador vai no s usar como lenha para f ogueira . Os homens franziram as testas, confusos . Olharam pela sala . No centro, onde Clarissa tinha vi sto o Profeta empilhar os livros que havia tirado das estantes , havia apenas mancha branca de cinzas . Os l ugares vazios de onde el e tinha removido livros haviam sido fechados , para no deixar evidente que al go tinha sido retirado . Sinto o cheiro de fumaa. um dos homens falou . O Profeta bateu no crnio do homem . Idiota! Metade da cidade est ardendo em chamas . Finalmente voc c omeou a sentir o cheiro de fumaa ? Agora, v em frente ! Tenho que fazer um relatrio dos livros que encontrei . Um deles segurou o brao de Clarissa quando o Profeta comeou a lev -la para fora. Deixe ela. Vamos precisar de um pouco de diverso . O Profeta lanou um olhar zangado para eles . Ela uma escriba , seu tolo! Ela conhece todos os livros . Temos trabalho mais i mportante para ela do que di vertir vocs, seus estpidos preguiosos . Tem

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mulheres o bastante para quando vocs ter mi narem seu trabalho , ou prefere m que eu mande vocs conversarem com o Capito Mallack? Mesmo que estivessem confusos no sabendo quem era Nathan, eles decidiram realizar o trabalho . Nathan fechou a porta atrs de si . Empurrou Clarissa adiante. Nos degraus , sozinho com ele no si lncio, ela parou , apoiando -se no corrimo. Estava tonta e com o estmago enj oado . Ele colocou os dedos nas bochechas dela. Clarissa, me escute . Respire mais devagar . Pense. Respire mais devagar , ou vai desmaiar . Lgri mas rolaram pel o rosto dela . Levanto u uma das mos na direo do salo no qual foi buscar os homens . Eu... eu vi... Sei o que voc viu. ele falou com uma voz suave . Ela deu um tapa nele . Porque mandou que eu fosse at l ? Voc no precisava daqueles homens ! Voc acha que vai conseguir se esconder. No vai conseguir . Eles vasculharo cada buraco nessa cidade . Quando terminarem, vo queimar tudo . No vai sobrar nada de Renwol d. Mas eu... eu poderia... estou com medo de ir com voc . No quero morrer. Queria que voc soubesse o que vai acontecer com voc caso escolha ficar aqui . Clarissa, voc uma mulher adorvel . Ele apontou com o queixo na direo do grande salo . Acredite em mi m, voc no quer estar aqui para experi mentar o que vai acontecer com essas mulheres durante os pr xi mos trs dias , e depois como escravas da Ordem Imperial. P or favor, acredite em mi m , voc no quer isso. Como eles conseguem fazer uma coisa assim ? Como conseguem ? Essa a i mpronuncivel realidade da guerra . No h regras de conduta a no ser aquela s que o agressor faz , ou aquel as que o vencedor pode i mpor . Voc pode lutar contra isso , ou submeter -se. No... no pode fazer nada para aj udar essas pessoas ? No. ele sussurrou . S posso aj udar voc, mas no vou desperdiar tempo precioso fazendo isso a no ser que valha a pena salv -la. Os mortos aqui tiveram uma mort e rpida. Terrvel como tenha sido , foi rpida. Grande nmero de pessoas , muitas vezes a mesma quantidade de pessoas que vi viam aqui nessa cidade , esto prestes a morrer sofrendo co m uma terrvel morte lenta. No posso aj udar essas pessoas , mas posso tentar aj udar as outras . Valeria a pena ter liberdade , val eria a pena vi ver , se eu no tentasse ? Est na hora de voc decidir se vai aj udar , se vale a pena vi ver sua vida , se o present e de sua al ma fornecido pelo Cri ador vale a pena . Imagens do que estava acontecendo l em cima no grande salo, nas ruas l fora, e com toda sua cidade, danavam caoti camente na mente del a . Sentiu como se j estivesse morta . Se pudesse ter uma chance de aj udar os outros , e de vi ver novamente , deveria aceit -la. Essa era a nica chance que receberia . Sabia que era. Enxugou as lgri mas dos olhos , e sangue escorreu do queixo dela . Si m. Vou aj udar voc . Juro pela minha alma que farei aquilo que voc pedir, se isso significar ter uma chance de salvar vidas , e uma chance de ter minha liberdade. Mesmo se eu pedisse a voc para fazer uma coisa da qual tenha medo ? Mesmo se achar que vai morrer fazendo ela ? Si m. O sorriso caloroso dele fez o corao dela se ani mar. Surpreendentemente , ele a puxou e deu nel a um abrao confortador . Era uma criana da ltima vez que foi confortada com um abrao . Isso fez ela chorar .

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Nathan colocou os dedos no lbio dela , e ela sentiu uma sensao calorosa de torpor. Seu terror alivi ou. Agora suas lembranas do que tinha visto deram a ela a deter minao para i mpedir os homens que fizeram isso , de evitar que eles visitassem outros sofredores . A mente dela foi preenchida pela esperana de que faria alguma coisa que poderia aj udar outras pessoas a ser em li vres tambm. Clarissa tocou no lbio depois que Nathan havia retirado sua mo . Ele no estava mais latej ando . O feri mento estava cur ado ao redor do anel . Obri gada, Profeta . Nathan. Ele passou uma das mos pel o cabelo dela . Temos que ir. Quanto mais tempo ficamos aqui , maior a chance de nunca escapar . Clarissa assentiu. Estou pronta. Ainda no. Ele colocou as mos nas bochechas dela . Devemos caminhar atravs da cid ade, atravs dela toda , para fugir. Voc j viu demais . No quero que vej a mais , ou escute. Pouparei voc disso , pelo menos . Mas no vej o como poderemos conseguir passar pela Ordem . Deixe que eu me preocupo com isso . Por enquanto, vou colocar um feitio em voc. Vai ficar cega , para no ter que ver mais daquilo que est acontecendo com a sua cidade , e ficar surda , para no ter que ouvir mais do sofrimento e morte que agora domina o local . Ela suspeitou que ele estava com medo de que ela pudesse entrar em pnico e fizesse com que fossem capturados . No sabia se ele poderia estar certo ou no . Se voc acha melhor , Nathan. Farei o que voc disser . Parado ali sob a luz fraca , dois degraus abaixo dela para que o seu rosto ficasse perto do rosto dela , ele mostrou um l eve sorriso . No i mportava o quanto fosse velho , ele tinha um i mpressionante sorriso bonito . Escolhi a mulher certa . Vai servir muito bem. Rezo para que os bons espritos garantam liberdade como pagament o por sua aj uda . Segurar a mo dele enquanto cami nhavam era a nica conexo dela com o mundo . Ela no conseguia ver a matana . No conseguia ouvir os gritos . No conseguia sentir o cheiro das fogueiras . Ainda assim ela sabia que aquelas coisas deveriam estar acontecendo ao redor dela . Em seu mundo silenci oso , ela rezava enquanto caminhava , rezava para que os bons espritos mantivessem seguras as almas daqueles que morreram aqui hoj e , e rezava para que os bons espritos dessem for a para aqueles que ai nda estavam vi vos . Ele guiou -a ao redor de entulho , e do calor de fogueiras . Segurou a mo dela apertado quando ela tropeou em detritos . Pareceu que eles caminharam atravs das runas da vasta cidade durante horas . De vez em quando ele parava , e ela perdia a conexo com a mo dele enquanto ficava i mvel e sozinha em seu mundo silencioso . No podia ver nem ouvir , ento no sabia a razo exata para a parada , mas suspeitou que Nathan estava conversando para abri r caminho . s vezes aquelas paradas demoravam , e seu corao disparava com o pensamento sobre qual seria o perigo invis vel que Nathan estava evitando . s vezes, a parada era seguida pelo brao dele em volta de sua cintura arrastando -a em uma corrida . Ela sentia confiana sob os cuidados dele , e conforto tambm. Os quadris dela estavam doendo com a caminhada , e seus ps cansados latej avam. Final mente ele co locou as duas mos nos ombros del a, fez ela virar , e aj udou-a a sentar. Ela sentiu a grama fria debaixo dela . De repente sua viso retornou , j unto com sua audio e a sensao dos cheiros. Colinas verdes espalhavam -se diante dela . Olhou ao redor e viu apen as o campo. No havia pessoa alguma em todo lugar . A cidade de Renwold estava fora e vista. Ela ousou sentir o florescer de um doce alvio , no apenas por ter escapado da matana mas por ter escapado de sua anti ga vi da . O terror havia se ent errado to fund o na alma dela que sentia como se

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tivesse sido lanada em uma fornalha de medo , e ti vesse sado como um lingote novo e brilhante, endurecido para aquilo que j azia adiante . Sej a l o que ti vesse de enfrentar , no poderia ser pior do que aquilo que teria encarado se tivesse ficado . Se tivesse escolhido ficar , teria desistido de aj udar os outros, e a si mesma. No sabia o que ele pediria que ela fizesse , mas cada dia de liberdade que tinha era um dia que de outra for ma no teria se no fosse o Profet a . Obri gada, Nathan, por me escolher . Ele estava olhando par a o vazio, pensati vo , e pareceu no ter escutado .

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Ir m Verna virou na direo da agitao e viu um batedor saltando de seu cavalo cansado antes que ele parasse no meio da quase escurido. O batedor ofegou , tentando recuperar o flego , ao mesmo tempo em que fazia seu relatrio para o General. A postura tensa do G eneral relaxou visi vel mente com o relatrio . Ele fez um gesto de for ma alegre para que seus oficias tambm afastassem su as preocupaes . Ela no conseguiu ouvir o relatrio do batedor , mas sabia como seria . No precisava ser Profeta para saber o que o bat edor teria visto . Os tolos. Tinha falado aquilo para ele. O sorridente General Reibisch aproxi mou -se dela, suas grossas sobrancelhas curvadas com o bom humor . Quando ele entrou no anel for mado pela luz da fogueira , seus olhos verde acinzentados a obser varam . Prelada! Aqui est voc . Boas notcias ! Verna, com sua mente em outros assuntos mais importantes , afrouxou o xale em volta dos ombros . No me di ga , General; minhas Ir ms e eu no teremos que passar a noite toda acal mando soldados nervosos e lanando feitios para dizer a voc para onde homens em pnico cor reram para se esconder em enquanto esperavam o fi m do mundo . Ele coou a barba cor de ferrugem . Ah, bem, real mente fico agradecido por sua aj uda Prelada, mas no, vocs no tero. Voc est certa , como de costume . Ela lanou para ele um olhar de eu te falei . O batedor estivera observando do topo da colina , e l podia ver a lua subir antes de qualquer um deles l embaixo no vale . Meu homem disse que a lua no subiu ver melha esta noite . Sei que voc falou que ela no iria, e que s haveria trs noites assim, mas no consigo evitar de ficar aliviado em saber que as c oisas voltaram ao nor mal , Prelada. Voltaram ao nor mal ? Dificilmente . Fico feliz, General, que teremos todos uma boa noite de sono para variar. Tambm espero que seus homens tenham apr endido uma lio , e que no futuro , quando eu disser a eles que o Submundo no est pr estes a engolir todos ns , eles tenham um pouco mais de f . Ele sorriu enver gonhado . Sim, Prelada. Acreditei em voc , claro, mas alguns desses homens so mais supersticiosos do que seria saudvel para seus coraes . Magi a os assusta . Ela inclinou chegando um pouco mais perto do homem e baixou a voz . E deveria. Ele li mpou a gar ganta . Si m, Prelada. Bem, acho que seria melhor todos dor mirem um pouco . Seus mensageiros ainda no voltaram , vol taram? No. Ele passou um dedo pela parte inf erior da cicatriz branca que corria de sua tmpora at a mandbula . No tenho expectati va de que eles tenham ao menos chegado at Aydindril ainda. Verna suspirou. Ela esperava ter recebido alguma notcia pri meiro . Isso poderia ter feito sua deciso mais fcil. Suponho que no . O que voc acha . Prelada? Qual seu conselho ? Norte? Ela olhou para o vazio , observando as fagulhas do fogo subirem espiralando dentro da escurido , e sentindo seu calor no rosto . Tinha decises mais i mportantes a tomar. No sei. As palavras exatas de Richard para mi m foram, V para o Norte. Tem um exrcito de cem mil soldados D'Haran seguindo par a o Sul procurando

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por Kahlan. Vocs tero mais proteo j unto com eles , e eles com vocs . Di ga ao General Reibisch que ela est se gura comi go. Teria deixado as coisas mais fceis se ele tivesse falado com certeza . Ele no disse para ir mos para o Norte , de volta at Aydindril , mas isso estava i mplcito . Tenho certeza de que ele pensou que era isso que deveramos fazer . Porm, considero seu conselho seriamente em assuntos somo esse . Ele encolheu os ombros . Sou um soldado. Eu penso como um soldado . Richard tinha seguido at Tanimura para resgatar Kahlan, e tinha conseguido destruir o Palcio dos Profetas, junto com suas cmaras de profecias, antes que o Imperador Jagang pudesse tom -la. Richard tinha falado que ele precisava voltar para Aydindril i mediatamente , e que no tinha tempo para explicar , mas apenas ele e Kahlan tinham a magi a necessria que per mitiria o retorno imedi ato d eles. Ele disse que no poderia levar o resto deles . Tinha falado para ela seguir para o Norte para encontrar com o General Reibisch e seu exr cito D'Haran. O General Reibisch estava relutante em volt ar para o Norte . Ele avaliou que com uma fora to grand e assi m j to longe ao Sul , seria estrategicamente vantaj oso bloquear uma invaso do Mundo Novo antes que pudesse entrar nas reas populosas . General, eu no questiono seus motivos , mas temo que voc estej a subesti mando a ameaa . Pela infor mao que con segui obter , as foras da Ordem Imperial so grandes o bastante para esmagar at mesmo um exr cito desse tamanho sem atrasar o passo . No duvido da habilidade dos seus homens , mas apenas pelos nmeros a Ordem vai engolir todos vocs . Entendo seu pensamen to, mas at mesmo toda a quantidade de homens que voc tem, no ser suficiente , e ento no teramos eles para emprestar seu peso para a reunio de uma fora maior ainda que pode ter chance contra a Ordem . O General sorriu de modo tranquilizador . Prelada, o que voc di z faz sentido . Tenho escutado argumentos equilibrados como o seu durante toda minha carreira . O caso o seguinte , guerra no uma busca lgica . s vezes , voc si mplesmente tem que tomar vantagem daquilo que os bons espritos do a voc e atirar -se no meio da bri ga . Parece uma boa maneira de ser aniquilado . Bem, estive fazendo isso por um longo tempo , e ainda estou vi vo . S porque voc escolhe encarar o ini mi go , isso no si gnifica que voc tem que esticar o queixo e deixar ele dar um bo m golpe nele. Verna girou os olhos para o homem. O que voc tem em mente ? Para mi m, parece que j estamos aqui , no mesmo? Mensageir os podem se mover muito mais rpido do que um exrcito . Acredito que deveramos nos mover para uma posio mais segura , uma posio mais defend vel , e manter posio. Onde? Se for mos para Leste , dentro do campo alto mais ao Sul de D'Hara, ento poderamos ficar em uma posio melhor para reagir . Conheo o terreno ali . Se a Ordem tentar subir at o Mundo Novo atravs d e D'Hara, pelo caminho mais fcil atravs do vale do Rio Kern, ento estaremos l para deter eles . Podemos lutar em termos mais equilibrados em um terreno mais estreito como aquele . S porque voc tem mais homens , no significa que pode usar todos eles . Um vale no to lar go . E se eles seguirem mais para o Oeste enquanto se movem para o Norte , dando a volta pelas montanhas e seguindo at ravs da floresta ? Ento teremos esse exrcito para varrer por trs deles quando nossas outras foras forem enviadas ao Sul para encontrar com eles . O inimi go teria que dividir sua fora e lutar contra ns em duas frentes . Alm disso, suas opes estariam limitadas tornando dif cil que eles se movessem li vremente . Verna ponderou as palavras dele . Tinha lido sobre batalha s nos livros antigos, e entendia o sentido da estratgia dele . Parecia mais prudente do que ela havia pensado no inci o . O homem era ousado , mas no era tolo .

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Com nossas tropas em uma localizao estratgica , ele continuou. podemos enviar mensageiros at Aydindril e o Palcio do Povo em D'Hara. Podemos conseguir reforos de D'Hara, e das terras de Midlands que se j untarem a ns , e Lorde Rahl pode enviar suas instrues . Se a Ordem invadir, bem , ento, j estamos aqui para saber tudo sobre i sso . Infor mao uma mercadoria valiosa na guerra . Richard pode no gostar que voc fique agachado aqui , ao invs de retornar para proteger Aydindril. Lorde Rahl um homem bastante racional ... Verna interrompeu com uma risada . Richard, racional? Agora voc es t abusando da mi nha credulidade , General. Ele fez uma careta . Como eu estava di zendo , Lorde Rahl um homem racional. Disse que ele quer que eu fale oferecendo meu conselho , quando eu considerar importante . Acredito que isso importante . Ele leva em considerao meus conselhos em questes de guerra . Os mensageiros j esto a caminho com minha carta . Se ele no gostar do meu conselho , ento ele poder dizer isso e ordenar que eu v para o Norte e eu irei ; mas at que eu tenha certeza de que ele quer isso , acredito que deveramos fazer nosso trabalho e defender o Mundo Novo da Or dem Imperial . Pedi seu conselho, Prelada, porque voc comanda magia . No sei nada sobre magia. Se voc ou as Ir ms da Luz tiverem al guma coisa a dizer que seria importante para n s em nossa luta , ento estou escutando . Estamos do mesmo lado , voc sabe. Verna concordou. Perdoe -me, General. Acho que s vezes eu esqueo disso . Mostrou um sorriso para ele . Os ltimos meses viraram mi nha vida de cabea para baixo . Lorde Rahl virou o mundo todo de cabea para baixo . Ele reordenou tudo . Ela sorriu para si mesma . Ele fez mesmo isso . Olhou novamente nos olhos verde acinzentados do General. Seu plano faz sentido. Na pior das hipteses isso atrasaria a Ordem , mas eu gostaria de falar com Warren pri meiro . Ele... s vezes ele tem pontos de vista surpreendentes. Magos so assi m. O General assentiu . Magia no mi nha parte . Ns temos Lorde Rahl para isso . E voc tambm, claro. Verna conteve uma risada com a ideia de Richard ser aquele que lidava com magia para eles . O rapaz mal conseguia cuidar de si mesmo quando magia estava envol vida. No, isso no era int eiramente verdade ; vrias vezes Richard f ez coisas surpreendentes com seu Dom . O Problema era que isso geral mente o surpreend ia tambm. Mesmo assi m, ele era um Mago Guerreiro , o nico que nasceu nos ltimos trs mil anos, e todas as suas esperanas dependiam de sua liderana nessa guerra contra a Ordem Imperial . O corao de Richard, e sua determinao , estavam no lugar certo . Ele faria o melhor que pudesse . Dependia do resto del es aj ud -lo, e mant -l o vi vo. O General j ogou o peso do corpo sobre a out ra perna e coou debai xo de sua manga com cota de malha . Prelada, a Orde m alega querer acabar com a magia nesse mundo , mas ns todos sabemos que eles usam magia em sua tentativa de nos esmagar . Eles fazem isso mesmo . Ela sabia que o Imper ador Jagang tinha a maioria das Ir ms do Escuro a sua disposio. Tambm t inha j ovens magos para cumprir suas ordens . Tambm havia capturado um certo nmero de Ir ms da Luz , e dominado elas atravs de sua habilidade como Andarilho dos Sonhos . Era isso que pesava em sua conscincia ; como Prelada, era sua responsabilidade garantir a segurana das Ir ms da Luz . Al gumas das Ir ms dela podiam estar em q ualquer situao, menos em segurana, nas mos de Jagang.

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Bem, Prelada, vendo que as tropas deles provavel mente esto acompanhadas por aqueles com magia . Estou i maginando se posso contar com voc e suas Ir ms para enfrentar eles . Lorde Rahl disse: Vocs tero mais proteo com eles, e eles com vocs. Para mi m, isso indica que ele queria que voc usasse sua magia para nos aj udar contra o exrcito da Ordem . Verna gostaria de pensar que o General est ava errado . Gostaria de pensar que aquelas Ir ms da Luz , aquelas encarregadas de fazer o trabalho do Criador , estariam aci ma de fazer mal a qualquer um . General Reibisch, eu no gosto disso ; porm, sou obri gada a concordar . Se perder mos essa guerra , todos perdemos , no apenas nossas t ropas no campo de batalha; todas as pessoas livres sero escravos da Ordem . Se Jagang vencer, as Ir ms da Luz sero executadas . Todos devemos lut ar ou mor rer. A Ordem no iria querer cair nos seus planos de modo to conveniente . Eles podem tentar passar de forma sorrateira, sem s erem detectados, um pouco mais distante ao Oeste , possivel mente at mesmo a Leste de vocs . As Ir ms podem ser teis para detectar os movi mentos do ini mi go , caso eles avancem dentro do Mundo Novo e tentem escapul ir de vocs . Se aqueles com magia cobrirem os movi mentos da Ordem de voc , nossas Ir ms sabero. Seremos seus olhos . Se a luta acontecer , o ini mi go vai usar magia para tentar derrotar voc . Teremos que usar nosso poder para combater essa magia. O General obser vou as chamas por um momento . Olhou na direo dos homens que estavam deitando para dor mir . Obrigado, Prelada. Sei que essa deciso no pode ser fcil para voc . Desde que todas vocs se j untaram a ns , eu passei a conhecer as Ir ms como mulheres gentis . Verna soltou uma risada . General, voc ainda no conheceu . As Ir ms da Luz so muit as coisas , mas gentis no uma delas . Ela girou o pulso . Sua Dacra sur giu na mo dela . Uma Dacra parecia uma faca mas tinha um basto amolado ao invs de uma lmina . Verna girou a Dacra. J tive que matar homens. Reflexos de fogueira cintilavam e danaram enquanto ela manuseava a ar ma com graciosa facilidade , fazendo ela mover -se sobre as articulaes dos dedos dela . Posso lhe assegurar , General, eu fui qualquer coisa menos gentil . Ele levantou uma sobr ancelha. Uma faca em mos habilidosas, como as suas , um problema , mas dificilmente pode se equiparar com as ar mas de guerra . Ela sorriu educadamente . Essa uma ar ma que possui magia mort al . Se enxer gar uma dessas indo na sua direo , corra. Ela s precisa penetr ar a sua carne, at mesmo se for do seu dedinho, e voc estar morto antes que consi ga piscar . Ele ficou r gido, e seu peito tufou com um suspiro profundo . Obrigado pelo aviso . E obrigado por sua aj uda . Prelada. Estou feliz por ter voc do n osso lado . Lamento muito que Jagang tenha al gumas de nossas Ir ms da Luz sob o seu controle. Elas podem fazer o mesmo que eu , tal vez mais. Ela deu um tapinha confortador no ombro dele quando viu que o rosto dele tinha fi cado plido . Boa noite, General Reibisch. Dur ma bem, as luas ver melhas acabaram . Verna observou o General fazer um curso em zi gue zague atravs de seus oficiais, falando com eles, checando seus homens , e distribuindo ordens . Depois que ele tinha desaparecido dentro da escurido , ela voltou para sua tenda . Mergulhada em pensamentos , invocou seu Han e acendeu as velas dentro da pequena tenda de acampamento que os homens haviam provi denciado para seu uso . Com a lua alta , Annali na, a verdadeira Prelada, estaria esperando . Verna pegou o pequeno Li vro de Jornada do bolso secreto em seu cinto . Livros de Jornada tinham magia per mitindo que uma mensagem escrita em um deles

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aparecesse simultaneamente em seu gmeo . A Prelada Annalina tinha o gmeo do Livro de Verna. Ela sentou com as pernas cr uzada s sobre os cobertores e abriu o Li vro no colo. Havia uma mensagem esperando . Verna puxou uma vela mais perto e curvou -se sob a luz fr aca para ver melhor o que estava escrito no Livro de Jornada . Verna, temos problemas aqui . Finalmente alcanamos Nat han, pelo menos quem ns pensvamos que fosse Nat han. O homem que estivemos perseguindo acabou mostrando no ser Nathan. Nathan nos enganou . Ele se foi , e no sabemos para onde . Verna suspirou. Tinha pensado que era bom demais para ser verdade quando Ann disse que estavam se aproxi mando do Pr ofeta . Nathan nos deixou uma mensagem . A mensagem significa mais problema do que o pensamento de Nathan estar solto. Ele disse que tinha assuntos importantes, que uma das nossas Irms faria alg uma coisa muito estpi da, e que precisava impedir se pudesse . No temos ideia alguma para onde ele foi . El e tambm confirmou aquilo que voc falou que Warren disse, que a lua vermelha si gnifica que Jagang invocou uma profecia de ramificao entrelaada . Nathan disse que Zedd e eu devemos ir at o tesouro Jocopo, e que se, ao invs disso, desperdiarmos tempo indo atrs dele, todos ns morreramos . Acredito nele . Verna, precisamos conversar . Se estiver ai , responda . Estarei esperando . Verna retirou a pena da lombada do Li vro de Jorn ada. O nascer da lua era a hora que elas tinham concordado para se comunicarem atravs dos Li vros de Jornada se fosse necessrio . Ela se aproxi mou mais um pouco e escreveu em seu Li vro : Estou aqui , Ann. O que aconteceu ? Voc est bem? Em um momento, palavras comearam a apar ecer no Li vro . uma longa histria , e no tenho tempo para contar agora , mas Irm Roslyn tambm estava caando Nathan. Ela foi morta, junto com pelo menos dezoito pessoas inocentes . No conseguimos ter cert eza do verdadeiro nmero c onsumido pelo feitio de luz. Os olhos de Verna ficaram arregalados ao escutar que todas aquelas pessoas foram mortas. Ela queria perguntar o que eles estavam fazendo lanando uma teia to perigosa, mas decidiu no per guntar enquant o continuava a ler . Primeiramente , Verna, precisamos saber se voc tem alguma ideia do que seja o Tesouro Jocopo. Nathan no explicou. Verna colocou um dedo nos lbios enquanto fechava bem os olhos , tentando lembrar. Tinha escutado o nome antes . Esteve em sua j ornada para o Mundo Novo por vinte anos, e j tinha ouvido sobre isso . Ann, acho que lembro de ter ouvido que os Jocopo eram pessoas que viviam em algum lugar em uma terra selvagem. Se lembro corretamente , esto todos mortos, exterminados em uma guerra . Acredito que to dos os traos deles foram destrudos. Na terra selvagem, voc diz. Verna, tem certeza que era na terra selvagem? Sim. Espere um instante enquanto falo isso para Zedd. Os mi nutos se arrastaram enquanto Verna observava o lugar em branco no final da escrita. Final mente, palavras comearam a aparecer . Zedd estava passando por um ataque, gritando pragas bem alto e balanando os braos loucamente . Ele est fazendo juramentos sobre o que pretende fazer com Nathan. Tenho quase certeza de que ele vai descobr ir que a maioria de suas intenes so fisicamente impossveis . O Criador est me humilhando por ficar reclamando para ele que Nathan era incorrigvel . Acho que estou recebendo uma lio sobre o verdadei ro significado de incorrigvel . Verna, a terra selvagem um lugar muit o grande . Tem alguma ideia de onde na terra selvagem?

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No. Sinto muito. S lembro de ouvir os Jocopo serem mencionados uma vez. Uma vez, em algum lugar em Kelton, ao sul, eu admirei uma relquia em cermica em uma loja cheia de curios idades. Era informado pelo proprietrio que aquilo foi feito por uma cultura da floresta que havia desaparecido . Ele os chamou de Jocopo. Isso tudo que eu sei . Naquele momento eu estava caando Richard, no culturas extintas. Vou verificar com Warren. Ele pode saber alguma coisa dos livros . Obrigada, Verna. Se descobrir alguma coisa , avise imedi atamente . Agora, voc tem alguma ideia de que coisa estpida essa que Nathan acha que uma Irm vai fazer ? No. Estamos todas aqui com o exrcito D'Haran. O General Reibisch quer ficar ao Sul para impedir a Ordem caso eles invadam . Aguardamos mensagem de Richard. Mas h Irms da Luz que esto sendo mantidas em cativeiro por Jagang. Quem pode dizer o que ele as forar a fazer? Ann, Nathan falou alguma coisa d a profecia de ramificao entrelaada ? Warren pode ser capaz de ajudar se voc di sser as palavras da profecia . Houve uma pausa antes que a escrita de Ann retornasse. Nathan no disse as palavras . Falou que os espritos negaram a ele acesso ao significado . Porm, ele falou que a vtima da dupla amarrao na profecia Richard. Verna inspirou um pouco de saliva . Tossiu violentamente tentando fazer ela sair de seus pul mes . Seus olhos lacri mej avam enquanto ela tossi a , levantou o livro e leu a lti ma mensagem novamente. Final mente ela conseguiu limpar os pul mes e a gar ganta . Ann, voc escreveu Richard. Real mente est querendo dizer Richard? Sim. Verna fechou os olhos sussurrando uma or ao , lutando contra a onda de pnico. Mais alguma coisa ? Verna escreveu. Por enquanto no . Sua informao sobre os Jocopo vai ajudar. Agora conseguiremos reduzi r nossa rea de busca, e saber emos as perguntas a fazer . Obrigada. Se descobrir mais alguma coisa, avise . melhor eu ir . Zedd est reclamando da fome que ame aa sua vida. Ann, est tudo bem com voc e o Primeiro Mago? Maravilhoso. Ele est sem a coleira . Voc tirou a coleira dele ? Antes de encontrar Nathan? Porque faria uma coisas dessas ? No fiz. Ele fez. Os olhos de Verna ficaram arregalados com essa n otcia. Teve medo de perguntar como ele havia conseguido fazer algo assi m , ento no perguntou . Verna pensou que conseguia ler na mensagem de Ann que isso era um assunto grave . E mesmo assi m ele vai com voc ? Verna, no tenho certeza de quem est indo com quem , mas por enquanto ns dois entendemos a terrvel natureza do aviso de Nathan. Nathan no irracional sempre. Eu sei. Sem dvida aquele velho est sorrindo para uma mulher agora mesmo , tentando fazer ela ceder e cair em sua cama . Verna escreveu. Que o Criador mantenha voc em segurana sob os seus cuidados . Prelada. Ann real mente era a Prelada , mas tinha nomeado Verna como Prelada quando ela e Nathan fingiram suas mortes e partiram em uma i mportante misso . Por enquanto, todos pensavam que Ann e Nathan estavam mortos , e que Verna era a Prelada. Obrigada , Verna. Mais uma coisa. Zedd est preocupado com Adie. Ele quer que voc fale com ela em particular e diga que ele est vivo e bem , mas que est nas mos de uma mulher louca . Ann, voc quer que eu diga para as Irms que voc est viva e bem ? A mensagem levou um momento para continuar .

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No, Verna. No agora. Que tenham voc como Prelada aj uda voc e elas. Com aquilo que Nathan nos disse, e o que devemos fazer , seria desaconselhvel contar para elas que estou viva , apenas para que acontea uma reviravolta e contar que estou morta, depois de tudo . Verna entendeu. A terra selvagem era um lugar peri goso . Foi l que Verna teve que matar pessoas . E no estava tent ando extrair infor maes deles ; estivera evitando contato com as pessoas de l . Verna era j ovem e rpida naquela poca . Ann estava quase to velha quanto Nathan. Mas era uma feiticeira , e tinha um mago com ela. Ainda que Zedd tambm no fosse j ovem , ele estava longe de ser indefeso . O fato de que ele conseguiu r emover seu Rada'Han dizia muito sobre a sua habilidade . Ann, no diga isso . Tenha cuidado. Voc e Zedd devem proteger um ao outro. Todos ns preci samos de vocs de volta . Obrigada , criana . Tome conta das Irms da Luz , Prelada. Quem sabe , posso querer elas de volta, algum dia . Verna sorriu sentindo conforto em consultar Ann, e com seu bom humor em circunstncias horrveis . Verna queria ter um senso de humor como o de Ann. O sorriso desapareceu quando lembrou que Ann falou que Richard era a vti ma nomeada na profecia mortal . Pensou sobre aquilo que Nathan tinha avi sado, que uma das Ir ms faria alguma coisa estpida. Gostaria que Nathan tivesse sido mais especfico . Ele poderia estar se referindo a quase tudo com estpida . Verna no estaria inclinada em acreditar em qualquer coisa que Nathan disse, mas Ann o conhecia muito melhor do que Verna. Pensou nas Ir ms que Jagang mantinha prisi oneiras . Al gumas eram Ir ms da Luz, e al gumas eram queridas ami gas de Verna e haviam sido desde que eram novias. As cinco, Christabel, Amelia, Janet, Phoebe, e Verna, cresceram juntas no Palcio . Daquelas, Verna tinha nomeado Phoebe como uma das suas admini stradoras . Agora apenas Phoebe estava com eles . Christabel, a ami ga mai s querida de Verna, voltou -se para o Guar dio do Submundo ; havia se tornado uma Ir m do Escuro , e foi capturada por Jagang. As lti mas duas amigas de Verna, Ameli a e Janet, tambm foram capturadas por Jagang. Janet havia per manecido fiel com a Luz , Verna soube , mas no tinha certeza sobre Amelia. Se ela ainda continuava fiel ... Verna pressionou dedos trmulos nos lbios ao pensar em suas duas amigas , duas Ir ms da Luz , como escravas do Andari lho dos Sonhos . No final, isso fez ela tomar uma deciso . ***** Espiou dentro da tenda de Warren. Espontaneamente , um sorriso surgiu em seus lbios quando viu a forma dele nos cobertores dentro da escurido , provavel mente ponder ando sobre alguns pensamentos de um j ovem Profeta . Sorriu por causa do quanto o amava , e sabendo o quanto ele a amava . Verna e Warren, tendo ambos crescido no Palcio dos Profetas , conheciam um ao outro quase durante todas suas vidas . O Dom dela como feiticeira estava destinado a ser usado para aj udar a treinar jovens magos , enquant o o dele como mago estava destinado a con duzi -lo na direo da profecia . Os caminhos deles no se cruzaram de for ma sria at depois que Verna voltou ao Palcio com Richar d. Por causa de Richard e seu enor me i mpacto sobre a vida no Palcio, os eventos aproxi maram Verna e Warren, e sua ami zade cre sceu. Depois que Verna foi nomeada Prelada, durante a luta deles contra as Ir ms do Escuro, ela e Warren dependeram um do out ro para salvar suas vidas . Foi durante essa luta que eles tinham se tornado mais ami gos . Depois de todos aqueles anos no Palcio , somente agora eles tinham real mente encontr ado um ao outro , e encontraram o amor . Ao pensar naquilo que ela precisava di zer a ele , seu sorriso desapareceu . Warren, ela sussurrou. voc est acordado ? Si m. sur giu a resposta suave .

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Antes que ele pude sse ter a chance de levantar, segurar ela nos braos e ela perdesse o controle , ela entrou em sua tenda e disparou. Warren, eu tomei uma deciso . No vou aceitar nenhuma reclamao sua . Voc entendeu? Isso importante demai s . Ele ficou em silncio , ento ela continuou. Amelia e Janet so minhas ami gas . Alm de serem Ir ms da Luz em terras inimi gas , eu as amo. Elas fariam o mesmo por mi m , sei que fariam. Vou atrs delas, e de qualquer outra que eu conseguir resgat ar. Eu sei. ele sussurrou . Ele sabia? O que aquilo significava ? O silncio se arrastou na escurido . Verna franziu a testa. No era costume de Warren no discutir sobre uma coisa assi m . Ela estava pronta para os ar gumentos dele , mas no para sua cal ma aceitao . Usando o Han, a fora da vi da e do esprito atravs da qual a magi a do Dom funcionava, Verna acendeu uma chama em sua palma e transferiu ela para uma vela . Ele estava encolhido sobre o cobertor , seus j oelhos para ci ma e sua cabea repousando nas mos . Aj oelhou -se diante del e. Warren? Qual o problema ? O rosto dele levantou . Seus olhos azuis estavam aver melhados . Seu rosto estava plido. Verna agarrou o brao dele . Warren, voc no parece bem. Qual o pr oblema ? Verna, ele sussurrou. eu descobri que ser um Prof eta no maravilhoso como eu i maginava . Warren tinha a mesma idade de Verna, mas parecia mais j ovem porque havia per manecido no Palcio dos Profetas , sob o feitio que retardava o envelheci mento , enquanto ela seguia em sua j ornada de vint e anos para encontrar Richard. Warren no parecia to j ovem nesse momento . Apenas recentemente Warren teve sua pri meira viso como um Profeta . Ele disse que a profecia surgiu como uma viso de eventos , acompanhada por palavras da profecia. As palavras eram o que estava escr ito , mas a verdadeira profecia era a viso . Por isso era necessrio um Profeta para entender realmente o si gnificado das palavras ; eles invocavam a viso que estava sendo passada adiante de outro Profeta . Dificilmente al gum sabia disso ; todos tentavam entender a prof ecia atravs das palavras . Agora V erna sabia, por causa do que Warren disse, que na melhor das hipteses esse mtodo era inadequado e na pior, era peri goso . A profecia deveria ser lida por outros Profetas . Ela fez uma careta . Voc teve uma viso ? Outra profecia? Warren ignorou a per gunta , e fez outra. Verna, ns temos al gum Rada'Han? As coleiras nos homens j ovens que escaparam conosco so as nicas . No tivemos tempo de trazer nenhum extra . Porque? Ele colocou a cabea de volta nas mos . Verna balanou um dedo para ele . Warren, se isso for al gum truque para tentar fazer com que eu fique aqui com voc , no vai funcionar . Est me ouvindo ? No vai funcionar . Eu vou , e vou sozinha . Est decidido. Verna, ele sussurrou. eu tenho que i r com voc . No. muito peri goso. Amo voc demais . No vou arriscar a vida de mais ningum. Se for preciso , ordenarei a voc , como Prelada, que fique aqui . Farei isso, Warren. A cabea dele levantou outra vez. Verna, eu estou morrendo . Calafrios for mi garam nos braos e coxas del a . O qu? Warren... Estou sentindo as dores de cabea . As dores de cabea causadas pelo Dom. Verna foi sufocada ao perceber a natureza mortal do que ele tinha acab ado de falar.

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A razo pela qual as Ir ms da Luz recolhiam garotos nascidos co m o Dom era salvar suas vidas . A no ser que fosse tr einado , o Dom poderi a mat -lo. As dores de cabea eram uma manifestao da natureza fatal do descontrole do Dom . Alm de fornecer o controle sobre os j ovens magos para as Ir ms , a funo mais i mportante da coleira era sua magia , que protegia a vida do garoto at que ele pudesse aprender a controlar o seu Dom. Por causa de tudo que tinha acontecido , Verna havia removido a coleira de Warren muito antes do que era costumeiro . Mas, Warren, voc estudou por um longo tempo . Voc sabe como controlar o seu Dom. Voc no deveria mais precisar da proteo do Rada'Han. Se eu fosse um mago comum , isso poderia ser verdade , mas o meu Dom para a profecia. Nathan era o nico Profeta no Palcio em sculos . No sabemo s como a magia funciona em um Profeta . Faz pouco tempo que ti ve minha pri meira Profecia . Isso si gnifica um novo nvel de minha habi lidade . Agora, estou sentindo as dores de cabea. De repente Verna estava em pnico . Seus ol hos estavam ardendo . Jogou os braos em volta dele . Warren, eu ficarei. Eu no vou. Aj udarei voc. Faremos al guma coisa . Talvez possamos tirar a coleira de um dos garotos e voc possa compartilhar ela . Isso pode funcionar . Vamos tentar isso pri meiro . Os braos dele apertaram -na com fora. Isso no vai funcionar , Verna. Um pensamento repentino surgiu na mente dela , fazendo com que respirasse aliviada. Era to si mples . Warren, est tudo bem. Est tudo bem. Acabei de perceber o que podemos fazer. Escute. Verna, eu sei o que... Ela o silenciou. Segurou ele pelos ombros e olhou dentro dos seus olhos azuis. Ela empurrou para trs o cabelo louro ondulado . Warren, escute. simples. A razo para a fundao das Ir ms foi aj udar garotos com o Dom. Ns recebemos Rada'Han para proteger eles e nquanto ensinamos a controlar o Dom. Verna, eu sei tudo i sso , mas... Escute. Ns temos as coleiras para aj ud -los porque no temos magos que possam fazer o que necessrio . No passado, magos mesquinhos se recusaram a aj udar aqueles que nasciam com o D om. Um mago experiente pode se unir com a sua mente e passar em frente a proteo , mostrar a voc como aj ustar o Dom . uma coisa si mples para um mago , mas no para uma feiticeira . S precisamos visitar um mago . Verna tirou o Li vro de Jornada do cinto e se gurou na frente dos ol hos dele . Ns temos um mago, Zedd. Tudo que precisamos fazer falar com Ann, e pedir que ela e Zedd encontrem conosco . Zedd pode aj udar voc , e ento voc ficar bem. Warren olhou fixamente nos olhos dela . Verna, isso no vai fun cionar. No di ga isso . Voc no sabe . Voc no sabe , Warren. Si m, eu sei . Eu ti ve outra profecia . Verna sentou sobre os calcanhares . Teve? Qual foi ? Warren pressionou as pontas dos dedos nas tmporas . Ela podia ver que ele estava sentindo dor . Sabia que as dores de cabea causadas pelo Dom eram excruciantes. No final , se no fossem tratadas , eram fatais. Verna, agora voc de ve me escutar para variar . Eu ti ve uma pr ofecia . As palavras no so i mportantes . O significado . Ele afastou as mos da cab ea e olhou nos olhos dela . Naquele momento, ele pareceu muito velho . Voc deve fazer o que est planej ando , e seguir atrs das Ir ms . A profecia no disse se voc ter sucesso, mas eu devo ir com voc . Se eu fizer qualquer outra coisa , eu morrerei.

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uma profecia bifurcada, uma profecia do tipo uma ou outra . Ela li mpou a gar ganta . Mas... certamente deve haver al guma coisa ... No. Se eu ficar , ou se eu tentar encontrar com Zedd, eu vou morrer . A profecia no di z que se for com voc eu vi verei , mas ela di z que i r com voc minha nica chance. Fi m da discusso . Se voc me obrigar a ficar , eu morrerei . Se tentar me levar at Zedd, eu morrerei . Se quer que eu tenha uma chance de vi ver , ento deve me levar com voc . Escolha, Prelada. Verna engoliu em sec o. Como uma Ir m da Luz, uma feiticeira, ela podia afirmar pela expresso caracterstica nos olhos dele , que estava sentindo a dor de uma dor de cabea causada pelo Dom . Tambm sabia que Warren no mentiria para ela sobre uma profecia . Ele poderia fazer al gum truque para ir j unto com ela , mas no mentiria sobre uma pr ofecia . Era um Profeta. A profecia era sua vida . Talvez sua morte . Segurou as mos dele . Junte alguns suprimentos . Consi ga dois cavalos . Tenho que falar uma coisa para Adie, e ent o devo fala r com mi nhas Conselheiras , pr ovidenciar para que elas saibam o que fazer enquanto estiver mos fora . Verna beij ou a mo dele . No vou deixar voc morr er Warren. Amo voc demais . Faremos isso j untos . No estou com sono. No vamos esperar amanhecer . Podemos partir dentro de uma hora . Warren puxou-a contr a ele em um abrao agradecido .

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C A P T U L O

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Do meio das sombras , ele observou enquanto o homem de meia -idade fechou a porta e ficou parado no corredor escuro por um momento para enfiar sua ca misa sobre a barri ga . O homem riu consi go mesmo e ento caminhou pesadamente descendo o corredor para desaparecer enquanto descia os degraus . Era tarde. Ainda levaria vrias horas at que o sol levantasse . Com as paredes pintadas de ver melho , as velas que estavam colocadas diante de refletores prateados em cada ponta do estreito corredor eram capaz es de fornecer pouca luz til . Ele gostava disso desse j eito, do j eito que a confortadora capa de sombras no meio da noite emprestava sua escurido para tais nece ssidades nefastas . A devassido era melhor aceita durante a noi te . Na escurido . Ficou i mvel por um instante na tranquila obscuridade do corredor , saboreando seu desej o . Isso tinha demorado tempo demais . Deixou seu des ej o assumir as rdeas, e sentiu a gl o riosa sensao devassa daquilo envol v -lo. Fechou a boca e respirou atravs do nari z para experi mentar melhor a variedade de aromas , tanto transcendente quanto constante. Colocou os ombros para trs e usou os seus msculos abdomi nais par a respirar mais len ta e profundamente . Contou os di versos ar omas , dos cheiros que os homens traziam e levavam com eles de volta para suas prprias vidas , os cheiros dos seus cavalos de ca rga, argila, p de gros , da lanolina usada pelos soldados no cuidado com seus unifor mes de couro, do leo que eles usavam para amolar suas armas , de um cheiroso toque de leo de amndoa , e o mau cheiro da madeira suj a e mida das construes . Esse era um grande banquete que estava apenas comeando . Olhou para a extenso do corredor novamente , checando. No ouviu som algum vindo de nenhum dos outros quartos . Era tarde, at mesmo para um estabelecimento como esse . O homem gordo, barri gudo, provavelmente era o lti mo deles, alm dele mesmo . Gostava de ser o ltimo . A evidncia dos eventos antes de sua chegada , e os cheiros persistentes , forneciam a ele uma torrente se sensaes . Os seus sentidos sempre ficavam ampl iados em seu estado de excitao , e ele valorizava todos os detalhes. Fechou os olhos por um momento , sentindo o pulsar da sua necessi dade. Ela o aj udaria. Ela saciaria seu desej o ; era para isso que ele estava aqui . Elas se ofereceram por sua pr pria vontade . Outros homens , como o homem barri gudo , simplesmente se atiravam sobre uma mulher, grunhiam em um momento de satisfao , e estava acabado. Eles nunca pensavam no que a mulher estava sentindo , naquilo que ela precisava , em dar a ela satisfao. Aqueles homens no eram mais do que bestas no ci o , i gnorantes sobre todos os detalhes que poderiam se j untar ao clmax para ambos . Suas mentes estavam concentradas demais no obj eto de seu desej o ; no enxergavam todas as partes do cenrio mais amplo que conduziam at a ver dadeira satisfao . Era o transitrio , o efmero, que criava a experincia transcendente . Atravs de percepo incomum, e sua singular conscincia , ele podia captar tais eventos passageiros e os guardava eternamente em sua memria , dessa forma dando per manncia para a natureza transitria da satisfao . Sentia -se afortunado de conseguir enxer gar essas coisas , e que ele, pelo menos, podia satisfazer uma mulher . Final mente, soltou um suspiro para se acalmar e ento avanou silenciosamente pelo corredor , registrando o modo como as sombras e leves camadas de luz que espelhavam os refletores prateados das velas deslizando pelo corpo del e. Pensou que se fosse atento , al gum dia conseguiria ser capaz de sentir o toque da luz , e do escuro.

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Sem bater, abriu a porta pela qual o homem barri gudo tinha sado e entrou no quarto dela , feliz em ver que ele estava quase to sombrio quanto o corredor . Com um dedo, fechou a por ta. Atrs da porta , a mulher estava acabando de levantar a calcinha nas pernas . Ela afastou os j oelhos e agachou um pouco , puxando para ci ma bem apertada . Quando os olhos azuis dela fi nal mente levantaram para olhar para ele , sua nica reao foi fechar os lados do robe sobre o resto do corpo nu e amarrar casual mente o cinto de seda com um n frouxo . O ar carregava o odor dos car ves quentes na frigideira que aqueci a debaixo da cama, o fraco mas claro aroma de sopa , e leve fragrncia de talco, e o farto cheiro de um perfume bastante doce . Mas impregnando tudo , como a escurido que dava for mas s sombras , estava o forte aroma da luxria , marcado pel o notvel cheiro de esper ma. O quarto no tinha j anelas. A cama, coberta com lenis am arrotados manchados , foi empurrada para o canto . Mesmo que no fosse grande , a cama tomava boa parte do quarto . Contra a parede , ao lado da cabec eira da cama, estava um pequeno ba feito de pinho, provavel ment e para itens pessoais . Na parede sobre a cabeceira da cama estava pendurad a uma pi ntura de duas pessoas apaixonadas unidas . Ela no deixava nada por conta da i maginao . Uma bacia de rosto estava no centro de um ar mrio de aparncia instvel ao lado dela, atrs da porta. Em sua borda , a bacia branca ti nha uma parte lascada manchada, com o for mato de um ri m , com uma rachadura que parecia uma artria saindo dele. O pano pendurado sobre o lado da bacia ainda gotej ava . A gua leitosa na bacia danava suavemente de um lado para outro . Ela deveria ter acabado de se lavar . Cada uma delas tinha seus prprios costumes . Al gumas no se preocupavam em lavar o corpo , mas geral mente eram aquelas mais velhas , pouco atraentes que recebiam pouco , e pouco se i mportavam . Ele havia notado que as mulheres mais j ovens, mais bonitas, mais caras, se lavavam depois de cada homem . Preferia aquelas que se lavavam antes que as procurasse , mas no final , o desej o dele superava questes to triviais. Ele ficou i maginando se aquelas com quem ele esti vera, que no eram profissionais, alguma vez pensaram nessas coisas . Pro vavel mente no. Ele duvidava que outras considera ssem detalhes assi m. Outras davam pouca importncia para a textura dos detalhes . Outras mulheres , mul heres procurando pelo amor , satisfizeram el e, mas no do mesmo j eito. Elas sempre queriam conver sar , e serem cortej adas . Elas queriam. Ele queria. No final, o que ele queria superou o qu e preferia, ele deu para elas um pouco do que elas queriam antes que as necessidades dele pudessem ser satisfeitas . Pensei que tinha acabad o por esta noi te . ela disse. Suas palavras saram suaves como seda , com um agradvel tom sensual , mas no carregavam nenhum interesse verdadeiro na possibilidade de outr o homem to tarde . Acho que sou o ltimo. ele falou, tentando soar como se pedisse desculpas para no deix -la zangada. A satisfao no era to grande se elas estivessem zangadas . Ele no gostava de nada mais do que quando elas estavam ansiosas para agradar . Ela suspirou. Ento, est bem. No mostrou medo algum que um homem si mplesmente entrasse no seu quarto sem bater , muito embora ela no estivesse vestindo quase nada , nem fez nenhum pedido por di nheiro . Silas Latherton, descendo as escadas , com seu basto e uma longa faca em seu cinto , certificava -se de que as mulheres no tivesse m nada a temer . Ele tambm no deixava ningum subir as escadas a no ser que pagassem adiantado, assi m as mulheres no tinham que se incomodar com o trabalho de coletar dinheiro. Isso garantia que ele , ao invs delas , manti vesse o controle do que entrava , e de sua distribuio . O liso cabelo louro curto dela estava desgrenhado , por causa do Senhor

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barrigudo , sem dvi da , mas ele achou essa desordem sedutora . Era uma sugestiva indicao daquilo que ela estivera fazendo recentemente . Concedia a ela uma aparncia ertica, uma aparncia que ele gostava muito . O corpo dela era bem talhado e firme , com pernas longas e seios constitudos maravilhosamente , pelo menos o que tinha visto do corpo dela antes que fechasse o robe . Ele veria aquilo de novo , e podia esperar . A expectati va aument ava sua excitao . Diferente dos outros homens dela , ele no estava com pressa alguma de que isso acabasse . Logo que iniciasse , tudo acabaria rpido demai s . Uma vez que aquilo comeava, ele nunca conseguia se conter . Por enquanto, aprovei taria todos os pequenos detalhe s, para que pudesse guard -los em sua memria para sempre . Ela era mais do que si mplesmente bonita, ele concluiu. Era uma cr iatura que possua caractersticas que poderiam incendiar a mente dos homens com obsessi vas recordaes dela, e fazer com que eles voltassem repetidas vezes para tentar , mesmo que por apenas al guns momentos passageir os , possu -la. A conf iana com que ela movia seu cor po disse a ele que ela sabia disso . A frequncia com a qual os homens gastavam dinhei ro par a ficar com ela era um constante reforo dessa confiana . Porm, aqueles traos , no importando sua graa e assustadora beleza , tinham um toque ci do , uma dureza que traa sua verdadeira personalidade . Sem dvida outros homens enxergavam apenas o ros to doce e nunca notaram. Ele notou. Notou coisas sutis assim, e tinha visto esse deta lhe com muita frequncia. Sempre parecia a mesma coisa . Sempre uma ruindade que seus traos no podiam esconder de al gum como ele . Voc nova ? ele per guntou, mesmo q ue soubesse que era . Pri meiro dia aqui . ela disse. Ele tambm sabia disso . Aydindril grande o bastante para significar clientes par a mi m , mas com um gr ande exrcito aqui, melhor ainda. Olhos azuis por aqui no so to comuns ; meus olhos azuis fazem os soldados D'Haran lembrarem de garotas do seu lar . Tantos homens a mais si gnificam que mulheres como eu esto sendo bastante solicitadas . E isso garante um pagam ento melhor. Ela per mitiu a si mesma exibir um leve sorriso orgulhoso por saber aquilo . Se voc no pudesse pagar , no estaria aqui em ci ma , ento pare com as reclamaes. Ele apenas pretendia fazer uma obser vao , e lamentou o modo como ela recebeu aquilo. A voz dela deixou transparecer levemente um temperamento amar go . Ele procurou desfazer aquela onda de desgosto que causou . s vezes s oldados podem ser rudes com uma mulher j ovem to atraente como voc . O elogio no ficou registr ado nos olhos azuis dela . Provavel mente ouviu isso com tanta frequncia que estava indiferente a esse tipo d e enalteci mento. Estou feliz que voc tenha vindo para Sil as Latherton . ele continuou. Ele no deixa nenhum de seus clientes machucar as j ovens damas . Voc estar segura , aqui, sob o teto dele . Estou feliz que tenha vindo para c . Obrigada . Seu tom no carregava calor algum , mas a onda, fi nal mente, havia sido ali viada . Fico contente em ouvir que a reputao del e sej a conhecida por seus clientes. Apanhei uma vez. No gostei disso . Alm da dor , no consegui trabalhar durante um ms. Isso deve te r sido terrvel . A dor, quero dizer. Ela inclinou a cabea na direo da cama . Vai tirar suas roupas , ou no? Ele no disse nada , mas fez um gesto apont ando para o robe dela . Observou ela soltar o n do cinto de seda . Que sej a do seu j eito. ela falou, enquanto abria o robe o bastante para tentar ele a seguir em frente . Eu gostaria... eu gostaria que voc aproveitasse tambm. Ela levantou uma sobr ancelha . Querido, no se preocupe comi go . Vou aproveitar muito bem . Sem dvida

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voc far com que eu fiq ue excitada. Mas foi voc quem pagou por isso . Vamos nos preocupar apenas com o seu prazer . Ele gostou de ouvir o leve sarcasmo na voz dela . Ela disfarou ele muito bem com um tom suave , e outros poderiam no ter notado , mas ele estivera atento . Cuidadosamente, lentamente, uma de cada vez, ele colocou quatro pequenas moedas de ouro no lavatrio ao lado del a . Isso era dez vezes aquilo que Silas Latherton, l embaixo , cobrava pela companhia de suas mulheres , e provavel mente trinta vezes o que ele dava para el a por cada homem. Ela observou as moedas enquanto ele afastava sua mo , como se as estivesse contando para ter certeza de que estava vendo o que pensava estar vendo . Era uma grande quantidade de dinheiro . Lanou para ele um ol har questionador . Ele gostou da expresso de confuso nos olhos dela . Mulheres como essa no ficavam confusas por causa de dinheiro com frequncia , mas ela era j ovem, e provavel mente nunca antes um homem nunca concedeu para ela um valor to grande . Ele gostou que aquilo a i mpressionou . Sabia que poucas coisas conseguiriam . Gostaria que voc aproveitasse . Estou disposto a pagar para ver voc aproveitando. Querido, por tudo isso , voc vai lembr ar dos meus gritos at ser um velho . Disso, ele tinha certeza . Ela mostrou seu melhor sorris o, e deixou o robe cair . Obser vando ele com seus grandes olhos azuis , ela pendurou o robe, sem olhar, em um gancho atrs da porta. Acariciou o peito dele e passou os braos em volta da cintura dele . Suavemente, mas de f or ma deliberada , pressionou os seios fir mes contra ele . Ento o que que voc quer , querido? Al gumas belas marcas de unhas nas costas para deixar sua j ovem dama com cimes ? No. ele disse . No, s quero ver voc ter prazer . Voc tem rosto e for mas to belas . Acho que se for paga mui t o bem, vai apr oveitar a sua participao , s isso. Quero saber que voc est aproveitando . Ela olhou para as moedas e ento sorriu para ele . Oh, eu vou aproveitar , querido. Eu prometo. Sou uma prostituta muito talentosa. Era isso que eu estava esperand o. Desej o que voc fique to contente com minhas carcias que vai querer voltar para minha cama . Parece que voc est lendo minha mente . Meu nome Rose. ela sussurrou com a voz suave . Um nome to belo quanto voc . E nem um pouco ori ginal . E o seu? Como devo cham -lo quando voc disser meu nome regular mente, como j estou ansiosa que faa ? Gosto do nome que voc j me deu . Gost o do som dele em seus lbios . Ela lambeu os lbios para ele . Estou feli z em conhec -lo, querido. Ele enfiou um dedo na ala da calcinha ela . Posso ficar com isso ? Ela passou os dedos descendo pelo estmago dele , soltando um gemido ao sentir o corpo dele . Esse o final de um longo dia . Ela no est exatamente ... li mpa. Tenho algumas li mpas n o meu ba. Pelo valor que voc pagou , pode ficar com quantas delas desej ar. Querido, pode ficar com todas , se quiser. Essa vai ser vir . S preciso dessa . Ela mostrou um sorriso . Entendo. Gosta disso, no ? Ele no respondeu. Porque no tira ela para mi m. ela provocou. Pegue o seu prmio .

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Gostaria de obser var voc fazendo isso . Sem hesitar , ela baixou a calcinha nas pernas de for ma to dramti ca quanto podia. Encostou o cor po contra o dele novamente e , olhando nos seus olhos, acariciou o bochecha dele com a calcinha . Ela riu maldosamente ento enfiou -a na mo dele . Aqui est. S para voc , querido. Do j eito que voc gosta, com o cheiro de Rose. Ele a manuseou nos dedos , sentindo o calor dela . Ela se esticou para beij lo. Se ele no soubesse , no soubesse o que ela era, poderia ter pensado que ela o desej ava mais do que t udo na vida . Mas ele daria prazer a ela . O que quer que eu faa para voc ? ela sussurrou. Diga , e farei, e eu no fao essa oferta para os meus outros homens . Mas quero t anto voc . Qualquer coisa. Apenas di ga. Podia sentir o cheiro dos outros homens nela . Podia sentir o fedor da luxria deles nela. Vamos apenas ver como as coisas desenrolam , est bem, Rose? Qualquer coisa que voc disser , querido. Ela sorriu de modo sonhador . Qualquer coisa . Piscou para ele quando pegou as quatro moedas de ouro do lavat rio . Ela rebolou de forma provocati va enquanto seguia at o pequeno ba . Agachou diante dele. Ele estava i maginando se ela agacharia , ou se cur varia na altura da cintura . Estava satisfeito com o detalhe , com aquilo que sobrou de um passado recatado . Quando ela colocava as moedas debaixo de algumas roupas no ba , ele viu sobre as coisas dela um pequeno travesseiro decorado com algo ver melho. Esse detalhe o intrigou. Aquilo pareceu fora de lu gar. O que isso ? ele perguntou , sabendo que o dinheiro havia conseguido sua indul gncia . Ela levantou aquilo para que ele visse . Era um pequeno travesseiro , um item de decorao, uma frivolidade . Tinha uma rosa ver melha bordada nele . Eu fiz, quando era mais j ovem. Enchi ele com pedaos de cedro , para que tivesse um cheiro bom . Deslizou os dedos carinhosamente por ci ma da rosa . Meu apelido, uma rosa . Para Rose. Meu pai escolheu meu nome . Ele era de Nicobarese. Rose si gnifica rosa na lngua dele . Ele sempre me chamou de sua pequena Rosa , e dizia que eu cresci a no j ardim do seu corao . O detalhe o surpreendeu . Estava excitado por saber algo to ntimo . Sentiu como se j tivesse possudo ela . O prazer de saber uma coisa aparentemente to pequena, insi gnificant e, fazia suas veias pulsarem forte . Enquanto obser vava ela colocar de volta o pequeno pedao de seu passado dentro do ba, pensou no pai dela , imaginou se ele sabia onde ela estava , ou se talvez ele havia mandado ela embora com repulsa , sua Rosa murchou em seu corao . Imaginou uma cena furiosa . Pensou na me dela, se a sua me ent endeu a escolha dela na vida, ou chorou por uma filha perdida . Agora ele tambm, estava assumindo uma participao em quem el a era , em sua vida. Posso cham -la de Rosa? ele perguntou, quando ela fechou a tampa do ba. um nome adorvel . Ela olhou para trs, por ci ma do ombro . Seus olhos obser varam ele fazer uma bola com a calcinha . Retornou at ele , sorrindo enquanto cami nhava . Agora voc meu homem especial . Nunca falei para outro homem meu nome verdadeiro. Eu t eria prazer em ouvir o meu nome em seus lbios . O corao dele bateu f orte , e ele oscilou sobre os ps com o desej o . Obri gado, Rosa. ele sussurrou, e realmente estava falando srio . Quero muito a gradar voc. Suas mos esto tremendo . Elas sempre tremiam, at que ele comeasse . Ento, elas ficavam fir mes como rocha. Uma vez que iniciasse , ele ficaria firme . Era apenas a expectativa. Sinto muito.

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Uma risada saiu do fundo da gar ganta dela . No fique assi m. O fato de voc ficar ner voso me excita . Ele no estava ner voso , nem um pouquinho , mas estava excitado . As mos dela descobriram que ele estava . Quero provar voc . Ela lambeu a orelha dele . No tenho mais ningum esta noite . Temos todo o tempo que queremos para aprovei tar . Eu sei. ele respondeu sussurrando . Foi por isso que eu quis ser o ltimo . Si m, ela provocou. eu tambm quero que isso dure . Consegue fazer durar, querido? Consi go, e farei. ele prometeu. Um l ongo tempo . Ela soltou um gemido de satisfao com a pr omessa dele , e virou nos braos dele, pressi onando seu traseiro contra ele . Arqueou as costas e balanou a cabea contra o peito dele enquanto gemia novamente . Ele manteve o sor riso no rosto quando olhou dentro d os olhos azuis dela . Si m, ela era uma prost ituta talentosa . Deslizou a mo descendo pela espinha dela , contando as vrtebras dela , tocando com os dedos nos espaos entre elas . Ela gemeu com seu toque . Por causa do modo como ela balanava o traseiro, ele errou o ponto que desej ava. Ela tremeu. Na segunda vez em que ele enfiou a faca na parte inferior das costas dela , atingiu o ponto certo , entre as vrtebras , cor tando sua medula espi nhal . Passou um brao em volta da cintura dela para mant -la em p . O gemido assustado foi verdadeiro, dessa vez . Qualquer pessoa nos outros quartos no acharia ele diferente dos sons que ela geral mente f azia para os homens . Outros no notavam esses detalhes . Ele notava, e saboreava a diferena . Quando sua boca abri u para gritar , ele enfiou a calcinha embolada nela . Ele conseguiu agir no momento certo , para que apenas o som abafado soasse , antes que o volume aumentasse . Arrancou a fita de seda do robe dela que estava pendurado no gancho ao lado dele e enrolou -a em volta da cabea d ela quatro vezes para manter a mordaa em sua boca . Com uma das mos , e aj uda dos dentes , ele apertou bem e deu um n . Teria gostado de ouvi r os gritos sinceros dela , mas isso colocari a um fi m prematuro no prazer deles . Adorava os gritos , o choro . Eles era m sempre sinceros . Pressionou a boca no lado da cabea dela . Podia sentir o suor de homens no cabelo dela. Oh, Rosa, voc vai me satisfazer tanto . Vai proporcionar mais prazer do que j amais deu para qualquer homem . Quero que voc aproveite tambm . Sei que isso o que voc sempre quis . Eu sou o homem pelo qual voc esteve esperando . Eu finalmente apareci. Deixou ela escorregar at o cho . Agora, suas pernas estavam inteis . No iria a lugar al gum. Ela tentou golpear ele entre as pernas . Ele segurou o pequ eno punho delicado dela em sua mo . Obser vou seus grandes olhos azuis enquanto abria a mo dela. Segurou a pal ma dela entre um dedo e um indicador , e dobrou -a para trs at que os ossos no punho dela estalassem . Usou as mangas do robe para amarrar suas m os, para que no pudesse tirar a mordaa da boca . O corao dele pulsava f orte enquanto escutava os gritos abafados dela. No conseguia entender as palavras com a mordaa , mas el as aumentavam sua excitao porque podia sentir a dor nelas . Uma tempestade de emoes explodiu na mente dele . Pelo menos as vozes estavam em silncio , por enquanto , deixando ele aproveitar seu prazer . No tinha certeza do que eram as vozes , mas tinha cer teza de que s era capaz de escut -las por causa do seu intelecto singular ; era capaz de captar essas mensagens sutis do ter por

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causa de sua incompar vel percepo , e porque se i mportava com os detalhes . Lgri mas j orraram descendo pelo rosto dela . Suas sobrancelhas perfeitamente moldadas se j untaram, levantando, enrugando a pele da testa dela for mando linhas . Ele as contou , porque ele era especial . Com angustiados olhos azuis arregalados , ela observou enquanto ele tirava as roupas e as colocava de um lado . No seri a bom ensop -las de sangue . Agora a faca estava fi r me como rocha na m o dele. Ficou em p, acima dela , nu e ereto, para mostr ar que bom trabalho el a estava fazendo para ele, at agora . E ento ele comeou .

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C A P T U L O

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Kahlan, com Cara seguindo logo atrs , chegou at a porta da pequena sala que Richard usava como escritrio ao mesmo tempo que uma mulher j ovem com cabelo negro curto chegava carregando uma pequena bandej a de pr ata com ch quente . Raina, montando guar da ao lado da porta j unto com Ulic e Egan, bocej ou. Richard pediu ch, Sarah? A j ovem fez uma re ver ncia, o melhor que podia segurando a bandej a . Si m, Madre Confessora . Kahlan pegou a bandej a das mos da mulher . Est tudo bem, Sarah. Eu vou entrar. Levarei isso para ele . Sarah ficou ver melha , tentando segurar a bandej a . Mas, Madre Confessora , voc no deveria ter que fazer isso . No sej a tola. Estou perfeitamente capaz , de carregar uma bandej a por dez ps. Kahlan recuou um passo , ganhando posse tot al da bandej a . Sarah no sabia o que fazer com as mos, ento ela fez uma reverncia . Si m, Madre Confessora . ela falou antes de partir . Ao invs de ficar feliz por ser ali viada de uma pequena tarefa , parecia que tinha acabado de cair em uma emboscada e foi assaltada . Sarah, assim como a maioria dos criados , estava sempre muito vi gilante com suas o bri gaes. Ele est acordado f az muito tempo ? Kahlan per guntou para Raina. Raina mostrou um olhar mal -humorado. Si m. A noite toda . Final mente eu deixei um grupo de guardas e fui para cama. Berdine tambm ficou acordada a noite toda com ele . Sem dvida, esse era o moti vo para a expresso mal -humorada. Tenho certeza que era importante , mas verei se consi go fazer ele parar para dor mir um pouco , ou pelo menos deixar Berdine dor mir . Eu gostaria disso. Cara resmungou. Raina fica irritada quando Berdine no vai para a cama . Berdine precisa dormir . Raina falou de maneira defensi va . Tenho certeza de que era importante , Raina, mas voc tem razo ; se as pessoas no dor mirem o bastante , no faro nada de bom para el e . Vou lembrar ele disso. s vezes ele fica perdido no que est fazendo e esquece do que as outras pessoas precisam. Os olhos escuros de Raina ficaram brilhantes . Obri gada, Madre Confessora . Kahlan equilibrou a bandej a em uma das mos enquanto abria a porta . Cara assumiu posio ao lado d e Raina, espiando atrs de Kahlan, para ter certeza de que ela no tinha problemas com a bandej a , e ent o fechou a porta . Richard estava de cost as para ela enquanto olhava pela j anela . Uma pequena chama na lareira fazia um trabalho pobre em banir o frio da sala. Kahlan sorriu consigo mesma . Ela acabaria com a glria dele . Antes que tivesse chance de col ocar a bande j a sobre a mesa, e deixar a xcara encostar n o bule para chamar sua ateno e fazer ele pensar que era a criada , Richar d falou sem virar . Kahlan, muito bom. Estou feli z que tenha vindo . Fazendo uma careta , ela baixou a bandej a . Voc est de costas para a porta . Como poderia saber que era eu , e no a mulher trazendo o ch que voc pediu ? Richard virou com um olhar qu e mostrava confuso . Porque eu pensaria que era a mulher com a ch , quando era voc quem trazia? Ele parecia realmente surpreso com a per gunta dela . Eu j uro, Richard, s vezes voc me assusta .

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Ela decidiu que ele deveria ter visto seu reflexo na j anela. Ele levantou o queixo dela com um dedo e beij ou -a. Estou feli z em v-l a. Esti ve solit rio sem voc. Dor miu bem? Dor mir? Eu... acho que no. Mas pelo menos parece que o tumulto acabou. No sei o que teramos feito se a lua tivesse levantado ver melha outra vez . No consi go acr editar que as pessoas ficariam loucas s por causa de algo assi m . Tem que admitir que foi estranho ... assust ador . Admito, mas isso no me fez querer correr gritando pelas ruas quebrando j anelas e colocando fogo nas coisas . Isso porque voc Lorde Rahl , e tem mai s bom senso . Tambm vou garantir um pouco de ordem. No vou per mitir que al gumas pessoas causem esse tipo de dano , para no falar em ferir pessoas inocentes . Da prxi ma vez que isso acontecer, vou providenciar para que os soldados acabem com isso i mediatamente , ao invs de esperar , tendo esperana de que as pessoas repentinamente recuperem a razo . Tenho assuntos mais i mportant es com os quais me preocupar do que reaes infantis por causa de superstio . Kahlan podia dizer pelo tom ardente de le que ele estava prestes a perder a pacincia. Seus olhos estavam escuros . Ela sabia que se uma pessoa no dor mir o bastante, o autocontrole poderia evaporar rapidamente . Uma noite era uma coisa , mas trs noites seguidas era bem diferente . Esperava que is so no af etasse o j ulgamento dele. Assuntos mais i mportantes . Est falando sobre o seu trabalho com Berdine? Ele assentiu. Kahlan encheu uma xcara de ch e ofereceu a ele . Ele observou a xcara por um momento antes de pegar . Richard, voc tem que deix ar a pobre mulher dor mir mais um pouco . El a no ser de grande aj uda para voc se no deixar ela dor mir direito . Ele tomou um gole . Eu sei. Virou para a j anela e bocej ou . Tive que mandar ela para meu quarto, para tirar uma soneca . Ela estava cometend o erros. Richard, voc tambm tem que dor mir um pouco . Ele ficou olhando pel a j anela na direo dos massi vos muros de pedra da Fortaleza do Mago l em ci ma da montanha . Acho que posso ter descoberto o que a lua ver melha si gnificava . A qualidade sombria na voz dele fez com que ela ficasse ner vosa . O qu? final mente ela perguntou . Ele virou para a mesa e descansou a xcara . Pedi a Berdine que procurasse por trechos onde Kolo usasse a palavra moss, ou talvez mencionasse uma lua ver melha , esperando que pudssemos encontrar algo para nos aj udar . Ele abriu o dirio sobre a mesa. Tinha encontrado o dirio na Fortaleza , onde ele estivera trancado durante trs mil anos , j unto com o homem que o escreveu . Kolo tomava conta da Sliph, a estranha criatura que podia levar algumas pessoas atravs de grandes distncias , quando as torres que separavam o Mundo Antigo e o Novo estavam concludas . Quando as torres foram ati vadas , K olo ficou preso l dentro, e morreu ali . O dirio j tinha provado ser uma inesti mvel f onte de infor mao , mas ele foi escrito em Alto D'Haran, o que complicou as coisas . Berdine entendia Alto D'Haran, mas no uma for ma to anti ga assim . Eles tiveram que usar outro livro escrito quase na mesma for ma anti ga de Alto D'Haran para aj ud -los. As lembranas de infncia de Richard da histria naquele livro aj udaram Berdine a traduzir palavras, que eles usaram como referncia cruzada par a fazer a traduo do dirio . Enquanto eles avanavam , Richard estava aprendendo muito tanto da for ma vernacular do Alto D'Haran quanto da for ma cotidiana , muito mais antiga, mas isso

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ainda seguia em uma velocidade frustrantemente lenta . Depois que Richard havia trazido Kahlan de volta para Aydindril, ele falou para ela que tinha usado a informao no li vro para encont rar uma maneira de resgat la. Disse que s vezes ele parecia conseguir ler com facilidade , mas em outro trechos ele e Berdine ficaram presos . Ele falou que algumas veze era capaz de traduzir uma pgina em poucas horas , e depois passava um dia todo tentand o traduzir uma frase . Moss? Voc falou que pediu que ela procurasse a palavra moss. O que isso si gnifica ? Ele tomou um gole do ch e colocou a xcara de volta na mesa . Moss? Oh, si gnifica vento em Alto D'Haran. Ele abriu as pginas em um marcador. J que estava demorando demais para traduzir o dirio , simplesmente esti vemos procurando por palavras chave, e ento nos concentrando nessas passagens , esperando ter sorte . Pensei que voc t inha falado que estavam traduzindo em or dem , para entender melhor o modo como Kolo usa a lngua. Ele suspirou, aborrecido . Kahlan, no te mos t empo para isso . Tivemos que mudar nossas t ticas . Kahlan no gostou do som daquilo . Richard, ouvi di zer que o seu ir mo o Alto Sacerdote de uma Ordem chamada de Raug'Moss. Isso Alto D'Haran? Si gnifica Vento Di vino . ele mur murou. Ele deu um tapa no li vro , no parecendo quer er discutir isso . Est vendo aqui ? Berdine descobriu onde Kolo estava falando sobre uma lua ver melha. Ele est ava real mente preocupado com isso. A Fortaleza toda estava agitada. Ele escreve que foram trados pel o grupo. Disse que o grupo deveria ser j ulgado pelos seus cri mes . Ainda no ti vemos tempo para olhar isso . Mas... Richard folheou o livro retornando na di reo do local onde um a das tradues escritas deles estava enfiada , e leu para ela o trecho : Hoje, um dos nossos desejos mais cobiados , possivelment e apenas atravs do trabalho brilhante, incansvel, de um grupo com cerca de cem pessoas , foi alcanado. Os itens que mais temamo s serem perdidos , caso fssemos invadidos, foram protegidos . Gri tos de alegria foram proferidos por todos na Fortaleza quando recebemos notcia de que tivemos sucesso . Alguns pensaram que no era possvel , mas para surpresa de todos , est feito: O Templ o dos Ventos se foi . Foi? Kahlan perguntou. O que o Templo dos Ventos ? Para onde ele foi? Richard fechou o li vro . No sei. Mas depois, no dirio , Kolo diz que esse grupo que tinha feito isso havia trado todos eles . O Alto D'H aran uma lngua estra nha. As palavras possuem diferentes significados dependendo de como so usadas . A maioria das lnguas assi m. A nossa pr pria lngua . Sim, mas s vezes , em Alto D'Haran, uma palavra que nor mal mente tem diferentes significados de acordo com seu uso foi planej ada para ter mltiplos significados . Voc no consegue ter um si gnificado sem todo o restante . Isso faz com que a traduo sej a ainda mais difcil . Por exemplo, na antiga profecia que se refere a mi m como aquele que traz a morte, a palavra morte si gnifica trs coisas diferente s, dependendo de como ela usada: aquele que traz o Submundo, o mundo dos mortos ; aquele que traz os espritos, os espritos dos mortos ; e aquele que traz a morte , si gnificando matar . Cada significado diferente , mas todos os trs for am intencionais . Essa era a chave . A profecia estava no livro que trouxemos conosco do Palcio dos Profetas. Warren s conseguiu traduzir a pr ofecia depois que falei para ele que todos os trs significados eram verdadeiros . El e disse que por causa disso, ele era o primeiro em milhares de anos a saber o ver dadeiro significado da profecia , como ela havia sido escrita . O que isso tem a ver com o Templo dos Ventos ?

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Quando Kolo diz ventos , acho que s vezes ele quer dizer apenas vento , de modo semel han te quando voc di z que o vento est soprando hoj e , mas s vezes quando ele diz ventos, acho que est querendo dizer Templ o dos Ventos . Acho que ele usava isso como uma for ma de abreviao para se referir ao Templo dos Ventos, e ao mesmo tempo como uma maneir a de diferenciar dos outros templos . Kahlan piscou. Est dizendo que acha que a mensagem de Shot a, que os ventos caam voc significa que o Templo dos Ventos realment e est caando voc de alguma for ma ? No sei ao certo . Richard, essa realmente uma concluso bem avanada , se for mesmo isso que est pensando , considerar a for ma resumida como Kolo se refere ao Templo dos Ventos e deduzir que Shota est falando sobre o mesmo lugar . Quando Kolo fala sobre como todos estavam agitado s, e que esses homens deveriam ser j ulgados , ele faz parecer como se os ventos tivessem um senso de percepo. Dessa vez Kahlan li mpou a gar ganta . Richard, voc est tentando dizer que Kolo afirma que esse lugar, o Templo dos Ventos , possui conscincia ? Ficou i maginando quanto tempo fazia desde que ele tinha dor mido . Imaginou se ele estava pensando claramente . Eu disse que no tinha certeza . Mas isso que voc quer di zer . Bem, isso parece ... absurdo, quando voc fala dessa maneira . No soa do mesmo j eito quando voc l isso em Alto D'Haran. No sei como explicar a diferena , mas existe uma. Tal vez sej a apenas uma diferena de grau . Diferena de grau ou no, como um lugar pode ter um senso de percepo? Ser consciente ? Richard suspirou. No sei. Estive tentando descobrir isso . Porque acha que fiquei acordado a noite toda? Mas uma coisa dessas no poss vel . Os olhos cinzentos desafiadores dele viraram para ela . A Fortaleza do Mago apenas um lugar , mas sabe quando al gum a viola . Ela reage a essa violao contendo a pessoa , at mesmo matando se for preciso , para impedir que uma pessoa no autori zada entre em um lugar ao qual no pertence . Kahlan fez uma careta . Richard, os escudos fazem isso . Magos colocaram aqueles escudos para evitar que coisas importantes ou perigosas fossem roubadas , ou para evitar que pessoas fossem para lugares onde pudessem se machucar . Mas eles reagem sem ningum precisar dizer a eles para fazerem isso , no mesmo? Uma ar madilha para as pernas tambm faz isso . Isso no as torna conscientes. Voc quer dizer que o Templo dos Ventos protegido por escudos . Ento isso que voc est di zendo , que ele tem escudos . Si m, e no. So mais do que simples escudos . Escudos apenas r eagem . O modo como Kolo fala sobre isso f az parecer como se o Templo dos Ventos pudesse ... Eu no sei, como se ele pudesse pensar , como se pudesse decidir coisas quando fosse necessrio. Decidir coisas. Como o qu? Quando ele escreveu como todos est avam ? Em pnico com a lua ver melha, foi quando ele disse que o gr upo que havia enviado o Templo dos Ventos embora havia trado el es . Ento... o qu? Ento acho que o Templo dos Ventos fez a lua ficar ver melha . Kahlan observou os olhos dele , assustada com a expresso de convico neles.

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No vou nem per guntar como uma coisa assi m seria poss vel , mas por enquanto, vamos di zer que voc estej a certo . Porque o Templo dos Ventos faria a lua ficar ver melha ? Richard encarou o olhar dela . Como um aviso. Sobre o qu? Os escudos na Fortaleza reagem p rotegendo. Quase ningum consegue passar atravs deles . Eu consi go, porque tenho o tipo certo de magia . Se al gum que desej ar fazer o mal tiver magia suficiente , e conheci mento, ele tambm pode conseguir atravessar os escudos . Ento, o que acontece ? Bem... nada. Ele atravessa . Exatamente. Acho que o Templo dos Ventos pode fazer mais . Acho que ele consegue saber se uma pessoa violou suas defesas , e envia um aviso. A lua ver melha. ela sussurrou. Isso faz sentido. Colocou uma das mos no brao dele s uavemente. Richard, voc precisa descansar um pouco . No pode concluir tudo isso do dirio de K olo sozinho . Ele era apenas um dirio , escr ito faz muito tempo . Ele afastou o brao . No sei mais onde procurar . Shota disse que o vento estava me caando ! No preciso ir dor mir para ter pesadelos . Naquele instante , Kahlan soube que no era a mensagem de Shota que o incomodava . Era a profecia l no buraco . A pri meira parte da profecia dizia : Na lua vermelha vir a t empestade de fogo. Era a segunda parte qu e real mente lhe assustava. Para extinguir o inferno, ele deve buscar o remdio no vento. O raio o encontrar nesse cami nho, pois aquela de branco, a verdadeira amada dele, vai tra lo no sangue dela . Ela percebeu que a profecia o assustava mais do que ele tinha admi tido . Al gum bateu na porta . O que foi ! Richard gritou . Cara abriu a porta e enfiou a cabea para dentro . O General Kerson gostaria de falar com voc , Lorde Rahl . Richard passou os dedos pelo cabelo . Mande ele entrar , por favor, Cara. Ri chard colocou uma das mos no ombro de Kahlan enquanto ele olhava na direo da j anela . Sinto muito. ele sussurrou. Voc est certa . Preciso dor mir um pouco . Tal vez Nadine possa me dar alguma das ervas del a para me fazer dormir . Parece que a mi n ha mente no est querendo per mitir que eu faa isso quando eu tento . Antes de per mitir isso, ela acharia melhor per mitir que Shota desse alguma coisa para ele . Kahlan respondeu com um toque suave , temendo testar a fir meza da voz dela naquele momento . O General Kerson, exi bindo um lar go sorriso , marchou entrando na sala . Fez uma saudao com um punho sobre o corao antes de parar . Lorde Rahl. Bom di a. E essa uma boa manh, graas a voc. Richard bebeu um gol e do ch . Porqu? O General deu um tapa no ombro de Richard . Os homens esto melhores . As coisas que voc ordenou, o alho , mirtilos, ch de car valho relaxante , funcionaram. Todos esto bem novamente . Tenho todo um exrcito de homens com olhos cintilantes que esto prontos e capazes para fazer o q ue voc ordenar . No consigo dizer o quanto est ou aliviado , Lorde Rahl. Seu sorriso j fez i sso, General . Eu tambm estou ali viado . Meus homens est o convencidos de que seu novo Lorde Rahl um portador de grande magia , capaz de afastar a morte das po rt as deles. Cada um daqueles homens gostaria de pagar a voc uma cervej a e brindar em sua sade e vida longa .

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Isso no foi magi a . Si mplesmente foram coisas que ... Agradea a eles pela oferta, mas eu... E quanto aos tumultos ? Houve mais al gum na note pas sada? O General Kerson grun hiu sem mostrar inter esse . Est quase tudo acabado . A preocupao deixou o povo quando a lua voltou ao nor mal . Bom. Essas so boas notcias , General. Obrigado pelo relatrio . O General e sfregou um dedo pelo quei xo liso . Ah, tem mais uma coisa, Lorde Rahl. Ele olhou para Kahlan. Se pudssemos conversar ... O homem soltou um suspiro . Uma... mulher foi assassinada ontem a noite . Sinto muito. Era al gum que voc conhecia ? No, Lorde Rahl . Era uma... uma mulher que ... ela recebia dinheiro em troca de... Se est tentando dizer que ela era uma prostituta , General, Kahlan falou. eu j ouvi a palavra antes . No vou desmaiar se ouvir novamente. Si m, Madre Confessora . Ele voltou sua ateno para Richard. Foi encontrada morta esta manh . O que aconteceu com ela ? Como ela foi morta ? O General estava parecendo mais desconfort vel nesse momento . Lorde Rahl , j olhei para pessoas mor tas durante muitos anos . No consigo lembrar a ltima vez em que vomitei quando v i uma . Richard repousou uma das mos em um dos bolsos de couro do l argo cinto de couro dele. O que fizeram com ela ? O General olhou para Kahlan como se pedisse permisso dela enquanto colocava um brao em volta do ombro de R ichard e o empurr ava para um c anto. Kahlan no consegui u ouvir as palavras sussurradas , mas a expresso no rosto de Richard di zia que ela no queria saber . Richard foi at a larei ra e ficou olhando as chamas . Sinto muito. Mas voc deve ter homens que podem cuidar disso . Porque est trazendo isso para mi m? O General fez uma car eta e li mpou sua gar ganta . Ah, bem, entenda, Lorde Rahl , foi, bem, foi seu ir mo quem encontrou ela. Richard virou com uma expresso sombria . O que Drefan estava fazendo em uma casa de prostituio ? Ah, bem, eu mesmo perguntei isso para ele, Lorde Rahl . Para mi m ele no parece um homem que teria qualquer problema... o General passou uma das mos no rosto Per guntei para ele , e ele disse que era assunto dele , no meu, se ele quisesse visitar casas de prost ituio. Kahlan podia ver a raiva controlada gravada na expresso de Richard. Repentinamente ele pegou sua capa dourada de uma cadeira . Vamos l . Leve -me at l. Leve -me at o lugar para onde Drefan foi. Quero falar com as pessoas de l . Kahlan e o General Kerson foram apressados atrs de Richard quando ele saiu pela porta. Ela segurou a manga dele e olhou para o General . General, poderia nos dar um momento , por favor? Depois que ele desceu o corredor , Kahlan puxou Richard na outra direo , para longe de Cara, Raina, Ulic e Egan. No achava que Richard estivesse com humor adequado para cuidar de uma coisa assi m no momento . Alm disso , ela foi at ele por uma razo. Richard, tem repr esentantes esperando para falar conosco . Estiveram esperando durante di as. Drefan meu ir mo . Ele tambm um homem crescido . Richard esfregou os ol hos . Preciso cuidar disso , e tenho muitas outr as coisas na minha mente . Voc

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se i mportaria de falar com os representantes ? Di ga para eles que fui chamado para cuidar de ass untos importantes , e que eles podem muit o bem entregar as rendies das terras deles para voc e que ento todos os arranj os de comando podem comear a serem coordenados? Posso fazer isso . Sei que al guns deles ficariam felizes em falar comi go e no terem que encarar voc , mesmo em uma rendio ; eles esto com medo de voc . Eu no machucaria eles. Richard obj etou. Richard, voc os assustou pra valer, antes, quando exi giu a rendio . Prometeu aniquilar eles se ousarem se j untar com a Ordem I mperial. Eles temem que voc possa fazer isso de qualquer j eito , apenas por capricho. A reputao do Mestre de D'Hara precede voc, e voc alimentou os medos deles. No pode esperar que de repente eles fiquem confortvei s perto de voc s porque concordam com seus ter mos. Ele se inclinou e sussurrou no ouvi do dela . Bem, apenas di ga para eles o quanto eu sou adorvel . Posso di zer que voc est ansioso para trabalhar com eles para nossa paz e prosperidade mtua. ela falou com um sorriso . Eles confiam em mi m, e iro escutar. Mas Tristan Bashkar, o Embaixador Jariano, est aqui, j unto com um casal da Casa Real em Grennidon. Esses trs so os i mportantes , aqueles com enor mes exrcitos. Esto esperando falar com voc . So eles que podem no ficar satisfeitos em entregar a rendio para mi m . Iro querer discutir termos . Faa eles ficarem satisfeitos . Tristan Bashkar no um homem corts mas um negociador feroz , assi m como so Leonora e Walter Cholbane, de Grennidon. Essa uma das razes pelas quais eu acab ei com a aliana de Midlands: pessoas demais querem discutir e ditar condies . As discusses e as condies esto acabadas. Os ter mos de rendio so incondi cionais . Richard enfiou um dedo atrs do largo cinto de cour o . Sua expresso endureceu . Os ter mos so j ustos para todos , os mesmos para todos , e no esto suj eitos a discusso . Ou eles esto conosco ou contra ns. Kahlan deslizou um dedo pela manga negra da camisa dele , sobre os contornos dos mscul os dele . Ele esteve ocupado com o dirio . Fazia te mpo demais desde que ela esteve naqueles braos . Richard, voc depende de mi m para aconselh -lo. Conheo essas terras . Apenas fazer com que eles concordem no o nico obj etivo . Haver necessidade de sacrifcios. Precisamos da cooperao total deles nes sa guerra. Voc Lorde Rahl , o Mestre de D'Hara. Voc fez as exi gnci as . Voc disse que a rendio , mesmo incondicional , ser considerada com respeito pelo povo deles. Conheo esses representantes . Estaro esperando falar com voc , como uma amostra de s eu respeito por eles . Voc a Madre Confessora . Ns estamos unidos , nisso e em t udo mais . Voc conduziu essas pessoas muito antes que eu aparecesse . Voc no tem posio menor do que eu . Voc teve o respeito deles por um longo tempo . Faa eles lembrarem disso. Richard direcionou um rpido olhar pelo corredor, para o General que esperava , e para os outros . Olhou novamente dentro dos olhos dela . Isso pode no ser assunto do Gen eral Kerson, de acordo com Dr efan, mas meu; no serei enganado por outro irm o. De acordo com o que voc disse , e com o que outros disseram, ele j conseguiu que mulheres no Palcio ficassem baj ulando ele . Se ele pegar al guma coisa daquelas prostit utas e ento passar para as j ovens aqui ... isso assunto meu . No vou per mitir qu e sej a meu ir mo que traga doenas para mulheres inocentes aqui que confiam nele porque ele meu ir mo . Sarah, a mulher que estava trazendo ch par a Richard, era j ovem e ingnua . Ela era uma das mulheres cativadas por Dref an.

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Kahlan esfregou as costas del e. Entendo. Se voc prometer que vai dor mir um pouco , fal arei com os representantes . Quando voc tiver tempo para falar com eles, ento falar com eles . Eles no tem escolha a no ser esperar . Voc o Lorde Rahl . Richard cur vou -se e beij ou a bochecha de la. Eu te amo. Ento case comi go . Logo. Vamos despertar a Sliph em breve. Richard, sej a cuidadoso. Marlin disse que a Ir m do Escuro , no lembro o nome dela, deixou Aydindril e voltou para Jagang, mas ele podia estar mentindo . Ela ainda pode estar em al gum lugar a fora . Ir m Amelia. Voc sabe, eu lembro dela . Quando fui ao Palcio dos Profetas pela primeira vez, ela era uma das ami gas de Verna que nos recebeu : Ir ms Phoebe, Janet, e Amel ia. Lembro das lgri mas de alegria de Amel ia ao encontrar co m Verna depois de todos aqueles anos . Agora Jagang a possui. Ele assentiu. Verna deve estar arrasada porque sua ami ga est nas mos de Jagang, e pior, por que ela uma Ir m do Escuro . Se Verna soubesse . Tenha cuidado. Independente do que Jagang disse, ela ainda pode estar espreitando em Aydindril. Eu duvi do, mas vou tomar cuidado . Ele virou e fez um sinal para Cara. Ela correu subindo o corredor . Cara, gostaria que voc fosse com Kahlan. Deixe Berdine descansar um pouco. Levarei Raina, Ulic, e Ega n comi go. Si m, Lorde Rahl . Manterei ela em segurana . Richard sorriu. Sei que far isso , Cara, mas isso no li vrar voc da sua punio. Ela no mostrou emoo alguma . Si m, Lord Rahl. Que punio? Kahlan perguntou quando elas estavam fora do alca nce dos ouvidos . Uma punio inj usta , Madre Confessora . Isso rui m. O que ? Eu devo ali mentar os esquilos listrados com sementes . Kahlan segurou um sorriso . Isso no parece to ruim, Cara. Cara balanou o Agiel em seu pulso . por isso que in j usta, Madre Confessora .

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C A P T U L O

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Kahlan estava sentada na cadeira da Madre Confessora , a cadeira mais alta atrs do balco semici rcular, sob a pintura ornamentada de Magda Searus, a pri meira Madre Confessora , e seu mago, Merritt. Estavam pintados no domo qu e cobria a enor me cmara do Conselho . Kahlan observava os representant es aproxi marem -se caminhando pelo cho de mr more diante del a . De sua posio de honra logo aci ma , Magda Searus havia testemunhado a longa histria que era a Aliana de Midlands. Havia testemunhado tambm , Richard acabar com ela. Kahlan rezou para que o esprito de Magda Searus entendesse e aprovasse as razes dele ; elas eram benevolentes , independente do que poderia parecer para alguns. Cara estava em p, at rs do omb ro direito de Kahlan. Kahlan tinha reunido um grupo de administradores rapidamente para cuidar de questes de estado , como a assinatura de documentos de rendio e i nstrues de comrci o , e vrios oficiais D'Haran para tratar de assuntos de comando . Todos eles esperavam silenciosamente atrs do ombro esquer do dela . Kahlan tentou concentrar sua mente nas coisas que deveria dizer e fazer , mas as palavras de Richard sobre o Templ o dos Ventos tornavam difcil pensar em outra coisa. Ele achava que o Templo dos Ventos tinha conscincia . Os ventos estavam caando Richard. o Templo dos V entos estava caando ele . Aquela ameaa espreitava em cada canto escuro da mente dela . Passos dos representantes e o som de botas dos soldados escolt ando eles ecoavam pela vasta exte nso de mr more , e fizeram com que el a abandonasse seus pensamentos . O grupo de pessoas caminhou atravs de brilhantes colunas de raios de sol que invadiam atravs de j anelas arredondadas na parte inferior do domo . Kahlan exibiu a expresso de Confessor a, como sua me havia ensi nado, uma expresso que no mostrava nada , e mascarava o que estava por dentro . Aberturas arqueadas ao redor da sala cobriam escadarias que subiam at sacadas com colunatas mar gead as por corri mes polidos de mogno , mas hoj e nenhum observador estava atrs do s corri mes . O grupo, ladeado por soldados D'Haran, parou diante da mesa entalhada resplandecente . Tristan Bashkar de Jara, e Leonora e Walter Cholbane de Grennidon, estavam na frente . Atrs deles esperavam os Embaixadores Seldon de Mardovia, Wexler de Pendisan Reach, e Brumford de Togressa. Kahlan sabia que Jara e Grennidon, terras de vasta s riquezas e grandes exrcitos, provavel mente seriam as mais obstinadas sobre manter sua prerrogati va de status em troca da rendio . Sabia que deveria abalar a confiana delas pri meiro . Tendo servido em uma posio de autoridade e poder durante a maior parte de sua vida, pri meiro como uma Confessora , depois como a Madre Confessora , Kahlan conhecia a tarefa mui to bem. Conhecia essas pessoas , sabia como elas pensavam; a rendio era aceitvel , enquanto elas pudessem manter posio acima de certas outras terras, e enquanto pudessem ter assegur ada livre autoridade em seus prprios negcios. Esse tipo de atitude no era mais aceitvel . Isso no poderia ser tolerado se todos desej assem ter uma chance contra a Ordem Imperial . Kahlan tinha que sustentar a palavra de Richard e as condies para rendio . O futuro de cada terra em Midlands dependia disso. Para que essa nova unio prevalea contra a Ordem Imperial, no poderia mais haver terras soberanas , cada uma com sua prpria agenda . Agora todas elas deveriam ser uma . Sob uma autoridade de comando , trabalhando j untas como um s povo, no uma coaliso que poderia ser fragmentada em um momento crtico , deixando a Ordem Imperial arrancar a liberdade de todos .

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Lorde Rahl est ocupado com assuntos de nossa segurana mtua em nossa luta. Eu vi m no lugar dele para ouvir as decises de vocs . Suas palavras sero transmitidas para ele do j eito que falarem para mi m . Como Madre Confessora , Rainha de Galea, Rainha de Kelton, e noiva do Mestre de D'Hara, eu tenho autoridade para falar em nome do Imprio D'Haran. Minha palavra final assi m como seria a de Lorde Rahl. As palavras foram espontneas, mas era isso mesmo, o Imprio D'Haran. Richard era o seu lder supremo , sua autoridade suprema . Os representantes fi zeram reverncia e mur muraram que entendiam . Querendo que essas pessoas de autoridade soubessem que a ordem das coisas no era mais como tinha sido dentro dessas cmaras, Kahlan mudou a ordem pela qual tais assuntos eram trat ad os. Embaixador Brumf ord, por favor , um passo adiante . Tristan Bashkar e Leonora Cholbane comearam a reclamar i mediatamente . Nunca se ouviu falar que uma terra menor fal asse pri meiro . O olhar penetrante de Kahlan os silenciou. Quando eu pedir que falem por seu povo , ento vocs podem falar . No antes. At que uma terra se j unte a ns atravs da rendio de sua soberania , ela no tem posio al guma diante de mi m . No esperem que sua presu no sej a perdoada , como era cost umeiro no passado na Aliana de Midlands. A Aliana de Midlands no existe mais . Agora vocs esto no Imprio D'Haran. Um silncio gelado tomou conta das cmaras . Kahlan ficou devastada quando ouviu pela primeira vez que Richard tinha falado palavras muito semelhantes nesta mesma cmara com os representantes de Midlands. Ela passou a entender que no havia outro j eito . Tristan Bashkar e os Cholbanes, para quem ela havia direcionado suas palavras, ficaram de rostos ver melhos, mas em silncio . Quando ela desviou seu olhar para o Embaixador Brumford, ele lembr ou das ordens dela e deu um passo rapidamente. O cordial Embaixador Brumf ord segurou seu manto violeta com uma das mos e colocou um j oelho no cho de mr more quando mer gul hou em uma grande reverncia. Madre Confessora , ele falou quando levantou o corpo. Togressa est pronta para se j untar a voc e todos os povos li vres em nossa aliana contra a tirania. Obrigada , Embaixador. Ns damos as boas vindas a Togressa como um membr o do Imprio D'Haran. O povo de Togressa ter posio igual a qualquer um entre ns. Sabemos que seu povo far sua parte . Assi m ser . Obri gado, Madre Confessora . Por favor transmi ta minhas palavras para Lorde Rahl de que estamos alegres em ser um a parte de D'Hara . Kahlan sorriu com sinceridade . Lorde Rahl e eu compartilhamos sua alegria, Embaixador Brumford. Ele se moveu para o lado quando Kahlan pediu que o musculoso, baixinho, e com olhos ardentes, Embaixador Wexler de Pendisan Reach , se adiantasse. Madre Confessora , ele falou levantando a voz , arrumando seu sobretudo de couro. Pendisan Reach uma terra pequena , com uma pequena legio de soldados, mas somos lutadores ferozes , como qualquer um que tenha enfrentado nossas espadas pode at es tar. A Madre Confessora sempre lutou por ns com a mesma f erocidade . Sempre apoiamos Midlands e a Madre Confessora , e ento consideramos qu e suas palavras possuem grande peso . Com o maior respeito , ns aceitamos seu conselho de unio com D'Hara. Nossas espadas so baixadas diante de voc e de Lorde Rahl . O povo de Pendisan Reach, tant o aquele s com si mples msculo s e ossos, quanto aqueles com talentos mgicos , desej am estar na dianteira da batalha contra a horda que vem de

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alm das terras selvagens , para que o inimi go tenha uma prova amar ga de nossa ferocidade. Deste dia em diante seremos conhecidos por todos como os D'Harans de Pendisan Reach, se isso for do seu agrado . Tocada pelas palavras dele , Kahlan fez uma leve reverncia . O povo de Pendisan Reach real mente tinha talento par a a arte dramtica , mas seus coraes no eram menos valorosos por causa disso . No i mportava o quanto sua terra fosse pequena, eles no deveriam ser considerados de forma leviana ; a declarao do Embaixador sobre a ferocidade de les no era vazia . Se ao menos o nmero deles fosse to grande quanto sua bravura . No posso prometer a voc a dianteira, Embaixador Wexler, mas ficaremos honrados em ter seu povo conosco em nossa luta . Valorizaremos eles independente da for ma como ser vi rem. Ela virou um rosto i mparcial para o Embaixador de Mardovia. O povo Mardoviano tambm era orgulhoso , e no era menos feroz. Precisava ser para sobrevi ver nos campos entre as florestas , ainda que tambm fosse uma terra pequena . Embaixador Seldon, por favor adiante -se e comunique a deciso de Mardovia. O Embaixador Seldon deu um passo adiante , mal mente olhando para os outros. Fez uma reverncia dobrando a cint ura , seu cabelo branco caind o para frente sobre os enfeites tranados douradas nos ombros do se u casaco ver melho. Madre Confessora . A Assemblia dos Set e de Mardovia , em nossa cidade me de Renwold, encarregou -me da tarefa da longa j ornada at Aydindril para transmitir sua deciso . A Assemblia dos Sete no tem nenhum desej o ou inteno de ceder o governo de nosso amado povo par a forasteiros , sej am eles de D'Hara ou da Ordem Imperial . Sua guerra com a Ordem Imperial no nossa guerra . A Assemblia dos Sete decidiu que Mardovia continuar soberana e per manecer neut ra. Atrs dela, no silncio, um soldado tossiu. O som ecoou atravs da cmara de pedra. Embaixador Seldon, a terra de Mardovia j az entre as terras selvagens orientais, no muito di stante do Mundo Anti go . Vocs estaro vulnerveis ao ataque . Madre Confessora , os muros cercando nossa cidade me de Renwold suportaram o teste do tempo . Como voc diz, ns estamos entre o s povos das terras selvagens . Aqueles povos tentaram nos exterminar no passado . Nenhum deles teve sucesso em romper os muros , muito menos superar nossos fortes defensores . Ao invs disso, agora os povos das terras selvagens fazem negcios conosco , e Renwold um centro de comrcio nas terras orientais selvagens de Midlands, respeitado por todos aqueles que uma vez quiseram nos conquistar . Kahlan inclinou para f rente . Embaixador, a Or dem no nenhuma tribo das terras selvagens . Eles esmagaro vocs . A Assemblia dos Sete no possui bom senso para perceber isso ? O Embaixador Seldon sorriu de for ma indul gente . Madre Confessora , eu entendo sua preocupao , mas como eu disse , os muros de Renwold estiveram aguentando f irme . Tenha certeza, Renwold no cair diante da Ordem. A expresso dele endureceu . Nem cair diante dessa nova aliana que vocs for mam com D'Hara. Quantidade no significa muito contra um monte de pedra n o meio das terras selvagens . Os conquistadores logo ficaro cansados de quebrar seus dentes por causa de um pedao de terra to pequeno . Nosso tamanho reduzido , nossa localizao , e nossos muros fazem com que o esforo no compense . Caso nos j untssemos a vocs , ento ficaramos vulnerveis porque representaramos resistncia . Nossa neutralidade no por inteno hostil . Estaremos di spostos a negociar com sua aliana , assi m como estar emos dispostos a negociar com a Ordem Imperial. No desej amos prej udica r ningum, mas defenderemos nosso povo . Embaixador Seldon, suas crianas e sua esposa esto em Renwold. No entende o peri go para sua famlia ?

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Minha amada esposa e as crianas esto em segurana atrs dos muros de Renwold, Madre Conf essora . Eu no temo por eles. E seus muros resistiro contra magia ? A Ordem usa pessoas com magia ! Ou ser que voc est embriagado demais pelo passado para enxer gar a ameaa ao seu futuro? O rosto dele ficou ver melho . A deciso da Assemblia dos Sete definitiva . No tememos por nossa segurana . Temos pessoas com magia para proteger os muros da magia . Neutralidade no uma ameaa . Talvez vocs devessem orar aos bons espritos pedindo clemncia , j que so vocs quem buscam pela guerra . Viver pela violncia convid -la. Kahlan tamborilou com as unhas no tampo da mesa enquanto todos esperavam pelas suas palavras . Ela sabia que mesmo se conseguisse convencer esse homem, isso no adiantaria nada : a Assemblia dos Sete havia tomado sua deciso , e ele no poderia mud -la mesmo se quisesse . Embaixador Seldon, voc deixar Aydindril at o final do dia . Retornar at a Assemblia dos Sete em Renwold, e dir para eles que D'Hara no reconhece a neutralidade. Essa uma luta pelo nosso mundo, sej a para obter mos sucesso na Luz , ou murchar mos sob a sombra da tirania . Lorde Rahl decretou que no haver observadores. Eu decretei que no pode haver misericrdia contra a Ordem . Ns compartilhamos a mesma deciso nesse assunto . Ou vocs esto conosco , ou contra ns . A Ordem Imperial enxerga isso da mesma for ma. Diga para a Assemblia dos Sete que agora Mardovia est contra ns . Um de ns, sej a D'Hara ou a Ordem, conquistar Mardovia. Aconselhe eles a rezarem para os bons espritos , e pedirem para que sejamos ns quem conquistaremos vocs e tomemos Renwold ao invs da Ordem. Ns vamos i mpor fortes sanses por causa de sua resistncia , mas seu povo vi ver . Caso a Ordem caia sobre vocs pri meiro , eles aniquilaro seus defensores e escravi zaro seu povo . Mardovia cai r dentro da poeira do passado. O sorriso indul gente dele aumentou . No tema, Madre Confessora . Renwold resistir diante de qualquer terra , at mesmo da Ordem. Kahlan observou ele com fria irritao . Eu caminhei entre os mortos do lado de dentro dos muros de E binissia. Vi a matana nas mos da Ordem . Eu vi o que eles fizeram com os vi vos pri meiro . Rezarei pelas pobres pessoas que sofrero por causa das iluses loucas da Assemblia dos Sete. Kahlan fez um sinal, furiosa, para que os guardas escoltassem o homem para fora das cmaras. Sabia o que aconteceria ao povo de Mardovia se a Ordem atacasse primeiro. Tambm sabia que Richard no poderia arriscar as vidas dos aliados simplesmente para tomar Renwold com obj etivo de proteg -la. Era uma terra distante demais. Ela aconselhar ia contra isso, assi m como faria qua lquer um dos Generais dele . Mardovia estava perdi da ; sua neutralidade at rairia a Ordem da mesma for ma como o cheiro de sangue fazia com lobos . Ela havia caminhado atravs dos portes nos muros massi vos de Renwold. Os muros eram i mpressionantes . No eram invenc veis . A Ordem tinha magos , como Marlin. Os muros no resistiriam contra o Fogo do Mago , independente daqueles com talentos mgicos que defendessem Renwold. Kahlan tentou afastar o destino de Mardovia da sua mente enquant o chamava adiante o casal da Casa Real em Grennidon. Qual a posio de Grennidon? ela grunhiu. Walter Cholbane li mpou sua gar ganta . Sua ir m falou. Grennidon, uma ter ra de grande i mportncia , uma terra de vast os campos que produzem... Kahlan interrompeu. Per guntei qual a posio de Grennidon. Leonora esfregou as mos enquanto avaliava a deter minao nos olhos de

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Kahlan. A Casa Real oferece sua rendio, Madre Confessora . Obri gada, Leonora. Ficamos felizes por vocs e seu povo . Por favor providencie que meus oficiais aqui recebam qualquer infor mao que precisarem para que seu exrcito possa ser colocado sob a coordenao de nosso comando central. Si m, Madre Confessora . ela gaguej ou. Madre Confessora , nossas foras sangraro contr a o s muros de Renwold para derrub -la? Grennidon ficava ao norte de Mardovia, e na melhor posio para ataque , mas Kahlan sabia que Grennidon no gostar ia de atacar um parceiro comercial . Alm disso, al guns da famli a da Assemblia dos Sete casaram na Casa Real de Cholbane. No. Renwold uma cidade de mortos vi vos . Os abutres iro limp -la. Enquanto isso, o comrcio com Mardovi a est proibido. Negociamos apenas com aqueles que se unem a ns . Si m, Madre Confessora . Madre Confessora , Walter, o ir mo del a, entrou na conversa. queremos discutir alguns dos termos com Lorde Rahl . Temos coisas de valor a oferecer, e assuntos de nosso interesse que desej amos colocar sob a ateno dele. A rendio incondicional . No h nada para discutir . Lorde Rahl me instruiu para lembrar a vocs que no haver negociao al guma . Ou vocs esto conosco, ou esto contra ns . Agora , desej am retirar sua oferta de rendio antes de assinarem os documentos e ao invs disso lanar o seu destino j unto com Mardovia? Ele pressionou os lbios enquanto soltava um suspiro profundo . No, Madre Confessora . Obri gada. Quando Lorde Rahl tiver tempo, em breve, eu espero, ele gostaria muito de ouvir o que vocs tem para dizer , como um valioso membro do Imprio D'Haran. Apenas lembrem qu e agora vocs so parte de D'Hara, e ele o Mestre de D'Hara, o Mestre desse Imprio . Ela havia tratado eles com menos respeito do que as terras pequenas que ofereceram sua rendio ; no fazer isso teria resultado em encoraj amento para eles , e seria um convite para ter problemas . Esses dois estavam entre aqueles que sempre requisitavam aposentos ver melhos . Walter e Leonora pareceram relaxar , agora que Kahlan teve sua aquiescncia. Os Chol banes podiam ser obst inados e teimosos at o fim , mas uma vez que um acordo era al canado e sua palavra era dada , eles nunca olhavam para trs , nunca pensavam novamente em como poder ia ter sido . Era uma qualidade que tornava as negociaes com el es suportveis . Ns entendemos , Madre Confessora . Walter disse. Si m, sua ir m adicionou . e ficamos ansiosos pelo dia em que a Ordem Imperial no ameace mais todo o nosso povo . Obri gada. A vocs dois . Sei que isso deve parecer duro para vocs, mas saibam que nos alegramos em contar com vocs e seu povo entre ns . Enquanto eles se afastavam para assinar os papis e falar com os oficiais , Kahlan virou sua ateno para Tristan Bashkar de Jara. Embaixador Bashkar, qual a posio de Jara? Tristan Bashkar era um membro da Famlia Real de Jara. Em Jara, o cargo de Embaixador era um car go de alta posio e confiana. Daqueles que estavam reunidos, ele era o nico com autoridade para mudar o compromisso de sua terra se m retornar para casa em busca de consulta . Se ele acreditasse que havia moti vo suficiente, poderia alterar as instr ues da famlia Real , e dessa for ma, a posio de Jara. Mal passando dos tri nta , ele aproveitava sua idade muito bem. Tambm usava sua aparncia para desviar a ateno das pessoas de sua mente veloz. Depois que as pessoas ficavam desar madas pelo sorriso a dorvel dele , seus claros olhos castanhos, e suave baj ulao , ele conseguia obter concesses antes que percebessem que haviam cedido para ele . Afastou um espesso t ufo de cabelo escuro da testa, um hbito compulsi vo .

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ou possi vel mente um modo de atrair o int eresse na direo de seus olhos, pelos quais as pessoas geral mente ficavam distradas . Ele abriu as mos de for ma apologtica. Madre Confessora , eu temo que no sej a algo to simples como um si m ou no , muito embora sej a meu desej o assegurar -lhe que esta mos em har monia com o grande Imprio de D'Hara, e admire a sabedoria de Lorde Rahl e, claro, a sua . Sempre consideramos o conselho da Madre Confessora aci ma de t odos os outros . Kahlan suspirou. Tristan, no estou com bom humor par a seus j oguinhos costu meiros. Voc e eu j lutamos nessas cmaras mais vezes do que eu consi go lembrar . No teste mi nha pacincia hoj e . No vou aceitar isso . Sendo um membro da Famlia Real , ele era bem treinado em todas as artes da guerra, e havia lutado com di stino no passa do. De ombros largos e alto, ele possua uma bela fi gura . O sorriso fcil sempre carregava um trao alegre que ocultava qualquer ameaa , se existisse uma, e algumas vezes houve . Kahlan nunca deu as costas, por assi m di zer , para Tristan Bashkar. Ele desabot oou seu casaco azul escuro de modo casual e repousou uma das mos no quadril. A ttica revelou uma faca enfeitada enfiada no cinto dele . Kahlan tinha ouvido falar que , ao entrar em um combate , Tristan Bashkar prefer ia sacar sua faca do que a espada . Di ziam tambm, que ele sentia um prazer sdico ao cortar um inimi go. Madre Confessora , eu admito que no passado esti ve reticente em revelar nossa exata posio para melhor proteger nosso povo da avareza de outras terras ; mas dessa vez no assi m . Voc entende, o modo como enxer gamos a si tuao... No estou interessada . Quero apenas saber se voc est conosco ou contra ns. Se ficar contra ns , Tristan, dou a voc minha palavra de que ao amanhecer teremos tropas caval gando at o Palcio Real em Sandilar, e el es retornaro com a rendio incondicional deles ou com as cabeas da Famlia Real . O General Baldwin est aqui em Aydindril com uma consider vel fora Kelteana. Enviarei ele. Os Kelteanos nunca desapontam sua Rainha , nem descansam at que ela estej a sat isfeita. Agora eu sou a Rainha de Kelton. Voc desej a lutar com General Baldwin? Claro que no, Madre Confessora . No queremos luta al guma , mas se voc me escutar... Kahlan bateu com uma das mos na mesa , silenciando ele . Quando a Ordem Imperial tomou Aydindril, antes que Richard a libertasse, Jara sentou no Conselho, aliada com a Ordem. Assi m como D'Hara, naquele momento. ele gentil mente lembr ou a ela . Kahlan lanou um olhar furioso para ele . Fui trazida perante o Conselho , e condenada pelos crimes comet idos pela Ordem. O mago Ranson, da Orde m, pediu uma sentena de mort e . O Conselheiro de J ara sentou nessa mesa e votou para que eu fosse decapitada . Madre Confessora ... Kahlan apontou com um dedo para a direita . Ele sentou bem ali e pediu que eu fosse executada . Olhou novament e para os olhos castanhos de Tristan. Se olhar bem de perto , acho que ainda vai conseguir perceber uma mancha descendo pela frente da mesa bem ali . Quando Richard libert ou Aydindril, ele executou aqueles Conselheiros tr aidores . A mancha foi deixada por um Conselheiro Jariano. Ouvi di zer que Richard quase par tiu o homem ao meio , ele estava bastante f urioso por causa da traio cometida contr a mi m , e contra o povo de Midlands. Tristan escutava educadamente, no mostrando e moo al guma . Madre Confessora , no foi por escolha da Famlia Real que o Conselheiro falasse por Jara. Ele era um fantoche nas mos da Ordem. Ento j untem-se a ns. Ns queremos , e pretendemos. De fato, eu fui enviado com autorizao para faz -lo.

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Sej a l o que voc queria , Tristan, no vai conseguir . Fazemos a mesma oferta para todos , e no fornecemos nenhum termo especial para ni ngum . Madre Confessora , ouvir o que eu tenho a dizer seria consi derado um termo especial? Kahlan suspirou. Sej a breve, e tenha em mente , Tristan, que o seu sorriso no tem efeito algum sobre mi m. Ele sorriu de qualquer modo . Como um membro da Famlia Real , eu tenho autoridade , e autorizao, de entregar a rendio de Jara e me j untar a vocs . Se ti ver mos uma escolha , isso o que desej amos. Ento faa isso. A lua ver melha interrompe esses planos . Kahlan sentou de for ma mais ereta . O que aquilo tem a ver com isso ? Madre Confessora , Javas Kedar, nosso guia das estrelas , possui grande influncia com a Fam lia Re al. Ele leu nas estrelas sobre a questo de nossa rendio , e deu sua opinio de que as estrelas esto a f avor dessa ao . Antes que eu sasse de casa , Javas Kedar falou que as estrelas dariam um sinal caso as circunstncias mudassem , e que eu deveria pr estar ateno em qualquer sinal. A lua ver melha interrompeu nossos pl anos . A lua no represent a as estrelas . A lua est no cu, Madre Confessora . Javas Kedar tambm aconselha sobre o si gnificado dos s mbolos da lua . Kahlan segurou o nari z entre o dedo e o indicador quando suspirou . Tristan, voc per mi tir que seu povo sofr a baseado em tal super stio ? No, Madre Confessora . Mas estou comprometido pela minha honra a prestar ateno s crenas de nosso povo . Lorde Rahl disse que a rendio no significaria que ti vssemos de desistir de nossos costumes e crenas . Tristan, voc tem o hbito irritante de deixar de fora coisas que desej a ignorar. Richard disse que uma terra no teria que desistir de seus costumes enquanto eles no causarem mal a ningum , e no infringirem nenhuma lei comum a todos . Voc est pisando em uma linha peri gosa . Madre Confessora , no queremos de for ma al guma driblar as palavras dele ou passar por ci ma de qualquer linha . Quero apenas al gum tempo . Tempo. Tempo para qu ? Tempo, Madre Confessora , para me assegurar de que a lua ver melha no um sinal para que tenhamos razo em temer a unio com D'Hara. Agora, eu posso viaj ar de volta at Jara e consultar Javas Kedar, ou si mplesmente esperar aqui por algum tempo, se voc prefer ir, para ter cert eza de que a lua ver melha no um sinal de perigo. Kahlan sabia que os Jarianos, e a Famlia Real em particular , eram crentes fervorosos na orientao das estrelas . No importava quanto esfor o Tristan devot asse perseguindo rabos de saia , Kahlan sabia que se uma bela mulher se oferecesse a ele , ele fugiria dela se acr editasse que as estrelas estavam contra isso . Levaria pelo menos um ms para que ele retornasse at Jara, consultasse o guia das estrelas , e voltasse para Aydindril. Quanto tempo voc teria que esperar em Aydindril antes de sentir -se confortvel e pudesse, em boa conscincia, entregar a rendio ? Ele franziu a testa por um momento, pensativo . Se Aydindril continuasse segura por duas semanas depois de um sinal to significat ivo, ento eu me sentiria seguro em saber que o sinal no era um mau pressgio. Kahlan tamborilou com os dedos na mesa . Voc tem duas semanas , Tristan. Nem um dia mais . Obri gado, Madre Confessora . Rezo para que em duas semanas possamos

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consumar nossa u nio com D'Hara. Ele fez uma reverncia . Bom dia, Madre Confessora, e fico ansioso para que as estrelas per maneam a nosso favor . Ele deu um passo, afastando -se, mas virou para trs . A propsito, por acaso voc saberia de al gum lugar onde eu poderia ficar por um tempo como esse ? Nosso Palcio foi destrudo na batalha de vocs com o Sangue da Congregao . Com todos os danos para Aydindril, tenho dificuldade em encontrar acomodaes. Ela sabia aonde ele queria chegar. Queria f icar perto de modo a conse guir observar se as estrelas declarassem al go contra o governo D'Haran. O homem era muito convencido de si , pensava ser mais esperto do que era. Kahlan sorriu. Oh, si m, conheo um lugar . Ficar bem aqui , onde podemos manter os ol hos em voc at que as du as semanas ter minem. Ele abotoou seu casaco azul . Nossa , obrigado, Madre Confessora , pela sua hospitalidade . Isso muito apreciado . E, Tristan, enquanto for um convidado sob o meu teto , se encostar um dedo, ou qualquer out ra coisa , em qualquer uma das mulheres que moram e trabalham aqui, vou providenciar para que ess e qualquer outra coisa sej a cortad o. Ele riu com bom humor. Madre Confessora , no sabia que voc acreditava nas fofocas a meu respeito. Temo que geralmente eu precise recorrer aos encan tos das moedas para obter companhia, mas fico lisonj eado que voc me considere to talentoso em cortej ar j ovens damas . Se eu quebrar suas regras , eu poderia esperar ser colocado sob j ulgamento e ficar suj eito a sua escolha de punio . Julgamento. Richard disse que as pessoas que enviaram o Templo dos Ventos para longe foram colocadas sob j ulgamento . Na Fortaleza do Mago havia registros de todos os j ulgamentos realizados ali . Ela nunca leu nenhum desses livros , mas tinha ouvido falar deles. Talvez pudessem d escobrir atravs dos registros do j ulgamento o que aconteceu com o Templo dos Ventos. Enquanto obser vava T ristan Bashkar partindo atrs de um par de guardas , ela pensou em Richard, e ficou i maginando o que ele descobrir ia . Imaginou se ele estava prestes a perder outro ir mo . Kahlan conhecia a maioria das mulheres que trabalhavam no Palcio das Confessoras. As mulheres no Palcio respeitavam Richard como um homem de honra . Ela no gostaria de pensar que elas seriam presas para um homem que as conquistaria negociando com a confiana delas em Richar d. Sentiu uma pontada de tristeza por Richard. Sabia que ele estava esperando que Drefan seria um i r mo do qual poderia se orgulhar . Kahlan esperava que Drefan no acabasse provando ser um problema . Lembrou da mo de le em ci ma de Cara . Kahlan virou para a Mord -Sith. Mais trs conosco , uma perdida, e uma que ainda vai decidir . Cara sorriu mostrando cumplicidade . Uma ir m de Agiel deve ser capaz de colocar medo nos cor aes das pessoas, Madre Confessora , voc carrega o Agiel muito bem. Pensei ter conseguido ouvir alguns dos j oelhos deles batendo durante todo o caminho at aqui em ci ma .

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C A P T U L O

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Ar maduras e ar mas rangiam e retiniam enquanto os soldados que seguiam atrs marchavam subi ndo a rua escar pada pavi mentada com blocos . Casas estreitas , a maioria com trs ou quatro andares , muito prxi mas , com os andares superiores sobressaindo dos mais baixos de modo que o s mais altos quase bloqueavam o cu . Era uma parte sombria da cidade . Soldados atravs d a cidade haviam expr essado seus gritos de gratido quando Richard passou, desej ando para ele boa sa de e vida longa. Al guns queriam comprar uma bebida para ele . Algu ma correram para fazer rever ncia perante ele e fizeram a devoo : Mestre Rahl sej a o nosso guia. Mestre Rahl nos ensine. Mestre Rahl nos protej a. Em sua luz, prosperamos. Na sua misericrdia, nos abrigamos. Em sua sabedoria, nos humilhamos. Vivemos s para ser vir. Nossas vi das so suas . Eles o saudaram como um grande mago por proteg -los e curar sua doena . Richard sentiu -se mai s do que um pouco desconfortvel com essa aclamao deles : afinal de contas , ele simplesmente os havia instrudo a tomarem r emdios conhecidos para distrbios intestinais . No tinha usado qualquer magia . Havia tentado explicar que isso no era magi a ; que as coisas que comeram e beberam curaram eles . Eles no escutariam nada disso . Estavam esperando magi a vindo dele, e aos seus olhos , eles receberam. Final mente ele desistiu de explicar e comeou a acenar agradecendo os el ogios. Se ti vessem procurado um vendedor de ervas, sem dvida eles ficariam saudveis da mesma maneira , e reclamariam do preo . Porm, tinha que admitir , que o fato de ter aj udado as pessoas ao invs de feri-las fez com que ele se sentisse muito bem . Enten deu um pouco do que Nadine deveria sentir quando aj udava pessoas com suas er vas . Ele fora avisado sobr e a necessidade de equilbrio que um mago precisava . Havia equilbrio em todas as coisas , mas especialmente na magi a . Ele no conseguia mais comer carne, ela o deixava com nuseas, e suspeitava que isso era resultado do Dom buscando equilbrio para a matana que s vezes tinha que f azer . Ele gostava de pensar que aj udar as pessoas era parte do equilbrio em ser um Mago Guerreiro. Pessoas mal -humoradas , cuidando de seus prprios assuntos, moviam-se ao lado da rua cheia , caminhando atravs da neve suj a que ainda estava nos locais cobertos procurando passar pelos soldados . Grupos de rapazes mais velhos e homens j ovens com aparncia desgostosa obser vavam cautelo samente e ento desapareciam nas esquinas quando Richard e sua escolta aproxi mavam -se. Richard tocou a bolsa de couro trabalhad a em ouro no cinto distraidamente . Ela continha a Areia de Feiticeira branca que estava no bolso quando ele encontrou o cinto na Fortaleza. A Areia de Feiticeira era formada pelos ossos cristalizados dos magos que deram suas vidas dentro das Torres da Perdio , que separavam o Mundo Antigo e o Novo . Era uma espcie de magia destilada . Areia de Feiticeira branca dava poder para feiti os desenhados com ela, bons e maus . Os feitios apropriados desenhados com a Areia de Feiticeira branca podia invocar o Guar dio . Ele tocou a outra bol sa trabalhada em our o no cinto dele . Uma pequena bolsa de couro presa bem fir me por dentro continha Arei a de Feiticeira negra . Ele mesmo tinha recolhido aquela Areia de Fei ticeira de uma das torres . Nenhum mago desde que as torres foram construdas, tinha conseguido pegar Areia de Feiticeira negra; ela s poderia ser retirada de uma torr e por al gum com Magi a Subtrativa . Areia de Feiticeira negra era o contrrio da branca . Elas se anulavam. At mesmo um gro de negra contami naria um feitio desenhado com a branca , mesmo que fosse um feitio desenhado para invocar o Guardio . Ele usou isso para derrotar o esprito de Dar ken Rahl e mandou ele de vol ta para o submundo . A Prelada Annalina havia falado que ele deveria proteger a areia negra com a sua vida, que uma colher cheia dela tinha o valor de reinos . El e possua o valor de

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vrios reinos. Nunca deixava a peque na bolsa de couro contendo a areia negra fora de sua vista ou de seu alcance . Crianas, cobertas por roupas grossas para obter calor contra o frio dia de primavera, brincavam de pega -pega na rua estreita , correndo de porta em porta , correndo com a alegria da possibilidade de encontrar seu al vo, e mais ainda ao ver a impressionante procisso subindo exatamente pela rua delas . Mesmo enxer gar crianas felizes no fez surgir um sorriso no rosto de Richard. Esta aqui , Lorde Rahl. Falou o General Kerson. O General levantou um dedo na direo de uma porta direita , afastada alguns ps dentro da face de uma constr uo . A tinta ver mel ha desbotada estava descascando na parte inferior da porta no local onde o tempo mais a castigava . Uma pequena placa di zia : Penso Latherton. Um homem alto e forte l dentro , em uma cadeira atrs de uma mesa frgil com biscoitos secos e uma garrafa , no levantou os olhos . Ele olhava para o vazio com olhos aver melhados . Seu cabelo estava desgrenhado e suas roupas amarrotadas . Ele parecia deslumbrado . Atrs dele estava uma escadaria , e ao lado dela um corredor estreito que corria de volta para dentro da escurido . Fechada. ele mur murou. Voc Silas Latherton? Richard perguntou, seu olhar observando a massa de roupas suj as e roupas de cama que esperavam para serem lavadas . Cerca de meia dzia de j arras estavam contra a parede , j unto com uma pilha de panos de lavar . O homem espiou por t rs de uma expresso de confuso . Si m. Quem voc ? Parece familiar . Eu sou Richard Rahl. Talvez estej a percebendo uma semelhana com meu irmo, Drefan. Drefan. Os olhos do homem ficaram arregalados . Lorde Rahl . A cadeira dele arrastou no cho fazendo um barulho estridente quando ele a empurrou para trs e levantou para fazer uma rever ncia. Perdoe -me. No reconheci voc . Nunca tinha visto ant es . No sabia que o curandeiro era seu ir mo . Impl oro o perdo de Lorde Rahl... Pela pri meira vez , Si las not ou a Mord -Sith de cabelo escuro ao lado de Richard, o General musculoso do outro lado, os dois guarda -cost as de Richard atrs dele, e a tropa de soldados espalhando -se fora do portal e pela rua . Ele passou a mo no cabelo engordurado e ficou mais ereto . Mostre o quarto onde a mulher... onde a mulher foi assassinada. Richard disse. Silas Latherton fez r everncia duas vezes antes de correr at as escadas , arrumando sua camisa enquanto avanava . Olhando para trs, por cima do ombro, para ter certeza de que Richard estava seguindo , ele subiu os degraus dois de cada vez . Eles reclamaram do pes o dele emitindo estalos e chiados . Final mente parou diante de uma porta que fi cava parte do caminho descendo um corredor estreito . Com as paredes pintadas de ver melho , as velas em cada um dos extremos do corredor f orneciam pouca iluminao . O lugar fedia. Aqui dentro, Lorde Rahl. Silas disse. Quando ele se moveu para abrir a porta . Raina segurou no colari nho dele e afastou -o para fora do caminho . Ela o fez ficar plantado no lugar com um olhar sinistro. Um olhar desse vindo de Raina era o bastante para a calmar uma multido raivosa. Ela abriu a porta e , com o Agiel na mo , ent rou no quarto antes de Richard. Richard esperou um momento enquanto Raina verificava qualquer ameaa no quarto ; era mais fcil fazer isso do que discutir . Sil as olhava para o cho enq uanto Richard e o General Kerson entraram no pequeno quarto . Ulic e Egan assumiram posies nos lados da porta e cruzaram seus braos fortes . No havia muita coisa para ver : uma cama , um pequeno ba de pinho ao lado dela, e um lavatrio. Uma mancha escura marcava as tbuas do assoalho

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inacabado. A mancha de sangue corria debaixo da cama e cobria quase todo o cho . O tamanho dela no o surpreendeu . O General tinha falado para ele o que fizeram com a mulher . A gua no lavatrio parecia conter pelo menos a met ade de sangue. O pano pendurado sobre o lado dele estava ver mel ho . O assassino tinha lavado o sangue do corpo dele antes de partir . Deveria ser uma pessoa asseada ou , mais provavel mente , no queria passar cami nhando por Silas Latherton pingando sangue . Richard abriu o ba de pinho . Ele continha pilhas ordenadas de roupas , e nada mais. Deixou a tampa cair, fechando -o. Encostou uma das mos no portal . Ningum escutou nada ? Silas balanou a cabea . Uma mulher mutilada desse j eito , teve os seios cortado s fora, e foi esfaqueada uma centena de vezes , e ningum ouvi u nada ? Richard percebeu que o cansao estava afetando sua voz . Seu humor tambm no estava aj udando , ele i maginou . Silas engoliu em seco . Ela foi amordaada , Lorde Rahl. Suas mos tambm estavam amarradas . Richard fez uma caret a . Ela deve ter chutado bastante . Ningum ouviu ela chutando? Se al gum estivesse me cortando em pedaos , e eu esti vesse amordaado e mi nhas mos amarradas, eu teria pelo menos derrubado o lavatrio . Ela deve ter batido com os ps para tentar chamar a ateno de algum . Se ela fez isso eu no escutei . Nenhuma das outras mulheres ouviu tambm. Pelo menos, elas no mencionaram isso , e acho que teriam me chamado se tivessem escutado qualquer coisa assim . Se h problema , elas sempre me chamam . Sempre fi zeram isso . Elas sabem que eu no penso duas vezes para proteg -las. Richard esfregou os olhos . A profecia no deixaria ele em paz . Estava com dor de cabea . Traga as outras mul heres aqui . Eu quero f alar com elas . Elas me abandonaram, depois... Silas fez um gesto vago . Exceto Bridget. Ele correu at o fim do corredor e bateu na ltima porta . Uma mulher com cabelo ver melho despenteado espiou para o lado de fora depois que ele falou suavemente com ela . Ela recuou dentro do quarto e depois de um momento saiu , fechando um robe de cor creme . Deu um rpido n enquanto seguia Silas subindo o corredor at Richard. Parado ali dentro de uma casa de prostit uio fedorenta , Richard estava comeando a ficar com mais rai va de si mesm o naquele moment o . Independente de tentar ser obj etivo , ele havia comeado a per mitir sentir -se feli z por ter um ir mo . Ele estava comeando a gostar de Drefan. Drefan era um curandeiro . O que poderia ser mais nobre? Silas e a mulher fizer am reverncia . Os doi s estavam do j eito que Richard estava se sentindo : suj os, cansados , e pertur bados. Voc escutou alguma coisa ? Bridget balanou a cabea . Seus olhos pareciam assustados . Voc conhecia a mulher que morreu ? Rose. Bridget disse. S encontrei co m ela uma vez, por alguns mi nutos. Ela veio para c ontem . Al gum de vocs tem al guma ideia de quem assassinou ela ? Silas e Bridget trocaram um olhar . Ns sabemos quem fez isso, Lorde Rahl . Silas disse, com um tom ardente espalhando -se em sua voz. O Gordo Harr y. Gordo Harr y? Quem esse ? Onde podemos encontr -l o? Pela pri meira vez, a expresso de Silas Latherton contorceu de rai va . Eu no deveria ter per mitido que ele viesse aqui novamente . As mulheres no gostavam dele . Nenhuma de ns, garotas , o receberia out ra vez. Bridget fal ou. Ele bebe, e quando bebe , fica mau. No h n ecessidade de aguent ar isso , no com o exrcito... As palavras dela morreram quando olhou para o General . Voltou a falar

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alterando suas palavras . Ns temos clientes o bastante hoj e em dia . No precisamos aguentar bbados maus como o Gordo Harr y. As mulheres todas me disseram que no aceitariam mais o Harr y. Silas falou. Quando ele apareceu na noite passada , eu sabia que todas diriam no . Harr y estava real mente i nsistente, e parecia bastante sbrio, ento perguntei para Rose se ela o receberia, j que era nova aqui e ... E no sabia que estava em peri go. Richard concluiu. No era bem assim. Silas falou de for ma defensi va . Harr y no parecia estar bbado . Porm, eu sabia que as outras mulheres no aceitariam ele , sbrio ou no, ento per guntei para Rose se ela estava interessada . Ela disse que poderia usar o dinheiro . Harry era o ltimo com ela. Ela foi encontrada um pouco mais tarde . Onde podemos achar es se Harr y? Os olhos de Silas estreitaram. No Submundo, que o lugar ao qual ele pertence . Voc o matou? Ningum viu quem cortou a gar ganta gorda dele . Eu no saberia quem fez. Richard olhou para a faca longa enfiada atrs do cinto de Silas. Ele no culpava o homem. Se eles tivessem capturado o Gordo Harr y, el e receberia pelo seu crime o mesmo que j tinha sido feito . Porm, ele teria recebido um j ulgamento primeiro, e poderia ter confessado , s para que houvesse certeza de que ele tinha feito mesmo aquilo. Era para isso que usavam Confessoras : para terem certeza que haviam condenado um homem culpado . Uma vez tocado pela magia dela , um cri minoso confessaria tudo que ele tinha feito . Richar d no gostaria que Kahlan ouvisse o que tinha sido feito com essa mulher. Rose. Especial mente no da besta que tinha feito . Pensar em Kahlan tendo que tocar em um homem como esse deixava seu estmago revirado , um homem que matou uma mulher de for ma to brutal . Ele teve medo de que ele mesmo acabasse com Harr y para evitar que Kahl an tivesse que tocar na carne de um homem como aquele . Sabia que ela havia tocado outros homens que no eram melhores . No queria que ela j amais tivesse que fazer aquilo novamente . Sabia que escutar crimes to pervertidos confessados com detalhes a machucavam. Tinha medo de imagi nar que terrveis lembranas a assombravam e visitavam os sonhos dela . Richard se esforou para afastar isso da mente e olhou para Bridget . Porque voc ficou quando as outras foram embora correndo ? Ela encolheu os ombros . Al gumas delas tinham crianas , e temiam por elas . No as culpo por seus medos, mas sempre estivemos seguras aqui . Silas sempre foi bondoso comi go . J fui machucada em outros lugares , mas nunca aqui . No foi culpa de Silas que um assassino louco tenha f eito isso. Silas sempre respeitou nossos desej os quando falvamos que no receberamos um homem novamente . Richard sentiu seu estmago ficar r gido . E voc vi u Drefan? Claro. Todas as garotas viram Drefan. Todas as garotas. Richard repet iu. El e segurou sua raiva com fir meza . Si m. Todas ns o vimos . Exceto Rose. Ela no teve chance , pois ela... Ento, Drefan no teve uma... favorit a? Richard estivera esperando que Drefan tivesse se concentrado em apenas uma mulher que ele gostasse , e que pelo menos ela fosse uma que estivesse saudvel . As sobrancelhas de Br idget levantaram. Como um Curandei ro pode ter uma favori ta ? Bem, eu quero di zer , havia uma que ele preferia , ou ele si mplesmente pegava quem estava disponvel ? A mulher enfiou um dedo no c abelo ver melho dela e coou a cabea . Acho que voc est com uma ideia errada sobre Drefan, Lorde Rahl. Ele

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no tocou em ns... desse j eito. S veio aqui para fazer o seu trabalho de cura . Ele veio aqui para curar ? Si m. Bridget disse. Silas assentiu, concordando. Metade das garotas tinha uma coisa ou outra . Brotoej as, ferimentos e coisas assi m. A maioria das pessoas que vendem er vas e remdios no querem aj udar pessoas do nosso tipo , ento simplesmente vi vemos com nossas dores . Drefan falou como queria que ns nos lavssemos . Nos deu ervas , e pomadas para colocar nos ferimentos . Ele veio duas vezes antes , bem tarde, depois que ns ter minvamos o trabalho , para no interferir como nosso modo de ganhar a vida. Ele tambm ver ificou as crianas das g ar otas. Drefan foi gentil especialmente com as crianas . Uma delas estava com uma tosse terrvel , e ficou melhor depois que Drefan deu al guma coisa para el a tomar. Ele veio nos visitar mais cedo esta manh . Depois que viu uma das garotas, ele foi at o quarto de Rose, para dar uma olhada nela . Foi quando ele a encontrou. Ele saiu correndo do quarto depois do que viu e estava gritando... ela apontou para o cho aos ps de Richard. enquanto vomitava . Todas ns sa mos para o corredor e vi mos ele ali , de j oelhos, colocando as tripas para fora bem ali . Ento ele no veio aqui para ... para... e el e nunca... Bridget riu. Eu me ofereci sem cobrar nada , j que ele me aj udou e por causa de tudo que ele me deu. Ele disse que no foi por i sso que veio . Disse q ue s queria aj udar , que era um Curandeiro . Eu me ofereci , veja bem, e posso ser bastante persuasiva. ela piscou. mas ele disse no . Ele tem um sorriso real mente muito bonito , tem mesmo. Parecido com o seu , Lorde Rahl . ***** Entre. veio a resposta para as batidas de Richard. Drefan estava aj oelhado diante de seu conj unto de velas dispost as sobre a mesa contra a parede . Sua cabea estava abaixada , e suas mo cruzadas fazendo uma splica. Espero no estar interrompendo. Richard disse. Drefan olhou para trs, por cima do ombro, e ento levantou . Os olhos dele faziam Richard lembr ar de Dar ken Rahl. Drefan tinha os mesmos olhos azuis , com a mesma expresso est ranha indefinvel neles . Richard no conseguia evitar ficar inquieto por causa deles . s vezes aquilo fazia com que ele sentisse como se o prprio Dar ken Rahl esti vesse olhando para ele . Provavel mente as pessoas que vi veram com medo de Dar ken Rahl tambm ficavam aterrorizadas quando olhavam nos olhos de Richard . O que voc est fazendo ? Richard per guntou. Rezando aos bons espritos para que tomem conta da al ma de al gum . De quem? Drefan suspirou. Ele parecia cansado e triste . A al ma de uma mul her com a qual ningum se i mportava . Uma mulher chamada Rose? Drefan assentiu. Como voc sabe a respeito dela ? Ele desconsiderou a prpria pergunta . Perdoe -me. Eu no estava pensando . Voc Lorde Rahl. Imagino que voc deva receber relatrios sobre esse tipo de coisa . Si m, bem, eu real mente escuto sobre coisas . Richard avistou algo no vo no quarto. Vej o que est se esforando para melhorar a decorao . Drefan viu para onde Richard estava olhando , e foi at a cadeira ao lado da cama. Ele voltou com um travesseiro pequeno . Passou os dedos lentamente sobre a rosa bordada nele . Isso era dela. Elas no sabiam de onde ela veio , ento Silas, ele o homem que toma cont a da casa, Silas insist iu que eu aceitasse isso pela pequena aj uda

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que ofereci para as mulheres ali . Eu no aceitaria o dinheiro delas . Se tivessem dinheiro sobrando , elas no estariam fazendo o que fazem . Richard no era um especialista , mas a rosa bordada parecia ter sido feita com cuidado. Voc acha que ela f ez isso ? Drefan encolheu os ombros . Silas no sabia. Talvez tenha feito . Talvez tenha visto isso em algum lugar e trouxe porque tinha uma rosa nele , como o seu nome . Esfregou o dedo suavemente para frente e para trs sobre a rosa enquanto olhava fixamente para ela . Drefan, o que voc est fazendo indo para ... para lugares como aquele ? No h falta de pessoas precis ando de cura. Temos soldados aqui que foram feridos no buraco. Tem bastante coisa para voc fazer . Porque voc foi at casas de prostituio ? Drefan esfregou um dedo descendo pelo talo de linha verde. Estou cuidando dos soldados . Eu vou no meu tempo li vr e, antes que as pessoas estej am acor dadas e precisem de mi m . Mas porque ir at l ? Os olhos de Drefan ficaram cheios de lgrimas enquanto olhava para a rosa no travesseiro. Minha me era uma prostituta. ele sussurrou. Eu sou filho de uma prostituta. Al gumas daquelas mulheres tem crianas . Eu poderia ter sido qualquer uma delas. Assi m como Rose, minha me levou o homem errado para a cama dela . Ningum conhecia Rose. Ningum sabia quem ela foi, ou de onde veio. Eu no sei nem o nome da minha prpria me, ela no falaria para os Curandeir os com os quais me deixou, sei apenas que era uma prostituta . Drefan, sinto muito . Essa foi uma per gunt a muito estpida . No, foi uma per gunta perfeitamente lgica . Ningum se i mporta com aquelas mulheres , quero dizer , se i mporta com elas como pessoas . Elas so espancadas pelos homens que as procuram. Pegam doenas terrveis . So despr ezadas pelas outras pessoas. Vendedores de er vas no as querem entr ando em suas loj as, isso d m reputao a elas e ent o as pess oas decentes no se aproxi mam . Muitas das coisas que essas mulheres tem, nem mesmo eu sei como curar . Elas sofrem com tristes mortes lentas. Apenas pelo di nheiro . Al gumas delas so viciadas em bebi da , e os homens as transformam em prost itutas e pagam com b ebida. Elas esto bbadas o tempo todo e no reconhecem a diferena . Algumas delas pensam que encontraro um homem rico e casaro com ele. Acham que lhe daro prazer e o conquistaro , como minha me. Ao invs disso, elas acabam tendo crianas bastardas , como eu. Richard estava comovido . Estivera pronto a acreditar que Drefan fosse um oportunista insens vel . Bem, se isso faz voc sentir -se um pouco melhor . Eu tambm sou filho daquele bastardo. Drefan olhou para ele e sorriu . Acho que si m. Pel o menos sua me amou voc . A minha no. Nem ao menos deixou para mi m o seu nome. No diga isso , Dr efan. Sua me amou voc . Levou voc at um lugar onde ficaria seguro , no foi? Ele assentiu. E me deixou ali com pessoas que ela no conhecia . Mas deixou voc por que teve que fazer i sso , para que pudesse ficar em segurana . Voc consegue i maginar o quanto isso deve ter sido difcil para ela ? Consegue i maginar como isso deve ter partido seu corao, deixar voc co m estranhos? Ela deve ter amado demais para f azer uma coisa assi m por voc . Drefan sorriu. Sbias palavras , meu ir mo. Com uma mente como essa, voc pode

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acabar se transfor mando em al gum i mportante algum dia . Richard devol veu o sorriso . s vezes, temos que fazer coisas desesperadas para salvar aqueles q ue amamos. Tenho um av que tem grande admirao por atos de desespero . Eu acho, que como a sua me, estou comeando a entender o que ele quer dizer . Av? O pai da minha me . Richard passou um dedo pelas letras douradas em alto relevo da palavra VERD ADE, no cabo de sua espada . Um dos maiores homens que j tive a honra de conhecer . Minha me morreu quando eu era pequeno , e meu pai , o homem que eu pensei que fosse meu pai, geral mente estava fora cuidando de seus assuntos como comerciante . Zedd pratica mente me criou. Acho que sou mais de Zedd do que de qualquer outra pessoa . Zedd tinha o Dom. Richard havia herdado o Dom no apenas de Dar ken Rahl, mas tambm de Zedd, da parte de sua me assi m como d a parte de seu pai. De ambas linhagens sanguneas . Richard encontrou confort o em saber que o Dom de um homem bom flua em suas veias , e no apenas aquele de Dar ken Rahl . Ele ainda est vi vo ? Richard desviou o olhar dos olhos azuis de Drefan. Os olhos de Dar ken Rahl. Acredito que est . Acho que ningum mais acredita, mas eu si m. s vezes tenho a sensao de que se eu no acr edita r nisso, ento ele estar morto . Drefan colocou uma das mos no ombro de Richard. Ento continue acreditando ; voc pode estar certo . Voc afortunado por ter uma famlia . Eu sei, porque eu no tenho . Agora voc tem, Drefan. Voc tem um irmo , pelo menos, e em breve uma cunhada. Obri gado, Richard. Isso si gnifica muito para mi m. E quanto a voc ? Ouvi dizer que voc tem metade das mulheres do Palcio atrs de voc . Al guma delas especi al? Drefan mostrou um sorriso vago . Garotas, s isso. Garotas que pensam saber o que querem e ficam impressionadas por coisas tolas que no deveriam ter i mportncia . Tambm vej o todas piscando para voc . Algumas pessoas so at radas pelo poder . Pessoas como a minha me. Para mi m! Voc est i maginando coisas . Drefan ficou srio. Kahlan linda. Voc um homem de sor te por ter uma mulher com tanta substncia e carter nobre . Uma mulher como essa s aparece uma vez na vida , e ent o apenas se os b ons espritos sorrirem para voc . Eu sei. Sou o homem mais sortudo vi vo . Richard ficou olhando para o vazio, pensando sobre a profecia , e nas coisas que tinha lido no dirio de Kolo. A vida no valeria a pena ser vi vida sem ela . Drefan riu e deu um t apa nas costas de Richard. Se voc no fosse meu ir mo , e um bom irmo, eu roubaria ela de voc e ficaria com ela . Pensando bem, seria mel hor voc tomar cuidado , eu ainda posso decidir ficar com ela . Richard sorriu j unto com ele . Terei cuidado. Drefan apontou um dedo para Richard . Trate dela muito bem. Eu no saberia como fazer o contrrio . Richard balanou uma das mos, indicando o pequeno quarto si mples , e mudou o assunto . O que voc ainda est fazendo aqui ? Podemos encontrar para voc aposent os melhor es do que esse . Drefan olhou a redor no seu quarto . Esse o quarto de um Rei, comparado ao meu quarto em casa . Ns vi vemos de modo si mples . Esse quarto quase mais ostentao do que consigo tolerar . A sobrancelha dele baixou . No o tipo de casa que voc tem que importa . Isso no felicidade . o t ipo de mente que voc tem , e como voc se i mporta com os seus colegas, o que voc pode fazer para aj udar outros que no podem ser aj udados por

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mais ningum. Richard aj ustou os braceletes nos pulsos del e. Eles o faziam suar debaixo do couro. Voc est certo , Dr efan. Ele no tinha nem per cebido , mas havia se acostumado com as coi sas ao seu redor. Desde que deixou Hartland, tinha visto muitos lugares magnficos . Sua prpria casa, l em Hartland, quase no era to bo a quanto este quarto , e ele foi feli z l . Estivera feli z sendo um guia florestal . Mas, como Drefan disse, uma pessoa deveri a aj udar outras que no podiam ser aj udadas de nenhuma outra forma . Ele estava preso sendo Lor de Rahl . Kahlan era o equilbrio. Agora , tudo que ele tinha que fazer era encontrar o Templo dos Ventos antes que perdesse tudo . Pelo menos ele teve uma mulher que amou mais do que j amais teria pensado ser possvel , e agora , t ambm tinha um ir mo . Drefan, voc sabe o signif icado de Raug'Moss? Me ensinaram que isso do antigo Alto D'Haran, si gnificando Vento Di vino. Voc sabe Alto D'Haran? Drefan afastou do rosto uma mecha do cabel o louro. Apenas essa palavr a . Ouvi dizer que voc o lder deles . Voc fez muito bem ao se tornar lder de uma comunidade de curandeiros . a nica vida que eu conheci . Porm, ser o Alto Sacerdote geralmente significa que eles tem algum para culpar quando as coisas do err adas . Se al gum que tentamos curar no fi ca melhor , os curandeir os apontam na minha direo e falam , Ele o nosso lder . Fale com ele. Ser o Alto Sacerdote signifi ca que eu tenho que ler os relatrios e registros , e tentar expli car aos parentes transtornados que somos apenas curandeiros , e no podemos anular o chama do do Guardi o. Na verdade, isso parece mais i mpressiona nte do que . Tenho certeza de que voc est exagerando . Tenho or gulho por voc ter feito tudo bem. O que so os Raug'Moss? De onde eles vem? A lenda diz que os Raug'Moss foram fundados milhares d e anos atrs por magos cuj o Dom era para cura . O Dom comeou a morrer na raa dos homens , e magos, especial mente aqueles dotados para curar , tornando -se mais e mais raro . Drefan contou para Richard a histria sobre como a comunidade dos Raug'Moss comeou a mudar enquanto os magos comear am a desaparecer . Preocupados que seu t rabalho desaparecesse j unto com eles , os Curandeiros, os magos curandeiros, decidiram receber aprendi zes sem o Dom . Com o passar do tempo , havia menos e menos magos para orientar o trab alho, at que muito tempo atrs o lti mo dos magos morreu. Para Richard isso pareceu muito com o que leu no dirio de Kolo, sobre como a Fortaleza tinha sido diferente naquele passado distante quando ela estava cheia de magos e suas famlias . Agora, no h ni ngum dotado entre ns. Drefan falou . Os Raug'Moss receberam ensinamentos sobre muitos pontos chave de sade e cura, mas no chegamos nem perto do talento dos magos do passado ; no temos magia para nos auxiliar. Fazemos o que podemos , com os ensi namentos que os verdadeiros Curandeiros do passado nos transmitiram , mas s podemos fazer isso . uma vida simples e difcil, mas tem recompensas que o conforto dos pertences no podem fornecer. Entendo. Aj udar pessoas deve ser a melhor sensao do mundo . O rosto de Drefan assumi u uma expresso cur iosa . E voc? Qual o seu Dom? Seu talento? Richard desviou os ol hos de Drefan. Sua mo apertou o cabo da espada . Eu nasci como um Mago Guerreiro. ele sussurrou. Fui nomeado fuer grissa ost drauka . Alt o D'Haran para aquel e que traz a morte .

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O quarto foi tomado pelo silncio . Richard l impou a gar ganta . Fiquei muito perturbado com isso, no comeo , mas desde ento passei a entender que ser um Mago Guerreiro si gni fica que eu nasci par a aj udar os outros , protegendo -os daqueles que os escravi zari am . Daqueles como nosso pai bastardo, Dar ken Rahl . Entendo. Drefan falou dentro do silncio inquietante . s vezes o melhor uso de nossa habilidade matar, como colocar fi m a uma vida que no possui esperana al guma, a no ser a dor, ou acabar com a vida de al gum que causaria dor infinita aos outros . Richard esfregou um dedo sobre os s mbolos n o bracelete pr ateado no pulso dele. Si m. Agora eu entendo o que voc quer dizer com isso . Acho que antes eu no entendia. Ns dois devemos fazer coisas que no gostamos , mas que devem ser feitas. Drefan deu um leve sorriso . No so muitos , alm de meus curandeiros , que entendem isso . Fico feliz que voc entenda. s vezes, matar a maior das caridades. Eu tenho cuidado com aqueles par a quem falo essas palavras . bom ter um irmo que as entende . Eu di go o mesmo , Drefan. Antes que Richard pudesse per guntar mai s , eles foram interrompidos por uma batida na porta . Raina enfiou a cabea para dentro . Sua longa trana escu ra caiu para frente sobre o ombro dela . Lorde Rahl, voc tem um mi nuto ? O que foi, Raina? Raina girou os olhos , i ndicando al gum atrs dela . Nadine quer falar com voc . Ela parece descontente com al guma coisa , e s falar com voc . Quando Richard fez um gesto , Raina abriu a porta um pouco mai s e Nadine forou sua entrada , obviamente sob o olhar de raiva de Raina. Richard. Voc precisa vir comi go . Ela segurou as mos dele . Por favor? Por favor, Richard, vem comi go? Tem al gum aqui que precisa desesperadamente falar com voc . Quem? Ela parecia estar genuinamente preocupada . Puxou a mo dele . Por favor, Richard. Richard ainda estava desconfiado . Importa -se se eu levar Drefan j unto? Claro que no. Eu i ria pedir que fi zesse isso . Vamos l, ento, se real mente i mportant e . Ela apertou a mo dele com fora e arrastou -o atrs dela.

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C A P T U L O

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Richard avistou Kahlan vindo pelo corredor na direo dele . Ela fez uma careta ao ver Nadine puxando ele por uma das mos . Drefan, Raina, Ulic, e Egan seguiram atrs dele enquanto todos caminhavam passando pelos cr iados do Palcio que cuidavam de suas tarefas , e soldados na patrulha . Richard encolheu os ombros para Kahlan. Nadine lanou um olhar zangado para Kahlan antes de virar descendo o corredor em direo ao quarto dela . Ele f icou i maginando do que se tratav a tudo aquilo. Irritado, Richard puxou sua mo do aperto de Nadine, mas continuou seguindo ela. Nadine deu a volt a por uma mesa de nogueira encostada na parede debaixo de uma velha tapearia com um grupo de veados de cauda branca pastando diante de montanhas com picos brancos no fundo . Ela verificou, por ci ma do ombro dela, para ter certeza que Richar d ainda estava com ela . Kahlan e Cara alcanaram eles . Kahlan ficou ao lado dele . Bem, Cara falou l atrs, enquanto alisava sua trana espessa. isso no parece interessant e ? Richard fez uma caret a para ela . Nadine vir ou e agarrou a mo del e de for ma impaciente outra vez. Voc prometeu. Vamos l. No prometi n ada. Eu disse que vir ia com voc. Richard reclamou. No falei que viria cor rendo . O grande e forte Lorde Rahl no consegue me acompanhar ? Nadine provocou. O guia florestal de que me lembro podia correr mai s rpido do que isso quando estava meio sonolento . Eu estou meio sonolento. ele mur murou. Os guardas disseram que voc estava de volta , e tinha seguido para o quarto de Drefan. Kahlan sussurrou para ele . Eu estava a cami nho para encontrar com voc l. Que negcio esse com Nadine ? A pergunta sussurrada del a estava carregada de irritao. Ele notou o rpido olhar dela para a mo de Nadine segurando a dele . Sei l. Ela quer que eu fale com al gum . E voc precisa segurar a mo dela par a fazer isso ? ela resmungou entre os dentes cerrados . Ele afastou a m o de novo. Kahlan deu uma rpida olhada para Drefan, l atrs, depois de Car a e Raina. Ela enfiou o brao del a no brao de Richard . Como voc est p rogredindo? O que voc... descobriu? Richard colocou uma das mos sobre a mo dela e deu um leve aperto . Est tudo bem. ele sussurrou para ela . No era como eu estava pensando. Falarei com voc sobre isso mais t arde . E quanto ao assassi no ? Al gum j encontr ou ele ? Si m, al gum o encontrou , e assassinou ele pelo seu cri me. Richard disse para ela. E os representantes ? Voc tomou conta disso ? A resposta le vou al gum tempo para sair . Grennidon, Togressa, e Pendisan Reach renderam-se. Jara ainda pode se render, mas eles querem esperar duas semanas por um sinal do cu . Richard franziu a testa. Mardo via recusou -se a se j untar a ns . Eles escolheram per manecerem neutros. Richard parou repentinamente . O qu ! Todos que marchavam logo atrs quase esbar raram nele . Eles recusam a rendio . Alegam que so neutros . A Ordem no reconhece a neutralidade . Ns tambm no . Voc no disse isso para eles?

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O rosto de Kahlan no mostrou senti mento al gum . Claro que si m. Richard no queria ter gritado com ela . Estava zangado com Mardovia, no com ela. O General Reibisch est no Sul. Talvez pudssemos pedir a el e para tomar Mardovia antes que a Ordem transfor me eles em cadveres . Richard, eles ti veram uma chance . Agora so mortos vi vos . No podemos desperdiar as vidas de nossos soldados para tomar Mardovia s para que possamos proteg -los. Isso no t eria ganho al gum e enf raqueceria nosso esfor o . Nadine abriu caminho entre eles e lanou um olhar zangado para Kahlan. Voc falou com aquele mali gno Jagang. Voc sabe como ele . Todas aquelas pessoas morr ero se deixarem eles nas mos da Ordem . Voc simplesmente no se i mporta com as vidas de pessoas inocentes . Voc no tem corao . Com o canto do olho , Richard viu um flash ver melho quando o Agiel de Cara sur giu na mo dela . Richard empurrou Nadine para frente dele . Kahlan est certa. S foi preciso um momento p ara que isso entrasse em mi nha cabea dura . Mardovia escolheu seu prprio caminho : eles devem caminhar por ele. Agora, se quer me mostrar algum , ent o mostre . Tenho coisas importantes para fazer. Nadine bufou, j ogou seu cabelo castanho volumoso para trs, por ci ma do ombro, e continuou marchando . Cara e Raina estavam obser vando atrs dela, com expresso de rai va . Um olhar daquele vindo de uma Mor d -Sith geral mente era o preldio de um result ado grave . Richard provavel mente tinha poupado Nadine desse resultado. Al gum dia, ele teria que fazer al guma coisa a respeito de Shota. Antes que Kahlan tentasse. Richard inclinou na direo de Kahlan. Sinto muito. Estou bastante cansado e si mplesment e no estava pensando direito . Ela apertou o brao dele . Voc promet eu que dor miria um pouco , lembra? Logo que eu cuidar desse assunto com Nadine, sej a l o que for . Na porta para o quart o dela , Nadine agarrou a mo de Richard outra vez e puxou ele para dentro . Antes que ele pudesse reclamar , viu o gar oto sentado em uma cadeira ver melha . Richard pensou que o reconhecia como um dos j ogadores de Ja'La que ele assistiu . O garoto estava tremendo entre lgri mas . Quando viu Richard ent rando no quarto, ele pulou da cadeira e tirou o chapu mole de l da cabea loura . Ficou em p espremendo seu chapu nos punhos , tremendo de expectativa, lgrimas descendo por seu rosto. Richard agachou diant e do garoto . Eu sou Lorde Rahl . Ouvi di zer que voc queria falar comi go . Qual o seu nome? Ele esfregou o nariz . As lgri mas continuavam de scendo. Yonick. Agora di ga , Yonick, qual o problema ? Ele s conseguiu soltar a palavra, Ir mo... antes de sucumbir ao choro . Richard segurou o garoto nos braos e o confortou . Ele chorou com fortes soluos enquanto se agarrava em Richard. O sofri mento dele era de partir o corao . Consegue di zer qual o problema , Yonick? Por favor, Pai Rahl, meu ir mo est doent e . Muito doente. Richard segurou o gar oto diante dele . Ele est? Qual o problema dele? No sei. Yonick falou. Levamos er vas para ele. Tentamos tudo. Ele est to doente . Ele s piorou desde que eu vim falar com voc antes . Desde que voc vei o falar comi go antes ? Sim. Nadine disparou. Ele veio i mplorar por sua aj uda alguns dias atrs. Nadine apont ou um dedo para Kahlan. Ela o mandou embora . O rosto de Kahlan ficou ver melho. Ela mexeu a boca , mas nenhuma palavra

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saiu. Tudo com o que ela se importa o exrcito dela, lutar em guerras e machucar pessoas . Ela no se preocupa com um garotinho miservel que est doente . Ela s poderia se importar se ele fosse algum diplomata i mportante . Ela no sabe o que ser pobre e estar doente . Com um olhar , Richard fez Cara parar seu avano . Ele virou e olhou para Nadine. J chega. Drefan colocou uma das mos no ombro de Kahlan. Tenho certeza de que voc teve uma boa razo . No poderi a saber o quanto o ir mo dele estava doente. Ningum est culpando voc . Richard virou novamente para o garoto . Yonick, o meu ir mo aqui, Drefan, um Curandei ro. Leve -nos at o seu irmo , e veremos se podemos aj ud -lo. E eu tenho er vas . Nadine falou. Tambm aj udarei seu ir mo , Yonick. Faremos tudo que puder mos . Ns pr ometemos . Yonick enxugou os ol hos . Por favor, depressa . Kip est muito doent e . Kahlan parecia estar prestes a chorar . Richard colocou uma das mos nas costas dela suavemente . Podia sentir ela tremendo . Ele estava com medo do quanto o irmo do garoto poderia estar doente , e queria poup -la de ver i sso . Temia que ela pudesse ficar se culpando . Porque no espera aqui enquanto ns cui damos disso . Os olhos verdes midos dela levantaram rapi damente . Eu tambm vou. ela falou atravs dos dentes cerrados . ***** Richard desistiu de tentar lembrar do conj unto de ruas e streitas e becos por onde eles passaram, e simplesmente obser vou onde o sol estava no cu para ter referncia enquanto Yonick os conduzia atravs de um labirinto de construes e ptios cercados cheios de roupas secando . Galinhas batiam as asas e cacarej avam enquanto corriam saindo do caminho . Al guns dos pequenos ptios cercados continham algumas cabras , ovelhas, ou um porco ou dois. Os ani mais pareciam fora de l ugar no meio das construes altamente compactas. Aci ma, pessoas conversavam em j anelas opostas . Alguns se apoiavam nos cotovelos para obser var a procisso condu zida por um garoto . Isso criou bastante agitao. Richard sabia que era a viso de Lorde Rahl, usando sua roupa negra de Mago Guerreiro com uma capa dourada esvoaando atrs dele , e a Madre Confessora em seu vestido branco , que era m obj eto de curiosidade , ao invs do grupo de soldados ou as duas Mord -Sith. Soldados eram comuns , e provavel mente as pessoas da cidade no i maginavam quem eram as duas mulheres vestidas em couro marrom . Pessoas nas ruas e becos empurravam seus carrinhos com vegetais, madeira, ou apetrechos domsti cos para o lado, saindo do caminho . Outras ficavam encostadas nas paredes e obser vavam , como se aquele fosse um pequeno desfile cruzando inesperadamente a vi zi nhana delas . Em cruzamentos , sold ados em patrulha saudavam seu Lorde Rahl , gritavam seus agradeci mentos por ele ter curado a enf er midade deles . Richard segurava a mo de Kahlan suavemente. Ela no havia dito uma palavra desde que dei xaram o Palcio . Ele fez Nadine caminhar atrs , entre as duas Mord -Sith. Esperava que Nadine fosse esperta o bastante par a manter sua boca fechada. Yonick apontou. Logo ali em ci ma . Eles o seguiram quando ele saiu da rua descendo por uma rua est reita entre muros que for mavam o piso inferior de casas , com madeira no piso do segundo andar . gua pingando de neve derretendo logo acima espirrava lama da viela al guns ps

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subindo na pedra . Com uma das mos , Kahlan segurou a de Richard, e com a outra ela segurou a bainha do vestido levantada enquanto o seguia pela linha de tbuas colocadas sobre a lama . Yonick parou diante de uma porta sob um pequeno telhado de um barraco . Pessoas espiavam por j anelas de cada um dos lados . Quando Richard aproxi mou -se dele, Yonick abriu a porta e subiu os degraus , chamando sua me . Uma porta no topo da escada abriu rangendo . Uma mulher com um vestido marrom e um avental branco olhou para o garoto que subia correndo os degraus . Me, o Lorde Rahl ! Eu trouxe Lorde Rahl ! Que os bons espritos sej am louvados. ela falou. Pousou uma das mos nas costas do filho enquanto ele lana va os braos ao redor da cintura dela . Levantou a outra mo na direo de um portal no fundo do pequeno comparti ment o usado como cozinha , sala de j antar e sala de estar . Obrigada por vir , Lorde Rahl . ela resmungou para Richard, mas comeou a chorar ant es que conseguisse termi nar . Yonick correu para os fundos . Por aqui, Lorde Rahl . Richard apertou o brao da mulher para acalm -la enquanto passava por ela , seguindo Yonick. Kahlan ainda segurava a outra mo dele . Nadine e Drefan seguiram nos calcanhares deles, com Cara e Raina logo atrs. Yonick parou na porta do quarto enquanto o resto deles entrava . Uma vela sobre uma pequena mesa lutava para afastar a mortalha de escurido. Uma bacia com gua e panos ensaboados mantinha vi glia ao lado da vela . O resto do quarto, a maior parte tomada por trs colches de palha , parecia estar esperando que a dili gncia da vela fraquej asse , para que a noite pudesse tomar conta . Uma pequena figura estava deitada no colcho de palha mai s distante . Richard, Kahlan, Nadi ne, e Drefan reuniram-se ao lado dele . Yonick e sua me, com as silhuetas delineadas pela luz alm da porta , ficaram quase na escurido , observando. O quarto fedia a carne podre . Drefan baixou o capuz da sua capa de linho . Abra as persianas para que eu consi ga enxer gar. Cara abriu as duas e encostou -as contra a parede , per mitindo que a luz entrasse no pequeno quarto e revelasse um garoto louro coberto at o pescoo com uma colcha branca e um lenol . O lado do pescoo dele, logo aci ma do lenol, estava bastante inchado. Sua respirao estava irregular. Qual o nome dele ? Drefan gritou par a a me . Kip. ela gritou de volta . Drefan tocou no ombr o do garoto . Estamos aqui para aj ud -lo, Kip. Nadine inclinou -se. Si m, Kip, colocaremos voc de p rapidi nho . Ela colocou a mo de volta sobre a boca e o nariz, por causa do cheiro de podre que os cercava. O garoto no respondeu . Seus olhos estavam fechados . Seu cabelo suado estava colado na testa . Drefan baixou as cobertas at a cintura de Kip, abaixo das mos dele que repousavam sobre o estmago . As pontas dos dedos do garoto estavam negras . Drefan ficou rgido . Queridos espritos. ele gemeu . Ele girou sobre os calcanhares e tocou com as costas das mos nas pernas das duas Mord -Sith atr s dele. Tirem Richard daqui. ele sussurrou depressa . Tirem ele, agora. Sem fazerem per guntas , Cara e Raina enfiar am as mos debaixo dos braos de Richard e comearam a levantar ele . Richard escapou das mos delas . O que est acontecendo ? ele per guntou. Qual o problema ? Drefan colocou uma das mos na boca dele . Olhou por ci ma do ombro, para

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a me e Yonick. Seu olhar deslizou pelo rest o deles antes de pousar em Richard. Ele se inclinou chegando mais perto . Esse garoto tem a praga . Richard ficou olhando fixamente para ele. O que temos de fazer para cur -lo? Drefan levantou uma sobrancelha . Virou de volta para o garoto , levantando uma pequena mo. Olhe para os dedos dele . As pontas dos dedos estavam negras . Ele afastou as cobertas . Olhe para os dedos dos p s dele. Os dedos dos ps estavam negros . Abriu as calas do garoto . Veja o pnis dele . A ponta dele tambm estava negra. Isso gangrena . El a apodrece as extremi dades . por isso que chamam de morte negra. Richard li mpou a gar ganta . O que podemos fazer por ele? A voz de Drefan baixou mais ainda com incredulidade . Richard, voc ouviu o que eu disse ? Morte negra. s vezes algumas pessoas se recuperam da praga , mas no em estado to avanado . Se ti vssemos chegado at ele mais cedo ... A incri mi nao de Nadine foi interrompida . O aperto de Kahlan no brao de Richard aumentou dolorosamente . Ele percebeu que ela cont eve o choro. Richard olhou com rai va para Nadine. Ela olhou para outro lado. E voc sabe como curar a praga , mulher das ervas ? Drefan zombou. Bem, eu... Nadine ficou ver melha e silenciou . Os olhos do garoto se abriram tremendo . Sua cabea virou na direo deles . Lorde... Rahl . el e falou soltando um fr aco suspiro . Richard colocou uma das mos no ombro dele . Si m, Kip. Eu vi m para ver voc. Estou aqui. Kip assentiu levement e. Eu esperei . O peito dele descansava mais tempo entre cada r espirar . O que voc pode fazer para aj udar ? surgiu uma per gunta vacilante vindo do portal . Quanto tempo vai levar para ele ficar bom de novo? Drefan abriu o colarinho da sua camisa br anca enquanto aproximava -se de Richard. Di ga al gumas pal avras de conforto para o garoto, isso tudo que podemos fazer . Ele no vai durar muito . Eu falarei com a me . Isso faz parte do trabalho de um Curandeiro. Drefan levantou, levando Nadine j unto com ele . Kahlan estava encostada no ombro de Richard. Ele temia olhar para ela , para que ela no comeasse a chorar . Para que ele no comeasse a chorar . Kip, voc estar de p e j ogando Ja'La em breve. Vai superar isso qualquer dia desses . Eu gostaria de assistir outro de seus j ogos de Ja'La. Prometo vir, logo que voc melhorar . Um sorriso fraco surgiu no rosto do garoto . Suas plpebras fecharam parcialmente. Suas costelas afundaram quando o ar abandonou os pul m es dele. Richard agachou , sent indo seu corao pulsar forte , enquanto esperava que os pul mes do garoto se enchessem de ar novamente . Eles no encheram. O silncio tomou cont a do qua rto, esperando pacientemente que a escurido retornasse. Richard consegui u ouvir as rodas de um car rinho de mo chiando do lado de fora, e o grito rouco distante dos cor vos . A msica das risadas das crianas flutuava no ar. Essa criana j amais poderia rir novamente . A cabea de Kahlan baixou encostando no ombro dele . Soluos suaves a dominaram enquanto agarrava na manga dele . Richard se esticou para puxar o cobertor sobre o corpo . A mo do garoto

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levantou lentamente do estmago dele . Richard congelou. A mo flutuou de for ma decidida at a garganta de Richard. Os dedos negros curvaram, agarrando a camisa de Richard com fora. Kahlan estava em silncio . Os dois sabiam que o garoto tinha morr ido . A mo do garoto puxou Richard mais perto. Os pul mes que estiveram bastante tempo silenci osos encheram mais uma vez . Richard, com os cabel os da nuca ficando eri ados , colocou seu ouvido mais perto. Os ventos... o garoto morto sussurrou. caam voc.

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C A P T U L O

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Richard ficou olhando atordoado enquanto Drefan enrolava o gar oto morto no lenol. Apenas Ri chard e Kahlan tinham visto o que aconteceu, tinham ouvido o que o garoto morto havia falado . Atrs dele, fora do quarto, a me chorava de angstia. Drefan incli nou perto dele. Richard. Drefan tocou no brao dele . Richard. Richard tomou um susto . O que foi ? O que voc quer fazer ? Fazer? O que voc quer dizer ? Drefan olhou por ci ma do ombro, para o rest o deles l atrs, perto da porta . O que voc quer di zer para as pessoas sobre isso ? Quer di zer , ele morreu com a praga. Quer tent ar manter isso como um segredo? Richard parecia no conseguir fazer sua mente funcionar . Kahlan aproximou mais de Richard. Um segredo? Porque iramos querer fazer isso? Drefan deu um suspiro profundo . Bem, notcias sobre uma praga poderiam causar pnico . Se deixar mos que as pessoas fiquem sabendo, acredite em mi m, conversas sobre isso nos seguiro at o Palcio. Acha que outros est o com isso ? ela perguntou. Drefan encolheu os ombros. Duvido que haver ia apenas um caso i solado . Temos que enterrar ou quei mar o corpo i mediatamente . As colchas de cama dele , a cama, e qualquer outra coisa que ele tocou deveria ser quei mada . O quarto deveria ser tratado com fumaa . As pessoas no iro querer saber porque i sso est sendo feito ? Richard perguntou. No ficaro pensando na razo ? Pro vavel mente . Ento como isso poderia ser mantido em segredo ? Voc Lorde Rahl. Sua palavra a lei . Voc teria que abafar qualquer infor mao. Prender a famlia . Acus -los de um cri me . Manter eles presos at que isso tenha acabado. Mande os soldados ca rregarem todas as coisas deles para serem quei madas e isole a casa deles . Richard fechou os ol hos e encostou a ponta dos dedos neles . Ele era o Seeker da verdade, no o inibidor dela . No podemos fazer isso com uma famlia que acabou de perder um garoto. No farei isso . Alm disso, no seria melhor se as pessoas soubessem ? As pessoas no possuem o direito de conhecer os perigos nos quais esto envol vid as? Drefan assentiu. Se a deciso fosse mi nha , eu gostaria que as pessoas soubessem . J vi a praga antes, em lugar es pequenos . Al guns t entaram abafar o conheci mento dela para evitar o pnico, mas quando mais pessoas comearam a morrer , no foi possvel manter em segredo. Richard sentiu como se o cu ti vesse cado sobre ele . Lutou para fazer com que sua ment e trabalhasse, mas as palavras do garoto morto ficavam ecoando dentr o de sua cabea. Os vent os caam voc . Se tentarmos menti r para as pessoas , eles no acreditaro em nada do que disser mos. Temos que falar a verdade para el es . Eles tem o direito de sabe r. Concordo com Ri chard. Kahlan falou. No deveramos tentar enganar as pessoas , especialmente a respei to de algo que poder ia colocar as vidas delas em peri go . Drefan assentiu, mostr ando que concordava .

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Pelo menos estamos com sorte com a poca do a no. A praga fica pior no calor do vero. Ela poderia ficar desenfreada se fosse vero . No cli ma mais frio da primavera ela no deve conseguir se manter muito bem . Com sorte, a disseminao da praga ser fraca e logo acabar . Sorte. Richard mur mur ou. Sorte para sonhadores . Eu s tenho pesadelos. Temos que avisar as pessoas . Os olhos azuis de Drefan olharam para cada um deles . Entendo, e concordo com o raciocnio de vocs . O problema qu e no h muito a ser feito , a no ser enterrar os mortos rapid amente e quei mar as coisas deles . Existe m remdios, mas temo que eles sej am de valor li mitado . Eu s queria avis -los: as notcias sobre a praga iro se espal har somo uma tempestade de f ogo . A carne de Richard tremeu com um calafrio . Na lua vermelha vir a tempestade de fogo . Queridos espritos, tenham piedade de ns. Kahlan sussurrou. Ela estava pensando o mesmo que ele . Richard levantou rapi damente . Yonick. Ele cruzou o quarto , ao invs de fazer com que o gar oto se aproxi masse do irmo morto . Si m, Lorde Rahl ? Sua testa franziu enquanto se esforava para conter as lgri mas. Richard colocou um dos j oelhos no cho e segurou os ombros do garoto . Yonick, sinto muito. Mas o seu irmo no est mais sofrendo . Agora ele est com os bons espritos . Est em paz, e esperando que lembremos dos bons momentos com ele , e que no fiquemos tristes . Os bons espritos tomaro conta dele . Yonick empurrou o cabelo louro para o lado . Mas... eu... No quero que voc fique se culpando . Nada poderia ter sido fe ito. Nada. s vezes as pessoas ficam doentes , e nenhum de ns tem o poder para fazer eles ficarem bem. Ningum poderia ter feito nada . Mesmo se voc ti vesse conseguido me trazer no comeo , no poderamos ter feito nada . Mas voc tem magi a. Richard sentiu -se triste. No para isso. el e sussurrou. Richard abraou Yoni ck por um momento. Na sala alm, a me chorava no ombro de Raina. Nadine estava embrulhando algumas er vas para a mulher , e dando instrues a ela . A mulher balanava a cabea encostada no om br o de Raina enquanto escutava e gemia . Yonick, preciso da sua aj uda . Preciso ver os outros garotos no seu ti me de Ja'La. Pode nos levar at as casas deles ? Yonick esfregou a manga no nari z. Porque? Eu temo que eles possam estar doentes tambm . Ns precisamos saber . Yonick olhou para sua me com preocupao no declarada atravs de palavras. Richard fez um sinal para Cara. Yonick, onde est o seu pai ? Ele um fazedor de feltro . Trabalha descendo a rua e trs quarteires para a direita . Ele trab alha at tarde todo dia . Richard levantou. Cara, mande al guns soldados buscarem o pai de Yonick. Ele deveria estar aqui com a esposa dele agora mesmo . Pr ovidencie para que um par de soldados assumam o lugar dele hoj e e amanh e aj udem o melhor que pudere m, para que a famlia dele no fique sem os rendi mentos . Di ga para Raina ficar aqui com ela at que o pai de Yonick chegue em casa . No vai demorar , ento ela poder encontrar conosco. Na base da escada , Kahlan agarrou o brao dele , segurando ele, e pediu que Drefan e Nadine esperassem do lado de for a com Yonick enquanto Cara seguia para encontrar o pai dele . Kahlan fechou a porta que conduzia para a rua , ficando sozinha

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com Richard ao p da escadaria sombria . Enxugou as lgri mas das bochechas com dedos tr mulos . Os olhos verdes dela derramaram mais lgri mas . Richard. Ela engoliu em seco e soltou um suspiro . Richard, eu no sabia. Tinha Marlin, e a Ir m do Escuro... no sabia que o ir mo de Yonick estava to doente, ou j amais... Richard levantou um de do para silenci -la. Porm, ele percebeu atravs do medo nos olhos dela , que foi a expresso dele que fez com que ela ficasse em silncio . No ouse colocar dignidade nas menti ras cruis de Nadine com uma explicao. No ouse . Conheo voc , e j amais acreditaria nesse t ipo de coisas sobre voc . Nunca. Ela fechou os olhos com al vio e encostou contra o peito dele . Aquela pobre criana. ela gemeu. Ele passou uma das mos pelo cabelo longo dela . Eu sei. Richard, ns dois ouvi mos o que aquele garoto fal ou depois que morreu . Outro aviso de que o Templo dos Ventos f oi violado . Ela afastou -se. Seus ol hos verdes obser vando os dele . Richard, agora temos que reavaliar tudo . O que voc estava falando sobre o Templo dos Ventos vinha apenas de uma f onte e no de uma fonte oficial sobre isso . Era apenas um dirio escrito por um homem para manter a si mesmo ocupado enquanto guardava a Sliph. Alm disso, voc leu apenas partes dele , e ele est escrito em Alto D'Haran, que difcil de traduzir precisamente . Voc pode estar retirando daquele dirio uma ideia errada sobre o Templo dos Ventos . Bem, eu no sei se concordaria... Voc est cansado demais . No est pensando direito . Agora ns sabemos a verdade. O Templo dos Ventos no est tentando mandar um aviso, e st tentando mat -lo. Richard assustou -se com a preocupao no r osto dela . Alm do pesar que ele viu nos olhos dela , viu inquietao. Inquietao por causa d ele. Kolo no fez parecer como se fosse isso que estava acontecendo . Pelo que eu li, acredito que a lua ver melha um aviso de que o Templo dos Ventos foi violado . Quando a lua ver melha apareceu ant es... Kolo disse que todos estavam agitados . Ele no explicou a causa para essa agitao, explicou? Talvez fosse porque o Templo esti vesse tentando mat -los. Kolo falou que o grupo que tinha enviado o Templo dos Ventos para longe havia trado eles. Richard, encare os fatos . Aquele garot o morto si mplesmente entregou uma ameaa do Templ o dos Ventos : Os ventos caam voc . Voc caa al guma coisa quando quer mat -la. O Templo dos Ventos est caando voc, tentando mat -lo. Ento porque no me matou , ao invs do garoto ? Ela no teve uma resposta . L fora na rua , os olhos azuis de Dar ken Rahl de Drefan observaram Richard e Kahlan voltarem cami nhando nas tbu as sobre a lama . Parecia como se o processo de profunda reflexo pudesse ser vislumbrado atravs daqueles olhos . Richard imaginou que Curandeiros dever iam ser bons obser vadores de pessoas , mas aqueles olhos faziam ele sentir como se estivesse nu , de al gum modo. Pelo menos no enxer gava magia alguma neles. Nadine e Yonick esperavam com muda ansiedade . Richard sussurrou para Kahlan esperar j unto com Drefan e Yonick. Segurou o brao de Nadine. Nadine, poder ia vir comi go um momento, por favor? Ela sorriu para ele, radiante. Claro, Richard. Ele aj udou-a a subir na escada . Enquanto Ri chard fechava a porta, ela mexia no cabelo. Quando a porta fechou , ele virou para a sorridente Nadine e bat eu com as costas dela na parede com tanta fora que o ar escapou dos pul mes dela.

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Ela se afastou da parede . Richard ... Ele a segurou pela gar ganta e bateu com ela na parede outra vez , segurando a ali. Voc e eu jamais casaremos . A magia da espada , sua fria, estava transbordando na voz dele. Estava fluindo at ravs de su as veias. Ns j amais iremos casar. Eu amo Kahlan. Vou casar com Kahlan. A nica razo pela qual voc ainda est aqui porque, de al gum modo, voc est envol vida nisso . Voc ficar aqui , por enquanto, at que possamos entender isso tudo . Eu consi go per doar, e perdoei voc pelo que fez comi go, mas se al gum dia voc disser ou fi zer novamente al guma coisa to cruel e propositalmente ofensi va para Kahlan, vai passar o resto do seu tempo em Aydindril l embaixo, no buraco . Voc entendeu? Nadine colocou os de dos suavemente no antebrao dele . Ela sorriu pacientemente, como se esti vesse pensando que ele no tivesse entendido completamente a situao , e ela o faria entender seu lado racional da quilo. Richard, eu sei que agora voc est nervoso , todos esto, mas eu s estava tentando dar um aviso para voc . Queria que tivesse conheci mento do que aconteceu. Queria apenas que voc soubesse a verdade sobre o que ela... Ele bateu com ela na parede outra vez . Voc entendeu? Ela obser vou os olhos dele por um momento . Sim. ela disse, como se i maginasse que no adiantava tentar conversar com ele de for ma raci onal at que esfriasse a cabea . Apenas deixou Richar d com mais rai va. Ele lutou para se controlar, para que pudesse fazer ela ent ender que isso era mais do que rai va e que ele estava falando srio. Eu sei que existe bondade em voc , Nadine. Sei que voc se i mporta com as pessoas. Ns fomos ami gos l em Hartland, ento vou deixar isso passar com um aviso. melhor voc gravar bem minhas palavras . Problemas est o se aproxi mando . Muitas pessoas precisaro de aj uda . Voc sempre quis aj udar as pessoas . Estou dando a voc uma chance par a fazer isso . Sua aj uda pode ser til. Mas Kahlan a mulher que eu amo e a mulher com a qual eu vou me casar. No vou aceitar que voc tente mudar isso , ou tente machuc -la. Nem pense em me testar a respeito disso novamente , ou ent o encontrarei outra mulher das ervas para aj udar. Voc est entendendo isso ? Si m, Richard. Qualquer coisa que voc di sser . Eu prometo . Se ela o que voc real mente quer , ento eu no vou interf erir , no i mporta o quanto errado... Ele levantou um dedo . Seus ps esto em cima da linha , Nadine. Se voc cruzar ela , eu j uro que no haver retorno . Sim, Richard. Ela sorriu de uma f or ma compreensi va, paci ente e sofredora. Qualquer coisa que voc disser . Ela pareceu estar satisfeita com o fato dele ter prestado ateno nela. Isso fez ele lembrar de uma criana que tivesse se comportado mal para que seu querido pai a notasse . Ele ficou olhando para ela com expresso de r aiva at que ti vesse certeza de que ela no falaria mais, e soment e ento ele abriu a por ta . Drefan estava agachado, sussurrando palavras de conforto para Yonick enquanto repousava uma das mos no ombro do garoto . Os olhos verdes de Kahlan observaram quando Nadine se esticava procurando a mo de Ri chard para manter o equilbrio enquanto el a pisava na tbua estreita sobre a lama . Drefan, Richard disse quando j untou -se a eles. preciso falar com voc sobre al gumas das coisas que falou l d entro. Drefan esfregou as costas de Yonick e ento levantou . Que coisas? Sobre como voc queria que Cara e Raina me levassem para fora dali , essa uma delas. Quero saber porque .

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Drefan avaliou Richard durante um moment o , e depois Yonick. Abriu sua capa, prendendo ela por trs de uma das bolsas de couro no cinto dele . Abriu a bolsa na frente do cinto dele e derramou um pouco de p seco de uma bolsa de couro dentro de um pedao de papel . Ele dobrou o papel, f echando -o, e entregou para o garoto . Yonick, antes de partirmos para ver os outros garotos , voc poderia, por favor, levar isso l em ci ma para sua me e dizer a ela para colocar em gua quente por duas horas, para fazer um ch , e ento coar e providenci ar que todos na sua famlia bebam hoj e noite ? Vai aj udar a recuperar as foras da sua famlia para mant -los bem. Yonick olhou para o papel em sua mo . Claro. Voltarei logo que ti ver falado com minha me . No tenha pressa. Drefan falou. Estaremos esperando quando voc tiver ter minado. Richard obser vou Yonick fechar a porta . Tudo bem, eu sei que voc queria que eu estivesse fora de l por causa do perigo de contrair a praga do garoto doente . Mas todos ns estamos em peri go, no estamos? Si m, mas eu no sei o quanto . Voc Lorde Rahl. Eu queria voc o mais longe poss vel . Como voc contrai a praga? Drefan olhou para Kahlan e Nadine, e ento para Ulic e Egan l atr s com os soldados guardando ambos os lados d a rua. Deu um forte suspiro . Ningum sabe como a praga transmitida de uma pesso a para outra, ou mesmo se esse o modo como ela se espalha . Tem al guns que acr editam que a fria dos espritos lanada sobre ns , e que os espritos decidem quem eles iro destruir. Tem outros que ar gumentam que a exalao infesta o prpri o ar de um lugar, de uma cidade, colocando em risco todos . Outros insistem que ela s pode ser adquirida pela inalao dos vapores infecciosos do corpo de uma pessoa doente . S posso assumir , pela cautela, que, como o fogo, quanto mais perto voc estiver, mais peri goso sej a. No queria voc perto daquele peri go , s isso. Richard estava to cansado que estava sentindo -se doente. Apenas o seu terror o mantinha em p . Kahlan tambm esti vera perto do garoto . Ento, voc est di zendo que poss vel que ns todos pudssemo s pegar isso apenas por estar mos na mesma casa que algum que tenha . poss vel . Mas a famlia do garoto doente no esto com isso , e eles moravam j unto com ele. Sua me cuidava dele . Pelo menos ela no teria pego , se isso fosse verdade ? Drefan avaliou as palavras dele cuidadosamente . Muitas vezes eu vi disseminaes isoladas da praga . Uma vez, quando eu era j ovem e estava em treinamento , f ui j unto com um Curandeiro mais velho at uma cidade, Castaglen Crossing, que tinha sido visitada pela praga . Desse lugar, aprendi muito daquilo que eu sei sobre a doena . Ela comeou quando um mercador apareceu com sua carroa com mercadorias para vender . Foi reportado que quando ele chegou , estava tossindo , vomitando, e reclamando de dores de cabea agoni zantes . Em outras palavras , a praga j estava sobre ele antes que chegasse em Castaglen Crossing. Jamais soubemos onde ele pegou isso, mas poderia ter acontecido dele beber gua envenenada , ficou j unto com um fazendeiro doente , ou que os espritos tenham escolhido acabar com ele desse modo. As pessoas da cidade , querendo fazer uma gentileza para um mercador no qual confiavam, colocaram ele em um quarto , onde ele morreu na manh seguinte . Todos continuaram bem por algum tempo , e pensaram que o perigo havia passado por eles. Rapidamente esqueceram sobre o homem que tinha morrido entre eles . Por causa da conf uso causada pela doena e pela morte quando el a chegou, a contagem f oi variada , mas fomos capazes de deter mi nar que a pri meira pessoa da cidade ficou doente c om a praga pelo menos quator ze dias , de acordo com

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algumas contagens , ou no mxi mo vinte dias , de acordo com outras , depois que o mercador chegou . Richard segurou seu lbio inferior enquanto pensava . Kip estava bem durante o j ogo de Ja'La alguns dias atr s, ento isso significaria que ele ficou real mente doente al gum tempo antes . Independente de estrar triste com a morte do garoto, Richard sent iu grande alvio que aquilo que estivera pensando no parecia ser plausvel . Se Kip pegou a praga muito tempo ant es do j ogo de Ja'La, ento Jagang no tinha nada a ver com isso . A profecia no estava envol vida . Mas ento, porque o aviso dos ventos caando ele ? Isso tambm poderia significar , falou Drefan. que a famlia do garoto morto ainda pode ficar doente . Eles parecem bem no momento , mas j pode m estar fatalmente infectados com a praga . Exatamente como est avam as pessoas de Castaglen Crossing . Ento, Nadine disse. todos podemos ter pego isso apenas por estar no quarto com o garoto . Aquele cheiro hor rvel era a doena dele . Todos podemos estar com a praga por termos inalado ela, mas no saberemos at que passe umas duas semanas. Drefan lanou um olhar condescendente para ela . No posso negar que isso sej a possvel . Voc quer fugir , mulher das ervas, e passar as prxi mas duas ou trs semanas preparando -se para a morte vi vendo as coisas que sempre quis fazer ? Nadine levantou o queixo . No. Eu sou uma Curandeira. Pretendo aj udar . Drefan sorriu daquele modo todo particular que tinha . Ento isso bom. Um verdadeiro Curandeiro est acima do s fantasmas malignos que persegue . Mas ela pode ter razo . Richard f alou. Todos podemos estar infectados com a praga . Drefan levantou uma das mos , procurando afastar a preocupao. No podemos deixar que o medo tome conta de ns . Quando eu estive em Castaglen Crossing, cuidei de muitas pessoas que estavam nas garras da morte , pessoas exatamente como aquele garoto . Assi m tambm fez o homem que me levou at l . Nunca ficamos doente s. Jamais consegui determinar q ualquer padro na praga . Ns t ocamos os doentes todos os dias e nunca ficamos doentes . Possi vel mente porque j estvamos com tanta doena que nossos corpos j conheciam ela muito bem , e foram capazes de se fortalecerem contra o poder de corrupo dela. s vezes , um membro de uma famlia ficava doente e em seguida, cada um dos membros dela, at aqueles que ficaram longe do quarto do doente , sucumbiam com a praga e todos morriam. Em outros lares , eu testemunhei em um deles, ou at mesmo em vri os, crianas ficaram doentes com a praga e morriam , e mesmo assi m suas mes que cuidar am delas quase a todo momento nunca ficaram doentes , nem qualquer outro membro da casa . Richard suspirou, frustrado. Drefan, nada disso serve como aj uda . Talvez isso, tal vez aquilo , s vezes sim, s vezes no. Drefan passou uma das mos pelo rosto, cansado . S estou di zendo o que eu tenho visto , Richar d. Tem pessoas que diro a voc com certeza que isso isso ou isso aquilo. Em breve, haver pessoas nas ruas que estaro vendendo curas indiscutveis , defesas indiscutveis contra a praga . Todos vendedor es ambulantes . O que estou dizendo a voc que no conheo as respostas . s vezes, o conheci mento est alm de nossa li mitada compreenso . um de nossos princpios , como Curandeiros, que um homem sbio quando admite os limites de seu conheci mento e habili dades , e que aquele que finge ter um ou outro causa danos . claro. Richar d sentiu -se tolo por exigir respostas que no estavam ali. Voc est certo, claro. melhor conhecer a verdade do que apoiar sua

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esperana em mentiras . Richard olhou para ver qual a posio do sol , mas nuvens estavam se reunindo, encobrindo ele. Um vento frio est ava comeando a sopr ar . Pelo menos no estava quente. Drefan tinha falado que a praga se espalhava mais no calor . Ele olhou para Drefan. Existe algum t ipo de ervas, ou alguma coisa assim, que voc saiba pode r aj udar a evitar , ou cur -la? Uma precauo padro tratar a casa das pessoas doentes com defumao. Dizem que a fumaa pode limpar o ar. Existe m er vas que so recomendadas para defumar quartos de doentes . Pelo menos, acr edito que seria uma sbia precauo, mas eu no contaria com isso . Tem outras er vas que podem aj udar com os sintomas da praga, as dores de cabea, doenas do estma go, coisas como essas, mas nenhuma que eu saiba que cure a praga. Mesmo com esses tratamentos , a pessoa vai morrer do mesmo j eito , mas podem obter al gum conforto com as er vas antes qu e morram. Kahlan tocou no brao de Drefan. Todas as pessoas que a doecem com essa praga morrem? T odos os que pegam est o condenados ? Drefan sorriu procurando confort -la . No, al guns se recuperam. No incio so poucos , e no final da disseminao al guns mais . s vezes , se a infeco puder ser acelerada e o veneno drenado, ento a pessoa se recupera , mas f icar reclamando pelo resto de sua vida sobre a tortura do trat amento . Richard viu Yonick sair pela porta . Colocou o brao em volta da cintura de Kahlan e puxou -a para mais perto . Ento todos j podemos estar infectados . Drefan obser vou os ol hos dele durante um momento . poss vel , mas no acredito nisso . A cabea de Richard estava latej ando , mas no era por causa de nenhuma praga; era por causa da falta de sono , e medo. Bem, ento, vamos at as casas dos outros garotos e ver o que descobri mos. Precisamos saber o mxi mo que puder mos .

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C A P T U L O

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O pri meiro garoto que eles foram visitar , Mark, estava bem. Mark ficou feliz em ver Yonick, e ficou i maginando porque no tinha visto ele e seu ir mo , Kip, durante os lti mos di as . A j ovem me ficou assustada com os estranhos i mportantes que sur giram na port a dela per guntando sobre a sade de seu f ilho . Richard estava aliviado que Mar k, que estivera no j ogo de Ja'La com Yonick e seu irmo , no estivesse doente . At agora , apenas um garoto que estiver a no j ogo de Ja'La t inha ficado doente. Estava parecendo cada vez mais que seus medos sobre Jagang eram apenas suposies causadas pelo pnico . Richard estava comeando a sentir o calor da esperana. Yonick contou para um surpreso Mar k a respeito da morte de Ki p. Richard pediu para a me del e que chamasse Dref an se algum da famlia ficasse doente . Richard deixou a casa sentindo -se muito mel hor . O segundo garoto, Sidney, estava morto desde a manh . Na hora em que eles encon traram o terceiro garoto deitado sob os cobertores no fundo da casa de apenas um comparti mento , as esperanas de Richard tinham desaparecido. Bert estava gravemente doente , mas pelo menos suas extremidades no estavam negras , como estavam as de Kip. A me dele falou para eles que ele teve uma dor de cabea, e estivera vomitando . Enquanto Drefan verificava o garoto , Nadine deu ervas para a mulher . Coloque um punhado disso no fogo. Nadine falou para a me de Bert. Artemsia e Funcho. Elas soltaro fumaa e aj udaro a afastar a doena . Traga carves em brasa para o seu garoto , coloque um pouco das er vas sobre os car ves , e abane a fumaa em seu filho para garantir que ele respire o bastante dela . Isso vai aj udar a afastar a doena dele . Voc acha que isso realmente vai aj udar ? Richard sussurrou quando Nadine voltou para o l ado dele , perto do gar oto. Drefan disse que no sab ia se isso aj udaria. Fui ensinada que diziam que isso aj udava com doenas graves , como essa praga , ela falou com uma voz ba ixa. mas nunca tinha visto ningum com a praga , ento no posso dizer com certeza . Richard, isso tudo que sei fazer . Eu tenho que tentar. Mesmo que ele esti vesse bastante cansado , e com dor de cabea , Richard no teve dificuldade em sentir o desampar o na voz dela. Ela queria aj udar . Como Drefan tinha falado, talvez isso resultasse em al go de bom . Richard obser vou enquanto Drefan tirou uma faca do cinto . Fez um gesto para Cara e Raina, que tinham alcanado eles depois de cuidar das instrues de Richard, de enterrar o garoto doente . Raina segurou o queixo de Bert com uma das mos, e segurou a testa dele com a outra . Cara apertou os ombros dele dentro dos cobertores. Com mo fir me, Dref an perfurou o inchao no lado da gar ganta do garoto . Os gritos de Bert mexeram com os ner vos de Richard. Ele quase conseguia sentir a faca cortando sua prpria gar ganta . A me apertou as mos enquanto observava de uma certa distncia, sem piscar . Richard lembrou que Drefan disse que se uma pessoa vi vesse , r eclamaria durante o resto de sua vida sobre a tortura do tratamento . Bert teria moti vo para isso . O que voc deu par a a me de Kip? Kahlan per guntou para Nadine. Dei para ela al guma s ervas para defumar a casa , as mesmas que dei para essa mulher. falou Nadine. E dei uma bolsa com Lpulo, Lavndula, Mileflio, e folhas de Er vacidreira para colocar no travesseiro dela para que consi ga dor mir .

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Mesmo assi m, no sei se ela vai conseguir dor mir , depois ... Ela desviou os olhos . Sei que eu no conseguiria. ela sussurr ou, quase para si mesma . Voc tem alguma erva que considere ser capaz de evitar a praga ? Richard per guntou. Coisas que consi gam impedir que as pessoas peguem ela ? Nadine obser vou Drefan li mpando sangue e pus da gar ganta do gar oto . Sinto muito, Richard, mas no sei o bast ante sobre isso . Drefan pode ter razo; parece que ele sabe muito . Pode no haver cura , ou como evi tar . Richard foi at o gar oto e agachou ao lado de Drefan, vendo seu irmo trabalhar. Porque est fazendo isso ? Drefan lanou um rp ido olhar para ele enquanto dobrava o pano e colocava em um local li mpo . Como eu disse antes , s vezes, se a doena for mar inchao e for drenada, eles se recuperam. Tenho que tentar . Drefan fez um sinal para as duas Mord -Sith. Elas seguraram o garoto out ra vez. Richard se encolheu quando viu Dref an deslizar a faca mais fundo dentro do inchao, fazendo fluir mais sangue e fludo branco amarelado . Felizmente, Bert desmaiou. Richard enxugou suor da prpria testa . Estava sentindo -se i mpotente . Tinha sua espada para se defender contra ataques , mas ela no poderia ter utilidade contra isso. Ele gostaria que fosse algo contra o qual ele pudesse lutar . Atrs dele, Nadine f alou para Kahlan com uma voz suave , mas alto o bastante para que Richard ouvisse. Kahlan, sinto mui to sobre aquilo que eu falei antes . Tenho devotado mi nha vida a aj udar pessoas doentes . Ver pessoas sofrerem me deixa angustiada . Foi por causa disso que fiquei zangada . No com voc. Fiquei frustrada com o sofri mento de Yonick, e descontei em voc . No foi cul pa sua . Nada poderia ter sido feito . Sinto muito. Richard no virou . Kahlan no falou nada , mas deve ter mostrado um sorriso para Nadine aceitando o pedido de desculpas . De al gum modo , Richard duvidava disso . Conhecia Kahlan, e sabia que ela e sperava t anto dos outros quant o esperava de si mesma. O perdo no era conquistado simplesmente porque algum o pedia . A transgresso era pesada dentro da equao , e havia transgresses que superavam o peso da absol vio . De qualquer modo, o pedido de desc ulpas no foi para Kahlan; foi para ganhar vantagem com Richard. Como uma criana que ti vesse sido repreendida , Nadine estava mostrando seu melhor comportamento , tentando impression -l o mostrando o quanto poderia ser boa . s vezes, mesmo que uma vez ela ti vesse causado dor a ele , uma parte dele ficava feliz em ter Nadine por perto; ela fazia com que ele lembrasse de casa , e de sua infncia feliz. Era um rosto familiar de uma poca despreocupada . Outra parte dele estava preocupada sobre qual seria o verdadei ro obj etivo dela vindo aqui. Independente daquilo em que ela pudesse acreditar , no havia decidido isso sozinha . Al gum, ou al guma coisa , havia precipitado suas aes . Outra parte dele queria arrancar a pele dela vi va . Depois que deixaram a casa de Bert, Yonick os conduziu por uma rua estreita pavi mentada at um terreno onde a famlia de Darby Andersen morava. O pequeno terreno de lama misturada com serr agem estava cheio de lascas e fragmentos, vrias estacas de madeira enfiadas protegidas por lonas , al gumas velhas serras enferruj adas, duas bancadas de marcenaria, e tbuas tortas, partidas, ou empenadas encostadas nas construes de um lado . Darby reconheceu Richard e Kahlan do j ogo de Ja'La. Estava surpreso que eles tivessem vindo at sua casa . Que eles fos sem assistir um j ogo de Ja'La era moti vo de grande or gulho , mas que viessem at sua casa era algo alm da imagi nao . Ele esfregou a serragem do cabelo castanho curto e das suas escuras r oupas de trabalho de

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modo frentico. Yonick tinha falado para Richard que toda a famlia de Anderson, Darby, suas duas ir ms , seus pais, os pais deles , e uma tia, moravam na pequena loj a deles . Clive Anderson, o pai de Darby, e Erling, o av dele, faziam cadeiras . Os dois homens, ao escutar a agitao , vieram at as largas portas duplas e estavam fazendo reverncia. Nos perdoem, Madre Confessora , Lorde Rahl , Clive falou depois que Darby havia apresentado o pai dele. mas no sabamos que vocs estavam vindo , ou teramos feito preparativos, eu pediria que mi nha mulher pr eparasse ch, ou al guma coisa. Eu temo que sej amos apenas pessoas simples . Por favor no se preocupe com nada disso , mestre Anderson. Richard falou. Viemos at aqui porque estvamos preocupados com seu f ilho . Erling, o av , deu um passo na direo de Darby. O que o garoto fez? No nada disso. Richard falou. Voc tem um timo neto . Assisti mos ele j ogando Ja'La outro dia. Um dos outros garotos est doente . Pior, dois outros morreram. Os olhos de Darby ficaram arregalados . Morreram? Quem? Kip. Yonick disse, sua voz tremendo . E Sidney. Richar d completou . Bert tambm est muito doente . Darby ficou chocado. O av dele colocou uma mo confortadora no ombro do garoto. O meu ir mo, Dref an, Richard levantou uma das mos para o lado. um Curandeiro. Estamos verificando todos os garotos do ti me de Ja'La. No sabemos se Drefan pode aj udar, mas ele gostaria de tentar . Estou bem. Darby falou com uma voz t rmula . Erling, um homem magro barbado , tinha dentes to tortos que Richard ficou imagi nando como ele conseguia masti gar sua comida . Ele notou o vestido branco de Kahlan e a capa dourada de Richard esvoaando no vento frio , e fez um gesto na direo da loj a . Por favor, no gostariam de entrar ? O vento est frio hoj e . Est mais quente l dentro, longe desse cli ma . Acho que teremos neve esta noite , pelo que parece. Ulic e Egan assumir am posies perto do porto dos fundos . Soldados andavam de um lado para outro na rua estreita . Richard, Kahlan, Nadine, e Drefan entraram na loj a . Cara e Raina conduzi ram eles para dentro , mas continuaram mantendo guarda perto das portas . Cadeiras velhas e modelos estavam penduradas em suportes nas paredes empoeiradas. Teias de aranha em todos os cantos , que em uma floresta teriam aprisionado orvalho , aqui aprisionavam montes de serragem . A bancada de trabalho tinha pedaos de cadeiras sendo colados , uma serra fina , uma variedade de plainas menores para acabamento , e alguns cinzis . Vrias plainas , longas e curtas, estavam penduradas na parede atrs da bancad a j unto com martelos e outr as ferramentas . Cadeiras concludas parcialmente , unidas por cordas bem apertadas enquanto estavam sendo finalizadas , ou secando em ganchos, estavam espalhadas pelo cho. Um cavalo entalhado onde o av est ivera quando eles entrar am guardava um pedao de freixo no qual ele havia trabalhado com uma lmina raspadeira. Clive, um j ovem de ombros lar gos , pareceu contente em deixar que seu pai falasse. O que est molestando essas crianas ? Erling per guntou a Dr efan. Drefan li mpou sua gar ganta mas deixou que Richard respondesse . Richard estava to cansado que mal conseguia ficar em p . Estava quase sentindo como se esti vesse dor mindo , e isso fosse apenas um sonho rui m . A praga . Estou aliviado em ver que Darby est bem. A mandbula suj a de Erling caiu.

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Queridos espritos t enham piedade de ns ! Clive ficou plido. Minhas filhas esto doentes . Ele vir ou de repente e correu at as escadas, mas parou br uscamente . Por favor, mestre Drefan, voc vai dar uma olhada nelas? Claro. Mostre o cami nho. Subindo as escadas , a me de Darby, a av, e a tia estavam fazendo tortas . Nabos estavam fer vendo em uma panela pendurada na lareira , e a gua fer vente tinha feito os vidros das j anelas suarem . As trs mulheres , assustadas com os gritos de Cli ve, estavam esperando de olhos arregalados no meio da sala de estar l em ci ma . Elas ficar am chocadas com a viso dos estranhos , mas fizeram reverncia no instante em que viram o vestido branco de Kahlan. Kahlan, no vestido de Madre Confessora , no preci sava de apresentaes para ni ngum em Aydindril, ou na maioria de Midlands, para dizer a verdade . Hattie, esse homem aqui , mestre Drefan, um Curandeiro, e vei o dar uma olhada nas meninas . Hattie, com seu cabelo curto cor de arei a preso para trs com uma touca, esfregou as mos no avental . Seu olhar dardej ou entre todas as pessoas que estavam em sua casa . Obri gada. Por aqui , por favor. Como elas esto ? Drefan per guntou para Hattie no cami nho at o quarto. Beth esteve reclamando desde ontem que sua cabea estava doendo. Hattie falou. Ela estava rui m do estmago , mais cedo . Doenas comuns de crianas , s isso. Aquilo soou para Richard mais como um desej o do que uma afir mao . Eu dei para ela um pouco de ch de Marroio -Negr o para acal m -la. Isso bom. Nadine deu apoio. Uma infuso feita com Poej o tambm pode aj udar . Tenho um pouco comi go que deixarei caso ela precise . Obri gada pela gentileza. Hattie falou, sua preocupao cr escendo a cada passo que dava . E quanto a outra garota ? Drefan per guntou. Hattie quase tinha alcanado a porta . Lily no est to doente , mas apenas sentindo -se inquieta. Suspeito que ela estej a apenas procurando causar pena porque sua ir m mais velha est recebendo muita ateno e ch com mel . As crianas so assi m mesmo. Ela tem al guma s pequenas manchas arr edondadas nas pernas . Drefan parou de caminhar repentinamente . Beth estava com febre , mas no to grave . Ela teve um pouco de tosse com catarro, e reclamava que sua cabea estava doendo . Drefan praticamente i gnorou -a. Obser vou Lil y, daquele seu modo analtico , enquanto ela repousava no meio dos cobertores, realizando uma conversa sria com sua boneca de pano . A av mexia em seu colar inho e obser vava da porta enquanto Hattie arrumava as cobertas de Beth. A tia esfregava a testa de Beth com um pano molhado enquanto Nadine falava palavras de confor to para a garota . Nadine realmente tinha habilidade para tranquilizar . Selecionou er vas dos bolsos de couro em sua bolsa e enrolou -as em vrios pacotes de pano , dando instrues para a m e atenta. Richard e Kahlan aproxi maram-se da garota mais j ovem com Drefan. Kahlan agachou e conversou com ela , di zendo que sua boneca era adorvel , para i mpedir que ficasse assustada com Richard e Drefan. Li ly lanou olhares preocup ados na direo deles enquanto conversava com Kahlan. Kahlan passou um dos braos em volta da cintura de Richard para mostrar a Lily que ele no era algum do qual ela deveria ter medo. Richard fez um esforo para sorrir . Lil y, Drefan f alou com alegr ia forada. voc pode me mostrar os ferimentos de sua boneca ? Lily segurou a boneca de cabea para baixo e apontou alguns pontos nas partes internas das coxas da boneca .

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Ela tem dodi aqui, aqui, e aqui. Seus grandes olhos redondos viraram para Drefan. E eles machucam muito? Lily assentiu. Ela diz ai quando eu toco neles . Verdade? Bem, isso ruim. Mesmo assim, aposto que ela vai ficar melhor logo, logo . Ele agachou para no parecer um gi gante sobre ela , colocando um brao na cintura de Kahlan e puxando -a de volta, para que agachasse j unto com ele. Lily, essa mi nha ami ga , Kahlan. Os olhos dela no so muito bons . Ela no consegue enxer gar as manchas nas pernas da sua boneca . Poderia mostrar para Kahlan as que esto nas suas pernas ? Nadine ainda estava f alando com a me sobre a outra garota . Lily olhou na direo del as. Kahlan acariciou o cabelo negro de Lily e falou para ela como sua boneca era bonita. Lil y riu. Estava fascinada com o cabelo longo de K ahlan. Kahlan deixou que ela o tocas se. Pode me mostrar os dodis na sua perna ? Kahlan per guntou . Lily levantou sua cami sola branca . Aqui esto eles , do mesmo j eito que os dodis da mi nha boneca . Ela estava com vrias manchas escuras , do tamanho de moedas , na parte interna de cada uma das coxas . Richard conseguiu perceber , quando Drefan tocou -as suavemente, que elas estavam duras como calos . Kahlan abaixou a camisola de Lil y e puxou o cobertor de volta sobre o colo dela enquanto Drefan tocava na bochecha dela , dizendo que boa garota ela era, e que os dodis da sua boneca estariam melhores pela manh . Acho bom. Lil y falou. Ela no gost a deles . Erling estava aplainando distraidamente o assento de uma cadeira na bancada de trabalho . Richard podia ver que ele no estava prestando ateno no que estava fazendo, e est ava arruinando ela . Ele no levantou os olhos quando eles desceram as escadas . Confor me o sinal feit o por Richard, Cli ve tinha ficado l em cima, j unto com sua esposa e as filhas . Elas pegaram? Erling per guntou com uma voz rouca . Drefan pousou a mo confortadora no ombro do homem . Eu temo que sim. Erling executou um movi mento trmulo, tort o, com sua plaina . Quando eu era j ovem, morei na cidade de Sparlville. A praga veio em um vero . Ela levou muitas pessoas . Esperava nunca mais ver uma coisa assi m novamente . Entendo. Drefan falou com uma voz suave . Eu tambm vi ela visitar lugares. Elas so minhas nicas netas . O que podemos fazer para aj ud -l as? Pode tentar defumar a casa. Drefan sugeriu. Erling gr unhiu. Fizemos isso em Sparlville. Compramos remdios e preventivos , mas as pessoas morreram do mesmo j eito . Eu sei. Falou Drefan. Gostaria que houvesse al guma coi sa que eu pudesse fazer , mas nunca ouvi falar de uma cura . Se souber de al guma coisa qu e acha que aj udou quando era j ovem, ento tente fazer isso . No conheo todos os tratamentos , sem dvi da. Na pior hiptese , isso no faria mal algum , e na melhor, poderia aj udar . Erling colocou a plaina de lado . Al gumas pessoas acenderam fogueiras naquele vero, tentando afastar a doena do sangue deles . Alguns disseram que era porque o sangue deles j estava quente demais com o calor do alto vero e com a febre somada a isso, e tentaram abanar seu entes queridos para esfriar o sangue deles . O que voc r ecomendaria? Drefan balanou a cabea . Sinto muito, mas si mplesmente no sei . Ouvi falar de pessoas se recuperando quando tentaram cada uma dessas coisas, e de pessoas que morreram do mesmo j eito independente de tentarem uma ou outra . Al gumas coisas

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esto fora de nossas mos . Ningum pode evitar a mo do Guardio quando el a aparece. Erling esfregou o quei xo suj o . Rezarei aos bons espritos para que poupem as garotas . Sua voz vacilou. Elas so boas demais , inocentes demais , para que o Guardio as toqu e agora . Trouxeram enorme alegria para essa casa e para essa famlia . Drefan colocou a mo no ombro de Erling outra vez. Sinto mui to, mestr e Anderson, mas Lil y est com os sinais . Erling arfou, contendo um grito, e agarrou a bancada . Drefan est ava pronto e segurou ele por baixo dos braos para evitar que casse quando seus j oelhos fraquej aram. Drefan aj udou -o a sentar no cavalo entalhado. Kahlan virou o rosto para outro lado e encostou a cabea no ombro de Richard quando Erling cobriu as lgri mas com as d uas mos. Richard estava sentindo se dor mente. Vov , Darby gri tou dos degraus. qual o problema ? Erling endireitou o corpo . Nada, garoto. S estou preocupado com suas ir ms , s isso. Homens velhos ficam tolos , s isso. Darby desceu lentamente o re sto dos degraus . Yonick, sinto mui to por Kip. Se o seu pai precisar de al guma coisa . Tenho certeza que o meu pai per mitiria que eu deixasse meu trabalho para ir aj udar . Yonick assentiu. Ele t ambm parecia estar tr anstornado . Richard agachou na fr ente dos garotos. Al gum de vocs viu alguma coisa estranha no j ogo de Ja'La? Estranha? Darby perguntou. Estranha como o qu ? Richard passou os dedos no cabelo . No sei. Vocs falaram com al gum estranho ? Claro. Darby falou. Havia mont es de pessoas l que ns no conhecamos. Soldados estavam assistindo o j ogo . Vrias pessoas que eu no conheo foram nos cumpri ment ar depois que ganhamos . Al gum deles ficou em sua memria ? Tinha al guma coisa estranha em algum deles? Eu vi Kip conversando com um home m e uma mulher depois do j ogo. Yonick falou. Parecia que eles estavam f azendo algo mais do que dar os parabns a ele. Estavam cur vados conversando com ele , mostrando al guma coi sa . Mostrando al guma coisa para ele ? O qu? Sinto muito, Yonick disse. mas eu no vi . Estava ocupado demais recebendo tapinhas dos soldados nas costas . Richard estava tentando no assustar o garoto com suas per guntas , mas precisava pressionar para obter respostas . Como eram esse homem e essa mulher ? No sei. Yonick falou. Seus olhos estavam enchendo de lgri mas ao lembrar de seu irmo vi vo . O homem era magro, e j ovem . A mulher era j ovem tambm, mas no tanto quanto ele . Ela er a muito bonita , eu acho. Tinha cabelo castanho. Ele apont ou para Nadine. Como o dela, mas no to cheio , ou longo. Richard olhou rapidamente para Kahlan. Pela expresso de espant o no r osto dela, sabia que ela estava temendo a mesma coisa que ele . Eu lembro deles. falou Darby. Mi nhas ir ms tambm conversaram com aquele homem e aquela mu lher. Mas nenhum de vocs dois falaram com el es ? No. Darby falou. Yonick balanou a cabea . Estvamos saltitando , excitados por ganhar o j ogo na frente de Lorde Rahl . Vrios soldados estavam nos dando os parabns , e muitas outras pessoas ; nunca falei com aquel es dois . Richard segurou a mo de Kahlan. Kahlan e eu temos que fazer uma per gunt a para Beth e Lily. ele falou para Drefan. Voltaremos logo .

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Encostados, procurando apoio no toque um do outro , eles subiram os degraus . Richard estava com medo do que poderia ouvir das garotas . Voc pergunta. Richard sussurrou par a ela . Elas esto com medo de mi m. Ser mais fcil elas falarem com voc . Voc acha que poderiam ter sido eles ? Richard no precisou perguntar de quem ela estava falando . No sei. Mas voc me falou que Jagang disse que tinha assistido o j ogo de Ja'La, atravs dos olhos de Marlin. A Ir m Amelia estava com Marlin. Eles estavam fazendo al guma coisa aqui em Aydindril. Richard garantiu para as mulheres que eles tinham apenas uma pequena pergunta a fazer para as garotas . As mulheres continuaram ocupadas com seus afazeres enquanto ele foi j unto com Kahlan at o quarto. Richard duvidou que elas estivessem prestando mais ateno para as tortas de carne delas do que Erling estivera com o assento da cadeira que estava aplainando . Lily, Kahlan perguntou pri meiro para a garota mais j ovem enquanto sorria. voc lembra quando foi assistir o seu ir mo j ogar Ja'La? Lily assentiu. Ele ganhou. Ficamos muito felizes porque ele ganhou . Papai disse que Darby marcou um pont o. Sim, ns vi mos ele j ogar , e tambm ficamos felizes por ele . Voc lembra de duas pessoas com quem conversou ? Um homem e uma mulher ? Ela franziu a testa . Quando mame e papai estavam comemorando ? Aquele homem e aquela mulher? Si m. Lembra o que eles disseram para voc ? Beth estava segurando minha mo . Eles perguntaram se era pelo nosso irmo que estvamos t orcendo . Isso mesmo. Beth falou da outra cama . Ela teve que parar de falar enquanto era tomada por uma crise de tosse. Quando passou e ela recuperou o flego , continuou. Eles disseram que Darby j ogou muito bem. Eles nos mostraram a coisa bonita que tinham. Richard ficou olhando para ela . Coisa bonita? A coisa brilhante na caixa . Lil y falou . Isso mesmo. disse Beth. Eles mostraram para mi m e Lil y. O que era? Beth fez uma careta por causa da dor de cabea . Era... era... eu no sei exatamente . Est ava em uma caixa que era to negra que voc no conseguiria ver os lados dela. A coisa brilhante dentro d ela era bonita. Lily assentiu mostrando que concordava . Minha boneca tambm viu . Ela tambm achou que era muito bonita mesmo . Vocs tem al guma i deia do que era ? As duas balanaram as cabeas . Estava dentro de uma caixa que era to escura quanto a mei a-noite. Olhar para ela era como olhar para um buraco escur o . Richard falou. As duas assentiram. Parece a pedra da noite. Kahlan sussur rou para ele . Richard conhecia muito bem aquela escurido . No era apenas a pedra da noite que parecia daquele j eit o, mas tambm a cobertura externa das Caixas de Orden . Era uma cor to sinistr a que parecia sugar a prpria luz de uma sal a . Na experincia de Ri chard, aquela ausncia de luz s estava associada a coisas imensamente perigosas . A pedra da noite poderia traz er criaturas do Submundo , e as Caixas de Orden guardava m magia que, se fosse usada para o mal , poderia destruir o mundo dos vi vos . As caixas poder iam abrir um portal para o Submundo . E dentro tinha alguma coisa brilhante. Richard disse. Era como

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olhar para uma vela , o u a chama de uma lamparina ? Esse tipo de brilho ? Cores. Lil y falou. Eram cores bonit as . Como luz colorida. Beth falou. Ela estava no meio de areia branca . No meio de areia branca . Os cabelos da nuca de Richard ficaram er iados . Qual era o tamanho da caixa ? Beth afastou as mos no mais do que um p . Mais ou menos desse tamanho de um lado . Mas ela no era muito grossa . Meio parecida com um livro . Foi quase como se eles abrissem um livro . Foi por isso que a caixa me fez lembr ar de um li vro. E l dentro, a arei a que estava l dentro , tinha linhas desenhadas nela ? Como se voc estivesse desenhando linhas em terra seca com uma vareta ? Beth assentiu enquanto sucumbia a um ataque de tosse . Ela arfou, recuperando o flego, quando final mente aquilo cessou . Isso mesmo . Linhas bem feitas , for mando figuras . Era assi m mesmo que parecia. Era uma caixa , ou talvez um grande livro, e quando eles abriram ela para mostrar as cores bonitas , tinha areia branca nela com linhas bem desenhadas . Ento ns vi mos as cores bonitas . Voc est querendo dizer , que havia al guma coisa no meio da areia ? Essa coisa fez aparecer a luz colorida que estava na areia ? Beth piscou, confusa , tentando lembrar . No... era mais como se a luz viesse da areia . Ela caiu de volta na cama e rolou ficando de lado , com bvi o sofr imento por causa da doena . Por causa da praga . Por causa da morte negra . Por causa de uma cai xa negra . Richard passou uma das mos suavemente no brao dela e colocou o cobertor sobre ela nova mente enquanto ela gemia de dor . Obri gado, Beth. Agora descanse , e fique melhor . Richard no poderia agradecer Lil y. Ele no ousava confiar em sua voz . Lily deitou. Suas pequeninas sobrancelhas enrugadas . Estou cansada . Ela fez um bico, quase chorando. Eu no estou me sentindo bem. Ela enrolou o corpo e colocou o dedo na boca . Kahlan abraou Lil y, e prometeu a ela uma festa logo que ficasse boa . O sorriso carinhoso de K ahlan fez sur gir um leve sorriso na boca de Lily. Isso quase fez Richard sorrir. Quase. Na rua, depois que dei xaram a casa de Ander son, Richard puxou Drefan para um lado. Kahlan falou aos outros para que esperassem , e ento ela se j untou a eles . O que so sinais ? Richard per guntou. Voc falou para o av que a mais j ovens tinha s inais nela. Aquelas manchas nas pernas dela so chamadas de sinais . E por que o velho quase desmaiou de pavor quando ouviu voc dizer que a gar ota tinha eles ? Os olhos azuis de Drefan desviaram. As pessoas morrem com a praga de for mas diferentes . No sei a razo , s posso i magi nar que tem al guma coisa a ver com a constituio deles . A fora e a vulnerabilidade da aur a de cada um so diferentes . No vi com me us prprios olhos todas as for mas de morte que a praga causa, uma vez que, f elizmente , isso sej a uma ocorrncia rara . Uma parte do que sei eu aprendi nos registros que os Raug'Moss guardam. As pragas que eu vi foram em pequenos lugares remotos . No passado, muitos sculos atrs , houve al gumas pragas maiores em grandes ci dades , e eu li os regist ros delas. Em algumas pessoas ela aparece com r epentinas febres altas , dores de cabea insuportveis , vmito, dores nas costas . Eles perdem a razo com a agonia durante muitos dias , at mesmo semanas , antes de morrerem. Al guns desses se recuperam. Beth est desse j eito. Ela ainda vai ficar muito pior . Eu vi pessoas como ela se recuperarem. El a tem uma pequena chance . s vezes , eles parecem com o pri meir o garoto , com a mor te negra

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subj ugando eles e apodrecendo seus corpos . Outros so torturados com horrveis inchaos dolorosos no pescoo , axilas, ou virilha, eles sofrem de for ma miservel at que final mente morrem . Bert est assi m. Se a doena brota r formando inchao e ele for arrebentado , expul sando o veneno , s vezes o doente se recupera . E quanto a Lil y? Kahlan perguntou. E quanto a esses, como voc chama, sinais ? Nunca os vi antes , com meus prprios olhos , mas li sobre eles em nossos registros. Os sinais aparecem nas pernas e s vezes no peito . As pessoas que tem os sinais raramente sabem que esto doentes, at o final . Um dia el es descobrem, para seu horror, que esto com os sinais em toda parte, e morrem pouco t empo depois . Eles morrem com pouca ou nenhuma dor . Mas todos morrem. Ningum com os sinais j amais viveu . O velho j deve t er visto eles , porque ele sabia disso . As pragas que eu vi , no i mporta o quanto suas dissemi naes fossem grandes , nunca causaram os sinais . Os registros di zem que a s piores das grandes pragas , aquelas que resultaram na maior quantidade de mortes , for am marcadas pelo s sinais. Al gumas pessoas pensavam que el es eram sinais vis veis do toque fatal do Guardio. Mas Lil y apenas uma gar otinha. Kahlan protest ou, como se discutir pudesse mudar isso. ela no parece to doente . No poss vel que ela ... Lily est sentindo -se muito rui m. Os sinais nas pernas dela esto totalmente desenvol vi dos . Estar morta antes da meia -noite. Esta noite? Richard per guntou, surpreso . Si m. No mais tardar . Seria mais preciso dizer em al gumas horas . Acho que talvez at mesmo ... Na casa dos Anderson ouviram um longo gri to de uma mulher . O t error nele espalhou um calafrio nos ossos de Richard. Os soldados que estavam conversando em voz baixa no final da rua ficaram em silncio . O nico som era o de um cachorr o latindo na rua seguint e . O grito da mulher foi seguido pelo grito angustiado de um homem . Drefan fechou os olhos . Como eu estava prestes a dizer , at mesmo mais cedo . Kahlan enterrou o rosto no ombro de Richard. Ela agarrou a camisa dele . A cabea de Richar d gir ou. Elas so cr ianas. ela gemeu. Aquele bastardo est matando crianas! As sobrancelhas de Dr efan levantaram. Do que ela est falando ? Drefan... Richard passou os braos ao redor de Kahlan enquanto ela tremia. Acho que essas crianas esto morrendo porque um mago e uma feiticeira foram at um j ogo de Ja'La faz al guns dias e usaram magia para comear a praga . Isso no poss vel . Leva mais tempo do que isso para que as pessoas caiam doentes . O mago foi aquele que feriu Cara quando voc chegou . Ele deixou u ma profecia na parede do buraco . Ela comea assim: Na lua vermelha vir a tempestade de fogo. Drefan obser vou fazendo uma careta de dvida . Como a magia pode comear uma praga ? Eu no sei. Richard sussurrou. Ele no suportaria falar em voz alta a p art e seguinte da profeci a . Aquele que est ligado com a espada observar enquanto seu povo morre . Se ele no fizer nada, ento ele, e todos aqueles que ama , morrero no calor dela , pois lmina alguma, forjada de ao ou conjurada por feitiaria , pode tocar esse inimigo. Kahlan tremeu em seus braos , e ele sabia que ela estava agoni zando por causa da parte final da profecia . Para extinguir o inferno, ele deve buscar o remdio no vento. O raio o encontrar nesse caminho, pois aquela de branco, a verdadeira amada dele, vai tra -l o no sangue dela .

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C A P T U L O

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No li mite do extenso terreno do Palcio , uma patrulha de soldados D'Haran os avistaram e ficaram em posio de sentido . Logo alm dos soldados , nas ruas da cidade, Kahlan conseguiu ver pe ssoas por toda parte cuidando de seus assuntos parando para fazer reverncia para a Madre Confessora e o Lorde Rahl . Ainda que as ati vidades de comrcio , na superfcie, estivessem parecendo como as de qualquer outro dia , Kahlan achou que podia detectar dif erenas sutis: homens carregando ba rris para dentro de uma carroa obser vavam pessoas que passavam perto; donos de loj as avaliavam os clientes cuidadosamente ; pessoas que caminhavam na rua passavam longe daquelas que paravam para conversar . Os grupos de pessoas fofocando parecia m mais numerosos . As risadas estavam visivel mente ausentes das ruas . Depois que eles tinham solenemente reali zado a saudao com os punhos sobre os coraes na ar madura de couro e cota de malha , os soldados da patrulha que no estava m muito longe mostraram sorrisos . Hurrah, Lorde Rahl ! eles comemoraram como se fossem apenas um . Hurrah, Lorde Rahl! Obrigado , Lorde Rahl. um dos soldados gritou na direo deles . Voc nos curou! Restaurou nossa sade ! Est amos todos bem por sua causa. Vida longa ao grande mago, Lorde Rahl ! Richard congelou no meio de um passo , sem olhar para os soldados , e sim para o cho diante dele . Sua capa, movida por uma raj ada de vento , abraou -o, envol vendo ele em seu brilho dourado . Os outros soldados acompanharam. Vida longa Lorde Rahl ! V ida longa Lorde Rahl ! Com as mos fechadas bem apertadas , Richard comeou a andar novamente sem olhar na direo deles . Kahlan, com o br ao em volta do brao dele , baixou a mo deslizando e fazendo com que ele abrisse o punho para entrelaar os dedos dela com os dele. Ela deu um sil encioso aperto de compreenso e apoio na mo dele . Com o canto do olho , Kahlan podia ver Cara, logo atrs de Drefan e Nadine, fazendo gestos furiosamente para que a patrulha silenciasse e seg ui sse seu caminho . Ao longe, diante deles , em uma suave elevao , a extenso do Palcio das Confessoras er guia -se em todo seu esplendor de colunas de pedra , vastos muros , e pinculos elegantes, destacando -se com uma pura cor branca contra o cu que escurecia. No era apenas o sol que estava descendo mas nuvens se aproxi mavam , mensageiras, entregando a promessa de uma tempestade . Al guns flocos de neve errantes passavam soprados pelo vento , como batedores da horda que estava por vir . A primavera ainda no havia prevalecido. Kahlan agarrou a mo de Richard como se estivesse agarrando sua prpria vida. Em sua mente, el a no enxer gava nada alm de doena e mort e . Eles viram quase uma dzia de crianas doentes , assoladas pela praga . O rosto pli do de Richar d quase no parecia melhor do que o s seis rostos mor tos que ela viu . As entranhas dela est avam doendo . Conter suas lgri mas , seu choro, seus gritos, tinha forado os msculos de seu estmago . Havia dito a si mesma que no poderia perder o controle e chorar na fre nt e de mes que estavam apavoradas com a possibilidade de que suas crianas doent es pudessem estar mais doentes do que imagi navam, ou no i mporta o quanto elas soubessem , mas se recusavam em acreditar . Muitas daquelas me s dificilmente eram mais velhas do que Kahl an. Eram apenas mulheres j ovens , encarando uma dificuldade esmagadora , que aj oelharam fazendo oraes para que os bons espritos poupas sem suas preciosas crianas . Kahlan no poderia afir mar que no ficaria reduzida a esse mesmo est ado se estivesse no lugar delas .

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Al guns dos pais , como os Andersons, tinham membros mais velhos de suas famlias para buscar conselho e apoio , mas algumas das mes eram j ovens e estavam sozinhas , apenas com maridos que dificilmente eram mais do que garotos , e no tinham ningum a quem recorrer . Kahlan colocou sua mo livre sobre o dolor oso espasmo em seu abdmen . Sabia o quanto Richar d estava se sentindo abatido . Ele tinha mais do que o bastante para carregar nos ombros . Precisava ser fort e por ele . Havia rvores de bordo maj estosas de cada lado, o conj unto de gal hos nus se entrelaavam aci ma das cabeas deles . No levaria muito tempo at que ficassem cheios de folhas . El es cruzaram o tnel de r vores , para dentro de um passeio ondulante que conduzi a at o Palcio . Atrs deles. Drefan e Nadine estavam ocupados em uma discusso sussurrada sobre ervas e remdios que poder iam tentar . Nadine sugeria algo, e Drefan dava sua opinio se isso seria intil ou se poderia valer a pena tentar . Ele gentil mente daria uma aula para el a sob re os caminhos da enfer midade , e as causas da quebra das defesas do corpo que per mitiam que uma doena se instalasse . Kahlan tinha uma vaga i mpresso de que el e quase parecia enxer gar aqueles que caiam doentes com desprezo , como se porque eles tomavam to pouco cuidado com suas auras e fl uxos de ener gia, sobre os quais ele falava o tempo todo , simplesmente era de se esperar que sucumbissem a uma pestilncia desprez vel para aqueles que, como el e prprio, cuidavam melhor de seus corpos . Ela i maginava que algum com o conhecimento dele sobre curar pessoas deveria ficar frustrado com aqueles que eram responsveis por suas prprias enfermidades , como as prostitutas e os homens que as procuravam . Pelo menos ela estava aliviada que ele no fosse um deles. Kahlan no tinha certeza se ela sentia que Drefan tinha razo em al gumas das coisas que ele estava di zendo , ou se isso era simples a rr ogncia. Ela mesma sentia -se frustrada com pessoas que menosprezavam os peri gos para a sade delas . Quando era mais j ovem , havia u m diplomat a que ficava doente toda vez que ingeria molhos j unto com certos temperos . Eles sempre o deixavam com dificuldade para respirar. Ele adorava os molhos . Ento uma vez, em um j antar formal , ele empanturrou -se dos molhos que adorava , e caiu morto so bre a mesa. Kahlan j amais conseguiu entender por que o homem causaria al go to rui m a si mesmo, e teve dificuldade em sentir pena dele . Na verdade, ela sempre o enxer gava com desprezo quando ele participava de um j antar formal . Ficou imaginando se Drefan no tinha a mesma sensao que ela sobre algumas pessoas , exceto que ele conhecia muito mais a respeito daquilo que deixava as pessoas doentes . Tinha visto Drefan fazer coisas extraordi nrias com a aura de Cara, e ela tambm sabia que s vezes a doena poder ia ser inf luenciada pela mente . Em vrias ocasies, Kahlan tinha parado em um pequeno lugar chamado Langden onde vi via um povo muito supersticioso e atrasado. Foi decidido pelos poderosos Curandeiros locais deles que as dores de cabea que tanto incomodava m as pessoas de Langden deveriam ser causadas por espritos mali gnos que os possuam. Ele ordenou que peas de ferro quentes fossem colocadas debaixo dos ps daqueles que tinham dores de cabea para expulsar os espritos mali gnos . Foi uma cura maravilhosa. Ningum em Langden j amais foi possudo outra vez. As dores de cabea desapareceram. Se ao menos a praga pudesse desaparecer to facilmente . Se ao menos Nadine pudesse desaparecer to facilmente . Eles no poderiam mand -la embora, agora, quando haveria tan ta necessidade entre as pessoas . Gostasse ou no, Nadine ficari a por perto at que isso tivesse acabado . Shota parecia estar apertando suas garras ao redor de Richard. Kahlan no sabia o que Richard tinha falado para Nadine, mas podia imagi nar . Repentinamente Nadine havia sido domi nada por vis vel gentileza . Kahlan sabia que o pedido de desculpas de Nadine no foi sincero . Provavel mente Richard falou para ela que se no pedisse desculpas , ele a cozinharia viva . Pelo modo como o

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olhar de Cara pousava em Nadine com tanta frequncia , Kahlan suspe itou que Nadine tinha mais coisas com o que se preocupar alm de Richard. Kahlan e Richard conduziram o resto do gr upo deles entre as duas colunas brancas posicionadas de cada um dos lados da entrada , atravs das portas entalhadas com fi guras geomtricas , e para dentro do Palcio . O grande salo cavernoso l dentro estava ilumi nado por j anelas com vidro azul plido , dispostas entre colunas brancas polidas de mr more com letras maisculas douradas no topo , e por dzias de lamparinas espaadas pelas paredes . Uma fi gura vestida em couro a uma certa distncia caminhava na direo deles atravs dos quadrados de mr more pretos e brancos . Al gum mais se aproxi mava pelo lado direito, vindo dos aposentos para convidados . Richard r eduziu a velocidade at parar e virou. Ulic, poderia por favor encontrar o General Kerson. Ele pode estar nos postos de comando D'Haran. Al gum sabe onde est o General Bal dwin ? Provavel mente ele est no Palcio Kelton, em Kings Row. Kahlan falou. Ele esteve ali desde que chegou e nos aj udou a derrotar o Sangue da Congregao . Richard assentiu, cansado . Kahlan no achava que j o tivesse visto com aparncia pior. Os olhos abatidos dele observavam de um rosto plido . Ele balanou sobre os ps enquant o olhava ao redor , procurando por Egan que no estava a dez ps de distncia. Egan, a est voc. V buscar o General Baldwin, p or favor . No sei onde ele est, mas voc pode sair perguntando . Egan lanou um rpido olhar inquieto na direo de Kahlan. Gostaria que ns tr ouxssemos mais al gum . Lorde Rahl ? Mais algum? Si m. Di ga a eles para trazerem seus oficiais . Estarei no meu escritrio. Leve eles at l . Ulic e Egan bateram com os punhos sobre os coraes antes de seguirem para cuidar de suas taref as. Enquanto eles partiam, enviaram uma mensagem para as duas Mord -Sith atravs de rpidos sinais com as mos . Em resposta , Cara e Raina aproxi maram-se de Richard, protegendo ele quando Tristan Bashkar parou rapidamente. Berdine deslizou do outro lado , sua ateno voltada para o dirio aberto em suas mos . Ela parecia completamente absorvida naquilo que estava estudando , e alheia a tudo ao redor dela . Kahlan colocou uma das mos no cami nho para evitar que ela esbarrasse em Richard. Ela parou balanando como um barco a remo que tivesse sido levado pela corrente e batesse na mar gem . Tristan fez uma reverncia . Madre Confessora . Lorde Rahl . Quem voc ? Richard per guntou. Tristan Bashkar, de Jara, Lorde Rahl . Eu temo que no tenhamos sido apresentados f or mal mente. A vida cintilou nos ol hos cinzentos de Richard. E voc decidiu render -se, Embaixador Bashkar? Tristan estava prestes a fazer outra reverncia como uma esperada for malidade de apresentao . No estava esperando que as perguntas de Richard viessem pri meiro. Li mpou a gar ganta e endir eitou o corpo . O sorri so fcil dele surgiu em seu rosto . Lorde Rahl , eu realmente aprecio sua indulgncia . A Madre Confessora graciosamente me concedeu duas semanas para obser var os sinais das estrelas . O poder sur giu na voz de Richard. Voc arrisca que o seu povo vej a espadas, ao invs de estrelas , Embaixador. Tristan desabotoou seu casaco . Com o canto do olho , Kahlan viu o Agiel de Cara girar em sua mo . Tristan no percebeu. Seu olhar per maneceu em Richard enquanto ele afastava o casaco para trs , mantendo ele aberto casualmente repousando o punho na cintura . Isso deixou exposta a f aca no cinto dele . Rai na balanou o Agiel

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na mo . Lorde Rahl, como expliquei para a Madre Confessora , nosso povo est ansioso com grande al egria para se j untar ao Imprio D'Haran. Imprio D'Haran? Tristan, Kahlan disse. estamos um pouco ocupados no momento . J discutimos isso , e voc recebeu duas semanas . Agora , ser que pode nos dar licena ? Tristan afastou para trs um tufo de cabelo, seus claros olhos castanhos observando -a. Ento irei direto ao ponto . Ouvi rumores de que a praga est solta em Aydindril . O olhar de predador de Richard subitamente estava em toda sua for ma . No apenas um rumor . verdade. Qual a extenso do perigo ? A mo de Richard encontrou o cabo da espada . Se voc se unir com a Ordem, Embaixador, vai desej ar que a praga fosse atrs de voc , ao invs de mi m. Kahlan raramente tinha visto dois homens odiarem um ao outro to rapidamente e to intensa mente. Ela sabia que Richard estava exausto, e de mau humor, depois de ter visto tantas crianas gravemente doentes ou mortas , para ser desafiado por um nobre como Tristan preocupando -se com sua prpria pele . Jara tambm esteve no Conselho que havia conden ado Kahlan morte. Embora no tivesse sido Tristan quem votou para decapit -la, foi um Conselheiro da terra dele . Richard matou aquele Conselheiro Jariano. Kahlan no sabia porque Tristan sentiu um dio to repentino por Richard, a no ser pelo fato de qu e esse era o homem que tinha exigido a rendio de Jara. Ela imagi nou que isso era razo suficiente ; se el a estivesse no lugar dele , poderia sentir o mesmo . Kahlan estava esperando que os dois homens sacassem as ar mas a qualquer segundo. Drefan deu um pass o entre eles. Eu sou Drefan Rahl, Alto Sacerdote da comunidade de Curandeiros dos Raug'Moss. Tive al guma experincia com a praga . Sugiro que voc fique confinado em seu quarto e evite contato com estranhos . Especialmente prostitutas . Alm disso, voc deveria dor mir bastant e e ingerir comida saudvel . Essas coisas aj udaro a manter seu cor po forte contra o desequilbrio . Alm disso, falarei com os criados aqui do Palcio , sobre fortalecerem a si mesmos contra a doena . Sua participao bem -vi nda para e scutar minhas orientaes , assi m como todos os outros que desej arem . Tristan havia escutado Drefan atentamente. Ele fez uma r everncia , agradecendo por seu s conselhos. Bem, eu aprecio a verdade , Lorde Rahl . Um homem de menor valor tentaria me enganar a r espeito de um problema to srio . Posso ver porque est to ocupado. Vou me retir ar para que voc possa cuidar de seu povo . Berdine apareceu ao l ado de Richard enquanto ele olhava para as costas de Tristan, que se afastava . To concentrada quanto estivera lendo o dirio, mur murando para si mesma , testando a pronncia das palavras em Alto D'Har an, Kahlan d uvidava que ela tivesse ouvido alguma coisa que foi dita . Lorde Rahl, preciso falar com voc. Berdine falou. Richard colocou uma das mos no ombro dela como um sinal para que esperasse. Drefan, Nadine, algum de vocs tem alguma coisa para uma dor de cabea? Uma dor de cabea real mente rui m ? Tenho algumas er vas que aj udaro , Richard. Nadine ofereceu . Tenho algo melhor . Drefan inclinou, aproxi man do-se de Richard. chamado "dor mir". Talvez voc lembre de ter experi mentado isso no passado ? Drefan, eu sei que estive acordado faz al gum tempo , mas... Vrios dias e noites . Drefan levantou um dedo . Se tentar mascarar as consequncias da falta de sono com os chamados remdios , no far bem al gum

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para si mesmo. A dor de cabea voltar , pior do que antes . Vai arruinar sua fora . No poder fazer nada de bom para voc mesmo , ou qualquer outra pessoa . Drefan est certo. Kahlan disse. Sem levantar os olhos , Berdine virou a pgina do dirio que estava lendo . Concordo. Eu me sinto muito melhor de sde que dor mi um pouco . Berdine parecia finalmente ter notado que havia outras pessoas ao redor . Agora que estou alerta, consi go pensar melhor . Richard colocou um fim na insistncia deles levantando uma das mos . Eu sei. Em breve, eu prometo. Agora, o que voc quer falar comi go , Berdine? O qu? Ela estava lendo novamente . Oh. Eu descobri onde fica o Templo dos Ventos . As sobrancelhas de Ri chard levantaram. O qu? Depois que dor mi um pouco , consegui pensar mais claramente . Percebi que estvamos li mitando nossa busca procurando por um li mitado nmero de palavras chaves , ento eu tentei pensar naquilo que os antigos magos fariam na situao em que estavam. Conclu que... Onde ele est ! Richard falou bem alto. Berdine final mente levantou os olhos e piscou . O Templo dos Ventos est localizado no topo da Montanha dos Quatro Ventos. Berdine not ou Raina pela primeira vez. As duas mulheres sorr iram, fazendo uma saudao, seus ol hos compartilhando um calor particular . Kahlan encolheu os ombros como re sposta para o olhar questionador de Richard. Berdine, isso no aj uda muito a no ser que voc possa nos dizer onde fica isso. Berdine franziu a te sta por um momento , e ento balanou a mo desculpando -se. Oh. Sinto muito. Essa a traduo, ela franziu a testa outra vez. eu acho. Richard passou uma das mos no rosto . Como que Kolo a chama? Berdine folheou a pgina de volta e virou o livro , batendo com um dedo em um local nas escrituras . Richard forou os olhos . Berglendursch ost Kymermoss t. ele leu no dirio. Montanha dos Quatro Ventos . Na verdade, Berdine disse. Bergl endursch si gnifica mais do que montanha. Berglen montanha, e dursch s vezes pode si gnificar rocha , embora tambm possa si gnificar outras coisas , como vontade forte , mas nesse caso acho que significa al guma coisa mais prxi ma de montanha de rocha , ou grande montanha feita de rocha. Voc sabe , montanha rochos a dos quatro ventos ... al guma coisa assi m. Kahlan j ogou o peso do corpo sobre a outra perna . Estava com os ps doloridos. Monte K ymer mosst ? Berdine coou o nari z. Si m. Parece que soa como se pudesse ser o mesmo lugar . Tem que ser o mesmo lugar. Richar d falou, parecendo esperanoso pela pri meira vez em horas . Voc sabe onde fica isso ? Sim. J estive no Monte Kymer mosst . Kahlan disse. No h dvida que l em ci ma venta bastante, e rochoso . Tem al gumas runas antigas no topo da montanha, mas nada parecido com um templ o . Talvez as runas sej am o templo. Berdine sugeriu . No sabemos qual o tamanho dele . Um templo pode ser pequeno . No, eu acho que no , nesse caso . Porque? Richar d per guntou. O que tem l em ci ma ? Qual a distncia? No fica longe, par a nordeste . Talvez um dia de caval gada , dependendo.

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Dois no mxi mo . um belo lugar inospitaleiro . No importa o quanto sej a traioeira a velha trilha subindo e passando sobre a mont anha s, passar sobre o Monte Kymer mosst evita que voc precise cruzar algumas terras muito difceis e economi za dias de viagem. No topo est o local de algumas runas antigas . Apenas al gu m tipo de construes, pela aparncia delas . Eu j vi diversos lugares grandiosos : reconheo, arquiteturalmente , que aquilo que est l em cima no a estrutura principal . Elas so parecidas com as construes aqui , no Pal cio das Confessoras . Tem uma estrada atravs das construes , de for ma um pouco parecida com o grande passeio aqui, cruzando as construes . Richard enfiou um dedo no cinto largo de couro dele . Bem, para onde ela vai, essa grande estrada ? Kahlan olhou dentro dos olhos cinzentos dele . Direto at a beira de um penhasco . As construes esto na beira de um penhasco. Aquela par ede de pedra escarpada me r gulha tal vez por cerca de trs ou quatro mil ps . Existe al gum tipo de escadaria entalhada no penhasco ? Al guma coisa que leve at o prprio Templo ? Richard, voc no entendeu . As construes ter minam bem na beira do penhasco. bvio que as construe s, muros , e a prpria estrada continuavam, porque foram cortadas abrupt amente bem na mar gem. Costumava haver mais uma parte da montanha ali . Agora ela se foi . Desmoronou tudo. Um desli zament o de rochas , ou algo assim. O que havia alm das runas , a estrutu ra principal e a montanha , se foram. Foi isso que Kolo disse. O grupo retornou , e o Templo dos Ventos havia desaparecido. Richard parecia inconsolvel . Eles devem ter usado magia para rasgar o lado da montanha , para enterrar o Templo dos Ventos para que ningum pudesse mais ir at l . Bem, Berdine s uspirou. eu continuarei olhando no dirio para ver se ele diz al guma coisa sobre o Templo dos Ventos sendo destrudo em um deslizamento de rochas , ou avalanche . Ri chard assentiu. Talvez exista mai s sobre isso no dirio . Lorde Rahl, voc teria algum tempo para me aj udar antes de partir para o casamento? Um frio silncio encheu o grande salo . Berdine... a boca de Richard se moveu, mas nenhuma outra palavra estava saindo dela . Ouvi di zer que os soldados esto bem. Berdine disse, olhando rapidamente para Kahlan e depois de volta para Richard. Voc falou que partiria j unto com a Madre Confessora para o casamento logo que os soldados estivessem bem . Os soldados esto bem . Ela sorriu. Eu sei que sou a sua favorita , mas voc no mudou de ideia , mudou? No ficou com medo, no ? Ela esperou ansiosamente , parecendo no notar que ningum estava rindo com a sua piada . Richard parecia anestesiado . Ele no conseguia dizer aquilo . Kahlan sabia que ele temia pr onunciar as palavras , temia partir o corao dela. Berdine, Kahlan falou no meio do pesado silncio. Richard e eu no vamos partir para casar . O casamento est cancelado . Pelo menos, por enquanto . Ainda que tivesse sussurrado as palavras , elas pareceram ecoar nas paredes de mr more como se ela as tivesse gritado . O atento rosto inexpressivo de Nadine falou mais do que se ela tivesse sorrido. De certa forma, era pior que ela no tivesse feito isso , porque deixava mais bvio ainda que ela es tava controlando sua reao , mesmo que ningum pudesse ter moti vo para censur -la. Cancelado? Berdine piscou, surpresa . Porque? Richard olhou para Berdine, sem ousar olhar para Kahlan. Berdine, Jagang iniciou uma praga em Aydindril. Era sobre isso que a profecia l embaixo , no buraco, falava. Nossa obrigao com o povo aqui , no

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conosco... Como pareceria se ...? Ele ficou em silncio . O dirio nas mos dela baixou . Sinto muito.

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C A P T U L O

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Kahlan olhava fixamente para a noite que caa l fora, pela janela , para a neve que caa . Atrs dela, Richard estava sentado em sua mesa , sua capa dourada j ogada sobre o brao da cadeira dele . Estava trabalhando no dirio com Berdine enquanto esperava que os oficiais chegassem . Quem mais falava e ra Berdine. Ele grunhia ocasional ment e quando ela di zia o que achava que uma palavra si gnificava , e porque. Kahlan achava que, to cansado como estava, ele no t eria muita utilidade para Berdine. Kahlan olhou para trs por ci ma do ombro . Drefan e Nadine estavam j untos ao lado da lareira. Richard tinha pedido a eles que os acompanhassem para responder qualquer pergunta que os Generais pudessem fazer. Nadine concent rou sua ateno em Drefan, escrupulosamente evitando olhar para Richard, e especialmente para Kahlan. Pro vavel mente porque sabia que Kahlan iria detectar o brilho de triunfo em seus olhos. No. Isso no era um triunfo para Nadi ne. Para Shota. Era apenas um adiamento. S at... at o qu? At que eles conseguissem conter uma praga ? At que a maioria das pessoas em Aydindril morresse? At que eles mesmos pegassem a praga e morressem, como a profecia previu ? Kahlan foi at Richard e pousou uma das mos no ombro dele , precisando desesperadamente do seu toque . Felizmente , sentiu ele colocar a mo dele sob re a dela. Apenas um adiamento. ela sussurrou enquanto se inclinava perto do ouvido dele. Isso no muda nada , Richard. Apenas atrasa um pouquinho , s isso. Eu prometo. Ele deu um tapinha na mo dela en quanto sorria. Eu sei. Cara abriu a porta e cur vou-se para dentro. Lorde Rahl, eles esto vindo agora . Obri gado, Cara. Deixe a porta aberta e di ga para entrarem. Raina acendeu a ponta de uma comprida vara na lareira . Colocou uma das mos no ombro de Berdine para se equilibrar enquanto inclinava o c orpo para acender outra lamparina na outra ponta da mesa . A longa trana escura dela deslizou sobre o ombro, fazendo ccegas no rosto de Berdine. Berdine coou a bochecha dela e mostrou um leve sorriso para Raina. Ver aquelas duas se tocando ou at mesmo demonstrando afeto uma pela outra na frente dos outros era extremamente raro . Kahlan sabia que isso era por causa das coisas que Raina tinha visto nesse dia . Ela tambm estava sentindo -se solitria , e precisando de conforto . No i mportava o quanto seu trein amento tivesse sido anestesiante, o quant o elas fossem insensveis com a agonia , seus senti mentos humanos estavam comeando a ser reacesos . Kahlan podia ver nos olhos escuros de Raina que testemunhar crianas sofrerem e morrerem a tinha afetado. Kahlan ouviu Cara, l fora no corredor , di zendo aos homens para entrarem . O musculoso General Kerson de cabelos cinzentos , parecendo to imponente como sempre em seu unifor me de couro polido , marchou atravs do portal . Msculos estavam tufados debai xo da cota de mal ha que cobria seus braos . Atrs dele veio o Comandante das foras Kelteanas, o robusto General Baldwin. Era um homem mais velho de bi gode escuro com manchas brancas , cuj as pontas cresciam descendo at a parte inferior de sua mandbul a . Como sempre , ele parecia distinto em sua capa de sarj a verde com tiras de seda, presa em um dos ombros por dois botes . Um emblema herldico cortado por uma linha negra diagonal dividindo um escudo amarelo e azul estava gravado na frente do sobretudo cor de canela dele. A luz de lamparina cintilava na fivela ornamentada do cinto dele e na bainha prateada . Ela parecia to feroz quant o arroj ado .

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Antes que toda a tropa de oficiais que os acompanhavam ti vesse entrado n a sala, os dois Generais estavam fazendo reverncia . Na luz da lamparina, a cabea do General Baldwin brilhou atravs do seu cabelo cinza ralo quando ele se cur vou . Minha Rainha. General Baldwin disse. Lorde Rahl. Kahlan baixou a cabe a para o homem enquanto Richard levantou , empurrando sua cadei ra para trs . Berdine afastou sua cadeira, para sair do caminho dele. Ela no se preocupou em levantar os olhos . Era uma Mord -Sith, e alm disso estava ocupada. Lorde Rahl , o General Kerson disse fazendo uma saudao com o punho sobre o corao depois que ele tinha l evantado. Madre Confessora . Atrs deles , todos os oficiais faziam reverncia . Richard esperou pacientemente at que tudo esti vesse acabado . Kahlan i magi n ou que ele no poderia estar ansioso para comear . Ele fez isso de for ma simples . Senhores, lamento i nfor m -l os que h uma praga sobre Aydindril . Uma praga ? o General Kerson pergunt ou. Que tipo de praga ? Uma doena. Uma praga que faz as pessoas adoecerem e morr er em. Esse tipo de praga. A Morte Negra. Drefan afirmou por trs de Richard e Kahl an com melancolia em sua voz . Todos os homens pareceram soltar um suspiro coletivo . Aguardaram e m silncio. Comeou no faz muito tempo , Richard falou. ento, felizmente , seremos capazes de tomar al gumas precaues . Nesse momento, sabemos de menos do que duas dzias de casos . claro, no h como di zer quantos pegaram e ainda cairo doentes. Daqueles que sabemos terem sido vtimas , quase a metade j est morta . Pela manh, o nmero crescer . O General Kerson li mpou a gar ganta . Precaues, Lorde Rahl? Que precaues podem ser tomadas ? Voc tem outro remdio para os homens ? Para o povo da cidade ? Richard esfregou as pontas dos dedos na testa quando seus olhos desviaram para a escri vaninha di ante dele . No, General, eu no tenho remdios . ele sussurrou. Entretanto, t odos ouviram suas palavras ; foi por causa daquele silncio na sala . Ento o que... ? Richard endireitou o corpo . O que precisamos fazer separar os homens . Dispers-los . Meu ir mo j viu a praga , e l eu sobre grandes pragas no passado. Ns acreditamos que sej a poss vel que ela se espalhe de pessoa a pessoa, de for ma parecida quando al gum na famlia tem uma dor de gar ga nta, congesto no peito e nariz entupido, ento os outros na famlia, por causa da proximidade com a pessoa doente, so derrubados pela mesma doena . Ouvi di zer que a praga causada pelo ar ruim em um lugar . falou um dos oficiais l atrs. Tambm ouvi falar isso , possvel . Richard disse. Tambm ouvi dizer que ela poderia ser causada por um nmero variado de o utras coisas : gua ruim, carne rui m, sangue aquecido . Magia? al gum perguntou . Richard j ogou o peso do corpo sobre a outra perna . Isso tambm uma possibilidade . Al guns di zem que poderia ser um j ulgamento feito em nosso mundo pelos espritos , e uma punio por causa daquilo que eles encontram. Eu mesmo no acredi to em uma coisa assi m . Estive fora esta tarde, vendo crianas inocentes sofrendo e morrendo . No consigo acreditar que os espritos fariam tal coi sa , no i mporta o quanto estivessem desconte ntes. O General Baldwin esfregou o queixo . Ento o que voc acha que faz ela se espalhar, Lorde Rahl ? No sou especialista , mas aprendi com a explicao do meu ir mo que ela

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como qualquer outra doena , que pode ser transmitida de pessoa em pessoa atravs de odores no ar ou contato prxi mo . Isso faz mais sentido para mim , ainda que essa doena sej a muito mai s sria . A praga, eu ouvi falar , quase sempre fatal . Se ela for, de fato, transmitida de pessoa em pessoa , ento no podemos perder tempo. Deve mos fazer o que for possvel para manter a praga afastada de nossas foras . Quero que os homens di vidam -se em unidades menor es . O General Kerson abriu as mos, mostrando frustrao . Lorde Rahl, porque voc si mplesmente no usa sua magia e li vr a a cidade dessa praga ? Kahlan tocou nas costas de Richard, lembrando ele de controlar seu temperamento . Porm, no parecia haver raiva al guma nele . Sinto muito, mas nesse momento , eu no sei qual magia pode curar essa praga . No sei se al gum mago al guma vez j cur ou um praga atravs do uso de magia . Voc tem que entender , General, que s porque uma pessoa pode comandar magia , isso no significa que ela pode deter o prp rio Guardio, quando a hora de sentir o toque dele tiver chegado . Se magos pudessem fazer isso , eu lhe garanto, os cemitrios desapareceriam pela pouca procura dos clientes . Magos no possuem o poder do Criador . Nosso mundo tem um equilbrio nesse sentido . Assi m como ns todos , especial mente os soldados , podem aj udar o Guardio a causar a morte , todos tambm podemos ser uma parte do trabalho do Criador para criar a vida . Ns sabemos , talvez melhor do que a maior ia , que os soldados so encarregados de prot eger a paz e a vida . o equilbrio nisso que s vezes ns devemos tirar vidas para i mpedir um ini mi go que causaria um dano muito maior . Por isso, ns somos lembrados , no pelas vidas que tentamos preser var . Um mago tambm deve estrar em equilbrio , em har monia, com o mundo no qual ele vi ve . Tanto o Criador quanto o Guardio possuem um papel a desempenhar em nosso mundo . No est dentro do poder de um si mples mago ditar a eles o que deveriam fazer . Ele pode trabalhar os eventos combinando -os na direo de um resultado, um casamento , por exemplo , mas no pode direcionar o prprio Criador para que el e crie uma vida como resultado daquele casamento . Um mago sempre deve lembrar que ele trabalha dentro do nosso mundo , e deve fazer o melhor para aj udar pessoas , assim como um fazendeiro aj udaria um vi zinho que tem uma colheita a fazer , ou um incndio par a apagar. Tem coisas que um mago pode fazer que aqueles sem magia no conseguem, de modo semelhante ao modo como vocs, homens, so fortes e conseguem empunhar um pesado machado de batalha , enquanto um velho no conseguiria. Embora vocs tenham os mscul os para fazer isso , isso no significa que seus msculos podem fazer al go que no estej am preparados para fazer , como o exerccio da sabedoria que o velho tem por causa de sua experincia . Ele pode derrotar vocs em batalha atravs do conhecimento dele , ao invs dos msculos . No importa o quanto um mago possa ser poderoso , ele no conseguiria gerar uma nova vida neste mundo . Uma mulher j ovem, sem magia, experincia, ou sabedoria, poderia fazer uma coisa assi m , mas ele no. No final das contas, tal vez ela tenha mais a ver com magia do que ele . O que estou tentando dizer a vocs, homens, que s porque eu nasci com o Dom, isso no si gnifica que o Dom pode deter essa praga . No podemos depender da magi a para resol ver todos os nossos problemas . Conhecer as li mitaes do poder dele to i mportante para um mago quanto conhecer as li mitaes de seus homens para um oficial militar . Muitos de vocs vi ram o que minha espada pode fazer contra o inimi go . Ainda assi m, mesmo que ela sej a uma ar ma incrvel , ela no pode tocar o ini mi go invis vel . Outras magi as podem se mostrar impotentes do mesmo j eito . Em sua sabedoria, nos humilhamos . O General Kerson citou um trecho da devoo . Homens gritaram par a mostrar que concordavam e assentiram perante a lgica da explicao de Richard. Kahlan est ava or gulhosa dele , que pelo menos ele os

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tinha convencido. Ficou i maginando se ele ti nha convencido a si mesmo . No tanta sabedoria , Richard mur mur ou. uma vez que isso simples mente bom senso. Por favor, tenham c erteza, todos vocs, ele continuou. que isso no signif ica que no tenho inteno de tentar encontrar uma maneira de acabar com essa praga . Estou procurando por todas as maneiras possveis de colocar um fi m nisso. Ele colocou uma das mos no ombro de Berdine. Ela levantou os olhos. Berdine est me aj udando com li vr os antigos do passado dos magos , para ver se eles nos deixaram qualquer sabedoria . Se houver uma maneira de acabar com isso atravs de magia, ento eu a encontrarei. Porm, por enquanto , devemos usar outros meios a nossa disposio para proteger as pessoas . Precisamos que os homens di vidam -se. Di vidam-se, e depois? per guntou o General Kerson. Di vidam-se e saiam de Aydindril . O General Kerson ficou rgido. Os elos da sua cota de malh a refletiram a luz da lamparina, de modo que ele pareceu cintilar como uma viso de um esprito . Deixar Aydindril sem defesa? No. Richard insist iu. No sem defesa . O que eu proponho que nossas foras di vidam -se, para que a chance da praga se esp alhar entre eles sej a menor, e que se movam para posies separadas ao redor de Aydindril. Podemos posicionar destacamentos de nossas foras em todas as passagens , todas as estradas e vales de acesso. Desse modo , nenhuma fora pode avanar contra ns . E se uma avanar ? perguntou o General Baldwin. Ento aquelas foras separadas menores podem ser insuficientes para repelir um ataque . Teremos sentinelas e batedores . Precisaremos aumentar a quantidade deles para no termos qualquer surpresa . No acho que j exista qualquer fora da Ordem to longe ao Norte , mas se qualquer ataque realmente vier , ento receberemos aviso e poderemos reunir nossas foras rapidamente . No queremos que eles fiquem afastados demais para que sej am capazes de defender a cidade se houver necessidade , mas devem ficar longe o bastante para evitar transmitir a praga por todo o exrcito . Qualquer ideia que vocs ti verem, homens, seria de grande val or . Essa uma das razes pelas quais pedi que viessem aqui . Se ti verem al guma ideia sobre isso, ento, por favor, sintam -se li vres para falar . Drefan deu um passo adiante . Isso precisa ser feito rapidamente . Quanto mais cedo os homens se afastarem, melhor ser a chance de que nenhum deles ter contato com a doena . Todos os oficiais ass entiram enquanto po nderavam. Os oficiais que foram conosco hoj e deveriam per manecer aqui. Drefan falou. Eles podem ter entrado em contato com al gum que tenha a praga . Faam uma lista de todos com os quais eles trabalham mais prxi mos , e providenciem para que eles tambm fiquem isolados aqui em Aydindril. Cuidaremos disso imediatamente. O General Kerson disse. Esta noite. Richard assentiu. Cada grupo de nossas f oras deve se comunicar com os outros, claro, mas as mensagens devem ser apenas f aladas. No pode haver nenhuma mensagem escrita passando de mo em mo . Os papis poderiam carregar a praga . Esses homens que transmitem comandos e mensagens deveriam conversar a uma certa distncia. Pelo menos desse j eito como fazemos aqui , nesta sala, comi go desse lado e vocs do outro. Essa no uma precauo ex agerada? um dos oficiais per guntou . Ouvi di zer , Drefan falou. que pessoas com a praga , mas que ainda no caram doentes e desse modo no sabem de suas aflies , podem ser detectadas por um odor distinto da praga em sua respirao . Homens assentiram com interesse . Mas cheirar esse odor fatal infectaria vocs com a praga , e vocs tambm seriam atingidos e morreriam . Resmungos se espalharam entre os homens . por isso que no queremos que os mensageiros cheguem perto demais

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uns dos outros. Richard disse. Se um deles j estiver com a praga , no queremos que ele espalhe para outro grupo de nossas foras . No adianta nada ter todo esse trabalho se no for mos cautelosos em nossa aten o com tudo. Esse um veneno mortal . Se agir mos rapidamente , e agi r mos to sabiamente quanto puder mos , podemos poupar muitas pessoas da morte . Se no levar mos a srio essas precaues , quase t odas as pessoas nessa cidade , e todos os nossos homens , poderi am estar mortos dentr o de semanas . Srias conversas preocupadas percorreram a sala . Estamos dando a vocs a pior viso sobre isso. Drefan falou, recuperando os olhares atentos deles . No queremos fingir que o perigo sej a menor do que . Mas tem algumas coisas a nosso favor . A mais i mpor tante o cli ma . As pragas que eu vi , e sobre as quais eu li , espalham-se mais no alto calor do vero . No acho que ela vai conseguir se manter no tempo frio dessa poca do ano . Pelo menos temos isso. Os homens suspirar am com esperana renovada . Kahlan no. Mais uma coisa , Richard disse enquanto olhava nos olhos de cada um deles. Ns somos D'Harans. Somos pessoas de honra . Nossos homens agiro de acordo. No quer o nenhum de vocs mentindo para as pessoas sobr e o pe ri go, di zendo para as pessoas que no h risco , e por outro lado , no quer o ningum causando pnico deliberadament e nas pessoas . Todos j estaro assustados o bastante do j eito que as coisas esto . Vocs tambm so soldados . Essa no uma batalha menos i mportante do que se um ini mi go atac asse nosso povo . Isso parte de nosso trabalho . Alguns dos homens tero que ficar na cidade para aj udar . Poder ser necessrio que soldados contenham qualquer revolta que possa acontecer . Se houver algum tumulto, como aconteceu durante a lua ver melha , quero que ele sej a encerrado imediatamente . Use m qualquer fora necessria , mas nada alm disso . Lembrem -se, o povo dessa cidade nosso povo, somos os protetores deles , no seus carcereiros . Precisaremos de homens para aj udar a cavar covas . No acho que poderemos quei mar tantos mortos , se a praga se alastrar entre a populao . Quantos voc acha que poderiam morrer, Lorde Rahl ? um dos oficiais perguntou. Milhares. Drefan respondeu. Dezenas de milhares . Seus olhos azuis obser varam todos eles. Se a coisa ficar bastante ruim, muitos mais. Eu li sobre uma praga que em trs meses tomou a vida de quase trs em cada quatro pessoas em uma cidade com aproxi madamente meio milho . Um dos oficias soltou um assobio baixo . Mais uma coisa. Richard disse. Algumas pessoas entraro em pnico. Eles tentaro fugir de Aydindril para ficarem longe do perigo . A maioria vai querer ficar , no apenas porque esse o nico lar que conhecem , mas porque seu meio de sustento est aq ui. No podemos per mitir que as pessoas fuj am de Aydindril e espalhem a praga para outros lugares em Midlands, ou at mesmo alm, para D'Hara. Ela deve ser confinada aqui . Se pessoas quiserem fugir da cidade e ir para as colinas nas redondezas, separando -se de seus vi zinhos por temerem que a praga tenha cado sobre eles, devemos entender os medos deles . Eles podem ter permisso de fugir para o campo se desej arem, mas devem per manecer na rea . Quero que os soldados que estaro nessas unidades separadas for mem um anel em volta da cidade e do campo , protegendo todas as rotas entrando e saindo de Aydindril. As pessoas devem per manecer dentro desses li mites . Qualquer pessoa fugindo poderia estar infectada com a praga e no saber disso, colocando em perigo p essoas em outr os lugares . Como ltimo recurso , a fora deve ser usada para evitar que eles levem a praga para fora . Por favor , tenham em mente que essas no so pessoas ms , mas apenas pessoas temendo pelas vidas das suas famlias . Aqueles que fugir em da cidade para esperar que a praga termi ne logo

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ficaro sem comida e sucumbiro com a fome . Faam eles lembrar em de levar comida, j que no encontraro no campo . Eles no estaro menos mortos se morrerem de fome do que estariam com a praga . Lembrem a eles d isso, e que saques em fazendas no sero tolerados . No per mitiremos anarquia . Bem, acho que i sso tudo que tenho a dizer . Quais so as suas perguntas? Vocs partiro esta noite , minha Rainha, Lorde Rahl, ou de manh ? O General Baldwin per guntou. E onde ficaro? Richard e eu no partiremos de Aydindril . Kahlan falou. O qu? Mas vocs devem fugir . o General Baldwin insistiu. Por favor, os dois devem escapar disso. Precisamos de vocs para nos li derar . No sabamos com o que estvamos lid ando at que fosse tarde demais . Kahlan disse. Talvez j tenhamos sido expostos a essa praga . No acreditamos que isso tenha acontecido , Richard falou, procurando aliviar o medo deles . mas devo ficar para ver se existe al guma magia que possa nos aj udar a terminar com essa praga . Precisarei ficar l em ci ma, na Fortaleza . Se estiver mos l nas col inas no poderemos aj udar em nada, e eu posso per der uma chance de encontrar uma soluo . Vamos per manecer aqui e admin istrar o comando da cidade. Drefan o Alto Sacerdote dos Curande iros Raug'Moss, de D'Hara. A Madre Confessora e eu no poderamos estar em melhores mos . Ele e Nadine tambm ficaro, para ver que tipo de al vio pode ser fornecido para as pessoas . Enquanto os homens faziam per guntas e disc utiam sobre comida e supri mentos, Kahlan moveu -se at a j anela, observando a neve e o vento aumentando na tempestade de pri mavera . Richard estava falando com seus homens da maneira que um comandante falava na vspera de uma batalha , para dar a eles um sens o de propsito, preparando -os para aquilo que est ava adiante. Como em qualquer batalha , a morte se espalharia desenfreada . Independente daquilo que Drefan acreditava , sobre a praga no ser capaz de ganhar plena fora no clima frio , Kahlan sabia que isso n o era verdade neste caso . Essa no era uma praga comum . Era uma praga iniciada por magia , por um homem que queria matar todos eles . L embaixo, no buraco , Jagang havia chamado isso de Ja'La dh Jin, o Jogo da Vida. Jagang estava com rai va porque Ri chard trocou a bola por uma mais leve para que todas as crianas pudessem j ogar , ao invs de apenas os mais fortes , os mais brutais. Jagang comeou a matana com aquelas crianas . No f oi um acidente ; foi uma mensagem. Era o Jogo da Vida . Esse seria o mundo de Jagang, governado por esse tipo de sel vager ia , se ele vencesse .

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Durante a hora seguinte , os homens fi zeram per guntas , a maioria para Drefan. Os dois Gener ais ofereceram sugest es para Richard a respeito de comando e logstica. Opes for am discutidas rapidamente , planos foram feitos , e Oficias receberam suas tarefas . O exrcito deveria comear a se mover naquela mesma noite . Havia uma grande quantidade de homens do Sangue da Congregao que tinha se rendido, e ainda que eles tivessem j urado l ealdade a Richard, ainda era considerado algo sbio di vidi -los tambm, enviando al guns j unto com cada unidade , ao invs de per mitir que continuassem unidos . Richard conc ordou com a sugest o . Quando final mente todos tinham partido para comear o tra balho , Richar d caiu pesadamente em sua cadeira . Ele havia percorrido um longo caminho desde que era um guia florestal . Kahlan estava or gulhoso dele . Ela abriu a boca para dizer isso , mas ao invs disso Nadine falou as palavras no lugar dela . Richard resmun gou um desint eressado obri gado . Nadine experi mentou encostar as pontas dos dedos atrs do ombro dele . Richard, voc sempre foi ... eu no sei... Richard, para mi m. Um rapaz do lar. Um guia florestal . Hoj e, e especialmente esta noite , com todos aqueles h omens importantes, acho que enxer guei voc de for ma diferente pela primeira vez . Voc realmente Lorde Rahl. Richard colocou os cotovelos sobre a mesa diante dele e seu rosto sobre as mos. Acho que seria melhor se eu estivesse no fundo do penhasco , enterrado j unto com o Templo dos Ventos . No sej a tolo. el a sussurrou. Contrariada, Kahlan moveu -se para o lado dele . Nadine afastou -se. Richard, Kahlan disse. voc precisa dormir um pouco . Agora. Voc prometeu. Precisamos de voc forte . Se no dor mir um pouco... Eu sei. Ele se afastou da mesa e levant ou . Virou para Drefan e Nadine. Al gum de vocs t em al guma coisa par a fazer uma pessoa dor mir ? Eu tentei... Recentemente, apenas fiquei deitado . Minha mente no se acal mou . Uma desar monia Feng San. Drefan anunciou prontamente . Voc causa isso a si mesmo com o modo pelo qual fora os limites do seu corpo . H li mites naquilo que podemos f azer , e se... Drefan, Richard disse, interrompendo -o com uma voz gentil. Sei o que voc quer di zer , mas eu fao o que preciso fazer . Voc s tem que entender que Jagang est tentando matar todos ns . No me faria bem al gum estar to bem disposto quanto um esquilo na primavera se isso si gnificar que todos acabaremos mortos . Drefan grunhiu . Entendo, mas isso no deixa voc mais forte . Ento, Tentarei ficar bem, mais tarde. E quanto a dor mir est noite ? Meditao. Drefan falou. Isso vai acal mar os seus fluxos de energia, e comear a coloc -los em har moni a . Richard esfregou a testa . Drefan, centenas de milhares de pessoas esto correndo risco de morrer porque Jagang desej a o mundo todo sob as suas botas . Ele nos mostrou que no h limites em sua deter mi nao . Comeou a matana com crianas . As articulaes das mos de Richard ficaram brancas quan do seus punhos fecharam com fora . Apenas para enviar uma mensagem! Crianas ! Ele no possui conscincia. Mostrou o que est disposto a fazer para vencer . Para conseguir minha rendio ! Acredita que isso vai me dobrar! Contrastando com as articulaes da s mos dele, o rosto de Richard estava ver melho.

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Ele est errado. Eu j amais entregaria nosso povo para esse tipo de tirano . Jamais! Farei o que for necessrio para deter essa praga ! Eu j uro! A sala ecoou com o sbito silncio . Kahlan nunca tinha vist o Richard furioso desse j eito . Quando ele estava com a fria mortal da magia da Espada da Verdade em seus olhos , o obj eto de sua ira geral mente estava ao seu alcance : a fria era invocada e direci onada para uma ameaa concreta . Essa era u ma rai va frustrada contra um ini mi go invis vel . Agora no havia ameaa al guma na qual ele pudesse colocar as mos . No tinha modo direto para lutar contra aquilo. K ahlan podia ver nos olhos dele que sua rai va no era gerada pel a magia da espada . Essa era puramente a raiva de Richard. A expresso no rosto dele finalmente al iviou. Deu um suspiro, acalmando se, enquanto passava uma das mos pelo rost o . Recuperou o controle da sua voz . Se eu tentar meditar . Verei apenas aquelas crianas doentes e mortas na mi nha mente outra vez. Por favor, no consigo suportar ver aquilo durante o meu sono. Preciso dor mir e no ter sonhos . Dor mir e no ter sonhos ? Voc est sendo perturbado pelos sonhos ? Pesadelos. Tenho eles o dia todo tambm, quando estou acor dado , mas eles so reais. O Andarilho dos Sonhos no pode entrar nos meus sonhos , mas apesar disso ele encontrou uma maneira de causar pesadelos . Por favor, queridos espritos , pelo menos quando eu estiver dor mindo , concedam um pouco de paz. Um claro sinal de uma desar monia no Meridiano Feng San. Drefan confir mou para si mesmo . Posso ver que voc ser um paciente difcil , mas no sem moti vo. Ele tirou o pino de osso do lao de couro e abriu o fecho de uma das bolsas no cinto. Tirou al gumas bolsas de couro . Col ocou uma de volta . No, isso vai acabar com a dor, mas no aj udar muito com o sono . Ele cheirou outra . No, isso far voc vomitar . Procurou nas suas outras coisas e finalmente fechou as bolsas . Eu temo no trazer nada to simples comi go . Eu trouxe apenas itens rar os . Richard suspirou. De qualquer modo, obrigado por tentar . Drefan virou para Nadine. Ela estava bastante entusiasmada , pressionando os lbios com prazer controlado enquanto os outros conversavam . As coisas que voc deu para a me de Yonick no seriam for tes o bastante para Richard. Drefan falou para ela . Voc tem um pouco de Lpulo ? Certamente. ela disse tranquilamente , mas obviamente sati sfeita que algum final mente tivesse per guntado . Em tintura, claro. Perfeito. falou Drefan. Ele deu um tapinha nas costas de Richard. Voc pode meditar outra hora . Esta noite, voc vai dor mir rapidinho . Nadine vai preparar algo para voc . Vou checar os serviais e darei minhas recomendaes para eles. No esquea de meditar. Richard mur murou quando Drefan partiu. Berdine ficou para trs , estudando o dirio , enquanto Nadine, Cara, Raina, Ulic, Egan, e Kahlan, seguiram Richard at o quarto dele , que no ficava longe . Ulic e Egan assumiram posies do lado de fora, no corredor . O resto deles entrou no qu arto j unto com Richard. L dentro, Richard j ogou sua capa dourada sobre uma cadeira . Passou o boldri por ci ma da cabea e colocou a Espada da Verdade em ci ma da cadeira . Passou o manto dourado por ci ma da cabea, e tirou a camisa , ficando com uma camiseta negra sem mangas . Nadine obser vou com o canto do olho enquanto contava cada gota quando ela caa em um copo com gua . Richard sentou na beir a da cama . Cara, voc pode tirar minhas botas, por f avor ? Cara girou os olhos . Eu pareo uma criada ? Ela agachou para executar a tarefa quando Richard sorriu.

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Ele inclinou para trs apoiando o corpo sobre os cotovelos . Di ga para Berdine que eu quero que ela procure por qualquer referncia dessa Montanha dos Quatro Ventos . Vej a o que mais ela consegue descobrir so bre isso. Cara, aos ps dele, levantou os olhos . Que ideia brilhante . ela falou com entusiasmo fingido . Aposto que ela nunca teria pensado nisso sozinha , grande e sbio mestre . Est bem, est bem. Acho que no necessrio. Como est a mi nha poo mgica? Terminei agora mesmo. Nadine falou com uma voz alegre . Cara grunhiu quando arrancou a outra bota dele . Abra suas calas , e vou tirar elas tambm . Richard lanou um olhar srio para ela . Eu posso cuidar disso , obri gado. Cara sorriu para si mesma quando ele saiu da cama e foi at Nadine. Ela entregou para ele o copo com gua e a t intura de Lpulo. Colocou tambm mais alguma coisa no copo . No beba tudo. Eu coloquei cinquenta gotas . Isso mais do que voc deve precisar , mas queria deixar um extra para voc . Beba cerca de um tero , e ento se voc acordar durante a noite , pode beber mais um gole ou dois . Tambm coloquei um pouco de valerian a e solidu, para aj udar a garantir que voc mer gulhar em um sono profundo e sem sonhos . Richard bebeu metade . Ele fez uma careta . Com esse gosto to ruim , isso vai me fazer dor mir ou ento vai me matar . Nadine sorriu para ele . Vai dor mir como um beb . Bebs no dor mem muito bem , de acordo com o que ouvi di zer . Nadine deu uma risada suave . Voc vai dor mir, Richar d. Eu prometo. Se acordar muito cedo , si mplesmente tome mais um pouco . Obri gado. Ele sentou na beira da cama , olhando para cada uma das mulheres. Eu posso cuidar das mi nhas cal as . Eu j uro. Cara girou os olhos e caminhou at a porta , puxando Nadine j unto com ela . Kahlan beij ou a bochecha dele . Deite na cama. Eu voltarei para cobrir voc e dar um beij o de boa noite logo depois que checar os guardas . Raina seguiu Kahlan e fechou a porta . Nadine estava esperando, balanando para frente e para trs sobre os calcanhares . Como est o brao ? Precisa de uma pomada ? Meu brao est muito melhor. Kahlan disse. Acho que agora est bom. Mas obri gada por perguntar . Kahlan cruzou as mos e ficou obser vando Nadine. Cara obser vava Nadine. Raina obser vava Nadi ne. O olhar de Nadine passou por cada uma das mulheres . Olhou para Ulic e Egan, que tambm est avam obser vando . Ento est bem. Boa noite. Boa noite. Kahlan, Cara, e Raina disseram de uma s vez. Ficaram obser vando enquanto Nadine se afastava. Ainda di go que deveria ter deixado que eu a matasse. Cara f alou entre os dentes. Ainda posso deixar. Kahlan disse. Ela bateu na porta . Richard? Est na cama? Si m. Cara comeou a seguir Kahlan quando ela abriu a porta . Kahlan virou. S vai levar um minuto . No acredito que ele consi ga roubar minha honra em um mi nuto . Cara franziu a testa . Com Lorde Rahl , tudo poss vel . Raina soltou uma risada e deu um tapa no brao de Cara , fazendo com que ela deixasse Kahlan em paz.

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Eu no me preoc uparia. Com tudo que vi mos hoj e , nenhum de ns estaria no cli ma. Kahlan di sse. Ela fechou a porta . Apenas uma vela estava acesa . Richard estava coberto at o estmago. Kahlan sentou na beira da cama e segurou a mo dele . Encostou -a sobre o corao dela. Voc est terrivel mente desapontada ? ele perguntou. Richard, vamos nos casar . Esperei toda minha vida por voc . Estamos j untos; isso tudo que real mente i mporta . Richard sorriu. Os olhos cansados dele brilharam . Bem, no est totalmente. Kahlan no conseguiu evitar um sorriso . Ela beij ou a mo dele . Enquanto voc souber que eu entendo , ela falou. eu no queria que voc fosse dor mir pensando que eu estava com o corao partido porque no podemos nos casar agora . Casar emos quando puder mos . Ele colocou a outra mo atrs do pescoo dela e puxou -a, dando um b eij o suave . Ela colocou a mo no peito nu dele , sentindo o calor da sua carne , sua respirao, as batidas do seu corao . Se no estivesse to arrasada por causa das crianas sofrendo que viu n aquele dia, sentir o toque dele teria inflamado seu desej o . Eu te amo. ela sussurrou. Eu te amo, agora, e para sempre. ele respondeu sussurrando . Ela soprou a chama da vela, apagando -a. Dur ma bem, meu amor. Cara olhou para Kahlan com suspeita qua ndo ela fechou a porta . Foram dois mi nutos . Kahlan ignor ou a leve alfinetada de Cara. Raina, voc pode proteger o quarto de Richard at a hora em que for para cama , e ento providenciar que um guarda tome o seu lugar ? Si m, Madre Confessora . Ulic, Egan, com aquela poo para dormir , Richard pode no conseguir acordar se estiver em perigo . Gostaria que um de vocs esti vesse aqui quando Raina for para cama. Ulic cruzou os braos fortes . Madre Confessora , nenhum de ns dois est com inteno de deixar esse local enquanto Lorde Rahl esti ver dor mindo . Egan apontou para o cho perto da parede do outro lado do corredor . Um de ns pode tirar uma soneca se for necessrio . Ns dois estaremos aqui. No fique preocupada com a segurana de Lorde Rahl enquant o ele dor me . Obrigada, a todos vocs. Mais uma coisa , Nadine no tem per mi sso para entrar no quarto dele, por razo al guma . No i mporta o que acontea . Todos assentiram, sati sfeitos . Kahlan virou para a Mord -Sith loura . Cara, v buscar Berdine. Vou pegar uma capa. Vocs duas tambm deveriam trazer suas capas . A noite est fria . E para onde vamos ? Encontrarei com vocs duas nos estbulos . Nos estbulos ? Por que voc quer ir at l ? Est na hora do j antar . Cara j amais reclamaria de uma obri gao usand o um motivo to insignificante como o j antar . Ela estava desconfiada . Ento pegue al guma coisa na cozinha que possamos levar . Cara cruzou as mo at rs das costas . Para onde vamos ? Fazer uma caval gada . Uma caval gada, Madre Confessora , para onde vamos? At a Fortaleza do Mago . Tanto Cara quanto Raina levantaram uma sobrancelha . A suspeita de Cara transformou -se em uma expresso de repr ovao . Lorde Rahl sabe que voc quer ir at a For taleza ? Claro que no . Se t ivesse falado para ele porque vou at l, ele insistiria

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para ir tambm. Ele pr ecisa dor mir , ento no falei para ele . E porque estamos indo ? Porque o Templo dos Ventos se foi. Os magos que fi zeram isso foram colocados sob j ulgamento . Na Fortaleza existe registros de todos os j ulgamentos realizados l. Quero encontrar esse registro . Amanh, Richard pode ler ele, depois que tiver dor mido um pouco . Isso poderia aj ud -lo. Faz sentido, ir at a Fortaleza do Mago depois que ficou escur o. Vou buscar Berdine e um pouco de comida e encontraremos com voc nos estbulos . Faremos disso um piquenique. Cara falou com sarcasmo .

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Kahlan removeu os grandes flocos de neve midos dos clios e puxou o capuz para frente, enquanto considerava a tolice de no ter pensando em troc ar o vestido branco de Confessora por outro. Levantou nos estribos , esticou o brao entre as pernas, e enfiou mais um pouco da parte de trs do vestido debaixo das pernas nuas para proteg -las do contato com a sela fria . Felizmente, suas botas eram altas o bastante para evitar que levantar o vestido para colocar na sela deixasse expostas ao vento suas panturrilhas . Porm, ela estava contente por estar novamente sobre Nick, o grande cavalo de batalha que os soldados Galeanos deram a ela . Nick era um velho ami go. Cara e Berdine pareci am to descon fortvei s quanto ela , mas Kahlan sabia que isso acontecia por que tinham medo de ir at um local de magi a . Elas estiveram na Fortaleza do Mago antes . No queriam voltar . L atrs, nos estbulos, elas tentaram fazer com que ela desi stisse daquilo . Kahlan tinha feito elas lembrarem da praga . As orelhas de Nick agitaram-se antes mesmo que as for mas escuras dos soldados aparecessem saindo da neve rodopi ante . Kahlan sabia que tinham chegado at a ponte de pedra ; os soldados estavam posicionados j ustamente no lado da cidade onde ela ficava. Os homens embainhar am suas espadas quando Cara rosnou para eles , feliz em ter al gum por perto sobre o qual descarr egar seu mal humor . Noite terrvel para sair, Madre Confessora . falou um dos soldados , feliz em ter al gum a quem se dirigir ao invs da Mord -Sith. Noite terrvel para montar guarda aqui fora. ela disse. O homem olho u para t rs, por ci ma do ombr o . Qualquer noite que voc estej a montando guarda aqui em ci ma, na Fortaleza do Mago, uma noite terr vel . Kahlan sorriu. A Fortaleza parece sinistra , soldado, mas no to rui m quanto parece . Se voc di z, Madr e Confessora . Eu acho que em breve mont aria guarda no prprio Submundo . Ningum tentou entrar na Fortaleza , tento u? Se tivesse tentado , voc receberia not cia sobre isso , ou encontraria nossos corpos, Madre Confessora . Kahlan fez o grande garanho avanar . Nick bufou e seguiu adiante na neve escorregadia. Ela conf iava nele nesse s tipos de condies e deixou que ele mostrasse o caminho. Cara e Berdine balanavam suavemente em suas selas enquanto seguiam logo atrs. L atrs, nos estbulos , Cara havia removido os freios do cavalo , olhou nos olhos do ani mal , e or denou que ela no causasse nenhum problema . Kahlan teve a estranha sensao de que a gua baia entendeu o aviso . Kahlan j podia ver os muros de pedra nos lados da ponte . Assi m como os cavalos no conseguiam ver o abismo alm . Ela sabia que Nick no ficaria assustado , mas no tinha certeza sobre os outros dois . As paredes de rocha escarpadas da bocarra no abismo desciam milhares de ps . A no ser que voc tivesse asas , s havia esse caminho para entrar na Fortaleza do Mago . Na escurido cheia de neve , a vasta Fortaleza , seus muros de rocha escura , suas muralhas, basties, torres, passagens de conexo , e pontes se misturavam dentro da escurido do lado da montanha sobre o qual ela foi construda . Para aqueles sem magia ou aqueles que no entendiam a magi a , a Fortaleza representava um espetculo de ameaa sinistra i nconfund vel . Kahlan tinha crescido em Aydindril e esteve na Fortaleza incontveis vezes , e na maior parte delas, sozinha . Mesmo quando era criana , tinha per misso para ir at a Fortaleza sozinha , assim como as outras Confessoras . Quando era pequena , magos

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fizeram ccegas e caaram ela pelos corredores , rindo j unto com ela . A Fortaleza era um segundo lar para ela : confortavel mente seguro , acolhedor , e protetor. Porm, ela sabia que havia peri gos na Fortaleza , assi m como havia e m qualquer lar. Um lar poderi a ser um lugar seguro , acolhedor, enquanto al gum no fosse tolo o bastante para entrar dentro da lareira . Tambm havia l ugares na Fortaleza onde voc no entrava . Apenas quando era mais velha no entrava mais sozinha na Fortaleza . Quando uma Confessora fi cava mais velha , era perigoso ir para qualquer lugar sozinha . Depois que uma Confessora tinha comeado a tomar confisses , no era seguro para ela ficar sem a proteo de seu mago . Quando estava mais velha , uma Confessor a ganhava ini mi gos . A f amlia de condenados rarament e acreditava que um ente querido havia cometido cri mes violentos, ou culpavam as Confessoras pela sentena de morte do homem , mesmo que ela fosse apenas um meio para confir mar a justia naquilo . Sempre aconteciam atentados contra as vi das d e Confessoras. No havia falta de pessoas , desde plebeus at Reis , quer endo a morte de uma Confessora . Como vamos passar pelos escudos sem Lorde Rahl? Berdine perguntou. Antes, era a magia dele que per mitia nossa passagem . No vamos conseguir atraves sar os escudos . Kahlan sorriu mostrando segurana para as Mord -Sith. Richard no sabia para onde estava indo . Ele simplesmente perambulava pela Fortaleza , indo para onde precisava ir por instinto . Eu conheo os caminhos a seguir que no exi gem magia para atravessar . Deve ter alguns escudos mais fracos que mantm as pessoas do lado de fora , mas eu posso atravessar esses . Se eu consi go passar, ento posso fazer passarem por eles tocando em vocs quando atravessarem , do mesmo j eito que Richard conduziu vocs pel os escudos mais poderosos . Cara grunhiu, mostrando seu desagrado . Estava com esperana de que os escudos no per mitissem a passagem delas . Cara, estive na For taleza milhares de vezes . perfeitamente seguro . S vamos at as bibliotecas . Do mesmo j eit o que voc minha protetora no mundo do lado de fora, na Fortaleza eu serei a sua . Somos ir ms de Agiel. No per mitirei que vocs entrem em qualquer lugar perto de magia perigosa . Confia em mi m? Bem... acho que voc uma ir m de Agiel. Posso confiar em uma ir m de Agiel. Elas passaram debaixo da enor me porta cor redia e entraram no t erreno da Fortaleza. Uma vez dentro dos massi vos muros externos , a neve derretia quando tocava no cho . Kahlan baixou o capuz. Dentro dos muros , estava quente e confortvel . Ela balanou a neve da capa e deu um forte suspiro no ar fresco da manh , enchendo os pul mes com o familiar cheiro tranquilizante . Nick relinchou mostrando satisfao. Kahlan guiou as duas Mord -Sith atravs do cascalho e fragmentos de pedra at a abertur a arqueada na parede que segui a em for ma de tnel debaixo de uma parte da Fortaleza . Enquant o seguiam pel a longa passagem, as lampari nas penduradas nas selas de Cara e Berdi ne iluminavam a rocha arqueada em volta delas com um brilho alaranj ado. Porque estamos passando por aqui ? Cara perguntou. Lorde Rahl nos levou atravs daquela porta grande l atrs . Eu sei. Essa uma das razes pelas quais vocs tem medo da Fortaleza . Aquele foi um caminho de entrada muito perigoso . Estou seguindo pelo caminho q ue costumava entrar . muito melhor . Vocs vero. Tambm no o caminho de entrada para visitantes , mas o caminho usado por aqueles que vi veram e trabalharam aqui . O pblico entrava por uma porta diferente, por um lugar onde eram recebidos por um guia que cuidava dos desej os deles . Alm do tnel , todos os cavalos avistaram o grande campo com gramado exuberante. A estrada com cascalhos corria ao lado da parede que mantinha a entrada

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principal para a Fortaleza , com uma cerca do outro lado da estr ada que conf inava o campo. Para o lado esquerdo, parte do campo estava deli mitado pelos muros da Fortaleza ao invs de uma cerca . Nos fundos estavam os estbulos . Kahlan desmontou e abriu o porto . Depois de remover as selas e os arreios, todas as trs soltaram os cavalos no campo , onde eles poderiam colher grama e correr no ar fresco se desej assem. Uma dzia de largos degraus de granit o , gastos durante o milnio , conduziam para ci ma dentro de uma passagem encravada , at as simples, mas espessas, portas duplas de acess o para dentr o da Fortaleza propriamente dita . Cara e Berdine seguiram atrs com as lamparinas . A sala de espera engol ia a luz da lamparina dentro de seu vasto espao , per mitindo que as chamas fracas mostrassem apenas levemente as colunas e arcos . O que aquilo? Berdine per guntou sussurrando . Parece um dreno para tempestades . No tem nenhum... rato aqui dentro, tem? Na verdade , isso uma fonte. Kahlan disse, sua voz ecoando ao longe . E sim, Cara, tem ratos na Fortaleza , mas no onde estou levando vocs. Eu prometo. Aqui, me d sua lamparina . Per mi ta que eu mostre a vocs os ossos dessa masmorra ameaadora . Kahlan pegou a lamparina e caminhou at uma das lamparinas pri ncipais na parede direita. Ela podia caminhar ali sem aj uda da lamparina , tinha feito isso diversas vezes , mas precisava da chama da lamparina . Ela encontrou a lamparina principal, levantou o vidro que a cobria , e encostou nela a chama da lamparina de Cara. A lamparina principal acendeu. Com uma sucesso de sons fortes , o resto das lamparinas na sala acenderam, centenas delas, duas de cada vez, em pares , uma de cada lado. Cada som foi seguido quase si multaneamente por outro , quando as lamparinas ao redor da enor me sala acenderam acompanhando a lamparina principal . A luz na sala au mentou: o efeito foi semelhant e ao de acender o pavi o de uma lamparina . No espao de segundos , a sala de entrada estava quase to iluminada como se fosse dia, banhada pelo brilho laranj a -amarelado de todas as chamas . Cara e Berdine ficaram de bocas abertas com a viso. Cem ps aci ma, o tet o envidraado estava escuro , mas durante o dia , ele inundava a sala com calor e luz . Durante a noite , se o cu estivesse claro , voc poderia apagar as lamparinas e obser var as estrelas , ou deixar a l uz da lu a iluminasse a sala. No centro do cho ladrilhado havia uma fonte em for ma de folha s de trevo. gua j orrava quinze ps no ar acima da taa superior , para descer em cascata por cada fileira sucessiva dentro de taas fundas mai s largas , final mente escorrendo de pontos espaados igual mente na taa inferior em arcos perfeitos para dentro da piscina abaixo. Um muro externo de mr more branco variegado era bastante espesso para funcionar como um banco . Berdine desceu um degrau dos cinco que cer cavam a sala em for ma de anel . Isso lindo. ela sussurrou, maravilhada . Cara olhou ao redor, para as colunas de mr more ver melho que sustentavam os arcos abaixo da sacada que corria por todo o caminho ao redor da sala com for ma oval. Ela estava com um sorriso nos lbios . Isso no nada par ecido com o lugar para onde Lorde Rahl nos levou. Cara franziu a testa. As lamparinas . Isso foi magia . Tem magia aqui dentro . Voc disse que nos ma nteria longe da magia . Eu disse que manteria vocs longe da magia peri gosa . As lamparinas so algo como um tipo de escudo , s que inverso . Ao invs de manter as pessoas do lado de fora, elas so um escudo de ativao , para dar as boas vindas e aj ud -las a entrar . um tipo de magia ami gvel , Cara. Ami gvel . Certo . Vamos l, viemos at aqui com um obj etivo . Temos trabalho a f azer .

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Kahlan levou -as at as bibliotecas atravs dos elegantes corredores aquecidos, ao invs daquele caminho pel o qual foram da out ra vez . Encontraram apenas trs escudos . A magia de Kahlan per mitia atravessar esses , e segurando as mos de Cara e Berdine, foi possvel lev -las tambm, ainda que as duas tivessem reclamado sobre uma sensao de for mi gamento . Esses escudos no pr otegiam reas peri gosas , e assi m eram mais fracos do que outros na Fortaleza . Havia escudos pel os quais Kahlan no poderia passar , como aqueles que Richard tinha atravessado, levando -a, para descer at a Sliph, embora Kahlan imaginasse que deveria haver outros caminhos para chegar l embaixo . De acordo com a experincia dela, a lguns dos escudos que Richard tinha atravessado j amais foram cruzados por nenhum outro mago . Elas chegaram a um cruzamento com corredor de rocha cor de r osa claro descendo por ambos os lados . Em al guns lugares , o corredor abria em salas confortveis circuladas por bancos acolchoados pa ra conversar ou ler. Alm das portas duplas em cada uma dessas grandes salas externas havia uma biblioteca . Eu esti ve aqui . Berdine disse. Eu l embro disso . Si m. Richard trouxe voc at aqui , mas por uma rota diferente . Kahlan continuou em frente at a oitava sala de estar , e passou pelas portas duplas para dentro da biblioteca ali . Usou sua lamparina para acender a lamparina principal, e como antes, todas as outras acenderam, retirando a sala de sua escurido , fornecendo -lhe vida. Os pisos eram de madeira polida , e as paredes tinham painis de carvalho da mesma cor de mel . Durante o dia, j anelas envidraadas na parede mais afastada banhava m a sala com luz e fornecia m uma bela vista de Aydindril. Agora, atravs da neve , Kahlan podia ver ocasional mente as luzes da cidade l embaixo . Ela caminhou por fileiras de assentos entre as mesas de leitura e colunas e mais colunas de estantes , procurando por aquela que lembrava . Somente nesta sala , havia cento e quarenta e cinco colunas de livros . Tinha cadeiras c onfortveis para usar durante a leitura , mas esta noite elas precisariam das mesas para colocar os li vros . Ento essa a biblioteca. Cara falou . Em D'Hara, no Palcio do Povo, tem bibliotecas muito maiores do que essa . apenas uma das vinte e sei s salas como essa . Consi go apenas imagi nar quantas centenas de livros esto aqui na For taleza. Kahlan disse. Ento como vamos encontrar aqueles qu e estamos procur ando ? Berdine per guntou. No deveria ser to difcil quanto parece . As bibliotecas pod em ser um labirinto complexo quando voc quer encont rar algo . Fiquei sabendo de um mago que procurou durante toda sua vida por uma i nfor mao que ele sabia que estava nas bibliotecas. Ele nunca encontrou . Ento como ns pode remos? Porque tem al gumas co isas que so especializadas o bastante para serem mantidas j untas . Livr os sobre lnguas , por exemplo. Posso levar vocs at todos os livros em uma lngua especfica , porque eles no so sobre magia e ento esto em um s lugar . No sei como os livros sobre magia e profecia ficam or gani zados , se pelo menos esti verem or ganizados . De qualquer modo , essa biblioteca onde certos regist ros ficam guardados, assi m como os registro dos j ulgamentos aqui . Eu no li nenhum deles , mas fui ensinada sobre eles . Kahlan virou e conduziu -as entre duas fileiras de prateleiras . Quase na metade do cami nho descendo pelas fileiras de assentos com cinquenta ps de compri mento, ela parou. Aqui esto eles . Posso ver pelas escritas nas lombadas que esto em diversas lnguas . Uma vez que sei todas as lnguas menos o Alto D'Haran, vou procurar todos em out ras lnguas . Cara, voc olha aqueles em nossa lngua , e Berdine, voc pega aqueles em Alto D'Haran. As trs comearam a pegar livros das prateleiras e carregar para as mesas , separando -os em trs pilhas . No havia tantos quanto Kahlan temia. Berdine tinha

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apenas sete livros , Cara tinha quinze, e Kahlan onze, em uma variedade de lnguas . Para Berdine, seria l ento traduzir o D'Haran, mas Kahlan era fluente nas outras lnguas, e poderia aj udar com a pilha de Cara logo que ter minasse com a dela . Quando Kahlan comeou, rapidamente percebeu que seria mais fcil do que havia pensado inicialmente . Cada j ulgamento comeava com uma declarao do tipo de crime , tornando si mples eli minar aqueles que no tinham nada a ver com o Templo dos Ventos. Havia acusaes contra os acusados abrangendo desde o roubo de um estimado obj eto de pequeno valor at assassinato . Uma Feiticeira foi acusada de lanar um Encanto, mas foi considerada inocente . Um garoto de doze anos era acusado de comear uma bri ga na qual o brao de out ro garoto foi quebrado ; pelo fato de que o agressor ti vesse usado magia para causar o ferimento , a sentena foi a suspen so de seu treinamento durante o perodo de um ano . Um mago foi acu sado de ser um beberro, uma terceira ofensa , as punies anteriores tinham fal hado em conter seu comportamento beligerante . Ele foi considerado culpado e condenado a morte . A sentena foi executada dois dias mais tarde , quando ele estava sbr io . Habitual mente, magos beberres no eram enxergados com tolerncia e sim pelos verdadeiros perigos que representavam , capazes, em seu estado embriagado , de causarem feri mentos em massa e morte . A prpria Kahlan tinha vi sto magos beberem em excesso apenas uma vez . Os relatrios dos j ulgamentos eram fascinantes , mas a seriedade do obj etivo delas manteve Kahlan vasculhando rapidamente atravs dos livros , buscando por uma referncia ao Templo dos Ventos , ou a um grupo acusado de um crime . As outras duas tambm estavam fa zendo rpido progresso . Em uma hora, Kahlan tinha acabado todos os onze li vros nas outr as lnguas , faltavam apenas trs para Berdine, e seis para Cara . Al guma coisa ? Kahlan perguntou. Cara levantou uma sobrancelha . Acabei de encontrar o relatrio de um mago que gostava de l evantar o manto dele na frente das mulheres no mercado da Rua Stentor e ordenar que elas beij assem a serpente . Nunca i maginei que magos pudessem se meter em todos esses tipos de problemas . Eles so pessoas , exatamente como quais quer outras. No, eles no so . Possuem magia. Cara disse. Eu tambm. Encontrou alguma coisa , Berdine? No, no o que estamos procurando . Apenas cri mes comuns . Kahlan esticou-se para pegar um dos li vros que Cara no tinha folheado , mas fez uma paus a. Berdine, voc esteve l embaixo na sala com a Sliph. Berdine fez um movi mento como se esti vesse sentindo um calafrio e emitiu um som de repulsa bem fundo na gar ganta . No me faa lembrar . Kahlan fechou os olhos , tentando lembrar da sala . Lembrou dos ossos de Kolo, e lembrou da Sli ph, mas lembrava apenas vagamente de qualquer outra coisa que estava na sala. Berdine, voc lembra se havia al gum outr o livro l embaixo ? Berdine mordeu a pont a de uma unha enquant o se concentrava . Lembro de encontr ar o dirio de Kolo aberto sobre a mesa . Um tinteiro e uma pena. Lembro dos ossos de Kolo, j ogados no cho perto da cadeira , com a maior parte das roupas dele bastante apodrecidas . O cinto de couro dele ainda estava nele . Kahlan lembrava da mesma coisa . Mas lembra se tinha algum li vro nas prat eleiras ? Berdine levantou os ol hos enquanto pensava . No. No, no tinha, ou no, voc no lembra ? No, eu no lembro. Lorde Rahl estava real mente excitado por ter encontrado o dirio de Kolo. Disse que era algo dif erente dos livros na biblioteca , e sentiu que era aquilo que ele estava procurando : algo diferente. Ns parti mos logo depois disso.

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Kahlan levantou. Vocs duas continuem procurando nesses li vros . Vou l embaixo dar uma olhada , s para ter certeza . A cadeira de Cara bateu no cho quando ela l evantou . Vou com voc. Tem ratos l embaixo . A expresso dela most rou irritao , Cara colocou uma das mos n o quadril . J vi ratos outras vezes . Vou com voc . Kahlan lembrava muito bem da histria de Cara sobre os ratos. Cara, no necessrio . No preciso da sua proteo na Fortaleza . Do lado de fora, sim, mas aqui dentro eu conheo os perigos melhor do que voc . Falei que no levaria vocs perto de magia peri gosa . L embaixo tem magia peri gosa . Ento h peri go par a voc . No, porque estou ciente dela . Voc no . O peri go seria para voc , no para mi m. Eu cresci aqui . Minha prpria me per mitiu que eu andasse pela Fortaleza quando era pequena porque fui ensinada sobre os perigos e como evit -l os. Sei o que estou fazendo. Por favor fique aqui com Berdine e t er mine de olhar os l ivros . Vai poupar tempo para ns , e isso i mportante. Quanto mais cedo encontrar mos aquele que estamos procurando , mais cedo poderemos voltar para casa e tomar conta de Richard. Essa a nossa real preocupao . A roupa de couro de Cara rangeu quando ela j ogou o peso do corpo para a outra perna. Acho que voc conheceria os peri gos da magia aqui melhor do que eu . Acho que est certa sobre ir para casa . Nadine est l.

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Kahlan tentou colocar seu mapa mental da Fortaleza sobre as passagens , escadarias, e salas que atravessou enquanto seguia seu caminho descendo . Ratos guinchavam e fugiam correndo da lamparina dela . Embora ti vesse visto diversas vezes a torre do la do de fora do aposento de Kolo das muralhas e passagens l em ci ma, no topo da Fortaleza , ela nunca esteve ali embaixo at que Richard a tivesse levado. Infelizmente, Richard a levou at l por um caminho de passagens perigosas , atravs de escudos que ela nunca conseguiria atravessar sozinha . Ela estava confiante de que havia outras rot as descendo at a sala de Kolo. Vastas reas da Fortaleza no estavam prot egidas por nenhum escudo . S tinha que encontrar um caminho sem escudos , ou com escudos que sua magi a seria capaz de cruzar. As reas pelas quais Richard a tinha levado , protegidas por escudos perigosos , ela no conhecia, uma vez que nunca esteve alm dos mesmos , mas estava familiarizada com vri os caminhos para cont orn -los. Geral mente os, escudos fort es, como os magos costumavam cham -los, estavam destinados a proteger apenas al guma coisa logo depois deles , ao invs de especificamente i mpedir a passagem para outra rea . Muitas das salas atravs das quais Richard a tinha levado eram assi m: lugares de magia ameaadora que ela nunca tinha visto. Muitas vezes eles forneciam uma rota mais direta , mas exi giam magia especial. Se esti vesse correta , de que Richard tinha atravessado um labirinto atravs de lugares peri gosos , ao invs de atr avessar escudos for tes que protegiam especificamente a torr e , ento haveria um cami nho ao redor das r eas peri gosas e para dentro da sala da tor re . De acordo com sua experincia , esse era o modo como a Fortaleza funcionava : se a sala da torre tivesse que ficar fora dos limites , ento ela estaria protegida por seus prprios escudos fortes . Se o acesso no fosse proibido , ento haveria pelo menos um caminho para que ela conseguisse entrar . S precisava encontr -lo. Mesmo que ti vesse passado bastante tempo na Fortaleza . muit o daquele tempo era passado est udando nas bibliotecas . Ela explorou, claro, mas a Fortaleza era quase inconcebi velmente vasta . No era apenas a parte que podia ser vista do lado de fora que era imensa , mas muitas outras partes da Fortaleza estavam enterradas dentro da montanha . As paredes externas eram apenas a ponta da Fortaleza , a parte vis vel do dente , com grande parte da rai z escondida debaixo dela . Kahlan passou por uma sala vazia , esculpida na rocha de fundao , at uma das passagens do out ro lado . Havia numer osas salas vazias na Fortaleza do Mago . Al gumas delas, como aquela que tinha acabado de atravessar , par eciam nada mais do que j unes onde vrias passagens se conectavam , possi vel mente aumentadas para fornecer pontos de ref erncia . A passagem de lados quadrados atravs da rocha logo adiant e parecia cuidadosamente cortada e polida . A lamparina dela iluminou faixas de s mbolos gravados no granito, com entalhes rodeados por crculos com um poli mento quase brilhante. Cada faixa envolta por um crculo marca va a localizao de um escudo suave que causava for mi gao em sua pele quando ela atravessava . Adiante, ela viu o corredor dividir -se em trs passagens . Antes que ela alcanasse a j uno , o ar ao redor dela zuniu subitamente. Deu dois passos antes de parasse seu avano. Cada um desses passos fez o zunido aument ar transformando -se em um som desconfor tvel . O cabelo dela levantou dos ombros e ficou eriado em todas as direes . Imediatamente a faixa entalhada na rocha logo adiante comeou a emitir um brilho v er melho. Kahlan recuou vrios passos . O zunido reduziu . O cabelo dela bai xou .

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Ela soltou uma praga . Um escudo que zunia era um aviso ur gente para ficar longe . O brilho ver melho mostrava a regio do escudo propriamente dito . O zunido avisava que voc estava entrando na rea de um escudo peri goso . Na verdade, al guns desses escudos fortes i mpediam que uma pessoa sem a magia requerida chegasse perto demais , fazendo o prprio ar ficar to espesso quanto lama , e depois quanto rocha . Al guns dos escudos que zuniam no impediam a entrada , mas caminhar atravs de um deles arrancar ia a carne e msculos dos ossos de uma pessoa. Os escudos mais fracos tinham o obj etivo de i mpedir que pessoas sem magia , e desse modo sem o conheci mento , chegassem perto do peri go . Kahlan virou e levant ou a lamparina enquanto re constitua rapidamente seus passos at a sala . Seguiu por uma passagem diferente que corria na direo que ela queria ir. Era um corr edor de aparncia mui to mais agradvel , com paredes e teto caiados, per mitindo que a lamparina iluminasse melhor o caminho . No encontrou es cudo algum no corredor br anco . Uma escadaria a conduziu mais fundo na Fortaleza. Outro corredor de pedra no fundo dela per mitia viagem mais rpida livre de escudos . Em sua mente , ela estava reconstit uindo os corredores , salas, escadas, e tneis estreitos , e tinha certeza de que , eli minando as r otas falsas que tinha tomado, havia um caminho para entrar e sair da torre sem encontrar qualquer escudo . Kahlan abriu a porta no fi m do corredor de pedra e saiu em uma passarela com gradil de ferro . Levantou a lamparina na sua frente . Ela estava no n vel inferior da torre. A passarela envol via o corredor . Degraus subiam ao r edor da par te interna da i mensa torre de pedra , com platafor mas em outras portas pelo cam inho. No centro, na base da torre , havi a uma poa de gua negra . Rochas rompiam a superfcie da gua aqui e ali . Insetos agit avam -se pela superfcie da poa. Salamandras repousavam sobre as rochas, seus olhos girando para obser v -l a. Esse era o lugar onde ela e Richard lutaram com a Rainha Mriswit h. Os ovos quebrados fedorentos dela ainda suj avam a rocha . Pequenos fragmentos da porta estourada da sala de Kolo ainda flutuavam na poa , for mando ilhas para aqueles insetos que sibilavam para a intrusa . Do outro lado da gua , no lado oposto da sala da torre arredondada , estava a abertura para a sala de Kolo. Kahlan seguiu rapidamente pela passarela at a larga plataforma do lado de fora da sala de Kolo. O portal tinha sido explodido , deixando bordas irregulares enegrecidas . Em al guns pontos a prpria rocha estava derretida como cera de vela . A parede da torre do lado de fora do portal est ava marcada por linhas negras de fuligem do poder liberado que abriu a sala de Kolo pela pri meira vez no mi lnio . Quando Richard destr uiu as Torres da Perdio , isso tambm destruiu a magia que selava esta sala . As torres isola ram o Mundo Anti go do Novo na grande guerra trs mil anos antes . Tambm tinham selado a sala com a Sliph, e selado o homem que foi desafor tunado o bastante p ara estar guardando ela naquele momento . Fragmentos de pedra estalavam sob os ps dela quando Kahlan pisou dentro da sala onde Kolo morreu, a sala onde a Sliph residia. O silncio era opressivo . Ele zunia em seus ouvidos, fazendo com que ela ficasse agrade cida pelo som de s eus passos. Richard havia despertado a Sliph depois de milhares de anos . A Sliph tinha levado Richard at o Mundo Anti go , e trazi do ele e Kahlan de vol ta para Aydindril em segurana . Quando voltaram, Richard colocou a Sliph para dormir novamente. Todos os anos que Kahlan tinha passado na Fortaleza , e j amais soube que a Sliph estava l. Kahlan no consegui a nem i maginar a magia que os magos do passado podiam usar para conj urar um ser como a Sliph, ou como poderiam ter colocado ela para dor mir durante t odo aquele tempo, par a que pudesse acordar novamente . Apenas no limite de sua i maginao ela conseguiria conceber o poder que Richard exercia, mas no compreendia . O que os Magos Guerreiros do passado , que conheciam bem o seu Dom , deveriam ter sido capazes de fazer com uma magia incomensurvel assi m ? Como

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deveriam ter sido os terrores de uma guerra entre aqueles com esse tipo de poder ? O si mples pensamento naquilo causava calafrios . Teriam sido coisas como a praga que foi lanada sobre eles agor a. Eles podiam fazer esse tipo de coisa . A luz da lamparina espalhou -se sobre os ossos de Kolo ao lado da cadeira . A pena e o tinteiro ainda repousavam sobre a mesa empoeirada . A sala arredondada , de quase sessenta ps , estava coberta por um teto alto com um domo, quase to alto quanto a lar gura da sala . No centro havia um muro de pedra circular , como um poo, com vinte e cinco ou trinta ps de dimetro . Ali morava a Sliph. Kahlan segurou a lamparina sobre o muro do poo, e olhou rapidamente para baixo, pel as paredes de pedra lisas do fosso escuro que parecia descer eternamente . As paredes da sala apresentava m linhas irregulares quei madas como se um relmpago tivesse per corrido o local, outro resultado da mesma magia que Richard tinha invocado quando destrui u as torres e quando a porta foi explodida . Kahlan caminhou rapidamente pela sala , verificando se poderia haver alguma coisa que pudesse ser til . No havia nada na sala , alm da mesa , cadeira, e Kolo, a no ser um conj unto de prateleiras empoeiradas . Kahlan estava desapontada por descobrir que no tinha li vro algum nas prateleiras. Havia trs recipientes de vidro na cor azul clara, provavel mente al gum dia contiveram gua ou sopa para o mago que guardava a Sliph. Uma tigela branca envidraada continha uma c olher prateada. Um pano cuidadosamente dobrado , com algum tipo de bordado , estava sobre uma das prateleiras . Quando o tocou , ele desintegrou virando p e pequenos flocos no local onde os dedos dela entraram em contato. Kahlan agachou, vendo que a prateleir a inferior tinha apenas algumas velas e uma lamparina. Uma fria sensao abr upta de alar me inundou -a. Estava sendo observada . Ela congelou, prendendo a respirao , di zendo a si mesma que era apenas sua imagi nao. Os cabelos de sua nuca ficaram eriados . Senti u uma onda fria de arrepios subindo pelos braos . Ficou atenta p rocurando ouvir algum som. Seus dedes cur varam dentro das botas. Estava com medo de se mover . Cuidadosamente , silenci osamente , deixou os pul mes absor verem o ar to necessrio . Lentamente, mais lent amente ainda , para no fazer nenhum som , levantou um pouco o corpo . No ousou mover os ps para evitar que os fragmentos de pedra fossem triturados . Com uma corage m, to frgil quanto casca de ovo , decidiu esconder -se atrs do muro do poo da Sl iph. De l, ela poderia deter minar se era apenas sua i maginao que estava lhe assustando . Talvez fosse apenas um rato . Girou o corpo para avaliar a distncia at o poo. O que viu fez Kahlan engolir um grito enquanto recuava .

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O rosto de mercrio da Sliph tinha levantado acima da borda do muro de pedra e estava obser vando -a. A criatura de brilho metlico com traos femininos refletia a luz da lamparina e a sala como um espelho vi vo . Era bvio o moti vo pelo qual Kolo chamava a Sliph de ela. A Sli ph era uma esttua pr ateada . Exceto pelo fato de mover -se com graciosidade lquida . Kahlan pressionou uma das mos no corao que pulsava forte enquanto arfava, recuperando o flego . A Sliph estava obser vando , como se estivesse curiosa para saber o que Kahlan poderia fazer em seguida . Kolo geralmente dizia em seu dirio que ela estava obser vando -o. Sliph... Kahlan falou. O que voc est fazendo... acordad a? O rosto distorceu fazendo uma careta conf usa . Voc quer viajar ? A estranha voz ecoou pela sala. Seus lbios no se moveram quando falou , mas ela sorriu de for ma agradvel . Viaj ar? No. Kahlan deu um passo na direo do poo . Sliph, Richard colocou voc para dor mir . Eu estava aqui . Mestre. Ele me despertou . Si m, Richard acor dou voc . Viaj ou dentro de voc . Me resgatou, e eu viaj ei de volta com ele ... em voc . Kahlan lembrou daquela estranha experincia com um certo car inho . Para viaj ar na Sliph, voc precisava respir -la. No incio era assustador , mas com Richard ali segurando sua mo , Kahlan conseguiu faz -lo, e tinha descoberto a fascinante sensao de... viaj ar . Respirar a Sliph era um xtase . Eu lembro. disse a Sliph. Uma vez que voc est eve em mim , eu lembro. Mas no lembra de Richard colocando voc para dor mir outra vez? Ele me despertou do sono de eras , mas ele no me colocou de volta no longo sono . Ele me col ocou para descansar , at que eu fosse necessria . Mas ns pensamos... pensamos que voc tinha voltado a dor mi r . Porque no est... descansando, agora? Senti voc perto. Vi m dar uma olhada . Kahlan aproxi mou -se do poo. Sliph, algum viaj ou em voc desde a ltima vez em que eu e Richard viaj amos? Sim. Eu fui usada. De repente a compreenso superou a surpresa dela . Um homem e uma mulher . Eles viaj aram em voc , no foi? O sorriso da Sliph ficou dissi mulado , mas ela no respondeu . Kahlan encostou os dedos no muro de pedra . Quem foi, Sl iph, quem viaj ou em voc ? Voc deveria saber que jamais traio aquel es que carrego comigo . Eu deveria sabe r? Como poderia saber ? Voc viajou em mim . Eu no revelaria voc . Nunca traio meu clientes . Voc viajou, ento deve entender . Kahlan lambeu os lbios pacientemente . Sliph, na verdade, eu temo no conhecer nada sobre voc . Voc de um tempo antes do me u tempo, de outra era . Sei apenas que voc pode viaj ar , e que voc me aj udou antes . Voc foi uma valiosa aj uda para derrotar algumas pessoas muito ms. Fico feliz que voc esteja contente comigo . Talvez voc gostasse de ficar

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contente outra vez ? Gostaria de viajar novamente ? Um calafrio subiu pel a coluna de Kahlan. Tinha que ser por isso que Marlin estava tentando chegar at a Fortaleza . Ele e a Ir m Amelia devem ter vindo para Aydindril do Mundo Antigo na Sliph. Jagang tinha falado que esperou para se re velar at que ela voltasse . De que outra manei ra ela poderia ter ret ornado para ele to rpido, a no ser na Sl iph? Kahlan esticou um brao i mplorando . Sliph, al gumas pessoas muito ms ... Ela parou, sugando ar pela boca aberta . Seus olhos ficaram arregal ados. Sliph, ela sussurrou. voc me levou para o Mundo Anti go antes . Ah. Eu conheo o l ugar . Venha, ns viajaremos . No, no, no para l. Sliph, voc consegue viaj ar para outros lugares ? Claro. Para onde? Muitos lugares . Voc deve saber . Voc viajou. Diga o nome do lugar que lhe agradaria, e ns viajaremos . Kahlan inclinou -se na direo do sorridente r osto encantador prateado . At a feiticeira . Consegue me levar at a feiticeira ? No conheo esse lugar . No um lugar . uma pessoa. Ela mora nas Montanhas Rang'Shada. Em um lugar chamado Agaden Reach. Consegue ir at l , at Agaden Reach? Ah. Eu j estive l . Kahlan encostou os dedos trmulos nos lbios . Venha, e ns viajaremos. a Sliph disse, sua voz fantasmagrica ecoando pelas antigas paredes de pedra . O som morreu lentamente , deixando que o silncio tomasse cont a do ambiente mais uma vez , encobrindo t udo, como o vu de poeira na sala. Kahlan limpou a gar ganta . Tenho que fazer uma coisa pri meiro . V oc ainda estar aqui quando eu voltar? Vai esperar por mi m? Se eu estiver descansando , voc pode fazer com que eu saiba da sua necessidade, e ns viajaremos . Voc ficar contente . Voc quer di zer , se no esti ver bem aqui , eu devo chamar voc gritando l embaixo, e voc vir at mi m, e ns viaj aremos ? Sim. Ns viajaremos . Kahlan esfregou as mos quando recuava . Eu voltarei . Voltarei em breve , e ns viaj aremos . Sim, a Sliph falou, obser vando Kahlan se afastar. ns viaj aremos . Kahlan pegou a lamparina do lugar no cho perto das prateleiras onde tinha colocado. Fez uma pausa na porta , olhando para trs, para o rosto de mercrio flutuando na escurido . Eu voltarei . Logo. Ns viaj aremos . Sim. Ns viajaremos . a Sliph disse quando Kahlan comeou a correr . Kahlan teve que se esforar para pensar onde estava indo enquanto corria . Sua mente estava rodopiando com tantos pensamentos . Enquanto avaliava suas alternativas, tambm tentava prestar ateno ao descer por cor redores , atravs de salas, e correr em escadas . Parecia que tin ha chegado at o Corredor da Biblioteca antes que estivesse pronta. Bufando, percebeu que no poderia chegar at Cara e Berdine nesse estado. Elas saberiam que al guma coisa estava errada . No muito longe da biblioteca onde as duas Mord-Sith esperavam, Kahlan desabou em um banco acolchoado , deixando a lamparina escorregar at o cho . Inclinou -se para trs, encostando contra a parede e esticou as pernas doloridas . Abanou o rosto com uma das mos . Engoliu ar, e tentou convencer o corao a reduzir a velocidade das batidas. Sabia que seu rost o devia estar ver melho como uma ma . No poderia chegar perto das outras duas desse j eito . Kahlan fez planos enquanto descansava , esperando que seu corao acalmasse , seus pulmes se

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recuperassem, seu rost o esfriasse . Shota sabia alguma coisa sobre a praga . K ahlan tinha certeza di sso . Shota falou sobre Richard . Que os espritos tenham piedade da al ma del e . Shota tinha enviado Nadine para casar com Richard. Kahlan recordou vi vidamente o vestido colado de Nadine, seus sorris os e flertes, suas acusaes , dizendo a Richard que Kahlan no tinha corao . A expresso nos olhos de Nadine quando ela falou com ele . Kahlan pensou a respeito daquilo que deveria fazer . Shota era uma feiticeira. Todos temi am a feiticeira . At mesmo magos temiam Shota. Kahlan nunca tinha feito nada contra ela , mas isso nunca impediu Shota de machuc -la. Shota poderia mat -la. No se Kahlan a matasse pri meiro. A distrao de fazer planos per mitiu que ela recuperasse a compostura . Levantou, alisou o vestido, e deu um suspiro profundo . Kahlan usou a expresso de Confessora e cami nhou atravs das portas at a biblioteca onde as out ras duas esperavam . Cara e Berdine saltaram de trs de uma fileira de estantes . Os livros no estavam mais na mesa . Cara obser vou Kahlan, desconfiada. Voc desapareceu durante bastante tempo. Levou al gum tempo para que eu encontrasse um caminho com escudos que pudesse atravessar . Berdine saiu de trs das estantes . Bem? Voc encontrou al guma coisa ? Encontrei al guma coisa ? Como o qu? Berdine afastou as mos . Li vros . Voc foi procurar livros . No. Nada . Cara estava com a test a franzida . Teve al gum problema ? No. Estou apenas preocupada com tudo isso ... sobre tudo. A praga e tudo mais. Estou inconfor mada por no conseguir e ncontrar nada para aj udar . E quanto a vocs? Berdine afastou uma mecha de cabelo solta do rosto . Nada. Nada sobre o Templo dos Ventos ou o grupo que mandou ele embora. Eu no entendo , Kahlan disse, falando mais para si mesma . se houve um j ulgamento , como Kolo falou, ento deveria haver um registro dele . Bem, Berdine disse. estvamos pr ocurando entre os out ros livros para ver mos se dei xamos passar al gum dos registros dos j ulgamentos . No encontramos nenhum. Onde mais podemos pr ocurar ? Kahlan murchou, desapontada . Tinha certeza de que elas encontr ariam um registro do j ulgamento para Richard. Em lugar nenhum. Se no est aqui , ento no deve haver regi stro algum do j ulgamento , ou el e foi destrudo . De acordo com o que Kolo disse, a Fortaleza estava passando por muita agitao na poca ; eles poderiam estar ocupados demais para guardar um regist ro . Berdine inclinou a cabea . Mas ns vamos continuar procur ando pelo menos durante uma parte da noite . Kahlan olhou ao redor pela biblioteca . No. Seria desperdcio de tempo . O tempo seria melhor utilizado se voc continuasse trabalhando no dirio de Kolo. Se no temos o regi stro do j ulgamento , traduzir o dirio seri a a melhor for ma de aj udar Richard. Talvez vocs consi gam encontrar alguma coisa i mporta nte no dirio. Na claridade da biblioteca , a deter minao de Kahlan estava comeando a vacilar. Ela comeou a r econsiderar seu plano . Bem, Cara falou. ento acho melhor voltar mos . No h como di zer o que Nadine est disposta a fazer . Se entrar no qua rto de Lorde Rahl, ela vai ficar cheia de bolhas de tanto beij -lo enquanto el e est dor mindo e indefeso .

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Berdine apertou os lbios e deu um tapinha no ombro de Cara. Qual o problema com voc ? A Madre Confessora uma ir m de Agiel. Cara piscou, surpresa. Me perdoe. Eu s estava fazendo uma piada . Ela tocou no brao de Kahlan. Voc sabe que eu matarei Nadine se voc quiser, basta pedir . No se preocupe, Raina no per mitiria que Nadine entrasse no quarto dele . Kahlan limpou uma lgri ma da bochecha . Eu sei. s que, com tudo isso que est acontecendo... Eu sei . Sua deciso tinha sido tomada . Isso poderia aj udar Richard a encontrar uma resposta. Poderia aj udar Richard a descobrir algo que colocaria um fi m na praga . Kahlan sabia que estava apenas cr iando desculpas para si mesma. Sabia porque estava indo. ***** Encontraram o que estavam procurando ? Raina perguntou enquanto Kahlan, Cara, e Berdi ne se aproxi mavam. No. Kahlan disse. No havia regist ro algum do j ulgament o . Sinto muito. Raina disse. Kahlan fez um gesto indicando a porta . Al gum tentou incomod -lo? Raina sorriu. Ela apareceu. Queria checar Lorde Rahl para ter certeza de que ele estava dor mindo , ela disse. Kahlan no precisou perguntar quem tinha aparecido . O sangue dela ferveu . E voc deixou ela entrar ? Raina mostrou aquele sorriso sombrio dela . Coloquei minha cabea para dentro , vi que Lorde Rahl estava dor mindo , e falei isso para ela . No deixei que ela desse nem ao menos uma espiada nele . Bom. Mas provavel mente e la voltar. O sorriso de Raina aumentou. Acho que no. Eu f alei que se a encontrasse outra vez nesse cor redor esta noite, ela sentiria meu Agiel em seu traseiro. Quando ela foi embor a , no havia dvida em sua mente de que eu estava falando srio . Cara riu. Kahlan no conseguiu . Raina, tarde. Por que voc e Berdine no dor mem um pouco? Kahlan lanou um rpido olhar para Berdine. Berdine, assi m como Lorde Rahl ,