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Fonte Histrica (1) O que fonte histrica?

Fonte Histrica tudo aquilo que, produzido pelo homem ou trazendo vestgios de sua interferncia, pode nos proporcionar um acesso compreenso do passado humano. Neste sentido, so fontes histricas tanto os j tradicionais documentos textuais (crnicas, memrias, registros cartoriais, processos criminais, cartas legislativas, obras de literatura, correspondncias pblicas e privadas e tantos mais) como tambm quaisquer outros que possam nos fornecer um testemunho ou um discurso proveniente do passado humano, da realidade um dia vivida e que se apresenta como relevante para o Presente do historiador. Incluem-se como possibilidades documentais desde os vestgios arqueolgicos e outras fontes de cultura material (a arquitetura de um prdio, uma igreja, as ruas de uma cidade, monumentos, cermicas, utenslios da vida cotidiana) at representaes pictricas e fontes da cultura oral (testemunhos colhidos ou provocados pelo historiador). As investigaes sobre o genoma humano fizeram do corpo e da prpria gentica uma fonte histrica igualmente til e confivel, que inclusive permitiu que os historiadores passassem a ter acesso aos primrdios da aventura humana sobre a Terra, forando a que se problematize o antigo conceito de prhistria que antes sinalizava uma regio da realidade um dia vivida que estava at ento proibida aos historiadores. De igual maneira, a partir do sculo XX, quando a geografia passou a atuar interdisciplinarmente com a histria, mesmo uma paisagem natural passou a ser encarada como uma possibilidade documental. O mesmo se pode dizer das relaes entre a histria e a lingstica, que trouxeram os prprios fatos da lngua para o campo das evidncias histricas, e tambm das perspectivas que se produziram na confluncia entre Histria e Antropologia, que permitem que se abordem como fontes histricas as evidncias e heranas imateriais, j sem nenhum suporte fsico e concreto, como as festas dramticas populares e os ritos religiosos que se deslocam e perpetuam-se na realidade social, os sistemas integrados e reconhecveis de prticas e representaes, os gestos e modos de sociabilidade, os bens relacionveis ao chamado patrimnio imaterial (modos de fazer algo, receitas alimentares, provrbios e ditos populares, anedotrios, apenas para citar alguns exemplos). certo que houve um longo desenvolvimento historiogrfico at que chegasse o momento em que, para alm dos documentos e fontes concretizadas em papel ou qualquer outro material, fossem tambm admitidas as fontes imateriais como campos de evidncias das quais poderia o historiador se valer. De todo modo, pode-se dizer que nos dias de hoje no h praticamente limites para um historiador quanto possibilidade de transformar qualquer coisa em fonte histrica. Um repertrio de gestos, por exemplo, pode ser revelador de permanncias do passado. Lembremos o hbito de cumprimentar tirando o chapu, que provm do repertrio de atitudes medievais: quando um cavaleiro cumprimentava o outro, tirava o elmo em sinal de que suas intenes eram pacficas (sem o elmo, pea blica defensiva, manifestava algo como uma proposta de desarmamento). Foram-se as batalhas e os elmos, e veio a sociedade oitocentista dos chapus burgueses. O gesto, contudo, manteve-se incrustado no repertrio de atitudes, e mesmo com os chapus em desuso ainda permanece como um movimento que toca a testa como que para tirar o elmo imaginrio. assim que, em certos hbitos enraizados, expressos na vida cotidiana e na prtica comportamental tambm a poderemos ir buscar uma fonte, uma evidncia ou um testemunho do passado. A ampliao documental foi uma conquista gradual dos historiadores; verificou-se medida que a prpria Historiografia expandia seus limites no decurso do sculo XX. O historiador adotava novas perspectivas, passava a dispor de novos mtodos e a contar com o intercurso de outras disciplinas (Geografia, Lingstica, Psicologia apenas para mencionar trs dos campos relacionados aos exemplos antes expostos: a paisagem, a palavra e o gesto). Tudo isto e mais o interesse por novos objetos, at ento desprezados pela historiografia

tradicional, fez com que a historiografia contempornea caminhasse para necessitar cada vez mais de outras fontes ou documentos que no s as crnicas e registros arquivsticos. Assim, se os Arquivos so fundamentais para o trabalho dos historiadores, eles esto longe de serem suficientes para fornecerem tudo o que os historiadores necessitam para o seu trabalho. Na verdade, a questo de pesquisar ou no em fontes de arquivos tem muito mais a ver com o objeto ou com os problemas histricos que esto sendo examinados do que qualquer outra coisa. Tem a ver com esta questo, alis, outra palavra que muito freqentemente empregada como sinnimo de fonte histrica: documento histrico. Na verdade, h algum tempo atrs esta palavra era at mais comum no linguajar do historiador do que fonte histrica; e, antes dela, at a historiografia do sculo XVIII, predominava uma outra palavra: "monumento". A expresso documento histrico, que se tornou muito tpica no sculo XIX, mas que continuou a ser usada com sentidos ampliados no sculo XX, estava primordialmente muito relacionada tanto com os arquivos que comearam a ser organizados sistematicamente na poca, como tambm com a maneira como ento se concebia a Histria. Esperava-se que o historiador documentasse, no sentido jurdico, todas as afirmaes que fizesse no decorrer de sua narrativa histrica. Da a palavra documento, que, alm de possuir uma origem jurdica, estava muito associada idia de prova, de comprovao. Hoje em dia, empregam-se indistintamente as expresses fonte histrica ou documento histrico. Mas nota-se uma certa tendncia preferncia cada vez maior pela expresso fonte histrica, talvez porque a expresso documento histrico tenha ficado um pouco associada historiografia positivista, e um pouco tambm porque o historiador no espera mais dos materiais e evidncias que lhes chegam do passado apenas ou necessariamente uma prova, encarando tambm as fontes como discursos a serem analisados ou redes de prticas e representaes a serem compreendidas. Por isto, tende-se freqentemente utilizao da palavra fonte na atual prtica historiogrfica. Em contrapartida, quando um historiador utiliza nos dias de hoje a palavra documento histrico, ele pode estar se referindo a qualquer tipo de fonte histrica, e no apenas queles tipos mais especficos de documentos textuais que os positivistas priorizavam. Postado por Jos D'Assuno Barros s 12:34

Fonte Histrica (2) A Expanso Documental


O debate sobre as fontes histricas remete-nos a um dos dois fatores que constituem a mais irredutvel singularidade da Histria como campo de conhecimento. De fato, se por um lado a Histria pde um dia ser definida por Marc Bloch, nos anos 1940 como a Cincia que estuda o Homem no tempo , a obrigatoriedade do uso de Fontes Histricas pelo Historiador, como nico meio de atingir diretamente este homem que se inscreve no Tempo, certamente o segundo fator inseparvel do conhecimento histrico. A centralidade da dimenso temporal , neste tipo de conhecimento que a Histria, e a utilizao das Fontes , pelo Historiador que o produz, so precisamente os dois fatores que fazem com que a Histria possa ser distinguida de qualquer outro campo de saber. Comearemos por lembrar que Seignobos, em um manual escrito no incio do sculo XX, um dia registrou uma frase que terminou por se tornar clebre: Sem documento no h histria (1901). Com isto buscava situar a fonte histrica como o princpio da operao historiogrfica. A frase seria contraposta, algumas dcadas depois, por uma outra que seria criticamente pronunciada por Lucien Febvre: Sem problema no h histria . O historiador dos Annales, com isto, queria mostrar que a operao historiogrfica principiava na verdade com a formulao de um problema. Seria um problema construdo pelo Historiador o que permitiria que ele mesmo constitusse as suas fontes, agora deslocada para o segundo passo da pesquisa.

Hoje, decorridas muitas dcadas aps os primeiros combates pela histria travados pelos historiadores dos Annales contra uma historiografia que denominaram positivista , pode-se perceber mais claramente que os dois elementos o Problema e a Fonte acham-se frequentemente entrelaados: se o Problema construdo pelo historiador sinaliza para algumas possibilidades de Fontes , determinadas fontes tambm recolocam novos problemas para os historiadores. Podemos pensar, a ttulo de exemplos, nas chamadas fontes seriais , que permitem aos prprios historiadores formularem novos tipos de problemas que s adquirem sentido no tratamento serial da documentao, ou ainda o caso das fontes dialgicas , aqui entendidas como aquelas que permitem ao historiador que sejam acessadas diversas vozes nas sociedades por ele examinadas. Os exemplos nos mostram que, se o Problema proposto pelo historiador permite que ele constitua suas fontes de determinada maneira, as prprias fontes histricas tambm devolvem algo ao historiador. Dito de outra forma, pode-se dizer que, na operao historiogrfica, o sujeito que produz o conhecimento e os meios de que ele se utiliza interagem um sobre o outro, de modo que, no fim das contas, se o Historiador sempre escreve seu texto de um lugar no mundo social e no tempo, ao mesmo tempo ele mesmo pode se transformar a partir da sua prpria experincia com as fontes. Vamos lembrar aqui um interessante texto escrito por Carlo Ginzburg em 1979, com o ttulo Provas e Possibilidades , no qual o micro-historiador italiano chama ateno para uma questo peculiar. Embora reconhecendo que o trabalho do historiador inicialmente direcionado por um certo imaginrio historiogrfico (tal como props Hayden White em Meta-Histria) e tambm por um lugar social (tal como postula Michel de Certeau em A Operao Historiogrfica ), Ginzburg esmera-se em perscrutar o fato de que o historiador tambm se modifica pela interatividade com relao alteridade trazida pela documentao (GINZBURG, 1989, p.196). Vale dizer, no apenas um determinado lugar social-institucional, e uma certa imaginao historiogrfica ou o seu Presente o que d uma direo ao trabalho do historiador. O prprio Passado, atravs das especificidades de sua documentao, traz ao historiador vozes com as quais ele interage, colocando-o em contato com aspectos que passam a integrar a sua prpria experincia, e com elementos vrios que o reconstroem como sujeito de investigao. Desta forma, a prpria documentao examinada traz a sua contribuio adicional para o resultado do trabalho historiogrfico no apenas como objeto que se configura em testemunho ou discurso de sua poca, mas tambm abrindo certos caminhos de compreenso e, para alm disto, enriquecendo mesmo, como experincia, o prprio historiador que se v modificado no momento mesmo inicial da pesquisa. Estas questes so importantes, e ao final da palestra voltaremos a elas. As fontes histricas, alm de permitirem que o historiador concretize o seu acesso a determinadas realidades ou representaes que j no temos diante de ns, permitindo que se realize este estudo do homem no Tempo que coincide com a prpria Histria, tambm contribui para que o historiador aprenda novas maneiras de enxergar a histria e formas de expresso que poder empregar em seu texto historiogrfico. Neste momento, conforme discutiremos no final desta palestra, estabelecese uma misteriosa possibilidade de contato entre as fontes que instauram a pesquisa e o texto final que o historiador oferece ao seu leitor. Lidar com variedades de fontes histricas, veremos adiante, tambm instrui o historiador acerca de diferentes e novas possibilidades de expresso uma questo que cada vez mais tem sido abordada nos tempos recentes. assim que, ao passo em que foi descobrindo novas possibilidades de fontes histricas, o historiador tambm viu-se diante de novas possibilidades tericas e expressivas: so apenas alguns exemplos o olhar longo da Histria Serial, a escrita polifnica das fontes dialgicas, o olhar microscpico proporcionado por fontes intensivas como os processos-criminais, ou mesmo a escrita cinematogrfica que pde ser assimilada por aqueles que estudam o Cinema. Mas antes de chegar a estas questes mais recentes, principiemos discutindo algumas questes fundamentais para a

compreenso da revoluo documental que ainda no cessou de ocorrer na historiografia desde que a histria passou a se postular como uma historiografia cientfica. Abordaremos, a seguir, alguns aspectos que na verdade esto interligados: a expanso documental , a multiplicao de metodologias e abordagens das fontes histricas, sobretudo a partir do sculo XX, e a crescente explicitao do dilogo com as fontes no texto historiogrfico.

1.2.

Expanso

Documental

J lugar comum dizer que o sculo XX conheceu uma extraordinria expanso na possibilidade de tipos de fontes histricas disponveis ao historiador. A expanso documental comea com a gradual multiplicao de possibilidades de fontes textuais isto , fontes tradicionalmente registradas pela escrita e da termina por atingir tambm os tipos de suporte, abrindo para o historiador a possibilidade de tambm trabalhar com fontes no-textuais: as fontes orais, as fontes iconogrficas, as fontes materiais, ou mesmo as fontes naturais. Com o desenvolvimento de novas tecnologias, pergunta-se se j no teremos em pouco tempo um nmero significativo de trabalhos tambm explorando as fontes virtuais. De certo modo, a histria da historiografia tem conhecido duas expanses paralelas no universo das fontes historiogrficas: de um lado, as fontes textuais, que sempre foram to amplamente empregadas pelos historiadores, comeam a se diversificar; de outro lado, pode ser percebido um contraponto importante que o da expanso das fontes com novos tipos de suporte. Concentremo-nos por hora no esforo de mostrar a complexidade que abarca a expanso das possibilidades de fontes textuais. O Quadro 1 procura registrar visualmente esta expanso: na verdade uma expanso que termina por se voltar sobre si mesma. O esquema visual parte de algumas das fontes que, um tanto impropriamente, chamaremos de fontes realistas (1) que so aquelas que se apresentam aos historiadores como discursos narrativos que tentam prestar conta de acontecimentos que se deram realmente, ou que ento tentam convencer os seus leitores da natureza real do objeto de suas narrativas. Dos relatos de natureza historiogrfica aos relatos de viagem, passando pelas hagiografias, crnicas e biografias, neste tipo de fontes costumava se concentrar o trabalho dos historiadores at o sculo XIX. Ento, podemos dizer que ocorrer a primeira revoluo documental da historiografia ou, se quisermos, a primeira fase de uma revoluo historiogrfica que mais adiante teria, no sculo XX, o seu segundo tempo. O sculo XIX, efetivamente, introduz o trabalho dos historiadores para alm das fontes que j eram utilizadas anteriormente no mundo dos arquivos que comeam a ser montados por toda a Europa em um monumental esforo incentivado pelos governos nacionais. Os Documentos Polticos (2) notadamente da grande histria poltica os documentos diplomticos relacionados intrincada dialtica da Guerra e da Paz (3), a documentao governamental (4), com suas leis e atos governamentais diversos, passaro a constituir a base do trabalho do historiador, que comea a desenvolver as suas primeiras tcnicas de crtica documental. Por muitos dos historiadores oitocentistas, estas fontes sero tratadas sobretudo como depsitos de informaes. De todo modo, pode-se dizer que a Crtica Documental tornou-se uma contribuio inestimvel desta interao entre o historiador e as fontes poltico-institucionais. Com elas, o historiador aprendeu o olhar meticuloso to precioso para a prtica historiogrfica. Uma segunda revoluo documental inicia-se nos anos 1930. Ou, se quisermos, podemos dizer que o universo das fontes histricas comea a se expandir novamente. Para alm das fontes j acumuladas pela revoluo documental

anterior, a multiplicao de objetos histricos agora concentrada sobretudo em aspectos sociais e econmicos permitir que alguns setores da historiografia comecem a centrar a sua ateno nos documentos administrativos (5), comerciais (6), eclesisticos (7), cartoriais (8); fontes que logo seriam exploradas pelos historiadores a partir de uma nova abordagem, serial ou quantitativa. Na Frana, um pas cuja historiografia exerceu grande influncia sobre a historiografia brasileira, conhecido o papel que a histria serial exerceu at os anos 1970. Um inquestionvel fruto colhido pela historiografia ao entrar em contato com as fontes seriais, mas tambm presente nas diversas modalidades historiogrficas que passaram na mesma poca a trabalhar com a longa durao , foi um novo tipo de olhar sobre a histria: esse olhar longo que se estende sobre a srie documental ou sobre grandes extenses de tempo ou de espao e que, a partir da, aprimora-se na habilidade de identificar permanncias, de perceber ciclos, de avaliar pequenas variaes no decurso de uma srie de dados. O olhar longo junta-se assim ao olhar meticuloso , de modo que o historiador torna-se aqui um pouco mais completo. Novos mtodos costumam sempre acompanhar cada expanso no universo de fontes historiogrficas. Quando assistimos nos anos 1980 a um crescente interesse dos historiadores pelas fontes jurdicas (9) e policiais (10) a exemplo dos processos-crime e da documentao de inquisio logo os historiadores aprendem a tirar um mximo partido destas fontes que so ao mesmo tempo intensivas isto , extraordinariamente ricas de detalhes e dialgicas, no sentido de que so espaos de manifestao para muitas vozes sociais. Surge tanto uma escrita da histria polifnica, voltada para a explicitao das vrias vozes sociais, como tambm a Micro-Histria uma modalidade historiogrfica que se mostra pronta a mergulhar no projeto de enxergar grandes questes sociais a partir de uma escala de observao reduzida, porm com um olhar intensivo, que aproxima o historiador do olhar do detetive ou do criminalista que investigam indcios, mas tambm do mdico que tenta enxergar a grande doena por trs dos pequenos sintomas. Vamos denominar a este novo olhar que se oferece aos historiadores dos anos 1980 de olhar interior , pois se ele um olhar capaz de captar os detalhes mais reveladores, tambm um olhar capaz de apreender a complexidade interna das realidades examinadas, alm de captar a polifonia interna que se oculta em todas as formaes sociais. Mais uma vez o historiador desenvolve a sua completude: o olhar meticuloso , o olhar longo e o olhar interior agora se integram como possibilidades para a constituio de uma historiografia mais plena. As ltimas conquistas, talvez sob a gide de uma historiografia que traz para o centro do cenrio histrico o mundo da Cultura esto nas fontes que se relacionam vida privada (11) e a todos os tipos de literatura (12). Tambm no por acaso que, em um mundo que invadido pelo discurso, intensifique-se nesta mesma poca a interdisciplinaridade com a Lingstica, a Semitica e as Cincias da Comunicao, oportunizando aos historiadores novas metodologias de anlise textual e discursiva que hoje j se tornaram patrimnio da historiografia contempornea. Ao mesmo tempo, pode-se dizer que, de alguma maneira, o historiador tambm conseguiu incorporar com estas novas experincias um certo olhar esttico . A si mesmo, comeou a se perceber como literato, e muitos passaram a buscar aprimorar novas formas de expresso na elaborao do seu texto historiogrfico, conforme mais adiante discutiremos. Tal como j assinalamos, um esquema como o que estamos tentando representar a complexidade das fontes histricas no pode ser seno circular: uma figura que se desdobra sobre si mesma. As fontes narrativas realistas (1), das quais partramos, oferecem nos anos 1980 novas incorporaes atravs dos jornais, e o chamado retorno da histria poltica permite que os historiadores tambm incorporem, s fontes polticas (2) com as quais j lidavam, a documentao de partidos polticos e os discursos proferidos nestes mesmos ambientes. As ampliaes no universo de possibilidades das fontes textuais, j o dissemos, so acompanhadas de um

movimento paralelo. Se os historiadores haviam comeado a diversificar as suas fontes textuais, desde princpios do sculo XX, tambm comeam a ser exploradas em um ritmo crescente as fontes com novos tipos de suporte. As imagens, por exemplo, deixariam de ser apenas objetos temticos para os historiadores que j se interessavam pela Histria da Arte, e passaram a ser tambm fontes para historiadores interessados em chegar todo o tipo de questes sociais, econmicas e polticas atravs das fontes iconogrficas. A Histria Oral, tambm nos anos 1980, conquista o seu lugar no campo da historiografia, e reaviva mais uma vez um dilogo com a Antropologia, com a qual a Histria j havia estabelecido tantas vagas de contatos interdisciplinares. Poderamos tambm seguir adiante na enumerao de conquistas historiogrficas relacionadas s fontes notextuais: os arquivos sonoros, o Cinema, a cultura material e mesmo as fontes naturais aqui entendida como a natureza interferida pelo homem abrem-se como novas possibilidades. Podemos hoje nos perguntar pelas fontes virtuais. Como os historiadores passaro a trabalhar com este tipo de fontes?

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[BARROS, Jos D'Assuno. Fontes Histricas Revista Albuquerque. ________________________ Referncias:

um caminho percorrido e perspectivas sobre os novos tempos in Vol.3, n1, 2010]

BLOCH, Marc. Apologia da Histria. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001 [original publicado: 1949, pstumo] [original de produo do texto: 1941-1942] GINZBURG, Carlo. Indagaes sobre Piero: o Batismo - o Ciclo de Arezzo - a Flagelao. Traduo de Luiz Carlos Cappellano. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989.. Postado por Jos D'Assuno Barros s 12:35