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Sinopse

Primeiro livro da srie Legado de Merlin Elas so filhas do destino, ligadas por uma herana de magia e amor, envolta nas brumas da lenda... Esccia, 1066 A chama e a espada A magia flui atravs das eras no sangue de Vivian de Amesbury, ] filha secreta de Merlin, perseguida por uma maldio que a impede de conhecer o amor. Dotada de uma segunda viso, Vivian vislumbra um guerreiro normando cruzando um pas devastado por batalhas, fazendo-a tremer de medo... e de desejo! Rorke FitzWarren vai a Amesbury procurar a clebre curandeira que tem poderes para salvar seu soberano, Guilherme, duque da Normandia, dos ferimentos adquiridos em combate. Embora o destino tenha feito de Rorke e Vivian inimigos, surge entre ambos uma paixo to intensa e frgil quanto uma chama ardente merc do vento... e de foras misteriosas. Numa busca que o leva a um mundo alm das brumas, Rorke parte procura da lendria espada que lhe possibilita reivindicar o corao de Vivian para si... e para sempre! Quinn Taylor Evans o pseudnimo de Carla Simpson, que combina o estilo dos romances de poca com personagens como drages e feiticeiros, transportando o leitor antiga Gr-Bretanha dos druidas, guerreiros e batalhas entre o bem e o mal. Quin Taylor Evans

Livro 1 - FILHA DO FOGO

TRADUO Gabriela Machado Copyright 1996 by Carla Simpson Originalmente publicado em 1996 pela Kensington Publishing Corp. PUBLICADO SOB ACORDO COM KENSINGTON PUBLISHING CORP. NY, NY - USA Todos os direitos reservados. Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia. TTULO ORIGINAL: Daughther of Fire EDITORA: Leonice Pomponio ASSISTENTE EDITORIAL: Patrcia Chaves EDIO/TEXTO Traduo: Gabriela Machado Copidesque: Maiza Bernardello Reviso: Claudia Morato ARTE: Mnica Maldonado ILUSTRAO Hankins + Tegenborg, Ltd. COMERCIAL/MARKETING Daniella Tucci PRODUO GRFICA Snia Sassi PAGINAO Dany Editora Ltda. 2006 Editora Nova Cultural Ltda.

Rua Paes Leme, 524 8 andar - CEP 05424-010 - So Paulo - SP www.novacultural.com.br Impresso e acabamento: RR Donnelley Moore Tel.: (55 11)2148-3500 7

A LENDA

- Merlin est morto! O rumor espalhou-se por entre o povo e nobres e plebeus choraram de dor. O mgico, o feiticeiro, o fazedor de reis est morto. E, da remota fortaleza do castelo, dos campos em que cuidavam de seus rebanhos, dos barcos com linhas lanadas em guas escuras e das forjas incandescentes, os homens olharam para as colinas em busca do brilho da pira funerria do mago druida. Mas, em vez disso, viram apenas o brilho de uma estrela enorme cruzar o cu da meia-noite, como uma jia reluzente suspensa entre o cu e a terra. Um sinal, alguns disseram, conforme a estrela riscava o cu, um poderoso farol que ilumina o caminho, o olho de um drago que enxerga alm das brumas do tempo... E, mesmo enquanto as notcias da morte de Merlin alcanavam as praias mais distantes do reino, outra histria era murmurada em torno das fogueiras e beira d'gua, como uma promessa sussurrada ao vento frio da noite. Ele no est morto, mas apenas adormecido... adormecido na bruma. 8

Prlogo

Abadia de Amesbury Elemento de fogo, esprito de luz, essncia de vida, acordem a noite. Fogo da alma, chama de vida, enquanto a luz revela a verdade, queimem no brilhante dourado da eternidade. No alto da torre da abadia em runas, a invocao antiga ressoava como um murmrio entre as frias e midas paredes de pedras. Uma nica vela queimava, a chama tornava-se mais forte a cada palavra proferida. Em seu poleiro no canto da torre, um pequeno falco bateu as asas, os olhos dourados fixos na chama. Vivian inclinou-se sobre a vela, a luz dourada banhando-lhe as feies plidas, contradas, as delicadas sobrancelhas levemente arqueadas, as mas do rosto salientes a luzir como fogo derretido na torrente flamejante de cabelos soltos, que caam em uma suave cascata por suas costas. De olhos fechados, ela repetia a antiga invocao. A brilhante luz azul mesclava-se ao ouro reluzente em mutantes 9 padres espiralados pelas paredes de pedra, conforme a chama refletia o grande cristal que ela segurava suspenso diante da vela, criando uma tapearia faiscante que cintilava e tremulava como se as paredes e teto, de repente, tivessem se tornado um cu noturno cheio de estrelas.

Ento, de sbito, como se obedecesse a seu comando, a luz engoliu a si mesma, os desenhos no teto se concentraram num nico ponto reluzente at que tudo que restava era a chama que agora queimava dentro do cristal. Revele a mim um tempo que ainda no tempo, um dia que ainda no dia Vivian de Amesbury murmurou. A chama tremulou mais e mais forte a cada palavra. Quinhentos anos tinham se passado desde que uma viso aparecera pela ltima vez no antigo cristal azul. Ento, medida que Vivian abriu os olhos, uma nova viso se revelou lentamente. Dois grandes exrcitos empenhados numa feroz batalha de fogo, morte e destruio, e corpos espalhados por uma imensa plancie escura. Seu corao condoeu-se ao ver o Alce Saxo sucumbindo fora da Serpente. Soube, ento, com certeza, que o exrcito do rei Harold cairia diante do exrcito de Guilherme da Nor-mandia. Compreendeu tambm que ela era impotente para evitar o inevitvel, pois o que vira estava no futuro, mas j tinha sido escrito no grande livro da vida desde o princpio dos tempos. Lgrimas de angstia deslizaram por suas faces. Ela no queria testemunhar mais morte e destruio e apertou os olhos, fechando-os, tentando bloquear as imagens trgicas e desoladoras. Porm, um poder mais forte do que o seu prprio a compeliu 10 a fitar mais uma vez o cristal. O dom com que nascera era ao mesmo tempo uma maldio e uma bno, e ela teria de contemplar tudo, no importava o quo doloroso ou apavorante fosse. Viu que o destino de seu povo estava em suas mos. As chamas de morte e destruio pareceram queimar lentamente at que as cinzas e a fumaa da batalha se dissiparam e outra profecia se revelou. Do meio das chamas incandescentes, uma criatura magnfica ergueu a cabea, um ser gerado no fogo e sangue da destruio. Era esguia, forte, poderosa, e, ao mesmo tempo, feroz e aterradora. Um grande pssaro predador com penas chamejantes em tons de amarelo, laranja e vermelho, lentamente desdobrou as asas num esplendor de graa e majestade, em meio a uma escurido crescente. E, do centro do cristal, ouviu-se um sussurro: Cuidado com a f que no tem corao e com a espada que no tem alma. Como se a criatura soubesse que era observada, virou a cabea. O sangue derramado na guerra manchava seu bico, os olhos queimavam como se estivessem em chamas. Ento, uma nova emoo, muito diferente da primeira, envolveu Vivian. A criatura que se erguia das cinzas e das chamas como a mtica Fnix tomou as feies de um homem. 11

Captulo I

Abadia de Amesbury, Outubro de 1066 - Guerreiros inimigos!

E o grito de alarme ecoou no ar frio da manh e foi ouvido na torre da abadia. Em seu poleiro, o crocitar aflito do falco juntou-se ao alarme. O gato Nicodemos, que dormia ao lado do braseiro, saltou para o cho e correu para baixo da mesa de madeira. Cuidado, Vivian! O aviso ecoou como um murmrio ao longo das paredes da estufa onde cultivavam vegetais e as ervas medicinais para suas poes. Com o corao aos saltos, Vivian de Amesbury correu para a janela estreita e avistou o jovem Tom, filho do ferreiro da vila, no ptio l embaixo. Tom j cruzava o riacho e descia pela estrada, espalhando o alarme. A distncia, Vivian viu os guerreiros montados emergindo da floresta pela antiga estrada romana. As armaduras de batalha 12 eram de um tom acinzentado sob o cu de final de outono, e a bandeira que carregavam ostentava uma enorme serpente num campo negro. O medo fez o corao dela contrair-se. Vira a serpente quando consultara o cristal. Agora, a profecia se concretizava. A Inglaterra sax estava perdida. Onde estariam seus protetores, o monge, Poladouras e sua velha ama Megwin? Precisava encontr-los, afinal, poderiam no ter ouvido o alerta sobre os guerreiros inimigos que agora rumavam para a abadia. Como se o cristal pudesse sentir-lhe o medo, cintilou e re-luziu em seu pescoo, emitindo uma luz repentina. Ela correu para os degraus de pedra que conduziam capela, logo abaixo. Precisava avisar Poladouras e Meg. O medo crescia em seu peito, o que fez com que descesse correndo a espiral ngreme dos degraus de pedra. Vivian, contudo, conhecia aqueles degraus desde que era um beb, poca em que ela e Meg passaram a viver com Poladouras. Tinham chegado ali em meio a uma jornada incerta. Por sorte, tinham sido recebidas pelo bom monge no pior inverno de que se tinha notcia em Amesbury. Depois que o inverno findara, as duas continuaram na abadia. Conforme ela crescia e aprendia as prticas de cura com a velha Meg, as manhs eram passadas na enorme estufa de plantas, entretida com o preparo das antigas poes medicinais. As tardes transcorriam ao lado de Poladouras, aprendendo idiomas, matemtica e cincias, conhecimentos que o monge adquirira em suas viagens pelos imprios do Leste. A vida era tranqila e pacata na abadia, as poucas necessidades preenchidas pela pequena horta que Meg e Vivian tinham 13 plantado. A l e as fibras de algodo eram fornecidas pelos aldees por gratido pela orientao espiritual de Poladouras e pelos tnicos curativos de Vivian. Os aldees eram pessoas simples, que mal proviam a prpria subsistncia, mas viviam em uma paz quase idlica. E, como no tinham nada de valor, Vivian estava segura de que no precisavam temer os invasores normandos. J a abadia de Amesbury cara em runa desde que fora abandonada pelos monges. Somente Poladouras ficara. Por que, ento, pensou aflita, os guerreiros normandos rumavam para l? O que queriam? Cuidado, minha menina!

De novo ela ouviu as palavras urgentes, como se as pedras da torre lhe sussurrassem um aviso. Vivian chegou ao patamar dos degraus e viu de imediato Poladouras que vinha em sua direo com passos trpegos. O jovem Tom... ela gemeu, ofegante. Guerreiros normandos o monge aquiesceu, com um leve menear de cabea. Tal como voc previu. No havia surpresa em sua voz. O exrcito do rei Harold sucumbiu continuou ele com tristeza, a voz se alquebrando no final da sentena. um momento trgico para todos os saxes. Meg? Vivian chamou, ansiosa. Estou aqui a velha senhora respondeu. O olhar de Meg voltou-se para os degraus. Ela cruzou a capela com surpreendente desenvoltura e sua mo magra, que muitas vezes confortara Vivian ao longo de toda sua existncia, fechou-se sobre seu brao. 14 Voc precisa ir embora! disse a velha ama, aflita. Fuja agora, criana, pelas colinas, enquanto ainda h tempo. Sim, voc precisa ir! Poladouras exclamou, com firmeza. Os dias adiante sero negros para todos ns. Mais que qualquer outra pessoa, deve saber que no deve cair nas mos dos normandos. Estaremos seguros o bastante aqui. Agora v, depressa! insistiu. Antes que seja tarde! Contudo, j era tarde demais. As portas de carvalho, que mal continham o vento e o frio, de repente estalaram contra a parede de pedra. O vento uivou pela abertura, apagando as velas. O cheiro acre de fumaa inundou o santurio. Os guerreiros normandos entraram na abadia com as espadas em punho. Meg puxou Vivian para as sombras atrs do altar. No diga nada! avisou, quando Poladouras voltou-se para encarar os invasores. O monge postou-se diante do altar, inclinado e de ombros cados, como se fosse bem mais velho do que era. Apoiou-se no cajado, como se o simples esforo de ficar em p exigisse toda sua fora. O crucifixo que sempre usava reluzia contra a l rstica de seu hbito, vista de todos, e a expresso em suas faces redondas e gentil era de total surpresa. O corao de Vivian apertou-se de medo ao sentir o jogo perigoso que ele estava fazendo. Afastem-se! Uma ordem foi dita com aspereza em francs, e os guerreiros se separaram para deixar um homem alto e musculoso passar. No necessrio arrebentar as portas da capela! exclamou o monge. Qual o significado disso? Quem so vocs? Por que trazem armas para a casa de Deus? 15 Esta agora a casa de Guilherme da Normandia o soldado que se adiantara informou-o num ingls carregado de sotaque. O normando vestia uma pesada armadura de cota de malha, com calas e manoplas de couro. As feies eram duras e frias.

Viemos procurar a mulher cuja reputao de ser uma grande curandeira. A expresso de Poladouras foi de ligeira surpresa. E Vivian ficou espantada com a mentira que lhe saiu com facilidade dos lbios. No sei de quem fala, milorde. No h ningum mais aqui. Apenas eu, um humilde monge. Os olhos do soldado normando se estreitaram e Vivian pressentiu o perigo. Um saxo disse que a curandeira poderia ser encontrada aqui. A mo do homem fora profundamente queimada e estava quase curada quando o encontramosele continuou. Sua boca curvou-se numa careta cruel. No sei o nome do homem, mas ele falou da curandeira antes de morrer sob minha espada. Na sombra do altar, Vivian arquejou, pois sabia que ele falava do pai do jovem Tom. O ferreiro sofrera uma queimadura feia na mo dias antes de ele e os outros homens partirem para Hastings. Meg apertou o brao de Vivian. No h nada que voc possa fazer por ele agora, menina! murmurou a velha ama. engano insistiu o monge , pois no h nenhuma curandeira em Amesbury. O soldado normando no estava convencido disso. Revistem a capela! Tragam a curandeira! 16 Poladouras avanou com passos trpegos, como se para impedi-los. Isso sacrilgio! No podem entrar neste lugar sagrado com suas armas ainda pingando o sangue daqueles que mataram! O normando sacou sua espada e empunhou-a ameaadora-mente contra o peito de Poladouras. Pare com essa hipocrisia, velho, ou morrer onde est. Vivian lutou para se desvencilhar, mas Meg segurou-a com fora. No diga nada! avisou-a. Voc ouviu a Voz! Esses porcos normandos no podem encontr-la! Os guerreiros se espalharam rapidamente pela capela. Uma cadeira foi arrebentada sob a bota de um deles, a mesa foi cortada ao meio por um machado de guerra. Os preciosos manuscritos de Poladouras foram descobertos e se juntaram pilha de detritos no cho. Por favor o monge implorou, manquitolando com as pernas inchadas. Os livros no tm importncia para vocs. No os destruam. Tem razo, monge, eles no so importantes. Mas voc pode salvar seus preciosos livros o chefe normando sugeriu, num tom insolente , entregando-me a curandeira! Eu j lhe disse insistiu Poladouras, mesmo que soubesse que era apenas uma questo de tempo antes que Vivian e Meg fossem descobertas. No sei de quem fala. Um grito apavorado veio da passagem que levava cozinha, e Vivian imediatamente percebeu que era de Mally. A garota a procurara, naquela manh, em busca de um ch de ervas para aliviar o desconforto da me moribunda. Sem dvida, fora pega 17

pelos guerreiros na estrada da vila. Foi arrastada por um deles para dentro da capela. Soluava histericamente. Olhe s, Vachel o soldado exclamou em francs, com um sorriso malicioso. Veja o que encontrei no muito longe da abadia. Uma pequena recompensa por nosso trabalho. Arrastou-a para o meio da capela, onde a colocou em p e puxou-a contra si, a lmina de uma faca comprimida em sua garganta. Os cabelos de Mally estavam emaranhados, os olhos cheios de medo. O lbio inferior estava partido e sangrando. Os seios mostra, com hematomas escuros na carne delicada. O sangue manchava sua saia. No posso suportar ver os outros sofrerem por minha causa. O corao de Vivian confrangeu-se e um soluo fechou-lhe a garganta. Voc precisa agentar! Meg murmurou, com veemncia. O destino da garota no deve ser o seu! Lgrimas de raiva impotente queimavam nos olhos de Vivian. Suas mos delicadas se fecharam nas dobras da saia, as unhas raspando pelo comprimento firme de algo esquecido at aquele momento, no bolso do vestido. Enfiou a mo no bolso e sentiu a faca que usara naquela manh para cortar ervas na horta. Mas, naquele instante, Poladouras ergueu o cajado sobre a cabea e, passando a brandi-lo como se fosse uma arma, arrastou-se na direo dos guerreiros normandos e enfrentou-os com coragem. Isto cho consagrado, seus brutos! esbravejou o monge. A garota no mais que uma criana. Como ousam trazer a morte e a destruio para este lugar santo?! Pelo bem 18 de suas almas mortais, soltem a moa e vo embora de uma vez antes que sejam amaldioados por toda a eternidade! Os gritos e os comentrios maliciosos entre os guerreiros normandos cessaram de repente. Por algum tempo, ouviu-se apenas o som do fogo a estalar no braseiro. Vivian sentiu a inquietao entre os homens ao ouvirem a maldio de Deus clamada contra eles. Sem dvida, o lder normando, aquele a quem chamavam Vachel, tambm sentira, pois uma expresso de fria contor-ceu-lhe as feies. Maldito seja, velho tolo! praguejou ele, erguendo a espada e atingindo Poladouras do lado da cabea com o cabo da arma. O golpe jogou o monge de joelhos, e os olhos escuros de Vachel luziram de prazer ao erguer a espada para golpe-lo novamente. No! Vivian gritou, com toda fora, ao correr para proteger o monge de outro ataque. Uma agonia imensurvel encheu o corao da velha Meg. Precisava enganar aqueles tolos. Sou aquela que procuram disse ela aos soldados normandos, ao surgir de detrs do altar e caminhar lentamente em direo aos inimigos. Sou a curandeira. No! Vivian gritou, quando Meg foi imediatamente agarrada por dois dos homens de Vachel e lanada ao cho, aos ps dele.

Vachel se inclinou e segurou-a cruelmente pela garganta. Encarou-a, as feies contorcidas por uma raiva perigosa diante dos olhos opacos e sem vida que o fitavam de volta. Praguejou, furioso. 19 A velha cega! Golpeou brutalmente Meg do lado da cabea e empurrou-a para longe. Meg caiu e gritou para Vivian. Fuja, minha querida. Salve-se! Ento, com incrvel agilidade, lanou-se sobre Vachel, envolvendo os braos magros em torno de suas pernas. Ele chutou-a brutalmente e a empurrou de lado. No a machuque! Vivian exclamou. Com um feroz instinto protetor, lanou-se garganta de Vachel com a faca. A um grito de aviso de um de seus homens, o normando desviou o ataque com o brao. Em vez da garganta, a faca abriu um rasgo em seu rosto. Ele uivou, como um dos ces vadios de Poladouras, os dedos tocando a face machucada. Seus olhos escuros luziram perigosamente. Maldita! esbravejou, erguendo o punho. O golpe apanhou Vivian no ombro e a teria jogado ao cho se o outro punho no a prendesse pelos cabelos. Uma sensao de amortecimento espalhou-se pela extenso do brao, do ombro ferido aos dedos delicados. A faca que segurava caiu no cho da capela. Vachel puxou-a contra o corpo, os cabelos torcidos no pulso como uma fita grossa de cetim que ele lentamente enrolava. A cabea de Vivian foi forada para trs. H maneiras de domar um gato com garras afiadas. Ele sorriu, uma expresso fria, malvola, lbios puxados sobre dentes que se destacavam no meio da barba emaranhada. Ergueu a espada e comprimiu a lmina contra a garganta de Vivian. Vou mostrar quem seu novo senhor prometeu. Inclinou a espada e, com um torcer do punho, cortou o corpete 20 do vestido at a carne, descrevendo um crescente escuro na pele plida dos seios. Gotas de sangue pingaram da ferida e o sorriso malvolo alargouse quando seu olhar se cravou na marca reluzente. Minha marca em voc no passa da primeira, demoiselle exclamou e puxou-a contra o peito, a barba dura embebida em sangue pressionada contra a face de Vivian. Os elos da cota de malha que lhe cobriam o brao se enterravam na carne dos seios redondos e firmes. Eu a domarei ele jurou. Quando acabar, voc rastejar a meus ps! Ir implorar para me chamar de amo e cumprir minhas ordens. Vivian recusou-se a gritar ou a acovardar-se. Em vez disso, manteve-se rgida, o queixo erguido com orgulho, os olhos reluzentes de dio. Vachel a sacudia violentamente pela espessa massa de cabelos sedosos que enrolara na mo. Compreende o que estou dizendo? exclamou furioso, num ingls carregado de sotaque. Vocs, saxes, so ignorantes demais para entenderem a mais simples ordem dada por seus novos senhores? Je vous comprends Vivian respondeu em francs perfeito, a voz cheia de desdm, e viu com satisfao a expresso de espanto nos olhos cruis.

Ento, perguntou, desafiadora: Me comprenez-vousl As feies delicadas de Vivian estavam tensas e mostravam todo o desprezo e dio que sentia ao dizer: Confesse seus pecados, Vachel, e reze por perdo. Pois juro, pelos antigos, que um homem morto. As risadas dos guerreiros normandos somaram-se de seu lder. Diga-me, demoiselle prosseguiu Vachel, a barba spera 21 a raspar-lhe a face. Como eu morri? Por acaso voc me matou e sou um fantasma que agora a mantm prisioneira? Deu uma sonora gargalhada. Usou alguma espada mgica para me abater? Mais uma vez ergueu a espada e colocou-a na garganta de Vivian. Se estou morto ponderou, o hlito quente e desagradvel a soprar-lhe na face , como possvel que eu tenha a lmina contra o seu adorvel pescoo? Vivian encolheu-se com repulsa, recusando-se a deix-lo perceber o menor trao de medo. Por favor, eu lhe imploro exclamou Poladouras, ao lutar penosamente para se pr em p. No a machuque. Ela no passa de uma moa sem juzo. No pretendia ferir ningum. Queria apenas proteger a velha como qualquer criana protegeria a me. Vachel, contudo, pareceu no ouvir. Comprimiu a espada com mais firmeza contra a carne macia, os olhos luzindo de prazer cruel. De repente, as portas da abadia se escancararam com um baque que fez todos estremecerem. Uma outra vintena de cavaleiros normandos e um igual nmero de soldados armados postaram-se ao lado da entrada da capela. Pare, Vachel ou morrer! A expresso de Vachel tingiu-se de incredulidade, e depois se contorceu de raiva quando ele se virou na direo da voz, arrastando Vivian consigo. Rorke FitzWarren! Seu filho de Lcifer! vociferou. Apesar das palavras iradas, Vivian sentiu a mo de Vachel vacilar em seus cabelos, viu o espasmo do msculo no queixo e farejou o indisfarvel odor de medo do normando. 22 O cavaleiro recm-chegado postara-se na entrada da capela, emoldurado por um cu cor de chumbo ao fundo. Ento, lentamente, avanou, a espada j fora da bainha. Seus homens igualmente se insinuaram entre os de Vachel, e Vivian sentiu o dio frio e ameaador que os dois normandos e os grupos de guerreiros comandavam. Rorke FitzWarren encheu a capela com sua presena poderosa; os msculos pesados, sem dvida enrijecidos por muitas batalhas, eram moldados pela cota de malha como se a armadura fosse sua companhia de longo tempo. O toucado de malha fora empurrado para trs e caa em dobras pesadas pelos ombros largos. Seus cabelos eram de uma rica colorao de negro profundo, reluzentes como a asa de um falco, e longos at os ombros. Sob a luz do braseiro, Vivian viu feies fortes e duras. Uma testa larga, o perfil aquilino, as mas do rosto salientes e o queixo quadrado, que poderia mostrar fora de carter ou teimosia, ou quem sabe ambos, sob a sombra da barba de vrios dias.

Em contraste, sua boca era bem delineada, com uma sensualidade espantosa, mesmo agora, quando os lbios se afinavam e se apertavam com desprezo diante da destruio desnecessria, ele era indiscutivelmente belo. Olhos que refletiam o dia nublado em suas glidas profundezas acinzentadas observaram a cena com desgosto. medida que Rorke FitzWarren ergueu a espada e colocou a ponta mortfera contra a garganta de Vachel, a luz oscilante do braseiro refletiu-se em sua tnica. Os fios dourados luziram, captando a parca luz do fogo moribundo. Como se os fios se tornassem as prprias chamas, a 23 esplndida ave caadora bordada no tecido pareceu erguer-se das labaredas como uma criatura magnfica nascida de fogo e sangue. O medo aguou-se e espiralou em torno de Vivian, mais forte do que qualquer temor que ela tivesse de Vachel. Aquela era a mesma criatura que vira no cristal, a Fnix mtica a se elevar das cinzas e das chamas da destruio. Foi ento que o homem, cujas feies ela vira pela primeira vez no cristal azul, a encarou, e uma nova chama se acendeu no fundo de sua alma. Pela primeira vez em sua vida, estava diante de um sentimento que nenhum ser humano era capaz de dominar, no importava se fosse mago ou mortal. Naquele instante, Rorke FitzWarren reconheceu que se uma chama pudesse tomar a forma humana, esta seria a bela criatura em p diante dele. A pele acetinada tinha uma plida luz dourada, a massa de cabelos sedoso deslizavam at a cintura delgada, exibindo todos os matizes de vermelho, como as cores do fogo que crepitava em uma lareira, indo do vermelho brilhante ao tom mais profundo de vinho, mesclado com delicado mbar. Eram seus olhos, contudo, que lhe chamavam a ateno e o mantinham cativo. Pareciam ser o corao cintilante de uma chama em repouso, no qual o amarelo suave se torna completamente claro e depois magicamente se transforma em azul intenso. Ele vira as fogueiras de incontveis acampamentos de guerra em dezenas de lugares estrangeiros que preferiria esquecer, em campos de batalha onde bons homens lutavam por causas justas e morriam; e outros lutavam por simples e mera ganncia e, por alguma razo misteriosa, viviam. Fazia tanto tempo que 24 convivia com a guerra que, quando pensava em fogo, pensava em morte. At aquele momento, jamais imaginara o fogo como algo puro e vivo. A bela sax exibia o lume de um indomvel orgulho, desafio e ira apaixonada, como se o fogo encontrasse vida dentro dela, e qualquer um que a tocasse certamente morreria queimado. Contudo, faz-lo seria uma deliciosa tortura. Uma onda de desejo e fascinao o fez ansiar por tocar a pele plida, sentir a seda fulgurante dos cabelos entre os dedos, perder-se nos olhos zangados, desafiadores. Dentro daqueles olhos acinzentados da Fnix, Vivian sentiu como se olhasse para si mesma e vislumbrasse todas as formas soturnas e escuras que assombravam suas vises e sonhos. Rorke FitzWarren era seu inimigo, uma criatura nascida em fogo e sangue.

E, contudo, ela no conseguia desviar os olhos, pois sabia que estava fitando o futuro que ainda no estava escrito e a aguardava, sombrio, desconhecido e terrvel, como o ousado guerreiro normando que estava em p, espada em punho, a fit-la com olhos como a alvorada de inverno. Maldito! Vachel praguejou para Rorke FitzWarren. Fui enviado para encontrar a curandeira. Por que est aqui? perguntou. A expresso de FitzWarren tornou-se ainda mais predatria, o olhar frio como um iceberg que flutuava no Mar Irlands. Queria ter certeza de que voc no encontraria nenhuma dificuldade ironizou. Ento, ordenou: Solte-a, agora. Solt-la? Essa maldita sax me enfrentou com uma faca! Vachel esbravejou, sua mo ainda presa aos cabelos de Vivian. Eu poderia t-la matado. 25 O olhar frio de FitzWarren desceu para frente do corpete de Vivian, onde a lmina de Vachel a ferira. Sim, posso ver o grave perigo que correu disse com ironia e, ento, repetiu: Solte-a. Vivian sentiu a sutil mudana dos msculos conforme os ombros de Vachel comprimiram-se s suas costas, e percebeu que ele no tinha inteno de larg-la. Ele mudou de posio e se moveu para erguer a espada. Mas foi imediatamente confrontado pela arma de FitzWarren, que a deslizou perigosamente abaixo do queixo de Vachel, contra a carne vulnervel do pescoo na abertura da armadura de cota de malha. Os olhos de Vachel se arregalaram e ele empalideceu. Lentamente, o sangue voltou a subir por seu pescoo e faces, num acesso claro de raiva, enquanto ele respirava fundo e praguejava baixinho. Maldito seja! No instante seguinte, Vivian sentiu-o enrijecer. No demorou a saber o motivo de tal reao: um filete de sangue escorria por toda a extenso da espada de Rorke FitzWarren. Solte-a ou morrer FitzWarren murmurou, com uma calma to brutal que Vivian estremeceu. Vachel, de repente, ficou imvel. Creio disse FitzWarren , que o melhor guerreiro aquele que experimenta os dois lados de uma lmina. A ponta da espada estava a um fio da jugular do inimigo. A experincia de um faz melhor a apreciao do outro. prudente quem compreende isso. E tolo aquele que no entende... ou um homem morto. Fez uma pausa. Diga-me, Vachel, voc prudente? Ou tolo? 26 Desde que recebera o ttulo de cavaleiro, Rorke conhecera incontveis homens como aquele que estava sob o julgo de sua espada. Vachel era um mercenrio, um guerreiro profissional como tantos outros que vendiam seus servios pelo maior lance. J os motivos que o levavam guerra eram bem diferentes. Ele era um bastardo por nascimento, cujo nico destino possvel fora a cavalaria. Escolhera tornar-se um guerreiro como um meio de ganhar o que lhe fora

negado por nascimento, o ducado de Anjou, que ele jurara tomar do pai que odiava e desprezava. Ele e Guilherme da Normandia partilhavam muitas coisas, o nascimento bastardo, a ambio e a guerra. Tinham se encontrado pela primeira vez no campo de batalha contra os Moors, que defendiam um imenso esconderijo de ouro em San Cristabol. O exrcito de Guilherme fora rodeado por trs lados e poderia ter sido dizimado se Rorke e seus homens no se juntassem batalha. Tinham estado juntos desde ento, mas muitas vezes era difcil saber quem servia a quem. Quando Guilherme decidira tomar a Inglaterra e novamente necessitara de um exrcito poderoso, fizera uma barganha com Rorke pelo ducado de Anjou. Melhor ter um aliado s suas costas, quando enfrentasse o rei francs, que era uma ameaa constante, pois Anjou fazia fronteira com a Normandia. Vachel, contudo, era diferente deles. No tinha ambies por terra, honra ou poder. O dinheiro que lhe era pago pelo irmo de Guilherme, o bispo, significava pouco para ele. O que mais importava era a matana. Era um caador nato, perigoso ao extremo, com uma luxria sanginria que no dava trguas. 27 Acima da ponta da espada de FitzWarren, a face de Vachel contorceu-se de raiva. Ele praguejou e depois recuou quando mais sangue escorreu pela extenso da lmina de Rorke FitzWarren. Ento, baixou a espada, e Vivian sentiu o aperto dos dedos em seus cabelos afrouxar-se. Quando se viu livre, ela rapidamente se afastou. prudente o homem que conhece suas limitaes. Agora voc saber exatamente o que se sente ao ter a carne rasgada pela espada e ver seu sangue escorrer pela ferida. Para enfatizar as palavras que proferia, FitzWarren inclinou a ponta da espada primeiro numa direo e depois noutra, abrindo um pequeno crescente na base da garganta de Vachel, e Vivian ficou espantada ao perceber que aquilo se parecia muito com a marca que Vachel fizera nela com a prpria lmina. A respirao de Vachel assobiava entre seus dentes. Sua face estava agora mortalmente plida. Ele praguejou de novo, desta vez de dor, ofegando com o pescoo rgido. No me esquecerei disto, FitzWarren! prometeu. Ento, engoliu em seco, o odor do medo podia ser sentido no ar. Maldito seja no fogo do inferno! FitzWarren deu de ombros, um movimento difcil sob o peso da pesada cota de malha. H muitos outros que j desejaram isso atalhou com ironia. Depois, na mesma entonao de voz, sem a emoo que parecia apenas aumentar a ameaa de perigo, como o sibilar da serpente antes do ataque derradeiro, ordenou a Vachel: Entregue-me sua espada ou serei forado a mat-lo. Vachel hesitou. Ento, lentamente, soltou o cabo da espada. Uma expresso perigosa nublou as feies grosseiras, medida que a espada caa a seus ps com um baque surdo. Seus olhos 28

duros e sombrios no mostravam rendio, mas, em vez disso, luziam com uma fria luz mortal, e Vivian no soube dizer qual dos dois era o mais perigoso. Por que est aqui? Vachel sibilou por entre os dentes cerrados, mesmo enquanto a ponta da espada de FitzWarren ainda descansava na carne de sua garganta. Fui mandado para encontrar a curandeira! No havia necessidade de voc ou desses malditos brbaros que o seguem como uma sombra estarem aqui. Houve uma mudana de movimentao entre os homens de FitzWarren, e Vivian viu um guerreiro com uma espada estranhamente curvada avanar silenciosamente para se postar ao lado dele. A nica resposta de Rorke FitzWarren foi uma sutil inclinao de cabea, como se ele sentisse mais do que visse o movimento do outro homem. O guerreiro usava tnicas longas amarradas na cintura, que caam sobre calas de couro abaixo de seus joelhos. Sua cabea estava enrolada num pano branco que pendia por seus ombros, e fazia um agudo contraste contra a pele de um tom de dourado. Sobrancelhas to negras como a noite desenhavam ngulos curvos acima das feies atraentes, visveis apenas com dificuldade no aposento mal-iluminado, conferindo-lhe a aparncia atenta e perigosa de uma pantera. Vivian observou-o com fascinao, pois ele a fazia lembrar das histrias que Poladouras lhe contara sobre os persas e o Imprio Bizantino do Oriente. Os olhos dele, contudo, eram to azuis quanto o cu de vero. Que homem impressionante! Um segundo cavaleiro deu um passo direita de FitzWarren, com a espada desembainhada. Tirou o elmo da cabea, a massa de cabelos vermelhos a lhe cair at os ombros e o olhar ansioso a luzir como mbar lquido. 29 Vivian notou que era mais jovem que FitzWarren e tambm que o guerreiro de vestes estranhas, mas no menos imponente. Mesmo sem conhec-lo, ela sabia que o cavaleiro mais jovem atacaria primeiro e depois calcularia as conseqncias, como uma serpente veloz e mortal. Gostaria que eu separasse a cabea do co do bispo de seus ombros sarnentos? ele perguntou, num tom que sugeria que seria um enorme prazer faz-lo. Vejo que trouxe o jovem bastardo com voc tambm grunhiu Vachel com escrnio. A intensidade de seu dio impregnou o ar, mesmo num lugar to sagrado como a abadia. Eu no imaginava que procurar uma curandeira do interior saxo exigisse a presena real. Vivian viu com crescente curiosidade quando o jovem guerreiro reagiu violentamente e teria atacado Vachel com a espada se Rorke FitzWarren no interviesse. No vale a pena, Stephen disse ao cavaleiro mais jovem. O dia vir, mas no aqui, nem agora. Existe assunto mais urgente a tratar. O jovem abaixou a espada, mas no a embainhou. FitzWarren observou a destruio na abadia. Seu olhar parou em Poladouras, com o ferimento na cabea, seguiu para a figura igualmente ensangentada e encolhida de Meg, para a criada histrica, em prantos, e, ento, pousou em Vivian. De novo, ela se sentiu devassada por aqueles olhos penetrantes que pareciam ter o poder de ver-lhe a alma.

Parece, Vachel disse ele, num tom a princpio de desprezo e depois cnico , que esses saxes so muito perigosos mesmo. Imagine s, um monge, uma velha, uma menina assustada e uma jovem. Sem dvida, o monge jogou um livro 30 em voc. Este aqui, talvez - sugeriu, pegando um dos manuscritos do cho. Com uma gentileza que era quase reverente, colocou o manuscrito sobre uma mesinha que escapara da destruio. Vivian franziu o cenho diante do inesperado gesto do cavaleiro normando. Talvez FitzWarren continuou , a velha o tenha dominado e o feito temer por sua vida. Postou-se junto a Meg, encolhida no cho a seus ps, e ordenou: Olhe para mim, senhora. A facilidade com que mudou para o idioma saxo surpreendeu a todos. Meg endireitou os ombros magros. Voc no me assusta, guerreiro sibilou ela, recusando-se a obedecer enquanto olhava com teimosia para o cho. Vivian conteve a respirao diante das pragas em antigo celta que Meg proferiu. Ento, deixou de respirar de todo quando FitzWarren tirou as pesadas manoplas e ajoelhou-se ao lado de sua velha ama de leite, com uma facilidade de movimento quase graciosa, a despeito da armadura de batalha que usava. Naquele momento, ela teve a certeza de que o guerreiro normando entendera as coisas horrveis que Meg dissera. Logo, ficou espantada quando o viu forar a cabea de Meg para cima com um gesto gentil. Meg berrou vrios sacrilgios ao agarrar e arranhar a mo de FitzWarren que a segurava. Sem se intimidar, ele inclinou-lhe a cabea para trs e observou a face enrugada marcada pelos hematomas que Vachel lhe infligira. A velha senhora ergueu as mos para o alto como se para se proteger de outro soco, fazendo gestos grotescos com os dedos. 31 Apenas Vivian compreendeu os antigos sinais que a mulher fazia com as mos, convocando todas as criaturas ms que pudesse chamar das Trevas, cada possvel doena que j acometera a raa humana e horrveis mazelas que nem mesmo Vivian conhecia. No pense em me amaldioar ou me conjurar algum feitio, velha! FitzWarren a avisou. Pois no acredito em tais coisas. Vai acreditar! Meg avisou, ameaadoramente. Quando seus olhos saltarem de sua cabea e sua masculinidade se encolher e se tornar menor do que um verme! Ele ignorou as ameaas e voltou-se para Mally. Deslizou os dedos sob o queixo trmulo da garota e inclinou-lhe a face para cima para que ela tambm fosse forada a encar-lo. A garota choramingou, as lgrimas escorrendo pelo rosto machucado e sujo, o olhar desviado. No vou machuc-la ele disse, com uma gentileza bastante surpreendente. Mally o fitou por entre os clios cerrados. Embora Deus saiba que voc tem razes suficientes para me temer FitzWarren emendou, em francs e ainda mais razo para duvidar do que digo.

Vivian ficou surpresa por aquela preocupao inesperada pela garota e observou-o com uma renovada curiosidade. Ento, ele disse a Mally, em ingls: Olhe para mim. Finalmente a garota ergueu os olhos azuis que brilhavam apavorados num rosto muito machucado. Ela parecia mais um bichinho encurralado, que mal escapara com vida. Ao v-la, a raiva cruzou a expresso implacvel de FitzWarren. 32 Solte-a ordenou ao soldado que a mantinha prisioneira. Apavorada e admirada, Mally esgueirou-se para as sombras na parede. A voz de FitzWarren tornou-se fria, amarga e inclemente ao dizer a Vachel: Se fosse por voc, teria matado todos os saxes, inclusive a curandeira! O olhar de Vivian cravou-se em Vachel. Por que o homem haveria de querer mat-la? Como se lhe ouvisse os pensamentos, Rorke FitzWarren voltou-se lentamente para Vivian. Seu olhar demorou-se no tecido rasgado do vestido e na marca ensangentada na pele plida. A boca carnuda curvou-se formando uma linha dura. Minhas desculpas, demoiselle. O rei ficaria ofendido se soubesse que foi to maltratada. Ela ergueu a sobrancelha ligeiramente ao responder, em francs, as palavras a destilarem toda a raiva, o dio e o desprezo que sentia pelos normandos. Fala sem dvida do rei Harold disse, desafiadora. E tem razo, milorde. Ele jamais toleraria tal abuso de seus sditos leais, tampouco permitiria tiranos estrangeiros em solo ingls. Falo de Guilherme da Normandia Rorke retrucou com surpresa ao descobrir que ela falava um francs perfeito. Seu novo rei, milady. Guilherme no meu rei Vivian argumentou, com desprezo. A Inglaterra sax jamais se curvar diante de um senhor feudal normando. A estrada do campo de batalha ao trono longa e muitas vezes cheia de perigos. Negava com todo o corao o que j sabia ser verdade, que toda a Inglaterra 33 estava perdida. Porm, no poderia curvar-se diante daquele cavaleiro normando que trouxera morte e destruio a seu povo. Sim, a estrada longa e perigosa concordou ele. Porm, eu lhe asseguro, Guilherme da Normandia ser rei da Inglaterra. Algo brilhou no cho e chamou a ateno de Rorke. Ele agachou-se e apanhou o objeto brilhante. A respirao de Vivian ficou presa na garganta quando os dedos longos se fecharam sobre a faca, antes de fit-la com ar especulativo. leo de alecrim. Disseram-me que muito eficiente para curar gota. Aquele olhar acinzentado, como os longos dias de inverno recaram ento sobre Poladouras e suas pernas inchadas. E tambm freqentemente usado por curandeiros. Os olhos arregalados de Vivian encontraram os dele. Rorke percebeu de imediato a cautela que havia ali, a sbita tenso de cada msculo do corpo esguio. Estendeu o brao e afastou-lhe os cabelos

avermelhados que caam pelos ombros como um manto de fogo derretido. Sentiu o calor que exalava da pele clara e divisou-o na chama que tremulou nas profundezas daqueles olhos azuis. Ouviu o murmrio sbito e espantado da respirao dela, o que o fez retirar a mo rapidamente. O contato foi breve, aqueles dedos duros calejados a roar-lhe a face fizeram Vivian estremecer, ao fecharem o que sobrara do corpete rasgado. Com dio e temor no corao, disse a ele o que Rorke j adivinhara. Eu sou a curandeira que voc procura. Os olhos acinzentados cravaram-se nela. Ele ento girou a faca e estendeua em sua direo. Vivian o encarou com uma cautela renovada, incapaz de lhe adivinhar as intenes. No pense em us-la contra mim ele avisou. No 34 precisa ter medo. Preciso de voc s e salva. Em seguida, voltou-se para seus homens. Perdemos tempo demais. Encarou-a outra vez. Apronte-se para partir de imediato, demoiselle. Rena suas ervas e ps, pois o tempo essencial se for para o duque da Normandia viver. Vivian no julgara que aquela jornada fosse de tamanha importncia. Ento a raiva substituiu sua surpresa ao dizer a ele: Jamais empregarei minhas habilidades para curar o normando que causa da dor e sofrimento das terras saxs! Rorke FitzWarren voltou-se lentamente, a luz do braseiro a brincar nas feies angulosas, ao mesmo tempo em que recaam sobre a imagem da poderosa criatura bordada na frente de sua tnica. Por um momento, pareceu que homem e animal se tornavam um s. Tal como ela vira na chama no corao do cristal azul. Sua expresso era feroz, predatria, perigosa. Os olhos to frios quanto as noites de inverno. No entanto, suas palavras foram lentas e cuidadosamente proferidas: Empregar sim, demoiselle ele assegurou-lhe , ou toda Amesbury pagar o preo. A escolha sua. Ela estava encurralada, sem qualquer opo, e FitzWarren sabia disso. Vira a lealdade que devotava ao monge e velha senhora. A bela jovem de cabelos cor de fogo daria alegremente a vida por qualquer um deles. Porm, com as vidas de todos os aldees em jogo, ele lhe oferecia uma escolha impossvel. A agonia daquela escolha era clara. Contudo, o esprito indomvel no permitiria que Vivian mostrasse qualquer obedincia ou concordncia em se submeter a ele. Em vez disso, ela virou-se e caminhou lentamente para os degraus de pedra que, sem dvida, conduziam torre que ele vira quando tinham se aproximado da abadia. Com um gesto, ele mandou que Tarek 35 ai Sharif a seguisse e se certificasse de que ela faria o que lhe ordenara. O guerreiro de vestes estranhas e espada curva juntou-se a Vivian nos degraus da torre. Ele o mandou para me guardar ou para ter certeza de que no vou escapar? perguntou Vivian, com um tom de sarcasmo, no prprio idioma, certa de que aquele brbaro de pele bronzeada no poderia entender. Contudo, ele a compreendeu muito bem. Sorriu ao se apresentar gentil e educadamente como Tarek ai Sharif, e ao ouvir seu nome ela soube ser verdadeira a sensao anterior que tivera em

relao a ele. Era persa, do Imprio Bizantino. Ficou a imaginar como um homem assim viera lutar ao lado de Guilherme da Normandia. Permita-me ajud-la, senhora disse Tarek, num ingls quase perfeito. Estendeu-lhe a mo. E a guiou degraus acima, embora ela dificilmente precisasse de sua ajuda. Em seu toque, ela sentiu compaixo e respeito. Veja para que nada seja esquecido murmurou ele, ao chegarem estufa de plantas. Embora Tarek ai Sharif tivesse permanecido calado depois disso, Vivian sentiu sua silenciosa contemplao quando ela reuniu rapidamente tudo o que levaria consigo. Diante do olhar indagador que o guerreiro persa lhe dirigiu quando ela deixou uma poro de cada p e erva nos frascos e potes de cermica, ela o informou: Os aldees precisaro disso quando eu me for. Vivian espantou-se outra vez quando o guerreiro no objetou, mas a ajudou a colocar cuidadosamente os pacotes e frascos preciosos num grande saco de tecido rstico. Rorke FitzWarren e seus homens esperavam montados em 36 seus cavalos no ptio do lado de fora da abadia. Vachel e seus comandados, tambm montados em seus cavalos, esperavam a distncia. Vivian sentiu o olhar raivoso de Vachel sobre si e novamente pensou se aquilo que Rorke FitzWarren dissera era verdade. Ser que o irascvel Vachel a teria matado se no tivesse sido interrompido? Poladouras pousou a mo sobre o rosto de Vivian. Deus esteja consigo, minha menina. Ele a devolver a nossos cuidados. No se atreveu a dizer ou fazer mais nada quando Rorke FitzWarren o encarou impaciente. Mas a velha Meg no tinha medo dos guerreiros normandos e tampouco podia ver a impacincia do comandante. Est com o cristal? perguntou, aflita. Sim Vivian assegurou-lhe, a mo a comprimir-se instintivamente contra o cristal pendurado em seu pescoo e aninhado entre os seios redondos. Sentiu a reafirmao do poder da chama que queimava no corao da pedra. Seja forte, mo chroi Meg disse a ela, falando no antigo idioma celta que partilhavam. Lembre-se, voc precisa fugir na primeira oportunidade. No! No posso arriscar a vida dos outros murmurou, ento abraou Meg com fora e trocaram despedidas. Suspirando, Vivian puxou o xale grosso sobre a cabea e em torno dos ombros para cobrir o corpete aberto do vestido, pois no houvera tempo para colocar outro. O saco com os frascos e as poes que preparara colocara debaixo do brao, pouco antes de sair para o frio do dia. Ao cruzar o ptio, viu a plena extenso dos danos que os soldados tinham infligido abadia de Amesbury. Um dos cachorros 37 de Poladouras estava morto sobre o cho de pedras, havia ovelhas espalhadas por toda a parte e o jovem pastor do vilarejo encontrava-se estirado no cho. Com um grito de protesto, Vivian correu para ele. Conal!

Ele estava de lado, sangrando muito de um profundo corte na cabea. Gemeu quando Vivian passou-lhe o brao sob o corpo e ergueu o ombro do cho para aninhar sua cabea no colo. Guerreiros inimigos! Conal murmurou em delrio. Precisamos fugir! Sim, Conal. No fale agora Vivian pediu, ao conter o sangue do ferimento com o xale. Sentiu uma pontada de dio diante da crueldade dos brbaros normandos. Naquele instante, no teve dvida de qual seria o destino dos aldees se ela se recusasse a acompanhar o chefe normando. De sbito, a chuva que ameaara cair a manh toda desabou sobre eles. Deixe-o Rorke FitzWarren ordenou com aspereza. Seu enorme cavalo de batalha movia-se inquieto no aguaceiro, e a teria facilmente atropelado no fosse pela mo forte agarrada s rdeas. Ele est muito ferido Vivian protestou. Preciso fechar o ferimento. Ento, num tom que mesclava ironia e desdm, emendou: Certamente, milorde, mesmo o senhor seria capaz de compreender isso. Os olhos frios como gelo se estreitaram, e os lbios grossos se apertaram formando uma linha dura. A chuva ensopava os longos cabelos negros de Rorke FitzWarren, tornando-os mais escuros ainda e fazendo-o parecer aquilo de que Vachel o xingara: o filho de Lcifer. 38 Ela estremeceu diante de tal pensamento. Compreendo muito bem, demoiselle retrucou ele. Deixe-o onde est ou pode ter certeza de sua morte iminente. Voc no mataria um homem ferido! Vivian exclamou, incrdula. A espada de Rorke FitzWarren tiniu num som mortal ao sair da bainha. A escolha sua, demoiselle, Perdoe-me, Conal ela murmurou, acariciando a face do pastor com gentileza. Meg cuidar de seus ferimentos. A mo do homem se fechou sobre a dela com uma fora incomum para um moribundo. - Eu a encontrarei murmurou. Os porcos normandos pagaro por tudo que fizeram. Ento, gemeu, e sua cabea tombou de lado. Perdera a conscincia. Ela tirou o brao de sob os ombros largos quando Meg aproximou-se e se agachou ao lado. Cuidarei dos ferimentos de Conal. V agora, mo chroi. E lembre-se do que eu lhe disse. Vivian levantou-se devagar e encarou Rorke FitzWarren com ar desafiador, o dio a queimar em seus olhos ao sentir, no fundo do bolso, a fora reconfortante da faca que ela recuperara. Odeie-me, se quiser, milady Rorke FitzWarren disse a ela , mas no iremos nos atrasar mais. Estendeu a mo, o brao a circund-la pela cintura quando se inclinou na sela. Ela foi erguida facilmente e acomodada na sela diante dele, as pernas separadas, uma de cada lado. O saco de ervas e ps foi preso e pendurado ao alforje. O normando distribuiu ordens 39 secas aos homens e o ptio tornou-se um mar de lama sob as patas dos animais.

Ento, Vivian de Amesbury deixou a abadia, talvez para nunca mais voltar. Ainda no pudera desvendar o futuro, e seus olhos se encheram de lgrimas por aqueles que amava. Gritos de lamento ecoaram no ar gelado, e o olhar de Vivian ergueu-se para o cu. Ao alto, o pequeno falco pairava nos ventos da tempestade que se formava, crocitando dolorosamente medida que os acompanhava. 40

Captulo II

A chuva que comeara a cair assim que tinham deixado Amesbury tornarase uma forte tempestade. Foram forados a diminuir o passo quando a velha estrada romana comeou a ficar escorregadia, com os animais deslizando perigosamente na lama. A prisioneira sentava-se diante de Rorke FitzWarren com as mos fechadas no ressalto da sela, queixo erguido e nariz empinado, mantendo-se to longe dele quanto possvel. Ela no era exatamente quem Rorke esperava encontrar na abadia. A prpria noo de que morava numa abadia sugeria uma vida enclausurada, reclusa, de humildade, obedincia e subservincia natas. Curandeiras ou eram velhas bruxas enrugadas ou corpulentas parteiras camponesas que tinham adquirido conhecimentos sobre ervas e seus poderes medicinais. Contudo, aquela jovem no era nem velha nem enrugada e tampouco corpulenta. Sob as vestes usadas e remendadas, era esguia e de ossatura delicada. A despeito dos maltratos de Vachel, sua pele era como o mais fino e plido cetim, e os cabelos, agora protegidos pelo xale, pareciam uma cascata de fogo. Os olhos... 41 Ah, os olhos azuis pareciam ter vida prpria e queimavam com um dio feroz quando ela encarara Vachel, e depois refletiram o azul mais profundo ao deixar aqueles que amava. Agora, eram como chamas azuis em descanso. Como uma donzela to linda e incomum fora terminar enclausurada em uma abadia?, Rorke perguntou-se secretamente. A sela de couro se tornara escorregadia, e ela tremia violentamente de frio. Movido por um impulso, Rorke a firmou, segurando-a pelo quadril. Vivian se assustou com aquele toque quente atravs das vestes frias e molhadas. Enrijeceu o corpo e teria se afastado, mas a mo forte e calejada a impediu de faz-lo. Fique quieta ele disse, o brao musculoso apoiando-a contra si ou vai nos fazer cair. Mas ela no conseguiu parar de tremer. Voc est com frio. Vivian sentiu a sbita mudana de posio na sela atrs de si, o aperto de poderosos msculos das pernas em torno de seus quadris, o peito largo a suas costas quando ele acomodou o pesado manto ao redor dos dois, fechando-os num casulo forrado de pele. Um medo selvagem cresceu dentro dela diante de tamanha proximidade. Sentia-se encurralada e vulnervel de um modo que nunca experimentara

antes. O calor compartilhado por seus corpos era, ao mesmo tempo, delicioso e aterrador. Rorke, por sua vez, descobriu que havia riscos mais graves do que se encontrar, de repente, fora da sela de seu cavalo, pois o perigo estava justamente nas coxas macias encostadas s suas e na curva das ndegas femininas comprimidas sedutoramente contra sua virilha. 42 O perfume suave de Vivian o embriagava. Ela cheirava a vento, chuva e doce promessa de primavera conforme seu calor comeava a mesclar-se ao dele. Seus cabelos eram como cetim, caindo lustrosos e macios pelos ombros. A pele plida implorava pelo toque de um homem. O desejo o estava traindo. Se no fosse por aquelas camadas de cota de malha e couro, sua reao ficaria evidente. Ele praguejou baixinho. No conseguia se lembrar da ltima vez em que ficara to facilmente excitado ou que tivesse fantasiado em amar uma mulher livremente logo aps ter acabado de conhec-la. Isso o surpreendia, porque no era um homem que se deixava dominar pela compulso sexual, como alguns de seus guerreiros, que procuravam qualquer carne macia e quente. Mesmo assim, aquela curandeira sax, com olhos do tom azulado que arde no interior de uma chama e cabelos como o fogo derretido, o fazia sentir como se todo seu corpo estivesse pulsando de desejo. No precisa partilhar seu manto comigo disse ela, puxando a capa que os envolvia. Voc est molhada e com frio Rorke retrucou, recusando-se a solt-la. Descobrira que era uma doce tortura da qual no queria se desvencilhar. J estive molhada e passei frio antes ela insistiu, to perto que sua face emanava calor abaixo do queixo dele. No me importo. Eu me importo. E, se insistir, demoiselle, ento a amarrarei diante de mim ele assegurou-lhe. A escolha sua. Vivian endireitou-se e se manteve teimosamente rgida na sela. medida que as horas passavam, ele a sentiu vacilar quando a fadiga a dominou. Por fim, a exausto a venceu. Seu 43 queixo delicado caiu. Ela se aconchegou e no mais tentou se afastar. A noite comeou a descer no horizonte e tornou-se impossvel avanar na escurido que se fechou em torno deles. A beira de um bosque, Rorke ordenou que seus homens montassem acampamento para passarem a noite. A prisioneira sax acordou sobressaltada. Sa se bien, demoiselle. A exausto lentamente se dissipou e Vivian afastou-se dele, os olhos cautelosos e brilhantes. Que lugar este? Acamparemos aqui esta noite e continuaremos ao amanhecer. Rorke tirou o manto que os protegia e desmontou. Vivian estremeceu com a perda sbita do calor que a mantivera aquecida. Suas costas doam e as pernas contraam-se de cibras por estar na sela por tantas horas. Ela escorregou para o cho e teria se esparramado na lama se ele no a pegasse.

Se vamos comer disse Rorke, olhando para o bosque , e no quisermos congelar durante a noite, precisaremos de lenha para fazer uma fogueira. No quer recolher alguns gravetos? Vivian o encarou surpresa. Julgava que ficaria amarrada. No tem medo de que eu possa fugir? perguntou, incrdula. uma longa caminhada de volta abadia ele ponderou. Sim, mas eu poderia me esconder nos bosques. Voc no saberia que caminho eu teria tomado. Tem toda razo, mas, de qualquer forma, seria encontrada. 44 E no posso assegurar que seriam meus homens que a localizariam primeiro. Vivian ergueu o queixo. No tenho medo de Vachel. No, mas os aldees de Amesbury tm razes de sobra para tem-lo, e l ser o primeiro lugar que Vachel mandar seus homens se voc desaparecer. Se for encontrada, ele queimar a vila. Se no for encontrada, mesmo assim ele queimar a vila. Vachel como um animal advertiu-a e, tal qual um animal, torna-se ainda mais sanginrio na caada. Ela estremeceu de novo. Desta vez, no era de frio, mas sim por causa da lembrana de sua viso no corao da pedra. Teve a sensao crescente de estar sendo atrada em direo a algo que no conseguia compreender nem evitar. No tentarei escapar murmurou suavemente ao se voltar para as rvores. Tem minha palavra. No se afaste muito Rorke avisou. Quando retornou, Vivian descobriu que Rorke montara acampamento perto dos cavalos. Seu manto estava sobre um tronco de um enorme carvalho cado. Uma rea havia sido limpa em frente rvore, onde se apoiavam alguns rolos de peles espessas. Vivian colocou folhas secas e pedaos de casca de rvore com pequenos brotos no pequeno fogo que ele armara ao abrigo do carvalho cado. Logo as chamas ganharam vida e as labaredas danavam em torno da lenha que queimaria durante toda noite. Tomada por um repentino calafrio, ela levantou-se abruptamente e virou-se, sabendo quem iria encontrar. Vachel se aproximara to silenciosamente que ela no o ouvira, mas pressentira sua presena. 45 A raiva lampejou nos olhos negros de Vachel. Pensara em peg-la de surpresa, mas tal esperana se desvanecera. realmente habilidosa, senhora. Tem um fogo forte enquanto outros lutam para acender a primeira fagulha. Ele se agachou diante do fogo com um movimento gil que contradizia a robustez de seu corpo. Uma lmina reluziu em sua mo, arma que no estava ali antes e espetou a ponta nos carves que comeavam a se formar no fogo. Voltou-se para encarar Vivian. Passou a mo sobre o corte na face. Mas o olhar de Vivian estava cravado na faca em suas mos. Podia ouvir-lhe os pensamentos perigosos to claramente como se ele os proferisse em alto e bom som. E sentiu tambm a humilhao que fervia dentro dele como uma ferida infectada.

Sim, ela o envergonhara diante de seus homens e Vachel viera em busca de vingana. Saltou diante dela como um animal, uma das mos a segur-la pelos cabelos enquanto a faca se erguia na outra. A lmina est quente. Vai queimar alm de cortar. Antes que possa pensar, demoiselle, gritar por misericrdia. Vou dom-la! ele jurou, ao levar a faca para o lado do rosto dela. E acabarei com esse seu orgulho saxo quando voc estiver debaixo de mim. Nunca! Rorke ouviu o grito, como o de um animal ferido e praguejou. Atravessou o acampamento numa corrida. Avistou Vachel na clareira, parado a poucos passos de distncia de Vivian de Amesbury, que jazia no cho. Instintivamente, a mo de Rorke fechou-se sob o cabo do 46 punhal, mas seus dedos se imobilizaram quando percebeu que no fora sua bela prisioneira que gritara. Vachel gritava nas agonias da dor ao apertar uma mo sobre a outra. A carne de uma delas tinha uma faixa empolada como se ele a tivesse colocado no fogo. Sax maldita, voc me atacou! Olhem o que ela fez. Ela me queimou! Vachel esbravejou e virou-se para que todos vissem. Quero a cabea desta mulher na ponta de uma lana! Chega, Vachel! ordenou Rorke. Quero saber o motivo disso pela boca da moa. Vivian ergueu a cabea lentamente e olhou para o crculo de guerreiros que se formara em questo de segundos. Nas faces dos homens de Vachel viu uma avidez animal por sangue. J os que estavam sob o comando de Rorke pareciam menos convencidos de sua culpa. O estranho guerreiro de olhos acinzentados a observava com uma intensidade constrangedora. Justia normanda, ela pensou. A mesma justia com a qual Guilherme se apossara da coroa da Inglaterra. Ele se queimou sozinho com uma faca no fogo respondeu, dizendo a simples verdade. A sax mente! Vachel acusou. Ela me queimou com um espeto! Rorke estendeu a mo a ela. Vivian colocou a mo vazia na dele. Sua outra mo tambm, demoiselle. Um lampejo de raiva brilhou nos olhos dela quando estendeu a outra mo e a abriu. Rorke voltou-se para Vachel. No h arma alguma. 47 A fria lhe retorcia as feies, conforme Vachel passou por ele e se dirigiu a seus prprios homens. Ela me atacou insistiu. E escondeu a arma. A sax perigosa e precisa ser punida. Seus subordinados resmungaram, em concordncia. Pareciam pensar da mesma forma. Talvez esta seja a arma de que fala Tarek ai Sharif manifestou-se, ao se levantar de onde estava agachado diante da fogueira. Com movimentos lentos, entregou uma faca a Rorke.

Rorke virou-a nas mos. Era uma lmina diferente, com um cabo em forma de cabea de javali. Creio que isto pertence a voc, Vachel disse. O olhar de Vachel se apertou ao observar a faca. Deve ter cado quando a maldita me atacou. Quando estendeu a mo para pegar a faca de volta, Rorke segurou-o pelo brao. Voc reclamou que a moa o queimou com um espeto no fogo. Vachel lutou para desvencilhar-se. Soltou um palavro. luz da fogueira todos viram a imensa queimadura na palma da mo de Vachel, como se ele tivesse segurado uma faca em brasa idntica a que dissera ter perdido. Rorke empurrou Vachel para longe e ordenou: Voltem para suas fogueiras. A noite ser longa e fria. Lentamente, todos se afastaram. Vachel, com uma violncia mal controlada, colocou a faca na bainha do cinto e depois se virou e se afastou, sumindo na escurido. Reapareceu brevemente perto da fogueira de um de seus homens. Era como um co ferido que volta ao bando. 48 No o viram mais naquela noite, mas isso no fez Vivian sentir-se mais aliviada. Ela sabia que ele estava ali fora na escurido, espera de uma oportunidade para se vingar. Depois de comerem, Rorke colocou vrios galhos na fogueira e apanhou as peles enroladas na clareira. Desamarrou um rolo grosso de pele e abriu-o no cho ao lado do fogo. Voc dormir aqui disse a Vivian. No posso priv-lo de sua coberta. No era essa minha inteno, demoiselle. Iremos partilh-la. O olhar espantado de Vivian encontrou o dele do outro lado da clareira que, de repente, tornou-se pequena para a largura da pesada pele que estava estendida entre os dois. No podemos! ela protestou, com repentina aflio. Mal h espao para uma pessoa. Aproximou-se mais do fogo. Alm do que, estou bastante acostumada ao frio. J eu no posso dizer o mesmo, demoiselle. Pegou o manto do tronco do carvalho cado e se achegou ao fogo. Sua voz tornou-se mais gentil. A noite longa e esfriar ainda mais com o passar das horas. Se meus homens no fazem objeo a partilhar o calor com um outro, certamente voc tambm no. Fique tranqila, pois no costumo me aproveitar de mulheres enquanto dormem. Sentindo o frio congelante fechar suas garras inclementes sobre ela, Vivian aceitou com relutncia o fato de que, se quisessem sobreviver quela noite, teriam de pass-la juntos. Aproximou-se do leito de pele e ajeitou-se num pequeno espao estreito na beirada. 49 Parecia estar dando tempo a ela para se acomodar e dormir ou talvez aguardasse alguma coisa. Mas o qu? Seria possvel que esperasse que Vachel voltasse a atac-la durante a noite? Ela no se inquietou diante da possibilidade. Sabia que iria acontecer. Vachel atacaria de novo, pois tal era a natureza dos animais. Porm, no naquela noite.

O fogo lhe aquecia o rosto, o pesado manto e a pele a abrigavam num calor aconchegante. Seus olhos se tornaram pesados. Ento, de repente, havia apenas a escurido do sono. Muito tempo depois, Rorke juntou-se a ela na cama de pele, puxando o manto sobre os dois. Ela estava de lado, os joelhos encolhidos, os ps enfiados sob a barra do vestido. Estremeceu ligeiramente com a sbita intruso do ar frio, mas no acordou. Em vez disso, curvou-se ainda mais sobre si mesma. A pele era apenas para uma pessoa e Rorke no tinha inteno de acordar de manh com mos, ps e costas enregeladas. Todavia, ele tinha certeza de que a proximidade do corpo de Vivian na cama no poderia ser mais desconcertante do que ter ficado sentado com ela diante de si, na sela. O sono e a exausto tinham acalmado a tenso rgida daquele corpo esbelto. Vivian dormia pesadamente, uma das mos repousava sob a face e a outra sobre a beirada do manto de pele. Ele pegou-lhe a mo para coloc-la sob o pesado manto e ento sentiu os dedos longos e delicados se fecharem sobre os deles, puxando-lhe a mo para debaixo da pele para descansar aninhada contra o seio redondo e macio. Rorke descobriu exatamente o que era pior do que se sentar na sela com aquele corpo esbelto acomodado contra a carne coberta pela cota de malha. Sim, sentir o corpo esbelto aninhado contra a carne sem a proteo da armadura, e com a mo 50 comprimida sobre os seios macios, era a pior tortura que j sofrera. Senhor, tenha piedade de minha alma, porque meu corpo j est queimando no fogo do inferno! ele gemeu, baixinho. Ah, aquela seria uma noite muito, muito longa. O vale era rodeado por uma densa floresta. Conforme a encosta se aplainava e se abria, passaram por uma caravana de carros de boi. Um brao inanimado pendia de um deles. Vivian estremeceu. Todos os horrores que previra e receara comeavam a desfilar diante de seus olhos, pois os carros transportavam corpos dos soldados do rei Harold. A seu lado, na sela, Rorke mantinha-se estoicamente calado. Figuras encurvadas enfileiravam-se na beira de uma ravina, abaixando-se e se endireitando, num tipo de dana macabra conforme lanavam ps de terra na imensa vala. Ao fundo, estavam os corpos de soldados da cavalaria e seus animais, alguns ainda na sela, empilhados uns sobre os outros como se uma mo gigante os tivesse jogado dentro da ravina. Horrorizada, Vivian percebeu que tinham cado para a morte num ataque colina abaixo. So normandos explicou Rorke, a voz baixa e parecendo desprovida de qualquer emoo. Para Vivian, o conhecimento premonitrio da derrota de Harold em Hastings trouxera consigo uma sensao avassaladora de perda pelos incontveis saxes que tinham morrido. Porm, aqueles corpos grotescamente retorcidos evidenciavam que muitos soldados normandos tinham morrido tambm. Embora ela tentasse afastar as imagens aterradoras de sua mente, ela visualizou de novo a terrvel

51 Lgrimas quentes escorreram por suas faces geladas ao olhar pelo vale e ver as fogueiras distantes a brilhar com uma luz fantasmagrica atravs da neblina e da fumaa. Conforme os carros de boi rumavam para elas, Vivian percebeu que no eram fogueiras, mas piras funerrias para os mortos. O pesado silncio se prolongou durante algum tempo. Finalmente, pararam diante de uma das vrias tendas no corao do acampamento normando. Rorke desmontou, puxando Vivian para o cho. De imediato, vrios soldados armados apareceram, deixando evidente que aquele era um acampamento de guerra. Traga seus remdios Rorke ordenou. Um calafrio a percorreu de alto a baixo e Vivian lembrou-se da voz que ouvira quando invocara a viso em seu cristal: Cuidado, minha menina! O aviso perpassou-lhe os sentidos medida que soltava o saco de ervas da sela. Uma lufada de vento frio perturbou o fogo no braseiro e apagou as chamas ao entrarem na tenda. Havia vrios cavaleiros armados dentro da tenda. Eles circundavam o catre parcialmente bloqueado da vista pela falange de espadas e armaduras. Chegamos a tempo, Gavin? Rorke perguntou ao cavaleiro mais prximo. Aquele que ele chamara de Gavin concordou, as feies tensas. Ele est vivo disse, com voz solene. Rorke olhou para os cavaleiros pesadamente armados. Seus olhos se estreitaram ao se cravar em algum que se postava atrs de um deles, cabeceira do catre. 52 O que ela est fazendo aqui? Sua voz era to fria como o ao de uma lmina. O cavaleiro afastou-se para o lado, revelando uma mulher luz das lamparinas. Milorde FitzWarren ela cumprimentou Rorke com voz aveludada. A bela loira de tez plida deu um passo frente, com um ar de distante superioridade. Falava em francs e seu vestido era do mais fino cetim. Vivian julgou estranho encontrar uma mulher to ricamente vestida no meio de um acampamento de guerra. Talvez fosse esposa do homem que jazia naquele catre. Dei ordens para que ningum, alm de meus homens, tivesse permisso para ficar aqui esbravejou Rorke. Ele chamou por mim. Meu lugar com ele. Vivian sentiu a tenso no ar. Da mulher, captou muitas coisas: a frieza da ambio, o calor da raiva e paixo, e traos de uma lembrana sensual, quase ertica, que envolvia Rorke FitzWarren. De imediato, Vivian percebeu que, a despeito da raiva que parecia existir entre os dois, j tinham sido amantes um dia. Talvez ainda fossem. Parece estranho, milady, que algum to seriamente ferido e inconsciente tivesse foras para cham-la ele respondeu, com frieza. Olhou para Gavin. Tre-a daqui ordenou. Voc no pode me mandar sair ela gritou. Meu lugar ao lado dele!

Rorke virou-se com uma lentido deliberada, e novamente Vivian se lembrou daquela impresso anterior de uma criatura perigosa. Aquele olhar glacial era capaz de transformar algum em uma esttua de gelo. A nica mulher que pode reclamar tal privilgio a esposa de Guilherme disse ele, e, com um aceno de cabea, fez sinal a Gavin para que a tirasse de l. 53 Tire suas mos de mim ela gritou, quando Gavin voltou-se para escolt-la. Voltou-se para Rorke, com profundo desdm. Sairei, milorde FitzWarren. Mas voltarei quando ele pedir. Rorke arrancou as luvas cobertas de cotas de malha e empurrou o capuz para longe dos cabelos emaranhados. O crculo de cavaleiros abriu-se quando ele avanou para o catre. Pelo sangue de Cristo! ele exclamou baixinho, porm com uma ferocidade que deixou Vivian gelada de apreenso. Como possvel que ainda esteja vivo? Ela viu de relance o homem no catre. Sua pele tinha uma cor acinzentada, exangue. As vestes de couro estavam ensangentadas. A respirao arquejante que era rpida demais e muito curta. No poderia ser outro, a no ser o duque Guilherme da Normandia. Conforme caminhava devagar para o catre, Vivian teve a prescincia do tempo a se mover em si mesmo, de acontecimentos a se desdobrarem para os quais se via atrada mas que ainda no conseguia visualizar, muito menos evitar. Vivian de Amesbury, sua habilidade urgentemente necessria para aquele que jaz aqui, gravemente ferido. Ela se aproximou do catre. Farei o que eu puder, milorde. O resto com Deus. Deus j fez sua parte. O resto com voc, e no ir falhar. Vivian ajoelhou-se ao lado do catre e olhou com piedade para aquele que jazia ali, abatido pela febre e pela perda de sangue. Segure a vela mais perto ela disse a Rorke. Preciso ver o que deve ser feito. Foi outro que avanou do lado oposto do catre, o jovem 54 cavaleiro Stephen de Valois. Quando ela levou a mo para puxar o lado da tnica de couro que cobria o peito ferido do homem, a mo de Stephen fechou-se sobre seu pulso. Se ele morrer ele avisou , eu pessoalmente providenciarei que sua vida seja tirada como punio pela dele. Embora o aperto doesse penosamente em seu pulso, ela sentiu o sofrimento ainda mais profundo do rapaz e as emoes violentas e desencontradas, uma raiva silenciosa, internalizada, uma necessidade angustiante por um pouco de amor longamente negado. E sentiu outra coisa mais, vislumbrada na sombra dos pensamentos que ele tentava manter escondidos de todos, inclusive de si mesmo. O homem que jazia no catre era pai de Stephen de Valois! Vivian comunicou-se mentalmente com ele, permitindo que sentisse sua compaixo e preocupao. Confie em mim, murmurou silenciosamente para

Stephen de Valois, desejando que ele sentisse a verdade de seus pensamentos. Eu no o deixarei morrer. Ele afastou-se, mas permaneceu ali perto, a mo na espada num aviso silencioso. Vivian rodeou o catre em passos lentos, tirando as ataduras rudimentares que haviam sido comprimidas contra os ferimentos para estancar o sangue. Em muitos lugares a hemorragia cessara, deixando as bandagens grudadas na ferida com o sangue seco. Em outras, o ferimento ainda exsudava. Ela umedeceu as ataduras com a gua de uma bacia, tirando-as com cuidado. Embora houvesse vrios cortes profundos, inclusive um de lado, nenhum em si ameaava-lhe a vida. Deslizou as mos ao longo de msculos, tendes e ossos, 55 vendo com o olhar interno os ferimentos que no eram evidentes: duas costelas quebradas e vrias contuses. Ento, ergueu o lenol que cobria a metade inferior do corpo e descobriu o que havia na perna. A perna estava esticada, mas o longo osso inferior se quebrara, os fragmentos a espetarem a carne. Uma atadura rstica fora colocada sobre o ferimento. Contudo, pouco mais havia sido feito e agora era preciso agir rapidamente para recuperar o tempo perdido. Vivian estremeceu, o estmago a se revirar de nusea. Sua mo tremeu na bandagem com um misto de horror e raiva de que ele houvesse sido tratado to descuidadamente. A mo de Rorke FitzWarren fechou-se sobre a dela com surpreendente gentileza. A fora clida daqueles dedos marcados de cicatrizes fluiu atravs do contato de pele, aturdindo-a. Faa o que deve ser feito. Ele est beira da morte ela murmurou. Perdeu sangue demais... Aqueles dedos se apertaram em torno do pulso frgil. O que posso fazer para ajud-la? Preciso de mais luz. Tambm teremos de aquecer o interior da tenda, porque depois de perder tanto sangue ele no consegue manter o corpo aquecido. Ter de me providenciar mais lenis, gua quente, ataduras limpas e uma faca muito afiada. Ele hesitou diante do ltimo pedido, porm logo se voltou e passou a dar ordens a seus homens. Em questo de minutos, mais braseiros e lamparinas a leo foram trazidos, alm de outra bacia de gua quente, mantas de peles e bandagens limpas. Rorke entregou seu prprio punhal 56 a Vivian e logo a viu coloc-lo sobre os carves que luziam no fundo de um fogareiro prximo. A tnica do rei moribundo foi removida. Vivian espalhou folhas esmigalhadas sobre a bacia fumegante. Um aroma acridoce espiralou-se juntamente com a fumaa que subia dali. Mais trs braseiros apareceram, o fogo foi mantido bem alto. Ela colocou duas pequenas tigelas sobre os braseiros. Adicionou gua a uma, que logo fervia. Um p branco foi colocado na outra e a mistura tornou-se de um tom de marrom-dourado com o calor. Ela tirou o punhal de Rorke das brasas. A carne apodrece rpido explicou. Para curar os ferimentos preciso remover a carne morta. Ele dorme agora por causa da febre, mas

ainda pode sentir dor. H uma poo que posso usar para aliviar o sofrimento, mas o efeito passa rapidamente. Precisar ser poupada para a perna. Rorke postou-se cabeceira de Guilherme, preparado para segur-lo, se preciso fosse. Com movimentos geis, gesticulou para que dois de seus homens se postassem um de cada lado, no caso de precisarem de mais ajuda para manter o rei imvel. Vivian trabalhou com rapidez para remover a carne putrefata das feridas que tinham infeccionado. Brbaros sanginrios! Ser que no tm bom senso ao tratar um ferimento? Era um processo doloroso e demorado. Cada ferimento precisava ser limpo de resduos e sujeira, a carne apodrecida retirada. Depois, ela espalhou sobre cada local o ungento de uma das tigelas e envolveu-o com tiras de linho limpo. Guilherme foi enrolado com bandagens em torno da cintura para ajudar a cura das costelas quebradas. 57 Quando Vivian se curvou de exausto, sentiu o apoio silencioso de Rorke FitzWarren num toque de mo ou em palavras gentis de encorajamento. Sa se bien, demoiselle. Sa se bien. Finalmente ela se endireitou, com uma dor surda nas costas. Limpara e atara os ferimentos menores. O pior deixara para o final, a perna fraturada e seriamente ferida. Ento, numa caneca, ela despejou uma poro do caldo de cheiro adocicado que estivera fervendo no braseiro. Ele est muito fraco, mas a perna precisa ser tratada. Ter de beber o quanto for possvel deste remdio ou no suportar a dor. Vivian viu a inquietude que passou de um homem para outro. Eles compreendiam a necessidade de enfaixar os ferimentos. Porm, beber poes desconhecidas era outro problema. Guilherme precisava viver. E ela era uma curandeira sax que tinha todas as razes do mundo para odi-lo e lhe desejar a morte. Stephen de Valois estendeu a mo e pegou a caneca. Tomarei um pouco primeiro declarou. Se a poo estivesse envenenada, Stephen sofreria os efeitos e Vivian seria condenada morte. Todos se postaram na expectativa de que ela o impedisse. Voc ir experimentar uma sensao muito agradvel de calor. Por fim, no ser capaz de mover seus braos e pernas. A poo suprime as sensaes; conseqentemente, tambm bloqueia a dor. Ele concordou e tomou vrios goles do lquido levemente adocicado. Depois de um momento, recostou-se sem firmeza no catre, 58 mas sua expresso no era menos feroz que antes, suas palavras ou pensamentos no menos claros. Faa o que deve ser feito, curandeira. Com o auxlio de Rorke, Vivian verteu o contedo da caneca pelos lbios plidos de Guilherme e o persuadiu a engolir. Colocou a caneca de lado e voltou-se para Rorke. Precisa confiar em mim para aquilo que deve ser feito a seguir. Tenho de ficar sozinha com ele. A reao de Stephen foi imediata.

Acha que ganhou nossa confiana com o teste de sua poo? Os efeitos do remdio j comeavam a passar e ele levou a mo ao cabo da espada. No pode permitir o que ela quer. No confio nela. O que isso que precisa ser feito que no podemos ver? Vivian percebeu a dvida no olhar frio de Rorke e ouviu o som de outras espadas sendo sacadas. Lanou seus pensamentos a ele, como fizera com Stephen de Valois, desesperada para faz-lo entender. Porm, descobriu que no conseguia. Ele no era como os outros que poderiam ser persuadidos por seus pensamentos. Por favor, milorde ela implorou. Seu rei est morrendo. pouco o que peo. Precisava faz-lo entender de alguma forma, pois ningum, nem mesmo Meg, presenciara o que ela deveria executar. Apelou para a honra de Rorke como cavaleiro ligado por um juramento ao prprio homem que jazia ali, to gravemente ferido. Os procedimentos de cura so antigos e conhecidos por poucos ela continuou a explicar. Foram confiados a mim com um voto sagrado. Certamente, o senhor compreende que 59 no posso quebrar um juramento de confiana. Pousou a mo sobre a dele, num gesto de splica. No pode me pedir isso. Como uma curandeira, Vivian tocara pessoas centenas de vezes. O contato fsico a acalmava e tranqilizava. Porm, ar-quejou ao tocar Rorke FitzWarren e experimentar um poder sensual, bruto, que era espantoso no contraste do calor dos dedos que se fechavam sobre os seus. Como se por vontade prpria, sua mo se abriu para o calor sensual daquele contato que liberou sensaes estarrecedoras. 60

Captulo III

No permitirei que fique sozinha com ele! Stephen de Valois esbravejou, ao se postar diante de Vivian, suas feies contorcidas por um misto de raiva, sofrimento e medo. Voc far o que deve ser feito, curandeira. E ningum sair daqui. Ela no conseguia atingir Rorke FitzWarren, mas poderia persuadir aquele jovem cavaleiro inquieto e impulsivo, cujo pai, que ele amava e odiava ao mesmo tempo, jazia ali, morrendo. Com voz baixa que apenas Stephen de Valois e os que estavam em p em torno dele conseguiam ouvir, Vivian disse, com a certeza que os seus poderes lhe conferiam: Se deseja que seu pai viva, deve fazer o que eu peo. A deciso estar em suas mos. Uma surpresa brilhou no fundo dos olhos de Stephen, e ele se virou com expresso indagadora para Rorke FitzWarren. Eu no disse nada a ela Rorke assegurou-lhe. Quando a fitou, a expresso de Stephen era atormentada. Que traio essa, sax? indagou. Eu poderia decapit-la com minha espada por sua ousadia! murmurou, com ferocidade.

61 Sim ela retrucou sem se alterar. Mas se o fizer ele certamente morrer. A escolha sua. Fez questo de que suas palavras fossem ouvidas por Rorke FitzWarren, pois ele lhe dera praticamente a mesma escolha sobre o povo de Amesbury. Finalmente, Stephen esbravejou: Ento, que seja! Mas, se ele morrer, voc o seguir imediatamente. Eu trouxe a curandeira disse Rorke, para todos ouvirem. A responsabilidade pelo que se passa aqui recai sobre mim. Ento, anunciou: Dois de ns ficaremos aqui. O resto sair. Fez um gesto para Tarek ai Sharif. Vivian sentiu a impotncia domin-la. No conseguiria convencer aquele feroz guerreiro normando a sair. No havia opo e nem mais tempo, pois mesmo agora ela sentia que a vida de Guilherme se esvaa. Est bem ela concordou, com relutncia. No poderia impedir que ele ficasse, mas talvez pudesse impedir que se recordasse. Esperarei do lado de fora com o resto de seus homens, milorde Stephen disse a Rorke. Seu olhar pousou brevemente sobre Vivian, e ento ele e os outros se voltaram e saram da tenda. A pesada tapearia que tinham colocado na entrada caiu no lugar. Vivian voltou-se para o catre e estremeceu, pois o frio parecia se infiltrar pela tenda a despeito dos fogareiros acesos. Relanceando o olhar para Rorke, ela perguntou: No que acredita, milorde? um homem de f? Acredita em milagres? Creio serem as iluses de mentes questionveis. Acredito 62 apenas naquilo que real. A terra sob meus ps, a fora que flui de minhas mos. Ela precisava que ele acreditasse em milagres, pois no havia nenhuma explicao lgica para o que estava prestes a fazer. Se ele no acreditasse, pensaria que era uma feiticeira, uma bruxa, e depois a condenaria morte? E quanto ao vento, milorde? No pode v-lo ou segur-lo em sua mo. Posso v-lo mover as folhas das rvores ou sentir a fora dele em meu corpo, beijando meu rosto e meus cabelos. Vivian baixou os olhos para Guilherme. Ento, assim tambm dever aceitar o que ver, milorde, e no interferir. Pois a vida dele depende disso. Rorke concordou, muito srio. Tem minha palavra de que no irei interferir, contanto que voc no ponha em risco a vida dele. Vivian encarou o homem cuja vida se esvaa lentamente. Nenhuma viso lhe veio a mente. Nenhuma voz se ergueu para gui-la. Havia apenas a certeza de que Guilherme da Normandia no deveria morrer ou o reino seria consumido pelo caos. Consciente de que o destino de um soberano e de uma nao inteira estava em suas mos, ela tirou o cristal azul do pescoo e o colocou sobre o corao de Guilherme. Lentamente, juntou as palmas das mos e fechou os olhos. Ento respirou fundo, fechando-se a tudo em torno de si: o brilho das velas e do fogo nos braseiros, o cheiro de cera, de couro, de suor, o calor do ambiente, o frio da incerteza. Voltou-se

intimamente para aquele ponto em que tempo e lugar no mais existiam, onde havia apenas a fora vital do poder. Deixou ir embora a conscincia de tudo mais acerca de si, 63 medida que o poder crescia e a pequena fagulha se tornava uma labareda, palavras antigas que lhe tinham sido ensinadas tempos atrs sussurravam atravs de seus sentidos, e ela as repetiu no velho idioma de seus ancestrais. Falava baixinho, e as chamas que queimavam nos braseiros pareciam tremer a cada palavra pronunciada. Rorke pouco sabia a respeito de f e confiava nela menos ainda. Porm, aquela no era uma reza. Era como uma cano, ou encantamento, repetida continuamente. Adiantou-se para pr um fim naquilo, mas Tarek ai Sharif o impediu. No! o persa exclamou, numa advertncia enftica. Com os braos estendidos, ela repetiu as antigas palavras: Elemento de fogo, esprito de luz, essncia de vida, acordem a noite. Fogo da alma, chama de vida, enquanto a luz revela a verdade, queimem no brilhante dourado da eternidade. As chamas das velas tremularam violentamente. Os carves nos braseiros, que apenas fumegavam, de repente, explodiram em labaredas gigantescas, enchendo a tenda com um calor abrasador. No foram as chamas que ganhavam vida de carves quase apagados, nem a mo do amigo que impediram Rorke de interromper Vivian. Foram os olhos dela, quando lentamente se abriram. Havia um azul sobrenatural debruado por uma brilhante luz dourada, com uma chama no centro, da mesma cor que o cristal que luzia onde o colocara sobre o corao de Guilherme. Ele tocou-lhe a mo e sentiu uma energia selvagem e violenta, um contato intenso, a luz incomum nos olhos dela se estendendo e o alcanando, inundando-o de calor. 64 Vivian ento pousou uma das mos no peito de Guilherme. A outra, ela colocou sobre o ferimento infeccionado na perna fraturada e deixou sua conscincia fluir atravs dos dedos para dentro do guerreiro ferido. Enquanto observava, Rorke viu o corpo de Guilherme relaxar visivelmente dos espasmos torturados e dolorosos que o dominavam. A pele perdeu aquela palidez mortal conforme a cor retornava e o guiso da morte se calava em seus pulmes. A pesada tapearia na entrada da tenda foi jogada de lado. Poeira, fumaa e o vento frio irromperam pelo ambiente. Em nome de Deus! O que significa isso? Diversas velas se apagaram. O fogo que queimava brilhante nos braseiros de repente esmoreceu e ameaou extinguir-se. A luz que restava luziu de forma quase obscena no crucifixo de prata que pendia do pescoo do homem cuja silhueta se destacava na abertura da tenda, a fumaa cinzenta do acampamento a serpentear em torno dele. Deus do cu! ele exclamou, com voz horrorizada, ao entrar na tenda, rodeado por meia dzia de homens. Seu olhar correu ao redor e depois pousou sobre Rorke FitzWarren.

No existe limite para sua blasfmia? Vivian gritou de dor quando o elo frgil com o moribundo foi de repente ameaado. Seus pulmes se congelaram, cada respirao uma agonia quando uma fraqueza avassaladora roubou-lhe a fora. Arrastada de volta para o mundo de sua prpria conscincia, seu olhar foi atrado para o homem que provocara a intruso que agora ameaava a vida do ferido. Captou de relance emoes poderosas: desprezo, raiva mal controlada e outros sentimentos sombrios que no teria imaginado num homem da igreja. 65 Tarek deu um passo para bloquear o avano do recm-chegado. Os homens sacaram as espadas de imediato, inclusive aquele que se postava direita do bispo: Vachel. Por tudo que sagrado, FitzWarren! esbravejou o bispo Quem esta criatura? O que esta ao herege? Ento, voltando-se para Vachel ordenou: Tirem-na daqui! No! Vivian gritou. Por favor, milorde implorou a Rorke , preciso de sua permisso para terminar ou ele morrer. O olhar de Rorke voltou-se para Guilherme. Tanta coisa fora posta em risco e poderia ser perdida agora se ele morresse. Olhando-o viu o arfar do peito largo e tambm as mos esguias que possuam algum estranho poder curativo que ele no conseguia compreender. A luz no cristal azul oscilou e tornou-se tnue. Embora no tivesse explicao para aquilo que vira com os prprios olhos, percebeu que Guilherme morreria sem ela. Tire-os daqui! ordenou a seus homens. Inclusive o bispo! Quando Vachel avanou, ele exclamou: Vamos l, saque a espada. Teria um enorme prazer em separar sua cabea de seus ombros. Vachel hesitou, o olhar cravado no bispo. Voc est se excedendo o bispo rosnou num tom gla-cial. Interfere em assuntos do rei. Como ousa? O senhor tambm pode se encontrar carregando a prpria cabea nas mos. Bispo ou no, no faz diferena, pois no temo por minha alma. O bispo vacilou, a raiva temperada pela prudncia. Ir temer por sua alma jurou. Ento, com uma ordem rspida, saiu da tenda, seus homens a segui-lo. 66 Os comandados de Rorke saram e formaram uma falange impenetrvel para impedir qualquer outra intruso em torno de todo o permetro da tenda. Faa o que deve ser feito, senhora. Como antes, ele observou, com espanto, as mudanas visveis quando Vivian se inclinou sobre o moribundo. As mos esguias estremeceram e ficaram rgidas. Ela arquejou como se, de repente, um grande sofrimento a dominasse. Os espasmos cessaram do corpo torturado de Guilherme. O cristal azul mais uma vez luziu, brilhante. As batidas do corao de Guilherme ficaram mais fortes enquanto Vivian se tornava mortalmente plida. Era como se tivesse dado toda a sua fora a ele.

Finalmente, ela ergueu a cabea, a respirao curta, a expresso transfigurada. Rorke segurou-a quando Vivian desmaiou e depois a ergueu nos braos como se no passasse de uma criana adormecida. Com o clice apoiado nos lbios exangues, ele derramou o vinho aos poucos at que, por fim, ela despertou, os olhos de um castanho-escuro a se erguerem sobre os olhos agora da cor do plido cu da manh. Lentamente, o tom rosado voltou ao rosto de Vivian. E o olhar imediatamente correu para o catre. A tenso dissipou-se. A pulsao do corao ficou outra vez forte e constante. No encontro compreenso para aquilo que vi disse Rorke, admirado. Ele estava beira da morte. Vivian no tentou dar explicaes, enquanto lutava para ficar em p. Ainda assim, ele se recusou a solt-la. Forou-a a encar-lo com os dedos sob a curva de seu queixo. 67 Nega isso? Apenas Deus tem o poder de vida e morte, milorde. Certamente que acredita nisso. Deus no estava nesta tenda. A cura deixara os sentidos e emoes de Vivian expostos. Talvez por isso o simples contato daqueles dedos em sua pele provocava um calor que nunca experimentara antes. De repente, foi acometida pela lembrana de um dia quente de vero, quando ela estava com doze anos e fora at a floresta perto da abadia para colher ervas e razes, e se deparara com um casal de namorados. Ela os conhecia da vila. A jovem Bronwyn no era muito mais velha que Vivian. O rapaz, Ham, era o guardador de cabras. Estavam deitados juntos na campina, o ar quente de vero cheio de seus sussurros, risadas e outros sons. Um gemido baixo na garganta de Ham foi acompanhado pelo arquejar assustado de Bronwyn e suspiros de prazer. Palavras ecoaram na lembrana de Vivian. Sim, palavras de amor eram sussurradas medida que as roupas eram tiradas. Seguiram-se ento palavras de prazer quando a nudez do jovem casal os colocava em contato pleno, e depois palavras de urgncia que combinavam com o frenesi da unio dos corpos. Ela ficara apavorada, com medo de ser descoberta, e, ao mesmo tempo, fascinada demais para desviar os olhos. E, ao observ-los amando-se sem pudores, sentira uma opresso estranha, como um anseio. Mas anseio pelo que jamais soubera dizer. Depois disso, querendo alguma explicao para as sensaes estranhas, contara a Meg o que tinha visto. 68 Tais coisas no so para voc Meg a avisara. Bronwyn uma moa simples, tola. Enquanto voc especial. Por acaso ela tem o dom da viso ou o poder de cura? Pode chamar os pssaros do cu? No, menina! Voc tem poderes muito especiais e um destino nico. Tais coisas no so para voc como so para outros mortais. Se algum dia sucumbir s tentaes carnais perder seus poderes. O amor de um homem poderia destru-los.

Tanto tempo se passara que ela tinha quase se esquecido disso. At que Rorke FitzWarren a tocara. E agora Vivian se recordava da inexplicvel tristeza que as palavras de Meg tinham lhe trazido. Por favor, milorde pediu, inquieta , o osso deve ser colocado no lugar e a perna enfaixada. Rorke a soltou. Conversaremos sobre isso em outra oportunidade. Dirigiu-se para a entrada da tenda. Mandarei comida e lenis limpos disse lacnico. Eu gostaria de partir to logo tenha enfaixado a perna do duque da Normandia. Isso est fora de questo ele retrucou, a voz fria e mais uma vez distante. No h motivos para eu ficar protestou Vivian. J lhe disse que ele viver. H razo suficiente para ret-la aqui. No permitirei que se v to cedo. Fiz o que pediu encarou-o indignada. No tem mais necessidade de mim. Sim, voc fez o que pedi... E muito mais do que eu esperava. Mas no posso permitir que v embora. No havia ameaa em sua voz, mas determinao. 69 No ficarei retrucou, com ousadia. O olhar de Rorke se estreitou, pensativo. Ela no se importava consigo mesma. Vira isso em Amesbury. Era com os outros que se importava. Teria coragem de colocar em risco as vidas das pessoas de Amesbury? ele perguntou, com uma frieza que a paralisou. Mais uma vez no havia ameaa no tom de voz, fora apenas uma pergunta casual. Naquele momento, ela o odiou. Usaria essas vidas para prender-me aqui? Sim, usaria Rorke admitiu sem meias palavras. Com que finalidade? indagou Vivian, a raiva assumindo um intenso crescendo em seu peito. Com a finalidade de garantir a recuperao segura de Guilherme. J vi carne saudvel supurar e apodrecer quando o ferimento parecia curado. Pelo que presenciei esta noite, senhora, voc tem um poder extraordinrio. No colocarei em risco a vida de Guilherme permitindo que volte a seus aldees. As faces de Vivian queimaram de rubor. As chamas das velas refletiram-se em seus olhos. essa sua palavra final? Como pode ter certeza de que no serei negligente em meus cuidados para com Guilherme da Normandia? - ela o desafiou. Rorke sorriu, convicto. Porque os aldees de Amesbury significam muito para voc. Vivian estremeceu diante da ameaa direta. Pelo visto, o senhor no diferente de Vachel. 70 Sou muito diferente sim, demoiselle. Ele teria destrudo a vila pelo simples prazer de faz-lo. Eu a poupei com um propsito.

Ela estava presa pelo amor e lealdade aos aldees de Amesbury e Rorke sabia disso. E seus homens permanecero do lado de fora? ela perguntou, a voz destilando desprezo. Sim. Para me guardar? Para proteg-la. No preciso de sua proteo. No. obstante, demoiselle, os guardas continuaro aqui. Ela recuou, zangada. A mesa, as chamas das velas tremularam. Na entrada da tenda, ao sair, Rorke voltou-se para Tarek. Quero que olhe pelo duque da Normandia e pela curandeira disse. No confio em ningum mais. Depois que ele saiu, Vivian exclamou, raivosa: Precisamos de mais lenha para os braseiros. E duas talas para prender a perna do doente. Tarek foi at a abertura da tenda para dizer aos homens de Rorke o que era preciso. Vivian tirou a pele que estava sobre a perna ferida do duque de Normandia e trabalhou depressa, cobrindo a ferida aberta com um ungento misturado com uma coco fumegante que apressaria a cura. Quando o persa voltou, trazia vrias achas de lenha e dois pedaos de madeira reta do mesmo tamanho. Dividiu a lenha entre os braseiros. Depois, entregou-lhe os pedaos de madeira que pareciam varais de carroa. Seu olhar estreitou-se ao encar-la. 71 Ento, sentou-se num pequeno banco diante de um dos braseiros enquanto ela terminava de enfaixar a perna quebrada. Tirou a cimitarra da cinta e comeou a afi-la, fazendo Vivian imaginar exatamente contra quem ele a protegeria. O escudeiro de Guilherme, escoltado por um dos homens de Rorke, trouxelhes vinho, comida e vrias peles. Voc precisa se alimentar Tarek disse a ela, quando Vivian certificouse de que Guilherme descansava confor-tavelmente. Ele passou-lhe uma bandeja com carne fria e po. Exausta pelo ritual de cura e pelo vinho que a entorpecia, Vivian mal beliscou a casca do po. Quem foi o homem que me interrompeu? perguntou com curiosidade. No houve qualquer tentativa de esconder o desprezo na voz, quando Tarek respondeu. O conde de Bayeaux, bispo da igreja de Roma, e irmo do duque da Normandia. Irmo? E Vachel o serve? Como o chacal serve noite. A comparao a assustou, pois ela tambm sentira algo sombrio acerca daquele homem. Intrigada, encarou-o. Ele mandou Vachel me encontrar, e contudo teria me impedido de ajudar seu irmo. No vejo razo nisso. Ele tem suas prprias ambies, e no so inteiramente ligadas igreja. Tarek recusou-se a dizer mais e continuou a afiar a espada.

Vivian olhou para as chamas que ardiam no braseiro ao se deitar ao lado do fogo. Conforme observava, uma imagem tomou forma devagar nas cores mutantes. Era a imagem de uma mulher sentada diante de uma grande moldura aberta. 72 As chamas mudaram de novo e Vivian viu que a mulher se sentava diante de um tear, inclinada sobre o trabalho. Estava vestida de azul e o tear era um vcuo negro emoldurado em dourado. No conseguiu ver quem era a tecel, pois estava com o rosto virado para o lado. A escurido da tapearia pareceu se espalhar at a viso desaparecer, to fugidia como fumaa. Ela tentou encontrar algum significado no que vira, mas no conseguiu. Exausta, mergulhou num sono inquieto, cheio de sonhos perturbadores de guerra e morte. E neles havia uma criatura poderosa nascida em sangue e fogo, uma criatura com as feies de um homem. A interpretao daquele sonho era clara: Rorke FitzWarren era a Fnix e ela a chama que pulsava como se tivesse vida prpria; Rorke se erguia renascido do inferno depois que seus corpos se entrelaavam com paixo, numa intensa conjuno carnal e espiritual. A pesada pele que cobria a entrada da tenda foi afastada, revelando a silhueta de Tarek ai Sharif em meio nvoa da manh. A expresso do persa era rgida, cheia de fria. Imediatamente em alerta, Rorke indagou: Guilherme? Ele piorou? No. O duque repousa at que tranqilamente para um homem que esteve beira da morte h poucas horas Tarek assegurou-lhe, ao entrar na tenda. A febre cedeu e o ferimento no purga mais. O alvio de Rorke era visvel nas linhas que se suavizavam em torno de sua boca. Ele sorriu para o amigo. O que , ento? perguntou. Por acaso o exrcito 73 saxo apareceu no alto da colina e agora enxameia pelas encostas para cair sobre ns? A Jehara se foi. Como possvel que uma simples mulher faa aquilo que os mais bem treinados mercenrios de todo o Imprio Bizantino no puderam fazer: passar por voc sem ser vista? indagou Rorke, a voz tensa. Tambm gostaria de saber. Falou com algum mais a respeito disso? Tarek meneou a cabea. Apenas com seus homens que guardavam a tenda. Foi necessrio perguntar se a tinham visto. Rorke pegou um punhal e o enfiou dentro da bota. Em seguida, apanhou as manoplas e calou-as. Ningum mais deve saber que ela sumiu. No quero a interferncia de Vachel. Cuide para que a tenda de Guilherme fique bem guardada. Isso j foi feito Tarek afirmou. Os cavalos? Selados e espera do lado de fora. Espalhei a notcia de que iramos procura de rebeldes saxes. Os lbios de Rorke se estreitaram.

Do que a chamou? perguntou a Tarek, quando seguiram os rastros pela terra enlameada. Jehara? No conheo a palavra. So seres encantados que vivem entre os mundos que podemos e no podemos ver explicou Tarek. Dizem que tm grandes poderes, entre eles a habilidade de se mover entre o mundo real e o espiritual. Cr em tais coisas? 74 Creio que existem coisas das quais pouco sabemos. Sei que ela estava na tenda num momento e, depois, sumiu. O que est insinuando? Dizem que um Jehara pode tomar muitas formas. Como o que, pode dizer? Um gnomo ou elfo? Talvez um troll, pequeno o bastante para que no se possa v-lo? Existem muitas lendas assim entre os saxes Tarek murmurou. Tal como em minha prpria cultura. A crena mais difundida sobre tais criaturas aquela personificada pelo homem chamado Merlin. Rorke franziu a testa. O feiticeiro que fez Arthur rei de toda a Bretanha? Deu de ombros, com descaso. Ouvi falar. Em todas as culturas existem lendas assim. Entre os antigos gregos havia mitos de deuses e criaturas lendrias com poderes extraordinrios. Mas no passam disso, pois so apenas lendas e mitos. Pode ser Tarek ponderou , mas existem aqueles que crem neles. O povo de minha me, por exemplo, acredita que tais criaturas tambm possuem grandes poderes de cura. Pode explicar de outra forma o que vimos na tenda de Guilherme na noite passada? No posso explicar admitiu Rorke, a voz baixa e pen-sativa. Um antigo remdio saxo, talvez. A moa abenoada com a arte da cura e eu preciso dessa habilidade. No me importo com a fonte. Impeliu o cavalo para frente. Sua voz ergueu-se, com raiva. Ela ser encontrada custe o que custar! A bruma cobria o cho como um lenol que ondulava ao sabor da brisa. Vivian esgueirou-se pelos guardas normandos 75 para dentro do acampamento saxo, na beira do campo de batalha. Fora despertada por sonhos pavorosos e pelo cenrio horrvel de morte que vira ao entrar no vale. Estavam l, deviam estar, os saxes que haviam sobrevivido terrvel batalha de Hastings e que agora jaziam feridos e necessitados de ajuda. Nem todas aquelas fogueiras que avistara eram piras funerrias. Havia formas agachadas em torno delas, em grupos de dois, trs ou mais. E, de madrugada, enquanto Guilherme repousava sob o efeito da tisana que lhe dera, ela agarrara o saco de remdios e partira. Depois, abriu a mente, alcanando Tarek ai Sharif onde dormia, na entrada da tenda. Fechou os pensamentos em torno dos dele como uma mortalha puxada sobre os sentidos para que o guerreiro persa no acordasse. Faltavam os guardas que rodeavam a tenda. O cristal azul estava outra vez em seu pescoo e luziu intensamente quando ela fechou os olhos e voltou os pensamentos para o ntimo. Concentrandose nos poderes dos antigos que viviam dentro de si, ela se imaginou

atravessando a parede da tenda, continuou a se imaginar caminhando sem ser vista at um lugar afastado do acampamento. Sentiu o tecido pesado da tenda envolv-la e depois a sbita agulhada do vento gelado. Quando abriu os olhos, estava longe. No houve nenhum grito de alarme. Com o saco de ervas e ps sob o brao, Vivian correra do acampamento normando para o campo de batalha onde os sobreviventes saxes jaziam esparramados, encolhidos sob o ar frio da manh. Alguns poucos tinham conseguido recolher lenha e fazer fogo que fumegava, aumentando a atmosfera opressiva que se 76 abatia sobre o acampamento. Outros jaziam com olhos vazios, cheios de dor, espera da morte. Havia mulheres tambm, esposas, mes e namoradas que tinham seguido seus homens at Hastings e arriscado tudo para cuidar dos filhos e maridos. gua uma voz febril chamou. Tem gua? Vivian ajoelhou-se depressa ao lado do homem e deixou-o beber do cantil que trouxera consigo. Enfaixou-lhe o ferimento e depois seguiu em frente, pois havia muitos a ajudar. E sempre mais gritos por gua e comida. Alguns, depois de dar uma descrio, perguntavam se ela vira um companheiro, um irmo ou um filho. Caminhou entre eles, seguindo de um msero fogo para outro, a manipular os ps e remdios de ervas para dor, hemorragia e febre. Murmrios de gratido a acompanhavam por onde passava. Com um exrcito formado por camponeses sem treinamento, arrendatrios de terra e criados domsticos, Harold fora derrotado antes que pusesse o p no campo de batalha em Hastings. A desoladora derrota e o sangue escarlate emergiam dos pontos sob a mo da tecel no tear, tal como em sua viso. Uma tapearia ainda no tecida, uma voz distante murmurou atravs de seus sentidos. Vivian sabia, contudo, que os primeiros pontos tinham sido dados naquele campo de batalha. As meadas de um futuro distante jaziam na cesta de linhas aos ps da tecel. Ela seguiu em frente, oferecendo o conforto que podia. E a cada grupo que encontrava, procurava por uma face familiar da aldeia de Amesbury. Porm, no viu ningum conhecido. Sabia que precisava voltar tenda de Guilherme. O cu 77 clareava. Era apenas uma questo de tempo at que descobrissem que sumira. J imaginava a raiva de Rorke ao tomar conhecimento disso. Por alguma estranha razo, no conseguia controlar os pensamentos dele como podia fazer com outros, e no seria capaz de persuadi-lo a no se zangar. Tambm no podia controlar os prprios pensamentos quando estava perto dele. Uma onda sbita de calor a percorreu ao se lembrar do toque do charmoso normando. Estremeceu, puxando o xale em torno de si. Ento, de repente, uma mo fechou-se sobre seu pulso. Antes que ela pudesse protestar, outra tapou-lhe a boca. Lutou para libertar-se, mas seus ps perderam o cho e ela se viu erguida do solo. Chutou e debateu-se, mas foi arrastada para trs de uma carroa.

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Captulo IV

- No grite! Lentamente a mo se afastou de sua boca, a presso afrouxou-se em sua cintura e ela se viu livre. Vivian virou-se. Conal! Agora, compreendia porque no pressentira qualquer perigo. O pastor de Amesbury olhou rapidamente ao redor. Ento, satisfeito de que os guardas normandos no os vissem, sentou-se ao cho atrs da carroa. Vivian estava espantada. No conseguia imaginar como Conal chegara ali. O medo apertou-se em torno de seu corao ao pensar no que poderia acontecer se ele fosse encontrado. Por que est aqui? perguntou, ansiosa. Parti assim que a tempestade amainou explicou Conal, em voz baixa. Poladouras me deu seu cavalo. As feies magras se suavizaram, fazendo o ferimento do lado da cabea parecer menos grave. Com os cuidados da velha Meg, ele dava a impresso de ter se recuperado bem do espancamento em Amesbury. 79 Tocada por aquela demonstrao de lealdade, e sabendo do perigo que ele corria, Vivian protestou. Voc no deveria ter vindo. muito arriscado. Sim ele retrucou , mas perigoso para voc tambm. Est machucada? No, estou bem. Mas como encontrou este lugar? A expresso de Conal se contorceu. No foi difcil. Segui a trilha de mortos e feridos. Sua voz estava cheia de desprezo e amargura. O corao de Vivian confrangeu-se ao pensar nos mortos que vira. Sim, muitos perderam a vida aqui. Ento a expresso de Conal se iluminou. Observei o acampamento normando durante toda noite e vi quando voc saiu, esta manh. Agora podemos partir juntos. Tomou-lhe a mo, puxando-a para ficar em p. Precisamos ir disse aflito, o olhar a esquadrinhar o campo aberto com a astcia de pastor, conforme a neblina se dissipava e o sol se abria. Deixei o cavalo na floresta no longe daqui. Apontou para beira da mata. Vivian puxou a mo. No posso disse ela, com pesar. Ter de partir sem mim. Conal encarou-a como se ela tivesse enlouquecido. No voltarei sem voc protestou. a razo de eu ter vindo aqui. perigoso ficar, viu como trataram o povo de Amesbury. Ele olhou cautelosamente em volta. Precisamos partir juntos, antes que sejamos descobertos. Rorke FitzWarren dissera o que aconteceria se partisse, e no tinha dvida de que ele manteria sua palavra. 80 No, Conal ela retrucou, desesperada para faz-lo entender. No irei com voc. Precisa voltar sozinho.

No partirei sem voc, Vivian. Ns nos esconderemos na floresta at o cair da noite e viajaremos no escuro. Quando amanhecer, estaremos a meio caminho de Amesbury. Sua mo se estendeu e mais uma vez agarrou-a pelo pulso. Est me machucando gemeu, quando ele comeou a pux-la para a floresta. Ento, ouviu os gritos dos guardas nor-mandos atrs deles e o terror a dominou. Precisa ir embora! Por favor, Conal implorou. Eu no poderia suportar sua morte. O olhar de Conal estava cravado nos cavaleiros que se aproximavam. Quando ele hesitou, o aperto no brao de Vivian afrouxou-se, e ela se livrou da mo que a retinha. Afastou-se, correndo de volta carroa. Apesar de desejar de corao poder fugir para a floresta com o pastor e deixar aquele lugar que cheirava a morte e destruio, sabia que se o fizesse muitos pagariam por sua atitude egosta. Conal a fitou com um misto de desespero e impotncia. Eu a amo, Vivian. Sempre amei. Encontrarei uma maneira. Ento, conforme os cavaleiros irrompiam pela neblina, as armas a captarem o brilho seco do sol, ele se virou e correu para a mata cerrada beira da floresta. Atravs das brumas que se espalhavam altura do cho, o olhar de Rorke FitzWarren esquadrinhou os limites do acampamento saxo. Os guardas tinham avistado uma mulher a andar entre os feridos. medida que a bruma da manh se dissipava, ele viu de 81 relance uma carroa beira do campo e uma mulher ao lado dessa. Sob a borda do xale tambm vislumbrou cabelos avermelhados. Praguejou quando a neblina se fechou novamente diante deles e a perdeu de vista. O sol apareceu quando cavalgavam em direo carroa e Rorke viu de novo a mulher. Desta vez, do outro lado da carroa. Tambm avistou um homem correndo para a floresta, e a julgar pelas roupas simples era bvio que se tratava de um campons saxo L, na beira da floresta Tarek ai Sharif o vira tambm. Levarei alguns dos homens e veremos o que vamos encontrar. Est bem concordou Rorke. Tome cuidado. Vivian viu os cavaleiros rumarem para a floresta e rezou para que Conal estivesse escondido em segurana. Se fosse encontrado, temia o que os homens de Rorke poderiam fazer com ele. Respirou fundo, vendo Rorke cavalgar em sua direo. Ficou parada, de cabea erguida, a enfrentar o olhar frio como a bruma da manh, medida que o poderoso cavalo de batalha e seu imponente cavaleiro se aproximavam. Bom dia, senhora disse ele, ao puxar as rdeas do cavalo. Milorde ela o saudou com naturalidade. Tive receio de que algum mal pudesse ter lhe acontecido. Vivian sentiu o toque de raiva a permear a voz de bartono. Como pode ver, milorde retrucou ela impassvel, ao sair caminhando , estou bem. No havia necessidade de sua preocupao. 82 Ele conduziu o cavalo, at que estivesse ao lado de Vivian.

Tarek estava muito preocupado. Ele toma as responsabilidades com muita seriedade. E ficou perplexo que voc pudesse ter sado sem que a visse faz-lo. Ento, terei de lhe pedir desculpas disse ela, sem oferecer qualquer explicao de como precisamente acontecera. Vivian de Amesbury era a criatura mais magnfica que Ror-ke j encontrara na vida. Ousada e orgulhosa, como uma bela chama desafiadora em meio bruma que os circundava, ela o provocava e intrigava ao mesmo tempo. Sem dizer nada, Vivian continuou caminhando, mas seus sapatos de tecido com solado de pele de animal eram uma pobre proteo contra a terra dura e glida. Ainda assim, ela no se atrevia a parar, pois a cada passo arrastava o normando para mais longe da floresta e de Conal. Voc me desobedeceu deliberadamente. Eu a proibi de deixar o acampamento. A voz de bartono subiu de tom, enquanto as mos enormes fechavam-se nas rdeas, e o garanho que ele montava jogava a cabea para trs, inquieto, diante das formas amontoadas em torno das fogueiras pelas quais passavam. No o desobedeci respondeu ela, com naturalidade. Voc disse apenas que eu no deveria retornar a Amesbury. E, como pode ver apontou para o acampamento , fiquei dentro do acampamento. Conseqentemente, no contrariei sua vontade. Est distorcendo minhas palavras, Vivian. Sabe que no deveria sair da tenda de Guilherme. Tinha minhas razes para dar tais ordens. E eu tinha minhas razes para sair, milorde. 83 Ele inclinou-se e ergueu-a do cho, trazendo-a para a sela a sua frente. Com a armadura de batalha removida, os braos e pernas musculosos a envolveram, cada movimento da musculatura podia ser sentido naquele contato, atravs do vestido fino. O toque era desconcertante e ligeiramente possessivo. Vivian estremeceu quando sensaes estranhas a acometeram. Rorke a perscrutou com o olhar e murmurou: Est com frio? Instintivamente, suas mos escorregaram at a cintura fina, puxando-a contra o corpo quente. Ser que aquele normando magnfico sabia como ela ardia de desejo diante de seu toque sedutor? No, milorde. Estou bem Vivian assegurou-lhe, e rezou para que pudesse resistir onda de sensualidade que a acometia medida que ele a puxava para si. Implorou para todos os poderes da Luz, tentando encontrar algum entendimento para as sensaes intensas que aquele homem lhe despertava. O que haveria no toque do inimigo normando que a afetava como ningum jamais o fizera? Ento, de repente, um grito quebrou a quietude do momento, e o medo a fez sentir um n na garganta. O que estaria acontecendo? No previra a morte de Conal, pensou aturdida. Seria possvel que seu dom a tivesse abandonado, desde que Rorke FitzWarren entrara em sua vida? Alheio aos temores que a assolavam, Rorke obrigou o cavalo a dar meiavolta e juntar-se aos demais.

Quando os viu, Gavin de Marte apontou, no para a floresta, mas para o cu. Seus homens tinham feito mira com os arcos para a barulhenta 84 nuvem de corvos que varria o acampamento. Vrias setas tinham abatido os corvos com preciso mortal. Mas agora os arqueiros apontavam para uma ave maior, que pairava pouco acima das demais. Era uma ave de rica plumagem que se deixava levar pelas correntes de vento. A certa altura, ela desapareceu na floresta e depois emergiu para dar um mergulho arrojado, to perto que o bronze e o dourado de suas penas eram visveis nas asas esticadas, pouco antes de adejar ao cu. No! Vivian gritou. Por favor, no o matem. Por favor! implorou outra vez, quando vrias flechas eram disparadas. Seus gritos e esforos para saltar assustaram o cavalo de Rorke. Pare com isso! esbravejou ele, puxando-a contra si. Voc no compreende! Ele domesticado! Lgrimas escorreram pelas faces de Vivian. Com todo o poder que possua, tentou desesperadamente fazer Rorke entender o que estava tentando lhe dizer. Por favor, impeaos! FitzWarren finalmente conseguiu controlar a montaria. Vivian inclinou-se para frente na sela. Voltou o rosto para o cu, o olhar fixo no majestoso falco, as faces molhadas de lgrimas de aflio. Rorke no tinha explicao para aquela reao diante da caada a um insignificante falco. Mas isso afetara Vivian profundamente. Como era possvel que algum capaz de enfrentar o exrcito normando se sentisse abatido com a perda de um simples falco? Quanto mais a conhecia, menos a compreendia. S sabia de uma coisa, no conseguia v-la chorar. Era como se uma flecha tivesse sido cravada impiedosamente em seu corao. 85 Saiam e retornem ao acampamento ele disse a Gavin. Haver outros dias para caadas. Aquele pequeno falco no vale suas flechas. Vocs podem muito bem precisar delas em outra ocasio. Vivian estava tensa como um arco, o corpo afastado de Rorke, as lgrimas a lhe banharem as faces, a respirao rpida e intercalada. Lentamente, ele soltou os braos que a prendiam. Vivian... Era um guerreiro bem treinado para enfrentar desafios e batalhas difceis, mas nada no mundo o preparara para lidar com as sutilezas da emoo. E, no entanto, to instintivamente como sabia quando sacar a espada, ele sentiu a necessidade de confort-la. Tocou-lhe a face, afastando para trs os cabelos da cor de fogo. Nenhum dos meus homens machucar o falco. Os olhos marejados de lgrimas encontraram os dele. Obrigado, milorde, pois valorizo muito esse falco. um amigo de verdade. Ento, quer dizer que tem intimidade com aquela criatura? Sim, foi treinado em minha mo. Trouxe-o com voc? ele perguntou, pois no vira tal criatura na viagem desde a abadia. Vivian franziu a testa ao olhar para cima.

Ele estava caando na manh em que Vachel e seus homens chegaram abadia disse, hesitante, incapaz de esquecer a brutalidade de Vachel. Deve ter nos seguido desde Amesbury. Rorke a encarou com ar indagador. Nunca a vira assim, vulnervel 86 e, no entanto, impetuosa na defesa de algo a que evidentemente amava. De repente, sentiu uma inesperada pontada de cime do falco que lhe era to querido. Chame-o disse a ela. Gostaria muito de ver esta criatura que vem de to longe para encontr-la. No preciso Vivian assegurou-lhe. Ento, avistando o falco, assobiou trs notas familiares. Os movimentos do pssaro imediatamente se alteraram e ele iniciou num rpido mergulho em direo terra firme. A uma altura que mal tocava a copa das rvores da floresta prxima, o falco peregrino interrompeu a descida com um gracioso planar e vrias batidas das poderosas asas, diminuindo a velocidade. Vivian estendeu o brao, mas em vez de acomodar-se ali o falco passou por ela e, com um gracioso bater de asas, pousou no brao do guerreiro normando. Ele nunca fez isso antes Vivian comentou, surpresa. - Minhas desculpas. Talvez estivesse distrado. quila nunca se distrai disse ela. quila? Rorke repetiu o nome da ave. A cabea esguia voltou-se para ele. Voc o chamou pelo nome da constelao perto de Lira e Cisne? Franzindo o cenho, Vivian comentou: Conhece astronomia? Sim, mas no pensei que uma moa criada numa abadia tambm conhecesse. Poladouras um estudioso de astrologia. Ele me ensinou tudo sobre as constelaes explicou em voz baixa, para no assustar o falco. 87 Sem medo daquelas garras poderosas, Vivian estendeu o brao ao longo do dele, afagando gentilmente a barriga do falco. A ave moveu-se de um poleiro para outro. Ele tambm a ensinou a domesticar um falco? Rorke perguntou, arqueando as grossas sobrancelhas. Sim. Vivian sorriu, como se de si mesma. Aprende-se depressa o que fazer e no fazer com uma criatura selvagem, ainda que na verdade quila nunca tenha me machucado. Rorke observou fascinado, conforme o falco inclinava a cabea de um lado para o outro para captar as suaves nuances das palavras de Vivian e percebeu que ele tambm prestava ateno s diferentes entonaes da voz melodiosa. Voc o ensinou a confiar no toque de um estranho? quis saber com grande interesse. Uma ruga leve vincou a tez acetinada. Ele nunca aceitou a mo de um estranho antes, tampouco tolerava o toque de outra pessoa.

Julga-se sua dona? Rorke indagou, afagando com a ponta de um dedo da mo sem luva a curva do lbio inferior de Vivian. A voz de bartono soou baixa e profunda, como se ele procurasse acalm-la com o toque e as palavras. Vivian sentiu a carcia rude daquela mo spera, inexplicavelmente gentil. Sensaes estranhas, lembranas vagas de um dia de vero, muito tempo atrs, a percorreram de alto a baixo e se instalaram sob seus seios, como se o brao de Rorke ainda a enlaasse, tornando difcil respirar. Como era possvel que aquela mo to dura e brutal pudesse ser gentil? Alheio aos sentimentos que a dominavam, Rorke viu um 88 desejo poderoso crescer em seu corpo e alma. Confuso, afastou-se bruscamente. Assustou-o, milorde disse ela, baixinho, concentrando toda sua ateno na ave majestosa. Tem certeza? Est se referindo ave ou a quem a segura? ele perguntou, a voz ainda mais rouca. Ela o encarou, os olhos to brilhantes como chamas que ardem no calor de um fogo que acabava de ser aceso. O senhor no me assusta, milorde. Rorke sabia que era verdade. O falco de estimao, ento? perguntou. No tinha certeza, mas julgou que Vivian parecia aliviada por terem mudado de assunto. No. Afinal, bichos de estimao so criaturas domesticadas. quila meu companheiro, mas completamente livre. Tambm meu professor. Aprendi muito com ele. Seria mais verdadeiro dizer que quila meu dono do que o contrrio. Era uma comparao estranha. Sugeria laos firmes como o que se via pouco acima das garras do falco. livre, mas usa uma tira de couro Rorke argumentou. Apenas para segurar os guizos para que eu possa distingui-lo dos outros. Nunca fica preso. Eu no poderia suportar v-lo aprisionado. Rorke entendeu muito bem a mensagem implcita no comentrio. Voc to livre quanto o falco, Vivian de Amesbury. No h nenhum lao a prend-la. Promete que me deixar partir assim que o duque da Normandia estiver completamente curado? ela perguntou. Rorke entreabriu os lbios para dizer sim, pois na verdade 89 fora esse seu intuito ao procur-la em primeiro lugar. Porm, sabia que ao prometer seria obrigado a deix-la ir e, por isso, alguma coisa dentro dele o impediu de faz-lo. No me pea mais do que posso prometer, Vivian de Amesbury ele retrucou, num tom repentinamente duro. Voltaram para o acampamento normando num silncio constrangedor, com quila empoleirado no brao de Rorke. Seus homens j tinham retornado na frente e, medida que entravam, ela sentiu os olhos dos outros guerreiros normandos sobre eles, curiosidade mesclada surpresa. A imponente figura de Tarek ai Sharif estava do lado de fora da tenda de Rorke FitzWarren.

Alguma notcia? Rorke perguntou a Tarek. Sim. Um grande nmero de saxes foi visto pouco alm das montanhas Tarek o informou. Sem dvida, sobreviventes da batalha. Reuniram-se a meio dia de jornada daqui e esto pesadamente armados. Rorke ajudou Vivian a descer da sela e depois saltou para o cho. Robert de Mortain sabe disso? perguntou. Ele ordenou a seus homens que se aprontassem para partir imediatamente. Percebendo que no deveria ficar ali para ouvi-los discutir estratgias de combate, Vivian voltou-se para se afastar. Surpreendentemente, Rorke a impediu de faz-lo. A mo enorme se fechou em torno do pulso delicado. Mande trazer minha armadura de batalha ordenou ele. Diga a Mortain para estar pronto para partir dentro de uma hora. 90 Vivian sentiu seu corao bater descompassado diante da notcia de que Rorke estava prestes a partir para mais uma batalha. Um forte tremor a percorreu de alto a baixo. Era bvio que mais saxes morreriam. Tentou livrar-se da mo de Rorke, incapaz de suportar ficar ali, sabendo que a maior desgraa ainda estava por vir. Vivian, sinto muito. Pode guardar o falco em minha tenda disse a ela, tentando encontrar uma forma de abrandar-lhe o sofrimento. Estar a salvo l, e meu escudeiro est acostumado a lidar com falces. Ficar bem aos cuidados dele. Ela nada respondeu, o olhar ainda fixo no cho. Gavin ficar em meu lugar murmurou ele. Se algo acontecer... Foi ento que o olhar de Vivian se ergueu, marejado de lgrimas, e se cravou no dele, fazendo-o imaginar se a idia de sua morte a afligia. Ele cuidar de sua proteo e segurana at que Guilherme esteja recuperado garantiu-lhe e logo emendou: Eu confiaria minha prpria vida a ele. Quanto tempo vai ficar longe? Esto a meio dia de distncia. Se formos bem-sucedidos em encontr-los antes que ataquem, ento talvez possamos voltar ao meio-dia de amanh. Naquele instante, seu escudeiro surgiu junto deles, informando que a armadura de batalha estava pronta. Rorke estendeu o falco a ele com instrues para cuidado e alimentao. Quando se virou para se afastar, Vivian pousou a mo em seu brao. Gostaria de lhe pedir um favor, milorde. Ele a encarou, os olhos acinzentados pensativos. Gostaria de ter permisso para voltar ao acampamento saxo para tratar dos feridos. Precisam muito de mim e parece 91 que o duque da Normandia se beneficiaria mais com saxes saudveis do que tendo de abrir novas sepulturas para os inimigos mortos. Ele a fitou, tentando ocultar o sorriso que teimava em insinuar-se em seus lbios. Deus o ajudasse, mas a julgava uma criatura fascinante. Estava inclinado a concordar com o pedido. Todavia, Vivian ainda no explicara como fugira de Tarek e de seus homens. Sugiro que faamos uma troca ele falou com voz suave. Se cuidar dos soldados normandos feridos, ento permitirei que mande remdios e

curativos ao acampamento saxo com um de meus homens e instrues de como devem ser tratados. Quando Vivian ia novamente protestar, Rorke a impediu de faz-lo. a nica concesso que farei, Vivian. A escolha sua. Muito bem ela retrucou, com relutncia. Eu aceito. Uma hora mais tarde, quando deixavam o acampamento, Vivian no conseguia evitar sentir uma sensao de perda ainda maior, como se algo tivesse sido colocado em ao e que ela no pudesse impedir. Dirigiu-se tenda de Guilherme da Normandia para verificar o ungento que colocara na perna ferida na noite anterior. Recuou, com uma sensao de inquietao, ao ver o irmo dele, o bispo, ao lado do catre. Ento, avistou Vachel postado nas sombras, um pouco mais atrs. Ambos a encararam e sua inquietao transformou-se em medo. Por que estavam ali, quando Rorke dera ordens para que no fossem admitidos na tenda de Guilherme? Teria se retirado se no fosse uma sensao compulsiva de que no deveria e de que algo estava muito errado. 92 No pretendia perturb-lo, milorde disse, constrangida, ciente do conflito de poderosas emoes no ntimo do bispo. Ah, a curandeira murmurou o bispo, num tom irnico. No me perturbou. Apenas vim me assegurar de que meu irmo realmente est vivo. Ela se aproximou hesitante. Ele est vivo. Querendo Deus, ficar forte e se recuperar. Eu lhe asseguro, senhora, Deus est querendo muito. Mas no me passa despercebido que voc conjurou um pequeno milagre no que diz respeito recuperao de meu irmo, uma vez que ele estava beira da morte. A cruz de prata reluziu em seu peito, contra o veludo negro da tnica. Conjurou? Ela julgou aquela uma estranha escolha de palavra. Colocou a mo no brao de Guilherme, incerta da razo pela qual sentia a necessidade de confirmar se ele dormia tranqilamente. O senhor contestou com firmeza minhas habilidades no dia de ontem ela comentou, tomando cuidado ao escolher as palavras. E, no entanto, mandou Vachel encontrar-me. O bispo inclinou a cabea e a encarou com um olhar oblquo, como se a estudasse. Sou um homem de f explicou. Certamente pode entender, demoiselle, mtodos tais como testemunhei no so normalmente considerados aceitveis pela igreja. Tais mtodos, milorde? O que quer dizer? Vivian sentiu que o bispo no era tolo. Sob a mscara de benevolncia santificada havia uma inteligncia apurada e uma ambio ainda mais marcante. No era homem para ser tomado com leviandade. 93 Minha preocupao esclareceu ele, com expresso cautelosa para com o bem-estar de meu irmo secundada apenas por minha devoo a Deus e igreja de Roma. Guilherme tem muitos inimigos. meu dever proteg-lo de tais inimigos. Por muitos anos, tenho sido a espada a seu lado, embora tambm use a cruz. Enfrento os inimigos mortais com uma e

os inimigos espirituais com a outra. Encarou-a com um olhar penetrante. Quando a vi parada ali, naquele transe estranho, s pude presumir que desejava fazer-lhe algum mal. De novo, parecia que ele estava tentando agregar algum significado muito particular a seus mtodos de cura, e Vivian sentiu que isso poderia se mostrar perigoso. Sim concordou, escolhendo as palavras , o ritual bastante antigo, tem pelo menos mil anos. Sempre julgo recon-fortante rezar continuou a explicar, contente com a expresso de surpresa que cruzou a face do bispo. Imagino, mi-lorde, que tambm esteja familiarizado com o poder da prece. Certamente, no pensa que seu irmo corre perigo porque rezou por ele. Acredito que o senhor, em especial, compreende a necessidade disso. Os olhos escuros brilharam ameaadoramente e ela viu de relance algo assustador ali, uma escurido difusa e maligna. Ah, sim, a prece... A voz do bispo era como seda. Tem uma poderosa influncia, seguramente. Contudo, no pensaria que fosse comum a uma curandeira rezar. Fui criada numa abadia, milorde. Meu guardio desde a infncia um monge muito letrado, de enorme f. A surpresa do bispo foi instantnea. Ele sorriu para disfarar, aquele sorriso falso que Vivian sabia que no lhe alcanava o corao. 94 Fez-me recordar, demoiselle, de algo que experimentei o bastante no passado, mas que tinha esquecido no meio da guerra. Deus trabalha por caminhos misteriosos. Muitas vezes coloca tais assuntos nas mos habilidosas de um homem. Ou, neste caso em particular, nas mos habilidosas de uma mulher. Ento, em meio ao sussurrar das chamas nos braseiros e ao movimento das paredes da tenda que se mexiam a cada sopro do vento, Vivian ouviu a Voz, um aviso suavemente murmurado: H um grande perigo... Embora ela tentasse ouvir mais, no conseguiu, ficou-lhe apenas a lembrana daquela breve advertncia. Suas habilidades como curandeira e seu poder de prece so um dom pelo qual estou profundamente grato o bispo continuou. Estou perdoado pelas circunstncias de nosso primeiro encontro? O perdo uma ddiva que cabe a Deus conceder disse ela, franzindo a testa. A minha curar. Por fim, o bispo voltou o olhar frio para o irmo que dormia. Ele ir se recuperar dos ferimentos? Sim, milorde Vivian assegurou-lhe, entrelaando as mos para aqueclas, ao sentir um frio repentino. Com o tempo e com descanso e cuidados. A perna precisa disso para sarar adequadamente. Notvel murmurou ele, e meneou a cabea num gesto de despedida. As chamas das velas e os braseiros bruxulearam quando o bispo saiu da tenda. Ento, firmaram-se e mais uma vez brilharam com fora. Vivian estremeceu, como se uma presena maligna tivesse deixado o lugar juntamente com ele. 95

Ocupou-se em preparar um caldo nutritivo para quando Guilherme acordasse. Afinal, o lder normando estava deitado sem alimentao por vrios dias, com febre, embora essa tivesse baixado com o ch forte de casca de salgueiro branco. Se fosse para se recuperar, precisaria comer. Trabalhou em silncio, alheia ao fato de que cantarolava uma antiga cano celta para si mesma, quando Guilherme remexeu-se no catre. Voc a curandeira sax ele resmungou e, com mais esforo, estreitou os olhos, a estud-la. Meu escudeiro falou-me a seu respeito esta manh, ou talvez durante a noite. Seus olhos se fecharam conforme ele reunia foras para prosseguir. Acho que no consigo me lembrar. Sou Vivian de Amesbury apresentou-se, pousando a mo em seu ombro. Os olhos de um mbar-escuro se abriram mais uma vez e lentamente focaram nela. Meu escudeiro tambm disse que eu devia minha vida a voc. Vivian sentiu a fora vital forte e segura dentro dele, junto com uma sensao de frustrao pela enfermidade. Deve sua vida a Deus. falou. Ento, sorriu, pois no julgava Guilherme da Normandia uma figura to extraordinria como fora levada a crer. Deve, contudo, sua perna a mim. A surpresa do normando foi imediata. No foi forada a amput-la? Achei que ficaria mais bem servido se a perna fosse salva. Para confirmar, ela ergueu a ponta da manta de pele e revelou a prova de sua afirmao. O alvio de Guilherme foi visvel, quando deixou a cabea cair no travesseiro. Depois de 96 um momento, ele voltou-se para o som borbulhante que vinha do braseiro. O que esse cozido de cheiro horrvel? perguntou. Vivian sorriu. Parecia que normandos e saxes eram parecidos quando se tratava de poes curativas. No veneno assegurou-lhe , embora alguns digam que tem gosto mais horrvel que a morte. Passou o brao sob a cabea de Guilherme e levou uma colher da poo a seus lbios. Ele estremeceu conforme engolia, e respirou fundo para se recobrar. De qualquer forma, voc sax e no seria inesperado que tivesse um profundo ressentimento contra mim. Sim, verdade ela admitiu, sem hesitao, e em seguida acrescentou: mas culpa igual deve ser atribuda a Harold, eu creio. Pois ele ps a perder seu exrcito, as vidas de muitos saxes inocentes e seu trono. Ao pensar nas vises que tivera do conflito iminente, murmurou, com tristeza. No poderia ter sido de outra forma. Encheu uma caneca de ch de lavanda. Beba isso, milorde. Ir tirar o gosto do outro. Quando foi colocado mais uma vez de costas no catre, ele pediu: Sente-se um pouco, demoiselle, pois estou cansado de tanto dormir. Sua respirao era calma e no havia mais expresso de dor em seu rosto. Voc enxerga as coisas de forma bastante diferente da maioria dos saxes comentou. Outros no seriam to gentis ou generosos na maneira de pensar.

No nem gentileza nem generosidade, milorde ela respondeu, com franqueza , mas vejo a verdade de coisas que os outros no querem enxergar. 97 Dizem que realizou um milagre ao salvar minha vida. Isso verdade? Deixo o assunto de milagres para Poladouras, o monge da abadia de Amesbury. Se no foi um milagre que salvou minha vida, sobra apenas a magia. alguma espcie de bruxa ou feiticeira, Vivian de Amesbury? Ela espantou-se e s pde agradecer que Guilherme estivesse de olhos fechados. Com surpresa, respondeu: No pensei que Guilherme da Normandia desse crdito a tais coisas. No sou bruxa. Sou apenas uma pessoa que tem o dom da cura e conhece ervas. Suponho que v exigir pagamento em troca de suas habilidades, no? Qual seu preo, salvo o de sua liberdade? Essa eu no posso conceder enquanto tiver necessidade de sua percia. Falaremos disso mais tarde, milorde. Preciso pensar muito para tirar plena vantagem de sua generosidade. Ele riu diante do comentrio espirituoso, um som dbil que lhe trouxe um espasmo de dor. - Se no uma bruxa, ento uma feiticeira. Como o novo rei da Inglaterra, eu teria um feiticeiro a meu lado, como Arthur teve o fabuloso Merlin. Sua cabea voltou-se no catre, aqueles olhos cor de mbar a fitla, pensativos. Acredita na lenda, Vivian de Amesbury? Muitos crem que seja verdade ela respondeu num tom enigmtico. Guilherme fechou os olhos como se analisasse a resposta. Mas, afinal Vivian continuou, baixinho , Merlin defendia os saxes. 98 Ele no se mexeu diante da resposta e Vivian percebeu que Guilherme adormecera. Diante disso, ela saiu procura de Gavin para ajud-la a organizar os remdios que queria mandar para o acampamento saxo. Encontrara bas de medicamentos, frascos de remdios e pacotes de condimentos esmagados que tinham pertencido ao mdico pessoal de Guilherme, que infelizmente perecera durante a travessia do canal. A maioria das coisas ela fora capaz de identificar e acrescentar a seu prprio suprimento de remdios. As demais foram destrudas, pois os relatrios do homem eram pobres em explicaes e no davam indicao de como utilizar os vrios medicamentos. O escudeiro de Guilherme concordou em levar os remdios para o acampamento saxo, acompanhado por um dos homens de Gavin. Partiram no meio da tarde numa carroa cheia de curativos de ervas e remdios com instrues especficas para o tratamento dos ferimentos mais comuns. Depois, Vivian se dedicou aos feridos entre os homens de Rorke, indo de fogueira em fogueira, de tenda em tenda, com Gavin sempre a seu lado. Trabalhou at o entardecer. Seu corpo doa todo de ficar curvada durante longas horas sobre as fogueiras, a mexer os remdios, preparando ataduras e ungentos. Eram tantos feridos que Gavin solicitara ajuda de seu prprio escudeiro e dois outros homens.

tarde, senhora, e a luz est findando disse Gavin, com inesperada preocupao. Deixe para amanh. Sim ela concordou, mas insistiu , s esta ltima tenda. 99 Sentira uma presena dentro da tenda. Fez meno de entrar. Um dos outros homens a segurou pelo brao, para impedi-la. Gavin o agarrou pela tnica. No interfira, Soren. Soren recuou, relutante. Assim que entrou na tenda, Vivian percebeu o que tinha sentido. Mally! Correu para o lado da garota. Oh, Mally, o que aconteceu? Mas mesmo enquanto perguntava, sabia a resposta. Contra as ordens de Rorke FitzWarren, Mally fora raptada pelos homens de Vachel e escondida ali para seu desfrute. O corao de Vivian condoeu-se, pois sentia que a garota sofrera bem mais do que os maus-tratos que recebera em Ames-bury. Fora usada repetidamente e, sem dvida, por mais de um homem. As manchas disso cobriam suas roupas rasgadas, e, junto com a dor no corao, Vivian sentiu dio. Voc vem comigo disse a Mally e ajudou a jovem a se levantar, apoiando quase todo o seu peso ao sarem juntas da tenda. Soren imediatamente se ps em p. No pode levar a moa! Ordens de Vachel. A espada de Gavin cortou-lhe o prximo protesto. Vamos lev-ladisse ele, com rispidez. Caso Vachel queira discutir o assunto, pode tratar comigo ou com milorde FitzWarren. Leve-a a minha tenda e notifique meus homens de que ela est sob minha proteo. Pouco depois, j na tenda de Gavin, Vivian apoiou a cabea de Mally na curva do brao e lhe deu colheradas de ch de lavanda entre os lbios inchados. Mally gemeu, num protesto e tentou se esquivar quando o lquido quente ardeu levemente. 100 Quero morrera jovem reclamou. A senhora deveria ter me deixado. Que bem pode me fazer agora? Nunca mais poderei voltar para minha famlia. No sirvo para nenhum homem agora. O que vai ser de mim? Estou olhando para voc e vejo contuses e ferimentos que iro sarar. Com o tempo, seu corao tambm ficar curado. Vai acontecer de novo. Os homens de Vachel viro atrs de mim. Ela estremeceu violentamente. Jamais acontecer de novo Vivian afirmou com uma firmeza que trouxe um olhar de surpresa aos olhos da garota. Ento, prometeu: Cuidarei disso. Mally curvou-se de lado, enterrando-se nas peles quentes como uma criana buscando conforto, fazendo lembrar a Vivian de como era jovem. Mas no mais inocente. Ela ficar bem, senhora? o escudeiro de Gavin perguntou. Seu nome era Justin e ele ficara por perto desde que tinham trazido Mally para a tenda. Providenciara baldes de gua quente, afastando-se enquanto Vivian

a banhara e depois trazendo uma de suas prprias tnicas, larga o suficiente para um vestido, que ela poderia usar. As contuses iro sarar disse Vivian, e acrescentou, com um vinco profundo na testa , mas existem outras feridas que demoraro muito mais para serem curadas. Com o tempo tambm sumiro prometeu, afagando o rosto da garota adormecida. A no ser por uma, pensou ela, pois, com seu dom de viso, j pressentia o dano maior que fora feito e que Mally no poderia saber. Uma criana, concebida de uma das relaes a que fora forada desde o dia em que tinham partido de Amesbury. Sentiu uma pontada no corao, sabendo dos tempos difceis que estavam adiante da garota. 101 O vento soprou, enchendo os lados de toda a tenda, e Vivian estremeceu. Pegou o saco de ervas medicinais, pois precisava ver Guilherme da Normandia. Guilherme no despertara desde a ltima vez que o vira, e Vivian no encontrou razo para acord-lo quando dormia to tranqilamente. Era melhor deix-lo descansar. Enquanto descansava, o corpo se curava. Guardas se alinhavam do lado de fora da tenda e o escudeiro de Guilherme j fizera sua cama ao lado do catre de seu senhor. Vivian fez sua prpria cama de peles onde dormira na noite anterior, mas o sono no veio logo. Estava preocupada, com o pensamento em Mally e tambm no encontro que tivera com o bispo. No podia fazer nada com relao a Mally naquela noite, mas quando Guilherme acordasse, ela pretendia pedir a proteo dele para a garota. Quanto ao bispo, no tinha respostas para a inquietao que sentia, uma inquietao que a seguiu nos sonhos tumultuados. A tenda estava escura quando ela acordou, com uma aflio urgente a percorrer-lhe a pele como uma mo gelada. A princpio, pensou que todos os braseiros tinham se apagado, mas ento viu que vrios queimavam com fora. Apenas ali, a seu redor, a luz no chegava. A escurido a rodeava e ela sentiu uma ameaa maligna, exatamente como o perigo que vira de relance em sua viso dentro do cristal azul. Algo estava errado. Correu para o braseiro. Lentamente, estendeu a mo na direo da chama. O calor a alcanou, banindo o frio e irradiando-se por ela. Ento, conforme estendia lentamente a mo para dentro da labareda, 102 o fogo a rodeou enquanto ela murmurava as palavras antigas: Fogo da alma, chama de vida, conforme a luz revela a verdade, queimem no brilhante dourado da eternidade. A chama tornou-se ainda mais alta, os matizes de dourado e azul a se mesclarem ao laranja reluzente e ao escarlate profundo. A princpio, ela viu apenas um vcuo. Depois, as cores da viso mudaram gradualmente. A chama de brilhante amarelo e laranja foi banhada em escarlate que se espalhou, afogando as outras cores, at que tudo estivesse coberto de sangue. Vivian teve ento um prenuncio da morte de... Rorke Fitz-Warren. Vivian gritou, como se experimentasse uma dor insuportvel, e saiu correndo da tenda de Guilherme.

S parou ao encontrar um dos homens de Rorke. Precisa me levar tenda de milorde FitzWarren ela pediu, e viu o alarme que despertava naquela expresso. O falco est l. Preciso v-lo. O guarda finalmente concordou e seguiu ao lado dela at a tenda de Rorke. Ao entrar na tenda, a cabea da ave inclinou-se em sua direo, os olhos como poas brilhantes de luz. Vivian aproximou-se do poleiro. Voc sentiu tambm, no foi? murmurou, acariciando o peito brilhante do falco para que ele se acalmasse. Sim, est l. Sinto, mas no consigo enxergar. Ento, tomando o falco no brao, saiu da tenda. Estique suas asas, mo chroi pediu, deixando os pensamentos se unirem aos do falco. Veja o que eu no posso ver, esteja onde eu no posso estar. 103 Falava no antigo idioma celta. Depois, estendendo o brao para o alto, ergueu o falco. Quando o guarda de Rorke ia impedi-la, era muito tarde; o falco j cortava o cu banhado pela luz da aurora. Agora voc precisa me levar at sir Gavinela ordenou. O guarda hesitou. Leve-me, depressa esbravejou Vivian , ou o sangue de lorde FitzWarren estar em suas mos. E foi o que o rapaz fez. Ao v-la, Gavin levantou-se de imediato do leito, e o irmo Guy apontou na entrada da tenda com ele. Ambos traziam as espadas em punho. O que ? ele perguntou, intrigado. O que aconteceu? H um grande perigo Vivian explicou, apressada, o medo a lhe apertar a garganta. Precisa levar seus homens at lorde FitzWarren. Pode salvar a vida dele! Percebeu que Gavin no estava convencido. Por favor, sir Gavin implorou. Ento, conclamando seus poderes, estendeu a mo e a pousou no brao dele, os dedos a se fecharem suavemente sobre os msculos rijos, enquanto sentia a escurido tornar-se ainda mais perigosa. No pode falhar com ele rogou, transmitindo-lhe os pensamentos e passando-lhe as mesmas imagens que vira to claramente nas chamas. Eu irei Gavin exclamou, com urgncia na voz. O falco o guiar. Quando a guarnio partiu, Vivian postou-se na abertura da tenda de Guilherme, a escurido a invadir-lhe os pensamentos 104 e a alma tomada por uma dor aguda e a certeza de que o futuro estava em risco. Depressa! Transmitiu mentalmente os pensamentos aflitos a Gavin. No se atrase. Ento, sua mente alou vo, subiu aos cus nas asas esticadas do falco, enquanto ela rezava para que no fosse tarde demais. Rorke e seus homens paravam margem de um riacho para dar gua aos cavalos e para um descanso breve. As duas vintenas de homens escolhidos a dedo cavalgavam em grupos de quatro, abrindo um leque ao penetrar na mata fechada.

O exrcito saxo do rei Harold poderia estar destroado, mas ainda no estava derrotado. Fora por essa razo que ele mandara soldados campo afora para rastrear os lderes saxes que poderiam ter reunido outro pequeno exrcito para detonar uma rebelio de surpresa. A bruma se esfumaara na altura das copas das rvores, revelando um brilhante cu azul. As folhagens e ramos ralearam e se abriram numa clareira onde o sol do fim da tarde conseguia penetrar, aquecendo as armaduras. Uma sombra esguia e graciosa cruzou a clareira iluminada, atraindo o olhar de Rorke para o cu. Ele reconheceu imediatamente o falco pela tira de couro passada por uma fita azul. quila! exclamou, surpreso. Ele no nos seguiria por vontade prpria murmurou, muito srio. Foi enviado para nos encontrar disse, com certeza. Ento, um bando de aves voou em debandada, assustados por alguma criatura no vista... Ou criaturas. Em guarda! Rorke disse a seus homens, o grito de guerra rompendo a paz da floresta. 105 Nem bem tinham empunhado as armas, o ataque estava sobre eles. Rebeldes saxes surgiram das rvores e da cobertura das rochas, enxameando pela clareira. No houve tempo para mais nada. Os preciosos segundos que tinham conseguido com o alarme dado pelas aves assustadas tinham feito a diferena crtica entre a morte imediata e uma chance de se defenderem. Tudo ao redor deles ressoava com os sons familiares e terrveis de uma batalha lutada com fria: os gritos ferozes dos saxes que j tinham sido derrotados em Hastings e sem dvida sentiam ter muito pouco a perder; um grito de agonia quando um saxo defrontou-se com a morte sob os cascos possantes de um cavalo de batalha normando; os urros agoniados dos feridos ao carem de ambos os lados; o relincho de um animal moribundo ao tombar ao cho, levando o cavaleiro consigo. Em seu campo de viso, Rorke viu o falco voar mais alto no cu, em seguida, o som da batalha pareceu recrudescer por dez vezes quando soldados montados derramaram-se da floresta para dentro da clareira. Os saxes se descobriram encurralados entre os homens de Rorke no meio da clareira, e os homens de Gavin, que os rodeavam em todas as direes. A batalha, que parecia perdida apenas momentos atrs, mudara de rumo e chegara a uma rpida e decisiva concluso. Contenham suas armas! Rorke gritou a ordem, que ecoou ao longo da linha normanda at que, um por um, seus homens deixaram de lutar. Os mortos saxes coalhavam a clareira. Poucos permaneciam em p. Rorke enxugou o sangue que ensopava sua tnica. A dor comeou a queimar e acomodou-se num lugar familiar abaixo da lateral, onde a cota de malha se rasgara na batalha, dias antes. 106 Voc est ferido! Tarek exclamou, ao ver o sangue. Parece que sim Rorke retrucou, com um sorriso tenso.

O bruto de meu cavalo foi um pouco lento em uma volta. O amigo postou-se imediatamente ao lado dele, examinando delicadamente o vo entre os elos quebrados. O bruto a que se refere provavelmente salvou-lhe a vida Tarek informou. O golpe veio por trs. Se o tivesse acertado, metade de voc ficaria montado no cavalo e a outra metade cairia na clareira. Rorke pestanejou e encarou-o com um olhar ameaador, diante do exame doloroso. O aviso do falco salvou nossas vidas. Tragam a curandeira! o grito ecoou assim que Rorke e seus homens retornaram ao acampamento normando, pouco antes do pr-do-sol. Vivian estivera andando de um lado para outro na tenda de Guilherme. Quando o primeiro alerta de que os cavaleiros tinham sido vistos correu pelo acampamento, ela apressou-se a ir at a abertura da tenda. Uma prece emergiu-lhe dos lbios para que Rorke no morresse. O irmo de Gavin, sir Galant, levou-a apressado at a tenda de Rorke. Gavin e Tarek ai Sharif estavam l, junto com Ste-phen de Valois. Trouxe suas poes medicinais? Tarek perguntou, as belas feies morenas vincadas de preocupao e cansao. Vivian concordou e a mo de Tarek fechou-se em seu brao, guiando-a por entre os homens aglomerados nos fundos da tenda. Eles se afastaram quando ela chegou mais perto, o saco contendo suas preciosas ervas e ps sob o brao. 107 Rorke FitzWarren encontrava-se sentado num banco entre seus homens. Estava vivo! Ela quase gritou de alvio. As feies de Rorke estavam tensas, a expresso cansada. Sua cor normalmente saudvel sumira, exibindo agora nuances de cinza sob a sombra da barba escura. Havia um pequeno corte sobre a sobrancelha direita, feito muito provavelmente pelo elmo. O sangue estava seco numa crosta. Ele apoiou-se contra a mesa, suportando o peso com o brao direito, e passou o clice para a mo esquerda. Sua boca estava apertada, os olhos fechados como se engolisse um grande gole de vinho para agentar a dor do ferimento. A cota de malha mostrava a evidncia de uma violenta batalha, os elos de ferro curvados com os golpes. Havia um vo do lado esquerdo, no lugar onde tinham se rompido, revelando a tnica de couro de proteo, que tambm fora cortada, e o sangue fresco que brotava dali. A armadura ter de ser removida disse ela, quase com medo, pois sabia que poderia lhe causar mais dor. O escudeiro e sir Gavin tiraram com cuidado a tnica e o tocado de cota de malha. Com um gesto para que trouxessem velas para mais perto, ela se ajoelhou ao lado de Rorke. O escudeiro lhe deu um pano limpo e Vivian estancou o sangue para poder determinar a extenso do ferimento. Sob a leve presso de seu toque, Rorke abriu os olhos devagar. Frios com uma manh de inverno, cinzentos como uma tempestade nrdica, aqueles olhos estavam opacos de dor. Vivian comeou a dar ordens como um general, pedindo as coisas de que precisaria para limpar o ferimento. Duas bacias de gua quente, uma sobre

um braseiro para ferver, ordenou ao escudeiro de Rorke e, depois, deu ordens semelhantes a 108 Tarek e Stephen de Valois, como se eles estivessem l a seu servio. Sem hesitar, trouxeram panos limpos, mais velas e tiraram da tenda todos os outros soldados, prendendo as peles que protegiam a entrada para que a corrente de vento no entrasse. Com a gua quente ao alcance da mo, cortou a grossa camisa de l, parecida com a que os saxes usavam. Comprimiu um pano limpo gentilmente no ferimento, na lateral do corpo de Rorke, onde a l fora cortada. Concentrou toda a sua ateno e umedeceu gentilmente os fios do tecido rasgado e afastou-os do ferimento. Assim que terminou, o escudeiro tirou a tnica de l de Rorke. Ela ento se ajoelhou entre as pernas do normando, enfiadas em pesadas calas e botas de couro. O ferimento era pior do que pensara. Rorke sofrera um golpe oblquo, evidenciado pela depresso na cota de malha. A ponta de uma espada encontrara um lugar vulnervel onde os elos tinham cedido ante um golpe anterior, possivelmente na batalha de Hastings. Seria bem mais srio se no fssemos avisados de antemo. O falco nos alertou no bosque. Vivian ergueu o rosto e seus olhares se encontraram. As chamas de uma dzia de velas colocadas ali perto estremeceram como se sopradas por um golpe de vento. Era bvio que Rorke esperava por uma explicao. Ela sabia que sua deciso em mandar o falco abriria uma porta que no poderia mais ser fechada outra vez. O que jazia alm daquela porta era um grande enigma, pois a viso no cristal no revelara o futuro, nem sua parte nele. A nica coisa certa era que, embora Rorke FitzWarren fosse um inimigo e houvesse tirado incontveis vidas de saxes, ela no deveria deix-lo morrer. 109 Ento, muito afortunado, milorde. Sim, ou talvez isso nada tenha a ver com boa sorte, afinal. Procuramos pelo falco depois. Mas no pudemos encontr-lo. Receio que possa ter se perdido. No h nada a temer. quila tem sentidos apurados. Vai voltar. Foi surpreendente como nos encontrou disse, observando-lhe a reao. Nem tanto, senhor, pois j o conhecia. Rorke no se deixou enganar pela explicao. Acho que no ele murmurou. No sairia de seu lado, a menos que recebesse ordem. Existe sempre uma primeira vez. Ele estava inquieto, desacostumado das novas imediaes. Talvez tenha sado para caar. Sim Rorke retrucou, numa entonao cheia de significados , caou, e caou bem. Com um gesto para Tarek e Gavin, dispensou os dois homens. Ficaram sozinhos. Estvamos em menor nmero explicou, observando como ela se concentrava em limpar o ferimento.

Cravou os olhos no brilho dos cabelos vermelhos como fogo lquido a lhe descer pelos ombros, e procurou esquecer a dor. Quando Vivian se recusou a fazer comentrios, ele continuou a descrever o ataque em detalhes. Eram guerreiros experientes. Seramos obrigados a nos defender com todas as foras caso no soubssemos de sua presena antes que estivessem sobre ns. Vivian continuou calada e pegou um novo pedao limpo de 110 pano. Rorke a segurou pelo queixo, forando-a a erguer a cabea e encarlo. Voc sabia que seramos atacados. Mandou o falco para nos avisar e Gavin seguiu o falco, embora no conseguisse explicar a razo. Estudou-a com os olhos apertados. Quando perguntei por que estava convencido de que havia um grande perigo, ele no soube dizer. Vivian sentiu um enorme alvio. Gavin no se lembrava de nada. Gavin seu amigo e um guerreiro experiente. Sem dvida, sentiu o perigo como o senhor sentiria, milorde. Certamente, no foi nada mais do que o instinto. Ele observou a maneira que a luz do fogo do braseiro prximo parecia incendiar aqueles fios de cabelos e depois escorrer com lnguida graa como se realmente fosse uma chama. uma coisa muito diferente. Ele no poderia saber precisamente onde e quando o ataque ocorreria. Voc mandou o falco, salvou minha vida. Por que faria uma coisa dessas? Eu... Vivian calou-se sob o escrutnio daqueles olhos acinzentados. O que poderia dizer a ele? Que era pela mesma razo pela qual sabia que devia acompanh-lo ao acampamento normando naquele dia em Amesbury? Que tivera uma poderosa viso de um ser magnfico nascido em fogo e sangue, a mesma criatura que ele carregava no escudo? E que sabia que seu destino estava ligado ao dele inexoravelmente? Como poderia explicar o dom que possua? Como lhe dizer que via o ntimo dos outros, sentia-lhes as emoes, as tristezas e angstias que lhes afligiam os coraes e pensamentos? Finalmente, como poderia fazer aquele guerreiro inimigo 111 compreender as foras que mesmo agora se reuniam em torno dos dois e formavam o desenho daquela tapearia ainda no tecida, daquilo que ainda haveria de acontecer, quando ela mesma no compreendia? Ao perceber que no havia resposta convincente, voltou tarefa de cuidar do ferimento. A um movimento, uma brilhante luz azul reluziu e piscou por trs do vu de seus cabelos. Vivian assustou-se quando ele afastou a cascata sedosa e o brilho do braseiro refletiu-se no magnfico cristal que ela trazia pendurado no pescoo. Os dedos de Rorke se fecharam em torno do cristal como se fosse tom-lo dela. Vivian prendeu o flego, esperando pelo grito de dor assim que ele tocou o cristal. Ningum o tocara antes sem se queimar. Era por essa razo que o mantinha escondido. S algum alm dela tocara o cristal e no ficara terrivelmente queimado: a velha Meg. O que estava acontecendo, ento?

No devo explicara, quando Vivian perguntara a razo. Apenas uma vez foi possvel a mim tocar o cristal e isso ao d-lo a voc. Se eu o tocasse agora, ficaria horrivelmente queimada, como acontecer com qualquer um que tente tir-lo de voc. Essa a proteo do cristal. Apenas aquela a quem pertence o cristal pode toc-lo e no se ferir. Contudo, agora, havia outra pessoa que tinha tocado o cristal e permanecia inclume, ao aninhar a pedra na palma da mo cheia de cicatrizes. Rorke vira tais pedras raras de qualidade incomparvel quando estivera no Oriente. Aquela era magnfica, uma safira oval de um azul profundo, perfeitamente polida, macia ao toque, 112 que dava a iluso de que se poderia ver atravs de sua transparncia. uma pedra bela e rara ele comentou, em voz baixa, como se especulasse como uma simples sax vestida como uma camponesa poderia ter uma gema to preciosa. Tem o mesmo azul de seus olhos, e parece guardar o fogo dentro, da mesma maneira que seus olhos exibem uma chama ardente. Esta pedra foi um presente de meu pai contou, sem saber por que o fazia. Foi tudo o que ele pde me dar antes... Antes...? Antes que fosse obrigado a me mandar embora. tudo que tenho dele. chamada de Olho do Drago. Seus dedos se enfiaram entre os dele, tentando abri-los. Em vez disso, conforme se entrelaavam sobre a safira, Vivian sentiu a gema vibrar com um repentino calor. No to violento a ponto de queimar, mas um calor lnguido que parecia fundir as mos unidas, numa tepidez hipntica, sensual, a lig-las em torno do cristal. 113

Captulo V

Rorke soltou o cristal com relutncia, e Vivian enfiou-o dentro do corpete do vestido. O Olho do Drago. Acredita em drages, Vivian? Ela deu de ombros num gesto de descaso. Algumas pessoas acreditam neles. Dizem que um drago guarda o Santo Graal numa profunda caverna, no norte. Ah, lendas... Conhece a lenda de Excalibur? A espada do rei Arthur? ela comentou, sem encar-lo. Dizem que tem poderes extraordinrios. A espada do feiticeiro presa na pedra e o nico capaz de tir-la de l seria o menino-rei. Dizem tambm que o cabo tem uma magnfica pedra preciosa azul. Ele ainda a observava, Vivian podia sentir o exame daqueles hibernais olhos acinzentados. No que acredita? perguntou, baixinho. Acredito naquilo que posso ver e segurar com minha prpria mo. A espada de um guerreiro sua verdadeira fora, no uma arma mtica surgida da lenda. Ele ainda a examinava. Desamarrando o saco de medicamentos

114 e ervas, ela espalhou o contedo sobre a mesa e procurou entre os ps e poes at que encontrou aqueles que queria. Aplicou o ungento, segurando-o no lugar com um pedao de pano que enrolara em torno da cintura de Rorke. A pele do normando arrepiou-se ao toque delicado. Os msculos do ventre, acima das calas de couro, encolheram-se e ficaram rijos como pedra com a respirao contida. Conforme ela inclinou-se para passar a faixa de uma das mos para a outra, s costas de Rorke, as madeixas cor de fogo roaramlhe o ombro e ele parou completamente de respirar. Por que mandou o falco? insistiu em saber, quando recuperou o flego. As mos de Vivian se imobilizaram na tarefa de passar as faixas. O medo, arma perigosa do desconhecido, perpassou-a. Ela nunca o sentira antes ou, pelo menos, no com aquela intensidade. Antigamente, todas as coisas lhe eram conhecidas. Via tudo em vises e sonhos, sentia com um simples toque que dissipava qualquer fingimento e disfarce. Aquele homem, porm, era um grande enigma. No conseguia sentir nada do que lhe ia alma. Ela o temia. Sim, temia o que no podia ver, temia as outras sensaes nas quais era forada a confiar e, mais que tudo, temia suas prprias reaes. Recusou-se a encar-lo, e apressou-se em atar a bandagem para poder ir embora. Mas seus dedos, experientes e seguros, embaralhavam-se como se caoassem dela. Rorke, por sua vez, ansiava por sentir novamente o toque da pele acetinada de Vivian. No o toque de uma curandeira, mas o toque da mulher que se escondia dentro dela. E com uma fome brutal, rara, ele ansiava em provar a plenitude de sua boca. 115 Vivian sentiu a mo do guerreiro em seus cabelos e a presso gentil que empurrava sua cabea para trs e a obrigava a fit-lo. As feies msculas estavam tensas e o cinza hibernal daqueles olhos assumiu um tom mais escuro e tempestuoso, deixando-a aturdida com a transformao do frio hostil para algo que ela sentiu ser ainda mais perigoso. A mo do guerreiro fechou-se sobre a massa de cabelos que caa solta pelas costas de Vivian. Ele torceu-a gentilmente, formando uma espcie de corda sedosa e perfumada, ao mesmo tempo em que a trazia para junto de si. Jehara. A palavra soou baixa e rouca. Ao mesmo tempo, pareceu um murmrio soprado ao vento que se agitou pelas paredes da tenda e acariciou as chamas trmulas das velas. Ento, como estava escrito desde o princpio dos tempos, a boca de Rorke fechou-se sobre a dela. Seu hlito, quente e doce, a fez estremecer. Aprisionada entre as pernas do normando, capturada pelos cabelos por aquela mo forte, e incapaz de escapar, um medo maior que qualquer outro que tivesse conhecido a percorreu de alto a baixo. A viso interna que sempre a guiara agora a abandonara, deixando-a nua, exposta, absolutamente vulnervel pela primeira vez em sua vida. Toc-la como tocar o sol Rorke sussurrou.

Sua pele arrepiou-se quando a outra mo de Rorke subiu para empalmar sua face, os dedos calejados abrindo-se em leque por seu rosto, raspando levemente a tez com uma ternura surpreendente que a fez ansiar por mais. O seu gosto... 116 A ponta da lngua de Rorke roou pela curva de seus lbios, to leve como a carca de uma asa de borboleta. ... como provar o fogo. Ele gemeu, e as palavras se tornaram um repentino murmrio quando o calor da boca carnuda apossou-se da sua, atur-dindo-a. Vivian sentiu-se encurralada pela fora daquela mo poderosa enrolada em seus cabelos. No havia como fugir, nem qualquer esperana disso. Havia apenas a fora daquele beijo a faz-la soltar as ervas preciosas dos dedos trmulos, disper-sando-lhe os pensamentos e depois invadindo-lhe os sentidos. Apavorada, tentou empurrar o normando. Rorke tinha gosto de vento, ao e suor, sobrepujado pela doura do vinho quente mesclado a um toque de especiarias exticas. Uma exploso de calor a invadiu conforme sua boca abriu-se para receber a dele. Extasiado por ver aquele contato retribudo, Rorke aprofundou o beijo. Vivian de Amesbury tinha gosto de calor ardente, sonhos antigos, perdidos na noite e uma inesperada inocncia que lhe transpassou os desejos mais bsicos para abrir uma brecha na muralha de gelo que erguera para proteger seu corao. Ele sentiu o calor daquelas mos delicadas e a presso insistente quando tentou interromper o beijo. Ento, vozes soaram irritadas, do lado de fora da tenda. A pele que protegia a entrada, de repente, foi puxada para o lado. Perdoe-me, milorde o escudeiro resmungou uma desculpa, embaraado. Tentei impedi-la, mas ela no me deu ouvidos. O beijo terminou abruptamente e Rorke experimentou uma 117 sensao aguda de perda igualada apenas fria glacial que o invadiu. Dei ordens expressas para no ser perturbado! Vi quando voltou, milorde. Judith de Marque forou a passagem pelo escudeiro e parou diante da viso da jovem de cabelos vermelhos como fogo ajoelhada entre as pernas de Rorke. Espantada, aturdida, humilhada e apavorada por aquilo que no poderia, no deveria sentir, Vivian lutou para se libertar. Mas aquela mo poderosa, torcida com gentil presso em seus cabelos, a continha com tanta firmeza como a um falco amarrado por tiras de couro ao punho do dono. Encarou Rorke com uma tal agonia que ele afrouxou os dedos, e as mechas sedosas de cabelos escorreram por sua mo como fogo lquido. Como o falco que procura o cu, Vivian levantou-se e recolheu depressa suas ervas e ps. Fugiu da tenda e, de repente, tudo pareceu mais frio, as sombras mais profundas, como se ela tivesse levado a luz consigo. Deve ter se divertido com a escrava sax escarneceu Judith. Encheu uma jarra com vinho quente de uma panela sobre um braseiro. Levou-a para a mesa onde ele se sentava. Parou entre as pernas esticadas do normando e pegou o clice vazio.

Despejou o vinho com um leve som murmurante at borda. O cheiro pungente, levemente apimentado, subiu pelo ar. Estendeu-lhe o clice. Mas o passarinho fugiu. Ajoelhou-se entre as pernas de Rorke, como Vivian fizera. Contudo, diferentemente de Vivian, no havia nada que pudesse 118 ser confundido com inocncia em Judith de Marque quando ela apanhou o pano da tigela sobre a mesa e o torceu. Ela jovem demais e muito simples para compreender as necessidades de um guerreiro ronronou, ao descer com o pano pela curva do peito. E voc compreende tais necessidades perfeitamente disse ele, sem o mnimo esforo para disfarar o cinismo. Judith molhou o pano outra vez na gua quente. Muito bem, milorde. Quem sabe tenha esquecido. Ela se inclinou para mais perto, e a frente de seu manto se abriu, revelando que no usava nada por baixo. Enquanto esfregava o pano pela barriga do guerreiro, fez um leve movimento de ombros e o manto escorregou e caiu no cho. Seus seios eram grandes e pendiam, fartos, roando o brao de Rorke quando ela se inclinou para frente. Os mamilos enrijeceram e saltaram ao contato. Eu, porm, no me esqueci ela murmurou, com voz rouca, os dedos a deslizarem pelo ventre de Rorke e depois para baixo, at a virilha. E quanto sua lealdade para com Guilherme? ele perguntou, a frieza da voz combinando com o brilho gelado dos olhos cinzentos. Sou to leal a ele como ele a mim. Guilherme me trouxe para a Inglaterra para aquecer as noites frias porque sua duquesa est muito pesada, esperando um filho. Mandar busc-la para se juntar a ele, em Londres, e quando ela der luz, ser de novo leal a ela. Observou a reao de Rorke. Ento, o agarrou pelo pescoo e o beijou com volpia. Abruptamente, ele a empurrou. 119 Estou exausto, Judith, e o ferimento como uma lana cravada na minha costela. Sua expresso era destituda de qualquer emoo. Talvez um dos homens do conde de Bayeaux aprecie sua lealdade esta noite. As palavras eram cortantes como lascas de gelo. Espantada com aquela rejeio, Judith afastou-se com um movimento brusco. Pegou o manto. Suas feies se endureceram, no mais sedutoras, porm uma mscara de dio sem disfarce. Zangada, enrolou o manto em torno de si e saiu da tenda quando Tarek ai Sharif entrava. Rorke virou o clice de vinho na boca e o encheu de novo. Pegou um grande pergaminho enrolado em couro. Soltou a tira e abriu o rolo, espalhando-o pela superfcie da mesa. Era o mapa de toda a Bretanha. imperativo que Guilherme tome Londres. Apenas ento o trono pode ser assegurado. Faremos nossos planos para tomar Canterbury a seguir. Tarek conhecia o lugar chamado Canterbury, o corao espiritual da Inglaterra sax, e viu a sagacidade do plano de Rorke. Reclame o corao da criatura e depois capture sua alma, quando e onde nunca se espera. Era um plano excelente. Haver oposio avisou.

Existem aqueles que diro que voc foi dominado pela ambio, meu amigo. E voc o que diz? perguntou Rorke. Tarek sorriu com aprovao ao erguer o clice. Os olhos azuis brilhando e iluminando as feies marcantes. Que mais poderia dizer, meu caro amigo? A Londres. Sir Gavin de Marte chegou para acompanhar Vivian at a tenda do duque Guilherme. A nica coisa que diferenciava a 120 pequena e pouco evidente tenda das outras eram os guardas que a rodeavam. Os rebeldes saxes poderiam estar em qualquer lugar e, com o ataque dias antes, no podiam correr nenhum risco. A pele que cobria a entrada da tenda foi puxada e Vivian entrou apressadamente. Estava atrasada. Rorke j chegara e vrios rolos de mapas estavam espalhados sobre o catre de Guilherme. Como acontecera no ltimo encontro dos dois, dias antes, todos os sentidos de Vivian pareceram ficar em total estado de alerta diante dele. O corte simples da tnica de couro, as calas e botas que envolviam os msculos rijos mais os destacavam que os disfaravam. Sua face estava recmbarbeada. Fora-se a sombra da barba que dava a ele um ar rstico, substituindo-a por uma aparncia ainda mais temvel nos ngulos agudos das feies duras e frias. Contudo, sob a frieza aparente, alm do cinza hibernal dos olhos, havia uma luz predatria ali. Aquele era o olhar feroz de um caador, deixando-a ciente de que havia um fogo intenso a queimar debaixo do gelo aparente. O irmo do duque, o bispo, estava ali tambm, e a cumprimentou com um menear de cabea. Embora fosse um bispo com votos feitos a Deus, era tambm um guerreiro com um juramento de lealdade prestado a Guilherme. O guerreiro-bispo. Uma estranha combinao, ela pensou, e imaginou o conflito que tais devoes poderiam despertar no mago de uma pessoa. Bom dia, senhora Guilherme a saudou. A despeito dos rigores da viagem com os ferimentos ainda to recentes, ele parecia bem. Sentava-se ereto, usando uma tnica e calas limpas. 121 Vivian respondeu ao cumprimento, e o avaliou por sob as longas pestanas. Seus pensamentos estavam cheios de angstia por Mally, por tudo o que sofrera na mo dos normandos. Apressou-se a fazer seu trabalho, ansiosa por sair da tenda e da presena de Rorke FitzWarren. Eu lhe devo minha vida Guilherme afirmou, com praticidade. Isso tem passado por minha cabea nos ltimos dias. Devo-lhe um prmio. S precisa dizer o qu. muito generoso, milorde. H um prmio que eu gostaria de pedir. Ela respirou fundo, imaginando se a generosidade iria esbarrar nas objees do irmo, pois Vachel era homem do bispo. - No peo por mim, mas para outra pessoa. Guilherme ergueu as sobrancelhas, sem tentar esconder a surpresa.

Pode pedir roupas. Ele apontou para o vestido limpo, mas cheio de remendos, que Vivian usava. Tambm pode pedir ouro, pois valorizo muito suas habilidades. Que bem me traria ouro se um soldado normando poderia tom-lo de mim? ela perguntou, com candura. Que bem me fariam roupas quando tero o destino daquelas que eu uso? O de serem rasgadas e esfarrapadas. Tais coisas tm pouco valor para mim, milorde. O prmio que peo uma garota. Uma garota? Sim, milorde. Uma garota sax tirada de Amesbury no mesmo dia em que fui obrigada a sair de l sob ameaa de morte queles que amo e me so caros. Ela est aqui, neste acampamento agora, e foi terrivelmente abusada por alguns de seus homens. Isso verdade? Guilherme olhou para Rorke. A garota foi trazida contra minhas ordens. Foi bastante 122 maltratada e est em recuperao aos cuidados de Gavin de Marte. Protesto contra tal pedido o bispo interveio. Vai conceder favores a uma escrava sax? apontou para Vivian. Vivian teve conscincia do olhar sombrio e zangado que perpassou pelo rosto do bispo. Voc no pede nada para si, mas para ela. Por que, Vivian de Amesbury? As razes so trs, milorde. Preciso da garota. Ela me ajudava antes e aprendeu muitos mtodos de cura. Ele concordou ao que considerou um bom motivo. E a segunda? A garota, Mally, foi abusada horrivelmente, de maneira pior que o animal mais inferior que se arrasta pela terra. Ela sentiu o olhar duro do bispo. Gostaria que no fosse abusada outra vez, pois poderia facilmente sucumbir e seria de pouca utilidade para milorde. Vejo a sabedoria de seu pedido Guilherme retrucou. E, no entanto, se eu conceder esse prmio pelas razes dadas, o daria para a prpria garota, pois parece que ela sofreu em demasia e sem uma justa causa. Foi igualmente franco ao continuar: Terei a Inglaterra na ponta de minha espada, mas no a terei sob minhas botas. Um reino assim no um reino, mas o pior tipo de priso e no valeria de nada para mim. Vivian percebeu que Guilherme, duque da Normandia, no era homem de brincar com as palavras. Ah, e ainda resta um motivo. Disse, senhora, que as razes eram trs. A terceira razo que se eu pedir algo para mim o senhor 123 deve conced-lo, pois fez um juramento perante testemunhas, inclusive seu prprio irmo, o bispo. Ele concordou com a cabea enquanto estreitava os olhos, com ar especulativo. Continue, por favor. Vivian esboou um sorriso. Conseqentemente, no pedirei o prmio para mim agora prosseguiu. Mas chegar o dia em que o reclamarei.

Sendo um estrategista sagaz, Guilherme da Normandia admirava a mesma qualidade nos outros, e sorriu com ar apre-ciativo. Por Deus, lady Vivian, se eu tivesse um negociador to esperto quanto a senhora em minhas campanhas no Imprio Bizantino, o reino teria sido meu. Aceito sua deciso. Concederei o que me pede. A garota ficar consigo, sob minha proteo pessoal. Obrigada, milorde ela murmurou, ao se acomodar para trocar as ataduras do duque, o que fez rapidamente. Ento pediu licena para se retirar. Em questo de horas estavam a caminho de Londres. Guilherme decidira que no poderiam se atrasar mais. As tendas foram desarmadas e guardadas em grandes carroas que seguiram na retaguarda do exrcito principal. Fraco demais para liderar seu exrcito, Guilherme delegara o comando a seus generais. Vivian descobrira que o exrcito de Guilherme era composto de generais, cavaleiros de confiana e nobres amigos que tinham se provado em batalha a seu lado durante os anos. Soube que ele confiava no irmo, o bispo e conde de 124 Bayeaux, em assuntos de f. Porm, em assuntos de conquista, confiava seu exrcito a Rorke FitzWarren. Fora na batalha em San Cristabol, nas provncias do Mediterrneo, quando tinha apenas dezoito anos, que Rorke encontrara Guilherme da Normandia. A amizade de ambos fora forjada em sangue e ambio comum, e Rorke empenhara sua lealdade a Guilherme. Agora, quatorze anos depois, Londres estava rodeada com legies do exrcito de Guilherme, como os elos de uma enorme corrente. Canterbury cara ante os normandos duas semanas antes. Ento, com todo o exrcito circundando Londres, o magistrado de Londres finalmente capitulara e negociara a paz. Contudo, Rorke FitzWarren ainda no ordenara que os soldados normandos invadissem a cidade. Nada aconteceu no dia seguinte, ou no prximo. Os nervos estavam flor da pele conforme a espera continuava. Vivian sabia que devia ser muito mais difcil para os habitantes de Londres. Outro emissrio chegou a mando do chefe do condado de Londres, sob os cuidados de quem a defesa da cidade fora deixada, depois da morte de Harold. Nenhuma resposta foi dada. A espera continuou. Finalmente, na manh do terceiro dia depois da data marcada para a rendio da cidade, com a tenso a alcanar um ponto insustentvel, Rorke FitzWarren deu a ordem para a marcha sobre Londres. Soldados montados e a p, todos pesadamente armados, deveriam entrar na cidade de uma dzia de pontos estrategicamente escolhidos. O duque da Normandia no estaria entre os primeiros homens 125 a lutar, uma deciso que no agradou ao comandante calejado de batalhas. Qual ento seu plano para minha campanha? ele perguntou a Rorke, cheio de frustrao. Protegeremos a cidade contra conflitos e rebelies. Quanto ao que diz respeito a qualquer um, em Londres, ser o duque da Normandia que ir liderar seu exrcito.

Guilherme ergueu a cabea, surpreso. Explique-se. Com sua permisso, usarei sua armadura de batalha e carregarei seus estandartes. Somos do mesmo tamanho. Com o elmo no lugar certo, ningum perceber. E sua presena frente do exrcito ser um forte repressor de ataques e boatos que possam ter avanado at aqui, antes de ns. Posso tambm fazer de voc um alvo para um assassino Guilherme ponderou. Sempre aceitei a plena responsabilidade por minhas aes. No mandaria outro homem morrer em meu lugar. Com o duque da Normandia visto a liderar seu exrcito na tomada de Londres, no haver necessidade da morte de qualquer homem. Guilherme concordou. E o que acontecer assim que tenha estabelecido o controle da cidade? Mandarei Tarek para acompanh-lo a Londres. Para todos os efeitos, o duque da Normandia se encontrar com os condes e bares saxes e far sua reivindicao de direito ao trono. Ningum perceber. Devo protestar! o bispo objetou, os olhos negros estreitados. Guilherme deve ser visto liderando seu exrcito 126 em Londres. Cr que os saxes sero enganados? Tais estratagemas estabelecem um precedente perigoso.Ento, voltou os argumentos para Guilherme. FitzWarren seu comandante mais poderoso. J comanda mais da metade de seu exrcito. E ambicioso. No permita isso, meu irmo. muito perigoso. To perigoso como deixar o lado de Guilherme durante o recrudescer da batalha? Rorke dirigiu-se ao bispo com raiva, as palavras proferidas em tom de acusao. O que est insinuando, FitzWarren? a voz do bispo tornou-se, de repente, baixa e ameaadora. No insinuo nada, bispo retrucou Rorke, os olhos a assumirem uma tonalidade glacial de cinza. Direi francamente o que todos sabem ser verdade. O senhor no estava l para defender o lado de Guilherme quando ele foi ferido! Parem! ordenou Guilherme. No permitirei essa inimizade entre homens de quem preciso. Apontou para Rorke. Voc tem minha confiana. Concordo com seu plano. Esperarei a escolta. Voltou-se para o irmo. Voc acompanhar FitzWarren. Seria estranho se no estivesse ao lado do duque da Normandia. A mensagem sutil era igualmente clara. O sbito desaparecimento do irmo na batalha de Hastings no fora esquecido. O bispo inclinou a cabea em relutante obedincia deciso de Guilherme. V com Deus Guilherme disse a Rorke. uma jornada difcil, meu amigo. Rorke concordou e saiu da tenda. Vivian deixou a tenda do duque da Normandia. O sopro do 127 ar frio da manh a surpreendeu. Apertou o xale nos ombros ao sair pelo acampamento atrs de Rorke.

Gavin o ajudava a envergar a desajeitada armadura de cota de malha de Guilherme. Rorke voltou-se ao toque da mo de Vivian. Os olhos que ela certa vez julgara to frios como o gelo no inverno suavizaram-se ao v-la. Veio para me dizer adeus, demoisellel Sim ela retrucou, com franqueza. E para lhe desejar uma jornada segura emendou. Ele parou de puxar as tiras de couro da armadura, e fitou-a com ar especulativo. Seria possvel que sentisse algum tipo de pena por minha morte, caso eu sucumbisse nas ruas de Londres? perguntou, o timbre profundo da voz a tocar-lhe a pele como uma mo quente. Naturalmente. No! O que quero dizer ... Se alguma coisa acontecer... Rorke sorriu. No curto espao de tempo em que a conheo, Vivian de Amesbury, nunca lhe faltaram palavras. Diga o que quiser e seja rpida, antes que fique congelada. Muito bem ela retrucou, a respirao se condensando com o frio. Minha preocupao com Mally. Mally? ele exclamou, com leve irritao. Inclinou-se e puxou uma tira de couro no lugar, ajustando a tnica de malha sobre a coxa musculosa. O que tem a garota a ver com a tomada de Londres? Ela est protegida contra Vachel e os outros por ordem de Guilherme e entregue a seu cuidado. Se alguma coisa acontecer em Londres... 128 Tem medo que a garota possa sofrer algum mal Rorke completou o que ela parecia ter alguma dificuldade em dizer. Sempre implora pelos outros? A garota tem a proteo de Guilherme se algo me acontecer. Estar segura. Mas o que pediria para si mesma? Para mim? Por que eu pediria alguma coisa? murmurou, surpresa. Tenho tudo o que preciso. E voc evidentemente deixou claro que no conceder aquilo que eu pediria, a segurana do povo de Amesbury. Mas e quanto a sua liberdade? ele indagou, baixinho, a voz profunda. Se algo me acontecer, o que ser de voc, ento, Vivian de Amesbury? Diante daquelas palavras, ela sentiu um frio repentino envolv-la e dominla. Eu voltaria abadia. E se Guilherme ou o bispo no permitissem? Ela respondeu com total honestidade. No podem me impedir, se eu resolver partir. Os olhos de Rorke se estreitaram. Contudo, voc continua dentro do acampamento de Guilherme quando no tem vontade alguma de ficar aqui. Onde reside a diferena? Ela desviou o olhar, acometida por um calafrio violento e repentino. No posso dizer. O toque da mo de Rorke era to quente como o sol de vero em sua pele, conforme ele a forou a fit-lo com os dedos a lhe empurrar a curva do queixo para cima. Ou no dir? indagou, trespassando-a com os olhos acinzentados. 129

Dar sua palavra pela segurana de Mally? ela evitou uma resposta direta. Sim, darei minha palavra quanto segurana de Mally. E a sua ele a surpreendeu, ao acrescentar, pouco antes de pegar o manto pesado que estava na sela. Era de uma l escura como a meia-noite, belamente tecida, e contornada com pele branca e macia. Enrolou-o nos ombros de Vivian, aconchegando-a contra seu pescoo. O manto, largo o suficiente para cobri-lo com a armadura de batalha, caa sobre o corpo esbelto com um peso recon-fortante. No posso usar isto ela protestou, sentindo a clida carcia nos braos e pernas, o cheiro msculo, um toque de especiarias e de vento, que permeava o rico tecido e a pele grossa. As mos calejadas demoraram-se em seus ombros, os dedos a roar-lhe o pescoo, provocando uma onda de excitao. Nem eu ele murmurou, a voz gutural, como se houvesse algo por trs das palavras. Pode devolv-lo quando estivermos seguros na cidade. Com uma facilidade que contrastava com o peso da armadura de cota de malha, ele se ergueu na sela, ajustando o manto de Guilherme com o leo de ouro do braso facilmente reconhecvel, para todos verem, para que soubessem que Guilherme da Normandia se apossara de Londres. Enfiou as pesadas manoplas, e seguiu para o lado de fora da tenda. Olhou rapidamente para Vivian com uma expresso que era quase terna. Ento, voltou-se para sir Gavin e disse, num tom significativo: Tem suas ordens, meu amigo. No me falhe. 130 O comando foi dado e ecoou ao longo de toda a coluna de soldados, formada com seis fileiras, lado a lado. Vivian deu um passo atrs, puxando as dobras do manto em torno de si para conter o frio insuportvel que a transpassou. A pequena legio de soldados que invadira Amesbury algum tempo antes era apenas um mero simulacro do tamanho e fora do corpo militar que agora marchava para Londres. E, infelizmente, no havia nada que ela pudesse fazer para impedir. Na verdade, ela era parte disso, parte daquela tapearia no-tecida que estava no futuro, os fios a se desmancharem, sacudidos pelo vento frio. No meio da noite seguinte, Vivian acordou dos sonhos atribulados por uma sacudidela insistente no ombro. Era sir Gavin. Est na hora, milady. O sinal foi visto no corao da cidade e um mensageiro chegou no faz uma hora. Vamos seguir para Londres. Por dois dias tinham esperado sem nenhuma notcia, a no ser o fulgor das fogueiras que apareciam pela cidade, brilhando em telhados e depois esmorecendo em carves incandescentes. Vivian acompanharia o duque de Normandia. Mally seguiria a seu lado. Sua experincia com cavalos limitava-se ao velho pangar de Poladouras, uma criatura dcil que o monge dizia que cochilava a cada dezena de passos. Ela e Mally receberam pneis de carroa para montar, em vez de animais maiores e mais inquietos. As duas estavam rodeadas pela guarda de sir Gavin. O duque da Normandia apareceu na abertura da tenda. Usava a armadura de batalha. Isso escondia a fraqueza da febre e da infeco que devastara seu corpo, fazendo-o parecer formidvel em altura e tamanho.

131 Chamou o escudeiro e lhe deu instrues. Mande um mensageiro aos navios que esperam na costa. chegada a hora e quero que levem Matilda a Londres para que ela possa ser coroada rainha quando eu for coroado rei da Inglaterra. Em seguida, voltou-se para sir Gavin. Tem a rota pela qual entraremos na cidade? Sim, milorde concordou Gavin. Pela ponte do norte. Uma escolta estar esperando por ns. O acampamento normando estava a menos de um quilmetro e meio da cidade. A ponte norte logo surgiu vista, delineada pelas tochas colocadas ao longo de toda a extenso que ligava um lado do rio ao outro. Uma escolta armada atravessou para encontr-los. Seguiram por uma rota sinuosa at a cidade, cruzando ruas secundrias, alamedas caladas e locais onde o pavimento cedia lugar terra, atravessaram outra ponte e passaram por uma praa central com as torres da abadia de Westminster assomando sempre mais perto. Ocasionalmente, passaram por runas enegrecidas e queimadas, tudo que restara de uma cabana ou loja onde houvera contendas e incndios. Porm, a maior parte das construes de pedra estava intacta. O destino era a torre real onde Harold institura sua corte. Era ali que Guilherme iria reclamar oficialmente o trono. Ento, um calafrio enregelou o sangue de Vivian, aguou seus sentidos e a obrigou a puxar as rdeas do pnei e fazer um gesto para que Mally fizesse o mesmo. O que ? a menina perguntou, ansiosa. Algo est errado. H perigo, muito perto. Sem ver claramente, ela sentia um perigo mortal fechar-se em torno deles. Gritou um alerta a sir Gavin. 132 Cavalgando logo frente, Gavin de Marte puxou as rdeas e voltou-se ao som de sua voz. No mesmo instante, o luzir de machados e espadas explodiu das sombras de cada lado da rua estreita. Ordens foram berradas, em rpida sucesso. Os cavalos foram empurrados uns contra os outros. Ao retinia contra ao. Ao lado de Vivian, Mally se ps a gritar. Vivian agarrou as rdeas do pnei da garota para impedir que se separassem, no meio da confuso. Estavam presos, encurralados pelos prdios erguidos juntos por paredes comuns, e sem esperana de escapar. Os soldados normandos eram bem treinados, porm estavam em menor nmero. Se no recebessem ajuda rapidamente, a morte era certa. Vivian sabia que Guilherme era um homem bom e justo, e um lder forte e decidido. No podia morrer. Escutai-me, poderoso ser murmurou, e, com a cabea inclinada, voltou os pensamentos para o ntimo, para aquele lugar de vises e sonhos antigos, convocando o poder da Luz. Erguendo as mos diante de si, murmurou as palavras antigas: Elemento de fogo, esprito de luz, essncia de vida, abra-sem a noite! 133

Captulo VI
A exploso encheu o cu noturno com uma luz flamejante. Rorke estremeceu. Parecia que os habitantes de Londres estavam determinados a queimar a cidade at o cho, se necessrio fosse, para impedir a conquista da cidade pelos normandos. A maioria dos incndios fora controlada ou deixava para se apagar em prdios separados dos outros e que no constituam maior ameaa. Mas aquele incndio era uma bola de fogo que explodira. Recortava os telhados contra o cu noturno e vinha de uma parte da cidade que fez seu sangue enregelar nas veias. Era a rota pela qual Guilherme entraria em Londres. Rorke gritou ordens a seus homens, e todos seguiram com as espadas e lanas empunhadas, arqueiros com flechas prontas nos arcos, temendo o pior. Estacaram ao final da rua diante da carnificina com que seus olhos se deparavam. O ataque fora no centro da rua, onde no havia nenhuma esperana de fuga. Ele contou pelo menos uma dzia de soldados normandos 134 mortos e soube que haveria mais conforme averiguassem. Entre eles havia um igual nmero de saxes cados, formando um anel de corpos em torno do ncleo da escolta de Guilherme. No crculo defensivo dos soldados normandos que ainda estavam em p ou montados havia pequenas chamas que luziam como jias penduradas em um colar. Rorke disse a si mesmo que era Guilherme a quem procurava entre os soldados de espada em punho. Mas, em verdade, um pavor inesperado fechou-se em torno de seu corao e lhe comprimiu as vsceras conforme buscava por algum sinal de Vivian, determinado a encontr-la e ao mesmo tempo temendo o que pudesse achar. Quando ela se tornara to importante para ele, assim? Desde o incio, a resposta veio sem esforo, esgueirando-se por seus sentidos, relembrandoo de relance de todas as formas, o leve insinuar de um sorriso, o fogo que saltava to facilmente aos olhos azuis quando defendia algum a quem ela era leal, ou o doce tormento do sabor daquela boca delicada. Sir Gavin avanou por entre o cortejo dos soldados que rodeavam Guilherme e saudou Rorke com um menear de cabea. Fomos atacados. Vieram de todos os lados Gavin apontou para as portas e janelas dos edifcios e telhados. O duque da Normandia? Rorke perguntou, ansioso. Houve novamente um aceno srio, desta vez com um toque de satisfao. Estou bem! Guilherme gritou. Mas fomos tristemente compelidos a nos defender e poderamos ter perecido se no fosse aquele anel de fogo que voc lanou sobre eles. Vivian? Toda a raiva desesperada de Rorke brotou no som daquele nome proferido em alto e bom som. 135

Um pnei se destacou entre os enormes cavalos de batalha, e a figura esbelta que o montava estava envolta no pesado manto preto, a pele alva emoldurada pelo brilho flamejante dos cabelos vermelhos. Num ato to instintivo como o de respirar, Rorke estendeu o brao e puxou Vivian do lombo do pnei para a sela a sua frente. Ela se agarrou a ele como se fosse o centro calmo no meio de uma tempestade, um esconderijo seguro, quando tudo a seu redor estava um caos. Recostou-se contra o peito do cavaleiro como se tomada por uma repentina fraqueza. Num gesto que era ao mesmo tempo rude e terno, Rorke afastou o capuz da cabea de Vivian, a mo a correr possessivamente por seus cabelos. Est ilesa? perguntou. Sim, milorde ela murmurou, enquanto sentimentos estranhos e inexplicveis a queimavam ao simples toque daquela mo em seus cabelos. melhor deixarmos este lugar to logo seja possvel. Os mais seriamente feridos sero carregados em liteiras Tarek informou a Rorke conforme avanavam. Devemos considerar que existe um traidor em nosso meio. Rorke murmurou, em voz baixa: Tem razo, mas por enquanto importante que Guilherme chegue fortaleza em segurana. Por ora, no diga nada a ningum. Voltou-se para Guilherme. A fortaleza foi preparada, milorde. Vivian estremeceu ao passarem pelo primeiro conjunto de portes e depois um segundo conjunto de portas de ferro, seus 136 sentidos assaltados por mirades de imagens e impresses. O ataque nas ruas fora uma indicao do perigo que os rodeava, um perigo que ela sentia ainda mais intensamente dentro daquelas macias paredes de pedra que tinham sido erigidas nos preparativos da chegada de Guilherme cidade. Dentro da residncia real, Guilherme desmontou e caminhou at o centro do ptio interno com toda a autoridade de um rei. Seus aposentos particulares esto prontos. Rorke adiantou-se depressa. Talvez queira um pouco de comida e bebida? Sim, eu gostaria retrucou Guilherme, com todo gosto de um homem que possua um apetite vido, e que sobrevivera com um caldo magro durante vrias semanas. Sua mo larga comprimiu-se contra a frente da tnica de malha como se a fome o consumisse. Gavin e sir Galant acompanharam Guilherme, um de cada lado, os braos a apoiarem o rei, ao seguirem para os aposentos reais. Vivian sentiu a mo de Tarek toc-la gentilmente no brao. Voc ser necessria disse ele, em voz baixa, e acompanhou-a atrs dos outros. Mally os seguiu de perto, carregando o saco de ervas medicinais. Dentro do aposento real, tudo estava pronto para a chegada de Guilherme. Em lugar da guarda do novo rei, que ainda no chegara do acampamento normando, os guardas pessoais de Rorke se postavam fortemente armados de ambos os lados da entrada. Assim que a porta se fechou atrs deles, barrando os olhares 137

curiosos e qualquer intruso inesperada, Guilherme cambaleou de exausto e teria cado ao cho se os homens de Rorke no o segurassem. Tragam-no para a cama Rorke ordenou. E depois removam-lhe a armadura de batalha. Voltou-se para Vivian, mas ela j estava ao lado da cama, os dedos eficientes a soltar com rapidez a tnica pesada. Guilherme esbravejou. Estou bem! Pretende me curar ou me matar? resmungou, quando ela abriu com rispidez a frente da camisa almo-fadada, para revelar que a ferida se abrira, sem dvida durante o ataque na rua. Ficaria aliviada se no precisasse consertar constantemente seus estragos. Guilherme limitou-se a rir. Vivian deu ordens rpidas a todos, inclusive a Rorke, para que providenciassem um caldeiro fumegante, fogo para a lareira, panos limpos e um pouco do vinho francs de que Guilherme gostava. O senhor deveria descansar disse ela, com firmeza. H assuntos que precisam ser discutidos o bispo interferiu, aproximando-se da cama. Sero de pequena importncia se ele sucumbir aos ferimentos Vivian ponderou. O bispo a olhou enviesado, mas ela recusou-se a se sentir acovardada. Vrios de seus homens foram feridos no ataque explicou a Guilherme. Com sua permisso, irei v-los. Por favor, senhora concordou Guilherme. No negaria a meus soldados e cavaleiros o que tem ajudado em minha 138 recuperao. Enquanto isso, descansarei. Acho que estou bastante fraco com os acontecimentos do dia. Quando o bispo obviamente pretendia insistir numa audincia, Rorke interferiu. No h nada que no possa esperar at amanh disse ao zangado bispo. tarde. Para todos os efeitos, Guilherme apenas se retira para comer e descansar. Certamente que o senhor no lhe negaria um repouso muito necessrio. Voc ultrapassa seus limites, FitzWarren o bispo esbravejou, furioso. Algum poderia pensar que aspira a ser rei de Inglaterra. E o senhor, mlorde bispo contestou Rorke, os olhos to frios como o gelo do inverno , a que alturas aspira? Vivian estremeceu diante da animosidade entre os dois homens, na postura de Rorke, subitamente tensa e no olhar furioso do bispo. Basta! Guilherme interveio rispidamente. No quero ouvir mais nada! Para Vivian, murmurou, com gentileza. Por favor, veja os outros que precisam de seus cuidados. Ela agradeceu, contente com a oportunidade de sair. Para os demais, Guilherme ordenou: Saiam! Guilherme estendeu a mo e tocou o brao de Rorke. Gostaria de conversar com voc, a ss. Quando todos tinham deixado o quarto, ele abandonou qualquer esforo de disfarar a dor que dominava cada msculo e articulao. Suas feies

estavam marcadas pela fadiga, a pele plida com a fraqueza e a dor que parecia arrancar a carne dos ossos. Pensou que haveria um ataque? perguntou a Rorke. 139 Temi que houvesse retrucou Rorke. H perigo em toda parte. Existem bolses de resistncia continuamente desde que tomamos a cidade. Podemos manter a cidade cercada? Londres sua Rorke assegurou-lhe. Ns a manteremos, no importa a resistncia dos saxes. Quem conhecia a rota pela qual eu entraria na cidade? Apenas uns poucos. Eu mesmo, Tarek ai Sharif, Gavin, Montfort e seu irmo. difcil guardar segredos quando as paredes tm olhos e ouvidos Guilherme comentou, pensativo. Quem so os saxes que continuam dentro da fortaleza real? Os do conselho, vrios dos bares, o arcebispo, todos que procuram uma audincia. Guilherme fez um gesto de concordncia. O anel de fogo foi uma arma eficiente. Eu o cumprimento pela ttica, pois se provou efetiva. Eu reclamaria o crdito se fosse minha obra Rorke declarou e, ento, esclareceu , mas no foi. Com toda a verdade, no sei dizer como ocorreu. Os olhos de Guilherme se estreitaram, pensativos. Talvez fosse de um de seus homens sugeriu. Lutaram bem. Devo minha vida a eles. Rorke j questionara os homens sobre isso. Nada sabiam a respeito, e ele no tinha nenhuma resposta, pelo menos no uma plausvel. Afinal, como poderia dizer ao novo rei que acreditava que uma mulher jovem e delicada fora capaz de salv-lo do exrcito inimigo? Vivian terminou finalmente de enfaixar o ltimo ferido na 140 batalha de rua. Ergueu os olhos quando dois dos escudeiros de Rorke apareceram. Estavam vestidos no com o usual traje de calas e tnica de couro, mas numa veste simples em que havia as cores vermelha e dourada de Rorke. Temos ordens de escolt-la at seus aposentos, senhora um deles informou. Foram tomadas providncias para que a garota tenha um cmodo fora da despensa da cozinha. Quando Vivian ia protestar, ele assegurou. Milorde Fitz-Warren pediu que deixssemos guardas ali. Depois que a comitiva chegar, amanh, ela pode se transferir para a ala sob proteo de sir Gavin. Mally concordou com relutncia e acompanhou o escudeiro mais jovem a seu cmodo, perto da despensa. Vivian arrastava os ps de cansao enquanto seguia o outro escudeiro de Rorke.

Reconheceu o corredor por onde ele a levava. Era o mesmo que conduzia ao aposento real onde Guilherme agora dormia. O escudeiro abriu a porta de um quarto direita do aposento real. O cmodo no era muito grande, mas bem mobiliado. Havia uma cama contra a parede do fundo. Peles grossas e mantas de l a cobriam. Uma mesa e duas cadeiras ficavam diante da lareira que j tinha sido acesa. Tapearias pesadas recobriam as paredes para diminuir a umidade prpria de todas as construes em pedra. Seus olhos ento recaram sobre a mesa, onde havia uma bandeja de frutas frescas, queijo, po e vrias pores de carne fria de frango. Ouviu seu estmago roncar alto. Os ltimos trs dias pareciam ter se misturado num borro e no conseguiu se lembrar quando comera ou dormira pela ltima vez. Estava exausta, gelada e faminta. 141 De quem este quarto? quis saber, desconfiada que era muito conforto para uma mera prisioneira como ela. meu. Vivian deu meia-volta ao som da voz de bartono. No era do escudeiro, mas do prprio Rorke FitzWarren, que entrava logo atrs. Seu? Mas... Olhou ao redor. Seu escudeiro disse que eu deveria dormir aqui. Sim, estava seguindo minhas -ordens. Isso impossvel. No posso ela protestou. No ficarei aqui. Certamente deve haver outro lugar. A copa, a casa de armas ou a falcoaria. Gavin lhe dissera que era para onde quila seria levado. Sim, claro. Era isso. Uma soluo simples. Ela dormiria na falcoaria. Rorke FitzWarren, contudo, meneou a cabea com veemncia. Est fora de questo. Guilherme ainda precisa de suas habilidades. Est muito mais fraco e em piores condies do que deixaria que algum acreditasse. E ningum deve saber de sua fraqueza disse, com uma expresso sria que enfatizava suas feies cansadas. Os bares continuam dentro destas muralhas. No momento adequado, Guilherme ir encontr-los para providenciar a transferncia de poder. Ningum ele repetiu, enfaticamente , ningum deve suspeitar de que ele goza de menos que a mais perfeita sade e plena capacidade de desempenhar seus deveres como rei. H uma passagem sob aquela tapearia que leva diretamente ao quarto de Guilherme. Posso entrar para discutir assuntos de importncia sempre que seja necessrio, sem requerer sua presena no salo, em armadura 142 de batalha. Voc poder entrar sempre que for preciso administrar poes ou trocar ataduras. E ningum ser testemunha disso. Mas ir parecer como se... sua voz falhou com o sbito n na garganta. Como se fssemos amantes? ele perguntou, com frieza. J disseram que voc sax e no poderia inspirar confiana, que faria mal ao duque e, no entanto, voc no deu importncia a essas coisas. A questo est resolvida, Vivian.

Muito bem murmurou ela, cansada demais para discutir. Atravessou o quarto at a lareira, e pegou as peles e os tapetes de l grossa. Colocou-os diante do calor do fogo. Pode ficar com a cama Rorke disse, ao perceber sua inteno. Qualquer tempo de sono que eu puder ter esta noite ser com meus homens. O assoalho est timo ela o informou, determinada a estabelecer limites fsicos entre os dois. No to duro ou frio como o cho. Vivian voltou as costas para aquele olhar igualmente desconcertante e estendeu as peles diante da lareira, fazendo uma cama fofa. H outro assunto que eu gostaria de conversar com voc. No pode esperar at amanh? ela perguntou, com um suspiro cansado. No, no pode. Guilherme e eu conversamos sobre o ataque de hoje. Voc cavalgava ao lado de Guilherme... Ento, no meio da batalha, quanto tudo parecia perdido, meu rei se lembra distintamente que voc comeou a pronunciar estranhas palavras em celta. Logo em seguida surgiu um anel de fogo ao redor de todos. De onde veio o fogo, Vivian? indagou. 143 Havia incndios por toda parte ela gaguejou. Foi uma exploso repentina, tudo. Talvez um dos homens de Gavin... emendou, procurando algo que pudesse satisfazer aquela aguda curiosidade. Eu perguntei. Todos estavam to intrigados como Guilherme com a apario daquele anel de fogo, embora extremamente agradecidos. Alterou o rumo da batalha. Estudou-a com grande ateno. De acordo com Tarek, a Jehara possui grandes poderes, os poderes da luz e da terra, do vento e do fogo... o poder de se transformar em qualquer coisa que deseje. Pensei que no acreditasse em tais coisas murmurou Vivian, a voz permeada de medo. Creio que existem muitas coisas entre o cu e a terra que no podem ser explicadas. Conforme falava, seus dedos fortes se apertaram em torno do pulso de Vivian. Ela riu baixinho, a despeito do medo que se retorcia dentro dela, medo da brutalidade do guerreiro, brutalidade que sabia de que ele era capaz, medo de alguma outra paixo igualmente terrvel, e, finalmente, medo da prpria vulnerabilidade a essa paixo. Se eu possusse tais poderes, no seria uma coisa simples me transformar e fugir do perigo e depois escapar de seus homens e retornar a Amesbury a meu bel-prazer? ela perguntou, obrigando-se a se acalmar. Realmente Rorke retrucou, pensativo, a expresso por trs do olhar implacvel se alterando, tornando-se mais sombria com algum pensamento. Como ainda sou sua prisioneira, parece, tambm, que Tarek est enganado. No posso dizer de onde veio o fogo ela continuou, com firmeza. Talvez sugeriu, algo desesperada 144 o que Guilherme tenha ouvido fossem minhas simples preces. Rorke suspirou, com uma sensao de derrota. Soltou-lhe o pulso lentamente. Estou muito cansada Vivian murmurou, sem encar-lo. Estava apavorada que ele visse que no lhe dissera toda a verdade, e mais receosa ainda de que pudesse divisar outra verdade: a das caticas emoes ao

mais simples toque dele. Gostaria de dormir agora. Restam poucas horas na noite e Guilherme precisar de mim quando acordar. No precisa dormir no cho. Fique na cama. Ser muito tarde quando eu me recolher para dormir, caso me recolha. muito generoso, milorde, mas no posso aceitar protestou. Do que tem medo? ele perguntou, parando diante dela, to perto que Vivian podia sentir-lhe o cheiro como se o conhecesse por toda a vida, o toque de couro mesclado com a essncia da bruma da noite, terra e vento com uma nuance de suor msculo. No tenho medo de nada retrucou, desafiadora. Voc como um falco no-domesticado disse ele, surpreendendo-a com a repentina gentileza da voz. Ela ergueu os olhos e cometeu o erro de encarar aquele olhar irresistvel. Os dedos de Rorke seguraram-lhe o queixo com suavidade. Vivian poderia ter se afastado, mas no o fez. Algo mais forte que o medo a imobilizou, como o falco fascinado pelas sensaes que a perpassavam. Inteligente, linda, sensata de tantas maneiras ele murmurou, suavemente e, no entanto, selvagem e indomada. 145 Deslizou a mo para a garganta onde uma veia pulsava. Pronta para fugir da mo desconhecida. Seus dedos acariciaram a leve depresso na base da garganta e a pele de Vivian eriou-se a cada toque. Ento, ele se afastou e saiu, deixando-a s. Em questo de dias desde a chegada Londres, Guilherme comeara a presidir diariamente a corte para dissipar quaisquer possveis boatos sobre sua sade. Reunia-se a cada dia com os condes e bares saxes, os arcebispos ingleses e seus prprios lderes, enquanto dava passos para estabelecer a estrutura da transio rumo ao reino normando sobre a Inglaterra sax. Discutia assuntos importantes agora, com seu irmo, Rorke, Tarek e outros cavaleiros. Vivian quase sempre estava presente, a cuidar dos ferimentos que ainda custavam a sarar. O que me diz, senhora, das terras de posse dos condes e bares saxes? Guilherme a surpreendeu ao perguntar. Vivian olhou ao redor, incerta, e viu que todos a fitavam. Todos, exceto o bispo, que aparentemente meditava sobre o vinho, mas ela sentiu a verdadeira razo: seu crescente ressentimento para com ela. Sei pouco sobre tais questes, milorde retrucou, em tom de desculpa. Mas certamente tem uma opinio a respeito. Todos tm. Ela relanceou os olhos para Rorke e ele lhe fez um gesto de encorajamento. Guilherme a estudou atentamente. Prometi certas recompensas a meus prprios cavaleiros 146 e bares. Promessas devem ser cumpridas, milady, ou no poderei manter a Inglaterra sob meu julgo. Vivian gostaria que ele no tivesse perguntado, pois se falasse em favor daquele plano, isso seria visto como uma traio a seu povo. Se falasse contra ele, Guilherme poderia se ofender, pois no poderia voltar atrs com a palavra dada.

Nem poder mant-la por longo tempo se houver rebelio constante ela ponderou e ouviu uma exclamao de raiva diante de sua honestidade. Guilherme ergueu a mo, pedindo silncio. Continue. Gostaria de ouvir o que tem a dizer. De novo, ela olhou para Rorke. Sua expresso era de admirao, a boca a se curvar num sorriso, que ele procurava esconder atrs do clice que levara aos lbios. Seu olhar, contudo, encontrou o dela sobre a borda e, nele, era possvel vislumbrar um certo orgulho. Centenas de homens morreram em Hastings ela comeou, escolhendo as palavras com cuidado. Suas vivas e filhos choram por eles. Mas, em vez de escorra-los para fora da terra de seus ancestrais, poderia ser mais lgico vincul-los por laos de gratido ao senhor, ao mesmo tempo em que permite que fiquem em suas terras. J pensou, milorde, em casar aqueles de seus homens que sejam aceitveis com as vivas dos lordes saxes? Assim, garantiria o lao saxo com a terra, ao mesmo tempo em que criaria um lao com a nobreza normanda que no poderia ser rompido. O olhar de Guilherme estreitou-se, pensativo, ao fit-la. Sim ele ponderou. Conquistar pelo casamento e nascimento o que caso contrrio seria conquistado somente pela morte. 147 Seria um meio de aplacar a dor e a revolta de um povo. A mo de Guilherme estalou num tapa no brao da cadeira. Soltou uma gargalhada. Por Deus, eu gostaria muito de encontrar este monge que a ensinou assim to bem. Voc tem uma lgica que v o cerne de assuntos difceis e oferece uma soluo para qualquer argumento. Sorriu para ela com efusividade. Obrigado, Vivian de Amesbury. No tem de que, milorde. Ela reuniu as poes de ervas e saiu, pois sentira a animosidade do bispo, embora os outros a escutassem com ateno. Rumou para o salo e assustou-se quando Rorke a seguiu. Sua mo quente fechou-se sobre a dela, impedindo-a de entrar. H alguma coisa que queira, milorde? ela perguntou, hesitante, bem mais nervosa com o contato da mo gentil do que ficara com qualquer coisa que Guilherme perguntara, ou pelo duro escrutnio do bispo. Sim ele retrucou, a voz baixa, quase um murmrio, e to perigosa para os sentidos de Vivian quanto aquele contato. H muita coisa que eu quero. Quero - fez uma pausa agradecer por sua honestidade. Outros teriam dito muitas coisas tolas. Por isso, eu lhe agradeo. Abalada pelo contato, incapaz de dizer algo coerente, muito menos pensar, ela retrucou, ao se afastar: De nada, milorde. Lady Vivian! Era a garota, Mally, que vinha apressada do grande salo. Ao ver Rorke, encolheu-se e gaguejou: Perdoe-me, eu no o vi a, milorde. Uma expresso 148 de medo cruzou-lhe a face enquanto ela mordia o lbio inferior e torcia as mos.

O que foi, Mally? perguntou Vivian, dizendo a si mesma que estava contente que a garota tivesse aparecido. Seus pensamentos comearam a clarear, lentamente. Era estranho que Mally estivesse no salo. Ela procurava se manter afastada, j que havia sempre muitos soldados por l, e se escondia na cozinha, onde ajudava a cozinheira, ou, como uma sombra silenciosa, seguia Vivian nas tarefas. Alguma coisa errada? Algum ficou doente? Fale, garota! ordenou Rorke. Mally ainda hesitou, lanando olhares preocupados de Vivian para Rorke e vice-versa. um assunto particular, senhora. Vivian sentiu algo cheio de medo nos pensamentos caticos da garota, e ficou a imaginar o que poderia ter acontecido que ela no fosse capaz de perceber. Seja o que for, pode me contar e no precisa ter medo, Mally encorajou a garota, afagando-lhe o brao. Foi quando os pensamentos da jovem se juntaram aos dela no som de dois nomes, como se fossem pronunciados em voz alta. Poladouras e Meg! Eles estavam ali, naquele exato momento, no grande salo da fortaleza de Guilherme, em Londres. Vivian voltou-se abruptamente para Rorke. Por favor, milorde implorou. um assunto particular. E, ento, teve a idia. coisa de mulher. No era inteiramente mentira. Rorke viu a mudana nos modos de Vivian. O leve franzir das sobrancelhas e depois o olhar assustado que lampejou em seus olhos como se alguma comunicao muda tivesse se passado 149 entre ela e a garota. Algo estava errado, mas percebeu instintivamente que se a pressionasse ela no falaria. Depois de aquiescer, observou quando a garota conduziu Vivian pelos fundos do salo, onde diversos comerciantes saxes, camponeses e monges se reuniam. Ao se aproximar do grupo, Vivian sentiu aquela presena de amor e carinho que a levara do longnquo oeste do pas para uma abadia de pedras em runas, guiada por um falco mgico. Meg ela murmurou com doura, ao se voltar para a pequena forma a seu lado, as feies ocultas no capuz de uma capa de monge. Mo chroi. A beira do capuz se ergueu o suficiente para revelar aquele rosto querido e marcado que no tinha idade para Vivian. Imediatamente, a conexo de amor e medo passou entre elas, seguida pela constatao de que cada uma estava bem e segura, no momento. Segurando a mo da velha ama, Vivian relanceou os olhos ao redor procura de Poladouras, mas no viu seu rosto ou a forma arredondada envolta em nenhum daqueles hbitos de monges que rodeavam Meg. Seus sentidos a abandonaram, menina? uma voz perguntou atrs dela. - As aparncias podem enganar. Ela fez meia-volta e se deparou com um mercador em roupas remendadas, com uma barrica de hidromel debaixo do brao. Seu rosto estava oculto por

uma farta barba grisalha que se juntava aos cabelos desgrenhados, mal contidos por um capuz de l. Meg se veste como um monge e o senhor se disfara como um mercador do campo? ela perguntou, incrdula, os 150 olhos lacrimosos de alegria e aflio pelo perigo que os dois correram. Pareceu lgico. Quem se importaria com um simples mercador levando um presente de hidromel para Guilherme? ele argumentou. A mo enorme e gentil agarrou a de Vivian. Ah, querida! Voc est bem. Sim, bem e em segurana ela assegurou a ambos. Ento, correu o olhar preocupado pelo salo. Por que vieram at aqui? perigoso. No podem ficar. Precisam partir agora antes que sejam vistos! continuou, com crescente aflio. J era tarde. Uma voz familiar atrs dela comentou: Certamente que seus amigos no iriam partir to cedo, demoiselle. O medo fechou-se sobre o corao de Vivian quando ela reconheceu aquela voz. Voltou-se lentamente para se deparar com o olhar glacial de Rorke FitzWarren. Milorde ela murmurou, o flego preso nos pulmes. Tentou disfarar a agitao quando percebeu que ele reconhecera Meg e Poladouras. Guilherme ficar muito interessado em conhec-los Rorke disse a eles, mas seu olhar estava cravado em Vivian. Ao ser informado sobre os recm-chegados, Guilherme convocou-os imediatamente para que fossem a seus aposentos. Ento o senhor o monge Poladouras exclamou, quando os dois velhos foram levados sua presena. Ouvi falar muito a seu respeito. Por favor, aproxime-se para que possamos conversar. Pedirei seu conselho sobre certos assuntos. Quero que permanea em Londres como meu hspede. Com admirao e um novo respeito, Vivian percebeu o propsito 151 de Guilherme. Ao vincular o monge corte, criava um lao com ela. E quanto velha? Corre entre meus homens que ela tem jeito de feiticeira exclamou o bispo. Guilherme explodiu numa gargalhada. Ela tem conhecimentos da arte da cura Rorke disse a seu soberano, atraindo um olhar curioso de Meg, que logo se lembrara de sua voz e o distinguira dos outros. Suas habilidades seriam valiosas para ns. Sim concordou Guilherme. O assunto est decidido, ento. Levantou-se, pois havia assuntos que precisava atender, na corte. Volte ao final da tarde e junte-se a mim para o jantar disse a Poladouras. Sei que um homem de intelecto privilegiado e confesso que por enquanto tenho encontrado falta de preparo entre os bares saxes. Ento, voltouse para Meg. A garota, Mally, pode encontrar um lugar para voc, com ela, perto da cozinha. Gostaria de ficar com minha senhora Meg protestou. Para isso, deve pedir permisso a milorde FitzWarren Guilherme a informou , pois ela ocupa o quarto adjacente, para que possa cuidar dos ferimentos que sofri em Hastings, e o quarto dele.

A resposta de Rorke foi veemente. Perto da cozinha ser o suficiente. Tenho certeza de que a garota pode deix-la confortvel. Vivian acompanhou Meg para a cozinha, onde encontrou conforto no pequeno aposento fora da despensa, que Mally ocupava. Ouvi murmrios Meg disse, pousando a mo no brao de Vivian, quando Mally saiu para procurar algo com que 152 fazer um leito para a velha. As paredes dizem que voc amante de milorde FitzWarren. Seu rosto tinha rugas de preocupao. As paredes esto enganadas Vivian negou, com veemncia. Murmuram a respeito do que vem, mas no sabem de nada. Foi-me dado o quarto adjacente para que eu possa atender Guilherme sem que os outros saibam da real extenso de seus ferimentos, pois ele quase morreu em Hastings. E quanto sua viso em Amesbury? perguntou Meg, a voz trmula. No sei nada mais do que sabia ento. Apenas que meu destino jaz ligado ao destino de Rorke. No me pergunte mais nada, por favor. A senhora est aqui. Talvez juntas possamos descobrir. No Meg murmurou com tristeza, a mo a pousar na face de Vivian. Receio que s voc possa descobrir seu destino. Devo apenas esperar e talvez proteg-la o melhor que puder. Como sempre fiz, desde que voc nasceu. Eis porque vim Londres. Estive com voc desde o primeiro momento em que respirou. Fui a primeira a segur-la quando saiu do ventre de sua me. E desde ento sou responsvel por voc. No a abandonarei agora, minha menina, qualquer que seja a trilha pela qual seu destino a leve. Apenas imploro, cuidado com todos, pois sinto perigo neste lugar. Era fim de tarde e quando Vivian voltou para o quarto de Rorke o encontrou em p, diante de uma bacia de gua fumegante, sem a tnica, usando apenas calas e as botas de couro. A luz reluzia nos msculos de seus ombros e peito; os desenhos de antigas cicatrizes destacavam-se contra a pele bronzeada. 153 Vivian gostaria de desviar os olhos, mas descobriu que no conseguia. Como curandeira, sabia e sentia muita coisa atravs do toque. Queria toclo, conhecer os contornos da musculatura rija e dos ossos fortes, deslizar os dedos pela pele dourada e todas as salincias das cicatrizes que definiam a vida daquele guerreiro, para que, de alguma forma, pudesse saber mais sobre ele. Seus dedos queimavam de desejo e ela os fechou em punhos tensos, tentando negar as sensaes que apenas a viso dele despertava. Mas no conseguiu. Suas mos se tornaram inquietas, os dedos a se flexionarem e se curvarem com o esforo de no toc-lo. Gotas de gua espirravam nos cabelos de Rorke, reluzindo na massa escura e nos ngulos agudos de sua face. Havia uma jarra de vinho sobre a mesa, e dois clices, como se algum fosse esperado. Perdoe-me, milorde ela murmurou, numa entonao assustada, e voltou-se para sair. Fique, Vivian disse ele, com gentileza, mas num tom de comando. Enxugou a gua dos cabelos e do rosto com uma toalha de linho, e tambm as gotas que luziam nos plos negros do peito. Sob eles, havia um padro

de uma colcha de retalhos de cicatrizes plidas, antigas e novas. Vivian olhou, fascinada, para os caracis escuros, para a tonalidade da pele, mais escura que a dela. Os mamilos estavam enrugados com o ar frio, e ela sentiu um formigamento nos prprios seios, ao imaginar o contraste daquela nudez contra a dele. Seria todo assim, moreno, poderoso, forte, rijo, como os msculos dos braos e do peito? H algum assunto que queira discutir? Pode esperar, milorde ela retrucou, ofegante, desesperada 154 para desviar os olhos daquele corpo desnudo, e, ao mesmo tempo, desesperada para ver mais. Guilherme no est bem? No, ele encontra-se muito bem para um homem que estava beira da morte apenas poucas semanas atrs. Se no a sade de Guilherme, ento que assunto de importncia poderia faz-la me procurar, j que tenho plena conscincia de que faz todos os esforos para me evitar? Ele sorriu, desarmando-a ainda mais. No verdade ela protestou, julgando necessrio respirar mais fundo diante do poder avassalador daquele sorriso, que transformava a reluzente Fnix num predador ainda mais formidvel, um predador dos sentidos. Ento fique um pouco e prove que mentira. Ela gaguejou uma desculpa. Vim agradecer por sua gentileza hoje. No era preciso que se incomodasse. Ah, Guilherme procurou vincul-la a ele, como voc certa vez explicou que poderia ser mais sbio, ao tratar com os bares saxes. Estendeu a mo e pegou uma mecha de cabelos entre os dedos e afagou-os gentilmente. Eles no so bares e nada tm de valor Vivian lembrou entre arquejos, ao ver os cabelos presos possessivamente entre os dedos longos e calosos, como peias que a prendiam mo de Rorke. Contudo, ela apenas precisava se afastar. Mas no o fez, e continuou onde estava, ao mesmo tempo aterrorizada e fascinada pelas sensaes que nunca experimentara antes. Conteve ainda mais a respirao arquejante, quando ele enrolou lentamente 155 a mecha de cabelos em torno dos dedos, puxando-a para mais perto de si. A velha completamente cega? Rorke perguntou, confundindo-a com a repentina mudana de assunto. Desde que nasceu Vivian explicou. Mas eu sempre julguei que ela enxerga bem mais que os outros. Sua respirao saiu ofegante por entre os lbios entreabertos. A respirao era rpida, arquejante, e, ao mesmo tempo, impregnada de outra coisa que ela no compreendia. O que v, Vivian de Amesbury? A voz de Rorke soou rouca. - Como, milorde? A pergunta a confundiu. Olhe para mim. Vivian ergueu os olhos e sentiu que algo irrecupervel havia se libertado de seu controle e, em seu lugar, instalara-se algo novo, ainda no descoberto e, contudo, to inevitvel como o sol a percorrer o firmamento.

Viu naquele olhar cinzento o fogo oculto que jazia sob o manto glacial na mirade de luzes douradas que fulguravam ali. O que v? ele repetiu, as palavras mais baixas ainda, provocando um arrepio de prazer pela pele de Vivian. Um ms, uma semana ou mesmo no dia anterior, ela teria respondido francamente que no via nada. Agora, via-se dominada por poderosas emoes. No eram as vises de clara compreenso que percebia em outras pessoas, mas, em vez disso, exploses de pura emoo, lampejos de cor num vcuo de trevas, e uma luz to intensa que podia senti-la ao longo de cada terminao nervosa. Vivian se afastou, rompendo a tenra conexo da mo de Rorke em seus cabelos e, ao mesmo tempo, quebrando o 156 vnculo sensual. Apressou-se a se desculpar, tropeando nas palavras. Preciso preparar uma tisana. Por que foge de mim, Vivian? Do que tem medo? Receia o que fao voc sentir? Ela evitou-lhe o olhar. No compreendo. Compreende muito bem, pois se sentiu da mesma maneira que eu me senti. Tomou-lhe a mo na sua. Com o polegar, abriu-lhe os dedos e depois levou a mo at o peito e colocou a palma sobre a curva do msculo rijo. Por favor! No! ela implorou. O que sente? No sinto nada! Sente o que eu sinto. Calor, o fogo a queimar atravs de mim a seu toque mais simples. Sei que sente. No sinto nada! Continuou a negar, mas a luta desesperada para livrar a mo a tornava uma mentirosa. Por favor! implorou. No posso suportar isso. Encarou-o com uma expresso que mesclava terror e o anseio. Eu j lhe disse ela repetiu, a voz no mais que um murmrio. No sinto o que as outras sentem. impossvel. Puxou a mo com fora. A conexo quebrou-se. O frio en-regelou-lhe a pele como se alguma coisa bloqueasse toda luz. Arquejou diante das emoes intensas: desejo, necessidade e depois desespero, como nunca antes experimentara. Emoes humanas, mortais, contra as quais ela sempre fora protegida pela certeza de seu destino. Sentia como se estivesse morrendo e certamente morreria se no se afastasse de Rorke. 157 Procurou o saco de ervas e poes. Estava ao lado da lareira, os cordes pendendo soltos. Pegou-o, sem perder tempo em fech-lo. Seguiu depressa para a porta quando ele a impediu, os dedos fortes a se afundarem na carne macia de seu brao. Vivian. A voz soou rouca e ao mesmo tempo gentil, cheia de um conflito de emoes to violentas como as dela prpria. Por favor, no!

Ento, recuando alm do alcance, Vivian abriu a pesada porta do quarto. A surpresa de Judith de Marque foi to grande quanto a dela, porm a normanda foi mais rpida em se recobrar do fato de encontrar Vivian nos aposentos de FitzWarren. Uma expresso astuta lampejou em seus olhos, ao parar no limiar do quarto e depois se transformou em indiferena, quando passou por Vivian. Vim assim que recebi seu recado, milorde ela disse a Rorke. Vejo que serviu vinho para ns. Sua voz era como mel quente quando ela fechou a pesada porta firmemente atrs de si. Vivian recostou-se contra a parede de pedra do lado de fora do quarto, de olhos fechados, enquanto tentava colocar as emoes perigosamente caticas sob controle pela firme fora de vontade. Cime e anseio espiralavam dentro dela. Cime da mulher que tinha certeza que ainda era amante de Rorke, e anseio por partilhar o vinho com ele e muito mais. Sufocou um soluo de dor. A viso que tivera tanto tempo voltou, vividamente. Uma criatura nascida em fogo e sangue que abria suas asas pela face 158 da Inglaterra. Rorke FitzWarren. Seu destino estava inexoravelmente vinculado ao dele. No era acidente ou mudana aleatria da sorte que o levara abadia de Amesbury. Era o destino, visto numa viso. Agarrou a brilhante pedra azul que pendia de seu pescoo e lanou os pensamentos para longe, alm das muralhas de pedra, alm de Londres, alm do tempo e do espao, para a bruma serpeante onde presente e passado se mesclaram num tempo de esperanas e sonhos, num lugar distante que existia apenas nas antigas colinas cavernosas. Palavras murmuravam em seus pensamentos atormentados. Por favor, pai. Ajude-me. Um baque surdo sacudiu o ar tranqilo da manh naquele reino envolto em bruma, suspenso entre os mundos conhecidos dos homens. Uma ladainha de furiosos xingamentos, numa meia dzia de idiomas antigos e quase esquecidos se fez ouvir. Querido, amor Ninian murmurou. O que aconteceu? Ele continuou parado ali por um longo instante e, ento, lentamente voltouse para fit-la. As belas feies tinham se tornado mais ainda marcantes com o tempo, as linhas em torno dos olhos e boca acrescentando fora e carter face. Eram feies fortes, aquilinas, que sugeriam uma antiga linhagem real e, claramente, ancestrais celtas. Muito tempo atrs ele escolhera deixar crescer uma barba inteira. O tempo no diminura o seu amor por ele. Na verdade, o aprofundara, dando a ele novas qualidades distintas como o vinho. Contudo, nunca antes Ninian presenciara tamanha ira. 159 Ela podia senti-la e v-la nos punhos cerrados de raiva impotente at que os ns dos dedos branquearam; ouvi-la na ladainha de pragas que ainda pesavam no ar do quarto com uma energia selvagem e catica; perceb-la no tremor sob a palma de sua mo. Querido, por favor disse, gentilmente.

Preciso encontrar uma maneira ele exclamou, com crescente desamparo, as mos lanadas ao alto. O que viu nas chamas? ela perguntou. Ele se recusou a responder, a princpio. Tinha a expresso torturada, com imensa tristeza e desamparo. Lgrimas luziam em seus ardentes olhos azuis. Fui incapaz de ver alguma coisa. Nem mesmo o menor vislumbre. Nada, a no ser uma treva crescente. J aconteceu antes, meu amor ela o consolou. No! No desse jeito! Sempre antes houve uma ligao. Eu conseguia alcan-la, mas ultimamente, isso desapareceu. Julguei que talvez atravs da luz do fogo... Mas havia apenas treva! J houve treva antes ela o relembrou. A escurido sempre segue o dia. Sua voz era to calmante como seu toque, lrica, ligeiramente musical, balsmica como seu mgico contato curativo. Voc sempre cuida de mim, minha amada. Cura as feridas da carne e alivia as feridas do esprito. Trouxe-me esperana, f e amor, e fez desta priso que minha existncia um tesouro alm de qualquer comparao. O que lhe dei que merea tanto assim? Deu-me verdade, honra e uma rara paixo. Seu corao e sua alma. E me presenteou com filhos, lindos e bons, quando 160 me desesperei ao pensar que no poderia desfrutar desses prazeres mortais. Sinto-me rica com a troca, meu amor. Mas eu pensei que poderia mant-la em segurana e no pude. Tenho medo dessa escurido, Ninian. No como a treva que se segue luz do dia. Ele se levantou e caminhou para a janela. uma escurido que consome a luz, que a destri, obli-terando tudo que era antes e possa ter alguma vez esperana de ser. Enterrou a cabea entre as mos. E, agora, no consigo alcan-la. No posso avis-la disso! Ninian envolveu-o nos braos, sentindo a dor do desespero que o dominava. Ocultou os sentimentos do corao para que ele no pudesse ver o medo que havia ali. Encontraremos um jeito, meu querido. Ela parte de ns. forte e boa e verdadeira. Encontraremos um jeito de alcan-la. Enquanto falava, ela voltou a face para o ombro do marido, apavorada que ele pudesse ver a dvida em sua face ou as lgrimas de impotncia que escorriam, por seus filhos que lhe tinham sido tirados, longo tempo atrs, para o prprio bem, para lugares onde poderiam estar seguros, e por aquele imortal que ela amava e por quem desistira da prpria vida mortal para compartilhar a dele. Seu marido, seu amante, seu companheiro atravs de toda eternidade. Merlin, cuja dor ela no podia aliviar. Ele inclinou a cabea sobre a dela, sobre os cabelos que caam numa cascata dourada, como o sol a se infiltrar pela bruma. Ninian, a dama do lago que lhe roubara o corao, curara 161 sua alma e lhe dera o doce e precioso dom da vida. Ele a abraou, extraindo foras dela.

Acharei um jeito de alcan-la jurou. A estreita passagem que conduzia cozinha era fria e mida aos ps de Vivian. Ela procurava por Meg e a encontrou mexendo uma panela sobre um braseiro. A velha sorriu quando ela se aproximou. Minha querida menina, fiquei aflita para ter uma oportunidade de conversar com voc. Senti seus pensamentos e vim assim que pude. Voc est bem? Puxou Vivian de lado para os sacos de farinha alinhados na parede. Sentaram-se sobre eles. A viso revelou alguma coisa a mais a voc? perguntou, com preocupao na voz. Vivian meneou a cabea, negando. No vi mais nada na pedra. Mas senti uma presena. Olhou para trs, por sobre o ombro, para ter certeza de que ningum a ouvia. Sentia uma presena atenta. E assim procurou comunicar-se com Meg da maneira antiga, passando-lhe os pensamentos. Segurou a mo da velha ama contra a face e abriu a mente, como se dissesse as palavras em voz alta. Na viso, vi uma treva fria e maligna diferente de qualquer coisa que eu tenha conhecido, mas no sei o que significa. A viso no me revelou. Desde ento, no a vi de novo, mas sinto sua presena. Est aqui, nas sombras, logo alm de minha habilidade para v-la. Como se estivesse esperando por alguma coisa, ou algum. Diga-me o que a senhora sabe sobre isso. Sob a mo, ela sentiu o tremor de Meg. E, antes que qualquer 162 pensamento fosse compartilhado, Vivian sentiu a angstia do medo da velha ama. Por quinhentos anos no se falou da Treva. Quando eu era criana havia murmrios sobre isso, era um conto para assustar os pequenos, eu acho. Nada mais. Diziam que surgira sobre a terra no tempo dos antigos reis. Contavam tambm que a Treva destruiu o antigo reino. Ningum tentou impedir? Sim retrucou Meg, agora com uma clareza de compreenso da viso de Vivian que no tivera antes. Algum tentou impedi-la. Vivian captou o prximo pensamento. E foi destrudo por causa disso? perguntou, receosa. Sim, banido do reino para sempre. Lgrimas encheram os olhos cegos de Meg, conforme ela mais uma vez respondeu em voz alta. Receio por voc, minha menina. Deixe este lugar. Volte para Amesbury. Podemos partir agora. Poladouras nos levar. Vivian meneou a cabea com tristeza. Sabe que no posso. Vi a treva em minha viso. Sou parte disso. Se tiver de partir, ela me encontraria de novo. A senhora sabe da verdade das vises, depois de vistas no podem ser alteradas. aquilo que no foi revelado que ainda pode ser mudado. O futuro Meg murmurou, com voz trmula. Como uma tapearia Vivian respondeu. Os fios ainda no foram tecidos. Sentiu uma pequena chama de esperana. O futuro ainda no est definido e jaz nas mos de uma criatura nascida em fogo e sangue, e...

E tudo est em suas mos disse Meg, com uma tristeza 163 ainda maior na voz. Seus destinos esto entrelaados. Vejo agora que voc tem razo, embora eu rezasse para que no tivesse. Ele normando. Traz sangue e morte aos saxes. Todas as emoes que ela sentira durante as semanas transcorridas derramavam-se sobre Vivian. Seu medo de Rorke, seu temor dos prprios sentimentos e a profecia que os vinculava. Esse destino j estava certo antes que ele e seus cavaleiros chegassem a Amesbury Vivian constatou, tristemente , pois vi claramente na pedra, assim como eu sabia que devia vir com ele. Uma das ajudantes da cozinheira entrou na despensa e relan-ceou o olhar para elas com curiosidade enquanto pegava um saco de farinha. Vivian levantou-se para sair, pois tinha outros afazeres a cumprir quando parara para ver Meg. A mo da ama era surpreendentemente forte e quente, repleta da fora vital que ainda a percorria, a despeito dos olhos frgeis. Embora seu destino esteja ligado ao dele, cuidado advertiu-a, em voz baixa. Conheci os sentimentos que tem por voc. So perigosos. Voc uma filha da Luz. No deve esquecer o aviso da profecia, pois se seus poderes forem perdidos tudo estar perdido. E quanto aos meus sentimentos para com ele? Vivian pensou, embora assegurasse a Meg que no precisava se preocupar. Por que aquelas emoes e necessidades mortais se remexiam dentro dela como nunca acontecera antes, a um simples toque de Rorke? Tomarei cuidado prometeu, mas seus pensamentos estavam cheios de dvidas e incertezas, ao sair da cozinha. 164 Precisava ir ao mercado comprar as ervas e ps para seus remdios e sir Gavin fora encarregado de lev-la. Vivian aproximou-se. Bom dia, sir Gavin. Peo desculpas por faz-lo esperar. Bom dia, milady o cavaleiro retrucou, ao se voltar para revelar que no era Gavin que a esperava, mas Rorke FitzWarren. Onde est sir Gavin? ela indagou, espantada com a presena inesperada daquele a quem vinha evitando nos ltimos dias, desde o infeliz encontro no quarto dele. Foi chamado para resolver outro assunto. Voc falou da necessidade de ir ao mercado. Portanto, ir ao mercado acompanhada de meus homens. E, para sua segurana, cavalgar comigo. Uma estranha calma estabelecera-se na cidade. Os comerciantes reabriram suas lojas. Os mercados fervilhavam de atividade. Hospedarias e tavernas, fechadas dias antes, estavam lotadas e empenhadas em negociaes ruidosas, providenciando alimentao e alojamento para os mesmos invasores contra quem tinham lutado. Comrcio significava lucro e lucro significava sobrevivncia. O mercado mais diversificado ficava perto do rio, onde as barcaas e chatas traziam as cargas dos navios que enchiam o porto. Carros de boi se somavam aglomerao de pessoas nas ruas.

Os cavaleiros normandos em seus cavalos de batalha destacavam-se na multido. Recebiam uma variedade de olhares, de indiferentes a furiosos, e provocaes ostensivas conforme 165 passavam pelas bancas. Vivian conteve o flego na expectativa de problemas, mas, por sorte, nada aconteceu. Finalmente, ela encontrou a banca que procurava. Preciso descer pediu. muito perigoso avisou Rorke. Faa sua escolha e mandarei um de meus homens pag-la. No pode ser assim. Preciso ter certeza daquilo que estou comprando. Est bem ele concordou, com relutncia. Com um gesto, Rorke desmontou, tirando Vivian da sela e colocando-a gentilmente no cho. A presso das mos enluvadas demorou-se na curva de sua cintura. Faa as compras necessrias e eu pagarei. perigoso para voc, aqui. Por favor, milorde. No gostaria de tirar seus homens de seus deveres. So meus homens. Eu digo quais devem ser seus deveres. Mesmo que seja escoltar moas bonitas pelo mercado. O olhar espantado de Vivian encontrou o dele. Ningum nunca dissera isso sobre ela, que era bonita. Pela primeira vez na vida, Vivian experimentou a incerteza, no significado da palavra, na maneira peculiar que ele as pronunciara, como se fosse uma expresso de afeto entre pessoas enamoradas. Um anseio intenso e repentino a invadiu, trazendo consigo uma onda de emoes indesejadas. Queria ao mesmo tempo gritar, chorar e rir, sem qualquer idia da causa de tamanha emotividade, a no ser que a deixava emocionada e ao mesmo tempo apavorada. O sorriso de Rorke aliviou a incerteza, ao comear num canto da boca e se estender at aqueles olhos acinzentados. Sentindo a confuso e o embarao de Vivian, ele se afastou, 166 e ela fugiu at a primeira banca e se ps a examinar as mercadorias. Fiquem por perto Rorke instruiu a seus homens. No quero surpresas. Entregou as rdeas ao cavaleiro mais prximo e seguiu at onde Vivian estava. Ao fazerem as compras, Rorke descobriu que Vivian tinha um olhar arguto, um extraordinrio domnio dos nmeros e sabia negociar como poucos. Contudo, os mercadores a tratavam com um ressentimento disfarado. Ela falava o idioma local com uma fluncia que revelava que era realmente sax. E havia s uma concluso a ser tirada de sua presena entre os cavaleiros e o fato de ser escoltada por um nobre normando sem a restrio de correntes. Se no era prisioneira, ento era uma prostituta. Contudo, ela tratava cada pessoa que encontrava com gentileza, parecendo no notar a hostilidade. As cabeas se voltavam conforme ela passava pelas bancas. Expresses hostis se suavizavam quando ela parava para fazer uma pergunta sobre um artigo ou outro. Ela nunca deixava de atrair um comerciante para uma conversa, os comentrios rudes esquecidos quando olhavam para aqueles luminosos olhos azuis; a suavidade musical de sua voz tinha um estranho efeito

calmante, assim como o toque gentil de sua mo na cabea ou rosto de uma criana suja de rua. Sinto-me como essas crianas, Rorke pensou, fascinado por aqueles olhos azuis incomuns, atrado pelo som daquela voz, ansioso pelo toque daquela mo. Sua prpria mo brincou com um corte de l de qualidade particularmente fina, de um tom de malva plido e ele imaginou como pareceria perto da pele de Vivian. 167 Alheia ao sentimento que o assolava, ela seguiu em frente, rodeada pela guarda bem armada. Rorke pagou o comerciante pelo corte de l e enfiou o embrulho debaixo da tnica de cota de malha. Alcanou Vivian numa banca onde o feirante vendia velas de sebo, sabes e ervas perfumadas. Ela apanhava um punhado de ervas, de olhos fechados, e inalava o aroma com prazer. Outra planta curativa? ele indagou. Hum, curativa contra o fedor de soda e sebo. A experincia anterior com algumas das coces, para no mencionar as histrias que ela lhe contara, o deixaram cauteloso. Tomou delicadamente o punho delgado e ergueu a mo da jovem at o nariz, a fragrncia suave quase to agradvel a seus sentidos como o toque daquela pele macia. Sorriu de prazer ao notar o aroma de lavanda. Isso certamente no cura muito brincou. Porm, no cheira a ovos podres, no arde nos olhos ou trava a garganta. Ela riu, um som mgico e quente, um blsamo curativo, fazendo-o ansiar por ouvir mais e mais aquele riso. No, mas tranqiliza o esprito e faz a gente se recordar da primavera no meio do inverno. Os homens comeavam a ficar com fome e sedentos, e olhavam ansiosos para a comida e bebida oferecidas nas bancas. Na prxima barraca, compraram canecas cheias de cerveja. Acostumados ao vinho francs, olharam o lquido escuro e espumante com certa desconfiana. Ento, com um brinde resmungado, viraram a bebida. Vivian riu conforme seguia adiante. No pensara em desfrutar a manh quando descobrira que Rorke a esperava. Mas a primeira impresso de desconforto passara. Parecia que no 168 havia nenhuma ameaa de perigo no mercado, e Rorke no a interrogara sobre o ataque a Guilherme nas ruas de Londres, nem falara do anel de fogo. De repente, Vivian sentiu uma presena familiar a seu lado, a mesma que sentira no campo de batalha em Hastings. Um brao fechou-se em torno de sua cintura e uma mo cobriu-lhe a boca. Ela foi puxada para trs de uma cortina pendurada entre duas bancas de venda. A mo afastou-se de sua boca e ela encarou, com surpresa, um rosto conhecido. - Conal murmurou. No devia estar aqui. muito perigoso. Ele puxou-a para trs da carroa que estava ao lado da banca do vendedor. Eu a segui. Juntei-me aos outros, aqui em Londres. Vim por sua causa Conal exclamou. Prometo que a tirarei de Londres antes de atacarmos esses bastardos normandos!

No! Vivian exclamou, com veemncia. No deve! Tentou desesperadamente faz-lo entender. No posso voltar para Amesbury. Poladouras e Meg esto aqui ela exclamou, certa de que isso ele entenderia. Haveria conseqncias pavorosas contra eles se eu fosse embora; portanto, no posso. mais que isso. Ouvi conversas por a Conal insistiu, os dedos a lhe machucarem o brao. Dizem que voc e o bastardo FitzWarren so amantes. Ouvi quando ria com ele. Vi como ele a tocou. Sabe quantos saxes ele matou? Como pde se entregar a ele? Sua expresso retorceu-se numa agonia de emoes. Vivian pestanejou diante da acusao. Conal, por favor, voc no compreende. Eu lhe peo, v agora, antes que seja tarde. 169 J era tarde, porm. Da rua vieram gritos, ordens rspidas e berros quando Rorke e seus soldados comearam a revirar as bancas dos vendedores, em busca de Vivian. A atmosfera festiva do mercado transformou-se em terror e pragas quando os vendedores tentavam proteger suas mercadorias e mes agarravam seus filhos para no serem pisoteados pelos cavalos. Por favor, Conal! Vivian gritou. a mim que eles procuram. Quando ele se recusou a solt-la, ela aumentou a presso da mo, usando da fora de seu poder, e dobrando a vontade de Conal sua prpria. Contra o desejo dele, os dedos do pastor se afrouxaram de seu brao, libertando-a. Ele a encarou, incrdulo. V agora, antes que eles o encontrem disse-lhe, antes que Conal pudesse fazer qualquer pergunta. No podem encontr-lo aqui. Volte para Amesbury enquanto possvel. Ela sentiu a aproximao dos soldados antes de v-los. Mas no eram os cavaleiros de Rorke FitzWarren. Eram os homens de Vachel! Com o muro de pedra por trs da fila onde se alinhavam as barracas dos vendedores, Conal estava encurralado, sem esperana de fugir. Lembranas dos corpos que coalhavam o campo de batalha em Hastings vieram mente de Vivian. Conforme os soldados avanavam entre as barracas em torno deles, fechando o caminho, Vivian segurou-o pelo brao e empurrou-o de costas para o muro de pedra. Ter de confiar em mim. o nico jeito. Tome minhas mos e, no importa o que acontea, no as solte. Hesitante, Conal segurou-lhe as mos. Feche os olhos ela ordenou. No importa o que acontea, no os abra. 170 O que ela pretendia fazer consumiria todas as suas foras e exigiria todos os seus poderes. Os gritos estavam muito mais prximos agora. Suas mos agarravam com fora as do amigo, e Vivian deu um passo atrs. Ento outro, e mais outro, puxando-o consigo conforme ela e Conal passavam juntos atravs da slida muralha de pedra. 171

Captulo VII
- Vivian... Vivian... Seu nome soou muito distante, a cham-la, em-purrando-a para trs, mais perto agora. Vivian? Era Rorke. Sua voz no tinha mais a entonao rspida de antes, mas estava cheia de uma gentileza inesperada e preocupao. Suas mos fortes se fecharam sobre os braos de Vivian como se ele a puxasse de volta para o mundo fsico onde ele e seus homens existiam. Ela se recostou contra o muro de pedra onde apenas momentos antes estivera com Conal. Vivian sabia que ele continuava escondido como o aconselhara, antes de se afastar. Est tudo bem murmurou, em resposta ao olhar de Rorke. Voc est gelada como uma pedra. Tem certeza de que no foi ferida? Uma risada brotou na garganta de Vivian diante da comparao que ele escolhera. Ah, se ele soubesse... Meneou a cabea. 172 S assustada, tudo. Uma resposta certa no meio de tantas incertas. Dois dos homens de Rorke voltaram sem encontrar qualquer trao dos rebeldes que procuravam. Vivian ocultou um suspiro de alvio ao perceber que Conal ainda estava escondido em segurana no lugar onde o deixara. Fraco e desorientado pela passagem pela pedra, ele a fitara com uma incredulidade muda. De alm do muro, ela ouvira os gritos urgentes dos soldados e soubera que, se no fosse encontrada logo, a busca iria se espalhar do mercado para aquela outra rua do outro lado do muro. Viu a direo em que fugiram? Rorke perguntou, insistente. Ela meneou a cabea. Havia tanta confuso no mercado... Eles sumiram. Por favor, Rorke! ela implorou, desesperada para impedir que Conal fosse descoberto. Podemos voltar agora? No houve nenhum mal. No h por que continuar com essa caada. Voc pode nunca encontr-los. O som de cavaleiros que se aproximavam atraiu-lhe a ateno e um novo frio de pavor invadiu-a quando o bispo surgiu e, ao lado dele, estava Vachel. O bispo saltou da montaria e aproximou-se com um ar de autoridade. No pensei v-lo pelas ruas de Londres, milorde bispo comentou Rorke. Ultimamente, parece extremamente ocupado com assuntos de estado. Disseram-me que havia alguma dificuldade no mercado. Que vocs foram atacados por rebeldes saxes o bispo retrucou, com altivez. 173 incrvel a rapidez com que o senhor toma conhecimento dessas coisas disse Rorke, numa entonao fria e sarcstica. Parece ter o ouvido do divino em tais questes que o fazem ser capaz de atender to prontamente. Os olhos do bispo faiscaram de raiva. As notcias se espalham rapidamente nas ruas.

Seu olhar recaiu sobre Vivian. Ergueu o sobrolho num mudo questionamento que era to evidente como se tivesse feito a pergunta em voz alta. Meu irmo ficaria muito aborrecido se soubesse que sua curandeira talvez conspire com os rebeldes saxes. Um de meus homens disse que a viu com um homem. Vachel, claro! Ela ia retrucar, mas antes que pudesse falar, os dedos de Rorke apertaram-se num aviso em seu brao. Ela j me falou disso ele assegurou ao bispo. Ah, ento os rebeldes foram pegos. O bispo olhou com ceticismo de um para outro dos soldados, a dvida expressa em suas feies. No Rorke retrucou. Sumiram. Est dizendo que eles desvaneceram? Talvez desapareceram pelas paredes? Estou dizendo que simples desaparecer em ruas desconhecidas dos outros. Como uma fora viva, malvola, o dio entre os dois podia ser ouvido e sentido. Vivian estremeceu diante da mal controlada violncia que sentiu pairando entre eles. Rorke acompanhou Vivian at o cavalo, enquanto seus homens se fechavam num crculo protetor s suas costas. Ele ergueu-a para a sela e em seguida montou atrs. 174 Tome cuidado avisou ao bispo, na partida. As ruas de Londres podem ser perigosas. Conforme cavalgavam de volta para a fortaleza, Vivian sentiu a tenso da raiva em cada msculo duro do corpo do guerreiro, e viu os ns dos dedos brancos pela fora com que ele segurava as rdeas diante dela. O clima descontrado que tinham partilhado anteriormente sumira. Vai me contar o que houve agora, Vivian? ele a assustou com a pergunta. Como eu disse, milorde, no posso esclarecer mais nada. No pode, Vivian? Ou no quer? ele indagou, a voz baixa na garganta, sugerindo perigosas emoes. Vivian fechou os olhos, aflita. Contudo, se contasse a verdade, arriscaria a vida de Conal, e isso ela no poderia fazer. No posso, milorde. Preocupada e desassossegada pelo que acontecera no mercado e pelo caos de sentimentos que nem entendia nem desejava, Vivian ansiava por alguns momentos de privacidade. Meg estava esperando por sua volta e mesmo sem ver sentiu a preocupao de Vivian. Algo aconteceu Meg exclamou, quando teve certeza de que no seriam ouvidas. Posso sentir em voc. Suas mos esto frias como a morte. Vivian contou-lhe rapidamente seu encontro com Conal e o modo como tinham escapado. Meg meneou a cabea. Tive medo de que pudesse acontecer isso. Ele ficou desesperado 175

quando voc foi levada de Amesbury. Sabe dos sentimentos do rapaz por voc? Vivian aquiesceu com tristeza. Sim, ele me falou. Tentei dissuadi-lo, mas receio que isso no tenha terminado. No retrucou Meg, com certeza. E receio que nenhum bem venha disso. O que voc vai fazer? Tentei convenc-lo a partir de Londres, mas ele no me ouviu. Olhou para as feies tensas de Meg. Poladouras falou de visitar amigos em Londres. Se pudesse encontrar com Conal e convenc-lo de que deve ir embora... Meg concordou. Falarei com ele. Certamente o bispo dar permisso. Poladouras me disse que o homem se ressente com o tempo que ele passa com Guilherme. Sua voz tremeu ao ter um outro pensamento. Tenho medo do bispo. Precisa ter cuidado, mo chroi. Vivian beijou a face enrugada da ama adorada. E tome cuidado tambm, minha cara. No poderia permitir que Meg soubesse que ela tambm tinha medo do bispo. Durante a tarde, tratou de vrios ferimentos. Os cavaleiros de Guilherme exercitavam-se no ptio e a procuravam com vrias contuses, cortes e arranhes das prticas de guerra. Mais tarde, as tisanas de Meg esfriavam na cozinha. Os ps agora enchiam os frascos e jarras e a velha ama fora procurar Poladouras para conversar com ele. Mally recolhia as roupas lavadas do varal. A lavanderia ficava atrs da cozinha e o fogo aquecia a gua, usada para lavar roupa e para o banho. 176 Vivian pegou um punhado de lavanda e espalhou-a pela gua. Abriu um frasco de extrato de razes que comprara naquele dia. Quando esfregado entre as mos, o extrato formava uma espuma. Tinha um cheiro agradvel, perfumado com a essncia das campinas na primavera. Ela o usou com parcimnia para se esfregar e depois ensaboou os cabelos, certa de que no teria outra oportunidade para ir ao mercado em breve. Algum tempo depois, seguiu para o quarto, os cabelos molhados cados pelas costas, as dobras do manto apertadas contra o corpo para afastar o frio dos corredores. Quando ela atravessava uma passagem, vazia a no ser pelos guardas postados de cada lado da entrada, viu de relance uma mulher. Judith de Marque fora brevemente iluminada por uma tocha ao final da passagem. No viu Vivian, to fixa estava sua ateno no guerreiro alto cuja identidade se acobertava nas sombras. Vivian ouviu o murmrio de palavras trocadas seguidas pela risada lasciva de Judith. Naquele instante, Vivian pensou outra vez em Rorke FitzWarren e nos rumores que corriam entre os cavaleiros. Uma pontada de dor retorceu-se em algum lugar sob seus seios. Tentou livrar-se dos sentimentos indese-jados. Ansiava pela privacidade do quarto. Aturdida, Vivian puxou a pesada tapearia de lado e fez meno de entrar no aposento. Estacou logo depois da soleira, espantada.

Com um olhar inocente de desculpas, Rorke FitzWarren voltou-se de onde estava, beira da lareira. Por favor, perdoe-me, demoiselle. Quando cheguei, no havia ningum. No pretendia assust-la. 177 No assustou disse Vivian, recuperando o flego. Sentia uma sensao de alarme por no ter percebido a presena do normando antes de entrar no quarto. Para disfarar o constrangimento, assegurou-lhe: Apenas pensei que todos estivessem no salo. No esperava encontr-lo aqui. Nem eu ele retrucou com voz sria, a expresso im-perscrutvel. Era impossvel saber seu humor. Bebeu o vinho como se precisasse se fortificar para algo que viria. O duque Guilherme julgou necessrio que eu procurasse seus dons de curandeira ele explicou. Sofri um pequeno corte no ptio de exerccios. Ela ergueu a sobrancelha com a onda de medo que a surpreendeu. Tem algum ferimento? Quando ele se virou e levou a mo para o clice de vinho, Vivian viu ento a grande mancha de sangue na manga da camisa. Ela atravessou o quarto com uma pressa que fez as chamas das velas bruxulearem. Rapidamente pegou a cesta de medicamentos de um nicho na parede. A camisa precisa ser tirada disse a ele. Quando se virou, descobriu que Rorke j estava com o peito desnudo. Havia uma grande quantidade de sangue em seu ombro, a maioria seco. Ela franziu a testa ao molhar um pano limpo. Embora o ferimento tivesse sangrado muito, era pequeno. Havia cicatrizes em seu corpo de ferimentos bem mais severos e perigosos. Deve ter sido muito doloroso ela murmurou, ao examin-lo com o olhar estreitado. Mais provavelmente um ferimento em seu ego emendou, a voz seca e cheia de um sbito cinismo. 178 Ele a encarou com um olhar divertido. Mas, mesmo assim, a menor ferida pode infeccionar e provocar febre Rorke ponderou, insistente. Decidira fazer uma nova investida se quisesse saber a verdade sobre o que acontecera naquela manh. Passe uma bandagem no ferimento. Por favor. Vivian no fazia idia do jogo que ele jogava, ou com que finalidade, mas no estava disposta a seguir suas ordens. No posso retrucou, o azul de seus olhos luzindo como uma chama derretida. A ferida precisa ser fechada adequadamente continuou, a luz incidindo nos utenslios quando ela abriu a caixa de agulhas. Vivian pegou uma e passou um fio grosso que poderia ser usado para remendar arreios de couro. Preciso de mais luz disse com um olhar para a vela sobre a mesa. Para no dar um ponto errado e ter de comear outra vez. Ela viu a mudana sutil naquele olhar, do cinza frio e hibernal para alguma outra emoo que vira de relance antes mas que agora reconhecia muito tarde. Antes que pudesse escapar, Rorke circundou-lhe a cintura com o brao forte e saudvel, puxando-a para perto e imediatamente deixando claro que

mesmo com o uso de apenas um brao, era ainda um homem formidvel e perigoso. Voc, demoiselle disse ele, o rosto to prximo que Vivian foi forada a inclinar a cabea para trs uma feiticeira encantadora. No, milorde. O olhar assustado de Vivian encontrou o dele. Sua respirao ofegante apenas intensificava a sensao atordoante que espiralava dentro de suas entranhas e formigava 179 em seus seios. Os mamilos enrijeceram e saltaram tanto que teve medo que, quando ele a soltasse, pudesse v-los atravs do vestido. Com palavras medidas que exigiam um mnimo de flego, ela assegurou-lhe: No sou feiticeira. Rorke pareceu pensar na possibilidade. Se no feiticeira, Vivian, no mnimo fascinante. Em seguida, repetiu. Nada de pontos. Uma atadura limpa ser suficiente. Se sua inteno provocar mais dor, a retaliao ser rpida. Como se para comprovar a ameaa, seu brao se fechou mais uma vez em torno dela. No precisava de meus cuidados. Poderia ter enfaixado o ferimento sozinho comentou Vivian, ao pegar o ungento. Talvez eu tenha vindo lhe dar um aviso. Um aviso? O que aconteceu esta manh no mercado foi perigoso. Ento, pensou Vivian, Rorke tinha inteno de continuar a insistir naquele assunto. Que fosse. Sim ela concordou, com ar solene. Muito perigoso. Falo do bispo. Ele o irmo de Guilherme e conseqentemente um homem muito poderoso. No deve ser tratado com leviandade. Tem medo dele? No tenho medo de homem algum, seja bispo, duque ou rei. Mas suas ambies o tornam perigoso. Ele est determinado a provar que voc uma traidora. Talvez, por isso, seja mais verdadeiro eu dizer que vim em busca da verdade. Se houver algo mais que eu deva saber a respeito de hoje, precisa me dizer agora. Vivian o encarou com cautela. 180 Eu lhe disse a verdade, milorde atalhou, numa voz que mesmo para si prpria era pouco convincente. Voc no viu mais nada. Ela esperava por mais perguntas. Quando Rorke no as fez, Vivian voltou tarefa de limpar o ferimento. Rorke percebera o olhar inquieto que lhe cruzara a face, a sombra da apreenso naqueles olhos vividos e preferiu ficar calado. Iria observ-la. E ela era uma criatura deliciosa de se observar. Os cabelos estavam midos e cheiravam a uma fragrncia suave que o recordava das campinas luxuriantes de Anjou, na primavera. O que ento, senhora? especulou, voltando conversa anterior. Se no uma feiticeira que encantos usa? A mo delicada, sempre to segura e firme naquela tarefa familiar, de repente hesitou. Sem erguer os olhos, como se isso exigisse uma grande concentrao de ateno, ela espalhou o ungento em torno do ferimento. Talvez eu seja uma bruxa ela sugeriu, mantendo o olhar longe do dele.

Uma bruxa? Uma Jehara, como Tarek acredita? Criaturas que lanam feitios, uma criana roubada pelas fadas, um ser mgico que controla os poderes msticos do universo e existe apenas entre a bruma e a realidade? Fitou-a com ar especulativo. Talvez... um troll do pntano? Ela ergueu a cabea num mpeto, os olhos faiscantes de raiva. Est dizendo que cheiro mal? Rorke afagou o rosto de Vivian para depois afundar os dedos no cetim da trana quase solta. 181 Voc, demoiselle ele aspirou o perfume dos cabelos, ainda midos, com um sorriso a lhe curvar os lbios diante daquela expresso ofendida , cheira ao vento da madrugada e chuva quente da primavera. Seus dedos se afundaram no manto espesso dos cabelos, lentamente se apossando deles. E ao sol de vero. Cheira a coisas vivas, a pinheiro da floresta e s suaves campinas. A sonhos doces da meia-noite e segredos ainda mais doces. A carcia estendeu-se at o rosto de Vivian para roar seus lbios. Voc no nenhum troll continuou, acariciando-lhe a curva do lbio inferior, a pele rude a raspar a carne tenra. Talvez uma fada ela murmurou, num arquejo assustado. Voc no nenhuma criatura sobrenatural, etrea ele murmurou, os lbios a roarem os dela, aturdindo-a com a ternura que prometia todas aquelas coisas e muito mais. Ento ele a provou, o veludo rstico da lngua a deslizar pela curva de sua boca, de um canto a outro e depois lentamente de volta, para ento se insinuar pelo centro entreaberto. Pela primeira vez na vida, incapaz de ver com a viso interna, Vivian fechou os olhos e experimentou aquele prazer maravilhoso com todos os seus outros sentidos. Voc tem gosto de vinho doce disse Rorke, num murmrio arquejante, quando lhe mordiscou o lbio inferior, provocando em Vivian uma inesperada pontada de desejo, que ela no saberia definir, mas que precisava provar de novo. Abriu a boca para ele e sugou o veludo daquela lngua numa conjuno elemental, primeva. A velha Meg me avisou em Amesbury naquele primeiro dia Rorke resmungou, com voz rouca, enquanto sua mo 182 deslizava pela curva da garganta de Vivian at o lugar sedoso onde o sangue latejava sob a pele. - Disse que no tinha noo de seu poder. Ah, mas tenho, demoiselle garantiu-lhe, conforme inclinava a cabea e seus lbios seguiam a mo at aquele lugar vulnervel acima da renda do vestido. Sua lngua acariciou a macia depresso de carne, perturbando-a ainda mais. Ela ergueu as mos para impedi-lo, e os dedos se curvaram sobre o contorno rijo dos msculos do peito de Rorke, as unhas a se enterrarem na carne. Voc tem o poder de enfeitiar e enganar. Os toques suaves da lngua quente eram como o bater de asas de borboleta na pele de Vivian, fazendo-a arquejar, e a respirao tremer nos pulmes. Uma lembrana de longo tempo atrs relanceou por entre seus pensamentos tumultuados: de Bronwyn e Ham naquele dia na clareira... dos beijos apressados e afobados... das roupas arrancadas com gestos

frenticos... e depois a conjuno ainda mais frentica dos corpos ao se unirem um ao outro. No havia pressa nem afobao nos beijos de Rorke. Era como se cada um fosse deliberado, demorado e saboreado completamente antes que o prximo comeasse, enchendo-a de uma loucura sensual que ela no queria nem compreender nem terminar, mesmo que sentisse o puxar suave dos laos do corpete e depois a jornada descendente daqueles lbios para outros pontos que formigavam de ansiedade. Meu Deus ele murmurou. Sua pele to quente e macia. Sua lngua correu sobre um mamilo rosado. como fogo envolvente. Vivian ofegou diante da reao de seu corpo. Sentia que pulsava por inteiro, e abandonou-se aos sentidos recm-descobertos. 183 Deixou a cabea pender para trs at que tinha o pescoo arqueado, e enterrava as unhas nos ombros de Rorke, a respirao presa nos pulmes. Ento, um pavor que vinha do mais profundo de seu ser a fez exclamar: Rorke, no posso... no devo... Por favor... Ele acariciou-lhe o seio e inclinou-se para sug-lo. No precisa ter medo... Por favor! Lgrimas de desejo, incerteza e angstia travaram a garganta de Vivian enquanto suas mos agarravam os cabelos de Rorke, puxando as longas mechas. Voc no compreende... eu no posso As palavras fraquejaram num soluo. Eu no sei como... agradar a um homem. Ele esperava pela recusa, certo de que viria. E aquela honestidade da inocncia aguou o desejo ainda mais profundamente dentro de Rorke, enrijecendo ainda mais a carne que j ansiava por ela. No tenha medo. Beijou-a, os dedos a acariciar o rosto, a voz baixa e rouca , pois me agrada muito... Os olhos sem malcia, como chamas gmeas que refletiam o brilho da pedra azul que pendia entre os seios de Vivian, o fitaram de volta com um desejo franco e aberto. Sua honestidade me agrada. Seus dedos escorregaram pela extenso dos ombros, acari-ciando-lhe a nuca, provocando sensaes inteiramente novas. Ela no podia ver, apenas sentir e imaginar com uma expectativa ofegante que devia haver muito mais. Sua suavidade me agrada ele murmurou, ao soltar a trana e enterrar as mos nos cabelos perfumados, a agonia do desejo a invadi-lo. Vivian tinha conscincia da boca de Rorke em seu ombro, 184 da lngua a escorregar por sua pele. Seus mamilos formigaram ao se enrijecerem, na nsia de serem cativos mais uma vez do calor possessivo daquela boca. Aquelas mos duras, marcadas de cicatrizes, capazes de impor morte e destruio, mantinham seu corpo inteiro tenso com gestos ternos ao afastar a massa pesada de cabelos por sobre um ombro, expondo a nuca, empurrando os braos para baixo, tirando as mangas e depois o corpo do vestido at a cintura. O vestido caiu a seus ps.

Outras lembranas daquele dia na clareira relancearam por seus atordoados pensamentos. Mas no havia o arrancar de roupas ou a ansiedade que parecia quase um frenesi animal para se unirem. Em vez disso, ele a desnudava lenta e delicadamente, excitando-a ainda mais a cada carcia que lhe roava a pele. Vivian arquejou, envergonhada pela nudez repentina e depois ofegou quando as mos de Rorke se fecharam sobre seus seios. A barba dura raspou-lhe a pele quando ele mordiscou o lado de seu pescoo, provocando deliciosos arrepios a cada presso gentil. Sua inocncia me agrada ele sussurrou, com tanto ardor que a fez estremecer. Por favor... Vivian suplicou, sem saber o que fazer. Seu gosto doce me agrada. Ele se ajoelhou e Vivian sentiu o calor daquela boca deslizar em beijos suaves por sua coluna at o final da espinha. Vises daquele dia na clareira a invadiram. Quando observara aquela unio ardente, soubera que tal coisa lhe era proibida, mesmo que experimentasse uma estranha percepo de desejos sensuais de sua poro mortal de carne e osso. Rorke FitzWarren despertara esses desejos, acordando dentro 185 dela um anseio por coisas proibidas. Porm, no importava o que custasse, ela queria experimentar o que provocara em Bronwyn tanto prazer. Queria sentir o despertar de seus outros sentidos numa volpia de preenchimento que unira sua me e seu pai, e a criara de carne e osso mortais. E seu calor me agrada... A mo de Rorke deslizou pelo ventre liso, os dedos acariciando a carne acetinada. Quando ele a fitou, assustou-se com o olhar ardente e apaixonado em Vivian. Dissera que ela no era uma criatura etrea, sobrenatural, mas, naquele momento, com o desejo a queimar como uma chama azul na profundeza de seus olhos, a combinar com o cristal reluzente que era tudo que ela usava, Vivian parecia de certa forma de outro mundo. Era como se, com a brilhante coroa de seus cabelos, fosse- uma criatura nascida do fogo. Por uma noite, pensou Vivian, ao pousar as mos no peito de Rorke, eu o terei por uma noite. Ele beijou-a com paixo, as mos enterradas na cascata espessa de seus cabelos. Voc como fogo, a me incendiar. Livrou-se das calas e botas e envolveu-a nos braos, sentindo que o autocontrole o abandonava. No teve pacincia para carreg-la para a cama e deitou-a sobre o espesso tapete de peles diante da lareira. Era como se o fogo a tratasse como uma divindade, banhando sua pele nua, luzindo em todas as depresses acetinadas para destacar o monte sedoso que brilhava de umidade e nos cabelos espalhados como um manto sobre as peles. Deixe-me agrad-la ele murmurou. 186 Um incndio pareceu irromper dentro de Vivian e espalhou-se, fora de controle. E ela se abandonou pura sensao fsica do supremo prazer. Uma noite.

A profecia a avisara que nunca poderia amar como uma mulher mortal. Qual seria o preo por aquela noite de prazer? Ela no sabia. Sabia apenas que no poderia voltar atrs sua existncia solitria, confortada apenas pelo fogo mgico que queimava dentro de si. No depois de ter experimentado a magia do fogo da paixo de Rorke. Lgrimas de tristeza e alegria marejaram seus olhos. Apenas por uma vez seria uma mortal, mesmo se isso significasse a perda de seus poderes. Saberia o que era ser amada e se unir fisicamente a um homem. Uma noite. Para durar por toda eternidade. Qualquer que fosse a perda, valeria a pena. A imagem dos namorados na clareira tornou-se uma lembrana distante quando o fogo banhou-lhe a alma em flamejante calor conforme seu ousado guerreiro a banhava de amor. E Vivian deixou escapar um grito semelhante ao de um falco recm-nascido quando Rorke a possuiu. Perdoe-me ele murmurou , no queria faz-la sofrer. Ia se afastar, mas ela o impediu, as mos a agarr-lo pelas costas. No, milorde ela ofegou , voc magnfico, uma bela criatura nascida em fogo e sangue. Rorke estremeceu. Nunca ele, marcado de cicatrizes, enrijecido pela tortura e crueldades de sua vida de bastardo e pela dura realidade das guerras, fora chamado de belo. Ento, queime comigo, meu doce fogo ele gemeu, quando seus corpos comearam a se mover no mesmo compasso, num s ritmo, at se tornarem um s. 187 Cabea jogada para trs, os olhos de Vivian luziram conforme seu ser se ligava terra, seduzida pelo homem cujo amor a preenchia completamente. E sua parte imortal buscou o cu, voou e pairou nas asas daquela paixo, como a criatura cuja imagem poderosa se estampava na tapearia da parede, uma criatura nascida em fogo e sangue. Rorke teve a sensao de que o prprio tecido de sua vida fora rasgado, consumido pelo fogo ardente daquele corpo de mulher, at que, como a mstica criatura que salta das chamas da desolao, com um grito rspido, feroz, viu-se renascido, renovado pela paixo. O quarto estava frio, o fogo h tempo estava quase apagado na lareira. Vivian levantou-se, enrolando uma pele em torno de si. Rorke remexeu-se com a repentina ausncia daquele corpo quente e, meio adormecido, levou um brao para o lugar vazio como se para pux-la para mais perto. Ela queria voltar para aquele lugar, sentir os braos fortes a envolv-la, aquele corpo a lhe roubar o calor para depois devolv-lo paixo ardente da unio. Mas no podia. Sentiu as pedras do cho geladas sob os ps descalos. Pegou algumas achas de lenha para coloc-las na lareira. As brasas ainda luziam em meio s cinzas, emitindo um dbil calor quando Vivian esticou a mo sobre elas. Ento os carves de repente estalaram quando as labaredas ganharam vida, desdobrando-se como as ptalas de uma flor a se abrir. Voc est a, sei que est ela murmurou, uma das mos a se fechar em torno do cristal azul, a outra a se estender para o fogo que agora brilhava fulgurante na lareira.

188 Vivian fitou as chamas, lanando os pensamentos muito alm das muralhas de pedra e da fortaleza do bosque. Alm de hospedarias, tavernas e mercados de Londres. Alm do vu da noite e das fronteiras do tempo e espao, para outro lugar, de esperana, sonhos e antigas lendas, encontrado apenas naquele momento hesitante logo antes da alvorada. Naqueles poucos e breves instantes em que a noite no mais noite e o dia ainda no dia, havia um lugar encontrado apenas na bruma. Por favor, venha a mim implorou, ao estender a mo diante do fogo. Precisa me ajudar a compreender. Um brao estendeu-se das chamas. Uma mo fez um sinal, a cham-la. Vivian estendeu os dedos para as chamas. Pousou a mo naquela que se esticava. Uma viso apareceu, de uma clareira na floresta coberta com neve recm-cada e uma nica pedra em p. Ento os dedos escorregaram dos dela, desaparecendo nas chamas. Tudo que restou foi a viso da pedra postada na beira da clareira na floresta. Depois, lentamente tambm desapareceu, at que tudo que restava era o fogo queimando na lareira. Tochas queimavam ao longo das paredes da passagem quando Vivian saiu do quarto de Rorke. No salo principal, ela pde divisar as formas amontoadas dos homens de Guilherme debruados pelas longas mesas ou deitados pelo cho. O ar recendia a cerveja e comida. Sair pela passagem secreta teria sido mais discreto, mas tambm tomaria muito mais tempo, pois ficava alm da cozinha, nos fundos do complexo. A entrada da frente era mais bem guardada, porm mais prxima da pequena floresta que bor-dejava a fortaleza. 189 Projetou os pensamentos e envolveu a mente do guarda porta. Voc destrancar a porta e ir me deixar passar sem tentar me impedir. No contar a ningum que me viu ela insistiu. E no se lembrar de nada que aconteceu. No me lembrarei de nada. Ficar em seu posto como antes. Ento, enquanto ele soltava o mecanismo que erguia a pesada barra de ferro, ela murmurou: Bom dia, Sevien. Esgueirou-se pela porta, desceu os degraus e saiu para o ptio interno. Logo depois dos canis havia as falcoarias onde estavam as aves de caa trazidas da Normandia. Ela se esgueirou para dentro. Os sons no interior da falcoaria eram docemente familiares. O pequeno falco, quila, estava num poleiro separado das aves maiores, ao fundo. Captou o cheiro e a presena de Vivian, e chamou-a com um piado curto e agudo. A ave passou com cuidado para o brao desprotegido de Vivian. Assim que estavam fora da falcoaria, ela tirou-lhe o capuz. Precisa voar por mim. Preciso de seus olhos, meu amigo. Abrindo o brao, ela mandou o falco para o alto. quila subiu rapidamente pelo cu cinzento que antecedia a alvorada, escapando facilmente das altas muralhas de pedra. Circulou ao alto e depois pareceu

desaparecer, mas Vivian no se alarmou. O falco iria procurar o bosque, a imagem que Vivian vira. Pela primeira vez desde que conhecera a verdadeira extenso 190 e a finalidade de seus poderes, Vivian se sentia incerta, a profecia que a velha Meg lhe revelara a ench-la de dvida. Ela no era como as outras mulheres e, no entanto, por umas poucas e preciosas horas, ela se voltara contra seus poderes para se tornar uma mulher. E agora, se seus poderes se voltassem contra ela? Suas mos tremiam ligeiramente quando as espalmou sobre as pedras da muralha. Mentalizou o fogo. Teve uma viso, e at mesmo sentiu a poderosa presena de algum que procurava alcan-la. Certamente nem todo os seus poderes estavam perdidos por causa do que acontecera entre ela e Rorke. Inspirou fundo e soltou o ar, liberando toda a dvida e todo o medo. Fechou os olhos e se comprimiu contra as pedras da muralha. Visualizou cada gro duro que compunha a pedra, cada fissura, emenda e junta, e a espessa massa entre elas. Ento se permitiu sentir o frio e a umidade, vendo-a tambm na superfcie plana e no gelo que reluzia em cada borda aguda. Depois, ainda voltada para o ntimo, imaginou-se passando atravs da muralha. Primeiro as mos, depois os braos, um passo, dois, e, conforme o poder se congregava e se focalizava, ela passou pela parede como se no fosse mais substancial que a bruma, ou uma simples gota d'gua que escorria pelas pedras. Com um arquejo ofegante, emergiu do outro lado. Sua primeira percepo foi do frio de doer os ossos, como se naqueles breves instantes ela houvesse se tornado de pedra e barro, coberta de gelo, ensopada de umidade. Sentiu-se fraca, como se a vida tivesse sido drenada de si e somente agora retornasse. Gradualmente, percebeu que pelo menos aquela habilidade no lhe fora tomada. 191 Um grito suave, agudo, ouviu-se ao alto. quila estava em-poleirado no baluarte do oeste, a esperar por ela. Lanou-se do topo do baluarte, descrevendo crculos e espirais contra o cu de chumbo. Com um pensamento, Vivian mandou-o para o bosque. No havia tempo a perder conforme o cu se tornava mais claro naquele tempo entre a escurido e a luz, quando a noite no mais noite e o dia ainda no dia... Vivian atravessou o leito seco do fosso e entrou pelo bosque, lanando seus pensamentos a distncia para se unirem aos do falco, procurando com o dom especial por uma clareira na qual se erguia uma antiga pedra. A neve se estendia como um manto alvo pelo cho, refletindo a luminosidade crescente. Uma sensao de urgncia tomou conta de Vivian. Precisava encontrar a clareira antes que o sol se levantasse. Ento, ouviu o grito do falco, o mesmo grito de quando avistava uma presa. Ela seguiu o som, at que emergiu numa pequena clareira. Uma dbil luz dourada rompeu o mar espesso de nuvens no horizonte e penetrou pela clareira. A bruma comeou a se erguer com o calor dos raios solares. Foi ento que Vivian viu a pedra.

Era alta, um grande obelisco que parecia marcado pelas eras. Erguia-se do cho e da neve como uma mo estendida, ou possivelmente a lmina de uma antiga espada de pedra. Vivian caminhou lentamente em sua direo. O monlito no se assentava no cho, mas pairava logo acima dele, rodeado por uma suave luz brilhante. Aquela era a pedra de sua viso, suspensa no tempo, a fonte de seu poder extrado da luz brilhante que se irradiava da rocha. Com uma 192 repentina calma interna, Vivian pousou as mos na face da pedra, como fizera na muralha. Desta vez no houve nenhum frio de enregelar os ossos nem a sensao de ser fragmentada ou dilacerada ao passar atravs da matria dura. Nem dor ou fraqueza. Era como uma cortina se abrindo, passar da treva para a luz. Ao emergir do outro lado, Vivian sentiu que uma mo tocava a sua, e depois se fechava com firmeza, transmitindo um amor to incondicional e uma fora tamanha que era como se ela renascesse, deslizando do tero do mundo mortal para dentro do mundo espiritual da alma. Abriu os olhos devagar para olhar dentro dos olhos daquele cuja mo segurava a sua, aquele que a esperava. Papai! gritou, atirando-se quele abrao protetor. Minha filha! ele exclamou, apertando-a com fora. Por um longo momento ele simplesmente a abraou a murmurar palavras doces, to ternas e calmantes como a mo que lhe afagava os cabelos. Lgrimas marejaram os olhos de Vivian. Pensei que tivesse me abandonado ela murmurou com o rosto comprimido contra o ombro largo. Jamais, minha filha. A voz estava cheia de inesperada emoo. Seus braos se apertaram em torno dela como se ele tivesse medo de deix-la ir embora. Finalmente, a soltou. S o bastante para fit-la, a mo a lhe afagar a face. Est tudo bem, minha menina. Est segura aqui. O sol incidia quente s costas de Vivian. Uma brisa suave beijou-lhe o rosto. Ali havia apenas claridade e sol. A fortaleza e toda Londres desaparecera. Apenas a pedra permanecia em p, o monlito a reluzir sob a luz. Ento ela tambm lentamente se desvaneceu at que Vivian no conseguia v-lo claramente 193 se o olhasse diretamente, mas apenas enxerg-lo na beirada da viso. Venha, filha disse ele, puxando-a de lado com o brao em torno de seu ombro. Sua me a espera. O pomar e o jardim esto to deslumbrantes ela exclamou, admirada, conforme se aproximavam de um simples chal, Nunca deixava de surpreend-la a abundncia com que tudo crescia ali. Sua me corria pela trilha do jardim em direo a eles. Mame. A voz de Vivian fraquejou quando os braos delicados a enlaaram. Ninian afastou-a ligeiramente, estudando-a com olhos de mulher, precisando apenas da percepo feminina que algum que amava profundamente para ver isso em outra. Afagou a face da filha.

Venha, meu corao. Preparei um ch especial. Abraada aos pais, Vivian seguiu com eles para o chal onde aromas maravilhosos exalavam pelas janelas abertas. Conversaram como todas as famlias quando se renem depois de uma longa ausncia. E, contudo, sua me e seu pai dificilmente pareciam mais velhos do que quando ela os visitara pela primeira vez, depois de descobrir o dom da viso nas chamas. Tudo ali permanecia constante, imutvel. Ali, Vivian sentia-se renovada. Ali, ganhava fora. Sabia que, do outro lado, alm do portal, o tempo mal teria passado, afinal. Uns poucos segundos, minutos talvez. E Vivian sentiu outra vez uma urgncia de algo que assomava no horizonte. Aquela mesma urgncia que a levara a cruzar o portal. Papai, preciso conversar com o senhor. 194 Ambos se entreolharam e Vivian captou uma tristeza na face do pai que ela vira de relance quando atravessara o portal. Ele suspirou fundo. Venha caminhar comigo, filha. Saram juntos do chal, subindo a trilha da antiga colina verdejante. Vivian parou para olhar para trs e avistou de relance a me, no jardim. Sentiu o amor de Ninian como se lhe dissesse algo e as palavras fossem carregadas pelo vento. Sei que voc deve seguir seu destino, filha de minha paixo, minha filha do fogo. Saiba que eu sempre estarei com voc. A lenda dizia que depois do grande conflito, Merlin fora enterrado nas colinas cavernosas, numa cmara com luminosas paredes douradas que luziam com a luz de uma nica vela colocada num nicho na parede. Tambm diziam que uma linda jovem por vontade prpria unira-se a ele, deixando o mundo mortal por aquele local imortal. Enquanto Merlin jazia em sua laje fnebre feita de mrmore branco, ela lhe dera o dom de si mesma. E uma espada certa vez poderosa, danificada e marcada, que ela trouxera de um lugar chamado de Mar do Tempo. A espada era chamada de Excalibur. Papai? Ele se voltou do nicho e lhe sorriu, sem disfarar aquela impresso de tristeza. Vi uma coisa, pai. Algo poderoso e terrvel. Uma grande escurido no mundo. O que ? Precisa me dizer. O que essa treva que vi? O que significa? Minha doce criana, esperei que isso nunca a encontrasse. Rezei para que no acontecesse. Vivian sentiu a sbita tenso, como se o pai fosse tomado por uma raiva impotente. 195 Eu as protegi contra isso! Esta a razo pela qual mandei voc e suas irms para o mundo mortal. Esperei que pudessem ficar a salvo. E agora... A raiva permaneceu, mas temperada mais uma vez por uma sensao crescente de desamparo. Agora ele repetiu, como se reunisse foras , receio que a tenha encontrado. Perdoe-me, filha, por no ter podido evitar.

Ela nunca o vira assim. Seu pai, sempre onisciente e Todo-Poderoso, sempre to forte e seguro de si, o sbio conselheiro, o professor, o mentor que ela e as irms sempre procuravam em busca de guia, estava consumido por uma avassaladora tristeza que ela no conseguia imaginar qual seria. Precisa me contar tudo, papai. Desde o incio, para que eu possa entender. E foi ali, na cmara dourada, com a escurido a cair, e uma abbada de estrelas ao alto, que Merlin contou a Vivian sobre a terrvel Treva. Em todas as grandes configuraes das galxias havia um equilbrio de foras que mantinha os planetas alinhados. Criava ordem no caos. Mas sempre havia a ameaa de que o caos sobrepujasse a ordem, com guerras, fome, pestilncia e morte. A grande Treva que existia no mundo do Alm era o governante do caos, mantido ao largo apenas pelo poder da Luz. Mas havia sempre o embate pela dominao. Com Merlin para gui-lo, um jovem rei poderoso desafiara a Treva e, por algum tempo, reinou sobre os domnios. Esse rei era Arthur, e o reino prosperara. Mas Arthur foi trado por aqueles que amava e confiava. Nem mesmo Merlin pudera proteg-lo. Arthur fora abatido em batalha e morreu. A grande Treva se espalhara sobre a terra, trazendo quinhentos anos de guerra, fome e morte na forma de um usurpador 196 aps outro, que invadiam, conquistavam e despojavam a Inglaterra. No havia ningum para se opor ou impedir. Merlin se fora. E assim a Treva descansou, recuando para os longnquos recessos da memria, confiante de seu poder sobre o reino. Ento, conforme a lenda crescia de que o feiticeiro no morrera, tambm despertaram aquelas foras malvolas, pois a Treva sentiu que seu domnio sobre o reino destrudo poderia no estar seguro. Sou a causa disso Merlin disse, baixinho, as mos a lhe empalmar a face. Eu deveria ter previsto que aconteceria. Mas no pude. Desde o momento em que voc nasceu, senti a presena da Treva se reunindo mais uma vez. Observando. Esperando, como antes. No foi o bastante que eu fosse banido, aprisionado nas brumas do tempo. No foi suficiente que sua me fosse forada a desistir de tudo para viver comigo aqui, porque eu no poderia ser parte do mundo dela. Agora, a Treva quer minhas filhas! Com um medo sbito, Vivian abraou o pai e sentiu seu tormento. Era como se tudo tivesse de repente mudado e ela fosse o pai e ele a criana que precisava de conforto. E quanto a Guilherme da Normandia? ela perguntou. Vi uma grande mudana que iria envolver toda a Inglaterra em minha viso e soube que ele derrotaria o rei Harold. ele o rei que a Inglaterra esperou por todo esse tempo? No Guilherme ele respondeu, hesitante. Ele ser rei por algum tempo, mas, como antes, haver muito conflito. Se no Guilherme, quem ento? Um filho talvez, pelo direito de sucesso? isso que a Treva veio impedir? Ela sentia que Merlin sabia, mas se recusava a lhe contar a verdade. 197

Papai, precisa me dizer! O que isso tem a ver comigo? Por que eu a vejo em minhas vises? No tem nada a ver com voc! Tive outras vises, pai. Falou-lhe ento da criatura nascida em fogo e sangue; a imagem do escudo de batalha de Rorke FitzWarren; do aviso sobre uma f que no tinha corao, e da espada que no tinha alma; e, finalmente, de sua viso recorrente da tapearia. A tapearia uma profecia disse ele com uma grande debilidade de esprito. O que v no desenho so as coisas que iro se passar. Profecia de quem? Da fora da Luz? Ou da fora da Treva? Voc uma filha da Luz. A viso sua; portanto, uma profecia da Luz. Mas ainda no est terminada. Como posso conhecer a profecia se partes dela ainda no esto tecidas? No pode saber Merlin retrucou, desviando o olhar aflito do rosto da filha. Vivian soube que ele mentia. Eu me vi na tapearia murmurou, sentindo muitas outras coisas que antes lhe estavam ocultas. Sou parte disso. Ela era a tecel. De repente, Vivian soube alm de qualquer dvida, que era isso que atormentava Merlin, e o que ele tentara impedir que ela visse. A tapearia ainda no est tecida ela disse, baixinho. O futuro ainda no est decidido. Sou a tecel no tear. Determinarei o desenho. Eu, e eu sozinha, devo enfrentar a Treva. Tentei afastar tudo isso de voc. Sei disso, meu pai. Mas tambm sei agora que talvez eu 198 possa mudar o desenho da tapearia. Est em minhas mos. Devo enfrentar a Treva. No precisa ele murmurou, com doura. No volte. Fique aqui, conosco. O senhor sabe muito bem que no posso ficar. Com uma tristeza profunda no corao, ele respondeu: Sim. Abraou-a. Eu sabia que essa seria sua resposta, mas tinha esperana de que pudesse mudar de idia. E quanto a meus poderes, pai? Sabe que amei um homem mortal. A resposta, minha filha, deve ser encontrada no corao desse homem. Se o corao dele for verdadeiro, ento seus poderes sero mais fortes por isso. Mas se o corao for falso... No consigo ver o verdadeiro corao de Rorke, pai. No pode porque precisa abri-lo para voc. S saber quando ele entregar em rendio tanto o corao como a alma a voc. O cu da noite tingiu-se de prata com o anncio da alvorada. Tem o cristal? Enquanto o possuir, estaremos juntos. Sejam quais forem os poderes que eu tenha, eles se juntaro aos seus nesta jornada. Fitou-a nos olhos. No h nada que eu possa dizer para impedi-la? Ela o abraou com fora. Nada, papai. Depois de um instante, ela se afastou, sabendo que se o pai pudesse ret-la fisicamente a seu mundo, ele o faria.

tarde, papai. Preciso ir. Merlin no discutiu. Havia lgrimas em seus olhos. Irei com voc. Voltaram juntos pela trilha, descendo as colinas, deixando 199 para trs o antigo lugar lendrio onde a vida de Vivian comeara. Na borda do pomar, Ninian os esperava. Havia embrulhado muitas das antigas ervas que cresciam em profuso em seu jardim e entregou-as a Vivian, junto com um pacote especial para Meg. Vivian colocou os embrulhos dentro do manto que Merlin lhe enrolara nos ombros. Os trs voltaram para a pequena clareira no meio do pomar. Possam os poderes da Luz estar com voc, minha filha Ninian disse, em despedida. E Vivian percebeu que ela sabia do que se passara entre pai e filha. Eu a amo, mame retrucou. Merlin atravessou com ela a clareira at o obelisco que era quase visvel agora naquele lugar entre a noite e o dia, em que o tempo se imobiliza em meio bruma. Vivian fez um gesto de despedida aos dois. Voltou-se e seguiu devagar rumo ao obelisco que parecia como se suspenso na bruma, pairando acima do cho. Com a mo apertada em torno do cristal, voltou todos os pensamentos para o ntimo. Focou todos os poderes e a fora da Luz e, em seguida, entrou pelo portal. Imagens cruis e dolorosas bombardearam seus pensamentos, tentando quebrar sua concentrao numa imensidade de vises fantasmagricas que pareciam controladas por alguma outra fora, como se uma fora malfica estivesse tentando impedi-la de entrar no mundo real. Podia sentir essa fora rasgando-lhe a carne, queimando em sua alma, tentando destru-la, e soube que era a Treva. 200 Viu-a, como j vira antes. Pairava logo alm das fronteiras da percepo, numa forma vaga, escura, que se assemelhava a um homem envolto em sombras, cuja imagem vinha at ela, empurrando, bloqueando, negando-lhe entrada. Um porteiro cuja horrvel risada ressoava em seus ouvidos. Vivian agarrou a pedra. Absorveu seu antigo poder buscando, atravs da ardente Luz da pedra, extrair a fora que seu pai prometera, somando-a a sua prpria. Esta queimou brilhante como a luz de um bilho de estrelas a lhe escapar pelos dedos, perfurando a escurido. As sombras se dobraram e se retorceram. E recuaram mais uma vez para as fronteiras da realidade, no mais capazes de impedi-la. Vivian foi lanada pelo portal para o outro lado, caindo sobre a neve na clareira do bosque. Ficou ali, completamente imvel, inanimada, quase como se estivesse morta. 201

Captulo VIII

As chamas nas tochas bruxulearam violentamente, lanando imagens distorcidas e ferozes ao longo das paredes da entrada do salo real quando Rorke confrontou o guarda, tomado de ira. Ela deve ter passado por este caminho! No, milorde o guarda, Sevian, retrucou com absoluta certeza. Eu estava em meu posto durante toda noite. A senhora no passou por aqui, nem ningum mais. Como era possvel, Rorke pensou, que Vivian sasse e no fosse vista, num lugar onde as pessoas se amontoavam nos sales e pelos corredores o tempo todo, fosse dia ou noite?! Junto raiva, sentia a incerteza de que o motivo do sumio fosse o que havia acontecido entre os dois. Pelo cu! Ele nunca conhecera uma mulher com tamanha paixo. Nada que tinham partilhado indicava algum pesar ou infelicidade ou preocupao da parte dela, embora ele houvesse pensado nisso, j que pressentira, por sua inocncia, que Vivian nunca se deitara com nenhum homem. Depois, quando descobrira que aquilo que suspeitara era verdade, tivera o cuidado 202 de no machuc-la ou assust-la. Mas fora ele que se espantara e se surpreendera com a extenso de sua paixo e a maneira desinibida como correspondera. E, agora, ela se fora. Sevian insistiu. Milorde, ningum passou por aqui. A frustrao aumentou. Era quase alvorada. Logo todos saberiam que ela sumira, inclusive o bispo, que j andava atrs de motivos para desacreditla junto a Guilherme. Tarek aproximou-se, pois Rorke o havia informado do desaparecimento de Vivian. Com um silencioso gesto de cabea, Tarek indicou que a minuciosa procura pela casa real resultara em nada. Rorke verificou os estbulos. Depois, a falcoaria. No fundo, onde o pequeno falco ficava usualmente preso, ele encontrou a velha ama, Meg. Ela se foi disse Meg, sem surpresa, ao voltar os olhos cegos para ele, embora Rorke no tivesse feito qualquer rudo ao entrar. E levou o falco consigo. O que sabe sobre isso? indagou, suspeitando que ela soubesse de algo mais. Porm a expresso da velha era to vazia como os olhos opacos. Ou talvez fingisse. Ela no confiou em mim. Estava com o senhor, milorde Seu tom se exasperou. Sabia que no deveria ficar com o senhor. Voc fez sua conquista ela continuou, com desprezo. Deitou-se com ela. Sonhei com isso a noite passada. Vi o sangue virgem de Vivian em seu corpo. Ento as feies enrugadas se iluminaram de compreenso. Ser que o conquistador agora descobre que foi conquistado? Riu, uma risada caosta. Rorke sacudiu-a. 203 No tenho tempo para seus enigmas nem seus sonhos. Ela disse que voc v muitas coisas, a despeito de sua cegueira. Pode ver para onde ela foi? Vivian foi procurar a verdade. Foi para o bosque e levou quila consigo. Precisa encontr-la. Meg estremeceu como se tomada por um repentino calafrio. H muito perigo. A mo ossuda fechou-se sobre o brao de

Rorke com fora surpreendente. No est mais aqui, mas espera por ela. Precisa encontr-la! Do lado de fora da falcoaria, o olhar de Rorke esquadrinhou o cu at a copa das rvores no bosque, alm das muralhas da fortaleza. A dvida o corroa. Ser que ela fugira deliberadamente? Ela fora apaixonada, muito alm de seus sonhos mais ardentes. Responsiva, curiosa, inventiva. Doce e terna num momento, cheia de ardente abandono no outro. Tinham feito amor repetidas vezes at que finalmente haviam adonnecido de exausto. Pelo menos ele julgara que ambos dormiam. Agora, Vivian se fora. E que perigo era esse de que a velha falara? Seriam os devaneios irracionais de uma louca, como a bruxa queria que todos acreditassem? Ou havia algo mais? Ao encontrar seu escudeiro, Rorke berrou uma ordem: Sele meu cavalo. Apenas sela e brida. Sem armadura de batalha. Tarek se aproximou. Soube notcias? Sim, pela velha bruxa. Vivian foi para o bosque. Vou com voc Tarek anunciou. Em questo de instantes ambas as montarias estavam seladas e os dois deixaram o ptio pelo porto mais prximo do bosque. 204 Seguiram depressa pela muralha externa da fortaleza. No demorou muito at que Rorke descobriu o que estava procurando: pequenas pegadas, conduzindo ao bosque. Fazia quanto tempo que Vivian sumira, Rorke se perguntou. Uma hora? Duas? Mais? E como ela sara sem ningum ver? Naquele momento, no importava. O importante era encontr-la. Havia muitos perigos para uma mulher sozinha e desprotegida. Se perdesse terras, lutaria para recuper-las e as reivindicaria em triplo como recompensa. Se perdesse dinheiro, caaria os ladres e os faria pagar dez vezes mais. Mas, e quanto a uma bela sax de olhos como fogo azulado, cabelos da cor da chama e o poder de faz-lo querer rir, de ench-lo de raiva e de lev-lo a fazer amor at que ambos se incendiassem? Que preo poderia aliviar aquela perda? Logo se tornou impossvel seguir as pegadas no bosque. Aqui nos separamos e cada um procurar numa parte do bosque Rorke anunciou, sentindo urgncia em encontr-la. Tarek concordou e seguiu pelas rvores. Rorke fez o cavalo dar meia-volta e seguiu na direo oposta. Seguiu pelo mato espesso e por entre rvores cadas, procurando algum sinal de que ela passara por aquele caminho. Estava prestes a voltar e redobrar os esforos em outra direo quando ouviu o grito de um falco. A ave mergulhava sobre as copas das rvores e emitia o crocitar de quatro notas que Vivian lhe ensinara. Era o pequeno peregrino, quila. E se o falco estava por perto, ela tambm estava. Ento o grito do falco soou de novo, um nico pio de alarme, 205 agudo e vibrante. Rorke incitou o cavalo na direo do chamado.

Vivian tentou se mexer. No tinha idia do que a despertara. Tampouco sabia onde estava ou o que acontecera. Ento, gradualmente, teve conscincia do frio sob o corpo e do cu cinzento acima das copas das rvores. Tudo voltou, num fluxo repentino de memria e percepo fsica: a viso nas chamas, a ida ao bosque e a jornada atravs do portal de pedra. Seu corpo doa como se tivesse sido espancada. E ela se deu conta da enorme diferena entre a jornada para o outro mundo e a volta. Era como se tivesse lutado at as ltimas foras com algo que a impedia de voltar. Tentou se mover ao ouvir um rudo. No conseguiu discernir o que era. Julgou que o tivesse imaginado. Fechou os olhos e caiu de costas de exausto. O alerta aflito de um falco ao alto atravessou a muralha de dor e a letargia que lhe entorpecia a mente. Fora o grito repetido de alarme de quila que a arrancara do estupor. Algo estava errado. Havia perigo, e muito perto. Ento, o silncio foi de repente sacudido por um estourar de galhos e farfalhar de folhas, seguido pelo baque compassado de patas e o bufo de um animal que investia para a clareira. Vivian sentiu o perigo to bem como ouvira o crocitar de alarme do falco. Ergueu-se sobre um cotovelo. Conforme seus sentidos continuavam a clarear e entrar em foco, ela soube da ameaa antes mesmo de v-la. Um enorme javali entrara na clareira do outro lado da floresta. No era fcil v-lo com seus plos eriados a se mesclarem 206 aos matizes ocres da mata. Mas era visvel a fumaa da respirao condensada pelo ar frio da manh, e seu grunhido era assustador. Vivian ficou absolutamente imvel. O animal escavava a neve, impaciente, as presas curvas, amarelas como chifres a estalarem na queixada. A cabea larga voltou-se na direo de Vivian, o focinho chato a se torcer conforme captava seu cheiro. A criatura a fitava como se a contemplasse. E um tremor de inquietao tomou conta de Vivian, diante da vaga lembrana da jornada de volta atravs do portal. A memria expandiu-se e aguou-se. Sombras serpenteavam e tomavam formas. Primeiro, a de um homem. Depois, de alguma criatura sobrenatural a investir, obrigando-a a recuar, como se tentasse impedi-la de voltar para o mundo real, encurralando-a em meio bruma. Parecia impossvel e, no entanto, conforme encarava o animal, Vivian percebeu que a criatura viera terminar o que fracassara em fazer no portal. Ao alto, o grito do falco cortou o ar da manh, urgente e sombrio como a tempestade que se avizinhava. Rorke avistou o peregrino, mergulhando entre as copas das rvores. Incitou o cavalo frente, seguindo o vo rasante at uma clareira. Os piados aflitos faziam seu sangue enregelar nas veias. Em meio ao branco desnudo, ao cinza frio e a ausncia de verde da floresta, ele avistou a ardente coroa de cabelos avermelhados de Vivian. Ela estava deitada na base do que parecia ser uma enorme pedra. Ento, Rorke viu o javali. O bicho rosnava e escavava o cho, o bufo a se condensar 207

no ar frio, os fios de muco congelado a luzir no focinho torcido conforme se preparava para investir. Com um agudo grito de guerra, ele incitou o cavalo para a clareira. Saltou para o cho com a espada larga e o punhal na mo. Ao sentir o cheiro do javali, o garanho disparou pela clareira, os olhos a se revirarem. Estacou, a alguma distncia do porco selvagem, e empinou, as patas ameaadoras no ar. Por mais incrvel que parecesse, o javali mostrouse apenas ligeiramente perturbado. E, como se fizesse pouco da ameaa, voltou a cabea mais uma vez na direo de Vivian. O vento mudou, carregando o cheiro de Rorke at o animal. O javali virou a cabea e, por um momento, pareceu que avaliava aquele novo alvo com uma percepo aguda. No! Vivian murmurou, desesperada, pois ela tambm vira a sutil mudana na postura do animal. Ela quase conseguia ouvir os pensamentos da criatura, e sabia que era de outro mundo. Sabia tambm que mataria Rorke. Havia apenas uma remota chance de que ele pudesse sobreviver. Vivian levantou-se com dificuldade e deu um passo na direo do animal, atraindo-lhe a ateno. A cabea horrvel e deformada virou-se para ela. O bicho bufou, expelindo um jato de baba ao escavar a neve. Os olhos to negros como a Treva luziram com uma luz malvola, e algo muito prximo de um sorriso mortal curvou o beio do animal. Com um guincho de enregelar o sangue, a besta investiu pela clareira, cabea baixa, os olhos fixos nela. O golpe a lanou ao cho. Em meio aos grunhidos do animal 208 e aos roncos sedentos de sangue, ela sentiu aquelas presas mortais lhe rasgarem a carne. Como se sasse fora do corpo, ela viu o ataque distncia e, ao mesmo tempo, de dentro do corpo. Olhou para a cena pela extenso branca de neve e ento voltou os pensamentos para o ntimo, rumo sobrevivncia. Desligou-se da dor fsica do mundo mortal como se alguma outra pessoa sofresse o ataque. Concentrou-se na Treva encarnada no animal que tentava destru-la. Sua mo agarrou o cristal azul com fora enquanto sua alma chegava ao corao da pedra para alcanar o poder da mo que se estendia para ela. Viva, filha! as palavras ultrapassaram a dor que lhe dilacerava a alma. Precisa lutar contra a Treva! Extraia o poder da Luz! Pontos brilhantes de cor a circundaram, e depois gradualmente se separaram e se aglutinaram de modo que os tons se entrelaaram e se tornaram fios de cor verde-escuro da floresta, branco reluzente da neve, cinza prateado do cu de chumbo ao alto, ocres amadeirados, e brilhante sangue escarlate, tudo tecido na viso da tapearia. Viu, de relance, um vislumbre fugidio das imagens que comeavam a emergir conforme as meadas se juntavam a outras. Era como se alguma mo invisvel as tecesse, cuidadosamente, um homem e uma mulher cujos corpos lentamente se uniam numa exploso de ardente e abrasadora cor que mudava a cada instante, sensual e eroticamente, numa juno intensa e ntima, conforme os fios do destino eram tranados. Ento ela ouviu o grito de Rorke e no sentiu nem viu mais nada.

Ele atacou, cravando o punhal dezenas de vezes no animal, 209 at que por fim o javali virou aquela cabea repugnante na direo dele. O sangue escorria daquelas presas letais, o sangue de Vivian, para se misturar ao sangue da criatura. Venha, prole sedenta de sangue de Sat! As imprecaes encheram a clareira conforme Rorke postou-se em posio de combate, a espada empunhada com ambas as mos. Ento, ele viu aquilo que parecia um sorriso malicioso no focinho horrvel do animal, como se zombasse dele e da espada reluzente que j arrancara sangue da criatura. Venha enfrentar sua morte! ele desafiou. Como se compreendesse, o animal fez um giro, baixou a cabea deformada, grunhindo e escavando o cho coberto de neve com as presas ensangentadas. Balanou o focinho para frente e para trs. Recuou, soltou um guincho atroz, e investiu. Arrojou-se com uma fora incrvel, mirando as pernas de Rorke, com a inteno de aleij-lo com aquelas presas mortais e depois arrast-lo para o cho, para a morte. A espada era uma arma desajeitada para a situao. Ele teria apenas uma chance de incapacitar o animal. Quando o javali estava a alguns passos de distncia, Rorke lanou-se de joelhos, apoiando a ponta do cabo da espada no cho duro sua frente, a lmina erguida num ngulo na direo do peito da fera. A fora do choque quase lanou Rorke ao cho. Mas ele colocou todo o peso por trs da lmina conforme a ponta mortal finalmente atravessava o couro rstico e a musculatura pesada, deslizava ao longo dos ossos e depois se afundava na carne macia dos rgos vulnerveis do animal. Com guinchos de dor e fria, aturdido pelo golpe, o javali recuou e enterrou os cascos no cho para recuperar o equilbrio. 210 Naqueles poucos segundos, Rorke recuperou o punhal do cho, onde o deixara cair. E enterrou-o naquele ponto vulnervel entre as espduas, seccionando a espinha da fera. Depois, ps um fim aos guinchos frenticos do animal com um golpe rpido nas veias da garganta. O bicho foi sacudido por um ltimo espasmo de agonia enquanto o sangue vital era bombeado pela ferida, jorrando sobre a neve, tingindo-a de escarlate. Com um grito feroz de angstia, Rorke lanou-se pela clareira na direo da jovem que jazia amontoada no cho ensangentado. A frieza do corpo de Vivian, quando ele a tocou, o deixou aturdido. Pareceu penetrar por seus dedos, derramar-se por dentro at se enroscar em torno de seu corao. Ele a virou para cima, aninhando-a nos braos, enquanto tocava-lhe os ferimentos. Um arquejo escapou dos lbios dela. As plpebras estremeceram e se abriram, mostrando os olhos assustados, de um azul profundo, um olhar vago que o fez recordar-se dos olhos sem viso dos mortos nas batalhas. A pele parecia exangue, mortalmente plida. Rorke? ela murmurou, por entre os lbios roxos, congelados. No tente se mexer! ele ordenou, aterrorizado. A criatura...?

Morta! ele exclamou, brandindo a palavra como uma arma. Ela estremeceu violentamente. Tive medo... No h nada a temer. Ele suavizou o tom de voz. 211 Acabou, ma chre. O tratamento era quase uma carcia. Ele a puxou para mais perto. Preciso lev-la de volta para a fortaleza, se julgar que est forte o bastante para cavalgar. Ela concordou com um gesto dbil de cabea. Ao alto, o falco crocitava freneticamente. Muito perto dali, algum se aproximava sorrateira e silenciosamente, como se uno com o vento. A figura imponente de Tarek emergiu dentre as rvores, a cimitarra empunhada nas duas mos. Correu o olhar pela clareira e viu o corpo inanimado do javali e o amigo inclinado sobre a bela mulher. Rorke gritou: Traga meu cavalo! Momentos depois, enquanto Rorke montava, Tarek erguia Vivian gentilmente at a sela. Ela estava plida, o corpo frgil enrolado nas dobras de seu manto. Um ferimento longo e denteado cortava a extenso de sua perna do tornozelo at acima do joelho. Como guerreiro, Tarek sabia que uma nica leso como aquela poderia ser fatal com a perda de sangue. Se a pessoa sobrevivesse, o membro ficaria horrivelmente aleijado. Tarek ficou mudo, o rosto srio, ao enrolar as beiradas do manto em torno das pernas e dos ps de Vivian, o tecido escuro tingido de sangue. Rorke aninhou-a contra o calor do prprio corpo. Com o cheiro do sangue do javali a se mesclar ao sangue humano, o garanho remexeu-se, nervoso. Mas Rorke o conteve com a mo forte nas rdeas. Levarei suas armas Tarek disse ao amigo, quando 212 Rorke girou o animal e rumou para a beira da clareira, na direo da fortaleza. O olhar vago de Vivian cravou-se pela ltima vez na clareira. O portal de pedra se fora, desvanecido em meio bruma. Seu sangue e o do javali morto se mesclavam num padro perfeito, manchando a neve. A criatura estava morta. Fora abatida pela espada de Rorke, e seu corpo jazia imvel. Contudo, conforme os olhos de Vivian se fecharam e ela voltou seus poderes para o ntimo, direcionando-os para a fragilidade da carne destroada, sentiu algo mais terrvel que a dor lancinante. A criatura da Treva ainda vivia. Movia-se com constncia pela floresta, espreitando-os por detrs de cada rvore e rocha e da cobertura de cada moita. Um grito ressoou no topo da muralha quando se aproximaram da fortaleza. Rorke e Tarek foram reconhecidos e os guardas apressaram-se a abrir os enormes portes. Sem diminuir o passo, Rorke incitou o cavalo pelo fosso seco, para a margem oposta e atravs dos portes. No ptio, Rorke escorregou para o cho, segurando Vivian com firmeza. Seu escudeiro apareceu correndo. Procure a velha bruxa e a traga at mim! Passou pelo escudeiro assustado, que saiu correndo para fazer o que ele lhe ordenara.

Rorke carregou Vivian pela entrada, atravessou o grande salo e seguiu pelo corredor at seu quarto. Chutou a porta e levou-a para dentro. Deitoua gentilmente sobre a cama e ento avistou o escudeiro. Onde est a velha?! gritou. 213 Estou aqui Meg o informou, passando por Tarek e o escudeiro e se postando ao lado da cama. Tem o mesmo poder de emendar ossos quebrados e fechar a carne com o toque da mo? ele perguntou. Embora sem viso, o olhar de Meg cravou-se nele. Ela no se dera conta at aquele momento que sua senhora revelara o dom muito especial que tinha a ele. Contudo, mesmo sabendo disso, no havia desprezo nem dvida em sua voz, mas uma aceitao do que vira obviamente com os prprios olhos, embora tais coisas estivessem alm das crenas aceitas no mundo real. Infelizmente, milorde, esse dom pertence apenas a ela Meg admitiu, com um peso no corao. Mas farei o que eu puder. Far tudo que puder e mais ele ordenou, a voz falhando. Vivian no pode morrer! Diante do desespero naquela voz, Meg voltou-se para o normando com uma nova percepo. Seria possvel que aquele ousado guerreiro fosse aquele mencionado na antiga lenda? Farei o que eu puder repetiu. O resto com ela. Aproximou-se da cama e debruou-se sobre Vivian, vendo-a com a sensibilidade dos dedos. Tocou a face da sua senhora, os braos, as mos e a extenso do corpo at a barra rasgada e ensopada de sangue de seu vestido. Um suspiro fundo e triste escapou dos lbios finos e os ombros frgeis vergaram como se ela descobrisse mais do que poderia suportar. Eis le, mo chroi murmurou em celta antigo, conforme acariciava a face de Vivian, como se confortasse uma filha 214 adorada. Sua voz tremia de incerteza quando falou novamente. Farei tudo que eu puder. Rorke distribuiu ordens a seu escudeiro. Mandarei Mally ajud-la disse a Meg. No! a velha retrucou, rispidamente. Ningum dever ficar perto dela. Eu farei isso. Tenho tudo que preciso. Mande os outros embora. Ela sentiu a fora do olhar incisivo do guerreiro sobre si e, nele, a desconfiana. Sentiu algo mais tambm, uma poderosa emoo to crua e angustiada como a que ele sentiria em qualquer batalha. Seria possvel, pensou outra vez, que aquele cavaleiro normando, um homem mortal com fragilidades humanas, pudesse amar sua senhora? Ela ouvira os murmrios quando ele voltara. Uma grande batalha fora travada na floresta. Com apenas uma espada na mo, Rorke FitzWarren enfrentara um javali, uma fera enorme e feroz. Mesmo agora, ele tinha o cheiro da morte da criatura sobre si. Seria possvel? Seria ele a criatura nascida em fogo e sangue que abriria suas asas pela terra, como sua senhora vira em sua viso? Com uma nova conscincia, Meg murmurou, suavizando a voz:

Quando Vivian deslizou para este mundo, foram minhas mos que primeiro a seguraram. Ela como minha prpria filha. Se quiser que ela viva, precisa deixar-me com ela. a nica maneira. Rorke ordenou a todos que sassem do quarto. Ento seu olhar cravou-se em Vivian, estendida na cama que tinham partilhado 215 apenas poucas horas antes. Pela primeira vez, sentiu medo. Medo de que pudesse perder a luz e o brilho. Medo natural que emanavam dela. Eu a entrego a seus cuidados, senhora ele concordou. Mas ficarei aqui. Seja o que for que precisa fazer para salv-la, faa! Mas eu no sairei. Meg ouviu a firmeza de ao naquela voz. Est bem, guerreiro. Sinto que tem coragem o suficiente para confrontar qualquer inimigo em batalha, inclusive a morte. Mas tem coragem para confrontar a verdade? No importa o que essa verdade possa ser? Com determinao, Rorke exclamou. J sabe minha resposta. Que assim seja, ento. Peo apenas uma coisa. E o que ? No importa o que acontea, no importa o que veja, no deve dizer ou fazer nada. De acordo. Ento passe as barras nas portas para que ningum possa entrar instruiu Meg. Assim que tiver comeado, no pode haver distraes ou interrupes. Faa fogo na lareira e acenda cada vela, colocando vrias perto da cama. Eu farei o resto. Meg aproximou-se da cama. Tirou o manto rasgado e o vestido de Vivian. A respirao agoniada de Rorke a informou da gravidade dos ferimentos antes mesmo de toc-los. Ele se recusara a ficar em algum canto do quarto. Ela aceitara, porque no havia tempo para discutir. Dentro das dobras do manto, Meg encontrou o pacote de ervas antigas. Aquela essncia estranha, pungente, no encontrada 216 por centenas de anos neste mundo, a fez descobrir quem a tinha enviado. Ah, Ninian, pensou, a primeira criana que eu trouxe para este mundo e me desta menina que agora jaz to perto da morte. Sentiu de alguma forma que as poes especiais que recebera pudessem ser usadas para impedir que Vivian morresse. Talvez haja esperana murmurou, parando apenas uma vez mais quando os dedos tocaram a carne dilacerada. Tomou coragem e comeou a cantarolar a antiga cantiga celta de encantamento enquanto banhava a sua senhora com gua perfumada com ervas, limpando o sangue da ferida. Sua voz tremeu ligeiramente, e ento ficou mais forte quando ela ergueu o cristal diante de uma vela e entoou as antigas palavras celtas: Elemento de fogo, esprito de luz, essncia de vida, acordem a noite. Fogo da alma, chama de vida, enquanto a luz revela a verdade, queimem no brilhante dourado da eternidade.

Houve apenas silncio. Sentindo a impotncia de sua cegueira que a impedia de ver o cristal conforme o segurava diante da chama da vela, ela comeou outra vez. Elemento de fogo, esprito de luz, essncia de vida, acordem a noite! Sua voz quebrou-se num soluo. Fogo da alma, chama de vida, enquanto a luz revela a verdade... Mas foi outra voz que murmurou as ltimas palavras do encantamento, conforme Vivian balbuciou: Queimem no brilhante dourado da eternidade. O rosto de Meg iluminou-se de impressionante alegria. E ela apertou as mos juntas sobre o cristal. 217 Minha filha querida! Pensei que a tivesse perdido. Vivian suspirou. Custara quase toda a fora que lhe restara, mas ela conseguira se concentrar no cristal que Meg segurava nas mos, e as palavras antigas a tinham despertado. Meg querida ela murmurou, como se no tivesse visto Rorke. Traga a vela para mais perto. Meg fez o que ela pediu das sombras ao lado da cama. Rorke observou quando Vivian focalizou o olhar na chama da vela, refletida nas profundezas do cristal azul. E, na expresso da velha ama, ele viu o aviso silencioso de que no devia dizer ou fazer nada. Ento, a jovem levou uma das mos ao pescoo e segurou a pedra, sentindo seu calor ardente queimar como fogo, reacendendo a chama que vivia dentro dela tal como aquela que habitava o corao do cristal. Estendeu a outra para a chama da vela. Depois, fechou os olhos. E murmurou as palavras antigas na mesma cadncia ritualstica que Meg entoara, momentos antes. Elemento de fogo, esprito de luz, essncia de vida, acordem a noite. Fogo da alma, chama de vida, enquanto a luz revela a verdade, queimem no brilhante dourado da eternidade. Rorke viu, fascinado, quando a chama da vela se expandiu e cresceu. Uma corrente de ar. Nada mais. Ento observou, aturdido, quando Vivian estendeu a mo para a chama. Meg sentiu que ele iria tentar impedi-la e sua mo ossuda, forte como ao, agarrou-o pelo brao. Queria a verdade, guerreiro ela sibilou. Agora a ter. Mas no deve fazer nada. Ou isso significar a morte de Vivian! Rorke controlou-se, cheio de aflio como se uma faca fosse 218 cravada dentro dele, quando as labaredas envolveram Vivian. Continuou a olhar, em muda agonia, como se fosse a prpria morte quando o fogo pareceu consumi-la, at que teve a certeza de que no poderia mais olhar. Ia se afastar quando Meg se recusou a permitir. Voc parte disso agora ela murmurou, pois embora no enxergasse, podia sentir tudo que se passava. Esta a verdade de Vivian. Ela se arrisca muito em revel-la. Se voc se afastar agora, ser causa de sua morte, to certamente como se enterrasse uma espada em seu peito.

Rorke continuou a olhar, certo de que enlouquecia. No havia lgica no que presenciava; nenhuma lgica que existisse no mundo real. Ento, forou-se a ir alm da loucura. Sentiu o calor do fogo que queimava em torno dela. Com a cabea jogada para trs, uma expresso radiante na bela face, a cascata deslumbrante de cabelos a se tornar o prprio fogo, era como se Vivian fosse uma criatura feita de labaredas. No destruda pelas chamas, mas extraindo vida delas. E descobriu que ela no era deste mundo. Ao se levantar da cama, Vivian pousou a mo sobre o brao de Rorke, postado ao lado da cama, completamente aturdido. Atravs da camisa em seu brao, ela sentiu seu sangue vital pulsar pelas veias, rpido e forte como se tivesse acabado de travar uma dura batalha. E sentiu algo mais sob os dedos, uma angstia to grande que mal conseguiu suportar. Porm, com uma nova percepo, captou muito mais. Uma unio mais profunda do que a juno fsica de seus corpos, quando tinham feito amor. Ele arriscara a vida pela dela e matara a fera, uma criatura 219 da Treva que ainda no compreendera. Na mistura de seu sangue de guerreiro com o de Vivian, houvera uma unio bem mais profunda que a da carne. Houvera uma unio de almas. O mortal se unira ao imortal. Ele agora era parte dela e ela era parte dele. Mas Rorke tambm no tinha compreenso disso. Vira apenas o que poucos mortais tinham presenciado, e Vivian percebeu que parte daquela angstia provinha da luta para compreender o que acontecera. Descobriu isso no olhar ardente com que a fitava. Tentou sentir seus outros pensamentos, mas o elo entre eles ainda era muito novo e frgil. Descobriu que no queria apossar-se deles como poderia fazer facilmente com os outros. Rorke no era como os outros. O que quer que partilhassem, deveria ser porque ele permitira de bom grado e se abrira para ela. Sentiu os nervos de seu brao tensos sob a mo e, por um momento, experimentou uma dvida to penosa que julgou que no suportaria se ele pudesse recusar-se a aceitar o que vira. Se Rorke se recusasse, a recusaria tambm. Ento deu-se conta da batalha silenciosa que ele travava sem saber o que poderia encontrar sob a mo, depois daquilo que presenciara. No est queimada? No, milorde. E os ferimentos? Curados. Pode ver por si mesmo. E voc real? No nenhum esprito que no posso tocar? Como se apenas toc-la pudesse convenc-lo, seus dedos 220 apertaram o pulso de Vivian numa presso desesperada que teria sido dolorosa para qualquer outra pessoa. Ela sorriu com doura. Pode me tocar. Atrs de si, ela ouviu o ferrolho correr, e soube que estavam sozinhos. Como se ainda no tivesse se convencido, Rorke puxou-a bruscamente para dentro dos braos. Sentiu a carne clida e o sangue a pulsar sob as mos, e viu-a corporificada sua frente.

Apertou-a com fora contra si, as mos a se afundarem na cascata dos cabelos, abraando-a como se julgasse que Vivian pudesse se transformar em fumaa e desaparecer no ar. Ento, sua boca pousou sobre a dela num beijo que era ao mesmo tempo terno e desesperado, gentil e ardente, com o desejo a banir qualquer dvida que restasse. Ele invadiu-lhe os sentidos, o calor de sua boca a criar um novo fogo que se juntou ao dela e queimou mais forte. Sim ele murmurou, deslumbrado. Voc muito real. Logo aps Vivian ter escapado da morte, tinham se unido com uma urgncia e um desejo incendirio que os consumira. E depois, afastados os ltimos traos de dvida, o ato de amor despertara uma nova ternura dentro de Rorke, ao acariciar e afagar cada pedao do corpo macio e feminino, com a necessidade de tocar a carne dilacerada que agora se mostrava mais uma vez inteira e flexvel sob seus dedos. Finalmente, rendera-se necessidade de ser capaz de aceitar o que vira. Era uma mulher real e verdadeira a que se deitara com ele, enchendo-o de paixo. 221 Conte-me tudo pediu, quando ela aproximou-se com um clice na mo. Uma perna muito branca e torneada mostrou-se na abertura do manto de pele, livre at da menor cicatriz. O toque mgico de cura que fechara os ferimentos de Vivian e lhe salvara a vida trabalhava bem. As portas estavam fechadas. A velha ama se fora. Era meio-dia ou talvez meia-noite. No importava. Nem mesmo Guilherme da Normandia teria recebido uma resposta, caso convocasse seu cavaleiro. Ela estendeu-lhe o clice de vinho, os dedos de ambos a se roarem numa redescoberta do calor ardente que saltava to facilmente entre os dois. Com uma graa fluida e sensual como uma labareda, que ele agora percebia que era uma parte inerente dela, Vivian ajoelhou-se e depois se sentou nas peles espessas em frente lareira. Imaginando o quanto ele sabia sobre as antigas lendas, contou-lhe sobre Ninian e Merlin e a descoberta de seus poderes muito especiais, um legado dos guardies da Luz. Falou das Trevas que conspiravam contra as foras da luz pelo domnio do reino. Contou-lhe dos outros poderes que descobrira aos poucos e que aprendera gradualmente a usar, inclusive o poder incomum de curar que salvara a vida de Guilherme, e a dela prpria, horas antes: o poder do fogo. O fogo um dos elementos da natureza. Minha me me chama de filha da paixo, filha do fogo. como se o fogo queimasse dentro de mim. Sim Rorke confirmou, o olhar cravado nela, a voz mais rouca na garganta, cheia de paixo. Provei o seu fogo. , creio, a nica maneira que eu gostaria de morrer. 222 No! ela exclamou, num tom apaixonado. No morrer, mas viver! O fogo o poder da vida dentro de mim. Portanto, tambm est com voc agora que ns nos unimos. Aconteceu naquele momento em que seu sangue se juntou ao meu na clareira, quando voc enfrentou a criatura. Uma fera violenta ele comentou, os pensamentos tumultuados com tudo o que Vivian contara. Eu no tinha certeza de que morreria.

No morreu ela retrucou, muito sria. Seu olhar encontrou o dele, cheio de preocupao. Ainda est viva. A Treva pode assumir muitas formas. Para Arthur, apresentou-se na forma do amigo, cuja traio trouxe a derrocada do reino. Eu a vi na forma de um homem que tentou me atacar quando eu passava pelo portal. Quando escapei, ele se tornou um javali. Constatei isso nos olhos da fera. Que forma assumiu com Merlin? Foi uma batalha de poder. Primeiro, destruiu Arthur, pois Arthur era como um filho para Merlin e possua o corao verdadeiro para ser um rei poderoso que teria destrudo a Treva de uma vez por todas. Quando a Treva no conseguiu destruir Merlin, aprisionou-o, impedindo que voltasse ao mundo mortal e usasse os poderes da Luz. Mas a Treva no sabia que havia outros com os poderes de Merlin ponderou Rorke A filha. Como o grande guerreiro e ttico que era, Rorke via lgica em tudo que ela lhe contara, o que explicava muita coisa a respeito daquilo que sabia sobre lenda, mito e fato. Ento a lenda de Arthur e Merlin verdadeira disse, em tom de aceitao. Sim ela retrucou. verdadeira. 223 Contou-lhe ento de seu poder de viso interna, e das vises que lhe apareciam, a comear com a primeira, em Amesbury. De uma criatura nascida em fogo e sangue, a Fnix a se erguer de um leito de chamas, e do aviso da profecia: Cuidado com a f que no tem corao, com a espada que no tem alma. Rorke a fitou com uma nova compreenso. Voc sabia que Guilherme seria vitorioso em Hastings. Ela aquiesceu. Vi isso... e outras coisas mais. - Que outras coisas viu? Vi uma tecel tecendo uma tapearia. Mas o desenho ainda no est terminado. No sei o que significa. Pode ver meus pensamentos? ele perguntou. Ela confessou: Diferentemente dos outros, seus pensamentos esto fechados para mim. E isso a perturba. Pode acreditar que eu seja uma criatura da Treva? No ela exclamou, com a voz rouca quando ele acariciou-lhe um seio. Eu saberia. A criatura de minha viso, a Fnix que se ergue das chamas, uma criatura de fogo e luz, no uma criatura da Treva. E, no entanto, voc no pode ter certeza. Existe um meio. Diga e eu provarei. No assim to simples. Para que eu possa conhecer verdadeiramente seu corao, voc precisa abrir seus pensamentos para mim. No so apenas seus pensamentos que conhecerei, mas suas esperanas, lembranas e emoes. Sua prpria alma estar desnudada para mim. 224 Eu no a desnudaria para ningum mais, minha querida. Pode roubar meus pensamentos, na verdade j os roubou. E j tem meu corao. Descobri isso esta manh, quando vi que voc tinha sumido.

No! perigoso. Se uma pessoa no for forte, pode ser destruda. Acha que no sou forte o bastante para suportar? No isso. Voc forte, mas a dor intensa. Cada parte de voc ser abrir para mim, como uma ferida. Seu instinto natural ser lutar e, na luta, haver mais sofrimento, to forte e profundo que voc pode no sobreviver. No o colocarei em risco assim. Eu no suportaria ser a causa de sua morte. Devo aceitar tudo que voc me contou. Vi seu poder com meus prprios olhos e no existe outra explicao. Vi o portal na bruma. Vi seu mtodo de cura, diferente de qualquer um no mundo mortal. E conheci seu fogo, at tive certeza de que iria perecer nele. Agora voc me fala de uma grande Treva que procura devastar tudo diante de si sem que reste nada, a no ser uma esperana. Disse que, com esse conhecimento acerca de mim, saber tudo a meu respeito e ver meu verdadeiro corao. Mas no verdade que eu tambm aprenderei tudo acerca de voc? E no poderia haver nesse conhecimento algo a ser adquirido para derrotar essa Treva? Rorke agachou-se no cho diante dela, em toda a sua gloriosa nudez viril, com tanta confiana como se envergasse uma armadura de batalha. Tem medo que eu perca minha alma, Vivian. Mas, na verdade, j a reclamou para si. Eu morreria por sua causa em qualquer campo de batalha. No est em suas mos dizer sim 225 ou no. Est em meu poder arriscar, se eu quiser falou e assegurou: Ser feito! Vivian percebeu que no havia nada que pudesse dizer ou fazer para dissuadi-lo. Nem todos eram fortes o bastante para sobreviver quilo que deveria fazer. E se ele no suportasse a dor que era tanto fsica como mental? E se fosse a causa de sua morte? Como se sentisse o medo e a dvida que a invadiam ele pousou a boca sobre a dela e beijou-a suavemente. Deve ser feito, minha adorvel Jehara. No h outro jeito. Ela concordou com tristeza, os olhos fechados ao respirar fundo, tragando para dentro de si o calor apaixonado de Rorke, unindo sua fora dele. Sim murmurou. Ento, com mais uma respirao profunda, afastou-se. Preciso atrair os poderes da Luz. O fogo deve ser alimentado para que queime com fora. Todas as velas e tochas precisam ser acesas. Ele concordou. Quando tudo estava feito, voltou e se postou diante dela. Voc precisa ficar completamente relaxado ela lhe disse, puxando-o para a cadeira diante da lareira. Quando ele se sentou reclinado na cadeira, o manto de pele enrolado em torno de si, ela o encorajou a tomar mais um pouco de vinho. Misturei um p que o ajudar a relaxar. No deve lutar. Deve entregar-se por inteiro. Ele olhou para o clice e ento, abruptamente, entornou o contedo todo de uma s vez. Posso pensar em outras maneiras de relaxar, pois voc 226 tem esse poder bem maior do que qualquer vinho ou poo, minha cara. Talvez, mas na verdade exero pouco controle sobre eles quando voc me toca. Uma feiticeira enfeitiada?

Ele a puxou para mais perto. O calor de seu hlito mesclou-se ao dela. Sua boca roou a de Vivian com uma ternura agoniada. Mas suas palavras soaram duras. Eu me rendo a voc, senhora do fogo. Por favor, ela pensou, murmurando uma prece silenciosa ao Deus de Poladouras, permita que o corao de Rorke seja verdadeiro. Pois eu no poderia suportar ser a causa de sua morte. Trouxe uma vela para mais perto e colocou-a entre os dois. Olhe para a chama instruiu, baixando a voz para que as palavras fossem envoltas em suave entonao musical, ao dar incio ao encantamento que uniria seus pensamentos. Concentre-se na chama e nada mais. Veja sua forma, o jeito como gentilmente se agita e se move, todas as cores, o amarelo plido na ponta, pelo qual voc pode quase ver atravs dela, depois o amarelo brilhante, o ouro suave, e finalmente o azul, no corao da chama. Rorke suspirou. Olhe para a chama disse, suavemente, concentrando o prprio olhar no centro da labareda. Veja as cores. Sinta seu calor. Oua o som que faz ao derreter. Pense apenas na chama, feche seus olhos e a veja. Ele obedeceu, fechou os olhos, inclinou a cabea ligeiramente para frente e descansou os braos no apoio da cadeira. Seu corpo relaxou, os msculos poderosos ficaram vontade. 227 Suas feies entraram em repouso, aliviadas das fortes emoes e da mscara igualmente forte que ele mantinha afivelada ao rosto. Rorke se rendera vontade de Vivian. Ela poderia encerrar tudo ali, traz-lo de volta do lugar de doce repouso onde seus pensamentos agora jaziam. Mas ele exigiria a verdade. E ela seria forada a dizer. No havia outra escolha a no ser encontrar a verdade maior que habitava seu corao e sua alma. Ainda segurando a vela entre os dois, o frgil elo da chama agora a conect-los um ao outro, ela passou os dedos da mo direita pela ponta da labareda, fortalecendo o vnculo, avanando, abrindo um portal para a alma de Rorke. Sentiu a fora da chama queimar atravs das veias, procurar e encontrar a chama da vida. Colocou a vela de lado. Voltou-se para Rorke, o fogo a queimar agora internamente, e pousou a mo ao lado de sua cabea, a pressionar gentilmente at que sentiu o duro contorno dos ossos sob as pontas dos dedos. Pousou a outra mo sobre seu corao, e depois fechou os olhos. Murmurou as palavras antigas. Elemento de fogo, esprito de luz, essncia de vida, acordem a noite. Fogo da alma, chama de vida, enquanto a luz revela a verdade, queimem no brilhante dourado da eternidade. Sua conscincia juntou-se dele numa exploso de violentas cores. Ela sentiu a luta dentro dele para afast-la, as muralhas de proteo erguidas durante anos como um escudo sobre o corao e alma, encerrando tudo do lado de fora. Enviou-lhe um pensamento, uma lembrana do momento partilhado no passado recente, a imagem de seus corpos unidos; o terno assalto com que

Rorke tomara seu corpo; a entrega fsica a ele, como agora o persuadia a se abrir e entregar-se, o 228 ardente poder de seus corpos se tornando unos conforme seus pensamentos procuravam se unir aos dele. Ento, sentiu a ltima das resistncias ceder quando o corpo poderoso parou de lutar fisicamente; e a completa rendio, quando a alma de Rorke abriu-se para ela. Viu-se lanada num vrtice de viso, som e cor, em meio a cada experincia, pensamento e emoo que ele j tivera ou possura. Era avassalador. As imagens se infiltraram por sua conscincia num borro ofuscante, fora de controle, com o tormento das emoes, conforme ele desvendava a alma e o corao. Imagens de rostos passavam de relance diante de Vivian. Tarek ai Sharif, o duque Guilherme, Stephen de Valois, a rainha Matilda, o conde, e outras mais que ela reconhecia vagamente e incontveis que no sabiam quem eram. Ento, as imagens diminuram seu catico bombardeio e se acomodaram numa ordem. Havia imagens de uma batalha feroz e Vivian soube que era a batalha de Hastngs. Ento, foi catapultada para o passado na Normandia; o conselho da nobreza em que Guilherme tomara a deciso de tomar o trono da Inglaterra; os incontveis encontros com os homens, o sentimento para com Stephen de Valois. como o de um irmo, a falta de qualquer afeto por Judith de Marque ao lev-la para a cama. Voltou bem mais para trs, atravs de incontveis campanhas militares; a longa amizade com Guilherme da Normandia; a campanha no Imprio Bizantino; mais batalhas; a amizade especial com Tarek ai Sharif e o encontro que os unira, uma vida poupada por uma vida salva e um juramento de sangue e de lealdade. 229 Viu um homem que sabia atravs das lembranas de Rorke ser seu pai, o conde de Anjou. Viu tambm Rorke com um rapaz que soube ser seu irmo mais novo, Philip. Experimentou sua vergonha e sofrimento pelo nascimento bastardo, seu anseio por ser amado como seu meio-irmo e herdeiro do pai era amado. Vivenciou incontveis outras experincias de infncia. Sentiu seu amor incondicional ao irmo, amor que nunca vacilou ou se transformou em amargura com as crueldades do destino que o fizera nascer um bastardo. Depois, experimentou a dor devastadora da separao, os anos duros que tinham se seguido, as incontveis campanhas conforme ele crescia em estatura e valentia. Depois, a batalha em Antioquia, onde irmo se reunira a irmo no campo de batalha. Reviveu a proteo que dera ao irmo, mal acostumado aos rigores da guerra. Os horrores da batalha, a superioridade numrica do inimigo, a posio conquistada, a luta feroz. Vira Philip enterrar a prpria adaga, bem fundo no peito, tirando a prpria vida. Philip morrera nos braos de Rorke. Mas a tragdia maior jazia no fim da longa jornada, quando Rorke levara o corpo do irmo para casa, em Anjou, com a acusao cruel de seu pai de que fora Rorke que tirara a vida do

prprio irmo para que Anjou pudesse ser sua. As palavras duras, cruis, que jamais poderiam ser retiradas, as acusaes, o desprezo e o dio do conde que eram como uma espada de batalha a lhe desferir golpes e, finalmente, o banimento. Saia de minha presena! seu pai vociferara. Que destino maldito esse que faz com que o bastardo viva enquanto 230 meu filho verdadeiro jaz morto e frio? Saia de Anjou e nunca mais volte, pois no nenhum filho meu! A dor fora intensa, maior que qualquer faca enterrada fundo. Vivian sentiu as lgrimas que escorriam pelas faces ao mesmo tempo em que experimentava a dor e a sensao de perda de Rorke, todas as esperanas e sonhos de um rapazinho destroados e congelados no corao de um poderoso guerreiro cuja nica falta fora amar demais seu irmo. Rorke partira de Anjou, jurando que um dia voltaria e a reclamaria como sua, mesmo que o nico meio fosse mais derramamento de sangue. Vivian no julgou que pudesse prosseguir. E, no entanto, sabia que interromper a conexo entre os dois agora significaria a morte certa de Rorke. Teria de suportar tudo, at que soubesse de cada coisa do passado e pudesse ento fazer a jornada para o futuro daquilo que ainda estava por vir. Vivenciou tudo que se seguiu depois da morte de seu irmo, ao voltar mais uma vez aos acontecimentos em Hastings. Desfrutou a jornada de Amesbury para Londres, das experincias sensuais da descoberta um do outro, a ardente paixo de seu ato de amor. E, finalmente, chegou ao javali que fora morto na floresta. Lgrimas lhe escorreram pela face diante da dor que ele suportara. Ela lhe pedira que abrisse a alma e Rorke o fizera. Seu corao e alma eram verdadeiros. Agora, ela se sentia arrojada irrevogavelmente do passado do que fora para o futuro do que ainda seria. Vises apareceram. Imagens encheram sua conscincia, uma criatura nascida em fogo e sangue, a Fnix a se erguer das chamas; um grande perigo e rivalidade; a Treva emergente, 231 uma batalha cataclsmica na qual o futuro do reino estava em jogo; a queda dos antigos reinos; a coroao de um rei todo poderoso; os ferozes lees gmeos na insgnia de um soldado. E, finalmente, os ecos das antigas verdades que Rorke nunca soubera e que ela podia ver somente agora que desvendava todas as coisas que tinham modelado a vida dele. Soltou um grito de espanto quando a verdade se desdobrou. Rorke nascera como primognito, com todos os direitos e herdeiro legtimo do conde de Anjou e de sua jovem condessa. Mas aquele fora um casamento sem amor. A jovem condessa, ardente e voluntariosa, odiava o marido. Em seu leito de morte com a febre ps-parto, ela arquitetara a morte do prprio filho preferivelmente a t-lo criado por um pai frio e desptico. A criana foi trocada pelo corpo do prprio filho bastardo do conde, que morrera naquela mesma noite, ao nascer. O conde de Anjou enterrou a esposa e o filho, sem saber da verdade at muitos anos depois, quando

banira o primognito para sempre e perdera o filho mais novo nascido de seu segundo casamento. Rorke dera seu corao e sua alma a Vivian. Agora, ela os devolvia, fundindo seus pensamentos mais uma vez aos dele para que ele visse o que ela vira em suas vises. Sentiu o quanto ele sofria pela presso forte do queixo sob a palma de sua mo e pelo bater desenfreado do corao sob a outra. Ento, viu as lgrimas que lhe escorriam pelas faces. Gentilmente, muito delicadamente, ela o soltou, retirando-se de suas lembranas e pensamentos. Ele abriu os olhos devagar. Fitou-a, atormentado pelas antigas tristezas e novas revelaes. Ela sentiu seus sentimentos conturbados e a angstia, como nunca fora capaz de sentir antes. Cada emoo abria-se para ela como uma ferida que precisava se curar. 232 Eu jamais soube! ele murmurou, o corpo de repente tenso e rgido como se tentasse fisicamente combater a dor. Sou filho legtimo de meu pai! E, por um momento, Vivian sentiu que no deveria ter entrado em seus pensamentos nem em seu passado. Que qualquer mentira era melhor que a dor daquela triste verdade. Perdoe-me! ela murmurou, os olhos marejados de lgrimas. Eu no deveria ter partilhado isso com voc. No queria faz-lo sofrer. Ele pousou um dedo sobre seus lbios, silenciando-a. No! exclamou. A verdade a mais suave das dores. Pelo menos agora sei que no fui a causa da morte de meu irmo. Ele prprio a quis. E quanto a meu pai... Seu olhar mergulhou no dela, iluminado com um fogo dourado que lhe era prprio. A verdade no o teria mudado. Mesmo minha me preferiu o suave alvio da morte a continuar a viver com ele. Seus poderes me deram este consolo, quando tudo o que eu tinha antes eram mentiras. Acariciou-lhe a face, o polegar a secar-lhe as lgrimas. Rorke levantou-se e ergueu-a como se ela no pesasse mais que o ar e carregou-a para a cama. Entre abraos e beijos, uniram-se mais uma vez, e o quarto reluziu com o fogo da paixo renovada. To grande era a necessidade um do outro que nenhum dos dois viu as chamas oscilarem e estremecerem. Nem a sombra que espreitava os amantes enrodilhados antes de recuar para os cantos mais distantes, onde continuou a observar e esperar. 233

Captulo IX

Para qualquer um alm de Rorke ou Meg, a recuperao de Vivian foi lenta e trabalhosa, como deveria ser depois de um ataque to terrvel. Quando ela saiu finalmente do quarto foi para caminhar devagar e com cuidado, com ajuda da velha ama. S o bispo parecia no estar convencido pelo jogo que jogavam, a observar Vivian constantemente, como se soubesse que os ferimentos no mais a incomodavam. Porm como ele poderia saber? Agora, depois de trs meses, Rorke se postara atrs da cadeira onde ela se sentara, nos aposentos de Guilherme, a mo pousada sobre seu ombro.

A coroao ser no dia de Natal! Guilherme insistiu, ao se encontrar com Rorke e seus cavaleiros de confiana nos aposentos privativos. No retardarei mais a cerimnia e ela ser realizada na abadia de Westminster! Londres j sua disse o bispo. Voc no precisa de nenhuma proclamao oficial para isso. Nosso exrcito est espalhado por toda a Inglaterra. Por que essa impacincia de se ver coroado to depressa? Espere at o vero sugeriu. 234 Havia rumores constantes de escaramuas na distante regio norte, que se somavam aos boatos de que os dinamarqueses pretendiam desferir um ataque ofensivo contra a Inglaterra com a inteno de reclamar o trono ingls. Em funo desses rumores, logo depois da chegada em Londres, Guilherme mandara seu filho, Stephen de Valois, e seus cavaleiros, juntamente com sir Galant e seus homens, para garantir a segurana da regio norte contra a ameaa de invaso. So argumentos convincentes Guilherme disse ao irmo com um meio sorriso nos lbios. Mas h outra pessoa a quem eu gostaria de consultar. Lady Vivian. Devo aconselh-lo, irmo interveio o bispo , a no procurar ouvir essa mulher. sax e sua lealdade bvia. Ela no faz segredo disso. Certamente voc est brincando com assunto srio. Eu no brinco retrucou Guilherme, de uma maneira que insinuava que o irmo talvez tivesse ultrapassado os limites. Justamente porque ela sax, pode talvez ter uma perspectiva diferente. Lady Vivian? Ela sentiu o conforto de Rorke no calor da mo pousada em seu ombro e naquela percepo fsica que parecia se estabelecer to facilmente entre os dois. Tambm sentiu uma advertncia sutil. Compreendeu-a muito bem, o sangue falava mais alto, e embora Guilherme reprovasse a intemperana do bispo, este ainda era seu irmo e havia uma lealdade de razes fundas. O povo da Inglaterra servir mais prontamente a um rei se estiver ligado a ele por um juramento disse. Seu juramento de assumir as responsabilidades da realeza perante o povo, milorde, tambm marcaria sua inteno de pr fim ao caos. Os saxes esto cansados de tanta desgraa e com o tempo 235 rejeitariam quem fosse a causa disso. evidente que preferem a garantia de que suas famlias, seus lares e a Inglaterra mais uma vez haver de prosperar. Guilherme concordou. E a cerimnia? De novo, Vivian sentiu o aviso mudo de Rorke. No deveria ser inferior coroao de Harold aos olhos de todos os saxes ela ponderou, para depois acrescentar , e normandos e quaisquer usurpadores estrangeiros como um claro sinal de sua inteno de governar bem e com firmeza. H perigos Guilherme a relembrou. Se eu for assassinado, dificilmente governarei, afinal. - Se milorde FitzWarren pde defend-lo nas ruas de Londres ela sugeriu , ento certamente poder proteg-lo dentro da abadia.

Cavaleiros armados na abadia ponderou Guilherme. Seria extremamente incomum. Eu protesto! exclamou o bispo. Soldados armados na abadia? sacrilgio! O papa ficaria horrorizado com tais medidas. Pode at mesmo retirar seu apoio a voc diante dessa atitude. ultrajante. No posso tolerar! Pode ser feito? A expresso de espanto de Rorke era evidente. Encarou o comandante e viu sua perspiccia. Sim, milorde disse, hesitante. Os guardas esconderiam suas espadas para que ningum tivesse cincia de que estariam armados. Mas isso pode abrir a porta para a censura do papa. O papa est em Roma Guilherme ponderou, com frieza. Vai funcionar. A coroao acontecer na abadia de 236 Westminster no dia de Natal! Voc tomar todas as precaues para que no haja derramamento de sangue. Sim, milorde. Que comecem os preparativos. Mande chamar o arcebispo de York. Diga quele sapo hipcrita que serei coroado na abadia de Westminster. Ele pode se recusar o bispo avisou. J disse isso. Ento, certifique-se de que ele no recuse! Logo depois, Vivian retornou ao quarto que partilhava com Rorke. Sentia-se inquieta e apreensiva. Algo estava prestes a acontecer. Ela podia sentir. Quando as labaredas cresceram, olhou para o fogo e entoou as palavras antigas. A viso veio lentamente, a se remexer no corao das chamas. Ela viu uma terra estranha e fria, montanhosa e varrida pelo vento, e percebeu que era o norte distante. Viu cavaleiros e soldados sob a bandeira de Guilherme, e outros soldados que no reconheceu. Viu uma batalha com Stephen de Valois e sir Galant na vanguarda. Ento viu sangue e morte, um cavaleiro corajoso que caa do cavalo, trespassado por uma lana. O cavaleiro amontoou-se no cho, a bandeira do duque Guilherme agarrada nos dedos quase sem vida. Enquanto a batalha continuava ao redor, seus companheiros correram para seu lado, pegaram a bandeira e procuraram ergu-la ao alto mais uma vez. O cavaleiro que portava a bandeira era Stephen de Valois. Rorke encontrou-a de joelhos, diante da lareira, as lgrimas a escorrer pelo rosto, os punhos fechados numa raiva impotente diante do dom que lhe permitia ver mas no impedir o que visualizava. 237 O que foi? Rorke estava de imediato ao lado dela, seus braos a envolv-la com aflio. O que aconteceu? No est bem? Ela contou a Rorke a sua viso, da batalha e das mortes. As prprias emoes de Rorke se uniram as suas, daquela maneira nica que agora os ligava e vinculava to profundamente. Sentiu-lhe a tristeza, experimentou todas as lembranas partilhadas com o irmo, e percebeu que a dor era profunda. E, junto com a tristeza, sentiu a enorme preocupao para com Stephen de Valois, de quem gostava como de um irmo mais novo. Stephen est bem ela lhe assegurou.

Um medo crescente comeou a domin-la quando sentiu a Treva muito perto, e se recordou do aviso de Merlin de que o mal tentaria destru-la a qualquer momento. Mas onde ou quando, ela no sabia. Mais tarde, ao se encontrar com Guilherme, Rorke lhe contou que havia boatos de um confronto na regio norte do pas. Mais que isso ele no poderia dizer, pois embora o duque tivesse passado a confiar aos conselhos de Vivian, tinha que se acautelar contra o bispo e, conseqentemente, ele preferiu no falar das vises. Matilda, duquesa da Normanda e esposa de Guilherme, chegou trs dias antes da coroao. Estava pesada, no final da gravidez, e a travessia do Canal fora difcil. Mesmo assim, era uma mulher cativante e de vontade forte e, no momento em que Vivian viu os dois juntos, compreendeu porque Guilherme banira Judith de Marque de seus aposentos. Como muitos de nascimento real, ela era uma mulher para quem houvera poucas opes. Bem-educada, voluntariosa, havia 238 apenas dois caminhos a tomar, a Igreja ou um casamento vantajoso. O dia de Natal amanheceu brilhante e claro. A coroao fora anunciada com bastante antecedncia e a notcia se espalhara por toda a Inglaterra. A nave da abadia de Westminster estava superlotada de saxes e normandos. Guilherme e Matilda ajoelharam-se diante do imenso altar. Centenas de velas estavam acesas, a luz plida a brilhar profusamente pelas paredes de pedra que Eduardo construra em seu reinado, anos antes do infeliz Harold, que morrera em Hastings. Para o observador casual, a cerimnia sem dvida parecia grandiosa e auspiciosa, com toda a nobreza em suas melhores tnicas e insgnias, os normandos todos adornados com os mais belos mantos, a despeito do calor dentro da nave. Mas os normandos sabiam, e talvez uns outros poucos sentiam, que os mantos escondiam bem mais que a mera elegncia. Ocasionalmente se via de relance um luzir de ao das espadas e machados de guerra carregados de lado, desembainhados e prontos, caso houvesse qualquer sinal de problema por parte dos bares saxes e seus cavaleiros. Na abadia de Westminster, as palavras da cerimnia de coroao foram pronunciadas duas vezes, uma em ingls saxo e outra em francs, diante da congregao reunida. Abenoado por Deus, em concordncia com seu pacto Sagrado, e em nome de Seu Filho, Jesus Cristo a voz do arcebispo de York entoou os antigos ritos ingleses com os quais Guilherme insistira, a ressoar alta e clara, embora um pouco perpassada de nervosismo, pela nave da abadia, em Westminster. 239 A voz do dignitrio da Igreja tremeu visivelmente, e Vivian sentiu sua recusa em pronunciar as palavras cruciais que deveriam se seguir. Rorke postou-se ao lado dele e, depois de um leve cutuco, o arcebispo apressou-se a proclamar: Coro a Guilherme I, rei de Inglaterra, em nome do papa, pela graa de Deus e sua lei sagrada. Sua mo tremia tanto quanto a voz ao abaixar a coroa de ouro sobre a cabea de Guilherme.

Vivian sentiu como se um calafrio percorresse a nave, a despeito das centenas de pessoas comprimidas juntas. As velas no altar oscilaram violentamente, ameaando se extinguirem e deixar a nave em completa escurido. Mais uma vez ela ouviu as palavras da antiga cerimnia, ao serem pronunciadas para Matilda, e uma coroa menor foi colocada na cabea da nova rainha. O arcebispo de York ento declarou, com imensa relutncia na voz. Levante-se, Guilherme I, rei de Inglaterra. Brados de vivas se ergueram entre a congregao normanda. Acima de tudo, o alvio inundou a abadia. Guilherme era agora rei de Inglaterra. A um sinal, os homens de Rorke e Guilherme formaram uma falange armada em torno do rei e da rainha, para todas as aparncias uma escolta real elegantemente vestida que apenas abria caminho para seu monarca. Mais soldados se enfileiraram nos degraus do lado de fora da igreja. Vivian pousou a mo sobre o brao de Rorke. O que ? Rorke sentiu a aflio que a perpassava. Sentiu alguma coisa? H perigo? Sim. Mas no aqui. Seu olhar triste encontrou o dele. Stephen de Valois voltou a Londres. 240 Rorke deu ordens a seus homens para escoltarem Guilherme de volta fortaleza sem demora. Mesmo assim, a procisso tomou quase uma hora para chegar fortaleza. As pessoas enchiam as ruas numa atmosfera de celebrao contida que parecia mal controlada e ameaava se tornar violenta a qualquer momento. Tal como Vivian previra, Stephen de Valois esperava por Rorke nos portes da muralha da fortaleza. No houve nenhum indcio explicou Stephen. Meus homens no viram nenhum sinal da presena inimiga. Ento estavam sobre ns. Surgiram do nada. Guilherme ouviu com uma expresso muito sria. E a bandeira que levavam? Nenhuma foi vista. Por Deus, rapaz! Sabe alguma coisa desses ataques, alm de que teve quase duzentos homens ou aleijados ou mortos? Tenho isto, milorde! No portavam nenhuma bandeira Stephen vociferou, zangado. Meus homens confirmaro. Todos os que podiam se locomover fugiram. Deixaram para trs este machado de guerra. Tem a marca do dinamarqus, Canuto. Canuto da Dinamarca Rorke disse, pensativo. A arma dinamarquesa. Virou o machado de um lado para outro, examinando-o cuidadosamente. E nova da forja. A arma de um jovem guerreiro, talvez. Voltou-se para Stephen. Lembra-se de algo mais sobre o ataque? Como caram sobre vocs? De vrias direes ou apenas em uma? Estavam montados ou a p? Foram recuperadas outras armas? E continuou com incontveis perguntas mais que tinham o poder de 241

tornar a situao menos tensa e, ao mesmo tempo, trazer informaes valiosas sobre o ataque. Os escudeiros trouxeram comida e bebida, pois nem Stephen nem os que tinham voltado com ele tinham comido alguma coisa a no ser po seco e gua durante a longa viagem de volta. Gostaria de seu conselho, senhora disse Guilherme, quando Vivian pediu permisso para sair, pois j era tarde. - Aprendi a valorizar suas palavras. O que me diz desses invasores dinamarqueses? O machado que Stephen de Valois trouxe com risco da prpria vida parece confirmar o fato. No precisa de meu conselho, milorde, pois creio que j tomou sua deciso. Ele concordou. Obrigado, senhora. Faz-me recordar que posso ser des-comedido em alguns assuntos. Sim, milorde ela respondeu com absoluta diplomacia e um breve olhar de soslaio para Stephen. Assim como todos podemos ser, s vezes. Quando encontrar minha rainha, transmita-lhe minhas mais gentis preocupaes, pois receio que se passaro muitas horas antes que eu possa mesmo fazer isso. Era quase dia claro quando Rorke finalmente retornou ao quarto. O fogo na lareira fazia longo tempo morrera. Ele se moveu em meio s sombras, silencioso, ajoelhou-se diante da lareira e alimentou o fogo com lenha nova. Vivian aproximou-se, segurando um manto de pele em torno de si para se proteger do frio do quarto, um frio que doa em 242 seus ossos com a premonio daquilo que estava por vir e de coisas desconhecidas que no conseguia divisar. Guilherme ordenou que partssemos para a regio norte s primeiras luzes disse ele, com extrema seriedade e sem erguer os olhos. Ento, voltou-se para fit-la. Voc previu isso. Viu mais alguma coisa nas chamas, Jehara? Vejo uma criatura nascida em fogo e sangue. Receio que haja mais morte, mas de quem, no consigo enxergar. E esse o receio maior. Seu olhar torturado procurou o dele e ela pousou a mo na face de Rorke, onde os msculos do queixo saltavam sob a marca de uma cicatriz que o deixava ainda mais belo. Cuidado com a f que no tem corao, com a espada que no tem alma repetiu as palavras profticas murmuradas naquele dia, em Amesbury, quando vira pela primeira vez a criatura nas chamas. Ao pousar a mo sobre a dela, Rorke voltou a cabea, os lbios a roarem a palma de Vivian. Voc minha f e meu corao, senhora. Com sua viso a guiar-me, no falharei. As lgrimas queimaram seus olhos quando ela se atirou nos braos do guerreiro com uma aflio descontrolada, o manto de pele a resvalar para o cho conforme ela o envolvia pela nuca, sua boca a procurar a dele com uma avidez desesperada, uma nsia infinita de provar e sentir a fora e o calor do amado.

Deitaram-se nas peles e se uniram numa violenta conjuno que deixava evidente toda a incerteza que jazia logo alm do amanhecer. Os cavaleiros e soldados de Guilherme enchiam o ptio em meio ao rudo de ordens gritadas, o tinido de arreios e o lampejo 243 fosco de espadas e lanas sob um cu plmbeo. Centenas mais aguardavam alm das muralhas, tendo os preparativos sido feitos durante toda noite, nos acampamentos armados que se en-fileiravam ao longo do rio Tmisa. O rei estava determinado a liderar seu exrcito. Nenhum argumento de Rorke ou qualquer de seus cavaleiros pudera dissuadi-lo. Alguns cavaleiros j estavam montados, fazendo os ajustes finais nas armaduras. Escudeiros corriam ao redor, entregando sacos de provises para a jornada, uma cavalgada de quatro dias para o norte. Stephen de Valois aproximou-se de Rorke, as feies tensas de raiva e frustrao. Eu gostaria de cavalgar com o senhor, milorde pediu, quando Rorke montou o cavalo. Para os diabos com o que meu pai diz! Ele me julga um covarde! Rorke inclinou-se para pousar a mo no ombro do jovem cavaleiro. Ele tambm seu rei relembrou a Stephen. E nunca se falou em covardia. Mas ele pensa Stephen esbravejou. pior. Se tivesse falado com franqueza, eu o desafiaria por causa disso. Ele pensa em sua segurana, Stephen Rorke explicou, gentilmente. Voc foi ferido na batalha Apontou para a faixa na abertura do pescoo da armadura de Stephen. Vivian cuidara de um profundo corte de espada que quase seccionara o brao do ombro. Ele cavalgara durante trs dias com o brao quase intil preso do lado com uma tira de arreio. Tenho outra mo boa Stephen argumentou com a impetuosidade da juventude. Posso empunhar um machado de guerra. 244 Enquanto segura as rdeas do cavalo com os dentes? perguntou Rorke, e continuou, antes que Stephen pudesse discutir. Voc precisa se recuperar e manter a fortaleza para seu rei. Ele deixa meu tio para proteger o trono Stephen bufou, com desprezo. O bispo se julga um guerreiro capaz Rorke se atreveu a dizer em voz alta. Mas usa o medo da santa cruz com mais eficincia. Se houver problema em Londres, preciso que haja algum que fique para enfrentar o desafio continuou, com uma aluso oculta e, depois, emendou e h um favor que eu no gostaria de pedir a ningum mais. Qualquer coisa, milorde Stephen retrucou, sem hesitao. Gostaria de pedir que proteja a sra. Vivian. Eu no confiaria a segurana dela a ningum mais. Sim, milorde concordou Stephen. Eu a protegerei com minha vida. Rezo para que no chegue a tanto. Ela e Stephen se entreolharam. Vivian sentiu o turbilho interno do rapaz, e percebeu no entanto que ele manteria a palavra dada a Rorke, mesmo ante a obedincia ao rei.

A ordem de partida correu entre as colunas de cavaleiros montados e soldados, parecendo aquele dia em Amesbury, um momento pesado sob a chuva ligeira que comeava a cair. Rorke inclinou-se na sela, a mo a deslizar pelos cabelos de Vivian, e desatou-lhe a fita de cetim malva da trana. Eu a levarei como uma parte sua comigo, senhora. Ela tirou a fina corrente de prata do pescoo e colocou-a 245 nele, o cristal azul a reluzir com a luz interna naquele dia tenebroso. Perigos desconhecidos o aguardam disse, a voz a falhar, Mantenha a pedra consigo o tempo todo. Enquanto a usar, haver um elo entre ns, minha Fnix, que no pode ser quebrado. Os dedos de Rorke se fecharam sobre o cristal como se fosse a jia mais preciosa da terra. At eu voltar, manterei esta pedra perto de meu corao, senhora, como a guardo dentro dele. Vivian correu para dentro da fortaleza real e subiu as escadas at a torre de vigia mais alta. De l, com a chuva a escorrer por seu rosto e a se misturar s lgrimas, ela ficou a observar aquela coluna escura, como uma longa fita, a serpentear e se afastar pelas estradas de Londres. Estendeu-se por todo o caminho atravs da cidade, at que a escurido da tempestade fechou-se em torno e ela no os pde ver mais. Possa todo o poder da Luz ir com voc, meu amor murmurou. Cavalgaram para o norte durante quatro dias, seguindo uma rota diferente porm paralela a que Stephen e seus homens tinham percorrido, como precauo contra um ataque dos invasores. Batedores avanaram para procurar sinal dos dinamarqueses. noite, faziam acampamentos frios sem fogueiras que pudessem indicar sua posio. Durante o dia, cavalgavam duro para chegar costa norte, ao local do ataque. Na manh seguinte ao quarto dia, levantaram acampamento antes das primeiras luzes surgirem no horizonte. 246 Embora parecesse impossvel, o dia amanheceu ainda mais sombrio que o anterior, com uma imensido de neve pelas charnecas escocesas. Pelos clculos, deveriam encontrar o acampamento de Stephen pelo meio-dia. Ele fora forado a abandonar ali duas dezenas de homens seriamente feridos. O escudeiro de Rorke levava sacos de remdios que Vivian preparara. Encontraram o que restava do acampamento menos de duas horas mais tarde. No havia fogueiras, apenas os restos enegrecidos de carves de vrios dias e vrias formas amontoadas sob o manto de neve. Tarek foi um dos primeiros a desmontar. Cutucou gentilmente uma das formas curvadas com a ponta da bota. Um empurro mais firme, virou-a para revelar o corpo de um soldado. As outras foram viradas tambm e mostraram que todos os soldados que Stephen deixara para trs estavam mortos. Esta fogueira est apagada faz dias Tarek disse, enfurecido. Devem ter sido atacados logo que Stephen partiu. Guilherme olhou para o acampamento com desgosto, suas feies torcidas de fria.

Quero a regio costeira vasculhada, cada aldeo, campons e fazendeiro interrogado. Os homens que fizeram isso iro pagar. Resolvido a no se arriscar a ser pego como Stephen fora com seus homens todos sob um comando, Guilherme dividiu seu exrcito em trs guarnies e cada uma seguiu um curso determinado que os levaria ao longo da linha costeira, uma ao norte, outra ao sul, e a terceira ao interior no caso de os invasores dinamarqueses terem ingressado naquela direo. Cavaleiros deveriam manter os trs contingentes em constante comunicao no caso de um ataque. 247 Rorke e Tarek sentaram-se ao redor da fogueira naquela noite. O acampamento estava fortemente guardado, com os homens de Rorke posicionados ao longo do permetro, e ainda outro permetro de guardas. Era algo que aprendera com Tarek ai Sharif: sempre esperar o inesperado. Est pensativo, meu amigo disse Tarek. Algo o preocupa. Os cavalos. Quatro vintenas completas seguiram para o norte. Metade desse nmero voltou para Londres. Os traos que vimos eram de pelo menos duas vezes esse tanto e feitos depois daqueles dos homens de Stephen. O olhar de Tarek se estreitou ao comear a compreender o rumo dos pensamentos de Rorke. Os atacantes estavam montados. Cavalos trazidos em navios? Guilherme trouxe cavalos da Normandia Tarek apontou para as prprias montarias amarradas ali perto. Pelo canal estreito. Aqueles invasores tinham de cruzar centenas de milhas de mar aberto. No entanto, nenhum bote foi visto pelos homens de Stephen. Os atacantes estavam a cavalo, e, no entanto, os dinamarqueses no so conhecidos por sua condio de cavaleiros nem por soldados montados. E depois h isto aqui. Pegou a faca do cinto e lanou-a no cho perto de onde Tarek se sentava. Ela enterrou-se no cho, o cabo esculpido a luzir sob a luz do fogo. Tarek pegou-a e revirou-a entre os dedos. Que soldado deixaria para trs esta arma? Especialmente uma to bemfeita? E o machado de guerra que Stephen encontrou? 248 Nenhum soldado deixa suas armas enquanto tiver um ltimo flego, pois podem significar a diferena entre a vida e a morte um outro dia. O que quer que eu faa? Um exrcito deste tamanho visto facilmente. Parta antes das primeiras luzes do dia. Ter de viajar com trajes bem mais simples que no sejam notados com facilidade. Leve apenas sir Guy com voc. Ele estava aqui com Stephen; conhece esta terra hostil. Minha sensao que estamos sendo observados. Voc precisa encontrar os vigias. S ento poderemos saber a verdade dos dinamarqueses com cavalos, dinamarqueses que no cavalgam e que so to descuidados com suas armas que deixam para trs como um rastro de guia. Tarek sorriu, os dentes faiscando nas feies bronzeadas.

Farei qualquer coisa se isso significar deixar este lugar gelado e pouco acolhedor o mais rapidamente possvel. Eu os encontrarei antes que me encontrem. Partiu bem antes do primeiro claro da alvorada, seguindo sir Guy. Rorke nada disse a Guilherme. A ausncia de dois homens, um dos quais viajava segundo a prpria vontade, provavelmente no levantasse questes que, por enquanto, Rorke no queria que fossem feitas entre o resto dos homens, ou pelo rei Guilherme. Tarek descobriu que aquela terra fria e hostil era como o deserto e tambm tinha seus segredos verdejantes. Na manh do segundo dia, descobriu um lugar assim, depois que ele e sir Guy se separaram, cada um a seguir um caminho pela trilha da montanha. 249 Parou para dar gua gua numa pequena lagoa. O vale era abrigado do vento ao alto, entre colinas. Tarek esperou at que a gua tivesse saciado a sede e se sentou beira d'gua. Era fim de tarde e o sol irrompia por entre as nuvens. A gua era lisa como vidro, quebrada apenas pelas ondulaes feitas pela gua, ao beber. O calor do sol na superfcie fria provocava uma nvoa que comeou a subir e a espalhar-se pela gua e pela margem. A jovem surgiu do nada, esguia e graciosa como uma cora, e to assustada quanto uma, ao encontr-lo ali. Se tivesse brotado de uma abertura da terra, Tarek no poderia ter ficado mais surpreso. Seu primeiro instinto foi pegar o punhal. O segundo foi pensar que a gua no a sentira. Mesmo agora as orelhas do animal simplesmente se agitavam para trs e para frente como se ela reconhecesse um ser que no representava nenhuma ameaa iminente. Tarek saltou em p, o cabo do punhal fechado com firmeza na mo e apontado para aquela adorvel intrusa. E ela era, realmente, adorvel. Tinha o rosto em formato de corao e a pele rosada. O nariz era pequeno e delicado acima do "O" surpreso de uma boca deliciosamente cheia, de lbios cor de rubi. O queixo era tambm pequeno, firme. E havia o verde intenso daqueles olhos, to verdes como o musgo aveludado que se agarrava s pedras lavadas pela gua. A princpio parecia no mais que uma criana, mida, plida e esguia. Mas ela se voltou, e Tarek viu o contorno alto dos seios fartos debaixo das dobras do fino manto de l. 250 O capuz do manto cara para trs, por sobre os ombros, revelando um forro de cetim verde to requintado como a l e to espantoso como a cor daqueles olhos, e tambm deixando mostra uma rica cascata de cabelos da cor da luz do sol atravs da bruma. Pensamentos loucos, improvveis, encheram a mente de Tarek, enquanto ele imaginava se o restante daquele ser era to luminoso, plido e perfeito como as feies e as mos delicadas que agarravam as dobras do manto. E, mais improvvel ainda, como seria possuir tal criatura, que parecia no ser deste mundo, mas feita de raios de sol e de bruma, e da prpria natureza verdejante em si. A mo esguia ergueu-se, num aviso. E ela olhou outra vez por sobre o ombro.

Precisa deixar este lugar imediatamente. No seguro. A voz era to delicada como a bruma, quase sem flego. As palavras tinham um sotaque estranho, embora fossem em ingls. No h tempo. Eles logo estaro aqui. Quem estar aqui? Aquele olhar de esmeralda voltou-se para ele. Os homens que procura. Esto muito perto e h um grave perigo. Precisa avisar os outros ou sero todos mortos. Ele a fitou, estupefato. Como sabe disso? Eles esto na trilha ao alto. Estavam esperando por voc. Se no for embora agora, ficar encurralado e impossibilitado de escapar. Se esperam ao alto, no posso seguir pela trilha. 251 H um outro caminho por trs da gua e atravs das rochas. No pode cavalgar por ele, mas pode seguir andando. Com um outro olhar para cima, Tarek perguntou: O que sabe a respeito desses homens? So aqueles que atacaram e mataram os soldados. O olhar da jovem cravou-se nas colinas. Precisa ir depressa. E quanto a voc? Estas colinas so meu lar. Conheo-as bem. No me encontraro. Se aqueles homens so como voc diz, no gostaria que voc ficasse para trs. Teme pela minha segurana? Como temeria por uma jia rara sem preo. Os olhos verdes se escureceram at assumir o azul-esver-deado da gua. Voc tem algo diferente e suas palavras so estranhas. No um homem como os outros. Eu me chamo Tarek ai Sharif. Meu lar fica muito distante daqui. E voc, qual seu nome? Ela pareceu prestes a contar-lhe quando se ouviu um som no alto da colina. Os inimigos, cansados de esperar pela volta de Tarek, tinham decidido mudar de estratgia. Por favor, guerreiro moreno, voc precisa ir depressa. Tarek saltou para a sela da gua rabe. Inclinou-se e pegou a mo delicada da jovem. Como sabia que seria, a pele era como o mais fino cetim contra a sua. Ela fitou a mo bronzeada que se fechava possessivamente sobre a sua. E pareceu aturdida. V! Agora! Arrancou a mo do aperto e apontou para 252 a lagoa. Atrs da cascata, e pelas pedras repetiu, dando um tapa nos flancos da gua. A montaria saltou para dentro da lagoa rasa e estacou quando Tarek puxou as rdeas. Porm, quando ele se virou na sela, a jovem sumira. No havia trao dela na beira d'gua, na margem, nem na ladeira da colina. Ela se fora, a bruma a se revolver no lugar onde ela estivera apenas momentos antes, e nada alm de raios de sol e nvoa. Tarek incitou a gua pela lagoa na direo da cascata. A passagem estava justamente onde ela dissera que estaria, uma abertura entre as pedras com

espao suficiente para um homem passar puxando seu cavalo. Atravs do vu prateado da queda d'gua, Tarek olhou para trs mais uma vez. A cascata caa num poo que, por sua vez, alimentava a lagoa, abaixo. A superfcie da lagoa estava novamente calma, a no ser por uma ondulao que parecia afastar-se das pedras. Ento ele viu um gracioso pssaro a deslizar lentamente pela gua. Era esguio, de pescoo longo e de penas de um plido prateado. Parecia flutuar em meio bruma. Virou a cabea em sua direo e, por um momento, ele poderia jurar pelos livros do Profeta que o fitava como se soubesse que ele estava ali. Tarek ergueu os olhos novamente para a colina. Os cavaleiros desciam rapidamente para a lagoa. E quando ele olhou para a gua outra vez, o pssaro sumira. Tambm no levantara vo. Com uma sensao de urgncia a domin-lo, Tarek puxou a gua atravs do vo entre as rochas. Havia uma subida ngreme a escalar, escorregadia de gua, mas ele por fim chegou ao fim, para descobrir que estava agora acima da lagoa e dos cavaleiros que pretendiam encurral-lo. 253 Montou a gua e pensou na bela moa que vira e desejou que estivesse a salvo. Estava atrasado para o encontro no local combinado, mas sir Guy o aguardava. H cavaleiros a no mais que um quilmetro daqui Tarek informou. E mais deles para atacar a coluna de Guilherme. Como sabe disso? Encontrei um morador das Terras Altas que falou sobre isso. Sir Guy no iria acreditar se Tarek lhe contasse a verdade. Uma velha que mora nas montanhas. Avisou-me dos cavaleiros e falou do ataque. Viu a emboscada aos homens de Stephen. Guilherme e seus homens vo cair numa armadilha. Ento precisamos encontr-los com toda a pressa. Rorke incitou o cavalo com pressa ao rumar de encontro a um de seus homens que tinha acabado de chegar. Ainda no havia notcias de Tarek ou sir Guy. Quatro outros tinham deixado de voltar. E Guilherme dividira seus homens em trs colunas afastadas demais para obter um bom resultado no caso de um ataque de surpresa por uma grande fora. Tudo isso o deixava com uma sensao de profunda inquietao. O que tem a informar? perguntou, com secura. A expresso do soldado era sria. Estava com Rorke fazia muitos anos e era um veterano de vrias campanhas. Champlain e Dulonges. Rorke conhecia bem aqueles homens. Eram dois dos quatro que ele enviara como batedores na tarde do dia anterior. Esto mortos, milorde. Logo adiante do acampamento 254 de ontem. Ns os encontramos no mato, com as gargantas cortadas. Rorke praguejou. Nem foram alm do acampamento! Por Deus, preciso ter respostas e nenhum homem morto a mais! Voc ficar conosco. E quanto a Tarek ai Sharif e sir Guy? Tero de nos encontrar. No podemos ficar aqui.

Tarek encontrou-os na borda da mata. O amigo estava perto da coluna de Guilherme. O inimigo espera logo adiante, num lugar chamado Bre-con. So os mesmos que atacaram os homens de Stephen. Tem certeza disso? Absoluta, meu amigo. Encontrei os soldados muito perto daqui. O aviso fora dado com tempo suficiente para se prepararem. Os homens de Guilherme se juntaram aos de Rorke, e a batalha foi desfechada numa baixada logo depois da floresta. As foras divididas rodearam e fecharam os invasores num crculo. Foi uma luta sangrenta. O ao tinia contra ao. Cavalos relinchavam e caam, levando junto os cavaleiros. Por duas vezes os invasores investiram contra o contingente armado que lutava ao lado de Guilherme. Por duas vezes foram rechaados, bastante enfraquecidos, at que o ltimo homem caiu sob a espada de Rorke. Rorke saltou do lombo do cavalo e empurrou o capuz de l que escondia as feies do inimigo. No queria acreditar no que via. O soldado morto no era um dinamarqus afinal. Era Vachel. 255 Por Deus! O que significa isso? exclamou Guilherme. Significa disse Rorke, o corao a se transformar numa pedra de gelo que algum planejou a sua morte, mi-lorde. E receio que isso possa no ser o pior. Significa traio. Este homem devotava lealdade a apenas uma pessoa. Meu irmo a voz de Guilherme estrangulou-se na garganta. A rainha! E meu filho no nascido! Rorke, contudo, sentiu que o perigo era ainda bem maior. Vivian falara de seus receios com relao Treva. Por duas vezes antes, tentara destru-la. E ela lhe dera o cristal para proteo, o que a deixara perigosamente vulnervel. Era ela quem precisava de proteo agora. E urgentemente. Mas mesmo se cavalgassem sem parar e os cavalos resistissem jornada, ainda assim levaria dois dias inteiros para chegarem a Londres. 256

Captulo X

Vivian atiou o fogo na lareira contra um frio penetrante que nenhuma quantidade de lenha parecia capaz de dissipar. Estremeceu ao puxar as beiras do xale em torno dos ombros. Deixara o quarto da rainha um pouco antes, depois de lhe dar um ch calmante para que pudesse descansar aps uma noite insone com o filho muito grande no ventre. Durante os ltimos dias, desde que Rorke partira com o rei para o norte do pas, Vivian experimentava uma profunda inquietude, de uma natureza estranha. No gosto deste frio Meg exclamou da cadeira diante da lareira. Fica pior a cada dia. Virou a cabea na direo do movimento de Vivian. Baixou o tom de voz como se no quisesse ser ouvida por outras pessoas.

No natural. Eles voltaro logo?perguntou, quando Vivian ajoelhou-se diante do fogo. Ora, Meg, no v dizer que est com saudades de milorde FifzWarren! Tenha pacincia! bufou Meg. Garanto que no estava to frio quando ele estava por perto. No gosto disso! 258 No, no h notcias, mas receio que algo esteja errado. Com esforo, ele se ergueu dos joelhos e caminhou at a jovem. Estava muito srio. Voc sentiu alguma coisa? Sim... No... No est claro. Sei apenas que algo muito grave aconteceu. Pousou a mo na-manga do hbito do monge. Os guardas no esto em parte alguma. O monge arqueou as sobrancelhas brancas com estranheza. Isso no usual. O jovem Stephen de Valois foi deixado responsvel pela famlia. Ele no dispensaria os guardas, com tanta intranqilidade a reinar em Londres. H mais coisas. Algo que vi de relance nas chamas. Saram do complexo real pela passagem da cozinha. Com algum alvio, encontraram um guarda do lado de fora da porta de emergncia. E Vivian percebeu que ele no era o guarda habitual. Havia soldados no ptio de exerccio, e alguns podiam ser vistos na armaria. Muitos outros, armados, caminhavam pelas muralhas e montavam guarda na entrada principal. H guardas por toda parte Poladouras comentou, ao atravessarem o ptio na direo dos canis e da falcoaria. Sim retrucou Vivian, com a sensao de apreenso crescendo , mas no so guardas de Guilherme. Foram todos substitudos. Conforme passaram pelos canis, os ces de Guilherme se puseram a latir furiosamente. E os ces esto todos presos. Ela apertou o passo ao se dirigir falcoaria. No precisou de nenhum sentido especial para confirmar o que temia. Ouviu-o no silncio incomum das aves de Guilherme. E captou 259 no ar pesado que normalmente cheirava palha fresca. Tinha o odor da morte. Embora pressentisse, mesmo assim gritou de horror quando encontrou o pequeno falco. A cabea dourada no mais se voltaria para ela com um pio de saudao familiar. O corpo inanimado do peregrino pendia das correias de couro que o prendiam ao poleiro. As penas, certa vez lustrosas daquela cor dourada, estavam agora opacas com a morte e o sangue que minava de seu corpo esmagado por um objeto pesado. Vivian sentiu a mo gentil de Poladouras no ombro. Estou to triste, menina ele murmurou. Sabia do elo especial que existia entre ambos. Olhou ao redor pela falcoaria e chegou concluso que lhe pareceu natural. Os outros pssaros sem dvida no o aceitaram. No! Vivian balbuciou, o corao sangrando de dor. Ele foi golpeado at a morte enquanto estava preso e enca-puzado, incapaz de se defender ou fugir. As lgrimas lhe escorreram pelas faces com a perda do amigo fiel.

Ela cortou as cordas de couro com a faca que sempre trazia consigo e aninhou o falco sem vida nos braos. Com Poladouras a segui-la, saiu da falcoaria com quila. Subiu at o mais alto baluarte at que encontrou um lugar onde nenhum soldado se postava. Ofegante e aos bufos, Poladouras a alcanou. Sua expresso era sria diante dos modos de Vivian. Ela fechou os olhos, concentrando-se no poder antigo da Luz em seu ntimo, e pronunciou as palavras sacramentais que se estendiam alm do tempo e da lembrana para a bruma do 260 mundo transcendente. Quando o eco das palavras se apagou, ela abriu os olhos e, com um simples pensamento lanado ao cu, estendeu os braos. Um cristo, preso entre os poderes imortais que ele sabia existirem e a f em que acreditava, Poladouras ficara a observar a cerimnia antiga num misto de tristeza e inspirao. No tinha qualquer explicao para os poderes da jovem que criara. Aceitava-os porque aprendera, longo tempo atrs, que havia mais coisas no mundo e alm dele que nenhum homem poderia explicar simplesmente pela f em Deus. Houve uma repentina vibrao de movimento, um distrbio no ar. Dos braos de Vivian, o falco despertou aparentemente vivo mais uma vez. Desdobrou as asas que captaram uma sbita luz, como se o sol tivesse aparecido entre nuvens, e, num nico movimento, lanou-se ao vo. Circulou uma vez, a asas majestosas a se inclinarem levemente. Ento, num lento arco, afastou-se, desaparecendo na bruma que se levantava alm das muralhas da fortaleza. Nenhuma soma dos poderes de Vivian poderia trazer a ave de volta para a vida terrena. E, assim, ela liberara seu esprito para os cus a que pertencia. Precisamos voltar depressa disse Vivian, passando por Poladouras com uma nova aflio. A morte de quila parte de algo mais. Ao descer do baluarte, passaram pelos guardas, mais uma vez. Vivian parou e aproximou-se daquele por quem tinham passado momentos antes. S que no era o mesmo guarda. Onde est o homem que estava aqui apenas uns poucos minutos atrs? 261 O guarda a encarou, indeciso. Perdoe-me, senhora. No compreendo. No havia nenhum outro guarda aqui desde que assumi o posto ao meio-dia. O que est dizendo? Poladouras indagou. Ainda no meio-dia. Est enganado, monge o guarda retrucou. J se passaram duas horas do meio-dia. Estou aqui todo esse tempo. Mas impossvel! Mentir pecado! melhor se arrepender pelo bem de sua alma! Por favor, Poladouras, no h tempo a perder Vivian o interrompeu, puxando o monge. Ele no estava mentindo. Est no posto faz duas horas. Mas, para ns, foram apenas alguns instantes. Isso no faz sentido, menina. No ela concordou. No no mundo mortal. Mas o que aconteceu no do mundo mortal. O que est dizendo?

Ela empurrou a porta e correu degraus acima para a passagem. Poladouras a seguiu com dificuldade. A viso de quila que vi nas chamas foi um despiste. Mas o falco est morto ele protestou e depois perguntou , no est? Sim, est morto. Sua morte foi um engodo para me afastar. Assim que sa da torre real, o tempo foi alterado. O que julgamos que fosse apenas uns poucos minutos foram de fato mais de duas horas. Mas por qu? Quem fez isso? Com que propsito? Para ter tempo suficiente de conseguir o que no poderia ser conseguido em poucos minutos, mas exigiria mais tempo e habilidade ela lhe disse. No o caso de saber quem 262 fez isso, mas o que foi feito. Seu olhar sombrio encontrou o do monge brevemente. Vivian apressou o passo e seguiu para o quarto da rainha. Na passagem, tropeou e quase caiu com um corpo amontoado. Stephen! exclamou, ao reconhecer o jovem cavaleiro. Ajoelhou-se ao lado dele. O sangue cobria a lateral de sua face e grudava em seus cabelos com o golpe mortal. Mas ele no estava morto. Ela sentiu a pulsao de vida a bater sob os dedos em seu pescoo. Sem tempo a perder, canalizou os poderes atravs do toque at a fora vital dentro dele. Os olhos do cavaleiro se abriram lentamente. O reconhecimento veio um pouco depois, e ele lutou para se sentar. Tentei impedi-la ele exclamou. Disse a ela que ningum devia entrar no quarto do rei, a no ser voc e a velha. Ela, em especial, no poderia entrar. Mas ela no quis me ouvir. Quando tentei impedi-la... ele estremeceu ao recordar foi terrvel. Nunca vi uma criatura to... Ento, gritou, alarmado. A rainha corre perigo! Fique com ele Vivian disse a Poladouras, ao passar por Stephen e seguir para a porta do quarto da rainha, que estava entreaberta. Empurroua devagar. Por um momento, ficou surpresa com o que viu. Mally? No conseguiu entender por que Stephen ficara to horrorizado com o fato de a garota estar no quarto, pois muitas vezes cuidava de Matilda. Ento Mally voltou-se de onde estava, na beira da cama. Uma onda de medo perpassou atravs de Vivian. Seu olhar fixou-se em Mally, e ela ento viu num vislumbre daquilo que Stephen presenciara. 263 No eram os olhos de Mally que a fitavam de volta, mas os olhos vazios, escuros, de algum, ou algo diferente. Vivian olhou para o frasco nas mos da jovem e percebeu que o que restava nele continha veneno. Um breve lampejo de desafio perpassou por aqueles olhos sombrios e inexpressivos quando Vivian lentamente caminhou em direo jovem. Segurou a garota pelo pulso e mentalizou o poder da Luz. Mally se debateu e entrou em convulses, gritando de dor. Como por um passe de mgica, as feies de Mally desapareceram para revelar o rosto de Judith de Marque. Voc no pode impedir. No pode vencer! ela exclamou, irada. Perder tudo, inclusive Rorke FitzWarren, pois voc no preo para ele.

Para quem, Judith? perguntou Vivian. A quem voc vendeu sua alma? E onde est Mally? O que fez com ela? No vendi minha alma a ningum. Ele me ama. Ele me jurou. Deu-me algum de seus poderes. Ele levou a garota. Levou-a para onde? Para as antigas catacumbas onde ela morrer. Sua idiota! Vivian exclamou. O poder no pode ser dado. O que ele lhe deu morte! Agora, diga-me, quem que lhe prometeu tanto?! O que est acontecendo? Judith exclamou. Vivian a soltou, pois no era o seu poder que afetava a mulher, mas o poder de outra pessoa. Judith arquejou, o rosto de repente contorcido de dor. Olhou para as mos. Ambas estavam repentinamente se tornando enrugadas e retorcidas pela idade. Quando Vivian a fitou na face, viu o mesmo. 264 O que est acontecendo? Judith gritou, a voz j al-quebrada, quase um esgar de agonia de uma velha moribunda. Foi brutal observar conforme ela se esvaiu e morreu, o corpo irreconhecvel com a passagem de dcadas em apenas instantes, at que jazia curvada no cho, nada mais que um fiapo seco de si mesma, horrivelmente sem forma e retorcida com a cruel punio que pagara pelas prprias ambies. E ento, desfez-se em p, espalhada entre as fendas do cho. A porta adjacente se abriu e Meg apareceu na soleira. Depressa Vivian exclamou , traga minhas poes. Judith est morta e eu receio que a rainha possa estar perto da morte tambm. Trabalhou rapidamente, arrancando as cobertas da cama, dando instrues a Poladouras para alimentar o fogo na lareira e acender todas as velas. Quando ele havia terminado, Meg aproximou-se com os remdios. Ela tomou um veneno. A criana em seu ventre est morrendo e ela certamente morrer tambm, se eu no puder impedir. No havia tempo a perder. Sentou-se ao lado de Matilda na cama. Voltando os pensamentos para o ntimo mais uma vez, concentrou-se no poder da Luz enquanto colocava uma das mos sobre o corao da rainha e a outra no ventre inchado. Ao absorver as foras da Luz, encontrou o veneno sombrio que flua atravs da rainha para a criana por nascer. Como se fosse uma coisa tangvel, Vivian o pegou, fechando os pensamentos em torno dele. Puxou o veneno para dentro de si mesma. Com um arquejo de dor, rompeu a conexo com Matilda. Sentia o veneno, cujo poder mortal desaparecera, mas deixara 265 apenas uma letargia que ela lutou para controlar. No poderia entregar-se, pois Mally estava em grave perigo. Precisa dar a ela um ch purificador instruiu Meg. Depois, ela dormir. E a criana? Viver, assim como a me. Mas seus pensamentos eram menos confiantes. Nenhum dos dois sobreviveria se ela no fosse capaz de impedir a Treva maligna que causara tudo aquilo. O que vai fazer agora? perguntou Meg, preocupada.

A rainha deve ser protegida contra qualquer mal a mais. Vivian foi at o fogo da lareira que agora queimava com fora e vigor e passou a mo por sobre as chamas, recuperando a energia drenada pelo elo de purificao que removera o veneno do corpo da rainha. Pronunciou as palavras no antigo idioma celta de seus ancestrais, extraindo os poderes do Fogo para se juntarem aos seus. Ento, quando os sentiu mais uma vez vibrantes em seu ntimo, voltou para a cama onde jazia a rainha. A maneira dos antigos, passada atravs de geraes de feiticeiras e suas filhas, tocou os dedos em cinco pontos, formando uma estrela de proteo ao redor de Matilda e envolvendo-a num manto invisvel que nenhuma treva poderia alcanar. Enquanto Vivian vivesse, a rainha estaria a salvo. Precisam ficar aqui disse a Meg e a Poladouras. Necessito de sua fora para proteger a rainha. Poladouras meneou a cabea. No deixaremos que voc v sozinha. Vivian pousou a mo gentilmente no ombro do monge. Meu querido mestre, para onde eu vou o senhor no pode 266 ir. Pois existem coisas que se passaro que no so deste mundo nem de seu Deus. Preciso fazer isso. por mim que a Treva espera. Se o senhor estiver aqui, ento eu saberei que a rainha estar a salvo, pois nem mesmo os poderes da Treva podem se comparar ao meu poder combinado com sua verdadeira f. No, minha menina! Meg gritou, os olhos cegos cheios de lgrima. Mande-me em seu lugar. Voc pode fazer isso. Transformar-me como a Treva transformou aquela criatura miservel. No traria bem algum. O disfarce seria descoberto e as conseqncias impensveis. Preciso que fique com Poladouras, pois confio tambm em sua fora. Meg sabia que no havia como convenc-la e, quando Vivian se foi, chorou amargamente. Nenhum tipo de conforto que Poladouras pudesse lhe oferecer iria lhe aliviar a dor. Voc no compreende ela gritou. Vivian no pode se proteger e proteger a rainha ao mesmo tempo. Ser destruda. Vai ao encontro da morte para nos salvar. As catacumbas eram as runas da fortaleza romana que se erguera em Londres cerca de quinhentos anos antes. Geraes sucessivas de invasores e seus reis tinham levantado construes sobre as catacumbas, at que agora a abertura ficava debaixo da capela real, nos fundos do ptio. Os soldados de Guilherme tinham falado sobre isso. Alguns pensavam que talvez os outros soldados do rei Arthur tivessem sido enterrados ali, pois durante os sculos seguintes as catacumbas haviam se tornado criptas funerrias. Vivian tomou uma tocha ao comear a descer os degraus que saam detrs do altar da capela para dentro das antigas runas romanas. 267 A tocha lanava dedos de luz pelas paredes escuras e midas como fios de ouro num fundo negro, tal como na viso da tapearia. Ela era a tecel que visualizara nos sonhos. Os fios ainda no estavam tecidos, o futuro ainda no decidido. Apenas ela poderia alterar o que viria a

ser. O reino e o destino de todos aqueles que considerava caros dependiam de seus atos. Outras tochas haviam sido colocadas nos suportes nas paredes, iluminando o caminho. Vivian encontrou Mally numa cela escura e desmantelada, as mos atadas frente do corpo numa argola na parede ainda em p. Com um rpido olhar em torno, Vivian sentiu as almas dos mortos que as rodeavam e descobriu que aquele lugar fora usado como cripta funerria e muito mais. Ele est morto, senhora! Mally gritou. Ele est morto. Voltando-se, Vivian viu uma forma amontoada. Era Conal. Fora horrivelmente espancado, sem dvida capturado naquele dia no mercado, pelos homens do bispo. Mas por qu? Com tristeza, sentiu a razo de sua morte. O bispo estava atrs da verdade a respeito de Vivian e Conal morrera ao proteg-la. Meu querido amigo ela murmurou. Sinto muito. Desamarrou Mally, sem que nada a impedisse. No se surpreendeu. Mally servira a seu propsito, o de ser a isca para traz-la at ali. Assim que isso fosse alcanado, a garota j no era mais necessria. Mally agarrou-se a Vivian. Ele me trouxe aqui embaixo. Disse que voc mandara me buscar. Que suas habilidades de cura eram necessrias neste lugar pavoroso. A garota estremeceu. Ento, me deixou 268 aqui, depois de amarrar minhas mos. O que est acontecendo, senhora? Mentiras entrelaadas em mais mentiras ainda. Trapaa e morte. Servas da Treva. No havia necessidade de perguntar de quem Mally falava. Como se num prenncio da batalha que estava por vir, Vi-vian sentiu o veneno mover-se dentro de si e provocar um peso aumentado nos braos e pernas, seus pensamentos a se tornarem menos velozes e percebeu que aquilo, tambm, fora parte do plano maior. Precisa ir agora disse a Mally. Siga as escadas, as tochas iluminaro o caminho. O que quer que acontea, no olhe para trs. Mally a encarou, incrdula. A senhora no pode ficar aqui. Deve ir comigo. Eu a seguirei Vivian assegurou. Sentiu que ela estava bem, assim como o filho que carregava. Empurrou-a gentilmente para a entrada do cmodo, captando tambm que a Treva esperava alm, mas no por Mally. V, agora! ordenou. E no volte. Concentre-se apenas nas chamas das tochas at chegar ao alto. Depois, procure por Meg. Mally hesitou, olhando receosa ao redor. V! Vivian repetiu, com veemncia, Mally virou-se e saiu correndo. Vivian podia ouvir os chinelos da garota a estalar nos degraus de pedra e percebeu que ela ficaria a salvo. Assim que Mally se afastou, Vivian sentiu a Treva se fechar em torno de si, brotando dos cantos da cmara, infiltrando-se pela porta. Mesmo que tentasse, ela sabia que no poderia escapar. E, quando Mally passou pela entrada da catacumba Vivian sentiu um portal invisvel se fechar. 269 Eu sabia que voc viria. Vivian voltou-se lentamente, reconhecendo aquela voz.

Senhor bispo constatou o que j sabia. Milorde tinha razo. Eu precisava vir, claro. Para impedi-lo. Ele postou-se diante dela, vestido da cabea aos ps de preto, a escurido sobre a treva de sua maldade corporificada. Mesmos seus olhos eram to sombrios como a noite, com a negrura de sua alma. No mais usava a cruz de prata, pois o teria queimado com um simples contato. Em vez disso, sua tnica e o manto reluziam com mirades de pedras negras que pareciam absorver e drenar a luz da tocha. No pode me impedir disse a ela, a Treva agora incorporada nas ambies do bispo, o conde de Bayeaux. O irmo de Guilherme. Merlin tentou faz quinhentos anos e eu o destru. Agora eu a destruirei e o reino ser meu. No posso permitir. Mesmo enquanto falava, Vivian sentiu o veneno funcionar dentro de si, roubando-lhe a fora e a concentrao. Sentiu tambm que qualquer fraqueza daria a ele o acesso a seus pensamentos. E, portanto, fechou-se, concentrando a mente consciente nas emoes e imagens que a Treva no poderia penetrar: nas lembranas de Rorke. A expresso do bispo se crispou. Muito esperta, senhora. Mais esperta que seu pai. Por no ter nunca experimentado os prazeres mortais dos quais voc compartilhou, ele no poderia blindar as intenes com imagens de felicidade e amor como voc faz. Mas no resultar em nenhum bem. Com o tempo, o veneno debilitar sua vontade. E chegada a hora no norte do pas, enquanto conversamos aqui. 270 Com uma repentina clareza, Vivian percebeu a plena extenso da traio perpetrada. Tudo fora planejado. E, sem sombra de dvida, ela sabia que a traio ao norte no seria dos invasores dinamarqueses, mas dos prprios homens do conde, certamente liderados por Vachel. Ah, voc compreende a amplitude de meus planos. timo. Ento sabe que no h nada que possa fazer para impedi-los. Est tudo acabado. No estava. Ela no conseguia acreditar, recusava-se a crer, pois no sentira a morte de Rorke. E isso certamente haveria de perceber. Concentrou sua habilidade para fechar os pensamentos Treva. O Mal alterara o tempo para servir a seus prprios propsitos. Era tambm possvel que pudesse servir aos dela. Mas somente se Rorke estivesse vivo. Voc no pode impedir a Treva o conde exclamou, ao erguer a mo negra, enluvada, e agit-la diante de si. A parca luz na cmara pareceu ser engolida pelo gesto do bispo. Vivian hesitou quando ia se contrapor ao movimento. A Treva conhecia seus poderes e, naturalmente, iria antecip-los. E isso no deveria acontecer. Em vez de contra-atacar, focalizando seu poder nas chamas da tocha, ela empurrou a poderosa luz para bem fundo, para dentro de si, canalizando-a para a prpria alma, e mergulhando a cmara na completa escurido. Ento, voltou-se e correu para a parede dos fundos do cmodo. No havia nenhuma porta pela qual pudesse escapar. Mas ela usou de seus poderes para passar atravs da pedra, mais para dentro das catacumbas. Enfraquecida como estava pelo

271 veneno, se seus poderes no eram preo para os poderes da Treva, ento ela se tornaria como a escurido. Desabou do outro lado da antiga parede de pedra, dentro de outra cmara onde minava gua. Guiada pela viso interna, viu o projeto da construo como as clulas de uma colmia. Lutou para recuperar as foras mais uma vez, mas sentiu a Treva a se fechar em torno de si. Voc no preo para mim, senhora da Luz. No pode me impedir, pois para fazer isso deve liberar o encantamento que protege a rainha. Ela ouviu os pensamentos sussurrarem pelas pedras conforme a Treva a perseguia. E isso voc no far, pois no pode suportar arriscar a vida de outrem pela sua prpria. Sua compaixo mortal pelas pessoas sua fraqueza. Eu no sofro a interferncia de tais fragilidades humanas sem sentido. Voc ser destruda como foi seu pai. Com as foras que lhe restavam, Vivian enviou um nico pensamento para a escurido condensada que se reunia em torno de si. Jamais! Rorke levou consigo seus cavaleiros mais confiveis. Livraram-se de todas as armaduras de batalha e dos pesados escudos que poderiam sobrecarreg-los, carregando apenas as espadas e lanas. Embora Guilherme estivesse resolvido a cavalgar com eles, estava fraco demais da jornada at o norte para viajar no passo que Rorke pretendia imprimir. Com a expresso fechada, o rei se despediu de seus cavaleiros, deixando-os para seguir com o restante de seu exrcito. 272 Meu irmo me traiu Guilherme dissera a Rorke. -Teria me matado para satisfazer suas ambies. Eu deveria ter visto. Deveria ter sabido que ele no ficaria contente com o que tinha. Queria a Inglaterra. E isso pode me custar minha rainha e meu filho. Rorke sabia, mas no dissera, que isso poderia ter um custo muito mais alto. Rezo para que cheguemos em tempo respondera, muito srio. Se chegar a tempo e a rainha ainda estiver viva, ento eu lidarei com meu irmo Guilherme lhe dissera num tom que no admitia discusso. No me negar isso! Sim, milorde Rorke concordara, grato que Guilherme no o vinculasse a quaisquer promessas, caso a rainha no sobrevivesse aos planos do bispo. Se Matilda sucumbisse, isso somente poderia significar que Vivian estava morta tambm, pois ele sabia, no fundo do corao, que ela faria tudo para proteger a rainha. E, nesse caso, nem o Deus do bispo nem sua astcia traioeira o salvariam. Com uma ordem berrada aos homens, partiram num passo forado. Levavam montarias extras tomadas dos homens de Vachel. Pararam apenas o tempo suficiente para trocar os animais exaustos pelos descansados que tinham levado e prosseguiram num ritmo de arrebentar os ossos. Nas ltimas horas antes da alvorada da manh do terceiro dia, as fogueiras de Londres podiam ser vistas no horizonte. Embora beira da exausto, aumentaram o passo.

As notcias corriam conforme eles entravam pela cidade. Seus prprios soldados se reuniram de modo que, ao chegarem 273 fortaleza, trezentos deles cavalgavam com Rorke. Ele viu a surpresa na expresso dos guardas nos portes e percebeu que aqueles leais ao bispo estavam espantados de v-lo e a seus homens com vida. Um conflito nos portes logo terminou com os soldados de Rorke a enxamear para dentro da fortaleza e a subjugar quaisquer outros leais ao bispo. Rorke saltou do lombo da montaria exausta. Com a espada na mo e flanqueado por Tarek e Gavin, chutou e abriu as portas do salo. Na passagem do lado de fora dos aposentos reais, encontrou um soldado armado. Era Stephen de Valois. Empunhava uma espada de batalha em uma das mos, o brao ferido pendurado e intil do outro lado. Tinha um novo ferimento do lado da cabea, mas estava enfaixado. De costas para a porta do quarto, assumiu uma postura defensiva, como se estivesse preparado para enfrentar qualquer inimigo. Pare! ele exclamou e, quando Rorke se aproximou do jovem cavaleiro, finalmente foi reconhecido pela luz das tochas. Stephen recostou-se contra a parede. - Tentei impedi-lo. Sim, eu sei. Fique tranqilo, pois serviu a seu pai muito bem. A rainha est a salvo no quarto. O monge e a velha ama a protegem. E Vivian? Rorke perguntou, ansioso, quando Stephen no a mencionou. Salvou minha vida. A morte estava sobre mim, eu a senti, e sua dama me deu a vida de volta. Onde est ela? 274 Foi atrs dele. ? Tentou erguer a espada, mas no conseguiu. Praguejou, zangado. D-me uma espada menor e lutarei a seu lado, milorde. E, quando pegarmos o traidor, eu lhe cortarei a garganta. Rorke empurrou Stephen para o lado de Gavin. Voc fez tudo que algum poderia pedir, meu jovem amigo. O irmo de Guilherme o traiu, o que o abalou profundamente. Vai precisar do filho. No preciso que d novamente seu sangue por ele. J deu o bastante por hoje. Rorke voltou e bateu porta com o cabo da espada, chamando. A velha Meg correu o pesado ferrolho para espiar pela fresta com aqueles olhos opacos que ainda tinham o poder de enxergar a verdade. Tive medo que no retornasse, milorde disse, com voz trmula. Onde est a rainha? Meg afastou-se de lado para deix-lo entrar. A rainha estava sentada, recostada contra os travesseiros. Ao p da cama, entre ela e quem quer que pudesse tentar entrar estava o monge, com um grande crucifixo de prata a reluzir na mo. A garota, Mally, estava acocorada ao lado da cama. Milorde suspirou o monge, com alvio. Eu no tinha certeza de qual seria o fim disso, e o que eu poderia ser forado a fazer. Deus me perdoe, mas eu transpassaria o bastardo se ele entrasse pela porta. Para onde Vivian foi? Foi atrada para as catacumbas para libertar a garota Meg explicou. Ele sabia que ela a seguiria.

Um dio glacial tomou conta de Rorke, fechando-se em torno de seu corao. 275 Quanto tempo faz? perguntou. No muito retrucou Meg, torcendo as mos. nos fez jurar que no deixaramos a rainha. O poder do bispo intil contra o encanto protetor enquanto minha senhora viver. Ele ameaa mulheres e crianas para alimentar suas ambies Rorke exclamou, os olhos luzindo como punhais de gelo Agora, o bispo ter de se ver comigo. No! Meg gritou, correndo e o agarrando pelo brao. Voc mortal. No pode impedi-lo, pois no real. No o bispo que faz isso, mas a Treva que reclamou sua aalma. Dando meia-volta, Rorke exclamou: Que bobagem essa? O corpo o do bispo, mas a alma no ! ela repetiu. da grande Treva e procura o poder da Luz. Assim que as foras da luz e da escurido se juntarem como fizeram h quinhentos anos atrs, a Treva governar o reino. verdade, meu filho Poladouras tambm assegurou-lhe. Meg disse que voc sabe a verdade sobre os poderes de Vivian. Sabe tambm que ela uma filha da Luz. filha verdadeira do prprio Merlin, que possui grande poder. O bispo no passa de um vaso para a Treva. Abraou-a em sua busca por poder. Mas ela o governa para seus prprios objetivos. E seu objetivo destruir os guardies da Luz. Com uma imensa tristeza, murmurou: Ele a destruir. Deve existir um meio de impedir Rorke insistiu. No aceitarei que Vivian esteja perdida para mim. Agarrou a velha Meg pelos ombros. Por Deus, deve haver um jeito! Existe apenas uma pessoa que deve saber como poderia livr-la da Treva disse Meg, com voz trmula. 276 O pai dela. Seus olhos sem vida luziram com uma repentina vivacidade. Quo grande sua coragem, guerreiro? ela perguntou. suficiente para confrontar o poder da Luz e desafiar a Treva pelo amor da filha de um feiticeiro? Sem hesitao, ele disse. Diga-me como pode ser feito. Meg o encarou com os olhos cegos e finalmente concordou Merlin no pode entrar neste mundo. Tal foi o seu destino nas mos da Treva nos dias de Arthur. Voc no possui o dom da viso interna, de modo que s ele poder esclarec-lo. o nico caminho, guerreiro. Precisa passar pelo portal de pedra at o mundo suspenso entre os mundos. Era quase alvorada quando Rorke parou na clareira da floresta. A neve cara, cobrindo o cho com um manto imaculado sob o cu cinzento naqueles ltimos momentos antes que o sol nascesse. Voc tem os meios de entrar no outro mundo Meg lhe disse, a mo agarrada a seu antebrao. Mas tem f? Acredita com fora suficiente que ele existe? Pois somente se acreditar realmente, voc poder passar pelo

portal como poucos mortais fizeram. Enquanto falava, os primeiros raios de sol iluminaram a clareira. Uma bruma estranha, etrea, formou-se lentamente conforme o sol aquecia o manto de neve e, naquela nvoa acinzentada, sutil, vacilante, se ele olhasse com cuidado, veria uma imagem imprecisa de um obelisco de pedra. O portal deste mundo para o outro. O cristal azul Meg exclamou. Vivian dera a pedra a Rorke quando ele partira de Londres, 277 para sua proteo. Sabia dos perigos da Treva e mesmo assim lhe dera o amuleto. E era ela quem precisava de proteo agora. O cristal possui a chama da Luz Meg explicou. Assim como protege pode tambm gui-lo pela escurido gelada da pedra. Mas avisou apenas se voc acreditar. O que h do outro lado? A verdade. Merlin estar l? Meg fez que sim. Mas pode se recusar a receb-lo. Iria se recusar sabendo que quero apenas salvar sua filha? A raiva o perpassou. Ele era um guerreiro, que vira de tudo no contexto das batalhas que lutara e vencera. Nenhuma perda era aceitvel. Principalmente aquela. No suficiente querer Meg avisou. Precisa provar que voc merece o que procura. Cravou os olhos opacos na pedra. O tempo escasseia. Precisa ir agora. Conforme ela falava, a luz tornou-se mais brilhante na clareira. Assim que o sol surgisse nas copas das rvores e iluminasse o local, o portal se fecharia mais uma vez. Com a mo na espada que pendia a seu lado, Rorke avanou para a imagem imprecisa do obelisco de pedra. Tarek postou-se imediatamente ao lado dele. Pense apenas na Jehara, pois um amor assim raro disse-lhe, relembrando da bela criatura que o avisara do ataque e salvara a vida de todos. Se encontrasse o amor como o amigo encontrara, iria se agarrar a ele at seu ltimo suspiro. Obrigado, meu amigo. Esperarei por voc do lado de c. Precisa crer, guerreiro. 278 As ltimas palavras de Meg o avisaram quando Rorke fechou a mo em torno do cristal azul, segurando-o como se segurasse Vivian. Avanou para a pedra. Fechou os olhos e pensou apenas nela ao dar o prximo passo. Foi como ser lanado para dentro de um profundo buraco escuro. Ele se sentiu tombar e rolar, jogado contra superfcies duras que imaginava serem da pedra e, depois, dilacerado e rasgado pela rocha fria. Ento sentiu a friagem penetr-lo, invadindo seus pensamentos e rompendo sua concentrao. Ele no tinha idia se ainda tinha ou no a espada ou mesmo se continuava vivo. Sua nica percepo era o cristal apertado em sua mo e os pensamentos em Vivian.

medida que continuava a cair no poo escuro, tomou conscincia de um ponto de luz penetrar vagamente sua percepo. Parecia que caa naquela direo, pois se tornava rapidamente maior, como uma abertura no fim de um tnel. Ento, numa sbita exploso de dor e luz, como se tudo estourasse a seu redor, Rorke se viu liberto da escurido e deitado na relva de uma clareira. Aturdido e abalado, estupefato pela experincia, seus sentidos lentamente se aclararam conforme ele se recordava de ter avanado para o portal de pedra. Contudo, no havia sinais exteriores da terrvel jornada que acabara de realizar. No havia sangue nem tinha as roupas rasgadas. A espada ainda estava em uma das mos, a outra fechada em torno do cristal azul como se ele tivesse dado apenas um passo de um ambiente para outro. Levantou-se devagar e ficou acocorado. A clareira era a mesma, s que agora livre do frio e da neve. Parecia primavera, com uma ligeira bruma a se erguer da terra enquanto o sol se 279 punha. Pouco alm, a uns passos de distncia, ele mal conseguia distinguir a forma do obelisco de pedra. Levante-se e lute, guerreiro! Rorke saltou de imediato nos ps, as mos agarradas ao cabo da espada, ao se virar para enfrentar aquele novo desafio. O homem com que se defrontou era alto e de ombros largos, com uma fora impressionante nos msculos duros dos braos conforme empunhava a espada frente. No havia engano; era um guerreiro. Estava em sua postura, na maneira como segurava a arma e na expresso feroz em suas feies. No era jovem, nem velho, mas no apogeu dos anos e com uma argcia que podia ser vista no olhar nivelado ao de Rorke. Mas foi seu traje de guerra que fez Rorke parar. Aquele homem no era o pai de Vivian. Ele no usava cota de malha, mas uma espessa couraa de ouro no peito, reforada por retngulos de metal polido. Ele a usava sobre um saiote que terminava logo acima dos joelhos, em vez de calas, e o traje era ricamente debruado com uma trana dourada. Botas recobertas de placas de armadura, entalhadas em ouro, protegiam as pernas musculosas. Um manto pendia de seus ombros, preso no lugar por medalhes gmeos de ouro, na couraa de peito. Sobre a cabea, usava um elmo de ao de forma arredondada, com um magnfico penacho de ema tingido de um brilhante escarlate para combinar com a cor de sangue de seu manto. Em contraste, a espada de batalha que carregava era livre de ornamentos embora parecesse ser de resistncia extraordinria e de um corte extremo. Sua vestimenta era mais elegante do que a de qualquer soldado 280 comum e seu porte mostrava isso tambm. Aquele homem no era um guerreiro comum, mas um lder. Lute ou morra! o guerreiro o desafiou, avanando rumo a Rorke em posio de ataque. Rorke confrontou o golpe e desviou-o para o lado e depois girou ao redor para se defrontar com uma nova investida.

No procuro um confronto, estranho. Vim procurar uma pessoa chamada Merlin. Sua resposta foi outro choque de ao contra ao. O guerreiro era forte, um oponente formidvel em qualquer mundo. Custou toda a fora e sagacidade de Rorke para defletir cada investida e bloquear cada golpe, e depois se afastar e assumir uma nova postura. E, durante o tempo todo, estava ciente dos minutos que se escoavam. Um tempo valioso que poderia significar a diferena entre a vida e a morte para Vivian. Queria acabar com aquilo. Onde estava Merlin, se que realmente existia? No tenho tempo a perder! esbravejou, furioso. No tem tempo para mais nada, guerreiro seu adversrio o provocou. Outro golpe retiniu na clareira. A raiva dominou Rorke. Estudou o oponente e voltou os pensamentos para o resultado. Notou cada falha menor de movimento, uma hesitao momentnea, a fragilidade de um flanco desprotegido. Lentamente, comeou a tomar a ofensiva, investindo com golpes incessantes, aproveitando cada vantagem aprendida em incontveis outras batalhas. S o resultado o interessava. Um resultado do qual tinha certeza, pois no aceitaria nenhum outro. Mostrou-se incansvel, at sentir que o adversrio vacilava sob a barragem de golpes e percebeu que a vitria estava a seu 281 alcance. Mesmo assim, encheu-o com uma chuva de investidas, impulsionado por uma luxria sangrenta de ver tudo terminado. Voc deve se mostrar digno e merecedor. As palavras da velha Meg sussurraram pela clareira no calor da batalha. No basta querer. Voc deve acreditar. Um golpe aturdiu-o quando o apanhou com a concentrao rompida, e ele investiu com mais fria. Como deveria ser posto prova? Por um teste? Que teste poderia um feiticeiro pedir de um mortal? A cada golpe que recebia Rorke respondia instintivamente com dois. Qual poderia ser o verdadeiro teste de um guerreiro? Sentiu o adversrio fraquejar e, quando hesitou, Rorke desferiu outro golpe. E mais outro. At que levara o inimigo a cair de joelhos. Mais um arrancou a espada das mos do adversrio. Ento se postou sobre ele com a lmina pronta para desferir o golpe mortal. Haveria morte no mundo imortal? Ele hesitou. Alguma coisa era real? Aquele guerreiro orgulhoso e valente seria de verdade? Um teste de valor. Um guerreiro era to valoroso quanto sua espada. No mundo mortal. Voc deve acreditar. Eu no o matarei! Com um grito feroz de guerra, Rorke jogou sua espada de batalha para longe. Naquele instante, viu o lampejo de satisfao nos olhos do outro guerreiro. Se tivesse causado a prpria morte pela escolha, Rorke pensou com uma pontada de pesar, no por si mesmo mas por Vivian, ento, que assim fosse. O 282

guerreiro se ps em p, destemido, ainda orgulhoso e sem se dar por vencido. Pegou um pequeno punhal da bainha no cinto. J vi o bastante uma voz exclamou. Um homem saiu da cobertura das rvores que rodeavam a clareira e lentamente caminhou na direo deles. Era mais velho que o guerreiro, as mechas prateadas a esfriar os cabelos nas tmporas. Era alto e to rgio como o guerreiro, porm com uma leve fragilidade no porte que poderia advir de algum antigo ferimento ou das enfermidades da idade. Era um belo homem, com feies enxutas e um ar pensativo. Uma barba branca cortada rente cobria-lhe a face. Quando chegou mais perto, seu olhar ergueu-se e encontrou o de Rorke. Os olhos que o fitavam de volta, embora marcados pela passagem dos anos e muita tristeza na vida, eram to azuis como o corao de uma chama. Eram os mesmos olhos de Vivian. Aquele era seu pai. O guerreiro o saudou, no com a obedincia de um servo a seu mestre, mas de amigo para amigo, o que aludia a um vnculo profundo e inquebrantvel. Ele lutou bem o guerreiro comentou com um leve divertimento. Pensei me ver derrotado at que ele jogou a espada de lado. Merlin no disse nada, mas continuou a observar Rorke com cuidado. Rorke sentiu a sagacidade da mente que jazia por trs daquele olhar contemplativo e um poder poderoso que ainda queimava dentro do feiticeiro. Vira tal fogo da Luz que vibrava dentro da filha do mago. Ele se unira a ela de um jeito que transcendia uma juno fsica. Tinham se tornado unos na partilha das almas. Ele tocara 283 o fogo dentro dela e reconhecia aquele mesmo poder que ainda reluzia dentro do feiticeiro, embora ele estivesse preso naquele lugar imortal. Por que lanou longe sua espada, guerreiro? Merlin perguntou, os olhos se estreitando, no com curiosidade, mas num exame minucioso. sua fora. Com ela voc mata, domina seus inimigos e conquista reinos. Poderia facilmente ser morto por tal tolice. Rorke sentiu aquele escrutnio e percebeu que aquele era o teste do qual a velha Meg falara. Merlin no procurava respostas, procurava sabedoria. Porque Rorke retrucou precisamente o que o senhor esperava de mim. A expresso de Merlin abrandou-se assim como a tenso que se irradiava dele. Concordou como se algo o agradasse. Ela disse que voc tinha o corao sincero. Eu precisava saber se possua uma grande sabedoria. Pois somente com sabedoria voc pode ter alguma esperana de conseguir o que procura. Olhou para o guerreiro postado ao lado de Rorke. Ainda pode haver esperana. Um olhar passou entre os dois e depois o guerreiro deu um passo para trs. Inclinou a cabea ligeiramente. Novamente, no era obedincia, mas uma saudao ao feiticeiro. Esperamos quinhentos anos pelo guerreiro que pudesse levar a espada de volta para o mundo mortal. Abaixou-se e pegou a espada, colocando-a na bainha. Ento, antes que Rorke pudesse responder ou perguntar qual o significado daquela frase estranha, ele desapareceu como se nunca tivesse existido.

284 Truque ou sortilgio? Rorke se perguntou com uma raiva repentina, ao se voltar para Merlin, a quem esperava que se dilusse no ar como o guerreiro. No vim aqui para isso. Enfrentei seu teste. Agora, quero respostas. Como posso lutar contra a Treva? A nica resposta de Merlin foi um sorriso contemplativo, ao dizer: Caminhe comigo. Voltou-se, sem esperar por Rorke, e comeou a subir a trilha para as colinas. Ele no passara para o outro mundo para dar passeios matinais pelas colinas. Viera at ali em busca de respostas. Rorke hesitou, zangado e frustrado por aquilo que no conseguia entender e pessoas que no se faziam compreender. Enquanto isso, o tempo corria e Vivian estava em perigo. V com ele uma voz gentil pediu. Ele se virou e viu uma mulher parada na beira da clareira. Era linda, com doces olhos verdes. Usava um vestido azul-plido, e os cabelos vermelhos e reluzente caam em cascata sobre seus ombros. Rorke no precisava saber seu nome para adivinhar quem era. A semelhana estava l, nos ngulos perfeitos da face, suavizados agora pela idade, mas no obstante belos. Na lenda, ela era chamada de a Dama do Lago. Por favor ela implorou. Ele esperou muito tempo por voc e sua alma est pesada. Porm, ele no ir pedir. Voc precisa ir de livre vontade por causa do que sente no corao. Rorke olhou para a trilha. Merlin continuava a subir lentamente e com firmeza. No havia nada mais a fazer a no ser segui-lo. 285 Eu a encontrarei, minha cara senhora. Precisa, pois voc nossa nica esperana. Rorke virou-se e seguiu pela trilha at as colinas. Era uma subida fcil e no muito longa, mas enquanto isso, ele se preocupava com a passagem do tempo. No era o mesmo ali, sabia disso, pois Vivian falara de ter passado um dia e uma noite com Merlin quando parecera que se ausentara por menos de uma hora. Contudo, quanto tempo tinha se passado nas catacumbas da fortaleza? Estaria ela ainda viva? Sim! A resposta brotou de seu corao, pois ele no poderia acreditar que fosse diferente. Seguiu Merlin at um nicho que fora cortado no topo da colina. Dentro do nicho havia uma cmara feita de mrmore branco. Parecia um tipo de observatrio, com uma parte do teto aberta para o cu. Uma parede inteira abria-se para o pequeno vale, abaixo. Dava a sensao de ser um lugar acima do mundo, como se de certa forma integrasse tanto o mundo mortal como o imortal. No seja impaciente disse Merlin, sentindo os pensamentos do visitante. Por enquanto, ela est viva. Existe algo que devo mostrar a voc.

Dirigiu-se ao fundo da cmara e tocou a parede abaixo, num canto. Ela se abriu, as pedras se separando e se movendo sobre si mesmas para revelar uma cmara interna. Merlin fez um sinal para que Rorke o seguisse. No centro da cmara interna havia uma pequena lagoa. Embora o local estivesse escuro, a no ser pela luz que passava pela entrada, a lagoa luzia com uma luz iridescente como se 286 brotasse de dentro dela. De novo Merlin fez um sinal para que ele se postasse ao lado da gua. Diga-me o que v. Que jogo esse? No jogo. Um teste ento? Sua pacincia se esgotava. Merlin concordou. Um teste dos antigos. Apenas um guerreiro que seja sincero de corao pode ficar beira d'gua e ver sob a superfcie o tesouro que h l dentro. No vim procurar tesouros, velho. Veio procurar os meios para salvar minha filha. No um tesouro pelo qual vale a pena morrer? Sim, realmente . Ento, olhe para a gua e diga-me o que v, pois apenas um guerreiro sincero de corao ver o tesouro. Rorke fitou a lagoa. A gua tremulava levemente, era de um branco leitoso e impossvel de se enxergar alm da superfcie. Ento, como se algum a tocasse com a mo e afastasse a nebulosidade, a gua clareou. E, no fundo das profundezas bru-xuleantes, viu uma espada magnfica. Conhecendo-lhe os pensamentos, Merlin disse: Voc viu a espada. um guerreiro de corao verdadeiro e de sabedoria. Um guerreiro assim deve ter uma espada sua altura. Pegue a espada da gua, guerreiro. Voc tem o poder. Quando Rorke encarou Merlin, incerto, o feiticeiro explicou: Voc sempre o teve, pois est na pedra azul. A jia do cabo da espada Excalibur. Ao som daquele nome, falado e proclamado em incontveis lendas, as guas da lagoa comearam a borbulhar e se agitar. 287 Os dedos de Rorke se fecharam na pedra que Vivian colocara em seu pescoo. Sentiu de imediato o calor da pedra, o fogo em suas profundezas azuis que queimavam com o poder da Luz. Ento, olhou para a lagoa. A espada lentamente comeou a se erguer da gua. Era uma arma magnfica, uma espada lendria, a espada de Arthur: Excalibur. Foi ento que Rorke descobriu quem era o guerreiro que o desafiara, quando sara do portal. Sim Merlin confirmou, ao lhe sentir os pensamentos. Arthur. A espada alou-se acima da gua revolta, voltou-se lentamente e depois se deslocou na direo de Rorke. Ao se aproximar, pairou, suspensa no ar como se segura por algum fio invisvel. Pegue-a - Merlin exclamou. Pois apenas com a espada da Luz voc pode libertar Vivian.

Rorke estendeu a mo e a espada moveu-se por conta prpria, o cabo a deslizar para dentro de sua palma como se fosse precisamente entalhado para ele. Merlin aproximou-se lentamente. A pedra. Rorke aquiesceu, embora relutante em se separar da ltima ligao com Vivian. O feiticeiro tirou-lhe a pedra azul do pescoo e depois a encaixou no cabo da espada. Tal como a espada, a pedra ajustou-se perfeitamente, como se fosse aquele o seu lugar. Dei a pedra da espada para minha primeira filha, para proteg-la quando a mandei para longe deste lugar. Sempre esperei que pudesse ser devolvida um dia, quando um guerreiro 288 precisasse dela. Fechou as mos sobre a de Rorke, apertada no cabo da espada. Por quinhentos anos a espada foi julgada perdida. A me de Vivian a trouxe para mim, e eu a mantenho escondida desde ento. A espada tem o poder da Luz, o poder de ver e saber, mas o verdadeiro poder jaz no homem que a empunha. Apenas com grande sabedoria e um corao sincero, que se pode realmente fazer uso dela. Mas Arthur era um grande guerreiro Rorke protestou, precisando de algo mais para lhe dizer como isso deveria ser feito se ele tivesse alguma chance de derrotar a Treva. O corao de Arthur estava cheio da amargura por causa da traio. A amargura tornou-se uma arma que se voltou contra ele. Voc deve fechar os olhos e enxergar com o corao, guerreiro. Ento, ser vitorioso. Voltaram juntos para a clareira no pomar. A Dama do Lago os esperava. Lgrimas inundaram-lhe os olhos quando viu a espada nas mos de Rorke. Mas no disse nada. No era necessrio. Tudo que ela sentia era evidente no olhar, cheio de amor pela filha. Precisa voltar agora Merlin disse a ele. O tempo passa e a Treva se torna ainda mais ousada na busca para destruir Vivian. Era como se o tempo na clareira no tivesse passado. Contudo, na lembrana de Rorke, parecia que perdera horas preciosas. Avanou para a pedra, que reluzia debilmente sob a luz da manh. Pela primeira vez, as feies de Merlin fraquejaram. E ele pousou as mos nos ombros de Rorke. No a deixe perecer. Voc a nica esperana de Vivian. 289 Rorke relanceou os olhos mais uma vez para a dama que os observava e ento se voltou e passou pelo portal de pedra. Desta vez no houve o dilacerante tormento de dor, nem o calvrio de uma queda por uma longa e sombria passagem. E ele percebeu que, tambm, aquilo fora um teste. No sentiu raiva ou ressentimento por isso. Tinha apenas um pensamento ao pisar na clareira coberta de neve com a lendria espada Excalibur presa nas mos. Vivian. 290

Captulo XI

- Tive medo que pudesse no voltar, meu amigo Tarek o saudou, com ar de preocupao. Encontrou o que procurava? Encontrei Merlin Rorke disse, com secura. Ento a lenda verdadeira? Rorke ergueu a espada diante de si e os olhos de Tarek luziram, to azuis como a pedra no cabo da arma. Mas foi a velha Meg que murmurou o nome lendrio com uma mistura de devoo e incredulidade, como se a tivesse nas mos. Excalibur! Ele lhe deu a espada de Arthur disse, admirada. Rezei para que seu corao pudesse ser verdadeiro, milorde. Cus! Poladouras exclamou, com reverncia. Por Deus, eu sempre acreditei, pois os poderes de Vivian eram inegveis. E a lenda vive no corao de todo ingls. Mas ver a espada e saber que real, que Arthur era real... isso restaura a f de um homem de que existe mais neste mundo do que podemos ver. D esperana. 291 Ele no a cedeu facilmente Rorke admitiu. Merlin to sagaz como diz a lenda. Tive de conquistar a espada. Uma disputa? Tarek exclamou com voz de espanto e seu olhar percorreu o amigo em busca de sinais de ferimento. Sim Rorke retrucou, sem se vangloriar. Fui forado a lutar com um rei pelo direito espada. Arthur vive naquele mundo entre os mundos. Rezo para que eu seja merecedor da confiana de todos. Seu olhar era to sombrio como o cu plmbeo. O portal desvaneceu-se com a alvorada que se abriu, tmida, entre as nuvens, como um prenncio de uma grande escurido que se assomava. Quanto tempo se passou? ele perguntou com uma nova urgncia, ao colocar a espada na bainha e deixar a clareira. No mais que alguns instantes, meu amigo Tarek assegurou-lhe, ao voltarem para os cavalos a fim de seguirem para a fortaleza. Os portes estavam novamente controlados pelos homens de Rorke. A armaria tambm, com os aliados do conde aprisionados dentro, at o retorno de Guilherme. No havia tempo a perder nem ele poderia esperar pelo retorno de Guilherme. Rorke saltou do cavalo e rumou para o canto do ptio onde as pedras antigas indicavam a entrada das catacumbas que um dia tinham abrigado um exrcito romano. Talvez at mesmo Arthur e seus homens tivessem vivido dentro daquelas paredes antigas quinhentos anos atrs, antes de Tintagel, antes que a Treva trasse um jovem rei, antes da Batalha de Camlann, onde Arthur fora mortalmente ferido e depois levado para um lugar chamado Avalon, e a mtica espada com o poder da Luz lanada dentro de um lago. 292 Tarek apressou-se a segui-lo, mas Rorke o impediu com a mo em seu ombro. Esta batalha devo lutar sozinho. Tenho lutado a seu lado desde Antioquia protestou o persa. Devolhe a vida. Por tudo que sagrado perante seu Deus e o meu, eu tenho o direito.

Sim, meu amigo, voc tem o direito. Por isso eu lhe peo que fique de lado desta vez. Viu a recusa nos olhos azuis de Tarek e procurou dissuadi-lo. O que eu procuro no desta terra, meu amigo. Posso falhar. No temo a morte, mas no gostaria de ser a causa da sua, contra as foras da Treva. Se eu falhar e morrer, Stephen precisar de voc. No pedia por Guilherme, pois o futuro do duque da Normandia j estava escrito, mas pelo jovem que era como um irmo, e cujo destino ainda estava em aberto. No posso proibi-lo de ir. Mas peo como amigo a quem me julgo ligado pelo sangue partilhado nos campos de batalha. Acredita que essa espada o proteger? Tarek perguntou. Creio que a Jehara me proteger, pois ela minha vida. Tarek concordou, por fim. Por isso ficar me devendo um grande favor, que pretendo pedir para que retribua, e que voc no poder me negar. De acordo. Poladouras adiantou-se e pousou a mo no ombro de Rorke. Leve isto disse, e deu a Rorke o crucifixo que normalmente pendia de sua cintura. Tenho grande f nele. Tem um poder s seu. A voz do monge vacilou e seus olhos reluziram de lgrimas. Traga Vivian de volta e farei a unio de vocs dois neste mundo ou em qualquer um de sua escolha. 293 Meg foi a ltima a se aproximar, depois que todos tinham se despedido. Ele a fitou, os olhos sem vida cheio daquela sabedoria de uma vida dedicada aos mestres da Luz. No h nenhuma magia que eu possa lhe dar, guerreiro disse. S posso lhe dar conselhos e rezar para que as foras da Luz o protejam. Ento, entoou a profecia da viso de Vivian naquele dia em Amesbury: Cuidado com a f que no tem corao, milorde. E a espada que no tem alma. Por fim, o relembrou: A Treva pode assumir vrias formas. Tentar engan-lo. No confie naquilo que ver ou ouvir. Como Merlin o testou, assim far a Treva, pois tudo est em jogo. Aproximou-se e estendeu a mo frgil, pousando-a no corao de Rorke. Seja honesto de corao, guerreiro. Creia no poder da Luz. Ento, recuou. Eu a trarei de volta, senhora. Deus queira que possa. Rorke seguiu para a entrada das catacumbas. Com apenas uma coisa em mente, tirou Excalibur da bainha de couro. Oua-me, doce filha do fogo. Capte os meus pensamentos, saiba o que existe em meu corao e descubra o meu amor por voc. No ouviu nenhuma resposta, nem esperava por uma. Era Vivian que possua o poder de conhecer os pensamentos dos outros. Mandou os seus para ela e rezou para que ainda estivesse viva para ouvi-los. Ento, segurando a espada em uma das mos e uma tocha na outra, comeou a descer os degraus das antigas runas. Queria apressar os passos, mas as palavras de Meg e sua Prpria cautela o refrearam. Poderia pr tudo a perder ao agir com pressa ou imprudncia. 294 Pacincia e cautela, pensou, seguindo com cuidado pelos degraus desgastados pelo tempo.

O caminho estava iluminado por tochas colocadas nos suportes, ao mesmo tempo uma isca e um aviso de que havia algum a esperar por ele. Rorke seguia silenciosamente, o olhar frente de um halo de luz para o seguinte, alerta para as sombras traioeiras nos limites da viso e atento ao outro aviso de Meg: a Treva poderia tomar qualquer forma. Ento, acalmou os pensamentos, protegendo-os para no pensar em nada que pudesse tra-lo. Pois se Vivian poderia ter acesso a seus pensamentos, ento a Treva tambm os conheceria. Como Arthur fora trado, ele tambm poderia ser. No momento em que pisou na cmara, soube que Vivian estivera ali. Sentiu a essncia de sua presena, um resqucio de calor dentro das paredes de pedra. Rorke fechou os olhos e pde senti-lo ainda mais forte, uma lembrana daquele mesmo calor que os rodeara quando seus corpos tinham se unido e ele se sentira completo de uma forma que no conseguira nem entender nem explicar. Ali, nas sombras mudas da cmara, capaz de ver apenas dentro da poa de luz da tocha, seus outros sentidos se tornaram mais fortes e compensaram o que ele no conseguia enxergar. Ouviu o sutil fluir de gua conforme escorria das pedras, sentiu a umidade de sculos no ar que o envolvia e penetrava por sua pele em correntes invisveis de movimento. Abriu os olhos devagar mais uma vez e procurou perceber de que forma ela havia fugido dali. Descobriu no fundo da cmara, onde a parede desabara, que se abria para outro espao. Pedras e entulho bloqueavam qualquer passagem, mas ele viu que Vivian passara por aquele caminho, escapando atravs 295 da parede, deixando um rastro de uma dbil luz em vrias pedras. Ele saiu correndo da cmara, desceu pelo corredor e entrou num cmodo seguinte, e no outro, at que encontrou uma passagem de ligao. L dentro descobriu o que estava procurando, as pedras desabadas na parede do fundo da primeira cela e mais pontos de luz nas paredes. Ela passara por aquele caminho. Era um labirinto, uma confuso de tocas que um dia haviam sido um posto militar que abrigara o antigo exrcito de Roma. Os sons de gua e o ar estagnado enchiam as celas como vozes sussurradas, conforme ele corria de uma passagem para a outra com a sensao de que estava sendo atrado para o fundo dos subterrneos da fortaleza, guiado por um lampejo de luz bruxuleante, de uma pedra aqui para outra ali. At que dobrou uma esquina e descobriu outra parede. Ele recuou, procurando outros sinais de que Vivian passara por aquele caminho. Ela tambm fora atrada mais para dentro das catacumbas com uma finalidade que se tornara de repente clara para Rorke. Ali havia apenas a luz da tocha que ele carregava. A Luz era a fonte da fora e do poder de Vivian. O fluido vital que a renovava e reabastecia de energias. Sem ela... Vivian poderia morrer. Se a Luz era vida, ento a Treva, privada de toda luz, seria como a morte para ela. Rorke continuou a procurar por um sinal de que ela passara por algum outro caminho, mas nada encontrou. Com uma frustrao crescente percebeu-se a retornar para a parede de pedra que bloqueava a passagem depois da curva. 296

Os traos iridescentes luziam na lateral e depois sumiam de repente. Talvez ela tivesse passado atravs da parede do fundo como fizera na primeira cela. Com a espada na mo, Rorke procurou, primeiro numa parede, depois na seguinte. A luz da tocha incidiu na pedra azul do cabo de Excalibur e refletiu-se em milhares de pontos pelas paredes, a no ser na parede que bloqueava a passagem. Rorke passou o cabo da espada diante da parede vrias vezes, inclinando-o para que captasse a luz da tocha. No havia reflexo de luz. Com um pensamento sbito, ele enfiou a mo pela parede. Para seu espanto, a mo passou como se as pedras no existissem. Vivian possua o poder de atravessar as pedras. Fora assim que fugira da fortaleza naquela manh em que escapara para a floresta. Ele porm no possua tais poderes. Mesmo assim, sua mo achara um espao alm. Incerto daquilo que poderia encontrar do outro lado ou mesmo se poderia chegar l, Rorke respirou fundo e caminhou para a parede. Diferentemente de sua jornada atravs do portal, no experimentou qualquer sensao. Era como se tivesse simplesmente dado um passo a mais pela passagem. Era uma iluso! A Treva tentar engan-lo. As palavras da velha Meg voltaram-lhe mente. Na parede ele viu traos dbeis de luz, um sinal que Vivian passara por ali. A iluso da parede tinha o intuito de engan-lo para que voltasse atrs. A Treva sabia que ele a seguia. Empunhando Excalibur adiante de si, Rorke continuou a descer a passagem, sem ouvir qualquer rudo, a no ser das correntes de ar e da gua. Voc nunca a encontrar, guerreiro as paredes pareciam 297 murmurar conforme ele passava. Ela est alm de suas mseras emoes mortais. Vivian ser encerrada numa tumba na escurido, seus poderes banidos para sempre. As palavras pareciam escorrer das paredes, assombrando-o, tentando minar sua confiana. Fechou a mente e lutou para ocultar as emoes ao avanar para dentro das catacumbas. Ento ouviu outras vozes muito perto, misturadas ao som de uma risada feminina, que ele reconheceu. O som acariciava as paredes da passagem, atraindo-o e o fazendo recordar da paixo que tinham compartilhado. Fez a volta numa passagem e estacou de repente. Ento a viu, to bela como nunca vira. Ela estava num leito, a cabea jogada para trs, o corpo nu sob o de um homem, enquanto se uniam com uma violncia lasciva to urgente que aquilo o transpassou como uma faca. Uma onda de cime e dio o invadiu. Suas mos se fecharam no cabo da espada, ao ergu-la sobre a cabea para atacar. Ento o homem virou a cabea na direo de Rorke e a face que ele viu era a sua. E, com uma repentina percepo, ele se deu conta de que se tivesse baixado a espada teria causado a prpria morte. Vivian tambm virara a cabea para encar-lo. Mas, a despeito da perfeio nua de seu corpo, os olhos que o fitavam no eram cheios do brilhante fogo azul, mas sombrios e negros como a morte. Ele soltou uma praga e baixou Excalibur abruptamente ao perceber a armadilha da mortal iluso. A luz de uma tocha na parede cintilou na pedra

do cabo e a iluso desapareceu numa exploso de retinir nos ouvidos que s poderia ser uma exploso de raiva. 298 As sombras escuras rastejaram pelas paredes e se dispersaram para os cantos distantes, procurando fugir da cela conforme a luz da pedra no cabo da espada brincava pelas paredes como se as caasse. A Luz da espada! Rorke murmurou, com uma nova percepo, ao se dar conta de que a Treva fugira diante da Luz de Excalibur. Voc no invencvel. Saiu da cela com uma nova confiana. Havia um meio de enfrentar a Treva. Porm, para encontrar Vivian antes que fosse tarde demais, ele precisava ser to esperto como a Treva. Continuou a procurar incansavelmente at que a chama da tocha comeou a falhar e morreu. Mesmo assim, ele continuou andando, seguindo os vestgios nas paredes, sabendo que a Treva no poderia engan-lo com traos de luz. S Vivian poderia deix-los. Rorke, estou aqui! O som daquela voz o fez parar. Rorke voltou-se e a viu numa passagem apenas uns poucos passos de distncia. Cauteloso a princpio, olhou para a parede e viu os rastros de luz. Acabou disse ela, enquanto caminhava lentamente em sua direo. Ele no foi preo para mim. Onde est o bispo? Rorke perguntou, ctico, duvidando que tudo tivesse terminado to facilmente depois dos avisos de Merlin e de Meg, e, mesmo assim, com um enorme e quase avassalador alvio ao ver que Vivian estava a salvo. Aqui perto ela respondeu, ao estender a mo para ele. Percebeu que no podia competir comigo. Acabou. A Treva se foi. Aconchegou-se aos braos dele, o corpo macio e cheio de desejos. Estou com medo murmurou, compri-mindo-se e roando os seios no peito de Rorke. 299 O simples gesto o fez franzir a testa. Nunca soubera que Vivian tivesse medo de alguma coisa. E, no entanto, sentia aquele corpo contra o seu, os prprios temores a se mesclarem a um desejo crescente. Deixou os dedos escorregarem pelos cabelos dela, enquanto ela lhe acariciava o brao da espada. Ento ergueu a face, os lbios entreabertos espera de um beijo. Sua mo fechou-se sobre a cabeleira que lhe pendia pelas costas, e ele inclinou-lhe a cabea para trs, para tomar-lhe a boca. Ento ela o segurou pelo punho, os dedos a se fecharem em torno do cabo da espada. Est acabado ela murmurou outra vez, a boca to perto da dele que ele podia sentir a excitao sensual. Mas... onde estava aquele doce fogo da inocncia?, imaginou, desconfiado. Voc no precisa mais da espada. Os dedos da jovem tentaram soltar os dele do cabo de Excalibur. Assim que aqueles lbios tocaram os seus, Rorke torceu brutalmente os cabelos que tinha entre os dedos, aprisionando a jovem, ao mesmo tempo em que sua outra mo se fechava sobre o cabo de Excalibur e afastava a espada para longe. Os olhos que o encararam ento eram negros e sombrios.

Quer a espada? ele perguntou, com um rosnado feroz, empurrando a criatura para longe. Ela caiu no cho, pareceu estremecer e depois desapareceu como as outras iluses tinham desaparecido. Voc no pode t-la gritou para a Treva. Pois eu no me deixarei trair por suas iluses. Eu encontrarei Vivian, no importa que forma voc assuma. Eu a encontrarei! Mais uma vez as trevas correram pelas paredes da passagem, como figuras sombrias, fantasmagricas, a fugir diante da luz. 300 Desta vez, Rorke as perseguiu, sentindo que o atraam para um confronto final. A passagem terminou, abrindo-se para o que poderia ter sido algum tipo de arena. Ali, havia vrias tochas colocadas nos suportes ao longo das paredes de pedra, revelando as aberturas sombrias de outros corredores, que confluam para l como os eixos de uma roda. A arena era grande, com degraus de pedra se abrindo em leque do centro, entre aquelas aberturas de passagem, como as ondulaes concntricas num lago, para os espectadores sentarem e assistirem s lutas e festas. Ele sabia que fora atrado deliberadamente para aquele lugar. Quando a Treva descobrira que no o enganaria facilmente, o trouxera ali. Vamos comear Rorke disse a si mesmo. Preferia o confronto aberto para o qual fora treinado a vida inteira. Seus dedos se fecharam no cabo da espada enquanto seu olhar esquadrinhava cada entrada. Ento que comece e termine, guerreiro veio a voz em resposta. E, conforme Rorke fez meia-volta na direo do som, seu olhar caiu sobre o adversrio. Era um oponente formidvel, to alto quanto Rorke e vestido num traje do mais fino trabalho de cota de malha. Sua tnica era negra, assim como as calas. Mesmo a armadura era preta, como tambm eram a espada que empunhava, as mos enluvadas fechadas sobre o cabo, e o elmo com visor que lhe escondia as feies. Investiu num primeiro golpe, dirigido cabea de Rorke. Rorke desviou e saltou fora do alcance do segundo, que 301 sabia que se seguiria, investindo contra um brao protegido por cota de malha. Esquiva, investida, estocada. Os golpes choviam conforme ambos atacavam, para depois rapidamente se reposicionarem e em seguida investirem novamente. O som de ao em ao retinia pela arena. Rorke devolveu golpe aps golpe, o ao de Excalibur to slido em suas mos como a firmeza de propsitos que o impulsionava, at que suas investidas comearam a fazer seu dano. Um contra-ataque veio segundos mais lento, a postura do oponente no mais ajustada para aparar o prximo ataque, at que o adversrio comeou a ceder terreno, lutando na defensiva. Mesmo assim, Rorke o fez recuar ainda mais. Avanou at ultrapassar o ponto da exausto, superar os msculos que travavam e queimavam de fadiga, e desferiu um ataque aps o outro, o senso de finalidade a impulsion-lo dando-lhe foras para mais um golpe at ter certeza de no encontrar mais resistncia.

Em breve, no haveria mais investidas em resposta. Seu oponente podia apenas sustentar a fora para bloquear Excalibur. Ento, mesmo esses fracos esforos comearam a falhar, e o brao de espada mal conseguia se erguer enquanto Excalibur cintilava cada vez mais perto do elmo do guerreiro a cada ataque. A espada do adversrio despencou dos dedos entorpecidos. O guerreiro negro caiu de costas contra o muro que cercava a arena, sem a arma, vulnervel, o visor do elmo cado para trs. Rorke ergueu Excalibur para o golpe fatal. Mate! O pensamento despontou como um espectro sombrio, cegando-o para tudo a no ser a nsia de destruir. 302 Naquele momento, contudo, Rorke olhou para o oponente. Queria ver a morte na face do guerreiro. Queria senti-la cair sobre ele e perceber o instante exato em que sua vida findasse. Mas o olhar que o fitou de volta no era negro e sombrio como o da Treva que vira antes. Era de um azul brilhante, da cor do corao da chama. No o negrume da Treva, mas o olhar iluminado de uma filha da Luz. Ele podia sentir a Treva em volta de si, invadindo seus pensamentos, enroscando-se em seu corao, murmurando em seu ombro, fechando-se sobre suas mos como se estivesse postada atrs, impelindo-o a desferir o golpe. Podia sentir o Mal, to real como carne e osso vivente. Nunca! ele gritou, com um feroz grito de batalha. Livrou-se daquele envolvimento maligno, virou ao redor e embora no pudesse ver claramente sua forma, percebeu que ela estava ali. Com toda a fora, Rorke desferiu um golpe descendente atravs das sombras mutantes que pairavam onde ele estivera apenas instantes atrs. Um grito de agonia encheu o ar. Rorke sentiu a lmina escorregar por vestimentas grossas, e depois deslizar para dentro da maciez da carne, chocar-se com um baque cego no osso e finalmente pender com o peso que puxava a ponta para baixo. Apoiando-se com fora sobre a espada, ele esforou-se por ficar em p. Ao fitar o corpo que jazia a sua frente, o sangue a escorrer pelos trajes elegantes do bispo, Rorke endireitou-se e puxou a arma para trs. O bispo gemeu, mas no se levantou. Rorke cambaleou de exausto e se voltou. A Treva invasiva desaparecera. Desaparecera tambm a iluso do guerreiro com quem Rorke se confrontara. Em seu lugar, 303 Vivian estava amontoada no cho, contra a parede. Seus longos cabelos caam sobre os ombros e a face quando ela lentamente se ergueu, apoiada nas mos. Encarou-o, a luz de uma tocha a incidir nas feies plidas, a rutilar nos cabelos vermelhos e a resplandecer como uma chama azulada em seus olhos. Ele correu at ela e puxou-a para os braos fortes enquanto caa de joelhos. Rorke! ela exclamou, os braos a se fecharem em seu pescoo. Voc veio me buscar. Suas mos lhe empalmaram a face, e Rorke fitou as profundezas azuis daqueles olhos. Acariciou-lhe os cabelos e depois o rosto, como se quisesse confirmar que ela era de carne e osso, e no uma iluso.

Como no viria? ele perguntou, as lgrimas a derreterem o cinza glido de seus olhos. As sombras fugiram diante da luz radiante do bravo guerreiro e de sua dama do fogo, protegidos por uma espada lendria. Seus lbios se fecharam sobre os dela quando ele a beijou com ardor. Eu morreria por voc, Vivian de Amesbury. Waes hael! O brinde ecoou pelo grande salo da corte real de Guilherme. Era a ltima noite do ano, e logo um novo ano se iniciaria. Novos tempos. Pelo menos por aquela noite, a corte estava animada com risadas e celebraes, em meio msica de flautas, tambores e obos. Um fogo forte tremulava na lareira. Chamas das tochas ao 304 longo das paredes brilhavam com vigor. Centenas de velas estavam sobre as longas mesas preparadas para a festa. Acrobata se apresentavam no centro do salo, diante da plataforma e da mesa de Guilherme. Os cavaleiros do rei sentavam-se em torno dele, os clices erguidos em incontveis outros brindes por boa sade, um longo reinado e outro, mais sbrio, em cumprimento por sir Galan e todos que tinham sucumbido diante da traio do bispo no norte do pas. Rorke FitzWarren se sentava do lado direito de Guilherme com Vivian do outro lado, e Tarek depois dela. Os outros cavaleiros, uma dzia de leais seguidores de Guilherme, sentavam-se de ambos os lados da longa mesa. A rainha descansava em seus aposentos com o filho recm nascido. Em seu lugar, um lugar de honra e reconhecimento por ter arriscado a vida pela rainha, sentava-se Stephen de Valois. Ao ver pai e filho juntos, Vivian pensou que a semelhana era impressionante e desejou que pudesse se criar, depois de tudo que acontecera, um elo entre os dois homens. Poladouras tinha um lugar de destaque na posio anteriormente ocupada pelo irmo de Guilherme, o bispo, conde de Bayeaux. O bispo sobrevivera, embora fosse carregar o aleijo de um ombro ferido pelo resto da vida. Guilherme no ordenara sua morte, mas o banira da corte, em desgraa. To logo os ferimentos estavam suficientemente curados, ele tivera de retornar Normandia, onde deveria permanecer em recluso monstica pelo resto da vida, um destino pior que a morte para aqueles que sabiam de suas ambies. Os poderes da Treva, que usara as ambies do bispo para 305 se apossar do reino, tinham desaparecido por ora. Enquanto isso, existia um frgil equilbrio no universo. Mas a sensao de Vivian era de que ainda no tinha acabado. Com a espada Excalibur, Rorke enfrentara a Treva, mas no a destrura. E, nesse aspecto, jazia o temor de Vivian, pois Merlin a advertira de que seria preciso destruir o mal para que o reino ficasse a salvo. Porm, naquela noite, Guilherme sentia-se benevolente. Um novo ano assomava, distante apenas uns poucos minutos. Seu trono e sua rainha estavam em segurana. Ele dera ao filho recm-nascido um nome saxo para destacar o significado do lao entre a Inglaterra e seu rei normando. Os conflitos civis continuavam. Vivian sabia que muitos distrbios pairavam adiante, como indicara sua viso. Guilherme no governaria a Inglaterra

facilmente, mas, como Rorke certa vez dissera, seu legado j estava tecido na tapearia da Histria. Havia outros fios ainda no tecidos e, enquanto ela se sentava ao lado de Rorke, sabia que apenas o tempo mostraria o desenho ainda no desenrolado dos fios por tecer. Quanto queles de seu prprio futuro, no tinham se revelado ainda. Vinho, trazido da Normandia, flua em abundncia, e Guilherme chamou seu senescal e o escriba para documentarem suas palavras e fazer um registro oficial de seu pronunciamento. Prometera terra e ttulos a seus cavaleiros e nobres em troca de homens, armas e cavalos para seu exrcito. Agora era hora de cumprir sua promessa. A voz de Guilherme ressoou ao chamar seus cavaleiros, para lhes conceder vrios ttulos e domnios, de acordo com a posio e a importncia da lealdade que representavam. A uns 306 poucos favorecidos ele permitiu escolherem os domnios que desejavam, sempre cioso dos bares e vivas saxes que se sentavam corte. Um por um, esses poucos fizeram seus pedidos, atentos tambm em no ultrapassarem os limites da generosidade de Guilherme, a menos que quisessem ser publicamente censurados diante de seus companheiros. Vivian estava fascinada pela maneira que Guilherme assegurava tanto a lealdade de normandos como a de saxes, deixando claro que aceitara seu conselho sobre o assunto, ao mesmo tempo, profundamente triste pelas mudanas cataclsmicas que se antecipavam para toda a Inglaterra. A seu lado, Rorke ouvia em silenciosa contemplao. Quando ele a encontrara nas catacumbas e se defrontara com a Treva, tendo nas mos a espada Excalibur, Vivian soubera que dentro dele havia um corao verdadeiro. E se permitira acreditar que seu amor por ela era to grande como o dela por ele. Porm, depois do retorno de Guilherme, tinham tido pouco tempo para conversar. Assim que Londres ficara mais uma vez segura sob o controle de Guilherme, incontveis reunies tinham se realizado, e Rorke passara longas horas com o rei. Ela o vira poucas vezes e apenas quando ele voltava para o quarto, noite. Por algumas horas ento, era possvel encerrar do lado de fora as perturbaes e rivalidades, e fingir que o mundo existia apenas dentro daquelas quatro paredes. O amor que os unia assumira um significado mais profundo, com uma percepo aguda do quanto necessitavam um do outro. No entanto, no tinham falado do futuro. Agora, sentada ali, ouvia os cavaleiros falarem do futuro, inclusive Tarek ai Sharif. 307 Que recompensa gostaria de ter, Tarek ai Sharif, por sua lealdade ao rei Guilherme? a voz do senescal soou em meio aos risos de celebrao. Tarek sentava-se ponta da mesa. E Vivian surpreendeu-se mais uma vez pela beleza incomum daquele guerreiro moreno que tinha voltado do norte mudado, de alguma forma. Conversara com ela logo depois do desenlace da traio do bispo, sobre um encontro com uma jovem que o avisara do ataque dos traidores. Ela era como a bruma, os cabelos de um ouro plido e olhos em que um homem poderia se perder dentro. E ento, desaparecera, como se jamais

tivesse estado ali. Tarek fitara Vivian ento, com uma expresso pensativa. Ela me recordou algum, embora eu no saiba dizer quem. Talvez tenha sido um sonho Vivian sugerira, guardando para si suas intuies, pois j ouvira falar daquele lugar chamado Brecon. Sim, um sonho, mas de carne e osso. Juro que a encontrarei. Naquele momento, seus amigos cavaleiros mal se calaram quando ele apresentou o seu pedido, pois os desejos do persa eram bem conhecidos. Uma recompensa em ouro para continuar a procura pelo pai, e o desejo de estar em qualquer lugar do mundo, a no ser naquele lugar hostil e frio chamado Inglaterra. A regio norte no est segura disse Tarek, enquanto as lembranas de uma criatura etrea e loira lhe enchiam os pensamentos.Gostaria de um domnio l e homens de minha confiana para defend-lo em seu nome pediu a Guilherme. De repente, o silncio caiu em torno da mesa pelo salo 308 conforme se espalhava a notcia de seu pedido. Cavaleiros e soldados o encararam, incrdulos. E emendou, com um sorriso sbito calas forradas de pele. O salo explodiu em risadas, os comentrios a fervilharem. Concedido! Guilherme bateu o punho na mesa com satisfao. No sei o que o fez mudar de idia, Tarek ai Sharif, mas eu o sado como um leal guerreiro. Ter suas terras, com homens e armas e meu nome para carregar ao norte. Que domnio deseja? Fica perto de um lugar chamado Brecon, onde seus cavaleiros morreram. Sim exclamou Guilherme, num tom sombrio. Defenderam as terras com o sangue. Rezo para que voc no seja forado a dar o seu para mant-las. Ento, em vez de perguntar a Rorke qual era seu pedido, o olhar de Guilherme cravou-se em Vivian. Lady Vivian disse, animado , no tenho o hbito de conceder recompensas a damas, mas acho que estou em dbito para com a senhora, tanto por meu reino como pela vida de minha rainha. Certa vez, pedi-lhe para dizer que prmio queria por ter salvado minha vida ele a relembrou. Quero que diga qual agora, pois a vincularia a mim como vinculei os outros. Descobri que tenho grande necessidade de sua sabedoria. Vivian ficou espantada. Em torno da mesa, viu os olhares especulativos dos cavaleiros de Guilherme, alguns deles agora noivos de jovens saxs. Desde aquele dia em Amesbury, havia apenas uma coisa que Vivian queria: que os aldees no sofressem nenhum mal 309 por sua causa. Agora, ela pensou, a oportunidade estava mo, se Guilherme cumprisse com a palavra dada. E certamente cumpriria. Gostaria de ter a vila de Amesbury, a abadia e os campos e florestas das redondezas disse e, diante da surpresa que cruzou a expresso de Guilherme, apressou-se em explicar No grande coisa, milorde. Os aldees so pobres, a abadia est quase em runas. Eu no o privaria de grandes riquezas, mas, para mim, de grande valor, pois meu povo. Guilherme franziu a testa, a boca repuxada nos cantos ao fitar o copo de vinho. Ento seu olhar procurou o dela.

No posso conceder o que me pede, senhora disse, com pesar na voz. Deve escolher outro prmio. No quero nenhum outro, milorde ela insistiu. Pode voltar a Amesbury, claro Guilherme assegurou-lhe. A qualquer tempo que desejar. Mas acho que eu gostaria de ter minha sbia conselheira por perto, pois h muitas coisas que pode me ajudar a compreender. Escolha outro prmio enquanto me sinto generoso. Ela no se atreveu a recusar. Obrigada, milorde. Vivian no queria ouvir mais nada. Estava desapontada demais por ter o pedido recusado. Ouviu apenas vagamente quando o rei pediu a Rorke que dissesse qual seria a recompensa que desejava. Anjou, ela pensou com crescente tristeza, pois vira o que estava no corao e na alma de Rorke na viso que tinham compartilhado. J falamos sobre isso, milorde Rorke disse a Guilherme. 310 Ah, realmente, falamos concordou Guilherme. No mudou de idia, ento. No. Vivian levantou-se abruptamente da mesa, assustando Meg, que se sentara uma mesa atrs da de Guilherme. Mally estava com a velha ama e, ao lado, Justin, o escudeiro. Os dois estavam noivos, depois de terem a autorizao de sir Gavin. No est se sentindo bem? a velha perguntou, preocupada, ao estender a mo para Vivian. No nada ? ela apressou-se a assegurar, enquanto pousava a mo na cintura e sentia uma luz frgil de uma nova vida luzir em seu ventre. No estava doente, estava grvida. Do filho de Rorke. Tinha de arranjar uma desculpa, pois no queria que Meg soubesse disso agora, embora fosse impossvel esconder o fato dela. Est muito abafado aqui dentro. Preciso de ar fresco. Irei com voc Meg disse, levantando-se. No Vivian retrucou. Est muito frio para voc. Queria ficar sozinha. No poderia suportar ficar ali e ouvir Rorke pedir aquilo que guardava no corao. Com a desculpa de ver a rainha, Vivian saiu do salo. Assim que passou pelas portas principais, seguiu para as escadas que levavam s ameias mais altas, de onde vira Rorke e seus homens partirem para o norte, sem saber se ele voltaria ou no. Naquele instante, Rorke a observou sair e viu a direo que tomava. No para os aposentos da rainha, mas do lado oposto. Dando uma desculpa a Guilherme, deixou para Tarek a funo de explicar sua escolha, pois todos julgavam que ele enlouquecera. 311 Ao se levantar da cadeira, pousou a mo no ombro de Meg. Fique sentada, senhora, beba um pouco de vinho e no nos siga, pois quero falar com sua senhora a ss. Onde ela foi? E no me olhe assim, ou lhe negarei o prazer de cuidar do nascimento de meu primognito. Onde foi Vivian? repetiu. Meg pensou por uns instantes e ento se decidiu.

Disse que precisava de ar fresco. Estava muito, abalada porque Guilherme lhe negou Amesbury. Ela falou para onde ia? No. Ela no pensa em atravessar as muralhas de pedra, embora eu no poderia culp-la se quisesse. Vivian deveria ir embora deste lugar. Isso precisamente o que eu tenho em mente, senhora. Ento, ele indagou, irritado. Para onde ela foi? Quando o senhor partiu para o norte, ela passava muitas horas nas ameias Meg finalmente disse. Foi onde Rorke a encontrou. No alto do parapeito do baluarte da nova torre do rei, ela estava na ponta dos ps e estendia os braos pela borda como se quisesse pegar as estrelas do cu. Vivian ofegou quando um brao forte a envolveu pela cintura, puxando-a contra o corpo musculoso. Outro brao fechou-se, segurando-a com firmeza. Pensa talvez em voar para o cu, minha doce feiticeira? Ele ainda tinha o poder de ench-la de anseios e de uma paixo to forte que ela gostaria de fit-lo e implorar para que no partisse da Inglaterra. Mas no podia. Vivian recostou-se contra o peito de Rorke e fechou os olhos, deixando que os sentidos se enchessem com a essncia mscula do amado, como se pudesse absorv-lo na prpria alma. 312 Nunca aprendi a voar ela confessou e, em seguida, emendou. Nunca foi necessrio. Ouviu a tenso na prpria voz, sufocada pelas lgrimas, e calou-se. Talvez no ele concordou. Para quem tem o poder de atravessar muralhas, ver o pensamento dos outros e extrair o poder da chama, suponho que voar seja um problema trivial. Ele continuou a abra-la, recusando-se a solt-la quando Vivian tentou dar um passo atrs. Ergueu-lhe o queixo, franzindo a testa diante das lgrimas que escorriam pelo belo rosto. Esta uma noite para celebrao e no entanto voc est chorando. Por qu? Deveria estar contente. Guilherme a honrou com um belo ttulo, lady Vivian. Ele foi muito generoso ela murmurou, desviando o olhar. Estou contente. Est to contente que suas lgrimas vo nos afogar. E, para algum que nunca mente, voc uma pssima mentirosa. Fitou-a dentro dos olhos. Pensei que quisesse voltar a Amesbury. Ento todos os arranjos j tinham sido feitos. Ela seria mandada para Amesbury. Talvez seu filho nascesse l. Sim, claro. Mas ter de esperar, naturalmente, at que seja construdo um castelo adequado, pois eu no gostaria de viver num casebre de pedras ou numa abadia arruinada, embora seja duvidoso que qualquer invasor pudesse querer cercar um monte de pedras. Alm disso, no quero que meu filho nasa l. O olhar espantado de Vivian procurou o dele. Seu filho? Como era possvel que soubesse? Como se sentisse seus pensamentos, ou talvez os adivinhasse, ele sorriu. 313

Acha que poderia esconder isso de mim por muito tempo? Uma velha senhora me falou a respeito. Meg, pensou Vivian, percebendo que a velha ama soubera quase ao mesmo tempo em que ela. Mas... o que quer dizer com um castelo adequado? ela perguntou, sem compreender. Ora, para o senhor e a sra. de Amesbury. Diante da confuso de Vivian, Rorke sorriu com ternura e meneou a cabea. Para algum to cheio de dons, minha cara, bastante cega. Guilherme no pde lhe dar Amesbury porque eu a reivindiquei para mim. E o rei precisa de castelos fortificados para abrigar seus cavaleiros e soldados. Mas... no pode ser! ela exclamou, incrdula. E quanto a Anjou? tudo o que voc quis todos esses anos, desde a infncia. Eu vi dentro de voc. Viu a raiva dos sonhos perdidos e a vingana, minha doce Vivian. Acariciou-lhe o rosto com a ponta dos dedos. Voc me libertou da raiva do passado com a ddiva de sua viso. Eu no o prenderia com magia ou sortilgio, ou com o fardo de um filho ela murmurou, a garganta fechada por um n de emoo. Somente por aquilo que existe em seu corao. Rorke tomou-lhe a mo na sua e colocou-a sobre o peito. Ento, conhea o meu corao, Vivian de Amesbury. Vivian abriu seus sentidos para ele e divisou o sentimento forte e poderoso que pulsava ali, um amor puro e verdadeiro que desafiara a Treva e a repelira. A mo de Rorke deslizou at seu ventre, e ele murmurou, com uma ternura infinita: 314 Meu futuro est aqui. Vivian experimentou uma sensao de plenitude, como se ele pudesse acalentar o filho ainda em seu ventre. Rorke beijou-a, extraindo dela o ardente calor e depois o devolvendo no deslumbramento da descoberta, enquanto seus sentidos se abriam para ela e os dois se tornavam um s. Da remota fortaleza do castelo, dos campos em que cuidavam de seus rebanhos, dos barcos com linhas lanadas em guas escuras e das forjas incandescentes, os homens olharam para o alto e viram uma brilhante estrela azul no cu da meia-noite, como uma jia reluzente suspensa entre o cu e a Terra. Um sinal, alguns disseram, conforme a estrela riscou o cu, um poderoso farol que ilumina o caminho, o olho de um drago que enxerga alm das brumas do tempo...