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A FILOSOFIA FRANCESA1

Henri Bergson

Traduo: Silene Torres MARQUES2

I
O papel da Frana na evoluo da filosofia moderna bastante claro: a Frana foi a grande iniciadora. Em outros lugares sugiram igualmente, sem dvida, filsofos de gnio; mas em nenhuma parte, houve, como na Frana, continuidade ininterrupta de criao filosfica original. Em outros lugares pde-se ir mais longe no desenvolvimento de uma ou outra idia, construir mais sistematicamente com um ou outro material, dar mais extenso a um ou outro mtodo; mas com muita freqencia, os materiais, as idias, o mtodo tinham vindo da Frana. No se trata aqui de enumerar todas as doutrinas, nem de citar todos os nomes. Faremos uma escolha; depois, trataremos de distinguir os traos caractersticos do pensamento filosfico francs. Veremos porque ele permaneceu criador, e a que se deve sua potncia de irradiao.

1 Aparecido originalmente em 1915, na Revista de Paris (pp.236-356), este texto de Bergson um texto de divulgao. Destinado Exposio universal e internacional de So Francisco, de 1915, ele faz uma recapitulao dos principais representantes da filosofia francesa, mostrando suas principais contribuies ou influncias, em diversas reas do conhecimento, do sculo XVII at o incio do sculo XX. Em sua verso original era introduzido por uma nota com o seguinte texto: Este trabalho deve ser distribudo, na forma de brochura, aos visitantes da Exposio de So Francisco. Com outros trabalhos do mesmo gnero, dirigindo-se aos diferentes ramos da cincia, e redigidos por diversos autores, ele far parte de uma obra intitulada A Cincia francesa, que aparecer brevemente na Livraria Larousse. H ainda uma outra verso, escrita em 1933, que tem por base o texto de 1915, mas recebe a colaborao do filsofo bergsoniano Edouard Le Roy; a que aparece no volume Mlanges (pp.1157-89). [N.T.] 2 Professora Adjunto do Departamento de Filosofia e Metodologia das Cincias e do Programa de Ps-Graduao em Filosofia da Universidade Federal de So Carlos-UFSCar. Traduo recebida em jan/06 e aprovada para publicao em nov/06.

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Toda a filosofia moderna deriva de Descartes (1596-1650). No tentaremos resumir sua doutrina: cada progresso da cincia e da filosofia permite descobrir nela algo de novo, de modo que compararamos facilmente esta obra s obras da natureza, cuja anlise jamais ser terminada. Mas, assim como o anatomista faz em um rgo ou em um tecido uma srie de cortes que ele estuda sucessivamente, ns iremos recortar a obra de Descartes em planos paralelos situados uns abaixo dos outros, para obter dela, sucessivamente, vises cada vez mais profundas. Um primeiro recorte revela no cartesianismo a filosofia das idias claras e distintas, a que definitivamente libertou o pensamento moderno do jugo da autoridade para no admitir outra marca da verdade seno a da evidncia. Um pouco mais em baixo, cruzando a significao dos termos evidncia, clareza, distino, encontramos uma teoria do mtodo. Descartes, inventando uma nova geometria, analisou o ato de criao matemtica. Ele descreve as condies desta criao. Ele fornece assim os procedimentos gerais de pesquisa, que lhe foram sugeridos por sua geometria. Aprofundando por sua vez esta extenso da geometria, chegaremos a uma teoria geral da natureza, considerada como um imenso mecanismo regido por leis matemticas. Descartes forneceu ento fsica moderna seu quadro, o plano sobre o qual ela jamais cessou de trabalhar, ao mesmo tempo que forneceu o modelo de toda concepo mecnica do universo. Abaixo desta filosofia da natureza encontraramos agora uma teoria do esprito ou, como diz Descartes, do pensamento, um esforo para resolver o pensamento em elementos simples: este esforo abriu caminho s pesquisas de Locke e de Condillac. Encontraramos sobretudo esta idia que o pensamento existe primeiro, que a matria dada por acrscimo e poderia, a rigor, existir apenas como representao do esprito. Todo o idealismo moderno saiu da, em particular o idealismo alemo. Enfim, no fundo da teoria cartesiana do pensamento h um novo esforo para reconduzir o pensamento, ao menos parcialmente, vontade. As filosofias voluntaristas do sculo XIX vinculam-se deste modo, a Descartes. No sem razo que se viu no cartesianismo uma filosofia da liberdade. A Descartes remontam, portanto, as principais doutrinas da filosofia moderna. De outra parte, embora o cartesianismo oferea semelhanas de detalhe com uma ou outra doutrina da antiguidade ou da idade mdia, ele no deve nada de essencial a nenhuma delas. O matemtico e fsico Biot afirmou da geometria de Descartes: proles sine matre creata. Ns diramos o mesmo de sua filosofia. * Se todas as tendncias da filosofia moderna coexistem em Descartes, o racionalismo que predomina, como devia dominar o pensamento dos s-

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culos seguintes. Mas ao lado, ou antes, abaixo da tendncia racionalista, recoberto e freqentemente dissimulado por ela, h uma outra corrente que atravessa a filosofia moderna. a que se poderia chamar sentimental, com a condio de tomar a palavra sentimento na acepo que lhe dava o sculo XVII e a compreender todo conhecimento imediato e intuitivo. Ora, esta Segunda corrente deriva, como a primeira, de um filsofo francs. Pascal (1623-1662) introduziu em filosofia uma certa maneira de pensar que no a pura razo, pois ela corrige pelo esprito de finura o que o raciocnio tem de geomtrico, e que no tampouco a contemplao mstica, uma vez que ela chega a resultados suscetveis de ser controlados e verificados por todo mundo. Encontraramos, re-estabelecendo os anis intermedirios da cadeia, que a Pascal se vinculam as doutrinas modernas que colocam em primeiro plano o conhecimento imediato, a intuio, a vida interior, como a Descartes (apesar das veleidades de intuio que encontramos no prprio cartesianismo) se vinculam, mais particularmente as filosofias da razo pura. No podemos empreender este trabalho. Limitemo-nos a constatar que Descartes e Pascal so os grandes representantes das duas formas ou mtodos de pensamento entre as quais se divide o esprito moderno. Um e outro romperam com a metafsica dos Gregos. Mas o esprito humano no renuncia facilmente quilo que ele transformou em seu alimento durante muitos sculos. A filosofia grega havia alimentado a idade mdia, graas a Aristteles. Ela havia impregnado a Renascena, graas, sobretudo a Plato. Era natural que procurssemos, aps Descartes, utiliz-la aproximando-a do cartesianismo. Devamos ser a conduzidos pela prpria tendncia dos filsofos a colocar seu pensamento sob uma forma sistemtica, pois o sistema por excelncia o que foi, preparado por Plato e Aristteles, definitivamente constitudo e consolidado pelos neo-platnicos; e seria fcil mostrar (no podemos entrar no detalhe desta demonstrao) que toda tentativa para erigir/construir um sistema se inspira por algum lado no aristotelismo, no platonismo ou no neo-platonismo. De fato, as duas doutrinas metafsicas que surgiram fora da Frana na segunda metade do sculo XVII foram combinaes do cartesianismo com a filosofia grega. A filosofia de Espinosa, to original que , termina por fundir a metafsica de Descartes e o aristotelismo dos doutores judeus. A de Leibniz, da qual no ignoramos tampouco a originalidade, ainda uma combinao do cartesianismo com o aristotelismo, sobretudo com o aristotelismo dos neo-platnicos. Por razes que indicaremos a seguir, a filosofia francesa nunca teve muito gosto pelas grandes construes metafsicas; mas quando chegou a empreender especulaes deste gnero, mostrou o que era capaz de fazer, e com qual facilidade o fazia. Enquanto Espinosa e Leibniz construam seu sistema, Malebranche (1638-1715) havia construdo o seu. Ele tambm havia combinado o cartesianismo com a metafsica dos Gregos (mais particularmente

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com o platonismo dos Padres da Igreja). O monumento que ele erigiu um modelo do gnero. Mas h ao mesmo tempo em Malebranche toda uma psicologia e toda uma moral que conservam seu valor, mesmo se no aderimos sua metafsica. Esta uma das marcas da filosofia francesa: se ela consente s vezes em tornar-se sistemtica, ela no se resigna ao esprito de sistema; ela no deforma a tal ponto os elementos da realidade que no possamos utilizar os materiais da construo fora da prpria construo. Os fragmentos esto sempre bons. * Descartes, Pascal, Malebranche, tais so os trs grandes representantes da filosofia francesa no sculo XVII. Eles forneceram trs tipos de doutrinas que encontramos nos tempos modernos. Essencialmente criadora foi ainda a filosofia francesa do sculo XVIII. Mas, aqui ainda, devemos renunciar a entrar no detalhe. Digamos uma palavra das teorias mais importantes e citemos os principais nomes. Apenas se comea a restituir a Lamarck (1744-1829) o reconhecimento que lhe devido. Este naturalista que foi tambm filsofo o verdadeiro criador do evolucionismo biolgico. Ele o primeiro que concebeu nitidamente, e levou at o fim, a idia de fazer sair as espcies umas das outras por meio de transformao. A glria de Darwin no por isto diminuda. Darwin estudou mais de perto os fatos; ele descobriu, sobretudo, o papel da competio e da seleo. Mas competio e seleo explicam como certas variaes se conservam; elas no do conta Darwin mesmo dizia das causas da variao. Bem antes de Darwin pois suas pesquisas datam do fim do sculo XVIII e do comeo do XIX Lamarck havia afirmado com a mesma nitidez a transformao das espcies, e ele havia tentado, alm disto, determinar suas causas. Vrios naturalistas hoje retornam a Lamarck, seja para combinar conjuntamente lamarckismo e darwinismo, seja mesmo para substituir o darwinismo por um lamarckismo melhorado. Quer dizer que a Frana forneceu cincia e filosofia, ao sculo XVIII, o grande princpio de explicao do mundo organizado, como, ao sculo precedente, com Descartes, ela lhe havia dado o plano de explicao da natureza inorgnica. As pesquisas e as reflexes de Lamarck haviam sido, alis, preparadas na Frana por muitos trabalhos originais sobre a natureza e a vida. Limitemo-nos a relembrar os nomes de Buffon (1707-1788) e de Bonnet (1720-1793).3 De uma maneira geral, os pensadores franceses do sculo XVIII forneceram os elementos de certas teorias da natureza que deviam se constituir no sculo seguinte. Acabamos de falar do problema da origem das espcies.

3 Charles Bonnet, nascido em Genebra, pertencia a uma famlia francesa.

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O da relao do esprito com a matria, abordado num sentido preferencialmente materialista, foi colocado entretanto pelos filsofos franceses do sculo XVIII com uma tal preciso que ele exigia igualmente, desde ento, outras solues. preciso citar aqui os nomes de La Mettrie (1709-1751), Cabanis (1757-1808), etc, e ainda o de Charles Bonnet. Mostraramos sem dificuldade que suas pesquisas esto na origem da psico-fisiologia que foi desenvolvida durante o sculo XIX. Mas a prpria psicologia, entendida como ideologia, ou seja, como reconstruo do esprito com elementos simples, a psicologia tal como a compreendeu a escola associacionista do sculo anterior, saiu, em parte, dos trabalhos franceses do sculo XVIII, notadamente dos de Condillac. justo reconhecer que os Ingleses a contriburam com uma parcela ainda maior, e que a doutrina de Locke exerceu alguma influncia sobre a ideologia francesa. Mas Locke no havia sido, ele mesmo, influenciado por Descartes? Antecipando sobre o que diremos do sculo XIX, podemos desde agora fazer observar que a obra psicolgica de Taine, sua anlise da inteligncia, deriva em parte da ideologia do sculo XVIII, mais especialmente de Condillac. No temos que fazer aqui da filosofia social. Todo mundo sabe como se elaboraram na Frana, no decorrer do sculo XVIII, os princpios da cincia poltica em geral, e mais particularmente as idias que deviam ocasionar uma transformao da sociedade. devido a Montesquieu (1689-1755), a Turgot (1727-1781), a Condorcet (1713-1794), o aprofundamento dos conceitos de lei, de governo, de progresso, etc, como aos enciclopedistas em geral (dAlembert (1717-1783), Diderot (1713-1781), La Mettrie (1709-1751), Helvetius (1715-1771), dHolbach (1723-1789)) o movimento que desembocou na racionalizao da humanidade e tambm na sua converso para o lado das artes mecnicas. Mas a mais potente das influncias exercidas sobre o esprito humano desde Descartes, de qualquer maneira alis, que a julguemos, incontestavelmente a de Jean-Jacques Rousseau (1712-1778).4 A reforma que ele operou no domnio do pensamento prtico foi to radical quanto havia sido a de Descartes no domnio da especulao pura. Ele tambm recoloca tudo em questo; ele quis remodelar a sociedade, a moral, a educao, a vida inteira do homem sobre princpios naturais. Aqueles mesmos que no aderiram a suas idias tiveram que adotar alguma coisa de seu mtodo. Pelo apelo que ele lanou ao sentimento, intuio, conscincia profunda, ele encorajou uma certa maneira de pensar que encontrvamos j em Pascal (dirigida, verdade, num sentido bem diferente), mas que no havia ainda direito de cidadania em filosofia. Embora no tenha construdo um sistema,

4 Nascido em Genebra, de uma famlia de origem francesa.

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ele inspirou em parte os sistemas metafsicos do sculo XIX: o kantismo inicialmente, depois o romantismo da filosofia alem lhe devem muito. A arte e a literatura lhe devem ao menos o mesmo tanto. Sua obra aparece a cada nova gerao sob algum novo aspecto. Ela age ainda sobre ns.5 No breve olhar que acabamos de lanar sobre a filosofia francesa dos sculos XVII e XVIII, ns consideramos uma viso do conjunto; tivemos que deixar de lado grande nmero de pensadores e considerar apenas os mais importantes dentre eles. E quanto ao sculo XIX? Quase no h sbio francs, nem mesmo escritor francs, que no tenha dado sua contribuio filosofia. Se os trs sculos precedentes viram nascer e se desenvolver as cincias abstratas e concretas da matria inorgnica, matemticas, mecnica, astronomia, fsica e qumica, o sculo XIX devia aprofundar ainda mais as cincias da vida: vida orgnica e mesmo, at um certo ponto, vida social. Aqui ainda os Franceses foram os iniciadores. Devemos a eles a teoria do mtodo, e uma parte importante dos resultados. Fazemos aluso, sobretudo a Claude Bernard, e a Auguste Comte. A introduo medicina experimental de Claude Bernard (1813-1878) foi, para as cincias concretas de laboratrio, o que o Discurso do mtodo de Descartes havia sido para as cincias mais abstratas. a obra de um fisiologista de gnio que se interroga sobre o mtodo que seguiu, e que tira de sua prpria experincia regras gerais de experimentao e de descoberta. A pesquisa cientfica, tal como Claude Bernard a recomenda, um dilogo entre o homem e a natureza. As respostas que a natureza fornece s nossas questes do ao dilogo um aspecto imprevisto, provocam novas questes s quais a natureza replica sugerindo novas idias, e assim segue indefinidamente. Nem os fatos nem as idias so assim constitutivos da cincia: esta, sempre provisria e sempre, em parte, simblica, nasce da colaborao da idia e do fato. Imanente obra de Claude Bernard est, deste modo, a afirmao de um desvio entre a lgica do homem e a da natureza. Sobre este ponto, e sobre vrios outros, Claude Bernard ultrapassou os tericos pragmatistas da cincia. O Curso de filosofia positiva de Auguste Comte (1798-1857) uma das grandes obras da filosofia moderna. A idia, simples e genial, de estabelecer entre as cincias uma ordem hierrquica que vai das matemticas sociologia, 6 se imps em nosso esprito, desde que Comte a formulou, com a

5 Voltaire (1691-1778) pertence mais histria das letras que da filosofia. Ns nos interessamos sobretudo, no presente trabalho, por aqueles que foram, em filosofia, criadores de idias e de mtodos novos. 6 A sociologia devendo ser objeto de uma monografia especial, no falamos aqui nem de Saint-Simon, nem de Fourier, nem de Pierre Leroux, nem de Proudhon. A mesma razo faz que deixemos

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fora de uma verdade definitiva. Se podemos contestar sobre certos pontos a obra sociolgica do mestre, ele entretanto teve o mrito de traar sociologia seu programa e de comear a complet-lo. Reformador maneira de Scrates, ele teria estado inteiramente disposto, como se assinalou, a adotar a mxima socrtica conhece-te a ti mesmo; mas ele a teria aplicado s sociedades e no mais aos indivduos, o conhecimento do homem social sendo a seus olhos o ponto culminante da cincia e o objeto por excelncia da filosofia. Acrescentemos que o fundador do positivismo, que se declarou o adversrio de toda metafsica, uma alma de metafsico, e que a posteridade ver em sua obra um potente esforo para divinizar a humanidade. Renan (1823-1892) no tem parentesco intelectual com Comte. Mas, sua maneira, e num sentido bastante diferente, teve, ele tambm, esta religio da humanidade que havia sonhado o fundador do positivismo. A seduo que ele exerceu sobre seu tempo se deve a muitas causas. Primeiramente, ele foi um maravilhoso escritor, se, no entanto, ainda podemos chamar escritor, aquele que nos faz esquecer que ele emprega palavras, seu pensamento parecendo insinuar-se diretamente no nosso. Mas muito sedutora tambm, bem adaptada ao sculo que havia revificado as cincias histricas, era a concepo duplamente otimista da histria que penetrava a obra deste mestre; pois, de uma parte, ele pensava que a histria registra um progresso ininterrupto da humanidade, e, de outra parte, ele via nela um sucedneo da filosofia e da religio. Esta mesma f na cincia nas cincias que estudam o homem se encontra em Taine (1828-1893), um pensador que teve a mesma influncia que Renan na Frana, e talvez mais ainda que Renan no estrangeiro. Taine quis aplicar ao estudo da atividade humana, sob suas diversas formas, na literatura, na arte, na histria, os mtodos do naturalista e do fsico. De outra parte, ele todo penetrado pelo pensamento dos mestres antigos; com Espinosa ele acreditava na necessidade universal; sobre a potncia de algum modo mgica da abstrao, sobre as qualidades principais e as faculdades superiores, ele tem vises que o aproximam de Aristteles e de Plato. Ele retorna assim, implicitamente, metafsica; mas ele limita o horizonte desta metafsica ao homem e s coisas humanas. No mais que Renan, ele no se parece nem se vincula a Comte. E, no entanto, no completamente sem razo que o classificamos s vezes, assim como o prprio

6 de lado pensadores contemporneoas eminentes que se orientaram para a sociologia: Espinas, Tarde, Durkheim, Lvy-Brhl, Le Bon, Worms, Bougl, Simiand, Izoulet, Lacombe, Richard e muitos outros. A obra da escola sociolgica francesa considervel; preciso que ela seja estudada separadamente. A ela vincularamos a obra dos moralistas: Bureau, Belot, Parodi, H. Michel, Caro, Bourdeau, Rauh, Darlu, Malapert, Buisson, etc Enfim, seria preciso conceder um lugar parte pois ele no se enquadra em nenhuma categoria ao pensador original que G. Sorel.

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Renan, entre os positivistas. H muitas maneiras, com efeito, de definir o positivismo: mas cremos que preciso ver a, antes de tudo, uma concepo antropocntrica do universo. * Entre a filosofia biolgica e a filosofia social, cuja criao devida em grande parte ao gnio francs, vem se colocar uma srie de pesquisas que, tambm, pertencem sobretudo ao sculo XIX: queremos falar da psicologia. Isto no quer dizer que no houve ou tenha havido, particularmente na Frana, na Inglaterra e na Esccia, psiclogos penetrantes; mas a observao interior, deixada a si mesma e reduzida ao estudo dos fenmenos normais, tinha dificilmente acesso a certas regies do esprito, notadamente ao subconsciente. Ao mtodo habitual de observao interior o sculo XIX acrescentou outros dois: de um lado, o conjunto dos procedimentos de mensurao do qual fazemos uso nos laboratrios, e, de outra parte, o mtodo que poderamos chamar clnico, o que consiste em recolher observaes de doenas e mesmo provocar fenmenos mrbidos (intoxicao, hipnotismo, etc). Destes dois mtodos, o primeiro foi praticado, sobretudo na Alemanha; embora ele no seja negligencivel, ele est longe de ter dado o que se esperava dele.7 O segundo, ao contrrio, j forneceu resultados importantes, e ele deixa entrever outros, ainda mais considerveis. Ora, esta segunda psicologia, hoje cultivada em muitos pases, uma cincia de origem francesa, que permaneceu eminentemente francesa. Preparada pelos alienistas franceses da primeira metade do sculo XIX, ela se constituiu de uma maneira definitiva com Moreau de Tours, e ela no cessou, depois, de ser representada na Frana por mestres, sejam eles vindos da patologia para a psicologia, sejam eles psiclogos atrados pela patologia mental. Bastar-nos- citar os nomes de Charcot, Ribot, Pierre Janet e Georges Dumas. * Mas, enquanto uma parte da filosofia francesa, no sculo XIX, orientava-se assim na direo da fisiologia, da psicologia, da sociologia, o resto tomava por objeto de especulao, como nos sculos precedentes, a natureza em geral, o esprito em geral. Desde o incio do sculo, a Frana teve um grande metafsico, o maior que ela produziu desde Descartes e Malebranche: Maine de Biran (17661824).8 Pouco notada no momento em que apareceu, a doutrina de Maine de

7 Ele teve, na Frana, representantes notveis. Citemos em particular Alfred Binet. 8 De Biran seria preciso aproximar Ampre (1775-1826). No h lugar aqui para falar da escola teolgica. Lembremos os nomes de De Bonald (1754-1840), de De Maistre (1753-1821) e de Lamennais (1782-1854).

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Biran exerceu uma influncia crescente: podemos perguntar se a via que este filsofo abriu no aquela na qual a metafsica dever caminhar definitivamente. Ao contrrio de Kant (pois injustamente que foi chamado o Kant francs), Maine de Biran julgou que o esprito humano era capaz, ao menos sobre um ponto, de atingir o absoluto e fazer dele o objeto de suas especulaes. Ele mostrou que o conhecimento que temos de ns mesmos, em particular no sentimento do esforo, um conhecimento privilegiado, que ultrapassa o puro fenmeno e que atinge a realidade em si, esta realidade que Kant declarava inacessvel s nossas especulaes. Enfim, ele concebeu a idia de uma metafsica que se elevaria cada vez mais alto, em direo ao esprito em geral, na medida em que a conscincia desceria mais baixo, nas profundezas da vida interior. Viso genial, da qual ele tirou as conseqncias sem se perder em jogos dialticos, sem construir um sistema. Que, alis, Maine de Biran tenha um certo parentesco com Pascal, o que podemos perceber quando lemos Ravaisson (1813-1900). Ligado tanto a Pascal quanto a Maine de Biran, apaixonado tanto pela arte grega quanto pela filosofia grega, Ravaisson nos faz admiravelmente compreender como a originalidade de cada filsofo francs no o impede de se religar a uma certa tradio, e como esta prpria tradio reencontra a tradio clssica. Descartes, por exemplo, esforou-se em vo para romper com a filosofia dos antigos: sua obra conserva as qualidades de ordem e de medida que foram caractersticas do pensamento grego. Ravaisson revelou este lado artstico e clssico do pensamento filosfico francs. Ele mesmo traou os lineamentos de uma filosofia que mede a realidade das coisas segundo seu grau de beleza. No podemos pronunciar o nome de Ravaisson sem a ele associar o de Lachelier, um pensador cuja influncia foi tambm considervel. Lachelier despertou a filosofia universitria num momento em que ela estava anestesiada pela doutrina fcil e amvel de Victor Cousin (1792-1867).9 Sua tese sobre o fundamento da induo permanecer clssica, como tudo o que traz a marca da perfeio. Sua doutrina, que invoca o kantismo, ultrapassa em realidade o idealismo de Kant e inaugura mesmo um realismo de um gnero particular, que poderia ser vinculado ao de Maine de Biran. Mestre incomparvel, ele formou com seu pensamento vrias geraes de mestres. Da filosofia de Ravaisson, e mais particularmente de suas vises sobre o hbito, da filosofia de Auguste Comte tambm (enquanto afirma a irredu-

9 No insistimos sobre a filosofia de Cousin pois ela foi sobretudo, um ecletismo. Houve entretanto, na Escola de Cousin, filsofos muito notveis, tais como Saisset, Simon, Janet. preciso coceder lugar a parte a Jouffroy (1796-1842) e a Vacherot (1809-1897). Como precursor de Cousin citemos Royer-Collard (1763-1845).

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tibilidade das cincias umas em relao s outras), poderamos aproximar a teoria nova e profunda que Boutroux expe em sua tese sobre a contingncia das leis da natureza. Por uma via bem diferente, pela anlise das condies s quais est submetida a construo dos conceitos cientficos, o grande matemtico Henri Poincar (1854-1912) chegou a concluses do mesmo gnero: ele mostra o que h de relativo ao homem, de relativo s exigncias e s preferncias de nossa cincia, na rede de leis que nosso pensamento estende sobre o universo. Anloga a doutrina de Milhaud. 10 E poderamos classificar do mesmo lado douard Le Roy, se a obra deste filsofo no fosse animada, apesar de certas semelhanas exteriores, de um esprito diferente: sua crtica da cincia est ligada a vises pessoais, profundas, sobre a realidade em geral, sobre a moral e a religio.11 A idia dominante de Liard foi manter frente a frente a metafsica e a cincia, como duas formas igualmente legtimas do pensamento. O mesmo cuidado existe em Fouille (1838-1912). Psiclogo e socilogo tanto quanto dialtico, Fouille desenvolveu uma teoria das idias-fora que um racionalismo alargado. No h qualquer questo, terica ou prtica, que este pensador brilhante no tenha abordado e sobre a qual ele no tenha apresentado vises interessantes e sugestivas. Ele teve em Guyau (1854-1888) um discpulo genial. Menos clebre que Nietzsche, Guyau havia sustentado, antes do filsofo alemo, em termos mais moderados e sob uma forma mais aceitvel, que o ideal moral deve ser buscado na mais alta expanso possvel da vida. Deixamos de lado nesta enumerao rpida, dois pensadores de primeira ordem que no poderamos vincular tradio sada de Maine de Biran. Queremos falar de Renouvier e de Cournot. 12 Sado do criticismo kantiano, que ele havia alis profundamente modificado desde o incio, Renouvier (1818-1903) dele se desligou pouco a pouco

10 Deixamos de lado, no presente estudo, os trabalhos relativos anlise e crtica dos mtodos cientficos. A parte da Frana, aqui, ainda considervel. Citemos, entre muitos outros autores: o grande qumico Berthelot, Jules e Paul Tannery, Lechalas, Couturat, Duhem, Rey, Perrin, Borel, Pierre Boutroux, L. Poincar, Goblot. A obra de Lalande, como tambm as de Meyerson e de Brunschvicg, pertencem ao mesmo tempo teoria das cincias e filosofia geral. Diramos o mesmo do belo livro de Hannequin sobre a teoria dos tomos. Nos trabalhos de Le Dantec encontramos uma interpretao e uma extenso mecanicistas da cincia positiva. No podemos tampouco falar da esttica (Sully-Prudhomme, Sailles, Souriau, Dauriac, Bazaillas, Paulhan, Lalo, etc), nem da histria da filosofia (Ravaisson, Cousin, Bouillier, Janet, Vacherot, Fouille, Emile Boutroux, Delbos, Lvy-Brhl, Brochard, Espinas, Adam, Thamin, Halvy, Picavet, Faguet, X. Lon, G. Lyon, Delacroix, R. Berthelot, Hamelin, Basch, Berr, Rodier, Robin, Rivaud, Brhier, etc). 11 A filosofia religiosa produziu, na Frana, trabalhos importantes. Lembremos apenas, para considerarmos os mais recentes, os nomes de Oll-Laprune, de Blondel, de Laberthonnire, de Fonsegrive, de Wilbois, de H. Bois, de Segond, dAuguste Sabatier, de Paul Sabatier, etc 12 Quantos outros metafsicos e psiclogos mereceriam ser estudados aqui! Citemos em particular, vellin, Dunan, Paulhan, Weber.

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para chegar a concluses que no so muito afastadas, quanto a letra, das do dogmatismo metafsico: ele afirma, em particular, a independncia da pessoa humana; ele reintegra a liberdade no mundo. Mas ele renova a significao destas teses, aproximando-as dos dados da cincia positiva, e, sobretudo, fazendo-as preceder de uma crtica do entendimento humano. Tanto por sua moral, quanto por sua teoria da natureza e do homem, ele agiu consideravelmente sobre o pensamento de seu tempo.13 Conduzido filosofia, ele tambm, pelo estudo das cincias, e em particular pelas matemticas, Cournot (1801-1877) instituiu uma crtica de um gnero novo, que, diferente da crtica kantiana, trata ao mesmo tempo da forma e da matria de nosso conhecimento, dos mtodos e dos resultados. Sobre muitos pontos notadamente sobre o acaso e a probabilidade ele introduziu vises novas, penetrantes e profundas. hora de colocar este pensador em seu verdadeiro lugar, um dos primeiros, entre os filsofos do sculo XIX. Poderamos agora, para concluir, dizer uma palavra sobre a empreitada tentada pelo autor de lvolution cratrice para conduzir a metafsica sobre o terreno da experincia e para constituir, fazendo apelo cincia e conscincia, desenvolvendo a faculdade de intuio, uma filosofia capaz de fornecer, no mais somente teorias gerais, mas tambm explicaes concretas de fatos particulares. A filosofia assim entendida susceptvel da mesma preciso que a cincia positiva. Como a cincia, ela poder progredir sem cessar acrescentando uns aos outros os resultados adquiridos. Mas ela visar, alm disto, e por isto que ela se distingue da cincia ampliar cada vez mais os quadros do entendimento, devendo romper com um ou outro dentre eles, e dilatar indefinidamente o pensamento humano.

II
Passamos em revista um certo nmero de filsofos franceses, levando em conta, sobretudo sua diversidade, sua originalidade, o que eles trouxeram de novo e o que o mundo lhes deve. Vamos agora verificar se eles no apresentariam certos traos comuns, caractersticos do pensamento francs. O trao que impressiona inicialmente, quando percorremos um de seus livros, a simplicidade da forma. Se deixarmos de lado, na segunda metade do sculo XIX, um perodo de vinte ou trinta anos durante o qual, um pequeno nmero de pensadores, sofrendo uma influncia estrangeira, aban-

13 Entre os filsofos que se vinculam a Renouvier, citemos Pillon, Dauriac e Hamelin.

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donou s vezes, a clareza tradicional, podemos dizer que a filosofia francesa foi sempre determinada pelo seguinte princpio: no h idia filosfica, por mais profunda ou sutil que seja, que no possa e no deva exprimir-se na lngua de todo mundo. Os filsofos franceses no escrevem para um crculo restrito de iniciados; eles se dirigem humanidade em geral. Se, para medir a profundidade de seus pensamentos e para compreend-la plenamente preciso ser filsofo e sbio, todavia, no h homem cultivado que no esteja em estado de ler suas principais obras e de tirar delas algum proveito. Quando eles tiveram necessidade de novos meios de expresso, eles no os procuraram, como se fez em outros lugares, na criao de um vocabulrio especial (operao que acaba por encerrar, em termos artificialmente compostos, idias incompletamente digeridas), mas antes num conjunto engenhoso de palavras usuais, que do a estas palavras novas nuances de sentido e permite-lhes traduzir as idias mais sutis ou mais profundas. Assim se explica que um Descartes, um Pascal, um Rousseau, para citar apenas estes, tenham aumentado muito a fora e a flexibilidade da lngua francesa, seja tendo por objeto de sua anlise mais propriamente o pensamento (Descartes), seja tendo tambm o sentimento (Pascal, Rousseau). preciso, com efeito, ter levado at o fim a decomposio do que se tem no esprito para chegar a exprimir-se em termos simples. Mas, em graus diferentes, todos os filsofos franceses tiveram este dom de anlise. A necessidade de resolver as idias e mesmo os sentimentos em elementos claros e distintos, que encontram seus meios de expresso na lngua comum, caracterstica da filosofia francesa desde suas origens. Se agora passamos da forma ao fundo, eis o que notaremos inicialmente. A filosofia francesa esteve sempre estreitamente ligada cincia positiva. Em outros lugares, na Alemanha, por exemplo, tal filsofo pde ser sbio, tal sbio pde ser filsofo; mas o encontro das duas atitudes ou dos dois hbitos foi um fato excepcional e, por assim dizer, acidental. Se Leibniz foi ao mesmo tempo um grande filsofo e um grande matemtico, vemos que o principal desenvolvimento da filosofia alem, o que preenche a primeira metade do sculo XIX, se efetuou fora da cincia positiva. da essncia da filosofia francesa, ao contrrio, apoiar-se sobre a cincia. Em Descartes, a unio to ntima entre a filosofia e as matemticas que difcil dizer se sua geometria lhe foi sugerida por sua metafsica ou se sua metafsica uma extenso de sua geometria. Pascal foi um profundo matemtico, um fsico original, antes de ser um filsofo. A filosofia francesa do sculo XVIII provm principalmente dos gemetras, dos naturalistas e dos mdicos (dAlembert, La Mettrie, Bonnet, Cabanis, etc). No sculo XIX, alguns dos maiores pensadores franceses, Auguste Comte, Cournot, Renouvier, etc, vieram filosofia atravs das matemticas; um deles, Henri Poincar, foi um matemtico de gnio. Claude Bernard, que nos deu a filosofia do mto-

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do experimental, foi um dos criadores da cincia fisiolgica. Mesmo os filsofos franceses que se consagraram durante o ltimo sculo observao interior sentiram a necessidade de procurar fora deles, na fisiologia, na patologia mental, etc, alguma coisa que os assegurasse que eles no se entregavam a um simples jogo de idias, a uma manipulao de conceitos abstratos: a tendncia j visvel no grande iniciador do mtodo de introspeco profunda, Maine de Biran. Em uma palavra, a unio estreita da filosofia e da cincia um fato to constante, na Frana, que ele poderia ser suficiente para caracterizar e definir a filosofia francesa. Um trao menos particular, mas que ainda impressiona, o gosto dos filsofos franceses pela psicologia, sua inclinao para a observao interior. Certamente este trao no poderia mais bastar, como o precedente, para definir a tradio francesa, pois a atitude de sondar-se a si mesmo, de penetrar simpaticamente na alma do outro, foi sem dvida to propagada na Inglaterra e na Amrica, por exemplo, quanto o foi na Frana. Mas, enquanto os grandes pensadores alemes (mesmo Leibniz, mesmo Kant) no tiveram, em todo caso no manifestaram muito, sentido psicolgico, enquanto Schopenhauer (todo impregnado, alis, da filosofia francesa do sculo XVIII) talvez o nico metafsico alemo que foi psiclogo, ao contrrio no h grande filsofo francs que no se tenha revelado, eventualmente, sutil e penetrante observador da alma humana. Intil relembrar os finos estudos psicolgicos que encontramos em Descartes e em Malebranche, intimamente imbricados a suas especulaes metafsicas. A viso de um Pascal era to aguda quando ela se exercia nas regies mal iluminadas da alma quanto nas ocasies em que ela se dirigia para as coisas fsicas, geomtricas, filosficas. Condillac foi um psiclogo tanto quanto um lgico. Que dizer ento daqueles que abriram novos caminhos para a anlise psicolgica, como Rousseau ou Maine de Biran? Durante todo o sculo XVII e o XVIII, o pensamento francs, exercendo-se sobre a vida interior, preparou a psicologia puramente cientfica que devia ser obra do sculo XIX. Ningum, alis, contribuiu mais para fundar esta psicologia cientfica que um Moreau de Tours, um Charcot ou um Ribot. Observemos que o mtodo destes psiclogos, aquele que proporcionou psicologia, em suma, suas mais importantes descobertas, no seno uma extenso do mtodo de observao interior. sempre conscincia que ele faz apelo; apenas ele nota as indicaes da conscincia no doente, ao invs de ater-se ao homem de boa sade. Tais so os dois principais traos da filosofia francesa. Compondo-se em conjunto, eles do a esta filosofia sua fisionomia prpria. uma filosofia que considera de perto os contornos da realidade exterior, tal como o fsico a representa, e de muito perto tambm os da realidade interior, tal como ela aparece ao psiclogo. Compondo-se conjuntamente, eles do a esta filosofia sua fisionomia prpria. uma filosofia que apreende

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de perto os contornos da realidade exterior, tal como o fsico a representa, e de muito perto tambm, os da realidade interior, tal como ela aparece ao psiclogo. Por isto mesmo ela freqentemente tem averso a tomar a forma de um sistema. Ela rejeita tanto o dogmatismo em excesso, quanto o criticismo radical; seu mtodo to afastado do de um Hegel quanto do de um Kant. Isto no quer dizer que ela no seja capaz de edificar, quando quiser, alguma grande construo. Mas os filsofos franceses parecem ter tido geralmente este pensamento dissimulado que sistematizar fcil, que muito fcil ir at o fim de uma idia, que a dificuldade est antes em parar a deduo onde preciso, em modificar o curso como preciso, graas ao aprofundamento das cincias particulares e ao contato incessantemente mantido com a realidade. Pascal disse que o esprito de gemetra no basta: o filsofo deve a acrescentar o esprito de finura. E Descartes, este grande metafsico, declarava haver consagrado poucas horas metafsica, entendendo por isso, sem dvida, que o trabalho de pura deduo ou de pura construo metafsica se efetua por si mesmo, por pouco que se tenha o esprito predisposto. Alegar-se- que, fazendo-se menos sistemtica a filosofia desvia-se de seu objetivo, e que seu papel precisamente unificar o real? Mas a filosofia francesa jamais renunciou a esta unificao. Apenas ela no confia no procedimento que consiste em tomar uma ou outra idia, e nela fazer entrar, por bem ou por mal, a totalidade das coisas. A esta idia poder-se- sempre opor uma outra, com a qual se construir, segundo o mesmo mtodo, um sistema diferente; os dois sistemas sero, alis, igualmente sustentveis, igualmente inverificveis; de modo que a filosofia tornar-se- um simples jogo, um torneio entre dialticos. Notemos que uma idia um elemento de nossa inteligncia, e que nossa prpria inteligncia um elemento da realidade: como ento uma idia, que no seno uma parte de uma parte abarcaria o Todo? A unificao das coisas somente poder efetuar-se por uma operao muito mais difcil, longa, delicada: o pensamento humano, ao invs de restringir a realidade dimenso de uma de suas idias, dever ele mesmo dilatar-se at coincidir com uma poro cada vez mais vasta da realidade. Mas ser preciso para tanto o trabalho acumulado de muitos sculos. Enquanto isso, o papel de cada filsofo extrair, do conjunto das coisas, uma viso que poder ser definitiva sobre certos pontos, mas que ser necessariamente provisria sobre outros. Teremos a, se quisermos, uma espcie de sistema; mas o prprio princpio do sistema ser flexvel, indefinidamente extensvel, ao invs de ser um princpio absoluto, como os que at agora produziram as construes metafsicas propriamente ditas. Tal , nos parece, a idia implcita da filosofia francesa. uma idia que no se tornou completamente consciente dela mesma, ou que se esforou para formular-se apenas nestes ltimos tempos. Mas, se ela no havia se manifestado anteriormente, foi justamente porque era natural

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ao esprito francs, esprito flexvel e vivo, que no possui nada de mecnico ou de artificial, esprito eminentemente socivel tambm, que se ope s construes individuais e vai instintivamente ao que humano. Assim, pelas duas ou trs tendncias que acabamos de indicar, se explica talvez o que houve de constantemente genial e de constantemente criador na filosofia francesa. Como sempre se imps a falar a lngua de todo mundo, ela no foi o privilgio de uma espcie de casta filosfica; ela permaneceu submissa ao controle de todos; ela jamais rompeu com o senso comum. Praticada por homens que foram psiclogos, bilogos, fsicos, matemticos, ela se manteve continuamente em contato com a cincia tanto quanto com a vida. Este contato permanente com a vida, com a cincia, com o senso comum, a fecundou incessantemente ao mesmo tempo que ele a inpedia de perder tempo com ela mesma, de recompor artificialmente as coisas com abstraes. Mas, se a filosofia francesa pde se revificar indefinidamente assim, utilizando todas as manifestaes do esprito francs, isto no ocorreu porque estas mesmas manifestaes tendiam a adquirir a forma filosfica? Bem raros, na Frana, so os sbios, os escritores, os artistas e mesmo os artesos que se absorvem na materialidade do que fazem, que no procuram extrair seja com inabilidade, seja com alguma ingenuidade a filosofia de sua cincia, de sua arte ou de sua profisso. A necessidade de filosofar universal: ela tende a orientar toda discusso, mesmo de negcios, para o terreno das idias e dos princpios. Ela traduz provavelmente a aspirao mais profunda da alma francesa, que vai direto ao que geral e, da, ao que generoso. Neste sentido, o esprito francs se identifica com esprito filosfico.

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