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UNIVERSIDADE CATLICA DO SALVADOR DISCIPLINA: INTRODUO AOS ESTUDOS HISTRICOS PROFESSORA: VANESSA CAVALCANTI

ANO LETIVO: 2011.2

CARDOSO, Ciro F. O que cincia. Uma introduo Histria. So Paulo, Brasiliense, 1988, p. 12-15.

Existem muitas maneiras possveis de abordar o estudo da cincia e de defini-la. Marcos Kaplan, por exemplo, a considera e define em trs planos diferentes: como atividade, como instituio e como mtodo. Mesmo levando em conta tudo isso, ainda faltaria referir-se aos contedos resultantes, pois tambm chamamos cincia soma dos conhecimentos cientficos disponveis num dado momento. Num livro como este, o que mais nos interessa a cincia considerada como um tipo especial de conhecimento, e as maneiras de obter tal conhecimento isto , o mtodo cientfico. H diversas formas de conhecer, todas vigentes e atuantes tanto nas sociedades passadas quanto nas de hoje. Como, entre elas, decidir qual a que chamaremos cientfica? Com freqncia se responde que o que carateriza o conhecimento cientfico, em relao a outras modalidades do conhecer, ser verdadeiro. Acontece, porm que certas afirmaes so vistas como perfeitamente verdadeiras por milhes de pessoas, sem que sejam por isto cientficas. Por exemplo: o universo foi criado por Deus. O que realmente distingue a maneira de operar do conhecimento cientfico o caminho que segue para decidir se algo ou no verdadeiro. Formas no cientficas de decidir se uma dada proposio verdadeira so, entre outras, estas: 1) critrio subjetivo: decidir-se- sobre a verdade a partir dos gostos e preferncias individuais; 2) critrio dogmtico: segundo um princpio chamado de autoridade, ser verdade o que for compatvel com um texto ou conjunto de textos que, acredita-se, contm verdades infalveis, reveladas ou no a Bblia para judeus e cristos, o Coro para os muulmanos, os escritos de Marx, Engels e Lenin para os marxistas dogmticos, etc -, ou aquilo que puder ser deduzido de tais textos; 3) critrio intuitivo: o que primeira vista aceitarmos com grande certeza verdadeiro, pois a intuio capaz de apreender em forma imediata as premissas bsicas da realidade, originando assim o conhecimento; 4) critrio pragmtico: independentemente de qualquer apoio emprico ou racional, considerar-se- como verdadeiro aquilo que for til ou conveniente para atingir alguma finalidade definida. A cincia no se baseia em qualquer das modalidades acima para decidir se as afirmaes propostas so verdadeiras. Ela procura sem dvida a verdade, mas de um modo especfico: s lhe interessa o conhecimento objetivo, e por tal razo o seu mtodo se orienta no sentido de verificar, controlar e corrigir os novos conhecimentos, mediante a sua contrastao com outros conhecimentos (o corpo j adquirido do saber cientfico) e com fatos empricos, atravs da observao sistemtica e./ou da realizao de experincias controladas. Deste modo, o mtodo cientfico pode ser definido como o conjunto de recursos de que dispe a cincia para propor-se problemas verificveis (contrastveis) e para submeter prova os resultados ou solues que venham a ser sugeridos para tais problemas. Mario Bunge, partindo deste ponto de vista, define a cincia como um conhecimento racional, sistemtico, exato, verificvel e por conseguinte falvel. Voltaremos depois a este ltimo ponto: que a cincia atualmente no pretende ser infalvel, atingir resultados eternos. Desde o comeo da cincia moderna digamos desde princpios do sculo XVII -, os sbios viam com muita clareza a existncia de quatro grandes aspectos ou etapas no processo do conhecimento cientfico: 1) coleta de dados ou fatos empricos; 2) a formulao de teses ou teorias gerais; 3) a deduo das conseqncias destas ltimas; 4) a verificao ou confirmao das teorias. O grande problema, ento como agora, tem sido o de determinar as formas de vinculao das etapas entre si, sendo incontveis as solues divergentes que foram propostas.