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Cincia vs.

Pseudocincias

1. Introduo: o paradoxo atual


Em sociedades presididas em princpio pela racionalidade, quando esta se dilui ou se desloca, os cidados se veem tentados a recorrer a formas de pensamento prracionalistas. Voltam-se para a superstio, o esotrico, o ilgico, e esto dispostos a crer em varinhas mgicas capazes de transformar o chumbo em ouro e os sapos em prncipes. Cada vez so mais os cidados que se sentem ameaados por uma modernidade tecnolgica brutal e se veem impelidos a adotar posturas receosas antimodernistas. certo que enfrentamos uma situao paradoxal: por um lado podemos coletar numerosos indicadores da crescente importncia (e necessidade) da cincia e suas tecnologias na sociedade atual, da cada vez maior relevncia da chamada comunicao social da cincia (jornalismo, divulgao, museus ou centros de cincia, mundo educativo que constituem as ligaes atuais entre a pesquisa cientfica e os cidados); por outro, a avaliao ou apreciao social desta mesma cincia no se ajusta ao papel que ela tem na sociedade. Mas, alm disso, podemos perceber um crescente irracionalismo, associado normalmente com o que neste trabalho denominaremos globalmente pseudocincias (que definiremos por extenso e por excluso no tpico seguinte). O paradoxo consiste em que se agora mesmo removssemos os produtos da tecnocincia, a civilizao humana entraria em colapso. Apesar de a desconhecermos ou subestimarmos, a cincia ateno! tambm culpvel de cumplicidade com os sistemas econmicos e de poder, no se creia em uma espcie de torre de marfim acima do bem e do mal , a cincia, dizamos, o substrato base do nosso presente e a nica via factvel de futuro. O problema deriva para uma percepo da cincia como uma espcie de igreja com seus rituais e seus oficiantes: ns cidados chegamos, em geral, a desfrutar dos dons da cincia, mas sem chegar a compreend-los nem a analis-los. Que isto seja errneo e equvoco no impede que algo assim suceda. Quando por uma razo ou outra se furta ou evita o debate, a livre crtica que est no fundo do mtodo cientfico, fica a liturgia. E as pseudocincias aproveitam este abismo entre cincia e sociedade para aparecer como cincias quando realmente no o so.

2. Pseudocincias: para uma definio


No podemos aprofundar mais a anlise presente sem realizar algum tipo de definio das pseudocincias. Certamente, no um tema simples, ainda quando etimologicamente equivalha a falsas cincias: disciplinas, portanto, que se aparentemente se revestem do manto da cincia, no o so na realidade. O termo falso parece indicar, sendo ademais no geral correto, uma certa inteno de engano

consciente: amide se tenta tal disfarce com o interesse de dar uma respeitabilidade que possuem os produtos da cincia, e abusar da marca cientfica na hora de silenciar as possveis crticas. Em outros casos, se usa o prefixo para como identificador de algumas destas disciplinas, como o caso da parapsicologia, ou no genrico de fenmenos paranormais: se pe assim evidente o prprio interesse dos promotores de tais disciplinas em situar-se margem da corrente principal da cincia. muito normal nesses setores se caracterizar o conhecimento cientfico como cincia oficial, com o claro interesse de desprestgio que supe adscrever a cincia a um certo establishment dogmtico. Algo que encontrou certo eco no que se denomina pensamento ps-moderno ou relativismo cultural, segundo cujos postulados o conhecimento cientfico no seno um dentre os possveis, sujeito aos mesmos vaivns e influncias irracionais das outras atividades humanas. Levar-nos-ia fora do objetivo deste trabalho realizar uma crtica do ps-modernismo. Recomendamos, em qualquer caso, o trabalho de Sokal e Bricmont Imposturas Intelectuais.[2] Epistemologicamente, no obstante, fica complicada a definio de pseudocincias, por ser uma definio negativa: o que no , ainda que parea, cincia. Coloca imediatamente a questo sobre quem decide o que seja ou no cincia. Ou seja, nos submerge no tormentoso assunto da definio de cincia, e seus critrios de demarcao, um tema que ocupou uma boa parte da discusso filosfica do nosso sculo. Para uma anlise desse tema em profundidade, recomendamos a leitura dos artigos de William Grey intitulados Cincia e psi-encia: a cincia e o paranormal [3]. O tambm filsofo Paul Kurtz [4] comenta que as pseudocincias so matrias que: a) no utilizam mtodos experimentais rigorosos em suas investigaes; b) carecem de uma armao conceitual contrastvel; c) afirmam ter alcanado resultados positivos, embora suas provas sejam altamente questionveis, e suas generalizaes no tenham sido corroboradas por investigadores imparciais. Podemos nos valer desta caracterizao porquanto aponta traos que com suficiente informao se pode tentar avaliar. Assim, temos o assunto da armao conceitual, que poderamos redefinir como a existncia de hipteses no refutveis ou no falsificveis (no sentido popperiano). Sem entrar em detalhe na questo da falsificabilidade, esta caracterstica est presente em muitas pseudocincias. Apresentemos uns exemplos: A psicanlise uma teoria da mente que impede a realizao de experimentos que possam ser falseados. Uma afirmao clssica (e bsica para o desenvolvimento de sua teoria psicopatolgica) da psicanlise que todos os homens tm tendncias homossexuais reprimidas. Tentemos realizar uma prova que permita descobrir se esta hiptese cientfica: um teste de conduta e tendncia que elucide se o sujeito tem tais tendncias. Se o teste falha, o psicanalista dir que isto assim porque as tendncias esto reprimidas, e no saem luz; se o teste resulta correto, o psicanalista o interpretar como uma comprovao de sua hiptese. No h maneira, portanto, de saber se a hiptese pode ser falsa, e, portanto, no cientfica.

Outro caso extremo dado por uma teoria solipsista. Seja: Eu, Javier Armentia, acabo de criar o mundo faz 25 minutos e meio, com tudo o que se pode ver nele agora, incluindo o leitor deste artigo. No h maneira de refutar esta tresnoitada teoria: se algum diz que possui lembranas da sua infncia, ou provas de que l esteve, seus familiares, fotos, etc. sempre lhe poderei contestar que eu acabo de criar tudo isso, inclusive a memria desse passado inexistente. Bem, algo similar afirmam os chamados criacionistas evanglicos, para quem a Bblia est literalmente correta. Se algum tenta explicar que impossvel que o mundo se criou h somente 6.000 anos, como afirmam, porque h fsseis e rochas mais antigos, porque agora nos chega a luz de galxias mais distantes que 6.000 anos-luz, eles respondem que Deus, em sua infinita providncia, criou tais provas falsas: criou a luz a caminhar para a Terra, e plantou os fsseis e rochas antigas Pensemos, finalmente, na homeopatia, doutrina mdica segundo a qual diluies extremas de um princpio ativo so capazes de ter os mesmos (ou superiores) efeitos que o princpio sem diluir. As diluies homeopticas so to extremas que nem sequer tomando o equivalente gua de todos os oceanos de medicamento homeoptico existe uma possibilidade real de encontrar uma s molcula de tal princpio. Uma diluio homeoptica CH14, tpica por exemplo em alguns dos medicamentos que se vendem atualmente em nossas farmcias contm 10-28 partes de soluto (princpio) para cada parte de solvente (gua normalmente). Se recordarmos da qumica que o nmero de Avogadro nos d o nmero de molculas presentes em um mol, 6.233 x 1023, em um mol de medicamento deste tipo haveria tipicamente 6 x 10-5 molculas: seriam necessrios ao menos 10.000 mols (vrios metros cbicos) para encontrar uma molcula. E isto com um CH14, mas normalmente se encontram nestas farmcias diluies at CH18 ou CH20. possvel realizar um teste sobre a homeopatia? Dificilmente: se d negativo, os homeopatas vo afirmar que isso se deve a que sua Medicina no fala de enfermidades, mas sim de enfermos, com o que as provas epidemiolgicas no se revelam adequadas. As provas qumicas tampouco valem: eles no renegam (agora, no certamente h dois sculos) a qumica, s que invocam uma entelequia informacional, algo chamado memria da gua, completamente indetectvel, e no refutvel, portanto. Por outro lado, certo que os proponentes das pseudocincias so normalmente muito resistentes avaliao ou escrutnio pblico de seus experimentos. Isto vem sucedendo, por exemplo, parapsicologia durante o ltimo sculo. Amide, um sensitivo presumido (pessoa da qual se afirma que tem poderes mentais no convencionais {1}) perde suas faculdades quando se delineia o experimento de maneira que se evitem as possibilidades de fraude, isto , de conseguir os resultados mediante truques, como fazem os ilusionistas e mentalistas. Costuma aduzir-se ento a existncia de uma espcie de fora mental negativa que surge normalmente dos cticos, e que bloqueia estas pessoas sensitivas. Algo similar sucede no caso dos videntes e astrlogos. Apesar de ganharem a vida, amide, com suas atividades, muito poucas vezes permitem fazer provas sobre seus poderes. De fato, eles prprios costumam superestimar suas capacidades quando se pode contrastar sua habilidade, como mostrou Luis Angulo [5], estudando predies publicadas de mais de uma dezena de videntes espanhis. Apesar de que afirmavam ser capazes de adivinhar corretamente acima de 90%, o certo que nenhum superava os

20% de acertos, incluindo como tais obviedades do estilo no vero haver incndios, etc. Tem-se o costume de esquecer um princpio fundamental do mtodo cientfico, expresso na mxima de Hume: o peso da prova reside em quem faz a afirmao, e completado com afirmaes extraordinrias requerem provas extraordinrias. Mais adiante falaremos do papel do ceticismo cientfico, mas atendo-nos a estas mximas vemos como sistematicamente as pseudocincias se furtam anlise para evitar ter que demonstrar suas afirmaes. A gente no tem que demonstrar que no existem discos voadores: mas deve exigir aos que afirmam que so naves extraterrestres que forneam as provas suficientes para suportar tal teoria. E que ademais essas provas sejam extraordinrias: ou seja, que no sejam circunstanciais ou um conjunto de casos curiosos. Podemos entender isto com uma analogia: se eu afirmasse que na sala de minha casa tenho uma vaca, a afirmao poderia parecer curiosa ou extravagante a qualquer um. Mas poderiam acreditar em mim sem mais aquela (por outro lado, bastaria visitar a sala da minha casa para comprovar a veracidade da minha afirmao). Porm, se o que afirmo ter em casa um unicrnio, as coisas mudam: a cincia nunca encontrou um unicrnio, e por isso minha afirmao extraordinria. Neste caso no bastaria que eu mostrasse minha casa a uma pessoa (ou vrias), e sim estaria obrigado a permitir que especialistas zologos neste caso comprovassem que o que h em minha sala realmente um unicrnio, e no um cavalo com um chifre colado na testa Evidentemente, o mundo das pseudocincias to amplo como o so as fronteiras da cincia, onde elas ficam, adquirindo uma marca de alternativo bem a gosto desta poca de pensamentos tolerantes e Novas Eras. Mas podemos distinguir dois tipos fundamentais, atendendo ao grau de alarme social que podem criar. claro que ler horscopos, ou frequentar as mesas de adivinhos no vai provocar maiores males alm de uma perda econmica. Talvez, certos sujeitos sem escrpulos que aproveitam sua consulta de vidncia para roubar s vtimas todo o seu dinheiro e posses seriam o mais grave neste tipo de pseudocincias. Igualmente, algumas pessoas especialmente suscetveis podem chegar a hipotecar sua vida pelo que lhes digam ou deixem de dizer essas pessoas. Neste grau, prximo ao mundo dos estelionatrios, esto os produtos milagre, como a gua imantada que faz alguns anos encheu os lares espanhis de ms em volta das torneiras de gua corrente. As maravilhas que prometiam estes inventos do TBO eram to inexistentes como a possibilidade de imantar a gua Jogando com a incultura cientfica, estas companhias matavam o boi vendendo ms de quinhentas a quinze mil pesetas. O mesmo acontece com o assunto dos discos voadores: so crenas em princpio no nocivas para o conjunto da sociedade. Uma vez mais, com a ressalva de fenmenos sectrios como o sucedido na esteira da passagem do cometa Hale-Bopp com a seita Heavens Gate, cujos adeptos se autoimolaram buscando a salvao com seus amigos extraterrestres. Numa escala superior de periculosidade est precisamente o mundo das seitas, que amide utiliza o atrativo do paranormal ou pseudocientfico para conseguir novos adeptos. No fundo, entretanto, a periculosidade destas seitas um assunto difcil de definir, porquanto o limite entre o que se conhece como seita e uma religio estabelecida poderia no ser muito mais que demogrfico. Possivelmente, o grau mais alto da escala ocupado pelas pseudocincias associadas aos temas sanitrios. As mal chamadas medicinas alternativas supem em muitos casos

um perigo real. Um exemplo o caso divulgado h alguns anos em Barcelona em torno do mtodo Hamer de cura do cncer. Segundo este austraco e seus seguidores em vrios pases (mdicos diplomados, por certo), o cncer tem uma origem exclusivamente psicossomtica: no fundo produzido por uma atitude negativa e autodestrutiva do paciente. A terapia que vai cur-lo conseguir que elimine tal negatividade, mediante terapias de grupo, esquecendo-se os tratamentos convencionais. Mas estes pacientes com cncer esto normalmente perdendo a possibilidade de que um desses tratamentos os cure realmente, e est perdendo na maior parte dos casos um tempo precioso para atacar o cncer antes que seja irreversvel. especialmente penoso constatar que em nosso pas (tambm em nosso entorno europeu) a cincia mdica preste to pouca ateno a estes fenmenos pseudomdicos. Em especial, as organizaes mdicas colegiadas s lutam contra a intruso: ou seja, denunciam os que praticam pseudomedicinas se e somente se no forem mdicos diplomados ou no estiverem colegiados. Pelo contrrio, em numerosas organizaes provinciais j se criaram sees oficiais de homeopatia, naturopatia e outras pseudomedicinas. Pensemos na gravidade do tema quando nos encontramos com enfermidades como o cncer ou a AIDS (outro dos campos em que as pseudoterapias esto literalmente matando pessoas com completa imunidade). Finalmente, dentro desta caracterizao difusa ou tipologia das pseudocincias, no deveramos deixar de lado outras correntes de pensamento irracionalista dentro do mbito das cincias humanas. Devemos mencionar que fenmenos similares aos comentados, e em alguns casos com grande capacidade de danificar nossa sociedade, se produzem em outras reas de conhecimento onde normalmente no falamos de pseudocincias. Nos referimos por exemplo a fenmenos relacionados com a xenofobia e o racismo, amide (recordemos as teorias nazistas do III Reich sobre pureza tnica ariana) sustentados com profuso de dados aparentemente cientficos. Numa escala similar se situam as colocaes sexistas ou racistas que se veem frequentemente em nossa sociedade. s vezes, por falta outras vezes por excesso, ainda que esses temas nos levariam mais longe do que d para ir neste artigo. Igualmente, mencionaremos nesta linha certas tendncias extremistas que acontecem na temtica do meio ambiente, onde se esto criando quase sistemas de crena e se esto utilizando as piores artes das falsas cincias para defender ideologias irracionais ou interesses econmicos. Um tema amplo, onde no momento todavia h pouco debate crtico.

3. O mercado do paranormal: oferta e procura


Comentvamos ao final do tpico anterior a existncia de interesses econmicos e de poder, algo que caracteriza toda a atividade humana, mais especialmente as pseudocincias. Parece que ns humanos temos necessidade de conhecer o que nos depara o futuro, aliviar nossas penas e angstias, tentar melhorar da maneira que seja. As pseudocincias normalmente proporcionam este tipo de alvio, anlise ou soluo de maneira simples e a troco de um simples donativo econmico. Esta procura que permite a apario do mercado do paranormal, que move cifras dificilmente calculveis, mas sempre astronmicas. Fala-se que somente o assunto da futurologia supe uma cifra superior aos 40 bilhes de pesetas anuais (470 milhes de reais) em nosso pas. Os medicamentos homeopticos comeam a envolver cerca de um tero do volume de negcios das empresas farmacuticas europeias

Quando se debatem assuntos pseudocientficos s vezes se tende a recorrer refutao das hipteses, ou exigncia de provas suficientemente slidas que lhes sirvam de suporte. Mas devemos reconhecer que, em muitos casos, as pessoas comuns no apelam a estes poderosos mtodos de crtica. Damos mais peso autoritas: quem faz a afirmao, quem a relata. Isto nos remete ao papel dos meios de comunicao, que supomos ter credibilidade, e nos quais s vezes aparece este tipo de afirmaes extraordinrias. Comentava o professor emrito de jornalismo norte-americano Curtis MacDougall [6] que levando em conta que grande parte do povo conhece o que l nos jornais (por extenso nos meios de comunicao audiovisual), estes tm um papel fundamental na propagao e instalao das supersties modernas: O que que uma pessoa saberia se durante o ltimo quarto de sculo se baseasse somente nos jornais norte-americanos para obter informao sobre percepo extra-sensorial, astrologia, predies do fim do mundo, espiritismo, fantasmas, poltergeists, exorcismos, o homem das neves, serpentes marinhas, cura psquica, clarividncia, ovnis e fenmenos similares? Teria essa pessoa os fatos?. A resposta negativa na opinio de MacDougall: estes temas se apresentam no geral (numa avassaladora maioria dos casos) de maneira acrtica e torcida a favor do sobrenatural. Mas conviria examinar em detalhe: um recente acompanhamento realizado a quatro dos principais jornais de nosso pas pelo jornalista Oscar Menndez [7] durante o ms de outubro de 1998, mostra que as notcias com forma pseudocientfica aparecem normalmente em sees no relacionadas com a cincia e sim com meios de comunicao (televiso), recolhendo o aparecido em programas televisivos. Em geral o tratamento dado pelas sees de cincia (cincia, sociedade, ou futuro) era bastante sbrio. Faz falta um estudo mais completo sobre este tema, que em minha opinio encontraria certas lacunas dentro das prprias sees de cincia, especialmente relacionadas com pseudocincias no mundo da sade. certo que a imprensa escrita bastante sbria na acolhida destas temticas, que aparecem normalmente em amplos artigos de suplementos especficos ou de fins de semana, normalmente, mais do que como notcias propagandsticas. No entanto, a situao muda se consideramos globalmente os meios de comunicao. Por um lado temos um setor de publicaes especificamente dedicadas promoo das pseudocincias: como Ms All, Enigmas, Ao Cero, Karma 7 Nelas, os critrios de veracidade e verificao mnimos do trabalho jornalstico so esquecidos: a nica coisa que vale o espetacular, os mistrios, um conglomerado de filosofias Nova Era e expedientes X que tm em qualquer caso um importante pblico em nosso pas. Tm uma tiragem menor que as revistas de divulgao cientfica (como Muy Interesante ou Quo), mas ao dedicar-se de maneira monotemtica a estes assuntos quase chegam a exclusiviz-los. Por fim, as revistas de divulgao se dedicam principalmente cincia e normalmente no dedicam demasiado espao aos temas paranormais. A imprensa peridica de modo geral, como dizamos, apenas trata esses temas. Certamente, aparecem de vez em quando afirmaes do paranormal sem suficiente contedo crtico; certamente, tambm, no nas sees onde a notcia cientfica tem cabimento nesta mdia. A pergunta que podemos fazer por que os critrios bsicos da atividade jornalstica de comprovao da notcia soem ser suspensos ao tratar desses

temas. Quando se trabalha corretamente, o certo que a maravilha pseudocientfica cai por seu prprio peso, e fica na anedota. O problema mais premente est na mdia audiovisual, na rdio e televiso. A prpria dinmica dos mesmos permite mais facilmente apresentar o lado humano da pseudocincia (os videntes, os contatados) mais nada. Mais todavia quando o que se busca o espetculo, como sucede no que se si catalogar como televiso lixo. difcil pensar que estes pseudodebates ou programas de testemunhas podem fazer outra coisa que no seja apoiar esses mistrios aparentes. Em contrrio, a presena da divulgao cientfica nesta mdia realmente escassa Comentava a esse respeito Miguel ngel Almodovar [8] que estes programas se mantm pelos mesmos critrios que regem o resto da mixrdia: o ndice de audincia, o que significa benefcios atravs da publicidade. Mas que, como j aconteceu na Frana, ao investigar sobre o tipo de pblico destes programas, sobre as preferncias de compra deste pblico, as prprias agncias de publicidade acabam deixando de apoi-los, porquanto no lhes interessa esse perfil para suas promoes. Um fenmeno que est chegando j ao nosso pas: este ano os teledebates que fizeram sucesso nas temporadas passadas foram desaparecendo, dando lugar formula dos ordinary-people-shows, que poderia no futuro seguir igual caminho. Em qualquer circunstncia, fica claro que numa frmula competitiva em termos de pblico e publicidade, os programas de divulgao cientfica, ou aqueles nos quais se exponha um debate srio, com argumentos, esto completamente fora de moda. Porque, no fundo, a permanncia e transmisso das pseudocincias atravs dos meios de comunicao pertence ao mesmo tipo de fenmeno que enfrenta a prpria comunicao social da cincia. Um tema sobre o qual no podemos nos estender neste artigo, mas sobre o qual paira a prpria agonia e renascimento do jornalismo cientfico. Possivelmente, tambm, no caso das falsas cincias, vive-se uma situao todavia mais exagerada, quando no mesmo lado da classe cientfica (a pesquisa), estes temas so considerados de escasso interesse, ou inclusive diretamente perniciosos. Isto , se costumamos comentar que um dos principais problemas que tm a comunicao social das cincias e o jornalismo cientfico o escasso interesse por parte dos prprios cientistas (obviamente estamos generalizando) pelo tema, no caso das pseudocincias temos dose dupla: estes temas so mal vistos.

4. O ceticismo cientfico
No ltimo pargrafo do tpico anterior abordamos o segundo paradoxo do mundo das pseudocincias: nem sequer os cientistas (em geral) veem interesse nesses temas, nem os consideram adequados para estabelecer uma crtica. compreensvel: o fato que um psiclogo especialista pode ficar completamente desconhecedor do que se vende atualmente no mundo da parapsicologia, ou um astrnomo ignorar por completo as afirmaes dos astrlogos. Simplesmente, a prpria especializao do mundo da pesquisa cientfica provoca um completo desinteresse por temas to menores, de escasso contedo cientfico. No entanto, uma abordagem errnea, porquanto trata-se de assuntos que tm capacidade de chegar facilmente ao cidado, de maneira que a ausncia (por vontade prpria) dos cientistas nestas arenas deixa os proponentes, os mais descabelados e os mais comedidos, com todo o cenrio s para eles.

Este o grande problema, e o grande desafio que as pseudocincias colocam: afinal, so populares, e continuaro sendo se no houver uma crtica racional a elas. Esta ausncia permite ademais uma certa impunidade por parte dos proponentes das pseudocincias, que ficam como nicos interlocutores no panorama. Lembro-me a esse respeito de um programa de televiso, anos atrs, que apresentava um caso de poltergeist: uma casa onde as coisas se moviam sozinhas supostamente e em cujas paredes tinham aparecido manchas de sangue. Um dos especialistas que estava nesse programa propunha como explicao que um esprito de uma pessoa morta provocava a fenomenologia. Outra pessoa, que se autointitulava cientista, dizia que no era necessrio: era energia da mente de um dos moradores da casa, que se transformava em matria, neste caso, em manchas de sangue. Este pesquisador inslito aduzia como prova de suas afirmaes que, como todo mundo sabe, atravs da equao de Einstein, a matria e a energia podem transformar-se, e que neste caso isso o que havia acontecido. Obviamente, fazia falta algum que explicasse que se a primeira hiptese no era cientfica (por no ser falsificvel), a segunda era diretamente anticientfica, isto , uma pura estupidez. Receio, entretanto, que se os produtores do programa tivessem convidado um cientista, este no teria podido seno balbuciar alguma explicao: difcil que tivesse um conhecimento da realidade do fenmeno dos poltergeists a que entram em cena os cticos. Esta palavra tem uma conotao negativa, proveniente da prpria origem filosfica da doutrina da suspenso de juzo. Por isso, vamos tentar esclarecer o termo. Em geral podemos diferenciar vrios tipos de ceticismo: Um ceticismo niilista, extremo, afirma que impossvel alcanar qualquer conhecimento de maneira veraz. Levado ao extremo, tudo vlido porque nada certo. a dvida absoluta e o passivismo completo. Este tipo de cticos admitiriam o mesmo corra que pare, pelo que bvio que no nos referimos a eles. Um ceticismo menos extremo, como o do prprio Hume, no qual se formula a impossibilidade da certeza, mas que estabelece mecanismos de acordo para aceitar as coisas. Uma espcie de consenso para funcionar num mundo onde no existe uma confiabilidade completa. Um ceticismo cientfico, nascido j neste sculo, impulsionado no incio por filsofos pragmticos, segundo o qual uma das bases do mtodo cientfico uma dvida ctica, que se supera quando se fornecem provas suficientes que justifiquem a tomada de deciso. Frente ao primeiro tipo de ceticismo, este permite chegar a concluses e evitar a absteno de juzo. Frente ao segundo, este ceticismo no chega a um consenso por maioria, mas sim por acumulao de provas, que se devem realizar conforme os postulados do prprio mtodo cientfico. Tenhamos em conta que definitivamente, no prprio processo da investigao cientfica, este tipo de ceticismo bsico. Um dos princpios do mtodo a conhecida navalha de Occam, que advoga por uma simplicidade nas causas, por no andar buscando mais alm do que o que temos na mo, se no for estritamente necessrio. Este princpio um dos fundamentais do ceticismo tambm, como o a afirmao antes mencionada de Hume sobre as afirmaes e o peso da prova.

O ceticismo moderno difere, entretanto, da corrente principal da cincia, quando opina que interessante analisar cientfica e racionalmente as afirmaes que se fazem sobre o paranormal. Esta vocao de no deixar de examinar nada rompe com o atual costume da especializao, mas ao mesmo tempo entronca diretamente com o trabalho daqueles que se dedicam comunicao social da cincia. Isso assim porque se reconhece o poderoso atrativo do oculto para a gente da rua, e o perigo da sua aceitao acrtica. E toma posio a respeito, estabelecendo como necessidade ou convenincia que a cincia d a conhecer o que realmente sabe sobre esses temas, e que no fique calada ante as afirmaes irracionais. No uma postura negativista, como se costuma afirmar dos cticos, mas uma tarefa elementar do cidado, que reconhece que em nossa sociedade o rtulo de cientista tem um valor muito importante, e portanto no conveniente que qualquer um possa us-lo sem mais aquela. Os cticos no so contra os ovnis, os astrlogos ou os homeopatas. Simplesmente, advertem publicamente que as afirmaes deste tipo esto mal fundamentadas, no tm comprovaes adequadas e que alm disso h suspeitas suficientes de que estejam funcionando mecanismos normais que podem explic-los (a navalha de Occam antes mencionada). Alm disso, o ceticismo aposta na divulgao e comunicao social da cincia, porquanto sabe que conforme a sociedade compreenda melhor o papel (o valor e o mtodo) da cincia, e desenvolva uma capacidade de crtica ante as afirmaes de todo o tipo, as irracionalidades tero mais dificuldades para expandir-se. De umas dcadas para c, pessoas interessadas em divulgar estas posturas (cientistas, filsofos, comunicadores ou jornalistas, e mais gente) foram-se estabelecendo como pequenos grupos cticos, tentando facilitar a informao cientfica sobre estes temas, e tentando promover um pensamento crtico na sociedade {2}. um trabalho rduo, que no poderia ser levado a cabo sem a colaborao dos interlocutores mais dispostos, precisamente os que esto estabelecendo os vnculos entre a cincia e a sociedade: cientistas e educadores, comunicadores, divulgadores e jornalistas Como comentvamos anteriormente ao analisar a situao dos meios de comunicao com respeito s pseudocincias, claro que os jornalistas cientficos no caem to facilmente nas afirmaes destas falsas cincias, porque normalmente dispem de um critrio cientfico para discernir entre afirmaes fundadas e saltos no ar. Embora nem sempre: o jornalista cientfico (de fato, qualquer jornalista) possui as ferramentas bsicas para exercer uma crtica ante qualquer tipo de informao que recebe. Talvez deveramos intervir para que estes critrios da profisso de comunicador sejam levados s suas verdadeiras consequncias, inclusive com temas que parecem menores como os horscopos ou os discos voadores. Como final deste artigo, quero mencionar que nos ltimos anos em nosso pas (mas no s aqui), esta reivindicao por parte dos setores implicados na comunicao social da cincia est ocorrendo cada vez com mais fora. Algo que interessante. Por exemplo, a Asociacin Espaola de Periodismo Cientfico, com o impulso de seu fundador Manuel Calvo Hernando, est incluindo o tema das pseudocincias entre suas principais atuaes.

Notas

{1} Normalmente em parapsicologia se discriminam diferentes faculdades: percepo extrasensorial, que inclui a telepatia (leitura de outra mente), a clarividncia (ver distancia, isto , sem usar os sentidos) ou a precognio (antecipao de acontecimentos futuros); e psicocinese, ou faculdade de executar aes fsicas sem fazer nada fsico, apenas mental. O fato de que se achem to caracterizadas no impede duvidar da sua existncia, especialmente falta de experimentao suficiente e suficientemente repetida por investigadores independentes.