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VERDADEIROS E FALSOS PROFETAS

DON BASHAM

A RESPEITO DO AUTOR
DON BASHAM um ministro ordenado na Igreja dos Discpulos de Cristo, tendo servido como pastor em Washington, Toronto (Canad), Sharon (Pensilvania - EUA) e Pompano Beach (Florida - EUA). Engajou-se em um ministrio de ensino e de publicaes a respeito de temas de interesse vital para os cristos. autor de diversos outros livros, alm de Verdadeiros e Falsos Profetas, sendo os mais conhecidos Face up with a Miracle (De Encontro com um Milagre) e Deliver us from Evil (Livra-nos do Mal).

AGRADECIMENTOS
Desejo agradecer a trs companheiros, professores da Bblia, Bob Mumford, Derek Prince e Charles Simpson, por terem me encorajado a falar e a escrever sobre este difcil assunto. Minha associao com eles tem ampliado e fortalecido imensamente o meu ministrio. Tambm quero agradecer ao meu genro, Richard Leggatt, que prestou uma valiosa assistncia editorial na preparao deste manuscrito. Sem sua ajuda, o livro seria ainda um pouco mais do que uma pilha de notas incompletas. Finalmente, desejo expressar minha mais profunda gratido a minha esposa, Alice, cujo amor e encorajamento constantes se refletem em cada parte de minha vida e ministrio.

NDICE

Introduo Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 NS TEMOS ESTE PROBLEMA ELES TINHAM O PROBLEMA COMO ESTAS COISAS PODEM ACONTECER? POR QUE MINISTROS DE DEUS CAEM? O QUE DEVEMOS FAZER? EVITANDO A ARMADILHA COMO ESTABELECER UM FUNDAMENTO? DEUS PODE RESTAURAR O FALSO PROFETA

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INTRODUO
A Bblia nos adverte muitas vezes contra os falsos profetas, mas uma histria particular do Antigo Testamento nos fornece detalhes a respeito de um desses tais ministrios profticos, a histria de Balao, que se encontra nos captulos 22 a 24 do livro de Nmeros. Faremos um resumo do relato. Os israelitas tinham aniquilado os amonitas e instalado suas tendas nas plancies de Moabe. Balaque, rei de Moabe ouviu as notcias desanimadoras e reuniu os prncipes de Moabe e de Midi. Seremos lambidos como um boi lambe a grama!, ele lamenta. No desespero, Balaque envia alguns de seus prncipes, cheios de dinheiro, a fim de buscar Balao, um profeta com poder sobrenatural. Vem amaldioar este povo para mim, falou ele a seus prncipes para dizerem a Balao, pois sei que ser abenoado aquele a quem tu abenoares e amaldioado aquele a quem tu amaldioares. Esta uma rara oportunidade para Balao. O rei enviou prncipes para pedir sua ajuda e est pronto a pagar generosamente por ela. Ele olhou os sacos de ouro trazidos pelos prncipes e lhes disse: Passem a noite aqui e eu perguntarei a Deus se devo ir com vocs. A ss com Deus, Balao relata como est sendo solicitado pelo rei de Moabe a amaldioar Israel. Para seu desnimo, Deus diz: No irs com eles e no amaldioars a este povo, pois bendito! Assim, Balao retornou aos homens do rei e disse: Vocs podem ir para casa; Deus no permite que eu v com vocs. Os prncipes retornaram ao rei Balaque, que imediatamente os enviou de volta a Balao, juntamente com outros homens ainda mais nobres. Eles prometem a Balao no somente riqueza, mas a posio de primeiro conselheiro do rei, se ele viesse e amaldioasse a Israel. Balao, impelido pela cobia do dinheiro, desejou avidamente realizar o trabalho. Porm, a vontade de Deus j era conhecida: ele tinha sido proibido de ir. Assim, enquanto ele proferia as palavras certas, Uma casa cheia de prata e de ouro no podem me fazer desobedecer a Deus!, seu corao rebelde procurava um meio de aceitar o trabalho. Ento ele diz aos homens do rei para esperarem enquanto ele verifica se Deus no muda de idia. Claramente Balao pensa que Deus cometeu um erro. A rebelio sempre diz: Eu sei mais do que Deus; meu caminho melhor do que o de Deus. Por isso Deus permitiu a Balao seguir seu caminho de rebelio: J que os homens te chamam ... vai com eles. Com seu corao rebelde colocado no ouro e no novo trabalho, Balao nem mesmo esperou os homens cham-lo. Ele se antecipou ao encontro deles na manh seguinte, dizendo: Vamos! E a ira de Deus se inflamou porque ele foi; e o anjo do Senhor ps-se em p no caminho como adversrio (Num 22.22). Alguns perguntaro: Se na segunda vez Deus o deixou ir, por que ento se irou? Entender mal os caminhos de Deus neste ponto trgico. A aquiescncia de Deus jamais pode ser entendida como comisso de Deus! Aquele que se move baseado somente na

INTRODUO

aquiescncia de Deus, ultrapassa a graa de Deus e provoca Sua ira. Determinado a mostrar a Balao a sua loucura, Deus envia um anjo para se lhe opor.

A cobia por riqueza e posio cegou os olhos de Balao para o julgamento ameaador de Deus, mas a mula em que Balao estava montando viu o anjo e se desviou. Furioso, Balao espancou o animal para que retornasse ao seu caminho de rebelio. Pela segunda e terceira vezes o anjo ope-se a Balao, e a mula, que passava com pouca folga naquele caminho estreito, ladeado de cercas, apertou p de Balao contra um dos lados. Ento a fria de Balao cresceu a ponto de tornar-se assassina. Ele queria matar a mula, mesmo quando ela, milagrosamente, comeou a falar. Finalmente seus olhos se abriram para ver o anjo, que disse: Eu sa para te resistir, por que o teu caminho perverso diante de mim. A mula me viu e se desviou de mim estas trs vezes. Se ela no tivesse se desviado, certamente eu teria te matado e a deixado viver. (Nmeros 22.32-33). Espantosamente, o arrependimento de Balao apenas parcial. Pois eu no sabia que estavas em p no caminho para te opores a mim; portanto, se isso te desagrada, retornarei. A audcia duvidosa dessa palavra se! Balao, cnscio de sua rebelio, sabendo que sua vida estava por um fio, diz com dissimulada inocncia: ... se isso te desagrada ... Mas, agora tarde demais. Balao tinha escolhido o caminho dos rebeldes. Ele nem podia voltar, nem podia amaldioar Israel. Os incidentes que seguem so profundamente cmicos. Cada vez que Balaque dizia: Tente amaldioar Israel deste lugar, e Balao abria sua boca, bnos jorravam para Israel. De fato, Balao acabou at profetizando a vinda do Messias. Eu o verei, mas no agora; o contemplarei, mas no de perto. Sair uma Estrela de Jac, e um Cetro crescer de Israel ... De Jac sair aquele que ter domnio ... (Nm 24.17, 19) A inabilidade de Balao para amaldioar a Israel obviamente desagradou o rei Balaque. Para amaldioares meus inimigos que te chamei, e eis que j trs vezes os abenoaste. Portanto, agora foge para o teu lugar. Eu tinha dito que certamente te honraria, mas o Senhor te privou desta honra (Nm 24.10-11). Enquanto a rebelio de Balao no evitava que abenoasse Israel, conduzia-o morte e causava tragdia aos israelitas, que mais tarde deram ouvidos aos seus falsos conselhos e juntaram-se aos adoradores de Baal. As Escrituras testificam solenemente que 24 mil morreram porque seguiram o conselho de Balao. O prprio Balao foi morto junto com os reis de Midi. (Nm 25.1-9; 31.16; 31.8) Sculos mais tarde, os lderes da igreja do Novo Testamento advertiram contra os falsos profetas e falsos mestres os quais deixaram o caminho direito, desviaram-se, tendo seguido o caminho de Balao, filho de Beor, que amou o prmio da injustia, mas que foi repreendido pela sua prpria transgresso: um mudo jumento, falando com voz humana, impediu a loucura do profeta (2 Pe 2.15,16).

INTRODUO

Ai deles! porque foram pelo caminho de Caim, e por amor ao lucro se atiraram ao erro de Balao... (Jd 11)

O livro de Apocalipse descreve o pecado de Balao at mais claramente. Para a igreja de feso, Jesus disse: Entretanto, algumas coisas tenho contra ti; porque tens a os que seguem a doutrina de Balao, o qual ensinava Balaque a lanar tropeos diante dos filhos de Israel, induzindo-os a comerem das coisas sacrificadas a dolos e a se prostiturem (Ap 2.14). Ento, qual o retrato final de Balao? Ele era um falso profeta: um homem que falou a verdade e revelou mensagens de Deus, at mesmo profetizando a vinda do Senhor Jesus Cristo, mas cuja vida era governada por rebelio e avareza. Muitos perguntaro: Como pode um homem rebelde e cobioso ser um instrumento para o ministrio de milagres e para transmitir a mensagem de Deus? Bem, Balao era um desses homens. E o que pior, hoje ainda temos tais homens depredando a Igreja. E a respeito disso que este livro trata.

- Don W. Basham

Captulo 1 NS TEMOS ESTE PROBLEMA


H poucos anos atrs, a morte de um proeminente evangelista, famoso por seu ministrio de cura, foi noticiada atravs de um artigo nos principais jornais. O artigo afirmava que o evangelista tinha sido encontrado morto em seu quarto de hotel, numa certa cidade, com milhares de dlares em espcie nos bolsos. A causa da morte era alcoolismo agudo. Todavia, milagres de cura tinham acompanhado seu ministrio at a poca de sua morte. Um ministro que eu conheo viu este evangelista antes de um encontro, to bbado que mal podia manter-se em p. Todavia, quando a hora da pregao chegou, ele subitamente ficou sbrio, ministrou com resultados poderosos, e imediatamente aps o culto retomou sua bebedeira. Tais problemas sempre existiram no ministrio cristo, porm, nos dias atuais, alcanaram propores catastrficas. A restaurao dos dons de milagres e ministrios do Esprito Santo tm servido para realar esta dificuldade. Sempre que a Igreja se move em novo poder e em novas experincias, novos problemas surgem. Aumento de poder traz aumento de problemas. Mas, entenda isto: Deus no permite que as dificuldades venham tona para nos desencorajar. Ele no acende a luz para embaraar, mas para ajudar. Quando pecados so expostos, o objetivo de corrig-los. Portanto, a luz tanto uma expresso do amor de Deus como de Seu julgamento. Na providncia de Deus, h uma resposta para todo problema, e nosso objetivo nestas pginas no somente expor o erro de falsos apstolos, falsos profetas, falsos mestres e falsos pastores, mas tambm trazer luz a soluo de Deus. Aqui est uma outra ilustrao do problema: Enquanto eu estava ministrando numa certa cidade, alguns anos atrs, uma mulher veio se aconselhar comigo. No decorrer da entrevista, ela admitiu ter-se envolvido numa relao adltera com um clrigo local, batizado no Esprito Santo, que era muito requisitado como lder carismtico e conferencista. Ela recusou divulgar o nome dele. Dois dias mais tarde, aconselhei uma outra jovem, que comeou a me contar a respeito de um ministro carismtico a quem ela procurou para obter ajuda. medida em que ela descrevia o homem (a quem recusou identificar), percebi claramente que se tratava do mesmo homem descrito dois dias antes. Tambm esta mulher confessou ter cometido adultrio com o ministro por um perodo de muitos meses. Nenhuma mulher declinaria o nome do homem, porque ele era um lder espiritual efetivo muito admirado na cidade. Deixe-me relatar uma ilustrao final. Em certa cidade do oeste, onde estava ensinando, uma amvel jovem marcou uma entrevista comigo, logo aps o culto da manh. Rev. Basham, disse ela enquanto nos acomodvamos no escritrio do pastor, tenho um problema to incomum que nem sei como lhe contar. (No era to incomum como ela imaginava!) Nossa igreja trouxe um evangelista alguns meses atrs. Sua pregao foi maravilhosa! Muitas pessoas foram salvas e cheias com o Esprito Santo. No que diz respeito s reunies, foi uma semana maravilhosa!

NS TEMOS ESTE PROBLEMA

Ela fez uma pausa e seus olhos comearam a encher-se de lgrimas. Mas no foi uma semana maravilhosa para mim. Meu problema ... bem, eu sei que aquele ministro um servo de Deus, e sei que Deus o usou de um modo maravilhoso. Vi com meus prprios olhos. Mas ... Transcorreram muitos segundos antes que ela pudesse continuar. J na primeira noite ele comeou a olhar para mim de uma maneira que me deixava desconfortvel. E aps o culto, ele me disse que o Senhor tinha lhe mostrado que eu era uma pessoa muito especial e que ele poderia me ajudar a descobrir como eu poderia servir a Deus. Fiquei lisonjeada, mas bastante inquieta porque o seu jeito era ... bem ... muito familiar. Na noite seguinte, a jovem continuou, ele procurou-me novamente aps o culto. Ele segurou as minhas mos e me disse que o Senhor tinha lhe mostrado que ele poderia ser um pai para mim. S que, Rev. Basham ... Lgrimas comearam a rolar de seus olhos novamente, ... ele no estava olhando para mim como um pai, mas de um modo que me fez sentir ... despida! Ento, aps o terceiro culto noturno, ele disse que enquanto estava orando por mim na noite anterior, Deus havia lhe revelado que ele poderia ser um marido para mim! Ele estava segurando ambas as minhas mos, de novo, enquanto falava. Estremeci e tentei dizer a mim mesma que ele no teria dito o que disse. Mas eu sabia, pelo modo como me olhava e pelo modo como segurava minhas mos, o que ele realmente queria dizer. Eu fugi dele e corri para casa em prantos! Pior de tudo, Reverendo Basham, ela balanou a cabea com tristeza, s duas da madrugada meu telefone tocou. Era o evangelista, ligando de seu quarto de motel. Ele implorou-me para ir ao motel e juntar-me a ele. Ele disse que queria orar comigo. Disse que Deus estava lhe mostrando muitas revelaes maravilhosas a meu respeito e que era necessrio para ele compartilh-las comigo imediatamente. E me disse para no dizer a ningum aonde eu estava indo. Pensei em gritar com ele ao telefone, e desliguei. No tinha mais condies de ir a qualquer de seus cultos, porque eu sabia que ele queria ter um caso comigo. Nenhum homem que convida uma mulher para ir ao seu quarto de motel s duas da madrugada tem motivos corretos, no importa quo grande pregador ele seja. Mas, Reverendo Basham, como podia tal coisa estar acontecendo? Sei que ele um homem de Deus. Seu ministrio de milagres prova isso! Mas, no entendo! Aquela jovem estava certa. Ela no compreendia, assim como tambm milhares de outros cristos no compreendem. Ela no conhecia sequer uma frao da reputao daquele evangelista, pois eu tenho ouvido lamentaes de cristos responsveis, magoados, de muitos outros lugares, pais e maridos cujas filhas e esposas foram seduzidas por esse homem. E ele ainda est no ministrio, ainda ganhando pessoas para Cristo com muitos milagres efetivos. Como pode um ministro, cuja vida pessoal de uma desordem moral, que culpado de contnua desonestidade, ou imoralidade, ou engano, continue exercendo um ministrio efetivo, confirmado pelos dons miraculosos do Esprito Santo? Eu no conheo nenhum outro problema to terrvel na igreja, hoje em dia, quanto o problema do surgimento de falsos profetas, falsos apstolos, falsos mestres e falsos pastores, pois assim que os homens que acabamos de descrever devem ser classificados. Eles so FALSOS ministros de Cristo. Acreditamos que este livro possa ajudar a explicar como o problema surge e, mais importante ainda, como trat-lo com eficcia.

Captulo 1 NS TEMOS ESTE PROBLEMA


H poucos anos atrs, a morte de um proeminente evangelista, famoso por seu ministrio de cura, foi noticiada atravs de um artigo nos principais jornais. O artigo afirmava que o evangelista tinha sido encontrado morto em seu quarto de hotel, numa certa cidade, com milhares de dlares em espcie nos bolsos. A causa da morte era alcoolismo agudo. Todavia, milagres de cura tinham acompanhado seu ministrio at a poca de sua morte. Um ministro que eu conheo viu este evangelista antes de um encontro, to bbado que mal podia manter-se em p. Todavia, quando a hora da pregao chegou, ele subitamente ficou sbrio, ministrou com resultados poderosos, e imediatamente aps o culto retomou sua bebedeira. Tais problemas sempre existiram no ministrio cristo, porm, nos dias atuais, alcanaram propores catastrficas. A restaurao dos dons de milagres e ministrios do Esprito Santo tm servido para realar esta dificuldade. Sempre que a Igreja se move em novo poder e em novas experincias, novos problemas surgem. Aumento de poder traz aumento de problemas. Mas, entenda isto: Deus no permite que as dificuldades venham tona para nos desencorajar. Ele no acende a luz para embaraar, mas para ajudar. Quando pecados so expostos, o objetivo de corrig-los. Portanto, a luz tanto uma expresso do amor de Deus como de Seu julgamento. Na providncia de Deus, h uma resposta para todo problema, e nosso objetivo nestas pginas no somente expor o erro de falsos apstolos, falsos profetas, falsos mestres e falsos pastores, mas tambm trazer luz a soluo de Deus. Aqui est uma outra ilustrao do problema: Enquanto eu estava ministrando numa certa cidade, alguns anos atrs, uma mulher veio se aconselhar comigo. No decorrer da entrevista, ela admitiu ter-se envolvido numa relao adltera com um clrigo local, batizado no Esprito Santo, que era muito requisitado como lder carismtico e conferencista. Ela recusou divulgar o nome dele. Dois dias mais tarde, aconselhei uma outra jovem, que comeou a me contar a respeito de um ministro carismtico a quem ela procurou para obter ajuda. medida em que ela descrevia o homem (a quem recusou identificar), percebi claramente que se tratava do mesmo homem descrito dois dias antes. Tambm esta mulher confessou ter cometido adultrio com o ministro por um perodo de muitos meses. Nenhuma mulher declinaria o nome do homem, porque ele era um lder espiritual efetivo muito admirado na cidade. Deixe-me relatar uma ilustrao final. Em certa cidade do oeste, onde estava ensinando, uma amvel jovem marcou uma entrevista comigo, logo aps o culto da manh. Rev. Basham, disse ela enquanto nos acomodvamos no escritrio do pastor, tenho um problema to incomum que nem sei como lhe contar. (No era to incomum como ela imaginava!) Nossa igreja trouxe um evangelista alguns meses atrs. Sua pregao foi maravilhosa! Muitas pessoas foram salvas e cheias com o Esprito Santo. No que diz respeito s reunies, foi uma semana maravilhosa!

NS TEMOS ESTE PROBLEMA

Ela fez uma pausa e seus olhos comearam a encher-se de lgrimas. Mas no foi uma semana maravilhosa para mim. Meu problema ... bem, eu sei que aquele ministro um servo de Deus, e sei que Deus o usou de um modo maravilhoso. Vi com meus prprios olhos. Mas ... Transcorreram muitos segundos antes que ela pudesse continuar. J na primeira noite ele comeou a olhar para mim de uma maneira que me deixava desconfortvel. E aps o culto, ele me disse que o Senhor tinha lhe mostrado que eu era uma pessoa muito especial e que ele poderia me ajudar a descobrir como eu poderia servir a Deus. Fiquei lisonjeada, mas bastante inquieta porque o seu jeito era ... bem ... muito familiar. Na noite seguinte, a jovem continuou, ele procurou-me novamente aps o culto. Ele segurou as minhas mos e me disse que o Senhor tinha lhe mostrado que ele poderia ser um pai para mim. S que, Rev. Basham ... Lgrimas comearam a rolar de seus olhos novamente, ... ele no estava olhando para mim como um pai, mas de um modo que me fez sentir ... despida! Ento, aps o terceiro culto noturno, ele disse que enquanto estava orando por mim na noite anterior, Deus havia lhe revelado que ele poderia ser um marido para mim! Ele estava segurando ambas as minhas mos, de novo, enquanto falava. Estremeci e tentei dizer a mim mesma que ele no teria dito o que disse. Mas eu sabia, pelo modo como me olhava e pelo modo como segurava minhas mos, o que ele realmente queria dizer. Eu fugi dele e corri para casa em prantos! Pior de tudo, Reverendo Basham, ela balanou a cabea com tristeza, s duas da madrugada meu telefone tocou. Era o evangelista, ligando de seu quarto de motel. Ele implorou-me para ir ao motel e juntar-me a ele. Ele disse que queria orar comigo. Disse que Deus estava lhe mostrando muitas revelaes maravilhosas a meu respeito e que era necessrio para ele compartilh-las comigo imediatamente. E me disse para no dizer a ningum aonde eu estava indo. Pensei em gritar com ele ao telefone, e desliguei. No tinha mais condies de ir a qualquer de seus cultos, porque eu sabia que ele queria ter um caso comigo. Nenhum homem que convida uma mulher para ir ao seu quarto de motel s duas da madrugada tem motivos corretos, no importa quo grande pregador ele seja. Mas, Reverendo Basham, como podia tal coisa estar acontecendo? Sei que ele um homem de Deus. Seu ministrio de milagres prova isso! Mas, no entendo! Aquela jovem estava certa. Ela no compreendia, assim como tambm milhares de outros cristos no compreendem. Ela no conhecia sequer uma frao da reputao daquele evangelista, pois eu tenho ouvido lamentaes de cristos responsveis, magoados, de muitos outros lugares, pais e maridos cujas filhas e esposas foram seduzidas por esse homem. E ele ainda est no ministrio, ainda ganhando pessoas para Cristo com muitos milagres efetivos. Como pode um ministro, cuja vida pessoal de uma desordem moral, que culpado de contnua desonestidade, ou imoralidade, ou engano, continue exercendo um ministrio efetivo, confirmado pelos dons miraculosos do Esprito Santo? Eu no conheo nenhum outro problema to terrvel na igreja, hoje em dia, quanto o problema do surgimento de falsos profetas, falsos apstolos, falsos mestres e falsos pastores, pois assim que os homens que acabamos de descrever devem ser classificados. Eles so FALSOS ministros de Cristo. Acreditamos que este livro possa ajudar a explicar como o problema surge e, mais importante ainda, como trat-lo com eficcia.

Captulo 2 ELES TINHAM O PROBLEMA

Problemas com falsos ministros foram abundantes na igreja desde seu incio. Neste captulo estudaremos a ocorrncia de falsos ministros sob quatro enfoques: falsos profetas, falsos apstolos, falsos mestres e falsos presbteros ou falsos pastores.

A) Falsos Profetas Entrai pela porta estreita; porque larga a porta, e espaoso o caminho que conduz perdio, e muitos so os que entram por ela; e porque estreita a porta, e apertado o caminho que conduz vida, e poucos so os que a encontram. Guardai-vos dos falsos profetas, que vm a vs disfarados em ovelhas, mas interiormente so lobos devoradores.. Colhem-se, porventura, uvas dos espinheiros, ou figos dos abrolhos? Assim, toda rvore boa produz bons frutos; porm a rvore m produz frutos maus. Uma rvore boa no pode dar maus frutos; nem uma rvore m dar frutos bons. Toda rvore que no produz bom fruto cortada e lanada no fogo. Portanto, pelos seus frutos os conhecereis. Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus. Muitos me diro naquele dia: Senhor, Senhor, no profetizamos ns em teu nome? e em teu nome no expulsamos demnios? e em teu nome no fizemos muitos milagres? Ento lhes direi claramente: Nunca vos conheci; apartai-vos de mim, vs que praticais a iniquidade (Mt 7.13-23). Guardai-vos dos falsos profetas, disse, Jesus, que vm a vs disfarados em ovelhas, mas interiormente so lobos devoradores. Pelos seus frutos os conhecereis. Certamente mais do que mera coincidncia o fato da advertncia de Jesus contra os falsos profetas se dar imediatamente depois de Sua advertncia de que o caminho largo conduz destruio e que o caminho estreito conduz vida. A implicao clara: muitos que pensam estar na estrada que conduz vida esto enganados, no sabendo que esto rumando para a destruio, porque, ou so falsos profetas, ou esto sob o ministrio de um falso profeta. Que palavras tremendas! No somente isto, mas Jesus diz que parte do problema reside na idia errnea de que a operao de milagres pelo poder de Deus prova uma relao correta para com Ele. Muitos me diro naquele dia: Senhor, Senhor, no profetizamos ns em teu nome? e em teu nome no expulsamos demnios? e em teu nome no fizemos muitos milagres? Ento lhes direi claramente: Nunca vos conheci; apartai-vos de mim, vs que praticais a iniquidade (Mat 7.22-23). Parafraseando, Jesus parece dizer: Eu nunca reconheci a validade de seus ministrios. Embora sendo um canal para os Meus milagres, vocs foram rebeldes em seus coraes, sem o fruto do meu

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Esprito que identifica o verdadeiro ministrio. Portanto, apartem-se de mim os que praticam iniquidade (ilegalidade). Que praticam ilegalidade no ministrio exterior? No, mas na atitude e no carter interiores. ali que se d a rebelio que desmascarar o falso profeta. No dia do juzo, os milagres que tais ministros operaram no desculparo sua rebelio e sua ilegalidade. Toda prtica de iniquidade ser cortada. Que tremendo saber que possvel pregar, profetizar, curar doentes e expulsar demnios no nome de Jesus, e ainda no fazer a vontade do Pai! Se no soubermos o que diferencia um verdadeiro de um falso profeta estaremos sujeitos a grandes tragdias ... no somente por aquele que opera milagres estar em perigo de se tornar um falso profeta, mas tambm pela multido de cristos ingnuos que correm atrs do ministrio dos falsos profetas apenas porque ele pode operar milagres. Porque ho de surgir falsos cristos e falsos profetas, e faro sinais e prodgios para enganar, se possvel, at os escolhidos. Ficai vs, pois, de sobreaviso; eis que de antemo vos tenho dito tudo (Mc 13.22-23). Note que Jesus no disse: Se vocs orarem muito e forem muito cuidadosos, estas coisas podero no acontecer. Em vez disso Ele deliberadamente profetizou que estas coisas iriam acontecer e advertiu a seus discpulos para estarem alertas. Note tambm que quem eram falsos eram os Cristos e os profetas , no os sinais e maravilhas que operavam. Falsos Cristos e falsos profetas surgiro, operando sinais e maravilhas genunos, com o propsito de seduzir e enganar seus ouvintes. Este problema no dever ocorrer como focos isolados nos ltimos dias, mas dever emergir como uma crise de grandes propores. Igualmente ho de surgir muitos falsos profetas, e enganaro a muitos ( Mt 24.11). E exatamente porque os sinais e maravilhas so genunos que muitos crentes so enganados. Cegados pelos milagres, ignoraram a falta de fruto e a rebelio que revela a verdadeira identidade do falso profeta.

B) Falsos Apstolos

Para compreender plenamente as advertncias de Paulo a respeito dos falsos apstolos, leia os captulos 10 e 11 de 2 Corntios. Ora, o que fao e ainda farei, para cortar ocasio aos que buscam ocasio; a fim de que, naquilo em que se gloriam, sejam achados assim como ns. Pois os tais so falsos apstolos, obreiros fraudulentos, disfarando-se em apstolos de Cristo. E no de admirar, porquanto o prprio Satans se disfara em anjo de luz. No muito, pois, que tambm os seus ministros se disfarcem em ministros da justia; o fim dos quais ser conforme as suas obras (2 Co 11:12-15). Jesus falou de falsos profetas; Paulo advertiu contra os falsos apstolos. Na advertncia contra os falsos profetas, Jesus ensinou que a mensagem deles pode ser verdadeira e que os milagres que os
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acompanham podem ser de Deus. Paulo advertiu aos corntios dos mesmos perigos envolvendo os falsos apstolos. Que os homens eram apstolos era evidente: 1. Eles foram recebidos e reconhecidos pela igreja como apstolos, e mesmo Paulo reconheceu a validade de sua reivindicao: So ministros de Cristo? (falo como fora de mim) eu ainda mais; em trabalhos, muito mais; em prises, muito mais; em aoites, mais do que eles; em perigo de morte, muitas vezes (2 Co 11.23). 2. Eles tinham se entregado a um servio sacrificial em nome de Cristo, pois Paulo defendeu seu apostolado por reivindicar que seu servio ainda mais sacrificial: So ministros de Cristo? (falo como fora de mim) eu ainda mais; em trabalhos, muito mais; em prises, muito mais; em aoites, mais do que eles; em perigo de morte, muitas vezes; dos judeus cinco vezes recebi quarenta aoites menos um; trs vezes fui aoitado com varas, uma vez fui apedrejado, trs vezes sofri naufrgio, uma noite e um dia passei no abismo; em viagens, muitas vezes; em perigos de rios; em perigos de salteadores; em perigos dos da minha raa; em perigos dos gentios; em perigos na cidade; em perigos no deserto; em perigos no mar; em perigos entre falsos irmos; em trabalhos e fadiga; em viglias, muitas vezes; em fome e sede; em jejuns, muitas vezes; em frio e nudez (2 Co 11.23-27). 3. Pode ser entendido que eles ministram os dons miraculosos do Esprito Santo, uma vez que, por definio, um apstolo era algum que podia operar todos os ministrios carismticos necessrios para o estabelecimento de uma igreja. Contudo, Paulo avisa aos corntios para no se contentarem apenas com os sinais exteriores do apostolado. Olhais para as coisas segundo a aparncia. Se algum confia de si mesmo que de Cristo, pense outra vez isto consigo, que, assim como ele de Cristo, tambm ns o somos (2 Co 10.7). Um cuidadoso exame de suas advertncias revela os seguintes sinais de uma falso apstolo: 1. Eles semeavam discrdia entre o povo de Deus ao desacreditar o ministrio de Paulo: Porque eles dizem: As cartas dele so graves e fortes, mas a sua presena corporal fraca, e a sua palavra desprezvel (2 Co 10.10). 2. Eles promoviam-se a si mesmo e exaltavam seus prprios ministrios: Pois no ousamos contar-nos, ou comparar-nos com alguns, que se louvam mesmos; mas estes( os falsos apstolos) , medindo-se consigo mesmos comparando-se consigo mesmos, esto sem entendimento (2 Co 10.12). a si e

Porque no aprovado aquele que se recomenda a si mesmo, mas sim aquele a quem o Senhor recomenda (2 Co 10.18). Pois se algum vos escraviza, se algum vos devora, se algum vos defrauda, se algum se ensoberbece, se algum vos fere no rosto, vs o suportais (2 Co 11.20). 3. Eles corromperam a simplicidade do evangelho: Mas temo que, assim como a serpente enganou a Eva com a sua astcia, assim tambm sejam de alguma sorte corrompidos os vossos entendimentos e se apartem da
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simplicidade e da pureza que h em Cristo. Porque, se algum vem e vos prega outro Jesus que ns no temos pregado, ou se recebeis outro esprito que no recebestes, ou outro evangelho que no abraastes, de boa mente o suportais! (2 Co11.34) 4. Eles no eram ticos com os corntios no que se referia s finanas Pequei porventura, humilhando-me a mim mesmo, para que vs fsseis exaltados, porque de graa vos anunciei o evangelho de Deus? (2 Co 11:7); Pois se algum vos escraviza, se algum vos devora, se algum vos defrauda, se algum se ensoberbece, se algum vos fere no rosto, vs o suportais (2 Co 11.20). Note que das quatro acusaes que Paulo fez, somente uma tinha a ver com o contedo do que eles ensinavam , enquanto as demais relacionavam-se ao seu carter pessoal. Portanto, encontramos Paulo denunciando como falsos apstolos aqueles homens que eram tanto operadores de milagres, como mestres que indubitavelmente estavam ensinando grades propores da verdade. (Nenhum falso apstolo, ou falso profeta, ou falso mestre, comea com grandes propores de erro, pois seria impossvel o engano comear a manifestar-se). Contudo, Paulo os identifica como falsos apstolos, operadores do engano e ministros de Satans, que eventualmente sero desmascarados. Eles eram apstolos que podiam ensinar a verdade e operar milagres, no entanto eram falsos apstolos, que exaltavam a si mesmos, pervertiam o evangelho, semeavam discrdia e despojavam financeiramente os corntios. O verdadeiro apostolado, sabia Paulo, requeria no somente uma mensagem crist verdadeira, mas tambm um carter cristo verdadeiro. Na primeira carta de Paulo aos corntios temos ampla evidncia de que os dons espirituais podem estar presentes na vida crist sem os frutos do Esprito, que Deus insiste serem essenciais para o verdadeiro discipulado. Primeiro ele fala da igreja de Corinto aprovando-a, isto , reconhecendo as boas coisas que indicam sua posio em Cristo. Sempre dou graas a Deus por vs, pela graa de Deus que vos foi dada em Cristo Jesus; porque em tudo fostes enriquecidos nele, em toda palavra e em todo o conhecimento, assim como o testemunho de Cristo foi confirmado entre vs; de maneira que nenhum dom vos falta, enquanto aguardais a manifestao de nosso Senhor Jesus Cristo (1 Co 1.4-7). Se pararmos a leitura por aqui, tudo soa maravilhoso. Mas, quando prosseguimos, a carta revela outro quadro, com Paulo repreendendo os corntios por graves problemas de carter, que incluem: 1. Um amargo esprito faccioso, que provoca divises (1 Co 1.10-17,3.3-4); 2. Imoralidade; um cristo corntio estava vivendo em incesto com a mulher de seu pai (1 Co 5.1-5); 3. Fornicao (1 Co 6.9-20); 4. Bebedeira na mesa do Senhor (1 Co 11.20-29);

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Embora Paulo no esteja falando aqui de falsos apstolos, a mistura de milagres e problemas morais nos cristos corntios refora ponto que estamos falando, que falsos apstolos podem ministrar dons espirituais genunos.

C) Falsos Mestres Mas houve tambm entre o povo falsos profetas, como entre vs haver falsos mestres, os quais introduziro encobertamente heresias destruidoras, negando at o Senhor que os resgatou, trazendo sobre si mesmos repentina destruio. E muitos seguiro as suas dissolues, e por causa deles ser blasfemado o caminho da verdade; Tambm, movidos pela ganncia, e com palavras fingidas, eles faro de vs negcio; a condenao dos quais j de largo tempo no tarda e a sua destruio no dormita... ... tambm sabe o Senhor livrar da tentao os piedosos, e reservar para o dia do juzo os injustos, que j esto sendo castigados; especialmente aqueles que, seguindo a carne, andam em imundas concupiscncias, e desprezam toda autoridade. Atrevidos, arrogantes, no receiam blasfemar das dignidades; Enquanto que os anjos, embora maiores em fora e poder, no pronunciam contra eles juzo blasfemo diante do Senhor. Mas estes, como criaturas irracionais, por natureza feitas para serem presas e mortas, blasfemando do que no entendem, perecero na sua corrupo; Recebendo a paga da sua injustia; pois que tais homens tm prazer em deleites luz do dia; ndoas so eles e mculas, deleitando-se em suas dissimulaes, quando se banqueteiam convosco; Tendo os olhos cheios de adultrio e insaciveis no pecar; engodando as almas inconstantes, tendo um corao exercitado na ganncia, filhos de maldio; Os quais, deixando o caminho direito, desviaram-se, tendo seguido o caminho de Balao, filho de Beor, que amou o prmio da injustia; Mas que foi repreendido pela sua prpria transgresso: um mudo jumento, falando com voz humana, impediu a loucura do profeta. Estes so fontes sem gua, nvoas levadas por uma tempestade, para os quais est reservado o negrume das trevas. Porque, falando palavras arrogantes de vaidade, nas concupiscncias da carne engodam com dissolues aqueles que mal esto escapando aos que vivem no erro; Prometendo-lhes liberdade, quando eles mesmos so escravos da corrupo; porque de quem um homem vencido, do mesmo feito escravo. Porquanto se, depois de terem escapado das corrupes do mundo pelo pleno conhecimento do Senhor e Salvador Jesus Cristo, ficam de novo envolvidos nelas e vencidos, tornou-se-lhes o ltimo estado pior que o primeiro.

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Porque melhor lhes fora no terem conhecido o caminho da justia, do que, conhecendo-o, desviarem-se do santo mandamento que lhes fora dado. Deste modo sobreveio-lhes o que diz este provrbio verdadeiro; Volta o co ao seu vmito, e a porca lavada volta a revolver-se no lamaal (2 Pedro 2.1-22). Jesus falou de falsos profetas, Paulo falou de falsos apstolos, agora Pedro descreve os falsos mestres. Nos versos acima vemos emergindo os mesmos padres. Embora haja erro na mensagem dos falsos mestres, de longe o problema maior o carter desregrado de tais mestres. Listemos os fatos que determinam que eles so falsos: 1. Eles ensinavamm heresias (2.1-2); 2. Eles eram cobiosos e aduladores (2.3); 3. Eles eram sensuais e adlteros (2.10,14); 4. Eles eram rebeldes (2.10); 5. Eles falavam mal de coisas que no entendiam (2.12); 6. Eles eram desenfreados (2.13); 7. Eles eram enganadores (2.14); 8. Eles eram vos (2.18); 9. Eles andavam no erro (2.19); 10. Eles prometiam liberdade, mas viviam em corrupo (2.19); 11. Eles tinham sido salvos, mas retornando impureza foram vencidos (2.19) Somente duas da onze caractersticas que identificam o falso mestre tm a ver com o contedo de seus ensinos. As outras nove descrevem seu carter pessoal. Fica claro que os falsos mestres distorcem a verdade do evangelho, mas ainda mais visvel o fato de suas prprias vidas estarem ainda mais distorcidas. ... pelos frutos os conhecereis.

D) Falsos Presbteros E eis agora, sei que nenhum de vs, por entre os quais passei pregando o reino de Deus, jamais tornar a ver o meu rosto. Portanto, no dia de hoje, vos protesto que estou limpo do sangue de todos. Porque no me esquivei de vos anunciar todo o conselho de Deus. Cuidai pois de vs mesmos e de todo o rebanho sobre o qual o Esprito Santo vos constituiu bispos, para apascentardes a igreja de Deus, que ele adquiriu com seu prprio sangue. Eu sei que depois da minha partida entraro no meio de vs lobos cruis que no pouparo rebanho, e que dentre vs mesmos se levantaro homens, falando coisas perversas para atrair os discpulos aps si.

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Portanto vigiai, lembrando-vos de que por trs anos no cessei noite e dia de admoestar com lgrimas a cada um de vs. Agora pois, vos encomendo a Deus e palavra da sua graa, ... (At 2025-32a).

Cuidai pois de vs mesmos, disse Paulo aos efsios, e de todo o rebanho sobre o qual o Esprito Santo vos constituiu bispos .... Note que o Espirito Santo, no Paulo, que os constituiu presbteros.

A igreja de feso tem algumas vezes sido descrita como a igreja modelo. Sabemos que ela comeou com a pregao de Apolo, e depois Paulo a conduziu na experincia carismtica atravs de seu ensino e ministrio (At 19.1-6). Posteriormente, por um espao de trs anos, Paulo ministrou periodicamente a esta igreja, anunciando-lhes todo o conselho de Deus. Durante o ministrio de Paulo, o Esprito Santo levantou presbteros, ou pastores sobre o rebanho, cristos nascidos de novo, batizados no Esprito Santo, que Deus mesmo colocou em posio de liderana espiritual. Ento Paulo profetizou isto: Eu sei que depois da minha partida entraro no meio de vs lobos cruis que no pouparo o rebanho (At 20:29). Sabemos a partir das palavras de Jesus que estes lobos seriam falsos profetas e falsos apstolos, ministrando em todo lugar que tenham oportunidade. Poderamos pensar em cristos vindos de longe, tendo mensagem e milagres, mas visando espalhar e despedaar o rebanho por meio de doutrinas estranhas, sensualidade, egosmo, e demandas pervertidas a serem feitas contra os efsios. Mas ainda mais devastadora a prxima afirmao de Paulo: E que dentre vs mesmos (isto , dentre os presbteros batizados no Esprito Santo, ordenados por Deus, daquela mesma igreja) se levantaro homens, falando coisas perversas para atrair os discpulos aps si (At 20.30). Quem foi que Paulo disse que cairia em perverso e engano, deliberadamente dividindo a igreja para obter vantagem pessoal? Quem agiria como lobos, que vem para espalhar e despedaar o rebanho? Alguns dos presbteros batizados no Esprito Santo e ordenados por Deus da igreja de feso! Repetidamente vemos a mesma verdade: que o poder, os dons de milagres, a proclamao da verdade, mesmo a segurana de se ter um ministrio ordenado por Deus, no so garantia para evitar que o ministro se torne um falso apstolo ou um falso profeta, ou um falso mestre, ou um falso pastor. O problema muito real. Ele est presente hoje em dia. Ele existiu na igreja do Novo Testamento. Vamos examinar a seguir porque ns temos esse problema.

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Captulo 3 COMO ESTAS COISAS PODEM ACONTECER?


Mateus captulo 22 registra o ocorrido com alguns saduceus que tentaram embaraar Jesus com a histria de uma mulher cujo marido morreu. Consecutivamente, ela se casou com os seis irmos de seu marido, e depois tambm morreu. Na ressurreio, perguntaram os saduceus, ela ser esposa de quem? A resposta dada por Jesus tem uma aplicao que vai muito alm da pergunta sobre casamento no cu. Ela tem uma relevncia muito significativa para o nosso estudo. Errais, Jesus replicou, no conhecendo as Escrituras, nem o poder de Deus (Mt 22.29). Muitas situaes trgicas do corpo de Cristo hoje em dia so originadas desse fato: Ns no conhecemos as Escrituras. A ignorncia da Palavra de Deus, diz Jesus, nos cerceia do poder de Deus. Em outras palavras, antes de podermos encontrar a soluo de Deus para um problema, devemos saber o que a Palavra de Deus tem a dizer. O homem no tem o direito de opinar de que modo o Deus opera. Ele tem o dever de estudar as Escrituras para verificar como Deus faz a obra, e ento procurar alinhar a sua vida com os propsitos de Deus. A pessoa ignorante das Escrituras queixa-se: Por que Deus fez isso? Por que Deus permitiu aquilo?. Essencialmente, a rebelio que costuma fazer a pergunta, Por que Deus age assim?, enquanto que a submisso leva o cristo Palavra de Deus para responder Porque Deus age assim . Portanto, devemos estudar as Escrituras e aprender os caminhos de Deus. Formulemos o problema bsico mais uma vez: como um homem cuja vida pessoal uma runa moral pode ter um ministrio pblico em que genunos dons de milagres do Esprito Santo esto sendo evidenciados? Neste captulo examinaremos cinco razes porque temos falhado em entender como estas coisas podem acontecer.

I. No temos entendido bem o significado da graa de Deus. Um problema freqente na vida crist a falcia de que recebemos a graa de Deus porque merecemos. O problema geralmente comea na infncia. Se voc for um bom garoto ou boa menina, quando morrer vai para o cu!, induz um bem intencionado professor da Escola Dominical. Bons garotos e boas meninas iro para o cu quando morrerem. Garotos maus e meninas ms iro para o inferno quando morrerem. Este engano pode continuar a nos flagelar quando vamos crescendo, mesmo que afirmemos com Paulo que somos salvos pela graa. Porque pela graa sois salvos, por meio da f; e isto no vem de vs, dom de Deus; no vem das obras, para que ningum se glorie (Ef 2.8-9).

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Sabemos que a Graa de Deus um dom no merecido. Contudo, parece que nos esquecemos disto quando consideramos os dons espirituais que nos so dados atravs do batismo do Esprito Santo. Muito freqentemente ouo este conselho dado queles que esto lutando para receber o batismo no Esprito Santo: O Esprito Santo no vem em um vaso impuro. Deve haver algum pecado no confessado na sua vida!. Como se pelo esforo prprio algum de ns pudesse se tornar digno de receber o Esprito Santo! A mesma mentira que ouvimos quando crianas ressurge em uma forma levemente alterada. Seja bom e voc ir para o cu, agora se torna ,Seja bom e voc receber o batismo. Seja bom e Deus lhe dar seus dons espirituais. Tal afirmao nega a definio de dom. Um dom no pode ser conquistado, ou ento no ser um dom, ser um pagamento, ou uma recompensa. Paulo teve que explicar isso para os romanos: Ora, ao que trabalha no se lhe conta a recompensa como ddiva, mas sim como dvida; porm ao que no trabalha, mas cr naquele que justifica o mpio, a sua f lhe contada como justia (Rm 4.4-5). Como na salvao, assim tambm com os dons espirituais. Eles no so nem conquistados, nem obtidos por merecimento. Eles so dados! Quantas vezes, depois da ministrao do batismo no Esprito Santo, ou de curas, ou de libertao, estamos ns dizendo: Voc deve ser um santo homem para ser capaz de operar isto!, como se por algum mrito pessoal pudssemos conquistar algum ministrio de milagres. Porm, o mrito pessoal no tem nada a ver com isso. At mesmo os apstolos sabiam disso. Atos captulo 3 nos conta a histria de Pedro e Joo ministrando cura ao homem coxo na porta chamada Formosa. Foi um milagre espetacular e aqueles que o presenciaram concluram as mesmas coisas que as pessoas concluem hoje: Pedro, vendo isto, disse ao povo: Vares israelitas, por que vos admirais deste homem? Ou, por que fitais os olhos em ns, como se por nosso prprio poder ou piedade o tivssemos feito andar? Ento Pedro deu o crdito para Jesus, a quem pertence: E pela f em seu nome fez o seu nome fortalecer a este homem que vedes e conheceis; sim, a f, que vem por ele (Jesus), deu a este, na presena de todos vs, esta perfeita sade (At 3.12,16). Pedro repudiou a idia que seu prprio poder ou sua santidade tinham alguma coisa a ver com a cura. Por que essa denncia era necessria? Por causa daquelas pessoas que tambm pensavam que um homem precisava ser um super santo para operar milagres. Porm, a graa no pode ser conquistada; ela pode somente ser graciosamente recebida atravs da f. E ministros usados por Deus para operar milagres podem no ser moralmente ou eticamente melhor que qualquer outro crente em Cristo.

II. Ns temos erroneamente assumido que os dons do Esprito so um endosso de carter.


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COMO ESTAS COISAS PODEM ACONTECER?

Embora as pessoas tendam a aceitar os dons do Esprito como marcas do verdadeiro ou do falso apstolo, ou profeta, a palavra de Deus insiste que a semelhana do seu carter com o carter de Cristo, no os dons de milagres, que deve ser observado. Portanto, pelos seus frutos os conhecereis ( Mt 720). Se eu lhe dou $5.000,00, essa ddiva no diz nada a respeito de seu carter! No diz se voc alto ou baixo, forte ou fraco, bom ou mau, sbio ou tolo. A nica coisa que ela indica a seu respeito que voc o recebedor da minha ddiva. Contudo, esses $ 5.000,00 dizem muito coisa a meu respeito. Indicam que sou um homem de considervel riqueza e que sou generoso, disposto ajudar e benevolente. Um dom no diz nada respeito do recipiente, mas muito a respeito do doador. O mesmo se d em relao aos dons do Esprito Santo. Eles no dizem nada respeito do homem que os recebe (exceto que ele tem f para receb-los), mas refletem o poder milagroso de Deus. H anos atrs, um certo homem falou em nossa igreja que tinha sido um obstinado criminoso antes de ter recebido a Cristo. Depois de sua converso ele comeou a orar efetivamente por alguns de seus companheiros de priso que estavam doentes. Durante aquela reunio, ele testemunhou a ocorrncia de alguns milagres de cura. Posteriormente, um membro da igreja estava muito perturbado: Como aquele presidirio se atreveu a dizer aquilo, ele bufou. At mesmo a idia que Deus pudesse dar seu poder de cura a um criminoso repugnante! Meu tio foi um dos maiores pregadores de nossa denominao e Deus nunca o usou para curar. E meu tio foi um bom homem durante toda a sua vida. Como poderia Deus usar um criminoso? O crtico membro da igreja errou por no compreender que os milagres eram uma demonstrao do poder de Deus e que no revelavam nada a respeito do presidirio, exceto que Deus o usara. Outro homem certa vez queixou-se para mim a respeito de uma pessoa que Deus estava usando: O irmo Harrry diz que tem o dom de profecia, ele lamentou, mas ele ainda fuma e quando no est bem bate na sua esposa! Como pode tal homem profetizar verdadeiramente? Eu tenho certeza que Deus preferiria usar algum que no fumasse ou batesse em sua esposa, respondi, porm, se Harry o nico homem da igreja que tem exercitado f em profetizar, ento ele o nico que Deus pode usar no momento para liberar Sua palavra. Paulo diz em 2 Corntios 4.7: Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus, e no da nossa parte. O que este tesouro representa? Representa os bens e a riqueza de Deus. O que o tesouro diz respeito do vaso de barro? Nada, exceto que o vaso contm o tesouro. Um tesouro to precioso em um vaso to humilde, pondera Paulo. uma lembrana que o poder de Deus e que nada podemos fazer para merec-lo.

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III. Deus d e no toma de volta Porque os dons e a vocao de Deus so irrevogveis ( Rm 11.29). Este texto oferece outra justificativa para a existncia de falsos profetas que manifestam dons genunos. A palavra dons usada aqui a palavra chamismata, a mesma palavra que Paulo usa para descrever dons espirituais em 1 Corntios 12. O que Paulo quer dizer que Deus d dons espirituais ao homens e, no importando em que pecado caiam, Ele no revoga seus dons. Aqui ns temos um conflito entre o que o homem pensa que Deus deveria fazer e o que Deus escolhe fazer. A inteligvel reao humana , Se eu fosse Deus, no faria desse modo. Se eu desse um ministrio de milagres a um homem, e ele casse em pecado, eu tomaria o poder de volta. Este o modo de agir humano, derramar os milagres enquanto o homem se compota bem, mas cess-los assim que ele saia da linha. Porm, este no o modo de Deus. Porque os meus pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos os meus caminhos, diz o Senhor. Porque, assim como o cu mais alto do que a terra, assim so os meus caminhos mais altos do que os vossos caminhos, e os meus pensamentos mais altos do que os vossos pensamentos(Is 55.8-9). Nossa responsabilidade no tentar mudar os mtodos de Deus, mas compreender Seus caminhos e seguir por eles. Precisamos dizer como Davi: Faze-me saber os teus caminhos, Senhor; ensina-me as tuas veredas. Guia-me na tua verdade, e ensina-me; pois tu s o Deus da minha salvao; por ti espero o dia todo (Sl 25.4-5). Neste caso, a objeo do homem advm da crena errnea que Deus daria dons espirituais como distintivos de mrito por bons comportamento. Se isto fosse verdade, ento certamente os dons seriam retirados por mal comportamento. Mas, uma vez que os dons no so dados porque um homem se comporta propriamente, tambm no so removidos pelo comportamento imprprio do homem! Pois os dons de Deus so irrevogveis! Deus os d para sempre. Ele no toma de volta. Que isto sirva de advertncia para todos os que almejam ministrio de milagres! No a toa que Jesus disse: Daquele a quem muito dado, muito se lhe requerer; e a quem muito confiado, mais ainda se lhe pedir (Lc 12.48). Voc percebe como nossa ignorncia da Palavra de Deus pode nos levar a guas perigosas? Muitos de ns tem pressuposto que quanto mais o poder de Deus flui atravs da vida de um homem, mais proteo espiritual ele tem. No creia nisso! Quanto maior o ministrio, maior o perigo. Quanto mais poderoso o ministrio, mais se torna um alvo significante para Satans.

IV. O Ministrio pertence a Deus e no ao homem. Todo ministrio de milagres de Deus, no pertence ao homem. Deus diz: Minha glria no darei a homem algum (Is 42.8). Precisamos distinguir entre ministrio que opera milagres e o homem atravs de quem o ministrio flui. Deus executar Seu ministrio de acordo com Sua sabedoria, mesmo que os vasos humanos atravs de quem o ministrio flui no estejam vivendo uma vida de obedincia a Ele. Um ministrio que opera milagres no d direito a um homem a nenhum favor especial de Deus. Antes, ele expe esse

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homem a maiores riscos do que a mdia dos cristos, como veremos no prximo captulo. completamente errado pensar que algum um tanto especial simplesmente porque tem um ministrio poderoso. Ele especial apenas no sentido de que Deus o tem escolhido para us-lo como um canal ou porta-voz. As Escrituras reforam este ponto: Porque, assim como a chuva e a neve descem dos cus e para l no tornam, mas regam a terra, e a fazem produzir e brotar, para que d semente ao semeador, e po ao que come, assim ser a palavra que sair da minha boca: ela no voltar para mim vazia, antes far o que me apraz, e prosperar naquilo para que a enviei. (Is 55.10-11). O quadro aqui o de Deus iniciando, provendo e fazendo a colheita dos ministrios que Ele envia. Na verdade, o Senhor usa a boca dos profetas e ministros. Contudo, este texto refere-se mensagem e ao ministrio de Deus, no obedincia ou desobedincia do porta-voz. a palavra de Deus que dever prosperar, no necessariamente aquele atravs de quem a palavra ministrada. At mesmo Jesus declarou que o ministrio era do Pai e no Seu. No tinha poder em Si prprio. Disse-lhes, pois, Jesus: Em verdade, em verdade vos digo que o Filho de si mesmo nada pode fazer, seno o que vir o Pai fazer; porque tudo quanto ele faz, o Filho o faz igualmente (Jo 5.19); Eu no posso de mim mesmo fazer coisa alguma ...(Jo 5.30a). Aos Filipenses Paulo escreveu: Tendo por certo isto mesmo, que aquele que em vs comeou a boa obra a aperfeioar at o dia de Cristo Jesus ( Fl 1.6). Deus comea a obra e Ele a realizar. Deus est determinado a realizar seu ministrio, independente da instrumentalidade humana. Logo, Deus outorga um ministrio de milagres, no porque Ele acha que o ministro moralmente ou espiritualmente superior, mas porque Ele quer suprir as necessidades do Seu povo. o amor e a compaixo de Deus (no do ministro) que resultam na demonstrao do Seu poder (no do poder do ministro) para suprir as necessidades do Seu povo. E uma vez que Ele outorgue um ministrio para um homem, esse homem permanece como vaso escolhido mesmo se o diabo puder fazer estragos na sua vida pessoal. ... Pois os dons de Deus so irrevogveis. Examinemos agora como Deus lida com o homem, deixando um pouco de lado os milagres que esto fluindo atravs dele. Um homem com um poderoso ministrio estar sujeito a tentaes muito maiores do que a mdia dos cristos. Sua posio de privilegio tambm um posio de perigos. O fato dele ser escolhido para um ministrio poderoso torna imperativo que ele se submeta obra de purificao e de cruz operada pelo Esprito Santo em sua prpria vida pessoal. Infelizmente, muitos cristos agem como se a maior parte dessa obra de cruz j tenha sido realizada, ou ento Deus no teria escolhido o homem. Contudo, ambos, a palavra de Deus e a experincia contempornea confirmam a falcia de tal prerrogativa.

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Para nossa proteo, Deus quer que entendamos que as marcas do verdadeiro apstolo e do verdadeiro profeta no so os milagres, mas o fruto do Esprito na vida deles. E porque os milagres no dizem nada a respeito do homem, devemos examinar outras credenciais para determinar se ele um verdadeiro ou um falso profeta. Como meu amigo Derek Prince tem afirmado sem rodeios: Se voc quer saber se um homem um verdadeiro apstolo ou um verdadeiro profeta, no olhe para os milagres em seu ministrio; veja se ele paga suas contas e se a mulher com quem est viajando sua esposa!

V. 0 Juzo de Deus pode tardar, mas certo. Alguma coisa na natureza humana nos instiga a tomar um quilometro, quando nos dado apenas um centmetro. Isto , se cometemos um erro numa primeira vez, quase certo que o tentaremos numa segunda e terceira vezes. E se no somos descobertos, somos tentados a parecer auto-disciplinados e ser indulgentes para conosco mesmos. Contra esta tendncia de auto-indulgncia, temos que nos conscientizar do juzo certo de Deus. O fato de Deus no exercer juzo imediato torna-se muitas vezes uma armadilha usada por Satans. Muitos cristos assumem que, uma vez que a justia de Deus tardia, eles nunca tero que prestar contas por sua desobedincia ou perversidade. Esta uma tentao especial para o homem cujo ministrio continua a ser milagroso mesmo depois dele ter cado em pecado. Ele pode confundir a pacincia de Deus com indiferena. Diz ele em seu corao: Deus se esqueceu; cobriu o seu rosto; nunca ver isto... Por que blasfema de Deus o mpio, dizendo no seu corao: Tu no inquirirs? (Sl 10.11-13). Ma ele presume demais: porquanto Ele (Deus) determinou um dia em que com justia h de julgar o mundo, por meio do varo (Jesus) que para isso ordenou; e disso tem dado certeza a todos ... (At 17.3). Aqui esto alguns textos bblicos que indicam a relutncia de Deus em se irar e a lembrana da certeza da Sua justia: Compassivo e misericordioso o Senhor; tardio em irar-se e grande em benignidade. No repreender perpetuamente, nem para sempre conservar a sua ira. No nos trata segundo os nossos pecados, nem nos retribui segundo as nossas iniqidades. Pois quanto o cu est elevado acima da terra, assim grande a sua benignidade para com os que o temem (Sl 103.8-11). O Senhor gracioso e cheio de compaixo; lento para se irar, e grande em misericrdia ( Sl 145.8).

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E rasgai o vosso corao, e no as vossas vestes; e convertei-vos ao Senhor vosso Deus; porque ele misericordioso e compassivo, tardio em irar-se e grande em benignidade, e se arrepende do mal (Jl 2.13). O Senhor tardio em irar-se, e de grande poder, e ao culpado de maneira alguma ter por inocente.... (Na 1.3). Esta parbola de Jesus tambm pertinente: Comeou ento a dizer ao povo esta parbola: Um homem plantou uma vinha, arrendou-a a uns lavradores, e ausentou-se do pas por muito tempo. No tempo prprio mandou um servo aos lavradores, para que lhe dessem dos frutos da vinha; mas os lavradores, espancando-o, mandaram-no embora de mos vazias. Tornou a mandar outro servo; mas eles espancaram tambm a este e, afrontando-o, mandaram-no embora de mos vazias. E mandou ainda um terceiro; mas feriram tambm a este e lanaram-no fora. Disse ento o senhor da vinha: Que farei? Mandarei o meu filho amado; a ele talvez respeitaro. Mas quando os lavradores o viram, arrazoaram entre si, dizendo: Este o herdeiro; matemo-lo, para que a herana seja nossa. E lanando-o fora da vinha, o mataram. Que lhes far, pois, o senhor da vinha? Vir e destruir esses lavradores, e dar a vinha a outros. Ouvindo eles isso, disseram: Tal no acontea! (Lc 20.9-16). Enquanto que o significado imediato da parbola que, uma vez que os israelitas apedrejaram e mataram os profetas, iriam matar o Filho de Deus, ela tambm tem importncia para ns porque revela a pacincia de Deus para com seus ministros. O proprietrio da vinha Deus e os lavradores para quem ele arrenda a vinha so os ministros de Deus. Quando Deus retarda a sua vinda em pessoa, os ministros, ainda que exercendo seus ministrios, tornam-se cada vez mais cheios de pecado e rebelio, fazendo uso de violncia e at mesmo assassinato. Tais ministros certamente sero destrudos, mas somente depois de repetidos adiamentos do juzo, por causa da longanimidade de Deus, que continua a esperar por arrependimento. Todavia, o adiamento do juzo de Deus permite que a rebelio latente em Seus ministros seja plenamente manifesta. O Senhor no retarda a sua promessa, ainda que alguns a tm por tardia; porm longnimo para convosco, no querendo que ningum se perca, seno que todos venham a arrepender-se (2 Pedro 3.9). A pacincia amorosa de Deus uma coisa perigosa para um homem investido de um ministrio cheio de poder! Assim, temos examinado as razes por que muitos cristos no tem entendido como milagres podem estar presentes no ministrio de um homem imoral. Agora devemos ver como homens que

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comeam como ministros de Deus cheios de f tornam-se falsos profetas e como a ignorncia em saber distinguir um verdadeiro e um falso apstolo, ou profeta, contribui para sua queda.

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Captulo 4 POR QUE MINISTROS DE DEUS CAEM


O caso de John Truehart O Reverendo Jonathan Truehart, pastor de uma comunidade de Newtown, era um jovem ministro promissor. Casado com uma amvel jovem, e pai de duas filhas de olhos azuis, ele foi batizado no Esprito Santo quando ainda estava no seminrio. Quando ainda se graduava, aceitou o pastorado em Newtown, disposto a provar a Deus e ao mundo sua dedicao e sua f. Por dois anos seguidos ele se atirou incansavelmente no seu trabalho, e a Igreja de Newtown cresceu sob sua liderana. A congregao dobrou em tamanho, de 150 para 300 membros, e a igreja iniciou um programa de construo. Nas noites de sbado haviam cultos de orao e louvor, onde milagres de cura comearam a acontecer. John Truehart era grato, mas impaciente. Ele sentia que Deus o tinha chamado para um ministrio muito maior, e no se conformava em viver numa pequena cidade e ser pastor de uma pequena igreja. Foi quando um editor, impressionado com o ministrio na igreja de Truehart, escreveu um livro a seu respeito. O livro tornou-se rapidamente um bestseller, e as pessoas das cidades vizinhas comearam a requisitar seus servios. Certamente que Truehart ficou satisfeito. Ele considerava essa rpida expanso do seu ministrio como resposta de orao. Ele comeou a viajar intensivamente, e Deus honrava seu ministrio com sinais e maravilhas. Quase da noite para o dia, John Truehart tornou-se muito conhecido atravs do ministrio de curas espirituais que operava. Mas, os presbteros de sua igreja, homens responsveis e maduros, comearam a ver sinais de perigo. Enquanto era anunciado em todo o pas como O homem de Deus de f e poder, a igreja de John e sua famlia comeavam sofrer. Seu trabalho na igreja local se enfraquecia e sua esposa esta confusa e perdida. Enquanto seu marido cruzava o pas servindo a Deus, ela gastava dias e noites sozinha em casa, lavando fraldas e se debatendo com as contas. Aquelas contas, desconhecidas para o pblico, indicavam uma sria fraqueza na famlia Truehart, pois John havia se casado com uma moa de pais ricos, que lhe deram tudo quanto desejasse. Sua extravagncia, combinada com a inexperincia de John em matrias financeiras, resultaram em terminar o seminrio com uma dvida de muitos dlares. E o salrio de John, desde sua formatura, era insuficiente para reduzir essa dvida. O novo ministrio de John trouxe uma renda adicional, com que ele esperava eliminar aquele fardo da dvida. Infelizmente, a solido de sua esposa aumentou ainda mais sua extravagncia, e a dvida dos Truehart continuou a crescer. obvio que as igrejas e os grupos que aclamavam o ministrio de milagres do Reverendo Truehart no tinham conhecimento da crise que grassava seu lar.

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Os presbteros de sua igreja, juntos com dois pastores da cidade, homens de Deus maduros, se encontraram com John entre dois de seus compromissos. Eles amorosamente aconselharam-no a suspender suas viagens , at que a situao em casa fosse consertada. John os ouviu polidamente, mas insistiu que sua responsabilidade com Deus vinha primeiro, e que Deus o ajudaria a resolver suas dificuldades maritais. Ele tambm pediu demisso do seu cargo de pastor. Afinal de contas, ele tinha sido chamado para um ministrio maior. Sua demisso foi aceita com muita relutncia. Ns ainda queremos ficar perto de voc, John, disseram os presbteros, para ajudar naquilo que pudermos. Assim, John continuava a viajar, e Deus continuava a abenoar seu ministrio com muitos milagres. E, quanto mais viajava, maiores seus problemas em casa se tornavam. Seus credores ameaavam entrar com aes legais e havia o perigo de que sua vida privada fosse exposta em pblico. Sabendo que sua esposa e as crianas estavam sofrendo por causa de suas viagens, ainda que totalmente envolvido pelas demandas do seu ministrio, John jejuou e orou, mas no houve resposta. No entanto, a uno permanecia em seu ministrio, e as pessoas continuaram a ser curadas em seus encontros. De fato, foi um milagre espetacular que causou uma trgica mudana no ministrio de John. Uma viva muito rica foi instantaneamente curada de viso fraca em um dos cultos de curas que John realizava. E ningum foi mais humilde a respeito do milagre que John Truehart. No dia segunte, a viva lhe enviou um carto de agradecimento, junto com um cheque de cinco mil dlares para ele investir na obra do Senhor. Eu confio em voc para enviar o dinheiro para onde ele ser melhor empregado..., ela dizia no carto. Contudo, o cheque foi feito no nome de John Truehart. O lao de Satans tinha sido armado. Um processo sutil de racionalizao comeou. John no conseguia lembrar de qualquer obra que ele considerasse digna daquela oferta. Alm disso, seu prprio ministrio no era vlido? No foi sua orao que tinha curado a viva? No eram suas dvidas e despesas to vlidas como de qualquer outro ministrio? As presses foram muito fortes e a tentao muito grande. Em desespero, ele depositou o cheque em sua prpria conta bancria, e pagou as dvidas mais imediatas para evitar bancarrota e desgraa. Imediatamente veio o remorso. Ele tinha sido desonesto!. Ele verdadeiramente tinha se apropriado indevidamente do dinheiro para a obra de Deus. John colocou-se diante de Deus, pedido seu perdo, mas por baixo de sua agonizante orao estava um grande medo. Como sua desonestidade poderia afetar ser ministrio? Ser que ele tinha arruinado sua carreira? Foi com grande agonia de esprito que ele foi para pregar no culto seguinte. Para sua surpresa, a uno era to poderosa como sempre, e o nmero de curas foi to grande quanto antes. Seu lapso moral no fez diferena alguma em seu ministrio. Ele quase no podia acreditar! Porm, nada havia basicamente mudado em sua situao. As extravagncias de sua esposa continuaram a distanciar suas vindas para casa. Ele precisava aceitar cada vez mais compromissos para aumentar seus honorrios. E quanto mais viajava, sua situao em casa ficava cada vez pior.

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Certo dia foi chamado pelos presbteros, que procuravam ajuda-lo, embora no fosse mais o pastor da igreja. Sua esposa tinha sido vista em um bar, meia noite, com alguns novos amigos. Tambm, um irmo confivel havia presenciado que vrias vezes seus filhos ficavam sozinhos em casa. John correu para casa para dizer sua esposa como seu comportamento estava prejudicando o ministrio que Deus havia lhe dado, mas ela ficou incomunicvel e insolente. Os presbteros sabiamente o aconselharam a cancelar seus prximos compromissos. Mas John no acatou. Em vez disso, ele contratou um segurana (que no podia pagar) partiu para seu prximo compromisso. Mais uma vez a crise financeira se agravou, ameaando expo-lo, mas dessa vez no havia o cheque de cinco mil dlares. Desesperado por dinheiro, John compartilhou com audincia como sentiase movido a comear um trabalho missionrio para trabalhar com crianas no Haiti. Ento, cerca de doze mil dlares foram arrecadados em uma oferta especial. bom ressaltar que o desejo de John de comear uma obra missionria no Haiti era genuno, mas, nessa poca, ele ainda no tinha nem um programa definido nem pessoal para iniciar o trabalho. Os fundos arrecadados eram realmente para o Haiti, mas decorreriam muitos meses antes que fossem necessrios. Enquanto isso, haviam aquelas dvidas em casa, e ningum perceberia se ... Assim, o lao de Satans estava novamente armado e o Reverendo John Truehart, dedicado homem de Deus, tornou-se um falso profeta, viajando o pas para erguer fundos missionrios, tendo por base seu ministrio de milagres. Estabeleceu uma organizao missionria para receber as ofertas, mas ele pessoalmente controlava os fundos, distribudos em muitas contas bancrias, e desviando dezenas de milhares de dlares para o seu prprio bolso, numa tentativa intil de contornar problemas de seu casamento e de seu lar. A organizao missionria Amigos de John Truehart pode prosseguir por alguns anos, antes que a verdade finalmente se tornasse conhecida, o ministrio encerrado e a desonestidade cessada. Era a inteno de John Truehart de servir a Deus correta? Sim! Era verdadeiro seu chamado para o ministrio? Sim! Eram de Deus as converses e os milagres de cura que aconteciam? Sim! John Truehart comeou como um falso profeta? No! Contudo, hoje, pela prpria palavra de Deus, pela prpria definio de Deus, John Truehart um falso profeta. O que trgico que nunca foi sua inteno, nem de sua esposa, nem de Deus, nem de seu pblico, que ele se tornasse um falso profeta. Ele foi preso pelo lao de Satans!

O caso do doutor Randolph Abbot Por vinte anos, o Reverendo Randolph Abbot foi pastor de uma igreja de mais de 2000 membros de uma renomada denominao. Ele era o pastor presidente da conveno anual de sua denominao, tendo obtido dois ttulos de doutorado. Por quase uma dcada ele conduziu um popular programa de rdio semanal, pelo que era conhecido na cidade como o pregador do rdio. Exteriormente, o Reverendo Abbott era um eminente clrico bem sucedido, mas interiormente era um fracasso. Envolvido com profissionalismo, e com programas que produzem poucos resultados espirituais duradouros, ele estava sedento de Deus.

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De repente as coisas mudaram. Sua esposa, semi-invlida por muitos anos, foi milagrosamente curada quando alguns amigos cristos oraram por ela. Logo depois disso, o prprio Abbott, fruto da alegria da manifestao do poder de Deus em sua esposa, recebeu o batismo no Esprito Santo. Imediatamente sua pregao tomou um novo poder e um novo vigor. Mas, a congregao ficou perturbada, quando soube da fonte de onde vinha a nova eloquncia de seu pastor. Logo aps o testemunho pblico do seu batismo no Esprito Santo, a diretoria da igreja de Abbott decidiu demit-lo, alegando fanatismo religioso. Sem se intimidar, Abbott iniciou uma igreja independente na mesma cidade e continuou com seu popular programa de rdio. Quando ele comeou a falar dos dons e ministrios do Esprito Santo, milagres de cura comearam a acontecer para muitos daqueles que ouviam suas transmisses. Encorajado pelas bnos de Deus no seu ministrio, Abbott comeou a orar pelo rdio com regularidade pelos doentes e Deus honrou seu novo ministrio com um verdadeiro dilvio de respostas milagrosas. O alcance de seu programa de rdio possibilitou que outras cidades se apropriassem de seu ministrio. Repentinamente, Abbott achou-se lider de uma corporao, que gravava seus sermes e publicava suas mensagens. Alguns pastores amigos aposentados e alguns presbteros solidrios de sua primeira igreja o ajudavam na organizao na nova corporao religiosa. Ele dizia: Eu pensei que minha carreira estava finda, quando fui demitido por minha igreja, mas vejo agora que Deus estava me liberando para um ministrio de amplitude nacional. Mas, enquanto seu ministrio pblico pudesse no ter falhas, Abbott, como todos os ministros de Deus, tinha certas fraquezas e problemas pessoais. Uma rea era especialmente dbil. Toda sua vida ele enfrentou batalhas com lascvia sexual. Durante os anos de semi-invalidez de sua esposa, ele viveu com presses quase insuportveis. Depois que sua mulher foi curada, Abbott esperava retornar a um relacionamento normal no casamento, mas sua esposa, embora fisicamente curada, ainda no evidenciava nenhum interesse em sexo, aumentando sua frustrao. O primeiro passo em direo sua queda comeou com uma srie de mensagens de rdio que ele proferiu, com o tema Fazendo o Casamento Funcionar. Sua explanao bblica sobre problemas do casamento ocasionaram um verdadeiro dilvio de solicitaes de pessoas querendo se aconselhar, a maioria mulheres. Foi quando ele tratou com uma bonita jovem divorciada, que veio para ser ajudada por ele, que aconteceu . Abbott cometeu adultrio. Envolvido por um senso de vergonha e profundo remorso, Randolph lanou-se misericrdia de Deus, pedindo perdo, prometendo a Deus nunca mais ver a mulher. Ele perguntou-se se seu ministrio no estaria perdido por aquela nica transgresso. Mas, para sua surpresa, no houve mudana perceptvel no seu ministrio. As pessoas continuavam a receber ajuda miraculosa, como antes. Desafortunadamente, a jovem mulher com quem tinha adulterado freqentemente lhe telefonava, insistindo para v-lo de novo. Por algumas semanas ele recusou, mas, finalmente, sua vontade foi vencida, assolada por tentao contnua, e pela frustrao causada pela frieza de sua prpria esposa, e ele voltou a adulterar. No entanto, seu ministrio pblico e sua imagem pblica estavam intocados.

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Porm, alguns dos ministros, seus amigos, que trabalhavam junto com ele, comearam a suspeitar de sua indiscrio moral. Ele tinha sido visto em pblico com a jovem divorciada em algumas ocasies. Confrontado gentilmente e amorosamente por seus companheiros, Abbott prontamente declarou-se inocente, alegando que sua relao com a divorciada era meramente de um conselheiro. Foi quando, para a surpresa de Abbott, sua esposa recebeu o batismo no Esprito Santo. Sua nova experincia em Cristo reascendeu seu amor pelo seu marido, e ela desejou restaurar a relao normal do casamento, que Abbott tinha anteriormente procurado. Mas agora, profundamente envolvido em adultrio, e cheio de culpa, ele no pode responder afeio que ressurgia em sua esposa. Ela ento buscou conselho de alguns dos ministros, amigos de Abbott, que admitiram haver evidncia substancial de seu marido estar envolvido com outra mulher. Ferida e desconcertada pela infidelidade de seu marido, sua esposa confrontou Abbott, reconhecendo sua parte na culpa de faz-lo cair em infidelidade e implorandondo-lhe que desse um fim na situao. Eles poderiam comear uma nova vida e um novo ministrio em algum outro estado. Abbott recusou, dando como razo a responsabilidade espiritual que tinha sobre milhares de adeptos de seu ministrio de rdio. Amorosamente, mas firmemente, seus companheiros de ministrios insistiram para que ele se demitisse como lider da corporao religiosa formada em torno do seu ministrio, que terminasse sua relao adltera, e que tentasse restaurar seu casamento. Eles avisaram: As Escrituras no lhe deixam alternativa, Randolph. Se voc no se demitir, ns teremos que tornar pblico o seu pecado. Mas Abbott recusou o conselho, e, enfurecido por essa intromisso, expulsou sua esposa de casa, declarando sua inteno de se casar com a divorciada. Ento ele mudou seu empreendimento de rdio para outra cidade e continuou seu ministrio. As milhares de pessoas que eram atingidas pelo seu poderoso ministrio, ou sabiam muito pouco, ou no sabiam nada a respeito destes acontecimentos semi-privados. Abbott justificava suas aes porque Deus estava ainda abenoando seu ministrio com milagres. Porm, a informao do divrcio no autorizado de Abbott comeou a espalhar-se e muitos lderes em algumas comunidades reconheceram os sinais de um falso profeta. Muitas portas comearam a se fechar para ele, e algumas estaes de rdio crists recusaram-se a transmitir seus programas. Contudo, em outras partes do pas, seu ministrio de rdio continuou a crescer, sempre acompanhado de muitos milagres. Depois de dois anos, um pastor da cidade de Abbott ficou surpreso ao receber para aconselhamento a jovem divorciada com quem Abbott tinha se casado. Em lgrimas, ela confessou que Abbott tinha recebido novas revelaes de Deus a respeito da natureza do relacionamento entre o macho e a fmea. Ele disse a ela que eles deveriam viver como irmo e irm, uma vez que em Cristo no h macho nem fmea. Alm do mais, ele alegou que Deus tinha lhe dado muitas atrativas almas companheiras femininas, e por essa nova revelao, ele tinha se envolvido sexualmente com trs delas simultaneamente.

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Seu ensino pblico agora freqentemente se referia nova revelao para esta era: verdades ocultas na Bblia que poderiam trazer os filhos de Deus maturidade. Embora ele no explanasse essas novas revelaes publicamente, ele escreveu livros que as continham. E o pior de tudo, confessou em lgrimas a jovem mulher rejeitada , que uma das novas almas companheiras de meu marido veio dizer-me que estava grvida e que Deus havia mostrado a Randolph e a ela que eles seriam os pais de um novo Messias, e que isto seria a segunda vinda de Cristo. Assim o Ministrio Abbott continuou, exteriormente trazendo bnos e at mesmo curando aqueles que o ouviam, enquanto o prprio Abbott tornava-se cada vez mais cheio de engano, sensual, demonaco e corrupto. Lamentavelmente, a grande maioria das pessoas no o reconhecia ou o identificava com um falso profeta. Eram corretas as intenes do Reverendo Randolph Abbott de servir a Deus? Sim! Seu ministrio duradouro era evidncia de um chamado verdadeiro de Deus em sua vida? Sim! Seu batismo no Esprito Santo foi verdadeiro? Sim! As curas e milagres que ocorreram por meio do seu ministrio no rdio eram manifestaes genunas do Esprito Santo Sim! O doutor Randolph Abbott comeou como um falso profeta? Absolutamente, no! Contudo, este homem agora um falso profeta, com um ministrio grosseiramente falso, uma mistura de milagres genunos e trgica corrupo que iro certamente destru-lo.

Observaes Faremos agora algumas observaes sobre os casos do Reverendo John Truehart e do Doutor Randolph Abbott. claro que ambos os personagens so fictcios, e por razes bvias. Eu desejaria poder dizer que os incidentes que levaram cada um deles para o lao de se tornarem falsos profetas fossem tambm fictcios. Infelizmente isso no verdade. Todos os incidentes foram tomados de uma trgicas situaes da vida real, situaes conhecidas pessoalmente por muitos de ns no ministrio pblico. E poderamos acrescentar incidentes e mais incidentes, e de natureza ainda mais trgica. Tudo o que eu fiz foi reunir alguns desses exemplos em dois personagens fictcios para o propsito de ilustrao. Se voc ficou chocado ou ultrajado com as histrias, perfeitamente compreensvel. Os cristos precisam mesmo sentirem-se chocados e ultrajados com o estrago que Satans est realizando como resultado de nossa ingenuidade e ignorncia das Escrituras! Eu espero que as advertncias destes captulos o ajudem a corrigir a situao trgica que existe hoje em muitos movimentos carismticos, beira da tragdia. Quase toda semana ouvimos falar de uma nova tragdia ou problema que surge na vida de algum homem de Deus, que indo alm dos recursos e da proteo do Senhor, caiu nos laos de Satans, cruzando a linha que separa um verdadeiro de um falso profeta. Em muitos casos estes homens e seus ministrios poderiam ter sido retidos. Muito da culpa de sua queda recai com as igrejas, grupos e comunidades que continuam a convid-los para ministrar, mesmo sabendo que esses homens esto em grave perigo espiritual.
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POR QUE MINISTROS DE DEUS CAEM

Muitos daqueles que lem este material podem tambm ter culpa em algum grau. Consideraremos agora alguns passos no sentido de corrigir esta situao trgica.

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Captulo 5 O QUE DEVEMOS FAZER?

A responsabilidade para corrigir a situao que ns temos descrito est sobre os nossos ombros, de duas formas diferentes. Em primeiro lugar, todo homem no ministrio deve fazer todo o esforo para evitar cair nas armadilhas que podem lev-lo a tornar-se um falso profeta. No prximo captulo discutiremos vrias maneiras de como os ministros podem se proteger. Mas a responsabilidade no apenas deles. Uma parte igual recai sobre aqueles crentes que esto sedentos por mensagens e milagres de Deus, nas igrejas, grupos familiares e comunidades interdenominacionais. Neste captulo estaremos examinando cinco princpios que nos podem ajudar nesta situao to crucial. Desnecessrio dizer que uma coisa reconhecer o problema, e outra coisa resolv-lo. Em todo progresso espiritual existe o inevitvel abismo entre revelao e realizao, entre reconhecer a verdade e aplic-la. No entanto, nos esforaremos para fazer isso.

A. Reconhecimento de Ministrios Vlidos

Todo ministrio cristo deveria ser validado pelo carter do ministro e no pelos milagres que o acompanham. No um exagero dizer que grande parte dos crentes batizados no Esprito |Santo tem se tornado corredores atrs de bnos. Muitos viajam centenas de quilmetros para poder estar onde a obra milagrosa do poder de Deus estar em evidncia. Os coxos andam! Os doentes so curados! Os demnios so expulsos! Somos gratos a Deus pela restaurao dos Seus milagres, pois sem eles a igreja no tem sentido de ser. Eles so o atestado divino da verdade do evangelho. No obstante, os milagres podem nos encobrir a verdade. Deslumbrados por sinais e maravilhas poderemos deixar de exercitar adequadamente julgamento e discernimento espiritua is. Jesus advertiu seus prprios discpulos a respeito de ficar maravilhado com sinais e maravilhas. Quando os setenta voltaram se alegrando porque puderam expulsar os demnios, Ele disse: No vos alegreis porque se vos sujeitam os espritos; alegrai-vos antes por vossos nomes estarem escritos nos cus! (Lc 10.20). Seu relacionamento com Deus, Jesus insistiu, mais importante que suas experincias com o poder de Deus. Milagres no so panacia! Eles provam que Deus nos ama e que usar seu poder sobrenatural para vir de encontro s nossas necessidades. Contudo, no h nenhuma garantia que aquele que opera milagres tenha o carter de Cristo, o que Deus espera de Seus ministros. Esperamos que esta verdade tenha ficado suficientemente clara.

O QUE DEVEMOS FAZER?

Um pastor que conheci relatou esta infeliz experincia. Um evangelista de curas veio sua igreja. Muitas pessoas foram salvas, curadas e batizadas no Esprito Santo nas reunies. Contudo, em cada noite, informou tristemente o pastor, eu notava que o pregador se vangloria muito, fazendo propagando exagerada de seu ministrio, exaltando-se a si mesmo, e contando mentiras ultrajantes, que tanto ele como eu, sabamos que eram mentiras. Ele parecia determinado a escarnecer da santidade de Deus e do ministrio. Igualmente trgico, de acordo com o pastor, era a indiferena dos outros lderes da igreja ao problema. Assombrados pelos milagres eles pareciam surdos s mentiras descaradas e autoexaltao proferidas pelo evangelista. Eu no quero saber se aquele homem pode levantar um morto, concluiu severamente o pastor, eu nunca mais permitirei que ele traga desgraa ao meu plpito. Vamos dizer novamente: A nenhum homem deveria ser permitido ministrar simplesmente porque ele pode operar milagres. Devemos ser gratos a Deus pelos Seus milagres, e ento, olhando o passado desse homem dizer: O que se pode dizer sobre ele? Ele verdadeiramente um homem de Deus? Os frutos do Esprito Santo so evidentes em sua vida? Tambm, um ministro no deveria ser reconhecido simplesmente porque ele pode pregar uma mensagem bblica. As Escrituras, assim como os milagres, so de Deus. Uma palavra pura pode fluir de um a boca pervertida. Ainda mais, uma boca perversa pode dar uma mensagem inicialmente pura, que dar origem mais tarde a uma mensagem pervertida. Jesus disse: ... pelos seus frutos (no por seus milagres ou por suas mensagens) os conhecereis. Olhe para aquelas qualidades que revelam o carter de Cristo: integridade, amor humildade, bondade e paz. Se elas esto presentes na vida e no lar desse homem, ento ele um verdadeiro homem de Deus. Mas, seu ministrio no produz fruto em casa, ele no tem direito de export-lo.

B. Submisso Autoridade Espiritual

Quando procuramos achar respostas para o problema de falsos ministros, uma coisa se torna cada vez mais clara. No pode haver ordem duradoura ou harmonia no Corpo de Cristo sem autoridade espiritual. Como foi dito por Watchman Nee: Somente Deus autoridade sobre todas as coisas; todas as autoridades da Terra so institudas por Deus. A autoridade uma tremenda coisa no universo - nada a ofusca. ento imperativo para aqueles que desejam servir a Deus conhecer a autoridade de Deus ... Quando servimos a Deus no podemos desprezar as autoridades, porque fazer isso um princpio satnico. (Autoridade Espiritual, p. 10-11). Submisso s autoridades, mencionada to freqentemente nas Escrituras, significa reconhecer as autoridades que Deus tem estabelecido no mundo e na igreja, e obedec-las como se fosse a Ele Prprio.

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O QUE DEVEMOS FAZER?

Toda a alma esteja sujeita s autoridades superiores; porque no h autoridade que no venha de Deus; e as autoridades que h foram ordenadas por Deus. Por isso quem resiste autoridade resiste ordenao de Deus ... (Rm 13.1-2a). Sujeitai-vos pois a toda ordenao humana por amor do Senhor: quer ao rei, como superior; quer aos governadores, como por ele enviados para castigo dos malfeitores e para louvor dos que fazem o bem. Porque assim a vontade de Deus, que, fazendo bem, tapeis a boca ignorncia dos homens loucos (1 Pe 2.13-15). Portanto, vede prudentemente como andais, no como nscios, mas como sbios, remindo o tempo porquanto os dias so maus... Sujeitando-se uns aos outros no temor de Deus. Vs, mulheres, sujeita-vos a vossos maridos, como ao Senhor. Porque o marido a cabea da mulher, como tambm Cristo a cabea da igreja ... Vs, maridos, amai vossas mulheres, como tambm Cristo amou a igreja, e a si mesmo se entregou por ela ... Vs, filhos, sede obedientes a vossos pais, no Senhor, porque isto justo. Honra a teu pai e a tua me, que o primeiro mandamento com promessa; para que te v bem e vivas por muito tempo sobre a terra. E vs, pais, no provoqueis ira a vossos filhos, mas criai-os nas disciplina e admoestao do Senhor. Vs, servos, obedecei a vossos senhores segundo a carne, com temor e tremor, na sinceridade do vosso corao, como a Cristo; No servindo vista, como para agradar aos homens, mas como servos de Cristo, fazendo de corao a vontade de Deus; Servindo de boa vontade como ao Senhor, e no aos homens (Ef. 5.15-6.7).

A igreja no tem compreendido que Deus governa somente por meio da autoridade delegada, sejam elas reis, governadores, polcia de trnsito, presbteros na igreja, ou maridos nos lares. Todos so autorizados por Deus e devem ser obedecidos. O ativista cristo que se coloca de um modo radical contra uma autoridade civil est na realidade se rebelando contra Deus, mesmo que essa autoridade esteja falhando no reto desempenho de suas obrigaes. Igualmente, o motorista que desobedece as leis de trnsito de sua comunidade est tambm em rebelio contra Deus. Eu posso ilustrar esse fato a partir de uma experincia pessoal pitoresca. Eu acho que sou um motorista um pouco melhor do que a mdia, e at recentemente podia afirmar que dirigi mais de vinte anos sem nenhuma multa de trnsito. Ento, num intervalo de seis semanas, fui multado trs vezes. Comecei a suspeitar ento que as autoridades de trnsito em minha comunidade estavam perdendo tempo comigo. Reclamando muito tive que me conformar com as multas, pagando-as com uma graa superficial. Interiormente eu estava ressentido. Por que estavam me perseguindo? Por que aqueles policiais no estavam procurando por criminosos reais, em vez de espoliar cidados cumpridores da lei. Em minha prpria justificativa, convenientemente coloquei de lado o fato que eu tinha realmente sido culpado nas trs multas. Apenas levemente culpado, entenda, mas culpado. Finalmente eu parei de tentar me auto-justificar e perguntei a Deus o que Ele estava tentando mostrar-me com aquelas multas.

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O QUE DEVEMOS FAZER?

Ento Ele me mostrou. Era rebelio! No uma grande e sria rebelio, mas uma pequena e sria rebelio. Voc diz que se submete a Mim e se considera isento de se sujeitar s autoridades que Eu tenho colocado em sua comunidade?, disse Deus em meu esprito. Assim, estou aprendendo comigo mesmo nestes dias para, quando vejo um carro ou uma motocicleta de policiais, dizer: L vai a autoridade de Deus sobre a minha vida. Pois ela (a autoridade de trnsito) o ministro de Deus para teu bem ... (Rm 13.4)

C. Estabelecimento de Liderana Plural Baseado no princpio de submisso autoridade espiritual est o conceito de pluralidade de liderana. Falando de modo simples, isto significa que ningum pode dizer: Deus tem me chamado, portanto no preciso dar satisfao a nenhum homem!. Todos devemos satisfao a algum. Para ter autoridade, a pessoa deve estar sob autoridade. Ou, como algum disse: Se voc muito grande para ser liderado, voc muito pequeno para liderar. Alguns anos atrs, em uma determinada parte do pas, um grupo de presbteros locais tiveram a difcil tarefa de tratar com um ministro em problemas. Esse irmo tinha exercido a liderana de um trabalho que cresceu, alcanando considervel proeminncia. Ento srias falhas comearam a aparecer naquela liderana, incluindo um esprito de fraude que permeava todo o trabalho. Porm, quando os outros ministros envolvidos no trabalho insistiram que o basto da liderana fosse compartilhado, o ministro fraudulento tornou-se rebelde. Eu administrei este ministrio antes de conhecer qualquer de vocs, ele declarou. Somente quando seu engano veio a pblico que a liderana mudou de mos, e a comunidade, chocada e entristecida, teve que atravessar um grave perodo de reajustamento espiritual. Quando afirmamos a necessidade de todos serem sujeitos autoridade, torna-se bvio que nenhum ministrio de apenas um homem pode ser pleno na vontade de Deus, no importa quanto sem pretenses o ministro possa ser. O lugar certo no corpo de Cristo implica que, da mesma forma como um lder reconhece sua autoridade para ministrar a outros, ele deve se sujeitar autoridade espiritual que Deus tem dado a outro homem sobre ele. O princpio da Autoridade Espiritual nos faz sempre dividir responsabilidade. Encontramos um exemplo bblico em Nm 11.16-17: E disse o Senhor a Moiss: ajunta-me setenta homens dos ancios de Israel, de quem sabes que so ancios do povo, e seus oficiais; e os trars perante a tenda da congregao, e ali se poro contigo. Ento de descerei e ali falarei contigo, e tirarei do esprito que est sobre ti, e o porei sobre eles; e contigo levaro o cargo do povo, para que tu s o no leves. O perigo de grandes ministrios baseados na liderana de um homem pode ser ilustrado com uma figura geomtrica. Representemos o homem que Deus chama para o ministrio com um cubo:

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O QUE DEVEMOS FAZER?

Mesmo recusando-se a compartilhar a liderana, seu ministrio pode crescer para um grande empreendimento espiritual. O resultado uma estrutura como ilustrada abaixo:

O trabalho inteiro est apoiado sobre uma pequena e vulnervel fundao. Se acontecer alguma coisa quele homem, toda a estrutura ir entrar em colapso. Essa formao, tanto de um ponto de vista fsico, como espiritual, falha. Infelizmente, muitos ministrios no corpo de Cristo so construdos exatamente dessa forma. A sabedoria de Deus determina pluralidade de liderana e responsabilidades espirituais compartilhadas em todo ministrio. O ministrio baseado na pluralidade cresce com equilbrio segurana. Estruturalmente, ele como ilustrado pela figura abaixo:

Com uma extensa fundao de responsabilidades compartilhadas, mesmo se um ou dois homens falharem, o restante da liderana ir sustentar o trabalho. A vulnerabilidade de grandes ministrios de um-homem no implica que todos os ministrios de s se tipo esto apresentado falsos profetas. Alis, muitos so homens dedicados, cujo comprometimento com Cristo est fora de questo. Contudo, eles esto sob um peso muito maior do que aquele que o prprio Deus determinou para um homem carregar, e to grande peso ir certamente danificar a fundao. Portanto, tais ministros esto altamente vulnerveis a ataques satnicos. quase inevitvel que, mais cedo, ou mais tarde, o engano entrar em cena. Ento, num curto espao de tempo o ministro enganado se tornar um falso profeta.

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O QUE DEVEMOS FAZER?

D. O Lugar Apropriado da Mulher

O princpio de submisso autoridade espiritual inevitavelmente faz surgir a questo do lugar da mulher no ministrio. Em todo lugar que tenho ministrado recentemente se fazem as perguntas: O que voc diz da pregao de mulheres? Deveria ser permitido mulher ensinar? Uma mulher manifestar dons espirituais na igreja? Uma mulher crist deve se submeter a um marido no cristo?. Um estudo abrangente deste tpico est fora do escopo deste captulo, mas, uma vez que as mulheres tambm podem se tornar falsos ministros, deveremos examinar alguns princpios que podem ser esclarecedores. As Escrituras claramente revelam que Deus tem, no seu plano redentor, colocado a mulher em um lugar altamente favorvel abenoado e seguro. O salmo para a mulher virtuosa, em Pv 31.1031, indica o valor afetivo de uma mulher aos olhos de Deus, e uma das mais belas passagens da Bblia. Tambm, a igualdade do homem e da mulher em termos de sua herana espiritual (isto , sua salvao e as bnos decorrentes) clara nas Escrituras. Nisto no h judeu nem grego, no h servo nem livre, no h macho nem fmea, porque todos vs sois um em Cristo Jesus. E, se sois de Cristo, ento sois descendncia de Abrao, e herdeiros conforme a promessa (Gl 3.28-29). Igualmente vs, maridos, coabitai com elas com entendimento, dando honra mulher, como vaso mais fraco, como sendo vs os seus co-herdeiros da graa da vida, para que no sejam impedidas as vossas oraes (1 Pe 3.7). Tanto Paulo como Pedro deixam claro que, na herana em Cristo, homens e mulheres so iguais. Mas valor igual no implica em funo igual! A questo da mulher no ministrio no a da sua herana no reino de Deus, mas de seu lugar e de sua funo no corpo de Cristo. Nesse aspecto, as Escrituras revelam que s mulheres no dado um papel dominante, mas um papel subordinado. Nessa luz, examinemos os ministrios que as mulheres podem assumir com segurana. 1) Mulheres podem ministrar dons espirituais. O evangelista Filipe tinha quatro filhas virgens que profetizavam (At 21.8-9). E Paulo fala de mulheres profetizando, pressupondo que esto debaixo de cobertura espiritual quando elas exercem o dom (1 Co 11.5-10). 2) Mulheres podem ministrar quando esto na companhia de, e sujeitas autoridade de seus maridos. quila e Priscila formam uma equipe mencionada nas Escrituras. Eles eram fazedores de tendas em Corinto, com quem Paul viveu e ministrou (At 18.1-3, 18). Depois que Paulo deixou-os, em feso, eles encontraram Apolo, um mestre cristo, e foram capazes de expor a ele o caminho de Deus com mais exatido (At 18.26). Esta equipe de marido e mulher mencionada vrias vezes nas Escrituras - sempre juntos. 3) Mulheres mais velhas podem ensinar as mulheres mais novas. Na epstola de Tito, Paulo diz que a s doutrina (ensino) inclui:
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As mulheres idosas, semelhantemente, que sejam srias no seu viver, como convm a santas, no caluniadoras, no dadas a muito vinho, mestras do bem; para que ensinem as mulheres mais novas a serem prudentes, a amarem seus maridos, a amarem seus filhos, a serem moderadas, castas, boas donas de casa, sujeitas a seus maridos, afim de que a palavra de Deus no seja blasfemada (Ti 2.3-5). Com este princpio, mais a responsabilidade de me de ajudar a criar seus filhos no temor do Senhor, pode-se concluir que as mulheres podem ensinar crianas, se elas ensinam debaixo da cobertura espiritual de seu marido ou pastor. 4 ) Mulheres podem ministrar para aqueles que ministram, provendo cuidado e hospitalidade para eles. Paulo menciona muitas mulheres que o ajudaram no seu caminho. Por exemplo: Recomendo-vos pois Febe, nossa irm, a qual serve na igreja que est em Cencria; para que a recebais no Senhor, como convm a santos, e a ajudeis em qualquer coisa que de vs necessitar, porque tem hospedado a muitos, como tambm a mim mesmo (Rm 16.1-2). Mas note, o ministrio de Febe no era de pregar ou ensinar; ela estava cuidando das necessidades temporais de Paulo e de outros. Listemos agora aqueles ministrios que as Escrituras insistem que no so abertos para mulheres. Porm, antes de fazer isso, precisamos reconhecer que a falha dos homem de assumirem seu papel de liderana tem sido parte significativa do problema da existncia de mulheres no ministrio que seria para os homens. 1) O ofcio de presbtero ou pastor uma responsabilidade somente para homens. Esta uma palavra fiel: se algum deseja o episcopado, excelente obra deseja. Convm pois que o bispo (presbtero ou pastor) seja irrepreensvel, marido de uma mulher, vigilante, sbrio, honesto, hospitaleiro, apto para ensinar, no dado ao vinho, no espancador, no cobioso de torpe ganncia, mas moderado, no contencioso, no avarento, que governe bem a sua prpria casa, tendo seus filhos em sujeio, com toda a modstia (1 Tm 3.1-4). As Escrituras repetidas vezes afirmam que as mulheres no devem exercer ofcios espirituais ligados a governo ou conduo, e o ministrio de presbtero o mais alto dos ofcios descritos no Novo Testamento. Governo e conduo, pelos desgnios de Deus, so responsabilidades masculinas. 2 ) s mulheres no permitido ensinar, pois isso as coloca em uma posio de autoridade sobre o homem. A mulher aprenda em silncio, com toda sujeio. No permite porm que a mulher ensine, nem que use de autoridade sobre o marido, mas que esteja em silncio. Porque primeiro foi formado Ado, depois Eva. E Ado no foi enganado, mas a mulher, sendo enganada, caiu em transgresso (1 Tm 2.11-14). Uma vez que o papel bblico para a mulher determinado pelo princpio da autoridade, para uma mulher pregar para homens ela deve abandonar seu papel de subordinao e proteo, e assumir um papel de autoridade e governo, que est fora da vontade e proteo de Deus Ela perde sua cobertura espiritual e se torna sujeita ao engano.

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3) s mulheres no permitido governar suas prprias famlias (mesmo se o marido no cristo). Semelhantemente vs, mulheres, sede sujeitas a vossos prprios maridos; para que tambm, se alguns no obedecem palavra, pelo porte de suas mulheres sejam ganhos sem palavra (1 Pe 3.1). Vs, mulheres, sujeitai-vos a vossos maridos, como convm ao Senhor ... De sorte que, como a igreja est sujeita a Cristo, assim tambm as mulheres sejam em tudo sujeitas a seus maridos (Ef. 5.22,24). Note que a admoestao para as esposas se sujeitarem a seus maridos no baseado em se o marido bom ou cristo; sua submisso como ao Senhor. Atravs da submisso ao seu marido ela se submete a Deus. Se ela se rebela contra seu marido, ela se rebela contra Deus, e se torna aberta para o engano. Muitas experincias tem confirmado o perigo que uma mulher corre quando ela sai de sua posio de sujeio. H algum tempo atrs, um marido perturbado contou-me a seguinte histria: Por anos, ele e sua esposa, ambos cristos, tiveram um casamento alegre e feliz. Ento sua esposa comeou a freqentar um grupo de mulheres que estava sendo ensinado por um professor da Bblia itinerante. A esposa comeou a encontrar coisas novas na palavra e a falar de seu desejo para servir ao Senhor mais intensamente. Ela afirmou que Deus estava lhe dando um importante ministrio, disse o marido. Eu tentei lhe dizer que ser uma esposa e me crist era o ministrio que Deus lhe dera, mas ela balanou a cabea e disse que isso no era suficiente. Com o passar do tempo, o marido notou que o comportamento de sua esposa estava sofrendo mudanas. Ela gastava horas no quarto, lendo e orando, a ponto de negligenciar suas obrigaes de esposa e me. Eu sabia que algo estava errado, ele lamentou, mas no sabia o que era, at o dia em que ela confrontou-me com uma revelao. Jorge, ela comeou, eu sei que voc e as crianas no vo entender o que estou para lhes dizer. De fato, Deus me disse que vocs no entenderiam. No entanto, Deus tem me mostrado qual a minha misso nesta vida. Ele me disse para deixar voc e as crianas e me tornar a assistente do ministro que est conduzindo nossos estudos bblicos semanais. Eu devo obedecer a voz de Deus, mesmo se isso machuca a voc e as crianas; eu quero o divrcio. O engano da mulher comeou com o desejo de ser o lder espiritual de sua famlia, e de ter um ministrio especial. Rebelando-se contra o seu papel de esposa e me crist, ela rebelou-se contra Deus, e sua rebelio a conduziu ao engano. Confrontando esses ministrios femininos no autorizados pelas Escrituras com as dificuldades que surgem onde eles atuam, deparamos com problemas alarmantemente numerosos. Lderes espirituais em quase todas as cidades que visitei nestes dias tem testemunhado de dificuldades envolvendo mulheres na liderana.

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luz do que Deus est nos mostrando sobre sujeio, parece puro desatino uma mulher buscar liderana numa rea onde, pelas Escrituras, liderana de mulheres no permitida. Ela fatalmente ir cair em alguma forma de engano. Eu conheo algumas irms preciosas, profundamente comprometidas com Jesus Cristo, cujas vidas pessoais so exemplares em muitas coisas, mas que tm se colocado em posio de autoridade espiritual sobre homens, dizendo: Deus chamou-me para ensinar. Em cada caso que me lembro, o marido um homem retrado que abdicou da liderana espiritual em sua prpria casa e completamente dominado por sua esposa. Uma certa mulher disse que Deus a chamou para um ministrio para ministros e pastores, porque seu ministrio muito importante para meros leigos. Acredite se quiser! Uma vez que essa posio completamente contrria s Escrituras (que claramente probem mulheres assumirem posies de superviso espiritual) e que, nesta posio, as mulheres se encontram em rebelio, quase certo que elas cairo em algum tipo de engano. Alis, algumas j tem cado. Determinada mulher abraou a crena na reencarnao, e outra, docemente, compartilhou sua convico de que eventualmente todos sero salvos. Ambas estas doutrinas, da reencarnao e da suprema reconciliao, so heresias abominveis aos olhos de Deus, uma vez que denigrem a eficcia da morte de Jesus na cruz. Isto significa que toda mulher exercendo ministrio j est em engano ou erro? No necessariamente. Mas esses exemplos falam claramente dos perigos que todo ministrio feminino no autorizado corre e apontam para as tragdias que inevitavelmente sobreviro. Qualquer ministrio em engano, no importa as bnos e milagres que eles possam produzir, tem dentro de si as sementes de sua prpria destruio. Muitos de ns podem testemunhar o colapso de vrios trabalhos baseados no ministrio de mulheres que assumiram autoridade que Deus nunca pretendeu para elas. Assim, vamos agradecer a Deus pela posio resguardada que Deus tem reservado para as mulheres. Sejamos gratos pelo precioso ministrio que elas so chamadas a desempenhar, debaixo da cobertura de seus maridos e pastores, os homens que Deus tem confiado a tarefa de governo e superviso espirituais.

E. O Princpio do Endosso

Um estudo do livro de Atos e das cartas de Paulo deixa claro que a liderana da igreja do Novo Testamento achava importante endossar os ministros que circulavam entre as igrejas. Em Atos 13 lemos como os profetas e mestres de Antioquia foram instrudos pelo Esprito Santo a enviar a equipe missionria formada por Barnab e Paulo (At 13.1-4). Depois de muitos meses de atividade missionria eles retornaram a Antioquia e relataram o ocorrido para a congregao que os havia enviado (At 14.26-27). claro que Paulo e Barnab no apenas foram; eles foram enviados com endosso. Uma comunidade de cristos estava por detrs de seus ministrios, atribuindo-

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lhes responsabilidades. Portanto, assim que terminaram a tarefa, eles foram obrigados a prestar contas de seu trabalho para aqueles que os tinham enviado. Eles constituam um ministrio endossado. Um exemplo de um ministrio no endossado mostrado em Atos 15. A disputa de Paulo e Barnab com alguns cristos judaizantes que vieram perturbar seu ministrio entre os gentios encaminhada para os apstolos e presbteros em Jerusalm. A deciso tomada por eles enviada por carta para as igrejas envolvidas. A carta contm uma repreenso para os judaizantes: ... Os apstolos e os ancios e os irmos, aos irmos dentre os gentios que esto em Antioquia e Sria e Cilcia. Porque ouvimos que alguns que saram dentre ns vos perturbaram com palavras, e transtornaram as vossas almas, no lhes tendo ns dado mandamento (At15.23-24). Em outras palavras, os apstolos e presbteros em Jerusalm consideraram que os judaizantes estavam agindo sem a devida autoridade espiritual quando contestaram Paulo e Barnab. O princpio do endosso tambm pode ser visto quando Paulo e Barnab fizeram planos para entregar as cartas. Surgiu uma discordncia entre eles a respeito de Joo Marcos. Barnab queria levlo, mas Paulo no. Como conseqncia, houve um grande desacordo entre eles. Barnab, tomando Marcos, despede-se, enquanto Paulo escolhe Silas para ser seu novo companheiro. Aparentemente, o endosso da comunidade dada a Paulo e Silas, em vez de Barnab e Marcos. Mas Paulo, tendo escolhido a Silas, partiu, encomendado pelos irmos graa do Senhor (At 15.40). Podemos ver o princpio outra vez, mais tarde, quando Apolo, um mestre na palavra que recebeu o ensino de quila e Priscila, recebe o endosso. Querendo ele passar Acaia, os irmos o animaram e escreveram aos discpulos que o recebessem; e tendo ele chegado, auxiliou muito aos que pela graa haviam crido (At 18.27). Nas cartas de Paulo aparece com freqncia o endosso de ministros. Para os filipenses, Paulo endossa Timteo e Epafrodito (Fp 2.19-20; 24-25). Para os colossenses, ele endossa Tquico, Onsimo, e Marcos (Cl 4.7-10). Por outro lado, Paulo no hesitou, quando foi preciso, em retirar o endosso e o auxlio de ministrios decados. Na Segunda Carta a Timteo ele censura a Fgelo e Hermgenes por rebelio e abandono (1.15), a Himeneu e Fileto por heresia e impiedade (2:16-18) e a Alexandre, o latoeiro, que por meios errados se ops ao seu ministrio (4:14-15). Em sua terceira epstola encontramos Joo retirando o endosso de Ditrofes, um falso pastor, que, exaltando seu prprio ministrio, rebelou-se contra Joo, usurpando sua autoridade (versos 9-10). Na mesma epstola, Joo endossa o ministrio de Demtrio (verso 12). Assim, atravs do Novo Testamento podemos encontrar o endosso de ministrios sadios e a retirada do endosso de ministrios que tem cado em pecado, rebelio e heresia. Examinado as Escrituras, percebi como a maioria dos falsos ministrios hoje em dia poderiam ser devidamente tratados se todo o corpo de Cristo aplicasse seriamente o princpio do endosso. Se toda igreja ou comunidade recebesse e endossasse somente ministrios provados e se recusasse a receber ou endossar ministrios que fossem questionveis (aqueles que apresentam falsos ensinos ou aqueles a cujos ministros faltam frutos na vida pessoal), a maioria dos falsos ministrios logo seria eliminada. Ou os ministros se corrigiriam, ou as portas do ministrio seriam fechadas para eles.

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Tal soluo para o problema de falsos ministrios , atualmente, pouco mais que um sincero desejo. No entretanto, o princpio biblicamente correta, e sua aplicao deve comear com aqueles que reconhecem sua validade. Na verdade, oportunidades de aplic-lo nos aparecem com regularidade. Dificilmente passa uma semana sem que algum pastor ou presbtero no ligue para pedir minha opinio a respeito de algum determinado ministrio. Freqentemente eu conheo tanto o ministro como aqueles que esto por detrs de seu ministrio, e tenho prazer de recomend-lo. Quando argido a respeito de um ministro que no conheo, simplesmente digo que no sou qualificado para dar uma opinio e peo ao inquiridor que verifique com aqueles que conhecem o ministro. Algumas vezes me perguntam a respeito de algum ministrio que eu sei que est crivado, ou de engano, ou de desonestidade ou de imoralidade. Se a pergunta feita por pessoas que so lderes responsveis, eu lhes digo que eu nem aceitaria o ministrio, nem poderia recomend-lo para ningum. Tambm insisto com o inquiridor que no tome minhas palavras isoladamente, mas que as confirme com outros homens que podem comprovar os fatos. Francamente, tais conversas no so prazeirosas. No entanto, elas constituem uma absoluta necessidade para os que querem pastorear responsavelmente o povo de Deus.

UMA PALAVRA DE CAUTELA Antes de encerrar este captulo temos que admitir que se o problema A) reconhecimento de ministrios vlidos, B) submisso autoridade espiritual, C) estabelecimento de liderana plural, D) lugar apropriado para a mulher, ou E) o princpio do endosso, ainda permanece uma dificuldade real: o de aplicar princpios espirituais vlidos no contexto de nossas limitaes e fraquezas humanas. Quando lidamos com o problema de falsos ministrios, precisamos levar em conta as diferenas de teologia e de tradies que temos. Ministros e mestres diferem no que crem a respeito de muitas reas espirituais, mas essas diferenas no necessariamente provocam a quebra da comunho, e no devem ser motivo de tacharmos uns aos outros de falsos apstolos, falsos profetas, falsos mestres, ou falsos presbteros. Tambm devemos compreender que alguns ministrios no so universalmente como legtimos. O que os presbteros ou pastores em uma localidade admitem como vlido e proveitoso, pastores em outra comunidade podem no estar preparados para aceitar. Usando um exemplo pessoal, meu ministrio de expulso de espritos malignos, comumente conhecido como ministrio de libertao. Alguns irmos no reconhecem este ministrio. Por seus padres eu posso ser chamado de falso profeta. Contudo, em outras regies do pas, esse o ministrio de libertao endossado, e eu sou bem-vindo. Como outro exemplo, muitos cristos conservadores crem que o batismo no Esprito Santo heresia, e que qualquer ministro que o promova um falso profeta. Como devemos proceder em tais circunstncias to confusas? Biblicamente, pastores ou presbteros locais constituem a autoridade humana final de Deus em qualquer comunidade crist. Como representantes de Deus eles devem, ou endossar, ou rejeitar os

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ministrios que vem sua localidade. claro, eles devem agir responsavelmente uns para com os outros e para com os presbteros e pastores de outras localidades. Quando eu entendo isso, sei que no sou livre para ministrar em uma comunidade crist onde os pastores locais consideram meu ministrio questionvel. Eu devo me submeter liderana deles como eu me sujeito a Deus. Rebelar-se contra sua superviso seria como rebelar-se contra Deus. responsabilidade de Deus revelar a realidade do meu ministrio a eles, no minha. E at que eles aceitem e solicitem o meu ministrio, eu no tenho o direito de tentar forar minha entrada. Na realidade, as vezes tenho sido convidado para ensinar, com a recomendao que no ensine a respeito do ministrio de libertao. Nestas circunstncias posso fazer duas coisas: ou declinar do convite, ou me submeter aos pastores daquela localidade e de bom grado restringir meu ministrio para ficar de acordo com a solicitao. Tal atitude, a meu ver, perfeitamente coerente com o princpio de submisso autoridade. Em vista de nossas diferentes teologias e experincias religiosas, que princpios e diretrizes claros podemos estabelecer para podermos identificar um falso ministro? Eu sugeriria ao menos trs testes que me parecem universalmente aplicveis. Se um ministro reprovado em qualquer destes testes, indcio que ele (ou logo ser) um falso profeta, ou falso apstolo, ou falso mestre ou falso presbtero. 1. Ele est sujeito a alguma autoridade espiritual delegada? Qualquer um que se recuse a reconhecer os homens que esto em autoridade sobre ele um rebelde, e rebelio a caracterstica bsica do falso profeta. 2. Ele conhecido como uma pessoa enganosa, desonesta ou imoral? Todos estes so sinais gritantes de um falso profeta. 3. Seu ministrio exalta o homem ou o senhorio de Jesus Cristo? O ensino que exalta o homem, que nega ou diminui o senhorio de Jesus e Sua morte expiatria na cruz, ou que diminui nosso amor e dependncia de Jesus, sinal de um falso profeta. Todo falso profeta, ou falso apstolo, ou falso mestre ou falso presbtero, tanto os mencionados nas Escrituras como os que esto em atividade nos dias de hoje, falharam em alguns destes testes. Talvez fosse prudente que todos ns, ministros ou no, sondssemos nossa prpria vida e testemunho em relao a esses pontos.

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