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Por definio, impossvel mapear essas cidades invisveis e, por conseqncia, invivel localiz-las.

. Esta apenas uma das muitas interdi es em !o"o neste romance fa#uloso de $talo %alvino, em que uma ri"orosa quase matemtica - construo ficcional se alimenta de poderosos saltos ima"inativos. &raas a eles, transcende qualquer fronteira' (quem comanda a narrao no a voz' o ouvido). *arco Polo, verso transfi"urada de +c,erazade, a primeira vtima dessas proi#i es' ele no pode no contar. Precisa descrever para o conquistador -u#lai -,an cada lu"ar de um infinito imprio e, para cada um, fornecer um (nome) e (um itinerrio a percorrer). .e uma cidade, diz o veneziano, aproveitamos (a resposta que d /s nossas per"untas). %omo as d0vidas do so#erano nunca cessam, para o via!ante ine1iste descanso. *ovido pela compulso por sa#er sempre mais, o imperador dos trtaros, o ser mais poderoso da 2erra, tam#m sofre com os limites. 3 ele, no dado o privil"io de con,ecer o que possui, e isso ao mesmo tempo en"randece e esvazia o territ4rio dominado. 5 domnio se concretiza por meio do discurso, mas o pro#lema permanece, pois, como alerta Marco Polo, (!amais se deve confundir uma cidade com o discurso que a descreve). Por fim, esto circunscritas a uma "eo"rafia indefinida as pr4prias cidades, dependentes eternas da mem4ria de um ,omem, inevitavelmente fal,as porque, por maravil,osas que se!am, nunca sero 6eneza' o ponto de partida e de referncia, o real que fa#rica o mito. ADRIANO SCHWARTZ Editor do caderno (*ais7)

No sculo 13, aps uma via !m "u! #!ria $ura$o 3% m!s!s, o m!rca$or v!&!'ia&o Marco (olo c)! ou *s por#as $o +,#r!mo Ori!&#! ! co&)!c!u a capi#al $o im!&so imprio $! -u.lai -)a&/ Cam.aluc, a#ual (!"uim0 12 o 3ov!m Marco p!rma&!c!u por 14 a&os, $!s!mp!&)a&$o impor#a&#!s 5u&67!s $iplom2#icas &a cor#! $o 8ra&$! -)a&0 Isso o "u! !s#2 r! is#ra$o &os comp9&$ios $! )is#ria0 +m As Ci$a$!s $nvisveis :1;4<=, I#alo Calvi&o !,#rapola os 5a#os poss>v!is ! ima i&a um $i2lo o 5a&#2s#ico !&#r! ?o maior via3a&#! $! ro$os os #!mpos@ ! o 5amoso imp!ra$or $os #2r#aros0 M!la&clico por &Ao po$!r v!r com os prprios ol)os #o$a a !,#!&sAo $os s!us $om>&ios, -u.lai -)a& 5a' $! Marco (olo o s!u #!l!scpio, o i&s#rum!&#o "u! ir2 5ra&"u!ar-l)! as maravil)as $! s!u imprio0 (olo !&#Ao com!6a a $!scr!v!r mi&uciosam!&#! BB ci$a$!s por o&$! #!ria passa$o, a rupa$as &uma sri! $! 11 #!mas/ ?as ci$a$!s ! a m!mria@, ?as ci$a$!s ! o cu@, ?as ci$a$!s ! o mor#os@ !#c0 As vis7!s, pro3!#a$as &uma ri orosa ar#! com.i&a#ria, .!.!m $! mui#as 5o&#!s, $!s$! as *il e 8ma 9oites a# as m! alpol!s "u! v!mos &o ci&!ma0 O r!sul#a$o um livro !,#raor$i&2rio ! i&$!5i&>v!l0 +m &!&)uma ou#ra o.ra I#alo Calvi&o l!vou #Ao lo& ! os valor!s "u! co&si$!rava 5u&$am!&#ais * so.r!viv9&cia $a ?!spci! li#!r2ria@/ l!v!'a, rapi$!', !,a#i$Ao, visi.ili$a$!, mul#iplici$a$! ! co&sis#9&cia0 O l!i#or v!r2 "u! imposs>v!l &Ao s! p!r$!r &!ssas ci$a$!s, como imposs>v!l &Ao s! !&r!$ar &!ssas #!ias $! palavras0

O !scri#or I#alo Calvi&o &asc!u !m 1;<3, !m Cu.a, por o&$! s!us pais, ci!&#is#as i#alia&os, !s#avam $! passa !m0 Sua i&5C&cia 5oi !m Sa& R!mo, &a I#2lia0 +m 1;D1, ma#ricula-s! &a Eacul$a$! $! A ro&omia $! TurimF mas a.a&$o&a os !s#u$os ao !& a3ar-s! &a R!sis#9&cia I#alia&a co&#ra o !,rci#o &a'is#a0 Ao 5i&al $a u!rra, Calvi&o vai morar !m Turim, o&$! s! $ou#ora !m l!#ras com uma #!s! so.r! Gos!p) Co&ra$0 +m 1;D4, la&6a s!u prim!iro livro, i&spira$o !m sua par#icipa6Ao &a R!sis#9&cia0 (assa a #ra.al)ar para o 3or&al comu&is#a :;8nit/ !, $!pois, &a !$i#ora +i&au$i0 S a par#ir $os a&os 1;B% Calvi&o com!6aria a !scr!v!r as o.ras "u! o #or&aram 5amoso i&#!r&acio&alm!&#!0 S!us prim!iros :1;B4= ! O %avaleiro $ne1istente :1;B;=0 +m 1;BH, Calvi&o s! $!sli a $o (ar#i$o Comu&is#a0 +m 1;4<, pu.lica %idades $nvisveis. +e um 6ia!ante numa 9oite de $nverno, $! 1;4;, !,plora com iro&ia a r!la6Ao $o l!i#or com a o.ra li#!r2ria0 Palomar $! 1;I30 Tra$u'i$os para i&Jm!ras l>& uas, os #r9s #9m lu ar $! $!s#a"u! &o r!p!r#rio $a li#!ra#ura ps-mo$!r&a $a +uropa0 Calvi&o morr!u !m 1;IB, co&sa ra$o como um $os mais impor#a&#!s !scri#or!s i#alia&os $o sculo <%0 +&#r! s!us mui#os ou#ros livros i&clu!m-s! +eis Propostas para o Pr41imo *ilnio, Amor!s .ifceis ! O %astelo dos .estinos %ruzados. T!,#o so.r! o roma&c!/ Maur>cio Sa&#a&a Dias T!,#o so.r! o au#or/ Ka&co $! Da$os $! SAo (aulo Eo#o $a so.r!capa/ SamisarLisM()o#o$isL D!si & ori i&al/ 1a R!pu..lica-I#2lia ra&$!s suc!ssos sAo O 6isconde Partido ao *eio :1;B<=, O <aro nas =rvores

ITA1O CA1NINO

As Ci$a$!s I&vis>v!is
2raduo de .io"o *ainardi T>#ulo ori i&al/ :e citt/ invisi#ili Tra$u6Ao/ Dio o Mai&ar$i

1
9o se sa#e se -u#lai -,an acredita em tudo o que diz *arco Polo quando este l,e descreve as cidades visitadas em suas miss es diplomticas, mas o imperador dos trtaros certamente continua a ouvir o !ovem veneziano com maior curiosidade e ateno do que a qualquer outro de seus enviados ou e1ploradores. E1iste um momento na vida dos imperadores que se se"ue ao or"ul,o pela imensa amplitude dos territ4rios que conquistamos, / melancolia e ao alvio de sa#er que em #reve desistiremos de con,ec-los e compreend-los, uma sensao de vazio que sur"e ao calar da noite com o odor dos elefantes ap4s a c,uva e das cinzas de s>ndalo que se resfriam nos #raseiros, uma verti"em que faz estremecer os rios e as montan,as ,istoriadas nos fulvos dorsos dos planisfrios, enrolando um depois do outro os despac,os que anunciam o aniquilamento dos 0ltimos e1rcitos inimi"os de derrota em derrota, e a#rindo o lacre dos sinetes de reis dos quais nunca se ouviu falar e que imploram a proteo das nossas armadas avanadas em troca de impostos anuais de metais preciosos, peles curtidas e cascos de tartaru"as' o desesperado momento em que se desco#re que este imprio, que nos parecia a soma de todas as maravil,as, um esfacelo sem fim e sem

forma, que a sua corrupo "an"renosa demais para ser remediada pelo nosso cetro, que o triunfo so#re os so#eranos adversrios nos fez ,erdeiros de suas prolon"adas runas. +omente nos relat4rios de *arco Polo, -u#lai -,an conse"uia discernir, atravs das mural,as e das torres destinadas a desmoronar, a fili"rana de um desen,o to fino ao ponto de evitar as mordidas dos cupins.

As cidades e a memria 1
(ar#i&$o $ali ! cami&)a&$o por #r9s $ias !m $ir!6Ao ao l!va&#!, !&co&#ra-s! Diomira, ci$a$! com s!ss!&#a cJpulas $! pra#a, !s#2#uas $! .ro&'! $! #o$os os $!us!s, ruas la3!a$as $! !s#a&)o, um #!a#ro $! cris#al, um alo $! ouro "u! ca&#a #o$as as ma&)As &o al#o $! uma #orr!0 To$as !ssas .!l!'as o via3a&#! 32 co&)!c! por #9-las vis#o !m ou#ras ci$a$!s0 Mas a p!culiari$a$! $!s#a "u! "u!m c)! a &uma &oi#! $! s!#!m.ro, "ua&$o os $ias s! #or&am mais cur#os ! as lCmpa$as mul#icolori$as s! ac!&$!m 3u&#as &as por#as $as #a.!r&as, ! $! um #!rra6o ouv!-s! a vo' $! uma mul)!r "u! ri#a/ u)O, l!va$o a i&v!3ar a"u!l!s "u! ima i&am #!r vivi$o uma &oi#! i ual a !s#a ! "u! &a ocasiAo s! s!&#iram 5!li'!s0

As cidades e a memria 2
O )om!m "u! caval a lo& am!&#! por #!rr!&os s!lv2#icos s!&#! o $!s!3o $! uma ci$a$!0 Ei&alm!&#!, c)! a a Isi$ora, ci$a$! o&$! os pal2cios #9m !sca$as !m caracol i&crus#a$as $! caracis mari&)os, o&$! s! 5a.ricam * p!r5!i6Ao .i&culos ! violi&os, o&$! "ua&$o um !s#ra& !iro !s#2 i&c!r#o !&#r! $uas mul)!r!s s!mpr! !&co&#ra uma #!rc!ira, o&$! as .ri as $! alo s! $! !&!ram !m lu#as sa& ui&osas !&#r! os apos#a$or!s0 +l! p!&sava !m #o$as !ssas coisas "ua&$o $!s!3ava uma ci$a$!0 Isi$ora, por#a&#o, a ci$a$! $! s!us so&)os/ com uma $i5!r!&6a0 A ci$a$! so&)a$a o possu>a 3ov!mF !m Isi$ora, c)! a !m i$a$! ava&6a$a0 Na pra6a, )2 o muri&)o $os v!l)os "u! v9!m a 3uv!&#u$! passarF !l! !s#2 s!&#a$o ao la$o $!l!s0 Os $!s!3os a ora sAo r!cor$a67!s0

As cidades e o desejo 1
Da ci$a$! $! Doro#ia, po$!-s! 5alar $! $uas ma&!iras/ $i'!r "u! "ua#ro #orr!s $! alum>&io !r u!m-s! $! suas mural)as 5la&"u!a&$o s!#! por#as

com po&#!s l!va$i6as "u! #ra&sp7!m o 5osso cu3a 2 ua v!r$! alim!&#a "ua#ro ca&ais "u! a#rav!ssam a ci$a$! ! a $ivi$!m !m &ov! .airros, ca$a "ual com #r!'!&#as casas ! s!#!c!&#as c)ami&sF !, l!va&$o-s! !m co&#a "u! as mo6as &J.!is $! um .airro s! casam com 3ov!&s $os ou#ros .airros ! "u! as suas 5am>lias #rocam as m!rca$orias !,clusivas "u! possu!m/ .!r amo#as, ovas $! !s#ur3Ao, as#rol2.ios, am!#is#as, 5a'!r c2lculos a par#ir $!ss!s $a$os a# o.#!r #o$as as i&5orma67!s a r!sp!i#o $a ci$a$! &o passa$o &o pr!s!&#! &o 5u#uroF ou !&#Ao $i'!r, como 5!' o cam!l!iro "u! m! co&$u'iu a# ali/ ?C)! u!i a"ui &a mi&)a 3uv!&#u$!, uma ma&)AF mui#a !&#! cami&)ava rapi$am!&#! p!las ruas !m $ir!6Ao ao m!rca$o, as mul)!r!s #i&)am li&$os $!&#!s ! ol)avam &os ol)os, #r9s sol$a$os #ocavam clarim &um palco, !m #o$os os lu ar!s ali !m #or&o ro$as iravam ! $!s5ral$avam-s! !scri#as colori$as0 A&#!s $isso, &Ao co&)!cia &a$a alm $o $!s!r#o ! $as #ril)as $as carava&as0 A"u!la ma&)A !m Doro#ia s!&#i "u! &Ao )avia .!m "u! &Ao pu$!ss! !sp!rar $a vi$a0 Nos a&os s! ui&#!s m!us ol)os vol#aram a co&#!mplar as !,#!&s7!s $o $!s!r#o ! as #ril)as $as carava&asF mas a ora s!i "u! !s#a ap!&as uma $as mui#as !s#ra$as "u! &a"u!la ma&)A s! a.riam para mim !m Doro#ia@0

As cidades e a memria 3
I&u#ilm!&#!, ma &C&imo -u.lai, #!&#ar!i $!scr!v!r a ci$a$! $! Za>ra $os al#os .as#i7!s0 (o$!ria 5alar $! "ua&#os $! raus sAo 5!i#as as ruas !m

5orma $! !sca$a, $a circu&5!r9&cia $os arcos $os pr#icos, $! "uais lCmi&as $! 'i&co sAo r!co.!r#os os #!#osF mas s!i "u! s!ria o m!smo "u! &Ao $i'!r &a$a0 A ci$a$! &Ao 5!i#a $isso, mas $as r!la67!s !&#r! as m!$i$as $! s!u !spa6o ! os aco&#!cim!&#os $o passa$o/ a $is#C&cia $o solo a# um lampiAo ! os ps p!&$!&#!s $! um usurpa$or !&5orca$oF o 5io !s#ica$o $o lampiAo * .alaus#ra$a !m 5r!&#! ! os 5!s#7!s "u! !mpav!savam o p!rcurso $o cor#!3o &upcial $a rai&)aF a al#ura $a"u!la .alaus#ra$a ! o sal#o $o a$Jl#!ro "u! 5o ! $! ma$ru a$aF a i&cli&a6Ao $! um ca&al "u! !scoa a 2 ua $as c)uvas ! o passo ma3!s#oso $! um a#o "u! s! i&#ro$u' &uma 3a&!laF a li&)a $! #iro $a ca&)o&!ira "u! sur ! i&!sp!ra$am!&#! a#r2s $o ca.o ! a .om.a "u! $!s#ri o ca&alF os ras os &as r!$!s $! p!sca ! os #r9s v!l)os r!m!&$a&$o as r!$!s "u!, s!&#a$os &o mol)!, co&#am p!la milsima v!' a )is#ria $a ca&)o&!ira $o usurpa$or, "u! $i'!m s!r o 5il)o il! >#imo $a rai&)a, a.a&$o&a$o $! cu!iro ali so.r! o mol)!0 A ci$a$! s! !m.!.! como uma !spo&3a $!ssa o&$a "u! r!5lui $as r!cor$a67!s ! s! $ila#a0 Pma $!scri6Ao $! Za>ra como a#ualm!&#! $!v!ria co&#!r #o$o o passa$o $! Za>ra0 Mas a ci$a$! &Ao co&#a o s!u passa$o, !la o co&#m como as li&)as $a mAo, !scri#o &os C& ulos $as ruas, &as ra$!s $as 3a&!las, &os corrimAos $as !sca$as, &as a&#!&as $os p2ra-raios, &os mas#ros $as .a&$!iras, ca$a s! m!&#o risca$o por arra&)7!s, s!rra$!las, !&#al)!s, !s5ola$uras0

As cidades e o desejo 2

A #r9s $ias $! $is#C&cia, cami&)a&$o !m $ir!6Ao ao sul, !&co&#ra-s! A&as#2cia, ci$a$! .a&)a$a por ca&ais co&c9&#ricos ! so.r!voa$a por pipas0 +u $!v!ria !&um!rar as m!rca$orias "u! a"ui s! compram a pr!6os va&#a3osos/ 2 a#a Q&i, crispraso ! ou#ras vari!$a$!s $! calc!$Q&iaF $!v!ria louvar a car&! $o 5aisAo $oura$o "u! a"ui s! co'i&)a &a l!&)a s!ca $a c!r!3!ira ! s! salpica com mui#o or a&oF 5alar $as mul)!r!s "u! vi #omar .a&)o &o #a&"u! $! um 3ar$im ! "u! *s v!'!s co&vi$am R $i'-s! R o via3a&#! a $!spir-s! com !las ! p!rs! ui-las $!&#ro $a 2 ua0 Mas com !ssas &o#>cias &Ao 5alaria $a v!r$a$!ira !ss9&cia $a ci$a$!/ por"u!, !&"ua&#o a $!scri6Ao $! A&as#2cia $!sp!r#a uma sri! $! $!s!3os "u! $!v!rAo s!r r!primi$os, "u!m s! !&co&#ra uma ma&)A &o c!&#ro $! A&as#2cia s!r2 circu&$a$o por $!s!3os "u! s! $!sp!r#am simul#a&!am!&#!0 A ci$a$! apar!c! como um #o$o &o "ual &!&)um $!s!3o $!sp!r$i6a$o ! $o "ual voc9 5a' par#!, !, uma v!' "u! a"ui s! o'a #u$o o "u! &Ao s! o'a !m ou#ros lu ar!s, &Ao r!s#a &a$a alm $! r!si$ir &!ss! $!s!3o ! s! sa#is5a'!r0 A&as#2cia, ci$a$! !& a&osa, #!m um po$!r, "u! *s v!'!s s! $i' mali &o ! ou#ras v!'!s .!&i &o/ s! voc9 #ra.al)a oi#o )oras por $ia como mi&!ra$or $! 2 a#as Q&i, crisprasos, a 5a$i a "u! $2 5orma aos s!us $!s!3os #oma $os $!s!3os a sua 5orma, ! voc9 ac)a "u! !s#2 s! $iv!r#i&$o !m A&as#2cia "ua&$o &Ao passa $! s!u !scravo0

As cidades e os smbolos

1
Cami&)a-s! por v2rios $ias !&#r! 2rvor!s ! p!$ras0 Raram!&#! o ol)ar s! 5i,a &uma coisa, !, "ua&$o isso aco&#!c!, !la r!co&)!ci$a p!lo s>m.olo $! al uma ou#ra coisa/ a p! a$a &a ar!ia i&$ica a passa !m $! um #i r!F o pC&#a&o a&u&cia uma v!ia $! 2 uaF a 5lor $o )i.isco, o 5im $o i&v!r&o0 O r!s#o mu$o ! i&#!rcam.i2v!l R 2rvor!s ! p!$ras sAo ap!&as a"uilo "u! sAo0 Ei&alm!&#!, a via !m co&$u' * ci$a$! $! Tamara0 (!&!#ra-s! por ruas c)!ias $! placas "u! p!&$!m $as par!$!s0 Os ol)os &Ao v9!m coisas mas 5i uras $! coisas "u! si &i5icam ou#ras coisas/ o #or"u9s i&$ica a casa $o #ira$!&#!sF o 3arro, a #a.!r&aF as ala.ar$as, o corpo $! uar$aF a .ala&6a, a "ui#a&$a0 +s#2#uas ! !scu$os r!pro$u'!m ima !&s $! l!7!s $!l5i&s #orr!s !s#r!las/ s>m.olo $! "u! al uma coisa R sa.!-s! l2 o "u9 R #!m como s>m.olo um l!Ao ou $!l5im ou #orr! ou !s#r!la0 Ou#ros s>m.olos a$v!r#!m a"uilo "u! proi.i$o !m al um lu ar R !&#rar &a vi!la com carro6as, uri&ar a#r2s $o "uios"u!, p!scar com vara &a po&#! R ! a"uilo "u! p!rmi#i$o R $ar $! .!.!r *s '!.ras, 3o ar .oc)a, i&ci&!rar o ca$2v!r $os par!&#!s0 Na por#a $os #!mplos, v9!m-s! as !s#2#uas $os $!us!s, ca$a "ual r!pr!s!&#a$o com s!us a#ri.u#os/ a cor&ucpia, a ampul)!#a, a m!$usa, p!los "uais os 5iis po$!m r!co&)!c9-los ! $iri ir-l)!s a ora6Ao a$!"ua$a0 S! um !$i5>cio &Ao co&#m &!&)uma i&s> &ia ou 5i ura, a sua 5orma ! o lu ar "u! ocupa &a or a&i'a6Ao $a ci$a$! .as#am para i&$icar a sua 5u&6Ao/ o pal2cio r!al, a prisAo, a casa $a mo!$a, a !scola pi#a rica, o .or$!l0 M!smo as m!rca$orias "u! os v!&$!$or!s !,p7!m !m suas .a&cas val!m &Ao por si prprias mas como s>m.olos $! ou#ras coisas/ a #ira .or$a$a para a #!s#a si &i5ica !l! C&ciaF a li#!ira $oura$a, po$!rF os volum!s $! Av!rris, sa.!$oriaF a puls!ira para o

#or&o'!lo, volup#uosi$a$!0 O ol)ar p!rcorr! as ruas como s! 5oss!m p2 i&as !scri#as/ a ci$a$! $i' #u$o o "u! voc9 $!v! p!&sar, 5a' voc9 r!p!#ir o $iscurso, !, !&"ua&#o voc9 acr!$i#a !s#ar visi#a&$o Tamara, &Ao 5a' &a$a alm $! r! is#rar os &om!s com os "uais !la $!5i&! a si prpria ! #o$as as suas par#!s0 Como r!alm!&#! a ci$a$! so. !ss! carr! a$o i&vlucro $! s>m.olos, o "u! co&#m ! o "u! !sco&$!, ao s! sair $! Tamara imposs>v!l sa.!r0 Do la$o $! 5ora, a #!rra !s#!&$!-s! va'ia a# o )ori'o&#!, a.r!-s! o cu o&$! corr!m as &uv!&s0 Nas 5ormas "u! o acaso ! o v!&#o $Ao *s &uv!&s, o )om!m s! prop7! a r!co&)!c!r 5i uras/ v!l!iro, mAo, !l!5a&#!000

As cidades e a memria 4
Ao s! #ra&spor!m s!is rios ! #r9s ca$!ias $! mo&#a&)as, sur ! Zora, ci$a$! "u! "u!m viu uma v!' &u&ca mais co&s! u! !s"u!c!r0 Mas &Ao por"u! $!i,!, como ou#ras ci$a$!s m!mor2v!is, uma ima !m !,#raor$i&2ria &as r!cor$a67!s0 Zora #!m a propri!$a$! $! p!rma&!c!r &a m!mria po&#o por po&#o, &a suc!ssAo $as ruas ! $as casas ao lo& o $as ruas ! $as por#as ! 3a&!las $as casas, ap!sar $! &Ao $!mo&s#rar par#icular .!l!'a ou rari$a$!0 O s!u s! r!$o o mo$o p!lo "ual o ol)ar p!rcorr! as 5i uras "u! s! suc!$!m como uma par#i#ura musical $a "ual &Ao s! po$! mo$i5icar ou $!slocar &!&)uma &o#a0 Su!m sa.! $! cor como 5!i#a Zora, * &oi#!, "ua&$o &Ao co&s! u! $ormir, ima i&a cami&)ar por suas ruas ! r!cor$a a s!"T9&cia !m "u! s!

suc!$!m o r!l io $! ramos, a #!&$a lis#ra$a $o .ar.!iro, o !s uic)o $! &ov! .orri5os, a #orr! $! vi$ro $o as#rQ&omo, o "uios"u! $o v!&$!$or $! m!la&cias, a !s#2#ua $o !r!mi#a ! $o l!Ao, o .a&)o #urco, o ca5 $a !s"ui&a, a #rav!ssa "u! l!va ao por#o0 +ssa ci$a$! "u! &Ao s! !limi&a $a ca.!6a como uma arma$ura ou um r!#>culo !m cu3os !spa6os ca$a um po$! colocar as coisas "u! $!s!3a r!cor$ar/ &om!s $! )om!&s ilus#r!s, vir#u$!s, &Jm!ros, classi5ica67!s v! !#ais ! mi&!rais, $a#as $! .a#al)as, co&s#!la67!s, par#!s $o $iscurso0 +&#r! ca$a &o6Ao ! ca$a po&#o $o i#i&!r2rio po$!-s! !s#a.!l!c!r uma r!la6Ao $! a5i&i$a$!s ou $! co&#ras#!s "u! sirva $! !voca6Ao * m!mria0 D! mo$o "u! os )om!&s mais s2.ios $o mu&$o sAo os "u! co&)!c!m Zora $! cor0 Mas 5oi i&J#il a mi&)a via !m para visi#ar a ci$a$!/ o.ri a$a a p!rma&!c!r imv!l ! imu#2v!l para 5acili#ar a m!mori'a6Ao, Zora $!5i&)ou, $!s5!'-s! ! sumiu0 Eoi !s"u!ci$a p!lo mu&$o0

As cidades e o desejo 3
H2 $uas ma&!iras $! s! alca&6ar D!spi&a/ $! &avio ou $! cam!lo0 A ci$a$! s! apr!s!&#a $! 5orma $i5!r!&#! para "u!m c)! a por #!rra ou por mar0 O cam!l!iro "u! v9 $!spo&#ar &o )ori'o&#! $o pla&al#o os pi&2culos $os arra&)a-cus, as a&#!&as $! ra$ar, os so.r!ssal#os $as .iru#as .ra&cas ! v!rm!l)as, a 5uma6a $as c)ami&s, ima i&a um &avioF sa.! "u! uma ci$a$!, mas a ima i&a como uma !m.arca6Ao "u! po$! a5as#2-lo $o $!s!r#o, um v!l!iro "u! !s#!3a para 'arpar, com o v!&#o "u! !&c)! as suas v!las ai&$a &Ao

compl!#am!&#! sol#as, ou um &avio a vapor com a cal$!ira "u! vi.ra &a car!&a $! 5!rro, ! ima i&a #o$os os por#os, as m!rca$orias ul#ramari&as "u! OS ui&$as#!s $!scarr! am &os cais, as #a.!r&as !m "u! #ripula67!s $! $i5!r!&#!s .a&$!iras "u!.ram arra5as &a ca.!6a umas $as ou#ras, as 3a&!las #rr!as ilumi&a$as, ca$a uma com uma mul)!r "u! s! p!&#!ia0 Na &!.li&a cos#!ira, o mari&)!iro $is#i& u! a 5orma $a corcu&$a $! um cam!lo, $! uma s!la .or$a$a $! 5ra&3as r!5ul !&#!s !&#r! $uas corcu&$as mal)a$as "u! ava&6am .ala&6a&$oF sa.! "u! uma ci$a$!, mas a ima i&a como um cam!lo $! cu3a al.ar$a p!&$!m o$r!s ! al5or3!s $! 5ru#a cris#ali'a$a, vi&)o $! #Cmaras, 5ol)as $! #a.aco, ! v9-s! ao coma&$o $! uma lo& a carava&a "u! o a5as#a $o $!s!r#o $o mar rumo a um o2sis $! 2 ua $oc! * som.ra c!rra$a $as palm!iras, rumo a pal2cios $! !sp!ssas par!$!s caia$as, $! p2#ios a'ul!3a$os o&$! as .ailari&as $a&6am $!scal6as ! mov!m os .ra6os para $!&#ro ! para 5ora $o vu0 Ca$a ci$a$! r!c!.! a 5orma $o $!s!r#o a "u! s! op7!F assim "u! o cam!l!iro ! o mari&)!iro v9!m D!spi&a, ci$a$! $! co&5im !&#r! $ois $!s!r#os0

As cidades e os smbolos 2

Da ci$a$! $! Zirma, os via3a&#!s r!#or&am com m!mrias .as#a&#! $i5!r!&#!s/ um &! ro c! o "u! ri#a &a mul#i$Ao, um louco $!.ru6a$o &a cor&i3a $! um arra&)a-cu, uma mo6a "u! pass!ia com um puma &a col!ira0 Na r!ali$a$!, mui#os $os c! os "u! .a#!m as .!& alas &as cal6a$as $! Zirma sAo &! ros, !m ca$a arra&)a-cu )2 al um "u! !&lou"u!c!, #o$os os loucos passam )oras &as cor&i3as, &Ao )2 puma "u! &Ao s!3a cria$o p!lo capric)o $! uma mo6a0 A ci$a$! r!$u&$a&#!/ r!p!#!-s! para 5i,ar al uma ima !m &a m!&#!0 Tam.m r!#or&o $! Zirma/ mi&)a m!mria co&#m $iri >v!is "u! voam !m #o$as as $ir!67!s * al#ura $as 3a&!las, ruas $! lo3as !m "u! s! $!s!&)am #a#ua !&s &a p!l! $os mari&)!iros, #r!&s su.#!rrC&!os api&)a$os $! mul)!r!s o.!sas !&#r! u!s ao morma6o0 M!us compa&)!iros $! via !m, por sua v!', 3uram #!r vis#o som!&#! um $iri >v!l 5lu#uar !&#r! os pi&2culos $a ci$a$!, som!&#! um #a#ua$or $ispor a ul)as ! #i&#as ! $!s!&)os p!r5ura$os so.r! a sua m!sa, som!&#! uma mul)!r-ca&)Ao v!&#ilar-s! so.r! a pla#a5orma $! um va Ao0 A m!mria r!$u&$a&#!/ r!p!#! os s>m.olos para "u! a ci$a$! com!c! a !,is#ir0

As cidades delgadas 1
(r!sum!-s! "u! Isaura, ci$a$! $os mil po6os, !s#!3a si#ua$a !m cima $! um pro5u&$o la o su.#!rrC&!o0 A ci$a$! s! !s#!&$!u !,clusivam!&#! a# os lu ar!s !m "u! os )a.i#a&#!s co&s! uiram !,#rair 2 ua !scava&$o &a #!rra lo& os .uracos v!r#icais/ o s!u p!r>m!#ro v!r$!3a&#! r!pro$u' o $as mar !&s !scuras $o la o su.m!rso, uma paisa !m i&vis>v!l co&$icio&a a paisa !m vis>v!l, #u$o o "u! s! mov! * lu' $o sol imp!li$o p!las o&$as !&clausura$as "u! "u!.ram so. o cu calc2rio $as roc)as0 +m co&s!"T9&cia $isso, Isaura apr!s!&#a $uas r!li i7!s $i5!r!&#!s0 Os $!us!s $a ci$a$!, s! u&$o al u&s, viv!m &as pro5u&$i$a$!s, &o la o &! ro "u! &u#r! as v!ias su.#!rrC&!as0 S! u&$o ou#ros, os $!us!s viv!m &os .al$!s "u!, !r ui$os p!las cor$as, sur !m &os parap!i#os $os po6os, &as rol$a&as "u! iram, &os alca#ru'!s $as &oras, &as alava&cas $as .om.as, &as p2s $os moi&)os $! v!&#o "u! pu,am a 2 ua $as !scava67!s, &as #orr!s $! a&$aim!s "u! sus#!&#am a p!r5ura6Ao $as so&$as, &os r!s!rva#rios susp!&sos por a&$as &o al#o $os !$i5>cios, &os !s#r!i#os arcos $os a"u!$u#os, !m #o$as as colu&as $! 2 ua, #u.os v!r#icais, #ra&"u!#as, r! is#ros, a# alca&6ar os ca#av!&#os acima $os a&$aim!s $! Isaura, ci$a$! "u! s! mov! para o al#o0 Enviados para inspecionar as provncias mais remotas, os mensa"eiros e os arrecadadores de impostos do &rande -,an retornavam pontualmente ao palcio real de -emenfu e aos !ardins de ma"n4lias em cu!a som#ra -u#lai passeava enquanto ouvia os seus lon"os relatos. 5s em#ai1adores eram persas armnios srios coptas turcomanos? o imperador aquele que estran"eiro para cada um de seus s0ditos e somente por meio de

ol,os e ouvidos estran"eiros o imprio podia manifestar a sua e1istncia para -u#lai. Em ln"uas incompreensveis para o -,an, os mensa"eiros referiam notcias ouvidas em ln"uas que l,es eram incompreensveis' desse opaco espessor sonoro emer"iam as cifras arrecadadas pelo fisco imperial, os nomes e os patronmicos dos funcionrios depostos e decapitados, as dimens es dos canais de irri"ao que os rios ma"ros nutriam em tempos de seca. *as, quando o relat4rio era feito pelo !ovem veneziano, entre o imperador e ele esta#elecia-se uma comunicao diferente. @ecm-c,e"ado e i"norando completamente as ln"uas do :evante, *arco Polo no podia se e1primir de outra maneira seno com "estos, saltos, "ritos de maravil,a e de ,orror, latidos e vozes de animais, ou com o#!etos que ia e1traindo dos alfor!es' plumas de avestruz, zara#atanas e quartzos, que dispun,a diante de si como peas de 1adrez. 3o retornar das miss es desi"nadas por -u#lai, o en"en,oso estran"eiro improvisava pantomimas que o so#erano precisava interpretar' uma cidade era assinalada pelo salto de um pei1e que escapava do #ico de um cormoro para cair numa rede, outra cidade por um ,omem nu que atravessava o fo"o sem se queimar, uma terceira por um cr>nio que mordia entre os dentes verdes de mofo uma prola alva e redonda. 5 &rande -,an decifrava os sm#olos, porm a relao entre estes e os lu"ares visitados restava incerta' nunca sa#ia se *arco queria representar uma aventura ocorrida durante a via"em, uma faan,a do fundador da cidade, a profecia de um astr4lo"o, um r#us ou uma c,arada para indicar um nome. *as, fosse evidente ou o#scuro, tudo o que *arco mostrava tin,a o poder dos em#lemas, que uma vez vistos no podem ser esquecidos ou confundidos. 9a mente do -,an, o imprio correspondia a um deserto de dados l#eis e intercam#iveis, como "ros de areia que formavam, para cada cidade e provncia, as fi"uras evocadas pelos lo"o"rifos do veneziano.

%om o passar das esta es e das miss es diplomticas, *arco adestrou-se na ln"ua trtara e em muitos idiomas de na es e dialetos de tri#os. 3s suas eram as narrativas mais precisas e minuciosas que o &rande -,an podia dese!ar, e no ,avia questo ou curiosidade / qual no respondessem. %ontudo, cada notcia a respeito de um lu"ar trazia / mente do imperador o primeiro "esto ou o#!eto com o qual o lu"ar fora apresentado por *arco. 5 novo dado "an,ava um sentido daquele em#lema e ao mesmo tempo acrescentava um novo sentido ao em#lema. 5 imprio, pensou -u#lai, talvez no passe de um zodaco de fantasmas da mente. R Auando con,ecer todos os em#lemas R per"untou a *arco R, conse"uirei possuir o meu imprio, finalmenteB E o veneziano' R 9o creio' nesse dia, 6ossa 3lteza ser um em#lema entre os em#lemas.

2
R 5s outros em#ai1adores me advertem a respeito de carestias, concuss es, con!uras? ou ento me assinalam minas de turquesa novamente desco#ertas, preos vanta!osos nas peles de marta, propostas de fornecimento de l>minas adamascadas. E vocB R o &rande -,an per"untou a Polo. R @etornou de pases i"ualmente distantes e tudo o que tem a dizer so os pensamentos que ocorrem a quem toma a #risa noturna na porta de casa. Para que serve, ento, via!ar tantoB

R C noite, estamos sentados nas escadarias do seu palcio, inspire um pouco de vento R respondeu *arco Polo. R Aualquer pas que as min,as palavras evoquem ser visto de um o#servat4rio como o seu, ainda que no lu"ar do palcio real e1ista uma aldeia de palafitas e a #risa tra"a um odor de esturio lamacento. R 5 meu ol,ar de quem est a#sorto e medita, admito. *as e o seuB 6oc atravessa arquipla"os, tundras, cadeias de montan,as. +eria mel,or nem sair daqui. 5 veneziano sa#ia que, quando -u#lai discutia, era para se"uir mel,or o fio de sua ar"umentao? e que as suas respostas e o#!e es encontravam lu"ar num discurso que ocorria por conta pr4pria na ca#ea do &rande -,an. 5u se!a, entre eles no ,avia diferena se quest es e solu es eram enunciadas em alta voz ou se cada um dos dois continuava a meditar em silncio. .e fato, estavam mudos, os ol,os entrea#ertos, acomodados em almofadas, #alanando nas redes, fumando lon"os cac,im#os de >m#ar. *arco Polo ima"inava responder Dou -u#lai ima"inava a sua respostaE que, quanto mais se perdia em #airros descon,ecidos de cidades distantes, mel,or compreendia as outras cidades que ,avia atravessado para c,e"ar at l, e reconstitua as etapas de suas via"ens, e aprendia a con,ecer o porto de onde ,avia zarpado, e os lu"ares familiares de sua !uventude, e os arredores de casa, e uma pracin,a de 6eneza em que corria quando era criana. 9este ponto, -u#lai -,an o interrompia ou ima"inava interromp-lo ou *arco Polo ima"inava ser interrompido com uma per"unta como' R 6oc avana com a ca#ea voltada para trsBR ou ento' R 5 que voc v est sempre /s suas costasB R ou mel,or' R 3 sua via"em s4 se d no passadoB

2udo isso para que *arco Polo pudesse e1plicar ou ima"inar e1plicar ou ser ima"inado e1plicando ou finalmente conse"uir e1plicar a si mesmo que aquilo que ele procurava estava diante de si, e, mesmo que se tratasse do passado, era um passado que mudava / medida que ele prosse"uia a sua via"em, porque o passado do via!ante muda de acordo com o itinerrio realizado, no o passado recente ao qual cada dia que passa acrescenta um dia, mas um passado mais remoto. 3o c,e"ara uma nova cidade, o via!ante reencontra um passado que no lem#rava e1istir' a surpresa daquilo que voc dei1ou de ser ou dei1ou de possuir revela-se nos lu"ares estran,os, no nos con,ecidos. *arco entra numa cidade? v al"um numa praa que vive uma vida ou um instante que poderiam ser seus? ele podia estar no lu"ar daquele ,omem se tivesse parado no tempo tanto tempo atrs, ou ento se tanto tempo atrs numa encruzil,ada tivesse tomado uma estrada em vez de outra e depois de uma lon"a via"em se encontrasse no lu"ar daquele ,omem e naquela praa. 3"ora, desse passado real ou ,ipottico, ele est e1cludo? no pode parar? deve prosse"uir at uma outra cidade em que outro passado a"uarda por ele, ou al"o que talvez fosse um possvel futuro e que a"ora o presente de outra pessoa. 5s futuros no realizados so apenas ramos do passado' ramos secos. R 6oc via!a para reviver o seu passadoBR era, a esta altura, a per"unta do -,an, que tam#m podia ser formulada da se"uinte maneira' R 6oc via!a para reencontrar o seu futuroB E a resposta de *arco' R 5s outros lu"ares so espel,os em ne"ativo. 5 via!ante recon,ece o pouco que seu desco#rindo o muito que no teve e o que no ter.

As cidades e a memria 5
+m Maur>lia, o via3a&#! co&vi$a$o a visi#ar a ci$a$! ao m!smo #!mpo !m "u! o.s!rva u&s v!l)os car#7!s-pos#ais ilus#ra$os "u! mos#ram como !s#a )avia si$o/ a pra6a i$9&#ica mas com uma ali&)a &o lu ar $a !s#a6Ao $! Q&i.us, o cor!#o &o lu ar $o via$u#o, $uas mo6as com som.ri&)as .ra&cas &o lu ar $a 52.rica $! !,plosivos0 (ara &Ao $!c!pcio&ar os )a.i#a&#!s, &!c!ss2rio "u! o via3a&#! louv! a ci$a$! $os car#7!s-pos#ais ! pr!5ira-a * a#ual, #oma&$o cui$a$o, porm, !m co&#!r s!u p!sar !m r!la6Ao *s mu$a&6as &os limi#!s $! r! ras .!m pr!cisas/ r!co&)!c!&$o "u! a ma &i5ic9&cia ! a prosp!ri$a$! $a Maur>lia m!#rpol!, s! compara$a com a v!l)a Maur>lia provi&cia&a, &Ao r!s#i#u!m uma c!r#a ra6a p!r$i$a, a "ual, #o$avia, s a ora po$! s!r apr!cia$a a#ravs $os v!l)os car#7!s-pos#ais, !&"ua&#o a&#!s, !m pr!s!&6a $a Maur>lia provi&cia&a, &Ao s! via a.solu#am!&#! &a$a $! racioso, ! v!r-s!-ia ai&$a m!&os )o3! !m $ia, s! Maur>lia #iv!ss! p!rma&!ci$o como a&#!s, ! "u!, $! "ual"u!r mo$o, a m!#rpol! #!m !s#! a#ra#ivo a$icio&al R "u! m!$ia&#! o "u! s! #or&ou po$!-s! r!cor$ar com sau$a$!s $a"uilo "u! 5oi0 +vi#!m $i'!r "u! al umas v!'!s ci$a$!s $i5!r!&#!s suc!$!m-s! &o m!smo solo ! com o m!smo &om!, &asc!m ! morr!m s!m s! co&)!c!r, i&comu&ic2v!is !&#r! si0 Us v!'!s, os &om!s $os )a.i#a&#!s p!rma&!c!m i uais, ! o so#a"u! $as vo'!s, ! a# m!smo os #ra6os $os ros#osF mas os $!us!s "u! viv!m com os &om!s ! &os solos 5oram !m.ora s!m avisar ! !m s!us

lu ar!s acomo$aram-s! $!us!s !s#ra&)os0 V i&J#il "u!r!r sa.!r s! !s#!s sAo m!l)or!s $o "u! os a&#i os, $a$o "u! &Ao !,is#! &!&)uma r!la6Ao !&#r! !l!s, $a m!sma 5orma "u! os v!l)os car#7!s-pos#ais &Ao r!pr!s!&#am a Maur>lia $o passa$o mas uma ou#ra ci$a$! "u! por acaso #am.m s! c)amava Maur>lia0

As cidades e o desejo 4
No c!&#ro $! E!$ora, m!#rpol! $! p!$ra ci&'!&#a, )2 um pal2cio $! m!#al com uma !s5!ra $! vi$ro !m ca$a cQmo$o0 D!&#ro $! ca$a !s5!ra, v9-s! uma ci$a$! a'ul "u! o mo$!lo para uma ou#ra E!$ora0 SAo as 5ormas "u! a ci$a$! #!ria po$i$o #omar s! por uma ra'Ao ou por ou#ra, &Ao #iv!ss! s! #or&a$o o "u! a#ualm!&#!0 +m #o$as as pocas, al um, v!&$o E!$ora #al como !ra, )avia ima i&a$o um mo$o $! #ra&s5orm2-la &a ci$a$! i$!al, mas, !&"ua&#o co&s#ru>a o s!u mo$!lo !m mi&ia#ura, E!$ora 32 &Ao !ra mais a m!sma $! a&#!s ! o "u! a# o&#!m )avia si$o um poss>v!l 5u#uro )o3! &Ao passava $! um .ri&"u!$o &uma !s5!ra $! vi$ro0 A ora E!$ora #ra&s5ormou o pal2cio $as !s5!ras !m mus!u/ os )a.i#a&#!s o visi#am, !scol)!m a ci$a$! "u! corr!spo&$! aos s!us $!s!3os, co&#!mplam-&a ima i&a&$o-s! r!5l!#i$os &o a"u2rio $! m!$usas "u! $!v!ria co&#!r as 2 uas $o ca&al :s! &Ao #iv!ss! si$o $!ss!ca$o=, p!rcorr!&$o &o al#o .al$a"ui&o a av!&i$a r!s!rva$a aos !l!5a&#!s :a ora .a&i$os $a ci$a$!=, $!sli'a&$o p!la !spiral $o mi&ar!#! !m 5orma $! caracol :"u! p!r$!u a .as! so.r! a "ual s! !r uia=0

No a#las $o s!u imprio, 8ra&$! -)a&, $!v!m co&s#ar #a&#o a ra&$! E!$ora $! p!$ra "ua&#o as p!"u!&as E!$oras $as !s5!ras $! vi$ro0 NAo por"u! s!3am i ualm!&#! r!ais, mas por"u! sAo #o$as supos#as0 Pma r!J&! o "u! co&si$!ra$o &!c!ss2rio, mas ai&$a &Ao o F as ou#ras, o "u! s! ima i&a poss>v!l ! um mi&u#o mais #ar$! $!i,a $! s9-lo0

As cidades e os smbolos 3
Su!m via3a s!m sa.!r o "u! !sp!rar $a ci$a$! "u! !&co&#rar2 ao 5i&al $o cami&)o, p!r u&#a-s! como s!r2 o pal2cio r!al, a cas!r&a, o moi&)o, o #!a#ro, o .a'ar0 +m ca$a ci$a$! $o imprio, os !$i5>cios sAo $i5!r!&#!s ! $ispos#os $! ma&!iras $iv!rsas/ mas, assim "u! o !s#ra& !iro c)! a * ci$a$! $!sco&)!ci$a ! la&6a o ol)ar !m m!io *s cJpulas $! pa o$! ! clara.ias ! c!l!iros, s! ui&$o o #ra6a$o $! ca&ais )or#os $!psi#os $! li,o, lo o $is#i& u! "uais sAo os pal2cios $os pr>&cip!s, "uais sAo os #!mplos $os ra&$!s sac!r$o#!s, a #a.!r&a, a prisAo, a 'o&a0 Assim R $i'!m al u&s R co&5irma-s! a )ip#!s! $! "u! ca$a p!ssoa #!m !m m!&#! uma ci$a$! 5!i#a !,clusivam!&#! $! $i5!r!&6as, uma ci$a$! s!m 5i uras ! s!m 5orma, pr!!&c)i$a p!las ci$a$!s par#icular!s0 NAo o "u! aco&#!c! !m Zo0 +m #o$os os po&#os $a ci$a$!, al#!r&a$am!&#!, po$!-s! $ormir, 5a.ricar 5!rram!&#as, co'i&)ar, acumular mo!$as $! ouro, $!spir-s!, r!i&ar, v!&$!r, co&sul#ar or2culos0 Sual"u!r #!#o !m 5orma $! pirCmi$! po$! a.ri ar #a&#o o la'ar!#o $os l!prosos "ua&#o as

#!rmas $as o$aliscas0 O via3a&#! a&$a $! um la$o para o ou#ro ! !&c)!-s! $! $Jvi$as/ i&capa' $! $is#i& uir os po&#os $a ci$a$!, os po&#os "u! !l! co&s!rva $is#i&#os &a m!&#! s! co&5u&$!m0 C)! a-s! * s! ui&#! co&clusAo/ s! a !,is#9&cia !m #o$os os mom!&#os uma J&ica, a ci$a$! $! Zo o lu ar $a !,is#9&cia i&$ivis>v!l0 Mas !&#Ao "ual o mo#ivo $a ci$a$!W Sual a li&)a "u! s!para a par#! $! $!&#ro $a $! 5ora, o !s#ampi$o $as ro$as $o uivo $os lo.osW

As cidades delgadas 2
A ora co&#ar!i o "u! a ci$a$! $! Z!&.ia #!m $! !,#raor$i&2rio/ !m.ora si#ua$a !m #!rr!&o s!co, !r u!-s! so.r! al#>ssimas pala5i#as, ! as casas sAo $! .am.u ! $! 'i&co, com mui#os .ailus ! .alc7!s, pos#os !m $i5!r!&#!s al#uras, com a&$as "u! sup!ram umas as ou#ras, li a$as por !sca$as $! ma$!ira ! passar!las susp!&sas, #ra&spos#as por .!lv!$!r!s co.!r#os por alp!&$r!s cQ&icos, cai,as $! r!s!rva#rios $! 2 ua, ca#a-v!&#os, $!s$o.ra&$o rol$a&as, li&)as ! ui&$as#!s0 NAo s! sa.! "ual &!c!ssi$a$! ou ma&$am!&#o ou $!s!3o i&$u'iu os 5u&$a$or!s $! Z!&.ia a $ar !ssa 5orma * ci$a$!, por#a&#o &Ao s! sa.! s! !s#! 5oi sa#is5!i#o p!la ci$a$! #al como a#ualm!&#!, $!s!&volvi$a, #alv!', por m!io $! sup!rposi67!s $o i&$!ci5r2v!l pro3!#o i&icial0 Mas o "u! s! sa.! com c!r#!'a "u!, "ua&$o s! p!$! a um )a.i#a&#! $! Z!&.ia "u! $!scr!va uma

vi$a 5!li', !l! s!mpr! ima i&a uma ci$a$! como Z!&.ia, com as suas pala5i#as ! !sca$as susp!&sas, #alv!' uma Z!&.ia #o#alm!&#! $i5!r!&#!, $!s5ral$a&$o !s#a&$ar#!s ! &as#ros, mas s!mpr! co&s#ru>$a a par#ir $! uma com.i&a6Ao $! !l!m!&#os $o mo$!lo i&icial0 Di#o is#o, i&J#il $!#!rmi&ar s! Z!&.ia $!va s!r classi5ica$a !&#r! as ci$a$!s 5!li'!s ou i&5!li'!s0 NAo 5a' s!&#i$o $ivi$ir as ci$a$!s &!ssas $uas ca#! orias, mas !m ou#ras $uas/ a"u!las "u! co&#i&uam ao lo& o $os a&os ! $as mu#a67!s a $ar 5orma aos $!s!3os ! a"u!las !m "u! os $!s!3os co&s! u!m ca&c!lar a ci$a$! ou sAo por !s#a ca&c!la$os0

As cidades e as trocas 1
A oi#!&#a mil)as $! $is#C&cia co&#ra o v!&#o &oro!s#!, a#i& !-s! a ci$a$! $! +u59mia, o&$! os m!rca$or!s $! s!#! &a67!s co&v!r !m !m #o$os os sols#>cios ! !"ui&cios0 O .arco "u! ali a#raca com uma car a $! !& i.r! ! al o$Ao 'arpar2 com a !s#iva c)!ia $! pis#ac)!s ! s!m!&#!s $! papoula, ! a carava&a "u! aca.ou $! $!scarr! ar sacas $! &o'-mosca$a ! uvas passas a ora !&5!i,a as al.ar$as para o r!#or&o com rolos $! muss!li&a $oura$a0 Mas o "u! l!va a su.ir os rios ! a#rav!ssar os $!s!r#os para vir a# a"ui &Ao ap!&as o comrcio $as m!smas m!rca$orias "u! s! !&co&#ram !m #o$os os .a'ar!s $!&#ro ! 5ora $o imprio $o 8ra&$! -)a&, !spal)a$as p!lo c)Ao &as m!smas !s#!iras amar!las, * som.ra $os m!smos mos"ui#!iros, o5!r!ci$as com os m!smos $!sco&#os !& a&osos0 NAo ap!&as para comprar ! v!&$!r "u! s!

v!m a +u59mia, mas #am.m por"u! * &oi#!, ao r!$or $as 5o u!iras !m #or&o $o m!rca$o, s!&#a$os !m sacos ou !m .arris ou $!i#a$os !m mo&#!s $! #ap!#!s, para ca$a palavra "u! s! $i' R como ?lo.o@, ?irmA@, ?#!souro !sco&$i$o@, ?.a#al)a@, ?sar&a@, ?ama&#!s@ R os ou#ros co&#am uma )is#ria $! lo.os, $! irmAs, $! #!souros, $! sar&a, $! ama&#!s, $! .a#al)as0 + sa.!m "u! &a lo& a via !m $! r!#or&o, "ua&$o, para p!rma&!c!r!m acor$a$os .am.al!a&$o &o cam!lo ou &o 3u&co, pus!r!m-s! a p!&sar &as prprias r!cor$a67!s, o lo.o #!r2 s! #ra&s5orma$o &um ou#ro lo.o, a irmA &uma irmA $i5!r!&#!, a .a#al)a !m ou#ras .a#al)as, ao r!#or&ar $! +u59mia, a ci$a$! !m "u! s! #roca $! m!mria !m #o$os os sols#>cios ! !"ui&cios0 000 @ecm-c,e"ado e i"norando totalmente as ln"uas do :evante, *arco Polo s4 podia se e1primir e1traindo o#!etos de suas malas' tam#ores, pei1es sal"ados, colares de dentes de facoqueros e, indicando-os com "estos, saltos, "ritos de maravil,a ou de ,orror, ou imitando o latido do c,acal e o pio do moc,o. 9em sempre as rela es entre os diversos elementos da narrativa resultavam claras para o imperador? os o#!etos podiam si"nificar coisas diferentes' uma fretra c,eia de flec,as ora indicava a pro1imidade de uma "uerra, ora uma a#und>ncia de caa, ou ento a oficina de um armeiro? uma ampul,eta podia si"nificar o tempo que passa ou que passou, ou ento a areia, ou uma oficina em que se fa#ricavam ampul,etas. *as o que -u#lai considerava valioso em todos os fatos e notcias referidos por seu inarticulada informante era o espao que restava em torno deles, um vazio no preenc,ido por palavras. 3s descri es das cidades visitadas por *arco Polo tin,am esse dom' era possvel percorr-las com o pensamento, era possvel se perder, parar para tomar ar fresco ou ir em#ora rapidamente.

%om o passar do tempo, nas narrativas de *arco, as palavras foram su#stituindo os o#!etos e os "estos' no incio, e1clama es, nomes isolados, ver#os secos? depois, torneios de palavras, discursos ramificados e frondosos, metforas e ima"ens. 5 estran"eiro aprendera a falar a ln"ua do imperador, ou o imperador a entender a ln"ua do estran"eiro. *as dir-se-ia que a comunicao entre eles era menos feliz do que no passado' claro que as palavras serviam mel,or do que os o#!etos e os "estos para apontar as coisas mais importantes de cada provncia ou cidade R monumentos, mercados, tra!es, fauna e flora RF todavia, quando Polo comeava a dizer como devia ser a vida naqueles lu"ares, dia ap4s dia, noite ap4s noite, as palavras escasseavam, e pouco a pouco voltava afazer uso de "estos, caretas, ol,ares. 3ssim, para cada cidade, /s notcias fundamentais enunciadas com voc#ulos precisos, ele acrescentava um comentrio mudo, levantando a palma, o dorso ou o lado das mos, em movimentos retos ou o#lquos, impetuosos ou lentos. 8ma nova forma de dilo"o esta#eleceu-se entre eles' as mos #rancas do &rande -,an, repletas de anis, respondiam com movimentos compostos os "estos "eis e nodosos do mercador. %om o aumento do entendimento entre eles, as mos passaram a assumir posi es estveis, que correspondiam a movimentos do esprito em seu alternar ou repetir. E, enquanto o voca#ulrio das coisas renovava-se com o mostrurio das mercadorias, o repert4rio dos comentrios mudos tendia a se fec,ar e se esta#elecer. 5 prazer de am#os em recorrera eles tam#m diminua? em suas conversas, permaneciam a maior parte do tempo calados e im4veis.

3
-u#lai -,an perce#era que as cidades de *arco Polo eram todas parecidas, como se a passa"em de uma para a outra no envolvesse uma via"em mas uma mera troca de elementos. 3"ora, para cada cidade que *arco l,e descrevia, a mente do &rande -,an partia por conta pr4pria, e, desmontando a cidade pedao por pedao, ele a reconstrua de outra maneira, su#stituindo in"redientes, deslocando-os, invertendo-os. *arco, entretanto, continuava a referir a sua via"em, mas o imperador dei1ara de escut-lo, interrompendo-o' R .e a"ora em diante, vou descrever as cidades e voc verificar se elas realmente e1istem e se so como eu as ima"inei. Em primeiro lu"ar, "ostaria de per"untar a respeito de uma cidade construda em de"raus, e1posta ao siroco, num "olfo em forma de meia-lua. 6ou relatar al"umas das maravil,as que ela contm' um tanque de vidro alto como uma catedral para acompan,ar o nado e o vFo das andorin,as e dese!ar #ons au"0rios? uma palmeira que toca uma ,arpa com as fol,as ao vento? uma praa contornada por uma mesa de mrmore em forma de ferradura, com a toal,a tam#m de mrmore, preparada com comidas e #e#idas inteiramente de mrmore. R 6oc estava distrado. Eu l,e falava !ustamente dessa cidade quando fui interrompido. R 6oc a con,eceB 5nde ficaB %omo se c,amaB R 9o tem nome nem lu"ar. @epito a razo pela qual quis descrevla' das in0meras cidades ima"inveis, devem-se e1cluir aquelas em que os elementos se !untam sem um fio condutor, sem um c4di"o interno, uma

perspectiva, um discurso. E uma cidade i"ual a um son,o' tudo o que pode ser ima"inado pode ser son,ado, mas mesmo o mais inesperado dos son,os um que#ra-ca#ea que esconde um dese!o, ou ento o seu oposto, um medo. 3s cidades, como os son,os, so construdas por dese!os e medos, ainda que o fio condutor de seu discurso se!a secreto, que as suas re"ras se!am a#surdas, as suas perspectivas en"anosas, e que todas as coisas escondam uma outra coisa. R Eu no ten,o dese!os nem medos R declarou o -,an R, e meus son,os so compostos pela mente ou pelo acaso. R 3s cidades tam#m acreditam ser o#ra da mente ou do acaso, mas nem um nem o outro #astam para sustentar as suas mural,as. .e uma cidade, no aproveitamos as suas sete ou setenta e sete maravil,as, mas a resposta que d /s nossas per"untas. R 5u as per"untas que nos colocamos para nos o#ri"ar a responder, como 2e#as na #oca da Esfin"e.

As cidades e o desejo 5
Na"u!la $ir!6Ao, aps s!is $ias ! s!#! &oi#!s, alca&6a-s! Zo.!i$!, ci$a$! .ra&ca, .!m !,pos#a * lu', com ruas "u! iram !m #or&o $! si m!smas como um &ov!lo0 +is o "u! s! co&#a a r!sp!i#o $! sua 5u&$a6Ao/ )om!&s $! $i5!r!&#!s &a67!s #iv!ram o m!smo so&)o R viram uma mul)!r corr!r $! &oi#! &uma ci$a$! $!sco&)!ci$a, $! cos#as, com lo& os ca.!los ! &ua0 So&)aram "u! a p!rs! uiam0 Corriam $! um la$o para o ou#ro, mas !la os

$!spis#ava0 Aps o so&)o, par#iram !m .usca $a"u!la ci$a$!F &Ao a !&co&#raram, mas !&co&#raram u&s aos ou#rosF $!ci$iram co&s#ruir uma ci$a$! como a $o so&)o0 Na $isposi6Ao $as ruas, ca$a um r!5!' o p!rcurso $! sua p!rs! ui6AoF &o po&#o !m "u! )avia p!r$i$o os #ra6os $a 5u i#iva, $ispQs os !spa6os ! a mural)a $i5!r!&#!m!&#! $o "u! &o so&)o a 5im $! "u! $!s#a v!' !la &Ao pu$!ss! !scapar0 A ci$a$! !ra Zo.!i$!, o&$! s! i&s#alaram &a !sp!ra&6a $! "u! uma &oi#! a c!&a s! r!p!#iss!0 N!&)um $!l!s, &!m $ura&#! o so&o &!m acor$a$os, r!viu a mul)!r0 As ruas $a ci$a$! !ram a"u!las "u! os l!vavam para o #ra.al)o #o$as as ma&)As, s!m "ual"u!r r!la6Ao com a p!rs! ui6Ao $o so&)o0 Su!, por sua v!', #i&)a si$o !s"u!ci$o )avia mui#o #!mpo0 C)! aram &ovos )om!&s $! ou#ros pa>s!s, "u! )aviam #i$o um so&)o como o $!l!s, ! &a ci$a$! $! Zo.!i$! r!co&)!ciam al o $as ruas $o so&)o, ! mu$avam $! lu ar pr#icos ! !sca$as para "u! o p!rcurso 5icass! mais par!ci$o com o $a mul)!r p!rs! ui$a ! para "u! &o po&#o !m "u! !la $!sapar!c!ra &Ao l)! r!s#ass! !scapa#ria0 Os r!cm-c)! a$os &Ao compr!!&$iam o "u! a#ra>a !ssas p!ssoas a Zo.!i$!, uma ci$a$! 5!ia, uma arma$il)a0

As cidades e os smbolos 4
D! #o$as as mu$a&6as $! l>& ua "u! o via3a&#! $!v! !&5r!&#ar !m #!rras lo& >&"uas, &!&)uma s! compara * "u! o !sp!ra &a ci$a$! $! Ip2sia, por"u! &Ao s! r!5!r! *s palavras mas *s coisas0 Pma ma&)A c)! u!i a Ip2sia0

Pm 3ar$im $! ma &lias r!5l!#ia-s! &as la oas a'uis0 Cami&)ava !m m!io *s s!.!s c!r#o $! !&co&#rar .!las ! 3ov!&s $amas ao .a&)o/ mas, &o 5u&$o $a 2 ua, cara& u!3os mor$iam os ol)os $os suici$as com uma p!$ra amarra$a &o p!sco6o ! os ca.!los v!r$!s $! al as0 S!&#i-m! $!5rau$a$o ! 5ui p!$ir 3us#i6a ao sul#Ao0 Su.i as !sca$as $! pr5i$o $o pal2cio "u! #i&)a as cJpulas mais al#as, a#rav!ss!i s!is p2#ios $! mailica com c)a5ari'!s0 A sala c!&#ral !ra pro#! i$a por .arras $! 5!rro/ os pr!si$i2rios com corr!&#!s &! ras &os ps i6avam roc)as $! .asal#o $! uma mi&a &o su.solo0 S m! r!s#ava i&#!rro ar os 5ilso5os0 +&#r!i &a ra&$! .i.lio#!ca, p!r$i-m! !&#r! as !s#a&#!s "u! $!sp!&cavam so. o p!so $! p!r ami&)os !&ca$!r&a$os, s! ui a or$!m al5a.#ica $! al5a.!#os !,#i&#os, para cima ! para .ai,o p!los corr!$or!s, !sca$as ! po&#!s0 Na mais r!mo#a sala $! papiros, &uma &uv!m $! 5uma6a, p!rc!.i os ol)os im.!cili'a$os $! um a$ol!sc!&#! $!i#a$o &uma !s#!ira, "u! &Ao #irava os l2.ios $! um cac)im.o $! pio0 R O&$! !s#2 o s2.ioW R O 5uma$or apo&#ou para o la$o $! 5ora $a 3a&!la0 +ra um 3ar$im com .ri&"u!$os para cria&6as/ os pi&os, a a& orra, o piAo0 O 5ilso5o !s#ava s!&#a$o &a rama0 Diss!/ R Os s>m.olos 5ormam uma l>& ua, mas &Ao a"u!la "u! voc9 ima i&a co&)!c!r0 Compr!!&$i "u! $!via m! li.!rar $as ima !&s "u! a# ali )aviam a&u&cia$o as coisas "u! procurava/ s !&#Ao s!ria capa' $! !&#!&$!r a li& ua !m $! Ip2sia0 A ora .as#a ouvir o r!li&c)o $os cavalos ! o !s#alo $os c)ico#!s para s!r #oma$o por uma #r!pi$a6Ao amorosa/ !m Ip2sia, $!v!-s! !&#rar &as !s#r!.arias ! &os )aras para v!r .!las mul)!r!s mo&#a$as &as s!las com as co,as &uas ! $! .o#as, ! "u!, "ua&$o s! apro,ima um 3ov!m !s#ra& !iro,

a#iram-&o !m mo&#!s $! 5!&o ou $! s!rra !m ! !spr!m!m co&#ra !l! os mamilos ri3os0 +, "ua&$o o m!u !sp>ri#o &Ao p!$! &!&)um ou#ro alim!&#o ou !s#>mulo alm $a mJsica, s!i "u! !s#a $!v! s!r procura$a &os c!mi#rios/ os mJsicos s! !sco&$!m &as #um.asF $! uma 5ossa para ou#ra, r!plicam #ri&a$os $! 5lau#as, acor$!s $! )arpas0 S!m $Jvi$a #am.m !m Ip2sia c)! ar2 o $ia !m "u! o m!u J&ico $!s!3o s!r2 par#ir0 S!i "u! &Ao $!vo $!sc!r a# o por#o mas su.ir o pi&2culo mais !l!va$o $a ci$a$!la ! a uar$ar a passa !m $! um &avio l2 !m cima0 Al um $ia !l! passar2W NAo !,is#! li& ua !m s!m !& a&o0

As cidades delgadas 3
I &oro s! Armila $!ssa ma&!ira por s!r i&aca.a$a ou $!moli$a, s!

por #r2s $!la !,is#! um 5!i#i6o ou um m!ro capric)o0 O 5a#o "u! &Ao )2 par!$!s, &!m #!l)a$os, &!m pavim!&#os/ &Ao )2 &a$a "u! 5a6a com "u! s! par!6a com uma ci$a$!, !,c!#o os !&ca&am!&#os $! 2 ua, "u! so.!m v!r#icalm!&#! &os lu ar!s !m "u! $!v!ria )av!r casas ! rami5icam-s! o&$! $!v!ria )av!r a&$ar!s/ uma 5lor!s#a $! #u.os "u! #!rmi&am !m #or&!iras, c)uv!iros, si57!s, r! is#ros0 A cu a.!r#o, alv!3am lava.os ou .a&)!iras ou ou#ras p!6as $! m2rmor!, como 5ru#as #ar$ias "u! p!rma&!c!m p!&$ura$as &os al)os0 Dir-s!-ia "u! os !&ca&a$or!s co&clu>ram o s!u #ra.al)o ! 5oram !m.ora a&#!s $a c)! a$a $os p!$r!irosF ou !&#Ao as suas i&s#ala67!s, i&$!s#ru#>v!is, )aviam r!sis#i$o a uma ca#2s#ro5!, #!rr!mo#o ou corrosAo $! cupi&s0 A.a&$o&a$a a&#!s ou $!pois $! s!r )a.i#a$a, &Ao s! po$! $i'!r "u! Armila s!3a $!s!r#a0 A "ual"u!r )ora $o $ia, l!va&#a&$o os ol)os a#ravs $os !&ca&am!&#os, &Ao raro !&#r!v!r uma ou mais 3ov!&s mul)!r!s, !s.!l#as, $! !s#a#ura &Ao !l!va$a, !s#!&$i$as ao sol $!&#ro $as .a&)!iras, ar"u!a$as $!.ai,o $os c)uv!iros susp!&sos &o va'io, 5a'!&$o a.lu67!s, ou "u! s! !&,u am, ou "u! s! p!r5umam, ou "u! p!&#!iam os lo& os ca.!los $ia&#! $o !sp!l)o0 Ao sol, .ril)am os 5il!#!s $! 2 ua $!sp!3a$os p!los c)uv!iros, os 3a#os $as #or&!iras, os 3orros, os .orri5os, a !spuma &as !spo&3as0 A !,plica6Ao a "u! c)! u!i a s! ui&#!/ os cursos $! 2 ua ca&ali'a$os &os !&ca&am!&#os $! Armila ai&$a p!rma&!c!m so. o $om>&io $! &i&5as ! &2ia$!s0 Ha.i#ua$as a p!rcorr!r as v!ias su.#!rrC&!as, !&co&#ram 5acili$a$! !m ava&6ar p!lo &ovo r!i&o a"u2#ico, irromp!r &as 5o&#!s, $!sco.rir &ovos !sp!l)os, &ovos 3o os, &ovas ma&!iras $! $!s5ru#ar a 2 ua0 (o$! s!r "u! a i&vasAo $!las #!&)a a5as#a$o os )om!&s, ou po$! s!r "u! Armila #!&)a si$o co&s#ru>$a p!los )om!&s como o5!r#a para ca#ivar a .!&!vol9&cia $as &i&5as o5!&$i$as p!la viola6Ao $as 2 uas0 S!3a como 5or, a ora par!c!m co&#!&#!s,

!ssas mo6as/ ca&#am $! ma&)A0

As cidades e as trocas 2
+m Clo, ci$a$! ra&$!, as p!ssoas "u! passam p!las ruas &Ao s! r!co&)!c!m0 Sua&$o s! v9!m, ima i&am mil coisas a r!sp!i#o umas $as ou#ras, os !&co&#ros "u! po$!riam ocorr!r !&#r! !las, as co&v!rsas, as surpr!sas, as car>cias, as mor$i$as0 Mas &i& um s! cumprim!&#a, os ol)ar!s s! cru'am por um s! u&$o ! $!pois s! $!sviam, procuram ou#ros ol)ar!s, &Ao s! 5i,am0 (assa uma mo6a .ala&6a&$o uma som.ri&)a apoia$a &o om.ro, ! um pouco $as a&cas, #am.m0 (assa uma mul)!r v!s#i$a $! pr!#o "u! $!mo&s#ra #o$a a sua i$a$!, com os ol)os i&"ui!#os $!.ai,o $o vu ! os l2.ios #r!mula&#!s0 (assa um i a&#! #a#ua$oF um )om!m 3ov!m com os ca.!los .ra&cosF uma a&AF $uas 9m!as v!s#i$as $! coral0 Corr! al uma coisa !&#r! !l!s, uma #roca $! ol)ar!s como s! 5oss!m li&)as "u! li am uma 5i ura * ou#ra ! $!s!&)am 5l!c)as, !s#r!las, #riC& ulos, a# !s o#ar &um i&s#a&#! #o$as as com.i&a67!s poss>v!is, ! ou#ras p!rso&a !&s !&#ram !m c!&a/ um c! o com um u!par$o &a col!ira, uma cor#!sA com um l!"u! $! p!&as $! av!s#ru', um !5!.o, uma mul)!r-ca&)Ao0 Assim, !&#r! a"u!l!s "u! por acaso procuram a.ri o $a c)uva so. o pr#ico, ou a lom!ram-s! so. uma #!&$a $o .a'ar, ou param para ouvir a .a&$a &a pra6a, co&sumam-s! !&co&#ros, s!$u67!s,

a.ra6os, or ias, s!m "u! s! #ro"u! uma palavra, s!m "u! s! #o"u! um $!$o, "uas! s!m l!va&#ar os ol)os0 +,is#! uma co&#>&ua vi.ra6Ao lu,uriosa !m Clo, a mais cas#a $as ci$a$!s0 S! os )om!&s ! as mul)!r!s com!6ass!m a viv!r os s!us so&)os !59m!ros, #o$os os 5a&#asmas s! #or&ariam r!ais ! com!6aria uma )is#ria $! p!rs! ui67!s, $! 5ic67!s, $! $!s!&#!&$im!&#os, $! c)o"u!s, $! opr!ss7!s, ! o carross!l $as 5a&#asias #!ria 5im0

As cidades e os olhos 1
Os a&#i os co&s#ru>ram Nal$ra$a * .!ira $! um la o com casas r!pl!#as $! vara&$as so.r!pos#as ! com ruas susp!&sas so.r! a 2 ua $!s!m.oca&$o !m parap!i#os .alaus#ra$os0 D!s#! mo$o, o via3a&#! ao c)! ar $!para-s! com $uas ci$a$!s/ uma p!rp!&$icular so.r! o la o ! a ou#ra r!5l!#i$a $! ca.!6a para .ai,o0 Na$a !,is#! ! &a$a aco&#!c! &a prim!ira Nal$ra$a s!m "u! s! r!pi#a &a s! u&$a, por"u! a ci$a$! 5oi co&s#ru>$a $! #al mo$o "u! ca$a um $! s!us po&#os 5oss! r!5l!#i$o por s!u !sp!l)o, ! a Nal$ra$a &a 2 ua co&#m &Ao som!&#! #o$as as aca&ala$uras ! r!l!vos $as 5ac)a$as "u! s! !l!vam so.r! o la o mas #am.m o i&#!rior $as salas com os #!#os ! os pavim!&#os, a p!rsp!c#iva $os corr!$or!s, os !sp!l)os $os arm2rios0 Os )a.i#a&#!s $! Nal$ra$a sa.!m "u! #o$os os s!us a#os sAo simul#a&!am!&#! a"u!l! a#o ! a sua ima !m !sp!cular, "u! possui a !sp!cial $i &i$a$! $as ima !&s, ! !ssa co&sci9&cia imp!$!-os $! a.a&$o&ar-s! ao

acaso ! ao !s"u!cim!&#o m!smo "u! por um J&ico i&s#a&#!0 Sua&$o os ama&#!s com os corpos &us rolam p!l! co&#ra p!l! * procura $a posi6Ao mais pra'!rosa ou "ua&$o os assassi&os !&5iam a 5aca &as v!ias !scuras $o p!sco6o ! "ua&#o mais a lCmi&a $!sli'a !&#r! os #!&$7!s mais o sa& u! !scorr!, o "u! impor#a &Ao #a&#o o acasalam!&#o ou o $! olam!&#o mas o acasalam!&#o ! o $! olam!&#o $! suas ima !&s l>mpi$as ! 5rias &o !sp!l)o0 Us v!'!s o !sp!l)o aum!&#a o valor $as coisas, *s v!'!s a&ula0 N!m #u$o o "u! par!c! val!r acima $o !sp!l)o r!sis#! a si prprio r!5l!#i$o &o !sp!l)o0 As $uas ci$a$!s 9m!as &Ao sAo i uais, por"u! &a$a $o "u! aco&#!c! !m Nal$ra$a sim#rico/ para ca$a 5ac! ou !s#o, )2 uma 5ac! ou !s#o corr!spo&$!&#! i&v!r#i$o po&#o por po&#o &o !sp!l)o0 As $uas Nal$ra$as viv!m uma para a ou#ra, ol)a&$o-s! &os ol)os co&#i&uam!&#!, mas s!m s! amar0 5 &rande -,an son,ou com uma cidade R descreveu-a para *arco Polo' R 5 porto a#erto na parte setentrional, a som#ra. 5 cais alto e a "ua escura #ate contra os muros, que apresentam escadas de pedra escorre"adias por causa das al"as. <arcos untados de pic,e a"uardam no atracadouro os parentes que retardam a partida despedindo-se dos familiares. 3s despedidas se do em silencio mas com l"rimas. Gaz frio? todos usam 1ales na ca#ea. 8m c,amado do marin,eiro interrompe a espera? o via!ante anin,a-se na proa, afasta-se o#servando os que permaneceram? ! no se distin"ue o traado da costa? , ne#lina? o #arco atraca a um navio ancorado? uma fi"ura encol,ida so#e as escadas? desaparece, ouve-se o som da corrente enferru!ada que raspa no escovm. 5s que permaneceram de#ruam-se nos #asti es so#re os recifes do mol,e para acompan,ar o navio at que este do#re o ca#o? a"itam pela 0ltima vez os

lenos #rancos. R Pon,a-se em via"em, e1plore todas as costas e procure essa cidade R diz o -,an para *arco. R .epois volte para me dizer se o meu son,o corresponde / realidade. R Perdo, meu sen,or' sem d0vida cedo ou tarde em#arcarei nesse mol,e R diz *arco R, mas no voltarei para referi-lo. 3 cidade e1iste e possui um se"redo muito simples' s4 con,ece partidas e no retornos.

4
5s l#ios comprimidos contra o tu#o de >m#ar do cac,im#o, a #ar#a esma"ada pela "ar"antil,a de ametista, os ded es do p nervosamente do#rados dentro dos c,inelos de seda, -u#lai -,an ouvia os relat4rios de *arco Polo sem se mover. Era uma daquelas noites em que um vapor ,ipocondraco premia o seu corao. R 3s suas cidades no e1istem. 2alvez nunca ten,am e1istido. %ertamente no e1istiro nunca mais. Por que en"anar-se com essas f#ulas consolat4riasB +ei perfeitamente que o meu imprio apodrece como um cadver no p>ntano, que conta"ia tanto os corvos que o #icam quanto os #am#us que crescem adu#ados por seu corpo em decomposio. Por que voc no me fala dissoB Por que mentir para o imperador dos trtaros, estran"eiroB Polo reiterava o mau ,umor do so#erano. R +im, o imprio est doente e, o que pior, procura ,a#ituar-se /s suas doenas. 5 prop4sito das min,as e1plora es o se"uinte' perscrutando os vest"ios de felicidade que ainda se entrevem, posso medir o "rau de pen0ria. Para desco#rir quanta escurido e1iste em torno, preciso

concentrar o ol,ar nas luzes fracas e distantes. 5utras vezes, o -,an era acometido por so#ressaltos de euforia. Gicava de p so#re as almofadas, media com lon"as passadas os tapetes estendidos so#re os canteiros, de#ruava-se nos #ala0stres dos terraos para a#ran"er com os ol,os deslum#rados a e1tenso dos !ardins do palcio real iluminados por lanternas penduradas nos cedros. R 2odavia R dizia R, sei que o meu imprio feito com a matria dos cristais, e a"re"a as suas molculas se"uindo um desen,o perfeito. Em meio / e#ulio dos elementos, toma corpo um diamante esplndido e durssimo, uma imensa montan,a lapidada e transparente. Por que as suas impress es de via"em se detm em aparncias ilus4rias e no col,em esse processo irredutvelB Por que perder tempo com melancolias no-essenciaisB Por que esconder do imperador a "randeza de seu destinoB E *arco' R 3o passo que mediante o seu "esto as cidades er"uem mural,as perfeitas, eu recol,o as cinzas das outras cidades possveis que desaparecem para ceder-l,e o lu"ar e que a"ora no podero ser nem reconstrudas nem recordadas. +omente con,ecendo o resduo da infelicidade que nen,uma pedra preciosa conse"uir ressarcir que se pode computar o n0mero e1ato de quilates que o diamante final deve conter, para no e1ceder o clculo do pro!eto inicial.

As cidades e os smbolos

5
Noc9 sa.! m!l)or $o "u! &i& um, s2.io -u.lai, "u! 3amais s! $!v! co&5u&$ir uma ci$a$! com o $iscurso "u! a $!scr!v!0 Co&#u$o, !,is#! uma li a6Ao !&#r! !l!s0 S! $!scr!vo Ol>via, ci$a$! rica $! m!rca$orias ! $! lucros, o J&ico mo$o $! r!pr!s!&#ar a sua prosp!ri$a$! 5alar $os pal2cios $! 5ili ra&as com almo5a$as 5ra&3a$as &os parap!i#os $os .>5or!sF uma irC&$ola $X2 ua &um p2#io pro#! i$o por uma ra$! r! a o rama$o !m "u! um pavAo .ra&co a.r! a cau$a !m l!"u!0 Mas, a par#ir $!ss! $iscurso, 52cil compr!!&$!r "u! Ol>via !&vol#a por uma &uv!m $! 5uli !m ! or$ura "u! ru$a &a par!$! $as casasF "u!, &a a lom!ra6Ao $as ruas, os ui&c)os ma&o.ram comprimi&$o os p!$!s#r!s co&#ra os muros0 S! $!vo $!scr!v!r a op!rosi$a$! $os )a.i#a&#!s, 5alo $as s!larias com c)!iro $! couro, $as mul)!r!s "u! #a ar!lam !&"ua&#o !&#r!la6am #ap!#!s $! r25ia, $os ca&ais susp!&sos cu3as casca#as mov!m as p2s $os moi&)os/ mas a ima !m "u! !ssas palavras !vocam &a sua ilumi&a$a co&sci9&cia o movim!&#o "u! l!va o ma&$ril a# os $!&#!s $a !& r!&a !m r!p!#i$o por mil)ar!s $! mAos mil)ar!s $! v!'!s &os #!mpos pr!vis#os para ca$a #ur&o0 S! $!vo !,plicar como o !sp>ri#o $! Ol>via #!&$! para uma vi$a livr! ! um al#o rau $! civili'a6Ao, 5alar!i $as mul)!r!s "u! &av! am $! &oi#! ca&#a&$o !m ca&oas ilumi&a$as !&#r! as mar !&s $! um !s#u2rio v!r$!F mas isso s!rv! ap!&as para r!cor$ar "u!, &os su.Jr.ios !m "u! )om!&s ! mul)!r!s $!s!m.arcam #o$as as &oi#!s como 5il!iras $! so&Cm.ulos, s!mpr! !,is#! "u!m com!6a a ar al)ar &a !scuri$Ao, $2 vazo *s pia$as ! aos sarcasmos0 (o$! s!r "u! is#o voc9 &Ao sai.a/ "u! para 5alar $! Ol>via !u &Ao po$!ria 5a'!r ou#ro $iscurso0 S! $! 5a#o !,is#iss! uma Ol>via $! .>5or!s !

pav7!s, $! s!l!iros ! #!c!lAs $! #ap!#!s ! ca&oas ! !s#u2rios, s!ria um m!ro .uraco &! ro $! moscas, ! para $!scr!v9-la !u #!ria $! u#ili'ar as m!#25oras $a 5uli !m, $os c)ia$os $! ro$as, $os movim!&#os r!p!#i$os, $os sarcasmos0 A m!&#ira &Ao !s#2 &o $iscurso, mas &as coisas0

As cidades delgadas 4
A ci$a$! $! So5rQ&ia compos#a $! $uas m!ias ci$a$!s0 Na prim!ira, !&co&#ra-s! a ra&$! mo&#a&)a-russa $! la$!iras v!r#i i&osas, o carross!l $! raios 5orma$os por corr!&#!s, a ro$a- i a&#! com ca.i&as ira#rias, o lo.o $a mor#! com mo#ociclis#as $! ca.!6a para .ai,o, a cJpula $o circo com os #rap'ios amarra$os &o m!io0 A s! u&$a m!ia ci$a$! $! p!$ra ! m2rmor! ! cim!&#o, com o .a&co, as 52.ricas, os pal2cios, o ma#a$ouro, a !scola ! #o$o o r!s#o0 Pma $as m!ias ci$a$!s 5i,a, a ou#ra provisria !, "ua&$o #!rmi&a a sua #!mpora$a, $!spara5usa$a, $!smo&#a$a ! l!va$a !m.ora, #ra&s5!ri$a para os #!rr!&os .al$ios $! ou#ra m!ia ci$a$!0 Assim, #o$os os a&os c)! a o $ia !m "u! os p!$r!iros $!s#acam os 5ro&#7!s $! m2rmor!, $!smoro&am os muros $! p!$ra, os pilar!s $! cim!&#o, $!smo&#am o mi&is#rio, o mo&um!&#o, as $ocas, a r!5i&aria $! p!#rl!o, o )ospi#al, carr! am os ui&c)os para s! uir $! pra6a !m pra6a o i#i&!r2rio $! #o$os os a&os0 (!rma&!c! a m!ia So5rQ&ia $os #iros-ao-alvo ! $os carrossis, com o ri#o susp!&so $o #r!&'i&)o $a mo&#a&)a-russa $! po&#a-ca.!6a, !

com!6a-s! a co&#ar "ua&#os m!s!s, "ua&#os $ias s! $!v!rAo !sp!rar a# "u! a carava&a r!#or&! ! a vi$a i&#!ira r!com!c!0

As cidades e as trocas 3
Ao !&#rar &o #!rri#rio "u! #!m +u#rpia como capi#al, o via3a&#! &Ao v9 uma mas mui#as ci$a$!s, #o$as $o m!smo #ama&)o ! &Ao $!ss!m!l)a&#!s !&#r! si, !spal)a$as por um vas#o ! o&$ula$o pla&al#o0 +u#rpia &Ao ap!&as uma $!ssas ci$a$!s mas #o$as 3u&#asF som!&#! uma )a.i#a$a, as ou#ras sAo $!s!r#asF ! isso s! $2 por #ur&os0 +,plico $! "u! ma&!ira0 No $ia !m "u! os )a.i#a&#!s $! +u#rpia s! s!&#!m acom!#i$os p!lo #$io ! &i& um mais supor#a o prprio #ra.al)o, os par!&#!s, a casa ! a rua, os $.i#os, as p!ssoas "u! $!v!m cumprim!&#ar ou "u! os cumprim!&#am, &!ss! mom!&#o #o$os os ci$a$Aos $!ci$!m $!slocar-s! para a ci$a$! vi'i&)a "u! !s#2 ali * !sp!ra, va'ia ! como s! 5oss! &ova, o&$! ca$a um !scol)!r2 um ou#ro #ra.al)o, uma ou#ra mul)!r, v!r2 ou#ras paisa !&s ao a.rir as 3a&!las, passar2 as &oi#!s com ou#ros passa#!mpos ami'a$!s improprios0 Assim as suas vi$as s! r!&ovam $! mu$a&6a !m mu$a&6a, a#ravs $! ci$a$!s "u! p!la !,posi6Ao ou p!la p!&$9&cia ou p!los cursos $! 2 ua ou p!los v!&#os apr!s!&#am-s! com al uma $i5!r!&6a !&#r! si0 Pma v!' "u! a sua soci!$a$! or a&i'a$a s!m ra&$!s $i5!r!&6as $! ri"u!'a ou $! au#ori$a$!, as passa !&s $! uma 5u&6Ao para a ou#ra ocorr!m "uas! s!m a#ri#osF a vari!$a$! ass! ura$a p!las mJl#iplas

i&cum.9&cias, #a&#as "u! &o !spa6o $! uma vi$a raram!&#! r!#or&am para um #ra.al)o "u! 32 l)!s p!r#!&c!u0 D!s#! mo$o a ci$a$! r!p!#! uma vi$a i$9&#ica $!sloca&$o-s! para cima ! para .ai,o !m s!u #a.ul!iro va'io0 Os )a.i#a&#!s vol#am a r!ci#ar as m!smas c!&as com a#or!s $i5!r!&#!s, co&#am as m!smas a&!$o#as com $i5!r!&#!s com.i&a67!s $! palavrasF !sca&caram as .ocas al#!r&a$am!&#! com .oc!3os i uais0 Y&ica !&#r! #o$as as ci$a$!s $o imprio, +u#rpia p!rma&!c! i$9&#ica a si m!sma0 M!rcJrio, $!us $os volJv!is, pa#ro&o $a ci$a$!, cumpriu !ss! am.> uo mila r!0

As cidades e os olhos 2
V o )umor $! "u!m a ol)a "u! $2 a 5orma * ci$a$! $! Z!mru$!0 Su!m passa asso.ia&$o, com o &ari' !mpi&a$o por causa $o asso.io, co&)!c!-a $! .ai,o para cima/ parap!i#os, cor#i&as ao v!&#o, !s uic)os0 Su!m cami&)a com o "u!i,o &o p!i#o, com as u&)as 5i&ca$as &as palmas $as mAos, cravar2 os ol)os * al#ura $o c)Ao, $os crr! os, $as 5ossas, $as r!$!s $! p!sca, $a pap!la$a0 NAo s! po$! $i'!r "u! um asp!c#o $a ci$a$! s!3a mais v!r$a$!iro $o "u! o ou#ro, porm ouv!-s! 5alar $a Z!mru$! $! cima so.r!#u$o por par#! $! "u!m s! r!cor$a $!la ao p!&!#rar &a Z!mru$! $! .ai,o, p!rcorr!&$o #o$os os $ias as m!smas ruas ! r!!&co&#ra&$o $! ma&)A o mau )umor $o $ia a&#!rior i&crus#a$o ao p $os muros0 C!$o ou #ar$! c)! a o $ia !m "u! a.ai,amos o ol)ar para os #u.os $os .!irais ! &Ao co&s! uimos mais $is#i& ui-los $a cal6a$a0 O caso i&v!rso &Ao imposs>v!l, mas mais raro/ por isso,

co&#i&uamos a a&$ar p!las ruas $! Z!mru$! com os ol)os "u! a ora !scavam a# as a$! as, os alic!rc!s, os po6os0

As cidades e o nome 1
NAo sa.!ria $i'!r &a$a a r!sp!i#o $! A laura alm $as coisas "u! os prprios )a.i#a&#!s $a ci$a$! s!mpr! r!p!#!m/ uma sri! $! vir#u$!s prov!r.iais, $! $!5!i#os i ualm!&#! prov!r.iais, al umas !,#rava C&cias, al umas i&5l!,>v!is o.s!rvC&cias *s r! ras0 A&#i os o.s!rva$or!s R ! &Ao !,is#! ra'Ao para cr!r "u! s!3am i&v!r>$icos R a#ri.u>ram a A laura um co&s#a&#! sor#im!&#o $! "uali$a$!s, compara&$o-as, claro, *s $! ou#ras ci$a$!s $a poca0 (o$! s!r "u! &!m a A laura "u! s! $!scr!v! &!m a A laura "u! s! v9 #!&)am mu$a$o mui#o $!s$! !&#Ao, mas o "u! !ra !s#ra&)o #or&ous! )a.i#ual, !,c9&#rico o "u! s! co&si$!rava a &orma, ! as vir#u$!s ! os $!5!i#os p!r$!ram !,c!l9&cia ou $!s$ouro &um a3us#! $! vir#u$!s ! $!5!i#os $is#ri.u>$os $! ma&!ira $i5!r!&#!0 D!s#! mo$o, &a$a $o "u! s! $i' a r!sp!i#o $! A laura v!r$a$!iro, co&#u$o p!rmi#! cap#ar uma ima !m sli$a ! compac#a $! ci$a$!, !&"ua&#o os 3u>'os !sparsos $! "u!m viv! ali alca&6am m!&or co&sis#9&cia0 O r!sul#a$o o s! ui&#!/ a ci$a$! "u! $i'!m possui ra&$! par#! $o "u! &!c!ss2rio para !,is#ir, !&"ua&#o a ci$a$! "u! !,is#! !m s!u lu ar !,is#! m!&os0 (or#a&#o, s! "uis!ss! $!scr!v!r A laura limi#a&$o-m! ao "u! vi !

!,p!rim!&#!i p!ssoalm!&#!, $!v!ria $i'!r "u! uma ci$a$! apa a$a, s!m p!rso&ali$a$!, coloca$a ali "uas! por acaso0 Mas &!m isso s!ria v!r$a$!iro/ !m c!r#as )oras, !m c!r#as ruas, sur ! a susp!i#a $! "u! ali )2 al o $! i&co&5u&$>v!l, $! raro, #alv!' a# $! ma &>5icoF s!&#!-s! o $!s!3o $! $!sco.rir o "u! , mas #u$o o "u! s! $iss! so.r! A laura a# a ora aprisio&a as palavras ! o.ri a a rir !m v!' $! 5alar0 (or isso, os )a.i#a&#!s s!mpr! ima i&am )a.i#ar &uma A laura "u! s cr!sc! !m 5u&6Ao $o &om! A laura ! &Ao s! $Ao co&#a $a A laura "u! cr!sc! so.r! o solo0 + m!smo para mim, "u! os#aria $! co&s!rvar as $uas ci$a$!s $is#i&#as &a m!&#!, &Ao r!s#a al#!r&a#iva s!&Ao 5alar $! uma $!las, por"u! a l!m.ra&6a $a ou#ra, &a aus9&cia $! palavras para 5i,2-la, p!r$!u-s!0 R .e a"ora em diante, comearei a descrever as cidades R dissera -,an. R 9as suas via"ens, voc verificar se elas e1istem. *as as cidades visitadas por *arco Polo eram sempre diferentes das ima"inadas pelo imperador. R Entretanto, constru na min,a mente um modelo de cidade do qual e1trair todas as cidades possveis R disse -u#lai. R Ele contm tudo o que vai de acordo com as normas. 8ma vez que as cidades que e1istem se afastam da norma em diferentes "raus, #asta prever as e1ce es / re"ra e calcular as com#ina es mais provveis. R Eu tam#m ima"inei um modelo de cidade do qual e1traio todas as outras R respondeu *arco. R C uma cidade feita s4 de e1ce es, impedimentos, contradi es, incon"runcias, contra-sensos. +e uma cidade assim o que , de mais improvvel, diminuindo o n0mero dos elementos anormais aumenta a pro#a#ilidade de que a cidade realmente e1ista. Portanto, #asta su#trair as e1ce es ao meu modelo e em qualquer direo que eu v sempre me encontrarei diante de uma cidade que, apesar de sempre

por causa das e1ce es, e1iste. *as no posso conduzir a min,a operao alm de um certo limite' o#teria cidades verossmeis demais para serem verdadeiras.

5
.a alta #alaustrada do palcio real, o &rande -,an o#serva o crescimento do imprio. Primeiro, as fronteiras ,aviam se dilatado en"lo#ando os territ4rios conquistados, mas o avano dos re"imentos encontrava re"i es semidesertas, com#alidas aldeias de ca#anas, a"uaais em que o arroz crescia mal, popula es ma"ras, rios secos, misria. (C ,ora de o meu imprio, crescido demais em direo ao e1terior), pensava -,an, (comear a crescer para o interior), e son,ava #osques de roms maduras com as cascas partidas, ze#us assados no espeto "ote!ando "ordura, veias metalferas que manam desmoronamentos de pepitas cintilantes. 3"ora, muitas esta es a#undantes a#arrotaram os celeiros. 3 c,eia dos rios arrastou florestas de traves destinadas a sustentar tetos de #ronze de templos e palcios. %aravanas de escravos deslocaram montan,as de mrmore serpentino atravs do continente. 5 &rande -,an contempla um imprio reco#erto de cidades que pesam so#re o solo e so#re os ,omens, apin,ado de riquezas e de o#stru es, so#recarre"ado de ornamentos e incum#ncias, complicado por mecanismos e ,ierarquias, inc,ado, ri!o, denso. (C o seu pr4prio peso que est esma"ando o imprio), pensa -u#lai,

e em seus son,os a"ora aparecem cidades leves como pipas, cidades es#uracadas como rendas, cidades transparentes como mosquiteiros, cidades-fi#ra-de-fol,a, cidades-lin,a-da-mo, cidades fili"rana que se vem atravs de sua espessura opaca e fictcia. R %onto o que son,ei esta noite R disse a *arco. R Em meio a uma terra plana e amarela, salpicada de meteoritos e massas errticas, vi er"uerem-se / dist>ncia as e1tremidades de uma cidade de pinculos tnues, feitas de modo que a lua em sua via"em possa pousar ora num pinculo ora noutro ou oscilar pendurada nos ca#os dos "uindastes. E Polo' R 3 cidade que voc son,ou :ala"e. 5s ,a#itantes dispuseram esses convites a uma parada no cu noturno para que a lua permita a cada coisa da cidade crescer e recrescer indefinidamente. R H al"o que voc no sa#e R acrescentou o -,an. R 3"radecida, a lua concedeu / cidade de :ala"e um privil"io ainda mais raro' crescer com leveza.

As cidades delgadas 5
S! "uis!r!m acr!$i#ar, #imo0 A ora co&#ar!i como 5!i#a O#2via, ci$a$!-#!ia-$!-ara&)a0 +,is#! um pr!cip>cio &o m!io $! $uas mo&#a&)as !scarpa$as/ a ci$a$! 5ica &o va'io, li a$a aos $ois cum!s por 5ios ! corr!&#!s !

passar!las0 Cami&)a-s! !m #ril)os $! ma$!ira, a#!&#a&$o para &Ao !&5iar o p &os i&#!rvalos, ou a arra-s! aos 5ios $! cC&)amo0 A.ai,o &Ao )2 &a$a por c!&#!&as ! c!&#!&as $! m!#ros/ passam al umas &uv!&sF mais a.ai,o, !&#r!v9s! o 5u&$o $o $!s5ila$!iro0 +ssa a .as! $a ci$a$!/ uma r!$! "u! s!rv! $! passa !m ! sus#!&#2culo0 To$o o r!s#o, !m v!' $! s! !l!var, !s#2 p!&$ura$o para .ai,o/ !sca$as $! cor$a, r!$!s, casas !m 5orma $! saco, varais, #!rra6os com a 5orma $! &av!#as, o$r!s $! 2 ua, .icos $! 2s, assa$!iras, c!s#os p!&$ura$os com .ar.a&#!s, mo&#a-car as, c)uv!iros, #rap'ios ! a&is para 3o os, #!l!5ricos, lampa$2rios, vasos com pla&#as $! 5ol)a !m p!&$!&#!0 Susp!&sa so.r! o a.ismo, a vi$a $os )a.i#a&#!s $! O#2via m!&os i&c!r#a "u! a $! ou#ras ci$a$!s0 Sa.!m "u! a r!$! &Ao r!sis#ir2 mais "u! isso0

As cidades e as trocas 4
+m +rc>lia, para !s#a.!l!c!r as li a67!s "u! ori!&#am a vi$a $a ci$a$!, os )a.i#a&#!s !s#!&$!m 5ios !&#r! as ar!s#as $as casas, .ra&cos ou pr!#os ou ci&'a ou pr!#os-!-.ra&cos, $! acor$o com as r!la67!s $! par!&#!sco, #roca, au#ori$a$!, r!pr!s!&#a6Ao0 Sua&$o os 5ios sAo #a&#os "u! &Ao s! po$! mais a#rav!ssar, os )a.i#a&#!s vAo !m.ora/ as casas sAo $!smo&#a$asF r!s#am ap!&as os 5ios ! os sus#!&#2culos $os 5ios0 Do cos#a$o $! um morro, acampa$os com os mv!is $! casa, os

pr5u os $! +rc>lia ol)am para o !&r!$o $! 5ios !s#!&$i$os ! os pos#!s "u! s! !l!vam &a pla&>ci!0 A"u!la co&#i&ua a s!r a ci$a$! $! +rc>lia, ! !l!s &Ao sAo &a$a0 R!co&s#ro!m +rc>lia !m ou#ro lu ar0 T!c!m com os 5ios uma 5i ura s!m!l)a&#!, mas os#ariam "u! 5oss! mais complica$a ! ao m!smo #!mpo mais r! ular $o "u! a ou#ra0 D!pois a a.a&$o&am ! #ra&s5!r!m-s! 3u&#am!&#! com as casas para ai&$a mais lo& !0 D!s#! mo$o, via3a&$o-s! &o #!rri#rio $! +rc>lia, $!para-s! com as ru>&as $! ci$a$!s a.a&$o&a$as, s!m as mural)as "u! &Ao $uram, s!m os ossos $os mor#os "u! rolam com o v!&#o/ #!ias $! ara&)a $! r!la67!s i&#rica$as * procura $! uma 5orma0

As cidades e os olhos 3
D!pois $! marc)ar por s!#! $ias a#ravs $as ma#as, "u!m vai a Kauci &Ao p!rc!.! "u! 32 c)! ou0 As 5i&as a&$as "u! s! !l!vam $o solo a ra&$! $is#C&cia uma $a ou#ra ! "u! s! p!r$!m acima $as &uv!&s sus#!&#am a ci$a$!0 So.!-s! por !sca$as0 Os )a.i#a&#!s raram!&#! sAo vis#os !m #!rra/ #9m #o$o o &!c!ss2rio l2 !m cima ! pr!5!r!m &Ao $!sc!r0 N!&)uma par#! $a ci$a$! #oca o solo !,c!#o as lo& as p!r&as $! 5lami& o &as "uais !la s! apia, !, &os $ias lumi&osos, uma som.ra $i25a&a ! a& ulosa "u! s! r!5l!#! &a 5ol)a !m0 H2 #r9s )ip#!s!s a r!sp!i#o $os )a.i#a&#!s $! Kauci/ "u! o$!iam a #!rraF "u! a r!sp!i#am a po&#o $! !vi#ar "ual"u!r co&#a#oF "u! a amam $a 5orma "u! !ra a&#!s $! !,is#ir!m ! com .i&culos ! #!l!scpios apo&#a$os para

.ai,o &Ao s! ca&sam $! !,ami&2-la, 5ol)a por 5ol)a, p!$ra por p!$ra, 5ormi a por 5ormi a, co&#!mpla&$o 5asci&a$os a prpria aus9&cia0

As cidades e o nome 2
D!us!s $! $uas !spci!s pro#! !m a ci$a$! $! 1!a&$ra0 SAo #Ao p!"u!&os "u! &Ao s! co&s! u! v9-los ! #Ao &um!rosos "u! imposs>v!l co&#2los0 Os prim!iros viv!m &as por#as $as casas, &a par#! $! $!&#ro, p!r#o $o ca.i$!iro ! $o por#a- uar$a-c)uvasF &as mu$a&6as, acompa&)am as 5am>lias ! i&s#alam-s! &a &ova mora$ia &o mom!&#o $a !&#r! a $as c)av!s0 Os ou#ros viv!m &a co'i&)a, !sco&$!m-s! $! pr!5!r9&cia so. as pa&!las, ou &a lar!ira, ou &o arm2rio $as vassouras/ 5a'!m par#! $a casa !, "ua&$o a 5am>lia "u! )a.i#ava ali vai !m.ora, p!rma&!c!m com os &ovos i&"uili&osF #alv!' 32 !s#iv!ss!m ali a&#!s $a !,is#9&cia $a casa, &o m!io $o ma#o $o #!rr!&o, !sco&$i$os &uma la#a !&5!rru3a$aF s! a casa $!moli$a ! !m s!u lu ar s! co&s#ri um pr$io para ci&"T!&#a 5am>lias, mul#iplicam-s! ! ocupam a co'i&)a $! i ual &Jm!ro $! apar#am!&#os0 (ara $is#i& ui-los, c)amar!mos os prim!iros $! (!&a#!s ! os s! u&$os $! 1ar!s0 D!&#ro $! uma casa, &Ao s! po$! $i'!r "u! os 1ar!s !s#!3am s!mpr! com os 1ar!s ! os (!&a#!s com os (!&a#!s/ 5r!"T!&#am-s!, pass!iam 3u&#os &as cor&i3as $! !s#u"u!, &os #u.os $o #!rmossi5Ao, com!&#am os 5a#os $a 5am>lia, $iscu#!m com 5acili$a$!, mas #am.m po$!m s! $ar .!m por a&osF ao

v9-los r!u&i$os, &Ao s! $is#i& u! "ual um ! "ual ou#ro0 Os 1ar!s viram passar por suas casas (!&a#!s $as mais varia$as prov!&i9&cias ! cos#um!sF aos (!&a#!s, ca.! $ispu#ar aos co#ov!los um lu ar ao la$o $os 5ormal>ssimos 1ar!s $! ilus#r!s pal2cios $!ca$!&#!s ou com os 1ar!s susc!#>v!is ! $!sco&5ia$os $! cas!.r!s $! la#Ao0 A v!r$a$!ira !ss9&cia $! 1!a&$ra ar um!&#o para i&#!rmi&2v!is $iscuss7!s0 Os (!&a#!s acr!$i#am s!r o !sp>ri#o $a ci$a$!, m!smo s! c)! aram &o a&o a&#!rior, ! "u! l!vam 1!a&$ra co&si o "ua&$o !mi ram0 Os 1ar!s co&si$!ram os (!&a#!s )sp!$!s provisrios, i&opor#u&os, i&vasivosF a v!r$a$!ira 1!a&$ra a $!l!s, "u! $2 5orma a #u$o o "u! co&#m, a 1!a&$ra "u! !s#ava ali a&#!s $a c)! a$a $!ss!s i&#rusos ! "u! r!s#ar2 $!pois "u! #o$os par#ir!m0 +l!s #9m !m comum o s! ui&#!/ so.r! o "u! aco&#!c! &a 5am>lia ! &a ci$a$!, s!mpr! !&co&#ram mo#ivo para rir, os (!&a#!s 'om.a&$o $os v!l)os, $os .is&o&os, $os #ios-avs, $a 5am>lia $! !&#AoF os 1ar!s $! como !ra o am.i!&#! a&#!s "u! 5oss! arrui&a$o0 Mas &Ao s! po$! $i'!r "u! viv!m ap!&as $! r!cor$a67!s/ 5a&#asiam pro3!#os so.r! a carr!ira $as cria&6as "ua&$o cr!sc!r!m :os (!&a#!s=, so.r! como po$!ria s! #ra&s5ormar a"u!la casa ou a"u!la 'o&a :os 1ar!s= s! !s#iv!ss! !m .oas mAos0 (r!s#a&$o a#!&6Ao &as casas $! 1!a&$ra, !sp!cialm!&#! * &oi#!, ouv!-s! o i&#!&so #a ar!lar, as r!pr!!&s7!s, as #rocas $! mo#!3os, .u5os, risa$i&)as irQ&icas0

As cidades e os mortos

1
+m M!lC&ia, #o$as as v!'!s "u! s! vai * pra6a, !&co&#ra-s! um p!$a6o $! $i2lo o/ o sol$a$o 3ac#a&cioso ! o parasi#a, ao sa>r!m por uma por#a, !&co&#ram o 3ov!m !s.a&3a$or ! a m!r!#ri'F ou, !&#Ao, o pai avar!&#o, $a sol!ira, $2 as Jl#imas r!com!&$a67!s * 5il)a amorosa ! i&#!rrompi$o p!lo s!rvo i$io#a "u! vai !&#r! ar um .il)!#! * alcovi#!ira0 A&os $!pois, r!#or&a-s! a M!lC&ia ! r!!&co&#ra-s! a co&#i&ua6Ao $o m!smo $i2lo oF &!s#! >&#!rim, morr!ram o parasi#a, a alcovi#!ira, o pai avar!&#oF mas o sol$a$o 3ac#a&cioso, a 5il)a amorosa ! o s!rvo i$io#a assumiram os s!us lu ar!s, su.s#i#u>$os, por sua v!', p!lo )ipcri#a, p!la co&5i$!&#!, p!lo as#rlo o0 A popula6Ao $! M!lC&ia s! r!&ova/ os $ialo a$or!s morr!m um aps o ou#ro, !&#r!#a&#o &asc!m a"u!l!s "u! assumirAo os s!us lu ar!s &o $i2lo o, u&s &um pap!l, u&s !m ou#ro0 Sua&$o al um mu$a $! pap!l ou a.a&$o&a a pra6a para s!mpr! ou !&#ra &!la p!la prim!ira v!', v!ri5icam-s! mu$a&6as !m ca$!ia, a# "u! #o$os os papis s!3am &ovam!&#! $is#ri.u>$osF mas !&"ua&#o isso ao v!l)o ira$o co&#i&ua a r!#or"uir a camar!ira !spiri#uosa, o usur2rio &Ao p2ra $! p!rs! uir o 3ov!m $!s!r$a$o, a &u#ri' $! co&solar a !&#!a$a, ap!sar $! "u! &!&)um $!l!s co&s!rva os ol)os ! a vo' $a c!&a pr!c!$!&#!0 Us v!'!s aco&#!c! $! um J&ico $ialo a$or ma&#!r simul#a&!am!&#! $ois ou mais papis/ #ira&o, .!&5!i#or, m!&sa !iro, ou $! um pap!l s!r $uplica$o, mul#iplica$o, a#ri.u>$o a c!m, a mil )a.i#a&#!s $! M!lC&ia/ #r9s mil para o pap!l $! )ipcri#a, #ri&#a mil para o $! !m.us#!iro, c!m mil 5il)os $! r!is $!sv!&#ura$os "u! a uar$am o $!vi$o r!co&)!cim!&#o0 Com o passar $o #!mpo, os papis &Ao sAo mais !,a#am!&#! os m!smos $! a&#!sF s!m $Jvi$a a a6Ao "u! !s#!s l!vam a$ia&#! por m!io $!

i&#ri as ! r!viravol#as co&$u' a al um #ipo $! $!s5!c)o 5i&al, "u! co&#i&ua a s! apro,imar m!smo "ua&$o a i&#ri a par!c! complicar-s! ca$a v!' mais ! os o.s#2culos par!c!m aum!&#ar0 Su!m compar!c! * pra6a !m mom!&#os co&s!cu#ivos &o#a "u! o $i2lo o mu$a $! a#o !m a#o, ai&$a "u! a vi$a $os )a.i#a&#!s $! M!lC&ia s!3a .r!v! $!mais para "u! possam p!rc!.9-lo0 *arco Polo descreve uma ponte, pedra por pedra. R *as qual a pedra que sustenta a ponteBR per"unta -u#lai -,an. R 3 ponte no sustentada por esta ou aquela pedra R responde *arco R, mas pela curva do arco que estas formam. -u#lai -,an permanece em silncio, refletindo. .epois acrescenta' R Por que falar das pedrasB +4 o arco me interessa. Polo responde' R +em pedras o arco no e1iste.

6
R I aconteceu de voc ver uma cidade semel,ante a estaB R -u#lai per"untava a *arco Polo estendendo a mo c,eia de anis para fora do #aldaquino de seda do #ucentauro imperial, apontando para as pontes arqueadas so#re os canais, os palcios principescas com um#rais de mrmore imersos na "ua, o vaivm de pequenos #arcos que "iram em zi"ueza"ue movidos por lon"os remos, as c,atas que descarre"am cestas de

,ortalias nas praas dos mercados, os #alc es, os terraos, as c0pulas, os campanrios, os !ardins das il,as que verde!am o cinza da la"una. 5 imperador, acompan,ado de seu di"nitrio estran"eiro, visitava Auinsai, anti"a capital de dinastias destronadas, 0ltima prola en"astada na coroa do &rande -,an. R 9o, sire R respondeu *arco R, !amais poderia ima"inar que e1istisse uma cidade parecida com esta. 5 imperador tentou perscrutar o seu ol,ar. 5 estran"eiro a#ai1ou os ol,os. -u#lai permaneceu em silncio o dia todo. 3p4s o pFr-do-sol, nos terraos do palcio real, *arco Polo e1pun,a ao so#erano o resultado de suas miss es diplomticas. 9ormalmente, o &rande -,an conclua as suas noites sa#oreando essas narra es com os ol,os entrea#ertos at que o seu primeiro #oce!o desse o sinal para que o corte!o de pa!ens acendesse os fac,os para conduzir o so#erano ao Pavil,o do +ono 3u"usto. *as desta vez -u#lai no parecia disposto a ceder / fadi"a. R Gale-me de outra cidade R insistia. R ...5 via!ante p e-se a camin,o e caval"a por trs !ornadas entre o vento nordeste e o noroeste... R prosse"uia *arco, e relatava nomes e costumes e comrcios de um "rande n0mero de terras. Podia-se dizer que o seu repert4rio era ine1aurvel, mas desta vez foi ele quem se rendeu. 3o aman,ecer, disse' R +ire, ! falei de todas as cidades que con,eo. R @esta uma que voc !amais menciona. *arco Polo a#ai1ou a ca#ea. R 6eneza R disse o -,an. *arco sorriu. R E de que outra cidade ima"ina que eu estava falandoB 5 imperador no se afetou.

R 9o entanto, voc nunca citou o seu nome. E Polo' R 2odas as vezes que descrevo uma cidade di"o al"o a respeito de 6eneza. R Auando per"unto das outras cidades, quero que voc me fale a respeito delas. E de 6eneza quando per"unto a respeito de 6eneza. R Para distin"uir as qualidades das outras cidades, devo partir de uma primeira que permanece implcita. 9o meu caso, trata-se de 6eneza. R Ento voc deveria comear a narrao de suas via"ens do ponto de partida, descrevendo 6eneza inteira, ponto por ponto, sem omitir nen,uma das recorda es que voc tem dela. 3 "ua do la"o estava encrespada? o refle1o dos ramos do anti"o palcio real dos +un" fra"mentava-se em rever#era es cintilantes como fol,as que flutuam. R 3s mar"ens da mem4ria, uma vez fi1adas com palavras, cancelamse R disse Polo. R Pode ser que eu ten,a medo de repentinamente perder 6eneza, se falar a respeito dela. 5u pode ser que, falando de outras cidades, ! a ten,a perdido pouco a pouco.

As cidades e as trocas 5
+m +sm!ral$i&a, ci$a$! a"u2#ica, uma r!$! $! ca&ais ! uma r!$! $! ruas so.r!p7!-s! ! !&#r!cru'a-s!0 (ara ir $! um lu ar a ou#ro, po$!-s! s!mpr! !scol)!r !&#r! o p!rcurso #!rr!s#r! ! o $! .arco/ !, como !m +sm!ral$i&a a li&)a mais cur#a !&#r! $ois po&#os &Ao uma r!#a mas um 'i u!'a u! "u! s! rami5ica !m #or#uosas varia&#!s, os cami&)os "u! s! a.r!m para o #ra&s!u&#! &Ao sAo $ois mas mui#os, ! aum!&#am ai&$a mais para "u!m al#!r&a #ra3!#os $! .arco ! #ras.or$os !m #!rra 5irm!0 D!s#! mo$o, os )a.i#a&#!s $! +sm!ral$i&a sAo poupa$os $o #$io $! p!rcorr!r #o$os os $ias os m!smos cami&)os0 + &Ao #u$o/ a r!$! $! #ra3!#os &Ao $ispos#a &uma J&ica cama$aF s! u! um so.!-$!sc! $! !sca$as, .ailus, po&#!s ar"u!a$as, ruas susp!&sas0 Com.i&a&$o s! m!&#os $os $iv!rsos p!rcursos !l!va$os ou $! sup!r5>ci!, os )a.i#a&#!s s! $Ao o $iv!r#im!&#o $i2rio $! um &ovo i#i&!r2rio para ir aos m!smos lu ar!s0 +m +sm!ral$i&a, m!smo as vi$as mais ro#i&!iras ! #ra&"Tilas #ra&scorr!m s!m s! r!p!#ir0 A maior!s co&s#ri67!s !s#Ao !,pos#as, como !m #o$os os lu ar!s, as vi$as s!cr!#as ! av!&#urosas0 Os a#os $! +sm!ral$i&a, os la$r7!s, os ama&#!s cla&$!s#i&os, locomov!m-s! p!las ruas mais !l!va$as ! $!sco&#>&uas, sal#a&$o $! um #!l)a$o para o ou#ro, $!sc!&$o $! uma saca$a para uma vara&$a, co&#or&a&$o .!irais com passo $! !"uili.ris#a0 Mais a.ai,o, os ra#os corr!m &as !scuras cloacas, um a#r2s $o ra.o $o ou#ro, 3u&#am!&#! com os

co&spira$or!s ! os co&#ra.a&$is#as/ !spr!i#am a#ravs $! 5ossos ! !s o#os, !scapam por i&#!rs#>cios ! vi!las, arras#am $! um !sco&$!ri3o para o ou#ro cascas $! "u!i3o, m!rca$orias il>ci#as ! .arris $! plvora, a#rav!ssam a compac#a ci$a$! p!r5ura$a p!la r!$! $! covas su.#!rrC&!as0 Pm mapa $! +sm!ral$i&a $!v!ria co&#!r, assi&ala$os com #i&#as $! $i5!r!&#!s cor!s, #o$os !ss!s #ra3!#os, sli$os ou l>"ui$os, pa#!&#!s ou !sco&$i$os0 Mas $i5>cil 5i,ar &o pap!l os cami&)os $as a&$ori&)as, "u! cor#am o ar acima $os #!l)a$os, p!r5a'!m par2.olas i&vis>v!is com as asas r> i$as, $!sviam-s! para !& olir um mos"ui#o, vol#am a su.ir !m !spiral r!&#! a um pi&2culo, so.ra&c!iam #o$os os po&#os $a ci$a$! $! ca$a po&#o $! suas #ril)as ar!as0

As cidades e os olhos 4
Ao c)! ar a E>li$!, #!m-s! o pra'!r $! o.s!rvar "ua&#as po&#!s $i5!r!&#!s !&#r! si a#rav!ssam os ca&ais/ po&#!s ar"u!a$as, co.!r#as, so.r! pilar!s, so.r! .arcos, susp!&sas, com os parap!i#os p!r5ura$osF "ua&#as vari!$a$!s $! 3a&!las apr!s!&#am-s! $ia&#! $as ruas/ .>5or!s, mouriscas, la&c!ola$as, o ivais, com m!ias-luas ! 5lor7!s so.r!pos#osF "ua&#as !spci!s $! pavim!&#o co.r!m o c)Ao/ $! p!$r! ul)os, $! la3o#as, $! sai.ro, $! pas#il)as .ra&cas ! a'uis0 +m #o$os os po&#os, a ci$a$! o5!r!c! surpr!sas para os ol)os/ um c!s#o $! alcaparras "u! sur ! &a mural)a $a 5or#al!'a, as !s#2#uas $! #r9s rai&)as &uma m>sula, uma cJpula !m 5orma $! c!.ola com #r9s

p!"u!&as c!.olas i&#ro$u'i$as !m sua !,#r!mi$a$!0 ?E!li' a"u!l! "u! #o$os os $ias #!m E>li$! ao alca&c! $os ol)os ! &u&ca aca.a $! v!r as coisas "u! !la co&#m@, !,clama-s!, #ris#! por #!r $! $!i,ar a ci$a$! $!pois $! #9-la ol)a$o ap!&as $! r!la&c!0 Suc!$!, &o !&#a&#o, $! p!rma&!c!r !m E>li$! ! passar ali o r!s#o $os $ias0 A ci$a$! lo o s! $!s.o#a, apa am-s! os 5lor7!s, as !s#2#uas so.r! as m>sulas, as cJpulas0 Como #o$os os )a.i#a&#!s $! E>li$!, a&$a-s! por li&)as !m 'i u!'a u! $! uma rua para a ou#ra, $is#i& u!-s! !&#r! 'o&as $! sol ! 'o&as $! som.ra, uma por#a a"ui, uma !sca$a ali, um .a&co para apoiar o c!s#o, uma val!#a o&$! #rop!6a "u!m &Ao #oma cui$a$o0 To$o o r!s#o $a ci$a$! i&vis>v!l0 E>li$! um !spa6o !m "u! os p!rcursos sAo #ra6a$os !&#r! po&#os susp!&sos &o va'io, o cami&)o mais cur#o para alca&6ar a #!&$a $a"u!l! com!rcia&#! !vi#a&$o o uic)9 $a"u!l! cr!$or0 Os passos s! u!m &Ao o "u! s! !&co&#ra 5ora $o alca&c! $os ol)os mas $!&#ro, s!pul#a$o ! ca&c!la$o/ s! !&#r! $ois pr#icos um co&#i&ua a par!c!r mais al! r! por"u! #ri&#a a&os a#r2s ali passava uma mo6a $! lar as ma& as .or$a$as, ou !&#Ao ap!&as por"u! a uma c!r#a )ora $o $ia r!c!.! uma lu' como a $a"u!l! pr#ico $! cu3a locali'a6Ao &Ao s! r!cor$a mais0 Mil)7!s $! ol)os !r u!m-s! $ia&#! $! 3a&!las po&#!s alcaparras ! como s! !,ami&ass!m uma p2 i&a !m .ra&co0 Mui#as sAo as ci$a$!s como E>li$! "u! !vi#am os ol)ar!s, !,c!#o "ua&$o p! as $! surpr!sa0

As cidades e o nome 3

(or lo& o #!mpo, (irra 5oi para mim uma ci$a$! !&cas#!la$a &as !&cos#as $! um ol5o, com amplas 3a&!las ! #orr!s, 5!c)a$a como uma #a6a, com uma pra6a !m s!u c!&#ro pro5u&$a como um po6o ! com um po6o !m s!u c!&#ro0 Nu&ca a #i&)a vis#o0 +ra uma $as #a&#as ci$a$!s "u! &u&ca visi#ara, "u! ima i&ava som!&#! a par#ir $o &om!/ +u5r2sia, O$ila, Mar ara, 8!#Jlia0 (irra !ra uma $!las, $i5!r!&#! $! #o$as as ou#ras, assim como ca$a uma $!las !ra i&co&5u&$>v!l para os ol)os $a mi&)a m!&#!0 C)! ou o $ia !m "u! as mi&)as via !&s m! co&$u'iram a (irra0 1o o "u! colo"u!i os ps &a ci$a$!, #u$o o "u! ima i&ava 5oi !s"u!ci$oF (irra #or&ara-s! a"uilo "u! (irraF ! ima i&!i "u! s!mpr! sou.!ra "u! a ci$a$! &Ao #i&)a vis#a para o mar, !sco&$i$o a#r2s $! uma $u&a .ai,a ! o&$ula$aF "u! as suas ruas corr!m !m li&)a r!#aF "u! as casas sAo r!a rupa$as !m i&#!rvalos, &Ao al#as, ! sAo s!para$as por $!scampa$os $! $!psi#os $! ma$!ira ! s!rrariasF "u! o v!&#o mov! os ca#a-v!&#os $as .om.as )i$r2ulicas0 Da"u!l! mom!&#o !m $ia&#!, o &om! (irra !voca !ssa vis#a, !ssa lu', !ss! 'um.i$o, !ss! ar &o "ual paira uma po!ira amar!la$a/ !vi$!&#! "u! si &i5ica is#o ! "u! &Ao po$ia si &i5icar mais &a$a0 A mi&)a m!&#! co&#i&ua a co&#!r um ra&$! &Jm!ro $! ci$a$!s "u! &Ao vi ! &Ao v!r!i, &om!s "u! #ra'!m co&si o uma 5i ura ou 5ra m!&#o ou o5usca6Ao $! 5i ura ima i&a$a/ 8!#Jlia, O$ila, +u5r2sia, Mar ara0 A ci$a$! so.r! o ol5o #am.m !s#2 s!mpr! l2, com a pra6a 5!c)a$a !m #or&o $o po6o, mas &Ao posso mais c)am2-la com um &om!, &!m r!cor$ar como pu$! $ar-l)! um &om! "u! si &i5ica al o #o#alm!&#! $i5!r!&#!0

As cidades e os mortos 2
Dura&#! as mi&)as via !&s, 3amais ava&6ara a# A$!lma0 +m.ar"u!i ao cair $a &oi#!0 No cais, o mari&)!iro "u! p! ou a cor$a &o ar ! amarrou-a * a.i#a par!cia-s! com um $os m!us sol$a$os, "u! 32 morr!ra0 +ra )ora $a v!&$a $! p!i,!s &o a#aca$o0 Pm v!l)o colocava uma c!s#a $! ouri6os &uma carr!#aF p!&s!i r!co&)!c9-loF "ua&$o m! vol#!i, !l! $!sapar!c!ra &um .!co, mas m! l!m.r!i $! "u! !l! s! par!cia com um p!sca$or "u!, v!l)o 32 * poca !m "u! !u !ra cria&6a, &Ao po$ia mais p!r#!&c!r ao mu&$o $os vivos0 Ei"u!i p!r#ur.a$o com a visAo $! um $o!&#! 5!.ril !&col)i$o &o c)Ao com um co.!r#or so.r! a ca.!6a/ poucos $ias a&#!s $! morr!r, m!u pai #i&)a os ol)os amar!la$os ! a .ar.a )irsu#a !,a#am!&#! i uais aos $!l!0 D!svi!i o ol)arF &Ao ousava 5i#ar o ros#o $! mais &i& um0 (!&s!i/ ?S! A$!lma uma ci$a$! "u! v!3o &o mu&$o $os so&)os, o&$! &Ao )2 &a$a alm $! mor#os, si&#o m!$o $o so&)o0 S! A$!lma uma ci$a$! r!al, )a.i#a$a por vivos, s! !u co&#i&uar a 5i#2-los as s!m!l)a&6as s! $issolv!rAo ! !l!s par!c!rAo !s#ra&)os por#a$or!s $! a& Js#ia0 S!3a &um caso s!3a &o ou#ro m!l)or &Ao i&sis#ir !m ol)2-los@0 Pma "ui#a&$!ira p!sava uma couv! &a .ala&6a ! colocava-a $!&#ro $! uma c!s#a pr!sa por um .ar.a&#! "u! uma aro#a a.ai,ava $! um .alcAo0 A aro#a !ra i ual a uma $a mi&)a ci$a$! "u! !&lou"u!c!ra $! amor ! s! suici$ara0 A "ui#a&$!ira !r u!u o ros#o/ !ra a mi&)a av0 (!&s!i/ ?C)! a um mom!&#o $a vi$a !m "u!, !&#r! #o$as as p!ssoas "u! co&)!c!mos, os mor#os sAo mais &um!rosos "u! os vivos0 + a m!&#! s! r!cusa a ac!i#ar ou#ras 5isio&omias, ou#ras !,pr!ss7!s/ !m #o$as as 5ac!s &ovas

"u! !&co&#ra, imprim! os v!l)os $!s!&)os, para ca$a uma $!sco.r! a m2scara "u! m!l)or s! a$ap#a@0 Os $!scarr! a$or!s su.iam as !sca$as !m 5ila, curvos so. os .arris ! os arra57!s r!v!s#i$os $! vim!F os ros#os !s#avam !sco&$i$os $!.ai,o $! capu'!s $! pa&o0 ?A ora #iram os capu'!s ! !u os r!co&)!6o@, p!&sava com impaci9&cia ! m!$o0 Mas &Ao $!spr! ava os ol)os $!l!sF por m!&os "u! !u vol#ass! a ol)ar para a mul#i$Ao "u! lo#ava a"u!las vi!las, via-m! ass!$ia$o por ros#os impr!vis#os, vi&$os $! lo& !, "u! m! 5i,avam como s! "uis!ss!m s!r r!co&)!ci$os, como s! "uis!ss!m m! r!co&)!c!r, como s! )ouv!ss!m m! r!co&)!ci$o0 (o$! s!r "u! !u #am.m l)!s r!cor$ass! al um mor#o0 Aca.ara $! c)! ar a A$!lma ! 32 !ra um $!l!s, passara para o la$o $!l!s, co&5uso &a"u!l! vacilar $! ol)os, $! ru as, $! #r!3!i#os0 (!&s!i/ ?Talv!' A$!lma s!3a a ci$a$! a "u! s! c)! a morr!&$o ! &a "ual ca$a um r!!&co&#ra as p!ssoas "u! co&)!c!u0 + si&al $! "u! !u #am.m !s#ou mor#o@0 Tam.m p!&s!i/ ?+ si&al $! "u! o alm &Ao 5!li'@0

As cidades e o cu 1
+m +u$,ia, "u! s! !s#!&$! para cima ! para .ai,o, com vi!las #or#uosas, !sca$as, .!cos, cas!.r!s, co&s!rva-s! um #ap!#! &o "ual s! po$! co&#!mplar a v!r$a$!ira 5orma $a ci$a$!0 A prim!ira vis#a, &a$a #Ao pouco par!ci$o com +u$,ia "ua&#o o $!s!&)o $o #ap!#!, or$!&a$o !m 5i uras sim#ricas "u! r!p!#!m os prprios mo#ivos com li&)as r!#as ! circular!s,

!&#r!la6a$o por a ul)a$as $! cor!s r!spla&$!c!&#!s, cu3o al#!r&ar $! #ramas po$! s!r acompa&)a$o ao lo& o $! #o$a a ur$i$ura0 Mas, ao s! $!#!r para o.s!rv2-lo com a#!&6Ao, p!rc!.!-s! "u! ca$a po&#o $o #ap!#! corr!spo&$! a um po&#o $a ci$a$! ! "u! #o$as as coisas co&#i$as &a ci$a$! !s#Ao compr!!&$i$as &o $!s!&)o, $ispos#as s! u&$o as suas v!r$a$!iras r!la67!s, as "uais s! !va$!m aos ol)os $is#ra>$os p!lo vaivm, p!los !&,am!s, p!la mul#i$Ao0 A co&5usAo $! +u$,ia, os 'urros $os mulos, as ma&c)as $! &! ro$!-5umo, os o$or!s $! p!i,!, #u$o o "u! apar!c! &a p!rsp!c#iva parcial "u! s! col)!F mas o #ap!#! prova "u! !,is#! um po&#o &o "ual a ci$a$! mos#ra as suas v!r$a$!iras propor67!s, o !s"u!ma !om#rico impl>ci#o &os m>&imos $!#al)!s0 V 52cil p!r$!r-s! !m +u$,ia/ mas, "ua&$o s! ol)a a#!&#am!&#! para o #ap!#!, r!co&)!c!-s! o cami&)o p!r$i$o &um 5io carm!sim ou a&il ou v!rm!l)o amara&#o "u! aps um lo& o iro 5a' com "u! s! !&#r! &um r!ci&#o $! cor pJrpura "u! o v!r$a$!iro po&#o $! c)! a$a0 Ca$a )a.i#a&#! $! +u$,ia compara a or$!m imv!l $o #ap!#! a uma ima !m sua $a ci$a$!, uma a& Js#ia sua, ! #o$os po$!m !&co&#rar, !sco&$i$as !&#r! os ara.!scos, uma r!spos#a, a )is#ria $! suas vi$as, as vicissi#u$!s $o $!s#i&o0 So.r! a r!la6Ao mis#!riosa $! $ois o.3!#os #Ao $i5!r!&#!s !&#r! si como o #ap!#! ! a ci$a$!, 5oi i&#!rro a$o um or2culo0 Pm $os $ois o.3!#os R 5oi a r!spos#a R #!m a 5orma "u! os $!us!s $!ram ao cu !s#r!la$o ! *s r.i#as &as "uais os mu&$os iramF o ou#ro um r!5l!,o apro,ima#ivo $o prim!iro, como #o$as as o.ras )uma&as0 H2 mui#o #!mpo os pro5!#as #i&)am c!r#!'a $! "u! o )armQ&ico $!s!&)o $o #ap!#! !ra $! 5!i#ura $ivi&aF i&#!rpr!#ou-s! o or2culo &!ss! s!&#i$o, s!m $ar !spa6o para co&#rovrsias0 Mas $a m!sma ma&!ira po$!-s! c)! ar * co&clusAo opos#a/ "u! o v!r$a$!iro mapa $o u&iv!rso s!3a a ci$a$! $!

+u$,ia assim como , uma ma&c)a "u! s! !s#!&$! s!m 5orma, com ruas !m 'i u!'a u!, casas "u! &a ra&$! po!ira $!sa.am umas so.r! as ou#ras, i&c9&$ios, ri#os &a !scuri$Ao0 R 000 Portanto, na realidade a sua uma via"em atravs da mem4ria7 R 5 &rande -,an, as orel,as sempre de p, a"itava-se na rede todas as vezes em que col,ia no discurso de *arco uma infle1o suspirosa. R C para se desfazer de uma car"a de nostal"ia que voc foi to lon"e7 R e1clamava, ou ento' R 6oc retorna das suas e1pedi es com a estiva repleta de nostal"ia7 R e acrescentava com sarcasmo' R 8m pequeno lucro, para dizer a verdade, para um mercador da +erenssima7 Era esse o ponto para o qual conver"iam todas as quest es de -u#lai so#re o passado e o futuro. 9a 0ltima ,ora vin,a #rincando de "ato e rato e finalmente conse"uia encostar *arco na parede, acometendo-o, fincando um !oel,o em seu peito, se"urando-o pela #ar#a' R Eis o que eu "ostaria de sa#er a seu respeito? confesse o que voc contra#andeia' estados de >nimo, estados de "raa, ele"ias. Grases e atos talvez apenas pensados, enquanto os dois, silenciosos e im4veis, o#servavam a lenta ascenso da fumaa de seus cac,im#os. 3 nuvem ora se dissolvia num fio de vento ora restava suspensa no ar? e a resposta estava naquela nuvem. .iante da #risa que dispersava a fumaa, *arco pensava nos vapores que enevoam a amplido do mar e as cadeias das montan,as, e que, ao rarearem, tornam o ar seco e difano revelando cidades lon"nquas. 5 seu ol,ar queria alcanar o lado de l daquela tela de ,umores volteis' a forma das coisas se distin"ue mel,or a dist>ncia. 5u ento a nuvem detin,a-se lo"o depois de sair da #oca, densa e va"arosa, e evocava uma outra viso' as e1ala es esta"nadas no alto das metr4poles, a fumaa opaca que no se dispersa, a camada de miasma que

"ravita so#re as ruas #etuminosas. 9o as l#eis nvoas da mem4ria nem a rida transparncia, mas o c,eiro de queimado de vidas queimadas que forma uma crosta so#re as cidades, a inc,ada espon!a de matria vital que dei1ou defluir, o entupimento de passado presente futuro que #loqueia as e1istncias calcificadas pela iluso de movimento' eis o que encontrava ao trmino da via"em.

7
-8<:3$' 9o sei quando voc encontrou tempo de visitar todos os pases que me descreve. 3 min,a impresso que voc nunca saiu deste !ardim. P5:5' 2odas as coisas que ve!o e fao "an,am sentido num espao da mente em que reina a mesma calma que e1iste aqui, a mesma penum#ra, o mesmo silncio percorrido pelo farfal,ar das fol,as. 9o momento em que me

concentro para refletir, sempre me encontro neste !ardim, neste mesmo ,orrio, em sua au"usta presena, apesar de prosse"uir sem um instante de pausa a su#ir um rio verde de crocodilos ou a contar os #arris de pei1e sal"ado postos na estiva. -8<:3$' Eu tam#m no ten,o certeza de estar aqui, passeando em meio /s fontes de p4rfido, escutando o eco dos !orros de "ua, e no caval"ando em#e#ido de suor e san"ue / frente do meu e1rcito, conquistando os pases que voc ir descrever, ou decepando os dedos dos a"ressores que escalam a mural,a de uma fortaleza assediada. P5:5' 2alvez este !ardim s4 e1ista / som#ra das nossas plpe#ras cerradas e nunca ten,amos parado' voc, de levantar poeira nos campos de #atal,a, e eu, de ne"ociar sacas de pimenta em mercados distantes, mas, cada vez que fec,amos os ol,os no meio do alvoroo ou da multido, podemos nos refu"iar aqui vestidos com quimonos de seda para avaliar aquilo que estamos vivendo, fazer as contas, contemplar a dist>ncia. -8<:3$' 2alvez este nosso dilo"o se d entre dois maltrapil,os apelidados -u#lai -,an e *arco Polo que esto revolvendo um dep4sito de li1o, amontoando resduos enferru!ados, farrapos, papel, e, ##ados com poucos "oles de vin,o de m qualidade, vem resplender ao seu redor todos os tesouros do 5riente. P5:5' 2alvez do mundo s4 reste um terreno #aldio co#erto de imundcies e o !ardim suspenso do pao imperial do &rande -,an. +o as nossas plpe#ras que os separam, mas no se sa#e qual est dentro e qual est fora.

As cidades e os olhos 5
Na$!a$o o rio, #ra&spos#o o val!, o via3a&#! !&co&#ra-s!, su.i#am!&#!, $ia&#! $a ci$a$! $! Moria&a, com as por#as $! ala.as#ro #ra&spar!&#!s * lu' $o sol, as colu&as $! coral "u! sus#!&#am 5ro&#7!s i&crus#a$os $! s!rp!&#i&a, as al$!ias i&#!iram!&#! $! vi$ro como a"u2rios !m "u! &a$am as som.ras $! $a&6ari&as com a$or&os pra#!a$os so. os lampa$2rios !m 5orma $! m!$usa0 S! &Ao a sua prim!ira via !m, o via3a&#! 32 sa.! "u! ci$a$!s como !s#a #9m um av!sso/ .as#a p!rcorr!r um s!mic>rculo ! v!r-s!-2 a 5ac! o.scura $! Moria&a, uma ampla lCmi&a !&5!rru3a$a, p!$a6os $! pa&o, !i,os )ir#os $! pr! os, #u.os &! ros $! 5uli !m, mo&#!s $! po#!s $! vi$ro, muros !scuros com !scri#as $!s.o#a$as, cai,il)os $! ca$!iras $!spal)a$as, cor$as "u! s!rv!m ap!&as para s! !&5orcar &uma #rav! po$r!0 +m #o$a a sua !,#!&sAo, a ci$a$! par!c! co&#i&uar a mul#iplicar o s!u r!p!r#rio $! ima !&s/ &o !&#a&#o, &Ao #!m !sp!ssor, co&sis#! som!&#! $! um la$o $! 5ora ! $! um av!sso, como uma 5ol)a $! pap!l, com uma 5i ura a"ui ! ou#ra ali, "u! &Ao po$!m s! s!parar &!m s! !&carar0

As cidades e o nome 4
Clariss!, ci$a$! loriosa, #!m uma )is#ria a#ri.ula$a0 Div!rsas v!'!s $!caiu ! r!5lor!sc!u, ma&#!&$o s!mpr! a prim!ira Clariss! como i&i ual2v!l mo$!lo $! #o$os os !spl!&$or!s, a "ual, compara$a com o a#ual !s#a$o $a ci$a$!, &Ao $!i,a $! susci#ar suspiros a ca$a iro $! !s#r!las0 Nos sculos $! $! ra$a6Ao, a ci$a$!, !sva'ia$a por causa $as p!s#il9&cias, r!$u'i$a !m !s#a#ura por causa $o $!sa.am!&#o $! #rav!s ! cor&i3as ! $o $!smoro&am!&#o $! #!rras, !&5!rru3a$a ! .lo"u!a$a por &! li 9&cia ou 5rias $os 5u&cio&2rios $a ma&u#!&6Ao, r!povoava-s! l!&#am!&#! com )or$as $! so.r!viv!&#!s !m!rsos $! s#Aos ! covas como 5rvi$os ra#os movi$os p!lo a5A $! r!volv!r ! ro!r ! "u! ao m!smo #!mpo s! r!u&iam ! s! a3!i#avam como passari&)os &um &i&)o0 A arravam-s! a #u$o o "u! po$ia s!r r!#ira$o $! o&$! !s#ava ! coloca$o !m ou#ro lu ar com uma ou#ra u#ili$a$!/ as cor#i&as $! .roca$o #!rmi&avam por s!rvir $! l!&6isF &as ur&as ci&!r2rias $! m2rmor!, pla&#avam ma&3!ricAoF as ra$!s $! 5!rro .a#i$o arra&ca$as $as 3a&!las $os i&!c!us !ram usa$as para assar car&! $! a#o !m 5o o $! l!&)a marc)!#a$a0 Mo&#a$a com os p!$a6os avulsos $a Clariss! impr!s#2v!l, #omava 5orma uma Clariss! $a so.r!viv9&cia, r!pl!#a $! covis ! cas!.r!s, crr! os i&5!c#a$os, aiolas $! co!l)os0 To$avia, &Ao s! p!r$!ra "uas! &a$a $o a&#i o !spl!&$or $! Clariss!, !s#ava #u$o ali, ap!&as $ispos#o $! ma&!ira $iv!rsa mas &Ao m!&os a$!"ua$a *s !,i 9&cias $os s!us )a.i#a&#!s0 Os #!mpos $! i&$i 9&cia !ram suc!$i$os por pocas mais al! r!s/ uma su&#uosa Clariss!-.or.ol!#a sa>a $a m>s!ra Clariss!-cris2li$aF a &ova a.u&$C&cia 5a'ia a ci$a$! !,#ravasar $! &ovos ma#!riais !$i5>cios o.3!#osF

a5lu>a !&#! &ova $! 5oraF &a$a ! &i& um #i&)a a v!r com a Clariss! ou as Clariss!s a&#!rior!sF !, "ua&#o mais s! !s#a.!l!cia #riu&5a&#!m!&#! &o lu ar ! com o &om! $a prim!ira Clariss!, mais a &ova ci$a$! p!rc!.ia a5as#ar-s! $!s#a, $!s#ru>-la com a v!loci$a$! $os ra#os ! $o mo5o/ ap!sar $o or ul)o $o &ovo 5aus#o, &o 5u&$o $o cora6Ao s!&#ia-s! !s#ra&)a, i&co& ru!&#!, usurpa$ora0 +is !&#Ao os 5ra m!&#os $o prim!iro !spl!&$or, "u! )aviam s! salva$o a$ap#a&$o-s! a &!c!ssi$a$!s mais o.scuras, s!&$o &ovam!&#! $!sloca$os, !ilos pro#! i$os so. r!cipi!&#!s $! vi$ro, #ra&ca$os !m vi#ri&as, apoia$os so.r! #rav!ss!iros $! v!lu$o, ! &Ao mais por"u! ai&$a po$iam s!rvir para al uma coisa, mas por"u! por m!io $!l!s s!ria poss>v!l r!co&s#ruir uma ci$a$! so.r! a "ual &i& um sa.ia mais &a$a0 S! uiram-s! ou#ras $!#!riora67!s ! ou#ras pu3a&6as !m Clariss!0 As popula67!s ! os cos#um!s mu$aram $iv!rsas v!'!sF r!s#am o &om!, o lu ar !m "u! !s#2 si#ua$a, os o.3!#os mais r!sis#!&#!s0 Ca$a uma $as &ovas Clariss!s, compac#a como um s!r vivo com os s!us o$or!s ! a sua r!spira6Ao, os#!&#a como um colar a"uilo "u! r!s#a $as &ovas Clariss!s 5ra m!&#2rias ! mor#as0 NAo s! sa.! "ua&$o os capi#is cor>&#ios !s#iv!ram !m cima $! suas colu&as/ r!cor$a-s! som!&#! "u! por mui#os a&os um $!l!s s!rviu $! apoio &um ali&)!iro para a c!s#a o&$! as ali&)as pu&)am os ovos ! "u! $ali passou para o Mus!u $os Capi#is ao la$o $! ou#ros !,!mplar!s $a col!6Ao0 A or$!m $! suc!ssAo $as pocas )avia s! p!r$i$oF "u! !,is#iu uma prim!ira Clariss! uma cr!&6a mui#o $i5u&$i$a, mas &Ao !,is#!m provas para $!mo&s#r2-loF os capi#is po$!m #!r !s#a$o prim!iro &os ali&)!iros ! $!pois &os #!mplos, as ur&as $! m2rmor! po$!m #!r si$o s!m!a$as prim!iro $! ma&3!ricAo ! $!pois $! ossos $! $!5u&#os0 Sa.!-s! com c!r#!'a ap!&as o s! ui&#!/ um c!r#o &Jm!ro $! o.3!#os $!sloca-s! &um c!r#o !spa6o, ora su.m!rso por uma ra&$!

"ua&#i$a$! $! &ovos o.3!#os, ora co&sumi$o s!m s!r r!pos#oF a r! ra s!mpr! mis#ur2-los ! #!&#ar r!coloc2-los &o lu ar0 Talv!' Clariss! s!mpr! #!&)a si$o ap!&as uma mis#ura$a $! .u i a& as !sp!$a6a$as, pouco sor#i$as, o.sol!#as0

As cidades e os mortos 3
NAo !,is#! ci$a$! mais $ispos#a a aprov!i#ar a vi$a ! a !vi#ar a5li67!s $o "u! +us2pia0 +, a 5im $! "u! o sal#o $a vi$a para a mor#! s!3a m!&os .rusco, os )a.i#a&#!s co&s#ru>ram &o su.solo uma cpia i$9&#ica $a ci$a$!0 Os ca$2v!r!s, $!ss!ca$os $! mo$o "u! os !s"u!l!#os r!s#!m r!v!s#i$os $! p!l! amar!la, sAo l!va$os para .ai,o ! co&#i&uam a cumprir a&#i as a#ivi$a$!s0 D!s#as, as pr!5!ri$as sAo as "u! r!pro$u'!m mom!&#os $! $!spr!ocupa6Ao/ a maioria posicio&a$a !m #or&o $! m!sas s!rvi$as, ou coloca$a !m posi67!s $! $a&6a ou &o !s#o $! #ocar #rom.!-#a0 Mas #o$os os comrcios ! pro5iss7!s $a +us2pia $os vivos sAo r!cria$os &o su.solo, ao m!&os os "u! os vivos r!ali'aram com mais sa#is5a6Ao $o "u! a.orr!cim!&#o/ o r!lo3o!iro, &o m!io $! #o$os os r!l ios para$os $! sua o5ici&a, !&cos#a a or!l)a s!ca &um r!l io $! p9&$ulo s!m cor$aF um .ar.!iro !&sa.oa com um pi&c!l s!co o osso $os 'i omas $! um a#or !&"ua&#o !s#! r!passa o s!u pap!l !,ami&a&$o o ro#!iro com as r.i#as va'iasF uma mo6a $! crC&io riso&)o or$!&)a uma carca6a $! .!'!rra0 Claro "u! mui#os $os vivos p!$!m para $!pois $a mor#! um $!s#i&o $i5!r!&#! $o "u! l)!s cou.! !m vi$a/ a &!crpol! api&)a$a $! ca6a$or!s $!

l!7!s,

m!ios-sopra&os,

.a&"u!iros,

violi&is#as,

$u"u!sas,

co&cu.i&as,

!&!rais, !m &Jm!ro maior $o "u! 3amais co&#ou a ci$a$! viv!&#!0 A i&cum.9&cia $! acompa&)ar os mor#os para .ai,o ! i&s#al2-los &o lu ar $!s!3a$o co&5!ri$a a uma co&5raria $! !&capu'a$os0 Ni& um mais #!m ac!sso * +us2pia $os mor#os ! #u$o o "u! s! sa.! $! l2 $! .ai,o sa.!-s! por i&#!rm$io $!l!s0 Di'!m "u! a m!sma co&5raria !,is#! !&#r! os mor#os ! "u! &Ao $!i,a $! l)!s $ar uma a3u$aF aps a mor#!, os !&capu'a$os co&#i&uarAo com o m!smo o5>cio #am.m &a ou#ra +us2piaF 5a'!m cr!r "u! al u&s $!l!s 32 morr!ram ! co&#i&uam a ir $! cima para .ai,o0 Claro, a au#ori$a$! $!ssa co& r! a6Ao so.r! a +us2pia $os vivos mui#o ampla0 Di'!m "u! ca$a v!' "u! $!sc!m !&co&#ram al uma mu$a&6a &a +us2pia $! .ai,oF os mor#os apr!s!&#am i&ova67!s !m sua ci$a$!F &Ao mui#as, mas c!r#am!&#! 5ru#o $! uma r!5l!,Ao po&$!ra$a, &Ao $! capric)os passa !iros0 D! um a&o para o ou#ro, $i'!m, &Ao s! r!co&)!c! a +us2pia $os mor#os0 + os vivos, para &Ao 5icar!m para #r2s, "u!r!m 5a'!r #u$o o "u! os !&capu'a$os co&#am a r!sp!i#o $as &ovi$a$!s $os mor#os0 Assim, a +us2pia $os vivos com!6ou a copiar a sua cpia su.#!rrC&!a0 Di'!m "u! &Ao s a ora "u! isso ocorr!/ &a r!ali$a$!, 5oram os mor#os "u! co&s#ru>ram a +us2pia $! cima s!m!l)a&#! * sua ci$a$!0 Di'!m "u! &as $uas ci$a$!s 9m!as &Ao !,is#! m!io $! sa.!r "u!m sAo os vivos ! "u!m sAo os mor#os0

As cidades e o cu 2
+m K!rsa.ia, #ra&smi#!-s! a s! ui&#! cr!&6a/ "u! susp!&sa &o cu !,is#a uma ou#ra K!rsa.ia, o&$! ravi#am as vir#u$!s ! os s!&#im!&#os mais !l!va$os $a ci$a$!, ! "u!, s! a K!rsa.ia #!rr!&a #omar a c!l!s#! como mo$!lo, !las s! #or&arAo uma J&ica ci$a$!0 A ima !m "u! a #ra$i6Ao $ivul a $! uma ci$a$! $! ouro maci6o, com #arra,as $! pra#a ! por#as $! $iama&#!, uma ci$a$!-3ia, r!pl!#a $! !&#al)!s ! !& as#!s, "u! supr!mas ! la.oriosas p!s"uisas, aplica$as a ma#rias $! supr!mo valor, po$!m pro$u'ir0 Eiis a !ssa cr!&6a, os )a.i#a&#!s $! K!rsa.ia cul#uam #u$o o "u! l)!s !voca a ci$a$! c!l!s#!/ acumulam m!#ais &o.r!s ! p!$ras raras, r!&u&ciam aos !59m!ros, !la.oram 5ormas $! compos#a compos#ura0 Tam.m cr9!m, !ss!s )a.i#a&#!s, "u! !,is#! uma ou#ra K!rsa.ia &o su.#!rrC&!o, r!c!p#2culo $! #u$o o "u! l)!s ocorr! $! $!spr!'>v!l ! i&$i &o, ! !l!s '!lam co&s#a&#!m!&#! para !limi&ar $a K!rsa.ia !m!rsa "ual"u!r li a6Ao ou s!m!l)a&6a com a 9m!a $o su.solo0 No lu ar $os #!#os, ima i&as! "u! a ci$a$! >&5!ra possui la#as $! li,o i&v!r#i$as, $as "uais #ra&s.or$am cascas $! "u!i3o, !m.ala !&s or$urosas, 2 ua $a lou6a su3a, r!s#os $! !spa u!#!, v!l)as v!&$as0 Ou m!smo "u! a sua su.s#C&cia s!3a a"u!la !scura, mal!2v!l ! $!&sa como p!' "u! !scorr! p!los !s o#os prolo& a&$o o p!rcurso $as v>sc!ras )uma&as, $! .uraco &! ro !m .uraco &! ro, a# !s.orrac)ar-s! &o

mais pro5u&$o s!$im!&#o su.#!rrC&!o, ! "u! 3us#am!&#! a par#ir $os pr! ui6osos $!#ri#os !&rasca$os l2 !m.ai,o !l!v!m-s!, !$i5>cios $! uma ci$a$! 5!cal $! !,#r!mi$a$!s #or#uosas0 Nas cr!&6as $! K!rsa.ia, !,is#! uma par#! $! v!r$a$!iro ! uma $! 5also0 + v!r$a$! "u! $uas pro3!67!s $! si m!sma acompa&)am a ci$a$!, uma c!l!s#! ! uma i&5!r&alF mas )2 um !"u>voco "ua&#o aos s!us co&#!J$os0 O i&5!r&o i&cu.a$o &o mais pro5u&$o su.solo $! K!rsa.ia uma ci$a$! $!s!&)a$a p!los mais pr!s#i iosos ar"ui#!#os, co&s#ru>$a com os ma#!riais mais caros $o m!rca$o, "u! 5u&cio&a !m #o$os os s!us m!ca&ismos ! r!lo3oaria ! !& r!&a !&s, com or&am!&#os $! passama&aria ! 5ra&3as ! 5al.al2 p!&$ura$os !m #o$os os #u.os ! .i!las0 (r!ocupa$a !m acumular os s!us "uila#!s $! p!r5!i6Ao, K!rsa.ia cr9 "u! s!3a vir#u$! a"uilo "u! a !s#a al#ura uma m!la&clica o.s!ssAo $! pr!!&c)!r os r!c!p#2culos va'ios $! si m!smaF &Ao sa.! "u! os s!us J&icos mom!&#os $! a.a&$o&o !&!roso sAo a"u!l!s !m "u! s! $!spr!&$!, $!i,a cair, s! !,pa&$!0 To$avia, &o '9&i#! $! K!rsa.ia ravi#a um corpo c!l!s#! "u! r!5ul ! com #o$o o .!m $a ci$a$!, r!u&i$o !m #or&o $o #!souro $os r!s>$uos/ um pla&!#a "u! $!s5ral$a cascas $! .a#a#a, uar$a-c)uvas "u!.ra$os, m!ias as#as, ci&#ila&#!s cacos $! #!rraco#a, .o#7!s p!r$i$os, !m.ala !&s $! c)ocola#!s, la3!a$o $! .il)!#!s $! .o&$!, 5ra m!&#os $! u&)as ! $! calos, cascas $! ovo0 +ssa a ci$a$! c!l!s#! ! !m s!u cu corr!m com!#as $! cau$a lo& a, !mi#i$os para irar &o !spa6o como o J&ico a#o livr! ! 5!li' $! "u! sAo capa'!s os )a.i#a&#!s $! K!rsa.ia, ci$a$! "u! s "ua&$o ca a &Ao avara calcula$ora i&#!r!ss!ira0 iro aps iro, os

As cidades contnuas 1
A ci$a$! $! 1!Q&ia r!5a' a si prpria #o$os os $ias/ a popula6Ao acor$a #o$as as ma&)As !m l!&6is 5r!scos, lava-s! com sa.o&!#!s r!cm-#ira$os $a !m.ala !m, v!s#! roup7!s &ov>ssimos, !,#rai $as mais ava&6a$as !la$!iras la#as ai&$a i&#a#as, !scu#a&$o as Jl#imas l!& al!& as $o Jl#imo mo$!lo $! r2$io0 Nas cal6a$as, !&vol#os !m l>mpi$os sacos pl2s#icos, os r!s#os $a 1!Q&ia $! o&#!m a uar$am a carro6a $o li,!iro0 NAo s #u.os r!#orci$os $! pas#a $! $!&#!, lCmpa$as "u!ima$as, 3or&ais, r!cipi!&#!s, ma#!riais $! !m.ala !m, mas #am.m a"u!c!$or!s, !&ciclop$ias, pia&os, apar!l)os $! 3a&#ar $! porc!la&a/ mais $o "u! p!las coisas "u! #o$os os $ias sAo 5a.rica$as v!&$i$as compra$as, a opul9&cia $! 1!Q&ia s! m!$! p!las coisas "u! #o$os os $ias sAo 3o a$as 5ora para $ar lu ar *s &ovas0 Ta&#o "u! s! p!r u&#a s! a v!r$a$!ira pai,Ao $! 1!Q&ia $! 5a#o, como $i'!m, o pra'!r $as coisas &ovas ! $i5!r!&#!s, ! &Ao o a#o $! !,p!lir, $! a5as#ar $! si, !,pur ar uma impur!'a r!corr!&#!0 O c!r#o "u! os li,!iros sAo acol)i$os como a&3os ! a sua #ar!5a $! r!mov!r os r!s#os $a !,is#9&cia $o $ia a&#!rior circu&$a$a $! um r!sp!i#o sil!&cioso, como um ri#o "u! i&spira a $!vo6Ao, ou #alv!' ap!&as por"u!, uma

v!' "u! as coisas sAo 3o a$as 5ora, &i& um mais "u!r p!&sar &!las0 Ni& um s! p!r u&#a para o&$! os li,!iros l!vam os s!us carr! am!&#os/ para 5ora $a ci$a$!, s!m $Jvi$aF mas #o$os os a&os a ci$a$! s! !,pa&$! ! os $!psi#os $! li,o $!v!m r!cuar para mais lo& !F a impo&9&cia $os #ri.u#os aum!&#a ! os impos#os !l!vam-s!, !s#ra#i5icam-s!, !s#!&$!m-s! por um p!r>m!#ro mais amplo0 Acr!sc!&#!-s! "u!, "ua&#o mais 1!Q&ia s! sup!ra &a ar#! $! 5a.ricar &ovos ma#!riais, mais su.s#a&cioso #or&a-s! o li,o, r!sis#i&$o ao #!mpo, *s i&#!mpri!s, * 5!rm!&#a6Ao ! * com.us#Ao0 + uma 5or#al!'a $! r!.o#al)os i&$!s#ru#>v!is "u! circu&$a 1!Q&ia, $omi&a-a $! #o$os os la$os como uma ca$!ia $! mo&#a&)as0 O r!sul#a$o o s! ui&#!/ "ua&#o mais 1!Q&ia !,p!l!, mais coisas acumulaF as !scamas $o s!u passa$o s! soli$i5icam &uma coura6a imposs>v!l $! s! #irarF r!&ova&$o-s! #o$os os $ias, a ci$a$! co&s!rva-s! i&#! ralm!&#! !m sua J&ica 5orma $!5i&i#iva/ a $o li,o $! o&#!m "u! s! 3u&#a ao li,o $! a&#!o&#!m ! $! #o$os os $ias ! a&os ! lus#ros0 A imu&$>ci! $! 1!Q&ia pouco a pouco i&va$iria o mu&$o s! o im!&so $!psi#o $! li,o &Ao 5oss! comprimi$o, $o la$o $! l2 $! sua cum!!ira, por $!psi#os $! li,o $! ou#ras ci$a$!s "u! #am.m r!p!l!m para lo& ! mo&#a&)as $! $!#ri#os0 Talv!' o mu&$o i&#!iro, alm $os co&5i&s $! 1!Q&ia, s!3a r!co.!r#o por cra#!ras $! imu&$>ci!, ca$a uma com uma m!#rpol! &o c!&#ro !m i&i&#!rrup#a !rup6Ao0 Os co&5i&s !&#r! ci$a$!s $!sco&)!ci$as ! i&imi as sAo .as#i7!s i&5!c#a$os !m "u! os $!#ri#os $! uma ! $! ou#ra !scoram-s! r!ciprocam!&#!, sup!ram-s!, mis#uram-s!0 Sua&#o mais cr!sc! !m al#ura, maior a am!a6a $! $!smoro&am!&#o/ .as#a "u! um vasil)am!, um p&!u v!l)o, um arra5Ao $! vi&)o s! pr!cipi#!m $o la$o $! 1!Q&ia ! uma avala&c)! $! sapa#os $!s!mpar!l)a$os, cal!&$2rios $! a&os $!corri$os ! 5lor!s s!cas a5u&$a a ci$a$! &o passa$o "u! !m vAo

#!&#ava r!p!lir, mis#ura$o com o $as ci$a$!s lim>#ro5!s, 5i&alm!&#! !limi&a$a R um Ca#aclismo ir2 aplai&ar a sr$i$a ca$!ia mo&#a&)osa, ca&c!lar "ual"u!r v!s#> io $a m!#rpol! s!mpr! v!s#i$a $! &ovo0 G2 &as ci$a$!s vi'i&)as, !s#Ao pro&#os os rolos compr!ssor!s para aplai&ar o solo, !s#!&$!r-s! &o &ovo #!rri#rio, alar ar-s!, a5as#ar os &ovos $!psi#os $! li,o0 P5:5' ... Pode ser que os terraos deste !ardim s4 este!am suspensos so#re o la"o das nossas mentes... -8<:3$' ... E por mais lon"e que as nossas atri#uladas fun es de comandante e de mercador nos levem, am#os tutelamos dentro de n4s esta som#ra silenciosa, esta conversao pausada, esta tarde sempre idntica. P5:5' 3 menos que no se d a ,ip4tese oposta' que aqueles que se afanam nos acampamentos e nos portos s4 e1istem porque n4s dois pensamos neles, fec,ados neste tapume de #am#us, sempre im4veis. -8<:3$' Aue no e1istem o esforo, os "ritos, as pra"as, o fedor, mas apenas esta azalia. P5:5' Aue os carre"adores, os pedreiros, os li1eiros, as cozin,eiras que limpam as entran,as dos fran"os, as lavadeiras inclinadas so#re a pedra, as mes de famlia que me1em o arroz aleitando os recm-nascidos, s4 e1istem porque pensamos neles. -8<:3$' Para falar a verdade, !amais penso neles. P5:5' Ento no e1istem. -8<:3$' 9o me parece ser essa uma con!etura que nos conven,a. +em eles, !amais poderamos continuar #alanando encasulados em nossas redes. P5:5' .evemos re!eitar a ,ip4tese, ento. Portanto, a ,ip4tese verdadeira a outra' so eles que e1istem, no n4s. -8<:3$' 3ca#amos de demonstrar que, se n4s e1istssemos, no

e1istiramos. P5:5: Ei-nos aqui, de fato.

8
3os ps do trono do &rande -,an estendia-se um pavimento de mai4lica. *arco Polo, informante mudo, espal,ava o mostrurio de mercadorias trazidas de suas via"ens aos confins do imprio' um elmo, uma conc,a, um coco, um leque. .ispondo os o#!etos numa certa ordem so#re os azule!os #rancos e pretos e, a partir da, deslocando-os com movimentos estudados, o em#ai1ador tentava representar aos ol,os do monarca as vicissitudes de sua via"em, o estado do imprio, as prerro"ativas de remotas capitais de provncia. -u#lai era um atento !o"ador de 1adrez? se"uindo os "estos de *arco, o#servava que certas peas implicavam ou e1cluam a pro1imidade de outras peas e deslocavam-se de acordo com certas 8n,as. 2ranscurando a variedade de formas, ele definia a disposio de um o#!eto em relao ao outro so#re o pavimento de mai4lica. Pensou' (+e cada cidade como uma

partida de 1adrez, o dia em que eu con,ecer as suas re"ras finalmente possuirei o meu imprio, apesar de que !amais conse"uirei con,ecer todas as cidades que este contm). 9o fundo, era in0til que para falar de suas cidades *arco utilizasse tantas nin,arias' #astava um ta#uleiro de 1adrez com peas precisamente classificveis. Para cada pea podia-se atri#uir alternadamente um si"nificado apropriado' um cavalo podia representar tanto um cavalo real quanto um corte!o de carroas, um e1rcito em marc,a, um monumento eqestre? e uma rain,a podia ser uma dama de#ruada no #alco, uma fonte, uma i"re!a com a c0pula cuspidata, um p de marmelo. 3o retornar de sua 0ltima misso, *arco Polo encontrou o -,an a sua espera, sentado diante de um ta#uleiro de 1adrez. %om um "esto, convidou-o a sentar / sua frente e descrever-l,e as cidades que visitara apenas com o au1lio do 1adrez. 5 veneziano no se desesperou. 5 1adrez do &rande -,an era composto de "randes peas de marfim polido' dispondo so#re o ta#uleiro torres ameaadoras e cavalos som#rios, condensando uma "rande quantidade de peas, traando avenidas retas ou o#lquas como os movimentos da rain,a, *arco recriava as perspectivas e os espaos de cidades #rancas-e-pretas em noites de lua. 3o contemplar essas paisa"ens essenciais, -u#lai refletia so#re a ordem invisvel que "overnava a cidade, so#re as re"ras a que respondiam o seu sur"ir e formar-se e prosperar e adaptar-se /s esta es e defin,ar e cair em decadncia. 3s vezes, parecia-l,e estar prestes a desco#rir um sistema coerente e ,armFnico que estava por trs das infinitas deformidades e desarmonias, mas nen,um modelo resistia / comparao com o !o"o de 1adrez. Pode ser que, em vez de insistir em evocar com o ma"ro au1lio de peas de marfim vis es de qualquer modo destinadas ao esquecimento,

#astasse !o"ar uma partida se"undo as re"ras e contemplar cada um dos estados sucessivos do ta#uleiro como uma das in0meras formas em que o sistema de formas se or"aniza e se destr4i. -u#lai -,an ! no precisava mandar *arco Polo em e1pedi es distantes' detin,a-o para !o"ar interminveis partidas de 1adrez. 5 con,ecimento do imprio escondia-se no desen,o traado pelos an"ulosos saltos do cavalo, pelos espaos dia"onais que se a#rem nas incurs es do #ispo, pelo passo arrastado e prudente do rei e do ,umilde peo, pelas alternativas ine1orveis de cada partida. 5 &rande -,an tentava identificar-se com o !o"o' mas a"ora era o motivo do !o"o que l,e escapava. 5 o#!etivo de cada partida um "an,o ou uma perda' mas do quB Aual era a verdadeira apostaB 9o 1eque-mate, so# os ps do rei derru#ado pelas mos do vencedor, resta um quadrado preto ou #ranco. %om o prop4sito de desmem#rar as suas conquistas para reduzi-las / essncia, -u#lai atin"ira o e1tremo da operao' a conquista definitiva, diante da qual os multiformes tesouros do imprio no passavam de inv4lucros ilus4rios, reduzia-se a uma tessela de madeira polida' o nada...

As cidades e o nome 5

Ir!&! a ci$a$! "u! s! v9 &a !,#r!mi$a$! $o pla&al#o &a )ora !m "u! as suas lu'!s s! ac!&$!m ! p!rmi#!m $is#i& uir &o )ori'o&#!, "ua&$o o ar !s#2 l>mpi$o, o &Jcl!o $o povoa$o/ os lu ar!s o&$! )2 maior co&c!&#ra6Ao $! 3a&!las, o&$! a ci$a$! rar!ia !m vi!las mal ilumi&a$as, o&$! s! acumulam som.ras $! 3ar$i&s, o&$! s! !r u!m #orr!s com 5o os $! ar#i5>cioF !, s! o !&#ar$!c!r .rumoso, uma clari$a$! a&uvia$a i&5la-s! como uma !spo&3a l!i#osa aos ps $a !&s!a$a0 Os via3a&#!s $o pla&al#o, os pas#or!s "u! #ra&sumam os arm!&#os, os passari&)!iros "u! vi iam as r!$!s, os !r!mi#as "u! col)!m ra>'!s, #o$os ol)am para .ai,o ! 5alam $! Ir!&!0 Us v!'!s, o v!&#o #ra' uma mJsica $! .um.os ! #rompas, o cr!pi#ar $! mor#!iros &a ilumi&a6Ao $! uma 5!s#aF *s v!'!s, o alari$o $a m!#ral)a$ora, a !,plosAo $! um paiol $! plvora &o cu amar!la$o $os i&c9&$ios a#!a$os $ura&#! a u!rra civil0 Os "u! ol)am $! l2 $! cima 5a'!m co&3!#uras so.r! o "u! !s#2 aco&#!c!&$o &a ci$a$!, p!r u&#am-s! s! !&co&#rar-s! !m Ir!&! &a"u!la #ar$! s!ria .om ou ruim0 NAo "u! #!&)am i&#!&6Ao $! ir R !, $! "ual"u!r mo$o, as !s#ra$as "u! $!sc!m ao val! sAo rui&s R, mas Ir!&! ma &!#i'a ol)ar!s ! p!&sam!&#os $! "u!m !s#2 l2 &o al#o0 A !s#a al#ura, -u.lai -)a& !sp!ra "u! Marco $i a como Ir!&! vis#a $! $!&#ro0 + Marco &Ao po$! 5a'9-lo/ &Ao co&s! uiu sa.!r "ual a ci$a$! "u! os mora$or!s $o pla&al#o c)amam $! Ir!&!F por ou#ro la$o, &Ao impor#a/ vis#a $! $!&#ro, s!ria uma ou#ra ci$a$!F Ir!&! o &om! $! uma ci$a$! $is#a&#! "u! mu$a * m!$i$a "u! s! s! apro,ima $!la0 A ci$a$! $! "u!m passa s!m !&#rar umaF ou#ra para "u!m aprisio&a$o ! &Ao sai mais $aliF uma a ci$a$! * "ual s! c)! a p!la prim!ira v!', ou#ra a "u! s! a.a&$o&a para &u&ca mais r!#or&arF ca$a uma m!r!c! um &om! $i5!r!&#!F #alv!' !u 32 #!&)a 5ala$o $! Ir!&! so. ou#ros &om!sF #alv!' !u s #!&)a 5ala$o $! Ir!&!0

As cidades e os mortos 4
O "u! $is#i& u! Ar ia $as ou#ras ci$a$!s "u! &o lu ar $! ar !,is#! #!rra0 As ruas sAo compl!#am!&#! a#!rra$as, os "uar#os sAo c)!ios $! ar ila a# o #!#o, so.r! as !sca$as pousam ou#ras !sca$as !m &! a#ivo, so.r! os #!l)a$os $as casas pr!m!m cama$as $! #!rr!&o roc)oso como cus !&!voa$os0 NAo sa.!mos s! os )a.i#a&#!s po$!m a&$ar p!la ci$a$! alar a&$o as al!rias $as mi&)ocas ! as 5!&$as !m "u! s! i&si&uam ra>'!s/ a umi$a$! a.a#! os corpos ! #ira #o$a a sua 5or6aF co&vm p!rma&!c!r!m para$os ! $!i#a$os, $! #Ao !scuro0 D! Ar ia, $a"ui $! cima, &Ao s! v9 &a$aF )2 "u!m $i a/ ?+s#2 l2 !m.ai,o@ ! pr!ciso acr!$i#arF os lu ar!s sAo $!s!r#os0 U &oi#!, !&cos#a&$o o ouvi$o &o solo, *s v!'!s s! ouv! uma por#a "u! .a#!0

As cidades e o cu 3

Sua&$o s! c)! a a T!cla, pouco s! v9 $a ci$a$!, !sco&$i$a a#r2s $os #apum!s, $as $!5!sas $! pa&o, $os a&$aim!s, $as arma$uras m!#2licas, $as po&#!s $! ma$!ira susp!&sas por ca.os ou apoia$as !m caval!#!s, $as !sca$as $! cor$a, $os 5ar$os $! 3u#a0 U p!r u&#a/ (or "u! a co&s#ru6Ao $! T!cla prolo& a-s! por #a&#o #!mpoW, os )a.i#a&#!s, s!m $!i,ar $! i6ar .al$!s, $! .ai,ar ca.os $! 5!rro, $! mov!r lo& os pi&cis para cima ! para .ai,o, r!spo&$!m/ R (ara "u! &Ao com!c! a $!s#rui6Ao0 R +, "u!s#io&a$os s! #!m!m "u! aps a r!#ira$a $os a&$aim!s a ci$a$! com!c! a $!smoro&ar ! a $!sp!$a6ar-s!, acr!sc!&#am rapi$am!&#!, sussurra&$o/ R NAo s a ci$a$!0 S!, i&sa#is5!i#o com as r!spos#as, al um !spia a#ravs $os c!rca$os, v9 ui&$as#!s "u! !r u!m ou#ros ui&$as#!s, arma67!s "u! r!v!s#!m ou#ras arma67!s, #rav!s "u! !scoram ou#ras #rav!s0 R Sual o s!&#i$o $! #a&#a co&s#ru6AoW R p!r u&#a0 R Sual o o.3!#ivo $! uma ci$a$! !m co&s#ru6Ao s!&Ao uma ci$a$!W O&$! !s#2 o pla&o "u! voc9s s! u!m, o pro3!#oW R Mos#rar!mos assim "u! #!rmi&ar a 3or&a$a $! #ra.al)oF a ora &Ao po$!mos s!r i&#!rrompi$os R r!spo&$!m0 O #ra.al)o c!ssa ao pQr-$o-sol0 A &oi#! cai so.r! os ca&#!iros $! o.ras0 + uma &oi#! !s#r!la$a0 R +is o pro3!#o R $i'!m0

As cidades contnuas

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S! ao a#!rrissar !m Tru$! !u &Ao #iv!ss! li$o o &om! $a ci$a$! !scri#o &um ra&$! l!#r!iro, p!&saria #!r c)! a$o ao m!smo a!ropor#o $! o&$! )avia par#i$o0 Os su.Jr.ios "u! m! 5i'!ram a#rav!ssar &Ao !ram $i5!r!&#!s $os $a ci$a$! a&#!rior, com as m!smas casas amar!li&)as ! v!r$i&)as0 S! ui&$o as m!smas 5l!c)as, a&$ava-s! !m vol#a $os m!smos ca&#!iros $as m!smas pra6as0 As ruas $o c!&#ro !,i.iam m!rca$orias !m.ala !&s r#ulos "u! &Ao variavam !m &a$a0 +ra a prim!ira v!' "u! !u vi&)a a Tru$!, mas 32 co&)!cia o )o#!l !m "u! por acaso m! )osp!$!iF 32 #i&)a ouvi$o ! $i#o os m!us $i2lo os com os compra$or!s ! v!&$!$or!s $! suca#aF #!rmi&ara ou#ros $ias i uais *"u!l! ol)a&$o a#ravs $os m!smos copos os m!smos um.i os o&$ula&#!s0 (or "u! vir a Tru$!, p!r u&#ava-m!0 + s!&#ia vo&#a$! $! par#ir0 R (o$! par#ir "ua&$o "uis!r R $iss!ram-m! R, mas voc9 c)! ar2 a uma ou#ra Tru$!, i ual po&#o por po&#oF o mu&$o r!co.!r#o por uma J&ica Tru$! "u! &Ao #!m com!6o &!m 5im, s mu$a o &om! &o a!ropor#o0

As cidades ocultas

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Su!m vai a Oli&$a com uma l!&#! $! aum!&#o ! procura com a#!&6Ao po$! !&co&#rar !m al um lu ar um po&#o &Ao maior $o "u! a ca.!6a $! um al5i&!#! "u! um pouco amplia$o mos#ra !m s!u i&#!rior #!l)a$os a&#!&as clara.ias 3ar$i&s #a&"u!s, 5ai,as a#ravs $as ruas, "uios"u!s &as pra6as, pis#as para as corri$as $! cavalos0 A"u!l! po&#o &Ao p!rma&!c! imv!l/ $!pois $! um a&o, 32 !s#2 ra&$! como um limAoF $!pois, como um co um!loF $!pois, como um pra#o $! sopa0 + !is "u! s! #or&a uma ci$a$! $! #ama&)o &a#ural, co&#i$a &a prim!ira ci$a$!/ uma &ova ci$a$! "u! a.r! !spa6o !m m!io * prim!ira ci$a$! ! imp!l!-a para 5ora0 S!m $Jvi$a Oli&$a &Ao a J&ica ci$a$! a cr!sc!r !m c>rculos co&c9&#ricos como os #ro&cos $as 2rvor!s "u! a ca$a a&o aum!&#am uma circu&5!r9&cia0 Mas, &as ou#ras ci$a$!s, p!rma&!c! &o c!&#ro o v!l)o ci&#urAo $! mural)as !s#r!i#as !s#r!i#as, $o "ual $!spo&#am r!ss!"ui$os campa&2rios #orr!s #!l)a$os cJpulas, !&"ua&#o os &ovos .airros s! i&5lam ao s!u r!$or como um ci&#o "u! s! $!spr!&$!0 NAo !m Oli&$a/ as v!l)as mural)as s! $ila#am l!va&$o co&si o os .airros a&#i os, amplia$os, ma&#!&$o as propor67!s so.r! um )ori'o&#! mais lar o &os co&5i&s $a !i$a$!F !s#!s circu&$am os .airros um pouco m!&os v!l)os , #am.m maior!s &o p!r>m!#ro mas a5i&a$os para c!$!r lu ar aos mais r!c!&#!s "u! 5a'!m pr!ssAo $! $!&#ro para 5oraF ! assim por $ia&#! a# o cora6Ao $a ci$a$!/ uma Oli&$a i&#!iram!&#! &ova "u! !m suas $im!&s7!s r!$u'i$as co&s!rva os #ra6os ! o 5lu,o $! li&5a $a prim!ira Oli&$a ! $! #o$as as Oli&$as "u! $!spo&#aram uma $! $!&#ro $a ou#raF ! &o m!io $!ss! c!rca$o mais i&#!r&o 32 $!spo&#am R mas $i5>cil $is#i& ui-las R as Oli&$as vi&$ouras ! a"u!las "u! cr!sc!rAo pos#!riorm!&#!0

000 5 &rande -,an tentava concentrar-se no !o"o' mas a"ora era o porqu do !o"o que l,e escapava. 5 o#!etivo de cada partida um "an,o ou uma perda' mas do quB Aual era a verdadeira apostaB 9o 1eque-mate, so# os ps do rei derru#ado pelas mos do vencedor, resta o nada' um quadrado preto ou #ranco. 3 fora de desincorporar suas conquistas para reduzi-las a essncia, -u#lai atin"ira o e1tremo da operao' a conquista definitiva, da qual os multiformes tesouros do imprio no passavam de inv4lucros ilus4rios, reduzia-se a uma tessela de madeira polida. Ento *arco Polo disse' R 5 seu ta#uleiro, sen,or, uma marc,etaria de duas madeiras' #ano e #ordo. 3 casa so#re a qual se fi1ou o seu ol,ar iluminado foi e1trada de uma camada do tronco que cresceu num ano de estia"em. 5#serve como so dispostas as fi#ras. 3qui se perce#e um n4 apenas es#oado' um #roto tentou despontar num dia de primavera precoce, mas a "eada noturna o#ri"ou-o a desistir. R 3t ento o &rande -,an no se dera conta de que o estran"eiro sa#ia se e1primir fluentemente em sua ln"ua, mas no foi isso que o surpreendeu. R Eis um poro mais lar"o' talvez ten,a sido o nin,o de uma larva? no de um carunc,o, pois este, lo"o depois de nascer, teria continuado a escavar, mas de uma la"arta, que roeu as fol,as e foi a causa pela qual a rvore foi escol,ida para ser a#atida... Esta mar"em foi ental,ada com a "oiva pelo e#anista a fim de aderi-la ao quadrado vizin,o, mais saliente... 3 quantidade de coisas que se podia tirar de um pedacin,o de madeira lisa e vazia a#ismava -u#lai? Polo ! comeava a falar de #osques de #ano, de #alsas de troncos que desciam os rios, dos desem#arcadouros, das mul,eres nas !anelas...

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5 &rande -,an possui um atlas em que esto desen,adas todas as cidades do imprio e dos reinos ad!acentes, palcio por palcio e rua por rua, com as respectivas mural,as, rios, pontes, portos, roc,edos. +a#e que in0til esperar novidades dos relat4rios de *arco Polo a respeito desses lu"ares que, de resto, con,ece perfeitamente' de como em %am#aluc, capital da %,ina, trs cidades quadradas esto uma dentro da outra, cada uma com quatro templos e quatro portas que se a#rem se"undo as esta es? de como na il,a de Iava o rinoceronte enfurecido ataca com o seu c,ifre mortfero? de como se pescam prolas no fundo do mar na costa de *aa#ar. -u#lai per"unta para *arco' R Auando voc retornar ao Poente, repetir para a sua "ente as mesmas ,ist4rias que conta para mimB R Eu falo, falo R diz *arco R, mas quem me ouve retm somente as palavras que dese!a. 8ma a descrio do mundo / qual voc empresta a sua #ondosa ateno, outra a que correr os campanrios de descarre"adores e "ondoleiros /s mar"ens do canal diante da min,a casa no dia do meu retorno, outra ainda a que poderia ditar em idade avanada se fosse aprisionado por piratas "enoveses e colocado aos ferros na mesma cela de um escri#a de romances de aventuras. Auem comanda a narrao no a

voz' o ouvido. R Js vezes, parece-me que a sua voz c,e"a de lon"e at mim, enquanto sou prisioneiro de um presente vistoso e invisvel, no qual todas as formas de convivncia ,umana atin"iram o ponto e1tremo de seu ciclo e impossvel ima"inar quais as novas formas que assumiro. E escuto, por intermdio de sua voz, as raz es invisveis pelas quais e1istiam as cidades e talvez pelas quais, ap4s a morte, voltaro a e1istir. 5 &rande -,an possui um atlas cu!os desen,os representam todo o "lo#o terrestre, continente por continente, os confins dos reinos mais lon"nquos, as rotas dos navios, os contornos da costa, os mapas das metr4poles mais ilustres e dos portos mais opulentos. Ele fol,eia os mapas so# o ol,ar de *arco Polo para colocar / prova o seu con,ecimento. 5 via!ante recon,ece %onstantinopla na cidade de trs mar"ens que coroam respectivamente um lon"o estreito, um "olfo comprido e um mar fec,ado? recorda que Ierusalm est situada so#re suas colinas de altura dspar e colocadas face a face? no ,esita ao apontar +amarcanda e seus !ardins. +o#re outras cidades, lana mo de descri es transmitidas de #oca em #oca ou mete-se a adivin,ar #aseando-se em escassos indcios' assim &ranada, prola irisada dos califas? :#ecK lindo porto #oreal? 2im#uctu ene"recida de #ano e es#ranquiada de marfim? Paris onde todos os dias mil, es de pessoas voltam ao lar empun,ando um filo de po. Em miniaturas coloridas, o atlas representa lu"ares ,a#itados de maneira ins4lita' um osis escondido num vinco de deserto do qual despontam somente os topos das palmeiras certamente 9efta? um castelo em meio /s areias movedias e as vacas que pastam nos campos sal"ados das mars s4 pode recordar *ont-+aint-*ic,ele? e s4 pode ser 8r#ino um palcio que em vez de se er"uer dentro da mural,a de uma cidade contm uma cidade dentro

de sua mural,a. 5 atlas tam#m representa cidades que nem *arco nem os "e4"rafos sa#em se e1istem ou onde ficam, mas que no poderiam faltar entre as formas das cidades possveis' uma %uzco de desen,o radiado e multifra"mentado que reflete a perfeita ordem das trocas, uma cidade do *1ico verde!ante / #eira do la"o dominado pelo pao real de *ontezuma, uma 9ov"orod de c0pulas #ul#4ides, uma :,assa cu!os tetos alvos er"uem-se acima do teto ne#uloso do planeta. Para essas cidades, *arco tam#m d um nome, no importa qual, e su"ere um itinerrio a percorrer. +a#e-se que o nome dos lu"ares muda tantas vezes quantas so as suas ln"uas estran"eiras? e que cada lu"ar pode ser alcanado de outros lu"ares, pelas mais variadas estradas e rotas, por quem caval"a "uia rema voa. R Parece que voc con,ece mel,or as cidades por meio do atlas do que visitando-as pessoalmente R disse o imperador a *arco, fec,ando o livro de repente. E Polo' R 6ia!ando perce#e-se que as diferenas desaparecem' uma cidade vai se tornando parecida com todas as cidades, os lu"ares alternam formas ordens dist>ncias, uma poeira informe invade os continentes. 5 seu atlas mantm intatas as diferenas' a multiplicidade de qualidades que so como as letras dos nomes. 5 &rande -,an possui um atlas em que esto reunidos os mapas de todas as cidades' as que elevam as suas mural,as so#re #ases s4lidas, as que caram em runa e foram en"olidas pela areia, as que um dia e1istiro e em cu!os lu"ares ainda no se constr4i nada alm de tocas de le#res. *arco Polo fol,eia os mapas, recon,ece Ieric4, 8r, %arta"ena? aponta para o porto / foz do Escamandro onde os navios aqueus por dez anos

a"uardaram o reem#arque dos sitiantes, at que o cavalo encavil,ado por 8lisses foi re#ocado por um ca#restante atravs das portas da fortaleza. *as, falando de 2r4ia, ele l,e atri#uta a forma de %onstantinopla, e previa o assdio com o qual por lon"os meses a comprimiria *aom, que, astuto como 8lisses, faria re#ocar os navios / noite pela torrente, do <4sforo ao %orno .ourado, circundando Pera e &aiata. E da mistura dessas duas cidades resultava uma terceira, que podia c,amar-se +o Grancisco e protender pontes lon"ussimas e leves so#re a Porta .ourada e a #aa, e instalar tranvias e cremal,eiras em ladeiras e1traordinariamente n"remes, e florescer como capital do Pacfico dali a um milnio, depois do lon"o assdio de trezentos anos que levaria a raa amarela e ne"ra e vermel,a a fundir-se com a estirpe so#revivente dos #rancos, num imprio mais vasto que o do &rande -,an. 5 atlas tem essa qualidade' revela a forma das cidades que ainda no tm forma nem nome. H a cidade com a forma de 3msterdam, semicrculo voltado para o setentrio, com canais concntricos' o dos Prncipes, do $mperador, dos +en,ores? , a cidade com a forma de LorK, en"astada nas elevadas estepes, murada, ,irta de torres? , a cidade com a forma de 9ova 3msterdam, tam#m c,amada 9ova LorK, repleta de torres de vidro e ao so#re uma il,a o#lon"a entre dois rios, com ruas perfeitamente retas como canais profundos, e1ceto a <roadMaN. 5 catlo"o de formas interminvel' enquanto cada forma no encontra a sua cidade, novas cidades continuaro a sur"ir. 9os lu"ares em que as formas e1aurem as suas variedades e se desfazem, comea o fim das cidades. 9os 0ltimos mapas do atlas, diluam-se retculos sem incio nem fim, cidades com a forma de :os 3n"eles, com a forma de -ioto-5saKa, sem forma.

As cidades e os mortos 5
1au$Qmia, como #o$as as ci$a$!s, #!m a s!u la$o uma ou#ra ci$a$! !m "u! os )a.i#a&#!s possu!m os m!smos &om!s/ a 1au$Qmia $os mor#os, o c!mi#rio0 Mas a carac#!r>s#ica par#icular $! 1au$Qmia a $! s!r, mais $o "u! $upla, #riplaF is#o , $! compr!!&$!r uma #!rc!ira 1au$Qmia, "u! a $os &Ao&asci$os0 As prosp!ri$a$!s $a ci$a$! $upla sAo co&)!ci$as0 Sua&#o mais a 1au$Qmia $os vivos s! povoa ! s! $ila#a, mais aum!&#a a "ua&#i$a$! $! #um.as $o la$o $! 5ora $a mural)a0 As ruas $a 1au$Qmia $os mor#os sAo lar as ap!&as o .as#a&#! para "u! #ra&si#! o carro 5J&!.r!, ! sAo la$!a$as por !$i5>cios $!sprovi$os $! 3a&!lasF mas o #ra6a$o $as ruas ! a s!"T9&cia $as mora$ias r!p!#!m os $a 1au$Qmia viva !, assim como &!s#a, as 5am>lias sAo ca$a v!' mais comprimi$as !m compac#os &ic)os so.r!pos#os0 Nas #ar$!s !&solara$as, a popula6Ao viv!&#! visi#a os mor#os ! $!ci5ra os prprios &om!s &as la3!s $! p!$ra/ $a m!sma 5orma "u! a ci$a$! $os vivos, !s#a comu&ica uma )is#ria $! so5rim!&#os, irri#a67!s, ilus7!s, s!&#im!&#osF s "u! a"ui #u$o s! #or&ou &!c!ss2rio, livr! $o acaso, ar"uiva$o, pos#o !m or$!m0 +, para s! s!&#ir s! ura, a 1au$Qmia viva pr!cisa procurar &a 1au$Qmia $os mor#os a !,plica6Ao $! si prpria, &Ao o.s#a&#! o risco $! !&co&#rar !,plica67!s a mais ou a m!&os/ !,plica67!s para mais $! uma 1au$Qmia, para ci$a$!s $i5!r!&#!s "u! po$!riam #!r !,is#i$o mas &Ao !,is#iram, ou ra'7!s parciais,

co&#ra$i#rias, !& a&osas0 Mui#o 3us#a, 1au$Qmia co&5!r! um $omic>lio i ualm!&#! vas#o *"u!l!s "u! ai&$a vAo &asc!rF claro "u! o !spa6o &Ao proporcio&al ao s!u &Jm!ro, "u! s! sup7! i&5i&i#o, mas, s!&$o um lu ar va'io, circu&$a$o por uma ar"ui#!#ura r!pl!#a $! &ic)os ! r!!&#rC&cias ! cavi$a$!s, ! po$!&$o-s! a#ri.uir aos &Ao-&asci$os a $im!&sAo "u! s! $!s!3a, ima i&2-los $o #ama&)o $! um ra#o ou $! um .ic)o-$a-s!$a, ou $! uma 5ormi a, ou $! um ovo $! 5ormi a, &a$a imp!$! $! visuali'2-los !r!#os ou a ac)a$os !m ca$a um $os supor#!s ou !s#a&#!s "u! r!ssa!m $as par!$!s, !m ca$a um $os capi#is ou pli&#os, !m 5ila ou !sparral)a$os, a#!&#os *s i&cum.9&cias $! suas vi$as 5u#uras, ! $! co&#!mplar &uma v!ia $o m2rmor! 1au$Qmia i&#!ira $a"ui a c!m ou mil a&os, api&)a$a $! mul#i$7!s v!s#i$as $! mo$o 3amais vis#o, #o$os, por !,!mplo, com .arr! a&as cor $! .!ri&3!la, ou #o$os com plumas $! p!ru &os #ur.a&#!s, ! $! r!co&)!c!r os prprios $!sc!&$!&#!s ! os $as 5am>lias alia$as ou i&imi as, $os $!v!$or!s ! cr!$or!s, "u! vAo ! v9m p!rp!#ua&$o os &! cios, as vi& a&6as, os ma#rimQ&ios por amor ou por i&#!r!ss!0 Os viv!&#!s $! 1au$Qmia 5r!"T!&#am a casa $os &Ao-&asci$os, i&#!rro a&$o-osF os passos r!ssoam so. os #!#os va'iosF as "u!s#7!s sAo 5ormula$as !m sil9&cio/ ! s!mpr! $!l!s prprios "u! p!r u&#am os vivos, &Ao $a"u!l!s "u! virAoF al u&s s! pr!ocupam !m $!i,ar uma ilus#r! m!mria $! si, ou#ros !m !&co.rir as suas v!r o&)asF #o$os os#ariam $! s! uir o 5io $as co&s!"T9&cias $os prprios a#os, mas, "ua&#o mais a u6am o ol)ar, m!&os r!co&)!c!m um #ra6o co&#>&uoF os &asci#uros $! 1au$Qmia apar!c!m po&#il)a$os como a5as#a$os $o a&#!s ! $o $!pois0 A 1au$Qmia $os &Ao-&asci$os &Ao #ra&smi#!, como a $os mor#os, "ual"u!r s! ura&6a aos )a.i#a&#!s $a 1au$Qmia viva, s apr!!&sAo0 Nos p!&sam!&#os $os visi#a&#!s, aca.am por s! a.rir $ois cami&)os ! &Ao s! sa.! rAos $! po!ira,

"ual r!s!rva maior a& Js#ia/ ou s! p!&sa "u! o &Jm!ro $! &asci#uros sup!ra ra&$!m!&#! o $! #o$os os vivos ! $! #o$os os mor#os, !, &!ss! caso, !m ca$a poro $! p!$ra acumulam-s! mul#i$7!s i&vis>v!is, amo&#oa$as &as !&cos#as $o 5u&il como &as ar"ui.a&ca$as $! um !s#2$io, !, uma v!' "u! a ca$a !ra6Ao a $!sc!&$9&cia $! 1au$Qmia s! mul#iplica, !m ca$a 5u&il s! a.r!m c!&#!&as $! 5u&is, ca$a "ual com mil)7!s $! p!ssoas "u! $!v!m &asc!r ! !s#icam os p!sco6os ! a.r!m a .oca para &Ao su5ocarF ou !&#Ao s! p!&sa "u! 1au$Qmia #am.m $!sapar!c!r2, &Ao s! sa.! "ua&$o, ! #o$os os s!us )a.i#a&#!s $!sapar!c!rAo com !la, is#o , as !ra67!s s! suc!$!rAo a# uma c!r#a ci5ra ! $!s#a &Ao passarAo, ! por isso a 1au$Qmia $os mor#os ! a $os &Ao-&asci$os sAo como as $uas ampolas $! uma ampul)!#a "u! &Ao s! vira, ca$a passa !m !&#r! o &ascim!&#o ! a mor#! um rAo $! ar!ia "u! a#rav!ssa o !s#r!i#am!&#o, ! &asc!r2 um Jl#imo )a.i#a&#! $! 1au$Qmia, um Jl#imo rAo a cair "u!, &o mom!&#o, !s#2 a uar$a&$o &o al#o $a pil)a0

As cidades e o cu 4
Co&voca$os para $i#ar as &ormas para a 5u&$a6Ao $! (!r>&'ia, os as#rQ&omos !s#a.!l!c!ram a locali'a6Ao ! o $ia s! u&$o a posi6Ao $as !s#r!las, #ra6aram as li&)as cru'a$as $o $!cJma&o ! $o car$o ori!&#a$as uma como o curso solar ! a ou#ra como o !i,o !m #or&o $o "ual iram os cus, $ivi$iram o mapa s! u&$o as $o'! casas $o 'o$>aco $! mo$o "u! ca$a #!mplo ! ca$a .airro r!c!.!ss! o i&5lu,o corr!#o $as co&s#!la67!s opor#u&as, 5i,aram o po&#o

$a mural)a &o "ual a.rir as por#as a 5im $! "u! ca$a uma !&"ua$rass! um !clips! lu&ar &os pr,imos mil a&os0 (!r>&'ia R ass! uraram R !sp!l)aria a )armo&ia $o 5irmam!&#oF a ra'Ao $a &a#ur!'a ! a $!#!rmi&aram o $!s#i&o $os )a.i#a&#!s0 S! ui&$o com !,a#i$Ao os c2lculos $os as#rQ&omos, (!r>&'ia 5oi !$i5ica$aF $iv!rsas ra6as vi!ram povo2-laF a prim!ira $! casar ! #!r 5il)os0 Nas ruas ! pra6as $! (!r>&'ia, )o3! !m $ia, v9!m-s! al!i3a$os, a&7!s, corcu&$as, o.!sos, mul)!r!s com .ar.a0 Mas o pior &Ao s! v9/ ri#os u#urais irromp!m &os por7!s ! &os c!l!iros, o&$! as 5am>lias !sco&$!m os 5il)os com #r9s ca.!6as ou s!is p!r&as0 Os as#rQ&omos $! (!r>&'ia !&co&#ram-s! $ia&#! $! uma $i5>cil !scol)a/ ou a$mi#ir "u! #o$os os s!us c2lculos !s#avam !rra$os ! "u! as suas ci5ras &Ao co&s! u!m $!scr!v!r o cu, ou r!v!lar "u! a or$!m $os $!us!s !,a#am!&#! a"uilo "u! s! !sp!l)a &a ci$a$! $os mo&s#ros0 !ra6Ao &asci$a !m (!r>&'ia cr!sc!u $!&#ro $! s!us murosF ! !s#!s, por sua v!', a#i& iram a i$a$! ra6a $os $!us!s

As cidades contnuas 3
To$os os a&os &as mi&)as via !&s 5a6o !scala !m (rocpia ! )osp!$om! &o m!smo "uar#o $a m!sma p!&sAo0 D!s$! a prim!ira v!', 5i"u!i !&ca&#a$o ao co&#!mplar a paisa !m "u! s! v9 a.ri&$o a cor#i&a $a 3a&!la/ um 5osso, uma po&#!, um p!"u!&o muro, uma sorv!ira, um campo $! !spi as $!

mil)o, um !spi&)al com amoras, um pol!iro, um cos#a$o amar!lo $! coli&a, uma &uv!m .ra&ca, um p!$a6o $! cu a'ul !m 5orma $! #rap'io0 T!&)o c!r#!'a $! "u! $a prim!ira v!' &Ao )avia &i& umF 5oi s &o a&o s! ui&#! "u!, por um movim!&#o &o m!io $as 5ol)as, pu$! $is#i& uir uma cara r!$o&$a ! c)a#a "u! ro>a uma !spi a $! mil)o0 No a&o s! ui&#!, )avia #r9s p!ssoas !m cima $o p!"u!&o muro, ! ao r!#or&ar vi s!is, s!&#a$os !m 5ila, com as mAos so.r! os 3o!l)os ! umas sorvas &um pra#o0 To$os os a&os, assim "u! !&#rava &o "uar#o, a.ria a cor#i&a ! co&#ava al umas caras a mais/ $!'!ss!is, i&clui&$o a"u!l!s &o 5u&$o $o 5ossoF vi&#! ! &ov!, oi#o $os "uais !mpol!ira$os &a sorv!iraF "uar!&#a ! s!#!, s!m co&#ar os "u! !s#Ao &o pol!iro0 Ass!m!l)am-s!, par!c!m !&#is, #9m sar$as &o ros#o, sorri!m, al u&s com a .oca su3a $! amoras0 1o o vi #o$a a po&#! c)!ia $! #ipos com a cara r!$o&$a, a ac)a$os por"u! &Ao #i&)am mais !spa6o para s! mov!rF mascavam as !spi as $! mil)o, $!pois ro>am os sa.u os0 Assim, a&o aps a&o, vi o $!sapar!cim!&#o $o 5osso, $a 2rvor!, $o !spi&)al, !sco&$i$os por .arr!iras $! sorrisos #ra&"Tilos !m caras r!$o&$as "u! s! mov!m mas#i a&$o 5ol)as0 NAo s! #!m i$ia, &um !spa6o limi#a$o como o $a pla&#a6Ao $! mil)o, $! "ua&#a !&#! !la po$! co&#!r, !sp!cialm!&#! s! pos#os s!&#a$os com os .ra6os !m #or&o $os 3o!l)os, imv!is0 D!v! )av!r mui#o mais $o "u! par!c!/ vi o cos#a$o $a coli&a co.rir-s! $! uma mul#i$Ao ca$a v!' mais compac#aF mas, $!s$! "u! as p!ssoas so.r! a po&#! a&)aram o )2.i#o $! acavalar-s! u&s &os om.ros $os ou#ros, &Ao co&si o ol)ar mui#o a$ia&#!0 +s#! a&o, a5i&al, ao !r u!r a cor#i&a, a 3a&!la !&"ua$ra som!&#! uma !,#!&sAo $! 5ac!s/ $! um ca&#o ao ou#ro, !m #o$os os &>v!is ! !m #o$as as $is#C&cias, v9!m-s! !ssas caras r!$o&$as, para$as, c)a#as c)a#as, com um !s.o6o $! sorriso, ! &o m!io mui#as mAos, "u! s! ma&#9m *s cos#as $os "u!

!s#Ao a$ia&#!0 O cu #am.m $!sapar!c!u0 D2 &o m!smo !u m! a5as#ar $a 3a&!la0 NAo "u! s!3a 52cil m! movim!&#ar0 No m!u "uar#o, somos vi&#! ! s!is p!ssoas/ para mov!r os ps, pr!ciso i&como$ar os "u! !s#Ao a ac)a$os &o c)Ao, a.ro !spa6o !&#r! os 3o!l)os $a"u!l!s s!&#a$os so.r! a cQmo$a ! os co#ov!los $a"u!l!s "u! s! r!v!'am para s! apoiar &a cama R #o$as p!ssoas !&#is, 5!li'm!&#!0

As cidades ocultas 2
A vi$a !m Ra>ssa &Ao 5!li'0 (!las ruas, as p!ssoas cami&)am r!#orc!&$o as mAos, impr!cam *s cria&6as "u! c)oram, !&cos#am-s! &os parap!i#os $o rio com a ca.!6a apoia$a &as mAos, acor$am $! ma&)A com um p!sa$!lo ! lo o com!6a ou#ro0 Nas m!sas !m "u! !m #o$os os mom!&#os al um !sma a os $!$os com o mar#!lo ou 5ura-s! com a a ul)a, ou &as colu&as $! &Jm!ros &! a#ivos $os r! is#ros $os com!rcia&#!s ou $os .a&"u!iros, ou $ia&#! $a 5ila $! copos va'ios so.r! o .alcAo $os .o#!"ui&s, ai&$a .!m "u! as ca.!6as a.ai,a$as poupam ol)ar!s #or#os0 D!&#ro $as casas pior, ! &Ao &!c!ss2rio !&#rar para sa.9-lo/ &o v!rAo, as 3a&!las ri.om.am $! .ri as ! pra#os "u!.ra$os0 To$avia, !m Ra>ssa, s!mpr! )2 uma cria&6a "u! $a 3a&!la sorri para um cAo "u! pulou &um alp!&$r! para com!r um p!$a6o $! pol!&#a "u! caiu $as mAos $! um p!$r!iro "u! $o al#o $o a&$aim! !,clamou/ ?Mi&)a 3ia, #!m

um pouco para mimW@ para uma 3ov!m )osp!$!ira "u! !r u! um pra#o $! sopa so. a pr ula, co&#!&#! $! s!rvi-lo ao v!&$!$or $! uar$a-c)uvas "u! com!mora um .om &! cio, uma som.ri&)a $! r!&$a .ra&ca compra$a por uma ra&$! $ama para pavo&!ar-s! $ura&#! as corri$as, apai,o&a$a por um o5icial "u! l)! sorriu ao sal#ar o Jl#imo o.s#2culo, "u! !s#ava 5!li' mas mais 5!li' ai&$a !s#ava o s!u cavalo, "u! voava so.r! os o.s#2culos v!&$o voar &os cus uma p!r$i', p2ssaro 5!li' li.!ra$o $a aiola por um pi&#or 5!li' $! #9-lo pi&#a$o p!&a por p!&a, salpica$o $! v!rm!l)o ! amar!lo &a mi&ia#ura $a"u!la p2 i&a $! livro !m "u! o 5ilso5o $i'/ ?+m Ra>ssa, ci$a$! #ris#!, #am.m corr! um 5io i&vis>v!l "u!, por um i&s#a&#!, li a um s!r vivo ao ou#ro ! s! $!s5a', $!pois vol#a a s! !s#!&$!r !&#r! po&#os !m movim!&#o $!s!&)a&$o rapi$am!&#! &ovas 5i uras $! mo$o "u! a ca$a s! u&$o a ci$a$! i&5!li' co&#m uma ci$a$! 5!li' "u! &!m m!smo sa.! "u! !,is#!@0

As cidades e o cu 5
Z&$ria 5oi co&s#ru>$a com #al ar#! "u! ca$a uma $! suas ruas s! u! a r.i#a $! um pla&!#a ! os !$i5>cios ! os lu ar!s pJ.licos r!p!#!m a or$!m $as co&s#!la67!s ! a locali'a6Ao $os as#ros mais lumi&osos/ A&#ar!s, Alp)!ra#', Cap!la, as C!5!i$as0 O cal!&$2rio $a ci$a$! r! ula$o $! mo$o "u! #ra.al)os ! o5>cios ! c!rimQ&ias s! $ispo&)am &um mapa "u! corr!spo&$! ao 5irmam!&#o $a"u!la $a#a/ assim, os $ias &a #!rra ! as &oi#!s &o cu s! !sp!l)am0

M!$ia&#! mi&uciosa r! ulam!&#a6Ao, a vi$a $a ci$a$! 5lui com a calma $o movim!&#o $os corpos c!l!s#!s ! a$"uir! a &!c!ssi$a$! $os 5!&Qm!&os &Ao su3!i#os ao ar.>#rio )uma&o0 Aos ci$a$Aos $! Z&$ria, louva&$o-l)!s a la.oriosa 5a.rica6Ao ! .!m-!s#ar $o !sp>ri#o, 5ui l!va$o a $!clarar/ R Compr!!&$o .!m como voc9s, s!&#i&$o-s! par#! $! um cu imu#2v!l, !& r!&a !&s $! um m!#iculoso m!ca&ismo, !vi#!m 5a'!r !m sua ci$a$! ! !m s!us cos#um!s a mais li !ira mu$a&6a0 Z&$ria a J&ica ci$a$! "u! co&)!6o * "ual co&vm p!rma&!c!r imv!l &o #!mpo0 Ol)aram-s! pasmos0 R Mas por "u9W + "u!m $iss!W R + co&$u'iram-m! a# uma rua susp!&sa r!c!&#!m!&#! a.!r#a so.r! um .os"u! $! .am.us, um #!a#ro $! som.ras !m co&s#ru6Ao &o lu ar $o ca&il mu&icipal, a ora #ra&s5!ri$o para os pavil)7!s $o a&#i o la'ar!#o, a.oli$o por !s#ar!m cura$os os Jl#imos !mp!s#a$os, !, r!cm-i&au ura$os, um por#o 5luvial, uma !s#2#ua $! Tal!#!, um #o.o A0 R + !ssas i&ova67!s &Ao p!r#ur.am o ri#mo as#ral $a ci$a$!W R p!r u&#!i0 R A corr!spo&$9&cia !&#r! a &ossa ci$a$! ! o cu #Ao p!r5!i#a R r!spo&$!ram R, "u! ca$a mu$a&6a !m Z&$ria compor#a al uma &ovi$a$! &as !s#r!las0 R Os as#rQ&omos p!rscru#am com os #!l!scpios $!pois $! ca$a mu$a&6a "u! aco&#!c! !m Z&$ria ! assi&alam a !,plosAo $! uma &ova, ou a passa !m $o lara&3a para o amar!lo $! um po&#o r!mo#o $o 5irmam!&#o, a !,pa&sAo $! uma &!.ulosa, a curva#ura $! uma !spiral $a Nia 12c#!a0 Ca$a mu$a&6a implica uma ca$!ia $! ou#ras mu$a&6as, #a&#o !m Z&$ria como &as !s#r!las/ a ci$a$! ! o cu &u&ca p!rma&!c!m i uais0 Do car2#!r $os )a.i#a&#!s $! Z&$ria, $uas vir#u$!s m!r!c!m s!r

r!cor$a$as/ a co&5ia&6a !m si m!smos ! a pru$9&cia0 Co&vic#os $! "u! ca$a i&ova6Ao &a ci$a$! i&5lui &o $!s!&)o $o cu, a&#!s $! "ual"u!r $!cisAo calculam os riscos ! as va&#a !&s para !l!s ! para o r!s#o $a ci$a$! ! $os mu&$os0

As cidades contnuas 4
Noc9 r!prova o 5a#o $! "u! as mi&)as )is#rias o #ra&spor#am para o m!io $! uma ci$a$! s!m 5alar a r!sp!i#o $o !spa6o "u! s!para uma ci$a$! $a ou#ra/ s! co.!r#o por mar!s, campos $! c!&#!io, 5lor!s#as $! lari6os, pC&#a&os0 R!spo&$!r!i com uma )is#ria0 (!las ruas $! C!c>lia, ci$a$! ilus#r!, uma v!' !&co&#r!i um pas#or "u! co&$u'ia r!&#! aos muros um r!.a&)o #ili&#a&#!0 R K!&$i#o )om!m $o cu R parou para m! p!r u&#ar R, sa.!ria m! $i'!r o &om! $a ci$a$! !m "u! &os !&co&#ramosW R Su! os $!us!s o acompa&)!m R !,clam!i0 R Como poss>v!l &Ao r!co&)!c!r a ilus#r>ssima ci$a$! $! C!c>liaW R (!r$o!-m! R o ou#ro r!spo&$!u R, sou um pas#or !m

#ra&sumC&cia0 Us v!'!s ocorr! $! !u ! as ca.ras a#rav!ssarmos ci$a$!s, mas &Ao sa.!mos $is#i& ui-las0 (!r u&#!-m! o &om! $os pas#os/ co&)!6o #o$os, o (ra$o !&#r! as Roc)as, o D!cliv! N!r$!, a 8rama * Som.ra0 (ara mim as ci$a$!s &Ao #9m &om!/ sAo lu ar!s s!m 5ol)as "u! s!param um pas#o $o ou#ro ! o&$! as ca.ras s! assus#am &as !&cru'il)a$as ! $!.a&$am0 +u ! o cac)orro corr!mos para ma&#!r o r!.a&)o u&i$o0 R Ao co&#r2rio $! voc9 R a5irm!i R, s r!co&)!6o as ci$a$!s ! &Ao $is#i& o o "u! 5ica 5ora0 Nos lu ar!s $!sa.i#a$os, as p!$ras ! o pra$o co&5u&$!m-s! aos m!us ol)os com #o$as as p!$ras ! pra$os0 (assaram-s! mui#os a&os $!s$! !&#AoF co&)!ci mui#as ci$a$!s ! p!rcorri co&#i&!&#!s0 Pm $ia, cami&)ava !&#r! as !s"ui&as $! casas i$9&#icas/ p!r$!ra-m!0 (!r u&#!i a um passa&#!/ R Su! os imor#ais o pro#!3am, po$!ria m! $i'!r o&$! &os !&co&#ramosW R +m C!c>lia, i&5!li'm!&#!O R r!spo&$!u-m!0 R H2 #a&#o #!mpo cami&)amos por !s#as ruas, !u ! as ca.ras, ! &Ao co&s! uimos sair000 R!co&)!ci-o, ap!sar $a lo& a .ar.a .ra&ca/ !ra a"u!l! pas#or0 S! uiam-&o umas poucas ca.ras s!m p9lo, "u! &!m m!smo 5!$iam mais, #Ao r!$u'i$as a car&! ! osso !s#avam0 (as#avam pap!la$a &as la#as $! li,o0 R NAo po$! s!rO R ri#!i0 R +u #am.m, &Ao s!i $!s$! "ua&$o, !&#r!i &uma ci$a$! ! co&#i&u!i a p!&!#rar por suas ruas0 Mas como pu$! c)! ar ao&$! voc9 $i' s! m! !&co&#rava !m ou#ra ci$a$!, mui#o $is#a&#! $! C!c>lia, ! ai&$a &Ao #i&)a sa>$o $! l2W R Os !spa6os s! mis#uraram R $iss! o pas#or R, C!c>lia !s#2 !m #o$os os lu ar!sF a"ui um $ia $!via !,is#ir o (ra$o $a Salva Kai,a0 As mi&)as ca.ras r!co&)!c!m as !rvas $a cal6a$a0

As cidades ocultas 3
Pma si.ila, "u!s#io&a$a so.r! o $!s#i&o $! Marsia, $iss!/ R N!3o $uas ci$a$!s/ uma $o ra#o, uma $a a&$ori&)a0 O or2culo 5oi i&#!rpr!#a$o $a s! ui&#! ma&!ira/ a#ualm!&#! Marsia uma ci$a$! !m "u! #o$os corr!m !m al!rias $! c)um.o, como .a&$os $! ra#os "u! com!m r!s#os ca>$os $os $!&#!s $! ra#os mais am!a6a$or!sF mas !s#2 para com!6ar um &ovo sculo !m "u! #o$os os )a.i#a&#!s $! Marsia voarAo como a&$ori&)as &o cu $! v!rAo, c)ama&$o u&s aos ou#ros como s! 5oss! um 3o o, !,i.i&$o-s! !m vol#!ios com as asas 5irm!s, r!mov!&$o $o ar mos"ui#os ! p!r&ilo& os0 R V )ora $! co&cluir o sculo $os ra#os ! i&iciar o $as a&$ori&)as R $iss!ram os mais r!solu#os0 +, $! 5a#o, so. o si&is#ro ! sr$i$o pr!$om>&io ra#i&)!iro, 32 s! s!&#ia i&cu.ar, !&#r! as p!ssoas m!&os &o#rias, um >mp!#o $! a&$ori&)as, "u! ava&6am &o ar #ra&spar!&#! com um 2 il movim!&#o $a cau$a ! $!s!&)am com a la#!ral $as asas a curva $o )ori'o&#! "u! s! alar a0 R!#or&!i a Marsia a&os $!poisF co&si$!rava-s! "u! a pro5!cia $a si.ila )avia #!mpos s! #or&ara r!ali$a$!F o v!l)o sculo !s#2 !&#!rra$o, o &ovo !s#2 !m s!u 2pic!0 A !i$a$! c!r#am!&#! mu$ou, #alv!' para m!l)or0 Mas as asas "u! vi sAo as $! uar$a-c)uvas $!sco&5ia$os so. os "uais p!sa$as p2lp!.ras s! a.ai,am s! ol)a$asF !,is#!m p!ssoas "u! acr!$i#am po$!r voar, mas 32 5a'!m mui#o s! l!va&#am $o solo a.a&a&$o .ala&$raus $! morc! o0 Ocorr! #am.m "u!, mar !a&$o os sli$os muros $! Marsia, "ua&$o

m!&os s! !sp!ra s! vislum.ra uma ci$a$! $i5!r!&#!, "u! $!sapar!c! um i&s#a&#! $!pois0 Talv!' #o$a a "u!s#Ao s!3a sa.!r "uais palavras pro&u&ciar, "uais !s#os !,!cu#ar, ! !m "u! or$!m ! ri#mo, ou !&#Ao .as#a o ol)ar a r!spos#a o ac!&o $! al um, .as#a "u! al um 5a6a al uma coisa p!lo simpl!s pra'!r $! 5a'9-la, ! para "u! o s!u pra'!r s! #or&! um pra'!r para os ou#rosF &a"u!l! mom!&#o #o$os os !spa6os s! al#!ram, as al#uras, as $is#C&cias, a ci$a$! s! #ra&s5i ura, #or&a-s! cris#ali&a, #ra&spar!&#! como uma li.lula0 Mas &!c!ss2rio "u! #u$o aco&#!6a como s! por acaso, s!m $ar mui#a impor#C&cia, s!m a pr!#!&sAo $! !s#ar cumpri&$o uma op!ra6Ao $!cisiva, #!&$o !m m!&#! "u! $! um mom!&#o para o ou#ro a Marsia a&#!rior vol#ar2 a sol$ar so.r! as ca.!6as o s!u #!#o $! p!$ra, #!ias $! ara&)a ! mo5o0 O or2culo !s#ava !& a&a$oW NAo &!c!ssariam!&#!0 +u o i&#!rpr!#o $a s! ui&#! ma&!ira/ Marsia co&sis#! !m $uas ci$a$!s R a $o ra#o ! a $a a&$ori&)aF am.as mu$am com o #!mpoF mas &Ao mu$a a r!la6Ao !&#r! !las/ a s! u&$a a "u! !s#2 para s! li.!r#ar $a prim!ira0

As cidades contnuas 5
(ara 5alar $! (!&#!silia, !u $!v!ria com!6ar $!scr!v!&$o o i& r!sso &a ci$a$!0 Noc9 s!m $Jvi$a ima i&a v!r !l!var-s! &o pla&al#o po!ir!&#o uma ci&#a $! mural)as, apro,imar-s! passo a passo $a sua por#a, vi ia$a por uar$as a$ua&!iros "u! 5i#am com susp!i#a os s!us paco#!s0 A# alca&62-la, voc9 p!rma&!c! $o la$o $! 5oraF $!pois $! passar so. uma arca$a, voc9 s! !&co&#ra $!&#ro $a ci$a$!F voc9 s! s!&#! circu&$a$o por s!u !sp!ssor compac#oF !&#al)a$o &a p!$ra, )2 um $!s!&)o "u! s! r!v!lar2 s! voc9 s! uir o s!u #ra6a$o a& uloso0

S! voc9 acr!$i#a &isso, !& a&a-s!/ (!&#!silia $i5!r!&#!0 Noc9 ava&6a por )oras ! &Ao sa.! com c!r#!'a s! 32 !s#2 &o m!io $a ci$a$! ou s! p!rma&!c! $o la$o $! 5ora0 Como um la o $! mar !&s .ai,as "u! s! p!r$! !m lo$a6ais, (!&#!silia !,pa&$!-s! por $iv!rsas mil)as ao s!u r!$or &uma sopa $! ci$a$! $ilu>$a &o pla&al#o/ !$i5>cios p2li$os "u! $Ao as cos#as para pra$os i&s>pi$os, !&#r! pali6a$as $! varas ! #!l)a$os $! 'i&co0 D! v!' !m "ua&$o, *s mar !&s $a !s#ra$a, uma co&c!&#ra6Ao $! co&s#ru67!s $! 5ac)a$as 2ri$as, al#as al#as ou .ai,as .ai,as como um p!&#! $!s$!&#a$o, par!c! i&$icar "u! a par#ir $ali as mal)as $a ci$a$! s! r!s#ri& !m0 +m v!' $isso, pross! ui&$o voc9 !&co&#ra ou#ros #!rr!&os .al$ios, $!pois um su.Jr.io com o5ici&as ! $!psi#os !&5!rru3a$os, um c!mi#rio, uma 5!ira com par"u! $! $iv!rs7!s, um ma#a$ouroF voc9 s! a5as#a por uma rua $! lo3as macil!&#as "u! s! p!r$! !m ma&c)as $! campo p!la$o0 As p!ssoas com "u! s! $!para, voc9 p!r u&#a/ (ara (!&#!siliaW, !las 5a'!m um !s#o circular "u! &Ao s! sa.! s! "u!r $i'!r/ ?A"ui@, ou !&#Ao/ ?Mais a$ia&#!@, ou/ ?A"ui !m vol#a@, ou ai&$a/ ?Do ou#ro la$o@0 R A ci$a$!W R voc9 i&sis#! !m p!r u&#ar0 R Nol#amos para c2 #o$as as ma&)As para #ra.al)ar R r!spo&$!m al u&s, ! os ou#ros/ R Nol#amos para c2 para $ormir0 R Mas a ci$a$! o&$! s! viv!W R voc9 p!r u&#a0 R D!v! s!r R $i'!m R por ali R ! al u&s l!va&#am o .ra6o o.li"uam!&#! !m $ir!6Ao a uma co&c!&#ra6Ao $! poli!$ros opacos, &o )ori'o&#!, !&"ua&#o ou#ros, *s suas cos#as, i&$icam o !sp!c#ro $! ou#ras cJspi$!s0 R +&#Ao pass!i por !la s!m p!rc!.!rW R NAo, m!l)or #!&#ar ir a$ia&#!0 D!s#! mo$o, voc9 pross! u!, passa&$o $! uma p!ri5!ria para a ou#ra, !

c)! a a )ora $! par#ir $! (!&#!silia0 Noc9 p!r u&#a so.r! a !s#ra$a para sair $a ci$a$!F vol#a a p!rcorr!r a 5il!ira $! su.Jr.ios !spal)a$os como um pi m!&#o l!i#osoF v!m a &oi#!F ilumi&am-s! as 3a&!las, ora mais ralas, ora mais $!&sas0 S! !sco&$i$a !m al um .olso ou ru a $!ssa circu&scri6Ao #ra&s.or$a&#! !,is#! uma (!&#!silia r!co&)!c>v!l ou r!cor$2v!l por "u!m ali !s#!v!, ou !&#Ao s! (!&#!silia ap!&as uma p!ri5!ria $! si m!sma ! o s!u c!&#ro !s#2 !m #o$os os lu ar!s, voc9 32 $!sis#iu $! sa.!r0 A p!r u&#a "u! a ora com!6a a corro!r a sua ca.!6a mais a& us#ia&#!/ 5ora $! (!&#!silia !,is#! um la$o $! 5oraW Ou, por mais "u! voc9 s! a5as#! $a ci$a$!, &a$a 5a' alm $! passar $! um lim.o para o ou#ro s!m co&s! uir sair $aliW

As cidades ocultas 4
R!p!#i$as i&vas7!s a5li iram a ci$a$! $! T!o$ora ao lo& o $os sculos $! sua )is#riaF para ca$a i&imi o $!s.ara#a$o, sur ia um &ovo "u! am!a6ava a so.r!viv9&cia $os )a.i#a&#!s0 D!pois $! !,pulsar os co&$or!s $o cu, 5oi

&!c!ss2rio !&5r!&#ar a proli5!ra6Ao $as s!rp!&#!sF o !,#!rm>&io $as ara&)as p!rmi#iu "u! as moscas s! mul#iplicass!m ! &! r!3ass!mF a vi#ria so.r! os cupi&s $!i,ou a ci$a$! * m!rc9 $as #ra6as0 Pma a uma, as !spci!s i&compa#>v!is com a ci$a$! sucum.iram ! 5oram !,#i&#as0 8ra6as * 5Jria $! $ilac!rar !scamas ! cascos, $! arra&car li#ros ! p!&as, os )om!&s $!ram a T!o$ora a ima !m !,clusiva $! ci$a$! )uma&a "u! ai&$a a carac#!ri'a0 Mas a&#!s $isso, por lo& os a&os, p!rma&!c!u i&c!r#o s! a vi#ria 5i&al &Ao s!ria $a Jl#ima !spci! a pross! uir $ispu#a&$o com os )om!&s a poss! $a ci$a$!/ os ra#os0 (ara ca$a !ra6Ao $! ro!$or!s "u! os )om!&s co&s! uiam !,#!rmi&ar, os poucos so.r!viv!&#!s $avam * lu' uma pro 9&i! mais a u!rri$a, i&vul&!r2v!l *s arma$il)as ! r!5ra#2ria a "ual"u!r v!&!&o0 No $!curso $! poucas s!ma&as, os su.#!rrC&!os $! T!o$ora s! r!povoavam $! )or$as $! ra#os0 Ei&alm!&#!, &uma $!rra$!ira )!ca#om.!, a mor#>5!ra ! v!rs2#il !& !&)osi$a$! )uma&a v!&c!u os sup!ra.u&$a&#!s compor#am!&#os vi#ais $os i&imi os0 A ci$a$!, ra&$! c!mi#rio $o r!i&o a&imal, 5!c)ou-s! assp#ica so.r! as Jl#imas car&i6as !&#!rra$as com as Jl#imas pul as ! os Jl#imos micr.ios0 O )om!m 5i&alm!&#! )avia r!s#a.!l!ci$o a or$!m $o mu&$o "u! !l! prprio #ra&s#or&ara/ &Ao !,is#ia &!&)uma ou#ra !spci! viva para r!coloc2-lo !m $Jvi$a0 Como r!cor$a6Ao $o "u! !ra a 5au&a, a .i.lio#!ca $! T!o$ora co&s!rvaria !m suas !s#a&#!s os #omos $! Ku55o& ! $! 1i&!u0 Ao m!&os !ra &isso "u! os )a.i#a&#!s $! T!o$ora acr!$i#avam, lo& ! $! supor "u! a 5au&a !s"u!ci$a !s#ava s! $!sp!r#a&$o $o l!#ar o0 R!l! a$a por lo& as !ras a !sco&$!ri3os apar#a$os, $!s$! "u! 5ora $!spo3a$a $o sis#!ma $as !spci!s a ora !,#i&#as, a ou#ra 5au&a r!#or&ava * lu' $os por7!s $a .i.lio#!ca o&$! s! co&s!rvavam os i&cu&2.ulos, sal#ava $os capi#is ! $os ca&ais, !mpol!irava-s! &o #rav!ss!iro $os $orm!&#!s0 As !s5i& !s, os ri5os, as

"uim!ras, os $ra 7!s, os )ircoc!rvos, as )arpias, as )i$ras, os u&icr&ios, os .asiliscos r!#omavam a poss! $! sua ci$a$!0

As cidades ocultas 5
+m v!' $! 5alar $! K!r!&ic!, ci$a$! i&3us#a, "u! coroa com #r> li5os 2.acos m#op!s as !& r!&a !&s $! suas m2"ui&as $! #ri#urar car&! :os 5u&cio&2rios r!spo&s2v!is p!la limp!'a, "ua&$o l!va&#am a ca.!6a acima $os .alaJs#r!s ! co&#!mplam os 2#rios, as !sca$arias, os pro&aus, s!&#!m-s! ai&$a mais !&clausura$os ! .ai,os $! !s#a#ura=, !u $!v!ria 5alar $a K!r!&ic! ocul#a, a ci$a$! $os 3us#os, a#ar!5a$os com ma#!riais $! 5or#u&a * som.ra $! almo,ari5a$os ! vAos $! !sca$a, a#a&$o uma r!$! $! 5ios ! #u.os ! rol$a&as ! .i!las ! co&#rap!sos, "u! s! i&5il#ra como uma #r!pa$!ira !&#r! as ra&$!s ro$as $!&#a$as :"ua&$o !s#as s! !&#ravar!m, um sur$o #i"u!-#a"u! a&u&ciar2 "u! um &ovo m!ca&ismo pr!ciso ov!r&a a ci$a$!=F !m v!' $! r!pr!s!&#ar as pisci&as p!r5uma$as $as #!rmas !m cu3as .or$as s! !s#!&$!m os i&3us#os $! K!r!&ic! !&"ua&#o #!c!m as suas i&#ri as com r!$o&$a !lo"T9&cia ! o.s!rvam com ol)ar $omi&a$or as car&!s r!$o&$as $as o$aliscas "u! s! .a&)am, $!v!ria 5alar $! como os 3us#os, s!mpr! pru$!&#!s !m !vi#ar as $!la67!s $os sico5a&#as ! as arma$il)as $os 3a&>'aros, r!co&)!c!m-s! p!lo mo$o $! 5alar, !sp!cialm!&#! p!la pro&J&cia $as v>r ulas ! $os par9&#!s!sF $os cos#um!s "u! par!c!m aus#!ros ! i&oc!&#!s !lu$i&$o os !s#a$os $! C&imo complica$os !

som.riosF $a co'i&)a s.ria mas sa.orosa "u! r!!voca uma a&#i a i$a$! $! ouro/ sopa $! arro' ! aipo, 5avas co'i$as, 5lor!s $! a.o.ri&)a 5ri#as0 A par#ir $!s#!s $a$os poss>v!l i&5!rir uma ima !m $a 5u#ura K!r!&ic!, "u! !s#ar2 mais pr,ima $o co&)!cim!&#o $a v!r$a$! $o "u! "ual"u!r &o#>cia so.r! o a#ual !s#a$o $a ci$a$!0 Co&#a&#o "u! s! #!&)a !m m!&#! o "u! !s#ou para $i'!r/ &a ori !m $a ci$a$! $os 3us#os !s#2 ocul#a, por sua v!', uma s!m!&#! mali &aF a c!r#!'a ! o or ul)o $! s!r!m 3us#os R ! $! s9-lo mais $o "u! #a&#os ou#ros "u! $i'!m s!r mais 3us#os $o "u! os 3us#os R, 5!rm!&#a&$o ra&cor!s, rivali$a$!s, #!imosias, ! o &a#ural $!s!3o $! r!pr!s2lia co&#ra os i&3us#os s! co&#ami&a p!lo a&s!io $! !s#ar !m s!u lu ar ! 5a'!r o m!smo "u! !l!s0 Pma ou#ra ci$a$! i&3us#a, por#a&#o, ap!sar $! $i5!r!&#! $a a&#!rior, !s#2 cava&$o o s!u !spa6o $!&#ro $o $uplo i&vlucro $as K!r!&ic!s 3us#a ! i&3us#a0 Di#o is#o, s! &Ao $!s!3o "u! o s!u ol)ar col)a uma ima !m $!5orma$a, $!vo a#rair a sua a#!&6Ao para uma "uali$a$! i&#r>&s!ca $!ssa ci$a$! i&3us#a "u! !rmi&a !m s! r!$o &a s!cr!#a ci$a$! 3us#a/ #ra#a-s! $o poss>v!l $!sp!r#ar R como um viol!&#o a.rir $! 3a&!las R $! um amor la#!&#! p!la 3us#i6a, ai&$a &Ao su.m!#i$o a r! ras, capa' $! compor uma ci$a$! ai&$a mais 3us#a $o "u! !ra a&#!s $! s! #or&ar r!cipi!&#! $! i&3us#i6a0 Mas, s! s! p!rscru#a ul#!riorm!&#! &o i&#!rior $!s#! &ovo !rm! $! 3us#i6a, $!sco.r!-s! uma ma&c)i&)a "u! s! $ila#a &a 5orma $! cr!sc!&#! i&cli&a6Ao a impor o 3us#o por m!io $o i&3us#o, ! #alv!' s!3a o !rm! $! uma im!&sa m!#rpol!000 (!lo m!u $iscurso, po$!-s! #irar a co&clusAo $! "u! a v!r$a$!ira K!r!&ic! uma suc!ssAo &o #!mpo $! ci$a$!s $i5!r!&#!s, al#!r&a$am!&#! 3us#as ! i&3us#as0 Mas o "u! !u "u!ria o.s!rvar ou#ra coisa/ "u! #o$as as 5u#uras K!r!&i-c!s 32 !s#Ao pr!s!&#!s &!s#! i&s#a&#!, co&#i$as uma $!&#ro $a ou#ra, ap!r#a$as !spr!mi$as i&s!par2v!is0

5 atlas do &rande -,an tam#m contm os mapas de terras prometidas visitadas na ima"inao mas ainda no desco#ertas ou fundadas' a 9ova 3tl>ntida, 8topia, a %idade do +ol, 5ceana, 2amo, Harmonia, 9eM:anarK, $cria. -u#lai per"untou para *arco' R 6oc, que e1plora em profundidade e capaz de interpretar os sm#olos, sa#eria me dizer em direo a qual desses futuros nos levam os ventos propciosB R Por esses portos eu no sa#eria traar a rota nos mapas nem fi1ar a data da atracao. 3s vezes, #asta-me uma partcula que se a#re no meio de uma paisa"em incon"ruente, um aflorar de luzes na ne#lina, o dilo"o de dois passantes que se encontram no vaivm, para pensar que partindo dali construirei pedao por pedao a cidade perfeita, feita de fra"mentos misturados com o resto, de instantes separados por intervalos, de sinais que al"um envia e no sa#e quem capta. +e di"o que a cidade para a qual tende a min,a via"em descontnua no espao e no tempo, ora mais rala, ora mais densa, voc no deve crer que pode parar de procur-la. Pode ser que enquanto falamos ela este!a aflorando dispersa dentro dos confins do seu imprio? possvel encontr-la, mas da maneira que eu disse. 5 &rande -,an ! estava fol,eando em seu atlas os mapas das ameaadoras cidades que sur"em nos pesadelos e nas maldi es' Enoc,, <a#ilFnia, La,oo, <utua, <rave 9eM Oorld. .isse' R C tudo in0til, se o 0ltimo porto s4 pode ser a cidade infernal, que est l no fundo e que nos su"a num v4rtice cada vez mais estreito. E Polo' R 5 inferno dos vivos no al"o que ser? se e1iste, aquele que !

est aqui, o inferno no qual vivemos todos os dias, que formamos estando !untos. E1istem duas maneiras de no sofrer. 3 primeira fcil para a maioria das pessoas' aceitar o inferno e tornar-se parte deste at o ponto de dei1ar de perce#-lo. 3 se"unda arriscada e e1i"e ateno e aprendiza"em contnuas' tentar sa#er recon,ecer quem e o que, no meio do inferno, no inferno, e preserv-lo, e a#rir espao.

Gim

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