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Coleo

Educao: Experincia e Sentido


Jacques Rancire
O mestreignorante
Cinco lies sobre a emancipao intelectual
Traduo
Lilian do Valle
a
Autntica
Belo Horizonte
2002
O mestreignorante
Cinco lies sobre a emancipao intelectual
"Le Maitre Ignorant" de Jacques Rancire
Word copyright Librairie Artheme Fayard, 1987
Projeto grfico da capa
Jairo Alvarenga Fonseca
(Sobre O Nalrio rie Nice (1919), Amedeo Modigliani)
Coordenadores da coleo
Jorge Carrara
WalterKohan
Reviso
Fnck Ramalho
Rancire, Jacques
R185m C) mestreignorante - cinco lies sobre a emancipao
intelectual/Jacques Rancire; traduo de Lilian do Valle-
Belo Horizonte : Autntica, 2002.
144p. (Educao: Experinciae Sentido, 1)
ISBN 85-7526-045-6
1. Filosofia da educao. I. Valle, Lilian do. II. Ttulo.
III Srie.
2002
Todos os direitos no Brasil reservados pela Autntica Editora.
Nenhuma parte desta publicao poder ser reproduzida,
seja por meios mecnicos, eletrnicos, seja via cpia xerogrfica
sem a autorizao prvia da editora.
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APRESENTAO DA COLEO
A experincia, e no a verdade, o que d sentido escritura.
Digamos, com Foucault, que escrevemos paratransformar o que sabe-
mos e no paratransmitir o j sabido. Se alguma coisa nos anima a
escrever a possibilidade de que esse ato de escritura, essa experin-
cia em palavras, nos permita liberar-nos de certas verdades, de modo a
deixarmos de ser o que somos para ser
outra coisa, diferentes do que
vimos sendo.
Tambm a experincia, e noa verdade, o que d sentido edu-
cao. Educamos paratransformar o que sabemos, nopara transmitir o
j sabido. Se alguma coisa nos anima a educar a possibilidadede que
esse ato de educao, essa experincia em
gestos, nos permita liberar-
nos de certas verdades, de modo a deixarmos de ser o que somos, para
ser outra coisa paraalm do que vimos sendo.
A coleo Educao: Experincia e Sentido prope-se a tes-
temunhar experincias de escrever na educao, de educar na es-
critura. Essa coleo no animada por nenhum propsito revela-
dor, convertedor ou doutrinrio: definitivamente, nada a revelar,
ningum a converter, nenhuma doutrina a transmitir. Trata-se de
apresentar uma escritura que permita que enfim nos livremos das
verdades pelas quais educamos, nas quais nos educamos. Quem
sabe assim possamos ampliar nossa liberdade de pensar a educao
e de nos pensarmos a ns prprios, como educadores. O leitor po-
der concluir que, se a filosofia um gesto que afirma sem conces-
ses a liberdade do pensar, ento esta uma coleode filosofia da
educao. Qui os sentidos que povoam os textos de Educao:
Experincia e Sentido possam testemunh-Io.
Jorge Larrosa e Walter Kohan*
Coordenadores da Coleo
* Jorge Lanosa Professor de Teoria e Histria da Educao da Universidade de
Barcelona e Walter Kohan
'
Professor Titular de Filosofia da Educao da UERJ.
NDICE
9 Prefcio edio brasileira
JacquesRancire
15 Unia aventura intelectual
A ordem explicadora, 17 O acaso e a vontade, 21 O
mestreemancipador, 25 O crculo da potncia, 27.
31 A lio do ignorante
A ilhado livro, 32 Calipso e o serralheiro, 36O mes-
tree Scrates, 40O poder do ignorante, 42 Os negcios de
cada um, 44 O cego e seu co, 49 Tudo est em tudo, 52.
55 A razo dos iguais
Crebros e folhas, 56 Um animal atento, 59 Uma von-
tade servida por uma inteligncia, 64 O princpio da veraci-
dade, 66 A razo e a lngua, 69 Eu tambm sou pintor, 74
A lio dos poetas, 76 A comunidade dos iguais, 80.
83 A sociedade do desprezo
As leis da gravidade , 84 A paixo da desigualdade, 88
A loucura retrica, 91 Os inferiores superiores, 94 O rei
filsofo e o povo soberano, 97 Como desrazoar razoavel-
mente, 99 A palavra no Aventino, 104.
107 O emancipador e suas imitaes
O mtodo emancipador e o mtodo socia], 1 08 Eman-
cipao doshomens e instruo do povo, 111 Os homens do
progresso, 114 De carneiros e homens, 118 O crculo dos
progressistas, 122 Sobre a cabea do povo, 127 O triunfo
do Velho, 132 A sociedade pedagogizada, 135 Os contos
da panecstica, 139 0 tmulo da emancipao, 143.
PREFCIO EDIO BRASILEIRA
Q
ual o sentido de propor ao leitor brasileiro deste incio de
terceiro milnio a histria de Joseph Jacotot seja, em aparncia, a
histria de um extravagante pedagogo francs dos incios do sculo
XIX? Mas haveria, j, qualquer sentido em prop-la, quinze anos
mais cedo, aos cidados da Frana apesar de tudo, supostamente
apaixonada por tudo quanto antigidade nacional?
A histria da pedag
ogia decerto conhece suas extravagncias. E, estas, por tanto
quanto se devem prpria estranheza da relao pedaggica, foram
freqentemente mais instrutivas do que as proposies mais racionais.
No entanto, no caso deJoseph Jacotot, o que est em jogo bem mais
do que apenas um artigo, entre tantos, no grande museu decuriosida-
des pedaggicas. Pois trata-se, aqui, de uma voz solitria que, em um
momento vital da constituio dos ideais, das prticas e das institui-
es que ainda governam nosso presente, ergueu-se como uma disso-
nncia inaudita como uma dessas dissonncias a partir das quais no
se pode mais construir qualquer harmonia da instituio pedaggica e
que, portanto, preciso esquecer, para poder continuar a edificar esco-
las, programas e pedagogias, mas, tambm, como uma dessas disso-
nncias que, em certos momentos, talvez seja preciso escutar ainda,
para que o ato de ensinar jamais perca inteiramente a conscincia dos
paradoxos que lhe fornecem sentido.
Revolucionrio na Frana de 1789, exilado nos Pases Baixos
quando da restaurao da monarquia, Joseph Jacotot foi levado a
tomar a palavra no exato momento em que se instala toda uma lgica
de pensamento que poderia ser assim resumida: acabar a revoluo,
no duplo sentido da palavra: por um termo em suas desordens, reali-
zando a necessria transformao das instituies e mentalidades de
que foi a encarnao antecipada e fantasmtica; passar da fase das
febres igualitrias e das desordens revolucionrias constituio de
uma nova ordem de sociedades e governos que conciliasse o pro-
gresso, sem o qual as sociedades perdem o el, e a ordem, sem a qual
elas se precipitam de crise em crise. Quem pretende conciliar ordem
9
COLPO "Eooc+rno: EXPERT NC E SE, DO"
e progresso encontra naturalmente seu modelo em uma instituio
que simboliza sua unio: a instituio pedaggica, lugar material e
simblico onde o exerccio da autoridade e a submisso dos sujei-
tos no tm outro objetivo alm da progresso destes sujeitos, at o
li
mite de suas capacidades; o conhecimento das matrias do progra-
ma para a maioria, a capacidade de se tornar mestre, por sua vez,
para os melhores.
Nesta perspectiva, o que deveria, portanto, arrematar a era das
revolues era a sociedade da ordem progressiva: a ordem idntica
autoridade dos que sabem sobre os que ignoram, ordem votada a redu-
zir tanto quanto possvel a
distncia entre os primeiros e os segundos.
Na Frana dos anos 1830, isto , no pas que havia feito a experincia
mais radical da Revoluo e que, assim, se acreditava chamada por
excelncia a completar esta revoluo, por meio da instituio de uma
ordem moderna razovel, a instruo tornava-se uma palavra de or-
dem central: governo da sociedade pelos cidados instrudos e forma-
o das elites, mas tambm desenvolvimento de formas de instruo
destinadas a fornecer aos homens do povo conhecimentos necess-
rios e suficientes para que pudessem, a seu ritmo, superar a distn-
cia que os impedia de se integrarem pacificamente na ordem das
sociedades fundadas sobre as luzes da cincia e do bom governo.
Fazendo passar os conhecimentos que possui para o crebro
daqueles que os ignoram. segundo uma sbia progresso adaptada
ao nvel das inteligncias limitadas, o mestre era, ao mesmo tempo,
um paradigma filosfico e o agente prtico da entrada do povo na
sociedade e na ordem governamental modernas. Esse paradigma pode
servir para pedagogos mais ou menos rgidos, ou para liberais. Mas
estas diferenas no desmerecem em nada a lgica do conjunto do
modelo, que atribui ao ensino a tarefa de reduzir tanto quanto poss-
vel a desigualdade social. reduzindo a distncia entre os ignorantes e
o saber. Foi sobre esta questo, exatamente, que Jacotot
fez escutar.
para seu tempo e para o nosso, sua nota absolutamente dissonante.
Ele preveniu: a distncia que a Escola c a sociedade pedagogi-
zada pretendem reduzir aquela de que vivem e que no cessam de
reproduzir. Quem estabelece a igualdade como
objetivo a ser atingi-
do, a partir da situao de desigualdade, de fato a posterga at o
infinito. A igualdade jamais vem aps, como resultado a ser atingi-
10
Prefcio
do. Ela deve sempre ser colocada antes. A prpria desigualdade
social j a supe: aquele que obedece a uma ordem deve, primeira-
mente. compreender a ordem dada e, em seguida, compreender que
deve obedec-la. Deve, portanto, serj igual a seu mestre, para sub-
meter-se a ele. No h ignorante que no saiba uma infinidade de
coisas, e sobre este saber, sobre esta capacidade em ato que todo
ensino deve se fundar. Instruirpode, portanto, significar duas coisas
absolutamente opostas: confirmar uma incapacidade pelo prprio
ato que pretende reduzi-la ou, inversamente, forar uma capacidade
que se ignora ou se denega a se reconhecer e a desenvolver todas as
conseqncias desse reconhecimento. O primeiro ato chama-se em-
brutecimento e o segundo, emancipao. No alvorecer da marcha
triunfal do progresso para a instruo do povo, Jacotot fez ouvir esta
declarao estarrecedora: esse progresso e essa instruo so a eter-
nizao da desigualdade. Os amigos da igualdade no tm que ins-
truir o povo, para aproxim-lo da igualdade, eles tm que emancipar
as inteligncias, tm que obrigar a quem quer que seja a verificar a
igualdade de inteligncias.
No se tratadc uma questo de mtodo, no sentido de formas
particulares de aprendizagem, trata-se de uma questo propriamente
filosfica: saber se o ato mesmo de receber a palavra do mestre a
palavra do outro um testemunho de igualdade ou de desigualda-
de. uma questo poltica: saber se o sistema de ensino tem por
pressuposto unia desigualdade a ser "reduzida" , ou uma igualdade a
ser verificada. por isto que o discurso de Jacotot o mais atual
possvel. Se acreditei dever faz-lo ouvir ainda na Frana dos anos
80, porque me pareceu que ele era o nico que poderia libertar a
reflexo sobre a Escola do debate interminvel entre duas grandes
estratgias de "reduo das desigualdades" . De um lado, a chega-
da ao poder do Partido Socialista havia inscrito na ordem do dia as
proposies da sociologia progressista que a obra de Pierre Bour-
dieu, em particular, encarnava. Esta obra, como se sabe, instalava
no mago da desigualdade escolar a violncia simblica imposta
por todas as regras tcitas do jogo cultural, que asseguram arepro-
duo dos "herdeiros
"
e a auto-eliminao dos filhos das classes
populares. Mas ela retira dessa situao, c segundo a prpria lgi-
ca do progressivismo, duas conseqncias contraditrias. Por um lado,
t t
ColEDAO "EDUCAC.O: EXPERIENCInESENTIDO
"
ela prope a reduo da desigualdade pela explicitao das regras do
jogo e pela racionalizao das formas de aprendizagem. De outro,
ela enuncia implicitamente a vanidade de qualquer reforma, fazendo
dessa violncia simblica um processo que reproduz indefinidamente
suas prprias condies de existncia. Os reformistas governamen-
tais no esto, porm, muito interessados nesta duplicidade prpria
a toda pedagogia progressista. Da sociologia de Pierre Bourdieu,
eles extraram, portanto, um programa que visava reduzir as desi-
gualdades da Escola, reduzindo a parte que cabia grande cultura
legtima, tornando-a mais convivial, mais adaptada s sociabilida-
des das crianas das camadas desfavorecidas, isto , essencial-
mente, dos filhos de emigrantes. Este sociologismo restrito no fa-
zia, infelizmente, seno afirmar melhor o pressuposto central do
progressivismo, que determina que aquele que sabe se faa "aces-
svel" aos desiguais confirmando, desta forma, a desigualdade
presente, em nome da igualdade futura.
Eis porque ele deveria rapidamente suscitar uma reao con-
trria. Na Frana, a ideologia dita republicana reagiu prontamente,
denunciando esses mtodos que, adaptados aos pobres, no podem
ser jamais seno mtodos de pobres e que comeam por mergulhar
os "dominados" na situao de que se tenta retir-los. Para essa ide-
ologia, o poder da igualdade residia, ao contrrio, na universalidade
de um saber igualmente distribudo a todos, sem consideraes de
origem social, em uma Escola bem separada da sociedade. Entre-
tanto, o saber no comporta, por si s, qualquer conseqncia igua-
litria. A lgica da Escola republicana de promoo da igualdade
pela distribuio do universal do saber faz-se sempre, ela prpria,
prisioneira do paradigma pedaggico que reconstitui indefinidamen-
te a desigualdade que pretende suprimir. A pedagogia tradicional da
transmisso neutra do saber, tanto quanto as pedagogias modernistas
do saber adaptado ao estado da sociedade mantm-se de um mesmo
lado, em relao alternativa colocada por Jacotot. Todas as duas
tomam a igualdade como objetivo, isto , elas tomam a desigualdade
como ponto de partida.
As duas esto, sobretudo, presas no crculo da sociedade peda-
gogizada. Elas atribuem Escola o poder fantasmtico de realizar a
igualdade social ou, ao menos, de reduzir a "fratura social" . Mas
12
Prefcio
este fantasma repousa, ele prprio, sobre uma viso da sociedade em
que a desigualdade assimilada situao das crianas com retardo.
As sociedades do tempo de Jacotot confessavam a desigualdade e a
diviso de classes. A instruo era, para elas, um meio de instituir
algumas mediaes entre o alto e o baixo: um meio de conceder aos
pobres a possibilidade de melhorar individualmente sua condio e
de dar a todos o sentimento de pertencer, cada um em seu lugar, a
uma mesma comunidade. Nossas sociedades esto muito longe desta
franqueza. Elas se representam como sociedades homogneas, em
que o ritmo vivo e comum da multiplicao das mercadorias e das
trocas anulou as velhas divises de classes e fez com que todos par-
ticipassem das mesmas fruies e liberdades. No mais proletrios,
apenas recm-chegados que ainda no entraram no ritmo da moder-
nidade, ou atrasados que, ao contrrio, no souberam se adaptar s
aceleraes desse ritmo. A sociedade se representa, assim, como uma
vasta escola que tem seus selvagens a civilizar e seus alunos em difi-
culdade a recuperar. Nestas condies, a instruo escolar cada vez
mais encarregada da tarefa fantasmtica de superar a distncia entre a
igualdade de condies proclamada e a desigualdade existente, cada
vez mais instada a reduzir as desigualdades tidas como residuais. Mas
a tarefa ltima desse sobre-investimento pedaggico , finalmente, le-
gitimar a viso oligrquica de uma sociedade-escola em que o governo
no mais do que a autoridade dos melhores da turma. A estes "me-
lhores da turma" que nos governam oferecida ento, mais uma vez,
a antiga alternativa: uns lhes pedem que se adaptem, atravs de uma
boa pedagogia comunicativa, s inteligncias modestas e aos proble-
mas cotidianos dos menos dotados que somos; outros lhes requerem,
ao contrrio, administrar, a partir da distncia indispensvel a qual-
quer boa progresso da classe, os interesses da comunidade.
Era bem isto que Jacotot tinha em mente: a maneira pela qual a
Escola e a sociedade infinitamente se simbolizam uma outra, re-
produzindo assim indefinidamente o pressuposto desigualitrio, em
sua prpria denegao. No que ele estivesse animado pela perspec-
tiva de uma revoluo social. Sua lio pessimista era, ao contrrio,
que o axioma igualitrio no tem efeitos sobre a ordem social. Mes-
mo que, em ltima instncia, a igualdade fundasse a desigualdade,
ela no podia se atualizar seno individualmente, na emancipao
13
COLEO "Eooc+~o: ERRERifNCA E SEa,IO
"
intelectual que deveria devolver a cada um a igualdade que a ordem
social lhe havia recusado, e lhe recusaria sempre, por sua prpria
natureza. Mas esse pessimismo tambm tinha seu mrito: ele marca-
va a natureza paradoxal da igualdade. ao mesmo tempo princpio
ltimo de toda ordem social e governamental, e excluda de seu fun-
cionamento "normal". Colocando a igualdade fora do alcance dos
pedagogos do progresso, ele a colocava, tambm, fora do alcance
das mediocridades liberais e dos debates superficiais entre aqueles
que a fazem consistirem formas constitucionais e em hbitos da so-
ciedade. A igualdade, ensinava Jacotot, no nem formal nem real.
Ela no consiste nem no ensino uniforme de crianas da repblica
nem na disponibilidade dos produtos de baixo preo nas estantes de
supermercados. A igualdade fundamental e ausente, ela atual e
intempestiva, sempre dependendo da iniciativa de indivduos e gru-
pos que, contra o curso natural das coisas, assumem o risco de veri-
fca-la, de inventar as formas, individuais ou coletivas, de sua verifi-
cao. Essa lio, ela tambm, mais do que nunca atual.
Jacques Rancire
Maio de 2002
CAPTULO PRIMEIRO
Uma aventura intelectual
No ano de 1818, Joseph Jacotot, leitor de literatura francesa
na Universidade de Louvain, viveu uma aventura intelectual.
Uma longa e movimentada car
r
eira deveria, no entanto, t-lo res-
guardado das surpresas: dezenove anos, comemorados em 1789. Ele,
ento, ensinava Retrica em Dijon e se preparava para o ofcio de
advogado. Em 1792, havia servido como artilheiro nas tropas da Re-
pblica. Em seguida, a Conveno o teve, sucessivamente, como ins-
trutor na Seo das Plvoras, Secretrio do Ministro da Guerra e subs-
tituto do Diretor da Escola Politcnica. De retorno a Dijon. ele havia
ensinado Anlise, Ideologia e Lnguas Antigas, Matemticas Puras e
Transcendentes e Direito. Em maro de 1815, a estima de seus compa-
triotas o havia tornado, sua revelia, deputado. A volta dos Bourbons
o conduzira ao exlio, onde obtivera da liberalidade do rei dos Pases-
Baixos o posto de professor em meio perodo. Joseph Jacotot conhecia
as leis da hospitalidade e contava passar, em Louvain, dias tranqilos.
Mas o acaso decidiu outra coisa. Com efeito, ss lies do mo-
desto leitor acorreram rapidamente os estudantes. E, entre aqueles que
se dispuseram a delas bencliciar-se, um bom nmero ignorava o fran-
cs. Joseph Jacotot, por sua vez, ignorava totalmente o holands. No
existia, portanto, lngua na qual pudesse instru-los naquilo que lhe
solicitavam. Apesar disso, ele quis responder s suas expectativas.
Para tanto, era preciso estabelecer, entre eles, o lao mnimo de uma
coisa comum. Ora, publicara-se em Bruxelas, naquela poca, uma
edio hilnge do Telmaco: estava encontrada a coisa comum e,
15
CQ!ECAC "EoVCACUO- EXPERIENCIA E SfNiIDO
"
Uma aventura intelectual
dessa forma, Telmaco entrou na vida deJoseph Jacotot. Por meio
de um intrprete, ele indicou a obra aos estudantes e lhes solicitou
que aprendessem, amparados pela traduo, o texto francs. Quando
eles haviam atingido a metade do livro primeiro, mandou dizer-lhes
que repetissem sem parar o que haviam aprendido e, quanto ao resto,
que se contentassem em l-lo para poder narr-lo. Era uma soluo
de improviso, mas tambm, em pequena escala, uma experincia fi-
losfica, no gosto daquelas to apreciadas no Sculo das Luzes. E
Joseph Jacotot, em 1818, permanecia um homem do sculo passado.
No entanto, a experincia superou suas expectativas. Ele soli-
citaraaos estudantes assim preparados que escrevessem em francs
o que pensavam de tudo quanto haviam lido. "Ele estava esperando
por terrveis barbarismos ou, mesmo, por uma impotncia absoluta.
Como, de fato, poderiam todos esses jovens, privados de explica-
es, compreender e resolver dificuldades de uma lngua nova para
eles? De toda forma, era preciso verificar at onde esse novo cami-
nho, aberto por acaso, os havia conduzido e quais os resultados des-
se empirismo desesperado. Mas, qual no foi sua surpresa quando
descobriu que seus alunos, abandonados a si mesmos, se haviam
sado to bem dessa difcil situao quanto o fariam muitos france-
ses! No seria, pois, preciso mais do que querer, para poder? Todos
os homens seriam, pois, virtualmente capazes de compreender o que
outros haviam feito e compreendido?"'
Tal foi a revoluo que essa experincia do acaso provocou em
seu esprito. At ali, ele havia acreditado no que acreditam todos os
professores conscienciosos: que a grande tarefa do mestre transmitir
seus conhecimentos aos alunos, para elev-los gradativamente sua
prpria cincia. Como eles, sabia que no se tratava de entupir os alu-
nos de conhecimentos, fazendo-os repetir como papagaios, mas, tam-
bm, que preciso evitar esses caminhos do acaso, onde se perdem
os espritos ainda incapazes de distinguir o essencial do acessrio;
e o princpio da conseqncia. Em suma, o ato essencial do mestre
era explicar, destacar os elementos simples dos conhecimentos e
' Flix e Victor Ratier, "Enseignement universel. Emancipation intellectuelle",
Journal de philosophie pansa tique, 1838, p. 155.
harmonizar sua simplicidade de princpio com a simplicidade de fato,
que caracteriza os espritos jovens e ignorantes. Ensinar era, em um
mesmo movimento, transmitir conhecimentos e formar os espritos,
levando-os, segundo uma progresso ordenada, do simples ao com-
plexo. Assim progredia o aluno, na apropriao racional do saber e na
formao do julgamento e do gosto. at onde sua destinao social o
requeria, preparando-se para dar sua educao uso compatvel com
essa destinao: ensinar, advogar ou governar para as elites; conceber,
desenhar ou fabricar instrumentos e mquinas para as novas vanguar-
das que se buscavam, agora, arrancar da elite do povo; fazer, na carrei-
ra das cincias, novas descobertas para os espritos dotados desse g-
nio particular. Sem dvida, o procedimento desses homens de cincia
divergia sensivelmente da ordem razoada dos pedagogos. Mas no se
extraa da qualquer argumento contra essa ordem. Ao contrrio, pre-
ciso haver adquirido, inicialmente, uma formao slida e metdica,
para dar vazo s singularidades do gnio. Post hoc, ergo propter hoc.
Assim raciocinam todos os professores conscienciosos. Assim
havia raciocinado e agido Joseph Jacotot, em trinta anos de oficio.
Porm, eis que um gro de areia vinha, fortuitamente, se introduzir na
engrenagem. Ele no havia dado a seus "alunos" nenhuma explicao
sobre os primeiros elementos da lngua. Ele no lhes havia explicado a
ortografia e as conjugaes. Sozinhos, eles haviam buscado as pala-
vras francesas correspondentes quelas que conheciam, e as razes de
suas desinncias. Sozinhos eles haviam aprendido acombin-Ias, para
fazer, por sua vez, frases francesas: frases cuja ortografia e gramtica
tornavam-se cada vez mais exatas, medida em que avanavam na
leitura do livro; mas, sobretudo, frases de escritores, e no de inician-
tes. Seriam, pois, suprfluas as explicaes do mestre? Ou, se no o
eram, para que e para quem teriam, ento, utilidade?
A ordem explicadora
Uma sbita iluminao tornou, assim, brutalmente ntida, no
esprito deJoseph Jacotot, essa cega evidncia de todo o sistema de
ensino: a necessidade de explicaes. No entanto, o que haveria de
mais seguro do que essa evidncia? Ningum nunca sabe, de fato, o
16
CO,ECAO "EDUCAO: EAFEAINCN f SErvDO
"
que compreendeu. E, para que compreenda, preciso que algum
lhe tenha dado uma explicao, quea palavra do mestre tenha rompi-
do o mutismo da matria ensinada.
Essa lgica no deixa, entretanto, de comportar certa obscuri-
dade. Eis, por exemplo, um livro entre as mos do aluno. Esse livro
composto de um conjunto de raciocnios destinados a fazer o aluno
compreender uma matria. Mas, eis que, agora, o mestre toma a pa-
lavra para explicar o livro. Ele faz um conjunto de raciocnios para
explicar o conjunto de raciocnios em que o livro se constitui. Mas,
por que teria o livro necessidade de tal assistncia? Ao invs de pa-
gar um explicador, o pai de familia no poderia, simplesmente, dar o
livro a seu filho, no poderia este compreender, diretamente, os racio-
cnios do livro? E, caso no o fizesse, por que, ento, compreenderia
melhor os raciocnios que lhe explicaro aquilo que no compreen-
deu? Teriam esses ltimos uma natureza diferente? E no seria ne-
cessrio, nesse caso, explicar, ainda, a forma de compreend-los?
A lgica da explicao comporta, assim, o princpio de uma
regresso ao infinito: a reduplicao das razes no tem jamais razo
de se deter. O que detm a regresso e concede ao sistema seu funda-
mento , simplesmente, que o explicador o nicojuiz do ponto em
que a explicao est, ela prpria, explicada. Ele o nicojuiz dessa
questo, em si mesma vertiginosa: teria o aluno compreendido os
raciocnios que lhe ensinam a compreender os raciocnios? a que
o mestre supera o pai de famlia: como poderia esse ltimo assegu-
rar-se de que seu filho compreendeu os raciocnios do livro? O que
falta ao pai de famlia, o que sempre faltar ao trio que forma com a
criana e o livro, essa arte singular do explicador: a arte da distn-
cia. O segredo do mestre saber reconhecer a distncia entre a mat-
ria ensinada e o sujeito a instruir, a distncia, tambm, entre apren-
der e compreender. O explicador aquele que impe e abole a
distncia, que a desdobra e que a reabsorve no seio de sua palavra.
Essestatus privilegiado da palavra no suprime a regresso ao
infinito, seno para instituir unia hierarquia paradoxal. Na ordem do
explicador, com efeito, preciso uma explicao oral para explicar a
explicao escrita. Isso supe que os raciocnios so mais claros
imprimem-se melhor no esprito do aluno quando veiculados pela
palavra do mestre, que se dissipa no instante, do que no livro, onde esto
1x
Uma aventura intelectual
inscritas para sempre em caracteres indelveis. Como entender esse pri-
vilgio paradoxal da palavra sobre a escrita, do ouvido sobre a vista?
Que relao existiria, pois, entre o poder da palavra e o do mestre?
Mas, a esse paradoxo logo segue-se outro: as
palavras que a
criana aprende melhor, aquelas em cujo sentido ela penetra mais fa-
cilmente, de que se apropria melhor para seu prprio uso, so as que
aprende sem mestre explicador, antes de qualquer mestre explicador.
No rendimento desigual das diversas aprendizagens intelectuais, o que
todos os filhos dos homens aprendem melhor o que nenhum mestre
lhes pode explicar a lngua materna. Fala-se a eles, e fala-se em torno
deles. Eles escutam e retm, imitam e repetem, erram e se corrigem,
acertam por acaso e recomeam por mtodo, e, em idade muito tenra
para que os explicadores possam realizar sua instruo, so capazes,
quase todos qualquer que seja seu sexo, condio social e cor de pele
de compreender e de falar a lngua de seus pais.
E, ento, essa criana que aprendeu a falar por sua prpria inte-
ligncia e por intermdio de mestres que no lhe explicam a lngua,
comea sua instruo, propriamente dita. Tudo se passa, agora, como
se ela no mais pudesse aprender com o recurso da inteligncia que
lhe serviu at aqui, como se a relao autnoma entre a aprendiza-
gem e a verificao lhe fosse, a partir da, estrangeira. Entre uma e
outra, uma opacidade, agora, se estabeleceu. Trata-se de
compreen-
der e essa simples palavra recobre tudo com um vu: compreender
o que a criana no pode fazer sem as explicaes fornecidas, em
certa ordem progressiva, por um mestre. Mais tarde, por tantos mes-
tres quanto forem as matrias a compreender. A isso se soma a estra-
nha circunstncia, de que as explicaes, depois que se iniciou a era
do progresso, no cessam de se aperfeioar para melhor explicar,
melhor fazer compreender, melhor ensinar a aprender, sem que ja-
mais se possa verificar um aperfeioamento correspondente na dita
compreenso. Antes pelo contrrio, comea a erguer-se um triste ru-
mor, que no mais deixar de se amplificar, de um contnuo declnio
na eficcia do sistema explicativo, a carecer, evidentemente, de novo
aperfeioamento para tornar as explicaes mais fceis de serem com-
preendidas por aqueles que no as compreendem...
A revelao que acometeu Joseph Jacotot se relaciona ao se-
guinte: preciso inverter a lgica do sistema explicador. A explicao
19
COLECAO
"
EDVCASAO: NCIA SENTIDO
"
no necessria para socorrer uma incapacidade de compreender. ,
ao contrrio, essa incapacidade, a fico estruturante da concepo
explicadora de mundo. o explicador que tem necessidade do inca-
paz, e no o contrrio, ele que constitui o incapaz como tal. Explicar
alguma coisa a algum , antes de mais nada, demonstrar-lhe que no
pode compreend-la por si s. Antes de ser o ato do pedagogo, a expli-
cao o mito da pedagogia, a parbola de um mundo dividido em
espritos sbios e espritos ignorantes, espritos maduros e imaturos,
capazes e incapazes, inteligentes e bobos. O procedimento prprio do
explicador consiste nesse duplo gesto inaugural: por um lado, ele de-
creta o comeo absoluto somente agora tem incio o ato de aprender;
por outro lado, ele cobre todas as coisas a serem aprendidas desse vu
de ignorncia que ele prprio se encarrega de retirar. At ele, o peque-
no homem tateou s cegas, num esforo de adivinhao. Agora, ele vai
aprender. Ele escutava palavras e as repetia. Trata-se, agora, de ler, e
ele no escutar as palavras, se no escuta as silabas, e as silabas, se
no escuta as letras que ningum poderia faz-lo escutar, nem o livro,
nem seus pais somente a palavra do mestre. O mito pedaggico,
dizamos, divide o mundo em dois. Mas, deve-se dizer, mais precisa-
mente, que ele divide a inteligncia em duas. H, segundo ele, uma
inteligncia inferior e uma inteligncia superior. A primeira registra as
percepes ao acaso, retm, interpreta e repete empiricamente, no es-
treito crculo dos hbitos e das necessidades. a inteligncia da crian-
cinha e do homem do povo. A segunda conhece as coisas por suas
razes, procede por mtodo, do simples ao complexo, da parte ao todo.
ela que permite ao mestre transmitir seus conhecimentos, adaptan-
do-os s capacidades intelectuais do aluno, e verificar se o aluno en-
tendeu o que acabou de aprender. Tal o princpio da explicao. Tal
ser, a partir da, para Jacotot, o princpio do embrutecimento.
Entendmo-lo bem e, para isso, afastemos as imagens feitas.
O embrutecedor no o velho mestre obtuso que entope a cabea de
seus alunos de conhecimentos indigestos, nem o ser malfico que pra-
tica a dupla verdade, para assegurar seu poder e a ordem social. Ao
contrrio, exatamente por ser culto, esclarecido e de boa-f que ele
mais eficaz. Mais ele culto, mais se mostra evidente a ele a distan-
cia que vai de seu saber ignorncia dos ignorantes. Mais ele escla-
recido, e lhe parece bvia a diferena que h entre tatear s escuras e
20
Uma aventura intelectual
buscar com mtodo, mais ele se aplicar em substituir pelo esprito
a letra. pela clareza das explicaes a autoridade do livro. Antes de
qualquer coisa, dir-se-, preciso que o aluno compreenda e, para
isso, que a ele se forneam explicaes cada vez melhores. Tal a
preocupao do pedagogo esclarecido: a criana est compreenden-
do? Ela no compreende? Encontrarei maneiras novas de explicar-
lhe, mais rigorosas em seu princpio, mais atrativas em sua forma; e
verificarei que ele compreendeu.
Nobre preocupao. Infelizmente, essa pequena palavra, exa-
tamente essa palavra de ordem dos esclarecidos compreender a
causadora de todo o mal. ela que interrompe o movimento da ra-
zo, destri sua confiana em si, expulsa-a de sua via prpria, ao
quebrar em dois o mundo da inteligncia, ao instaurar a ruptura entre
o animal que tateia e o pequeno cavalheiro instrudo, entre o senso-
comum e a cincia. A partir do momento em que se pronuncia essa
palavra de ordem da dualidade, todo aperfeioamento na maneira de
fazer compreenderessa grande preocupao dos metodistas e dos
progressistas se torna um progresso no embrutecimento. A criana
que balbucia sob a ameaa das pancadas obedece frula, eis tudo:
ela aplicar sua intelignciaem outra coisa. Aquele, contudo, que foi
explicado investir sua inteligncia em um trabalho do luto: compre-
ender significa, para ele, compreender que nada compreender, a me-
nos que lhe expliquem. No mais frula que ele se submete, mas
hierarquia do mundo das inteligncias. Quanto ao resto, ele perma-
nece to tranqilo quanto o outro: se a soluo do problema muito
difcil de buscar, ele ter a inteligncia de arregalar os olhos. O mes-
tre vigilante e paciente. Ele notar quando a criana j no estiver
entendendo, e a recolocar no bom caminho, por meio de uma re-
explicao. Assim, a criana adquire uma nova inteligncia a das
explicaes do mestre. Mais tarde, ela poder, por sua vez, conver-
ter-se em um explicador. Ela possui os meios. Ela, no entanto, os
aperfeioar: ela ser um homem do progresso.
O acaso e a vontade
assim que corre o mundo dos explicadores explicados. E como
correria, tambm, para o professor Jacotot, se o acaso no o houvesse
21
COLEO "buv.cAO: Ex
p
reiErvon E SENpJo"
colocado em presena de um fato e Joseph Jacotot pensava que
todo raciocnio deve partir dos fatos e ceder diante deles. Porm, no
concluamos, com isso, que se tratava de um materialista. Ao contr-
rio: como Descartes, que provava o movimento ao andar, mas tam-
bm como seu contemporneo, o muito realista e religioso Maine de
Biran, ele tinha osfatos do espirito que age e que toma conscincia
de sua atividade como mais seguros do que qualquer coisa material.
E era bem disso que se tratava: o fato era que alguns estudantes se
ensinaram a falar e a escrever em francs, sem o socorro de suas
explicaes. Ele nada lhes havia transmitido de sua cincia, nada
explicado quanto aos radicais e as flexes da lngua francesa. Ele
nem mesmo havia procedido maneira desses pedagogos reforma-
dores que, como o preceptor do Emilio, perdem seus alunos, para
melhor gui-los e balizam astuciosamente todo um percurso com
obstculos que precisam superar sozinhos. Ele os havia deixado ss
com o texto de Fnelon, uma traduo nem mesmo interlinear, como
era uso nas escolas e a vontade de aprender o francs. Ele somente
lhes havia dado a ordem de atravessar uma floresta cuja sada ignora-
va. A necessidade o havia constrangido a deixar inteiramente de fora
sua inteligncia, essa inteligncia mediadora do mestre que une a
inteligncia impressa nas palavras escritas quela do aprendiz. E, ao
mesmo tempo, ele havia suprimido essa distncia imaginria, que o
princpio do embrutecimento pedaggico. Tudo se deu, a rigor, entre
a inteligncia de Fnelon, que havia querido fazer um certo uso da
lngua francesa, a do tradutor, que havia querido fornecer o equiva-
lente em holands, e a inteligncia dos aprendizes, quequeriam apren-
der a lingua francesa. E ficou evidente que nenhuma outra intelign-
cia era necessria. Sem perceber, ele os havia feito descobrir o que
ele prprio com eles descobria: todas as frases e, por conseguinte,
todas as inteligncias que as produzem so de mesma natureza. Com-
preender no mais do que traduzir, isto , fornecer o equivalente de
um texto, mas no sua razo. Nada h atrs da pgina escrita, ne-
nhum fundo duplo que necessite do trabalho de unia inteligncia ou-
tra, a do explicador; nenhuma lingua do mestre, nenhuma lingua da
lingua cujas palavras e frases tenham o poder de dizer a razo das
palavras e frases de um texto. E disso os estudantes flamengos ha-
viam fornecido a prova: para falar do Telemaco, eles no tinham
22
Uma aventura intelectual
sua disposio seno as palavras do TeMmaco. Bastam, portanto, as
frases de Fnelon para compreender as frases de Fnelon e para dizer
o que delas se compreendeu. Aprender e compreender so duas ma-
neiras de exprimir o mesmo ato de traduo. Nada h aqum dos
textos, a no ser a vontade de se expressar, isto , de traduzir. Se eles
haviam compreendido a lngua ao aprender Fnelon, no era sim-
plesmente pela ginstica que compara uma pgina esquerda com
uma pgina direita. No a aptido de mudar de coluna que conta,
mas a capacidade de dizer o que se pensa nas palavras de outrem. Se
eles haviam aprendido isso com Fnelon, porque o ato de Fnelon
escritor era, ele prprio, um ato de tradutor: para traduzir uma lio
de poltica em um relato legendrio, Fnelon havia transposto, em
francs do seu sculo, o grego de Homero, o latim de Virglio e a
lingua, culta ou primitiva, de cem outros textos, do conto infantil
histria erudita. Ele havia aplicado a essa dupla traduo a mesma
inteligncia que eles empregavam, por sua vez, para relatar com
fra-
ses
de seu livro o que pensavam desse livro.
Mas a inteligncia que os fizera aprender o francs emTelmaco
era a mesma que os havia feito aprender a lingua materna: observando
e retendo, repetindo e verificando, associando o que buscavam apren-
der quilo que j conheciam, fazendo e refletindo sobre o que haviam
feito. Eles haviam procedido como no se deve proceder, como fazem
as crianas, poradivinhao. E a questo, assim, se impunha: no se-
ria necessrio inverter a ordem admitida dos valores intelectuais? No
seria esse mtodo maldito, da adivinhao, o verdadeiro movimento
da inteligncia humana que toma posse de seu
prprio poder? E sua
proscrio no marcaria, na verdade, a vontade de dividir em dois o
mundo da inteligncia? Osmetodistas opem o mtodo mau, do aca-
so,
ao caminho da razo. Mas eles se do, antecipadamente, aquilo
que querem provar. Eles supem um pequeno animal que, se chocan-
do
com as coisas, explora um mundo que ainda no capaz de ver,
mas que essas coisas, precisamente, lhe ensinaro a discernir. Mas
o filhote de homem , antes de qualquer outra coisa, um ser de
palavra. A criana que repete as palavras aprendidas e o estudante
flamengo "perdido" em seuTelmaco no se guiam pelo acaso. Todo
o seu esforo, toda a sua explorao tencionada pelo seguinte:
uma palavra humana lhes foi dirigida, a qual querem reconhecer e
23
Co mau "EoucAAoi ExaFeiFNCwe SENT vO
''
qual querem responder no na qualidade de alunos, ou de sbios,
nias na condio de homens; como se responde a algum que vos fala,
e no a quem vos examina: sob o signo da igualdade.
O fato estava l: eles haviam aprendido sozinhos e sem mestre
explicador. Ora, o que se d uma vez sempre possvel. De resto,
essa descoberta deveria ser responsvel por uma reviravolta nos prin-
cpios do professor Jacotot. Mas o homem Jacotot estava mais pre-
parado para reconhecer a variedade daquilo que se pode esperar de
um homem. Seu pai havia sido aougueiro, antes de cuidar das con-
tas de seu av, o carpinteiro que havia enviado seu neto ao colgio.
Ele prprio era professor de retrica, quando escutou ecoar o apelo
s armas, em 1792. O voto de seus companheiros o havia feito capi-
to de artilharia e ele se distinguira como um notvel artilheiro. Em
1793, na Seo das Plvoras, esse latinista havia se tornado instrutor
de qumica para a formao acelerada dos operrios que seriam en-
viados para aplicarem todos os cantos do territrio as descobertas de
Fourcroy. Na casa desse mesmo Fourcroy ele havia conhecido Vau-
quelin, filho de campons que se dera uma formao em qumica s
escondidas de seu patro. Na Escola Politcnica, ele tinha visto che-
gar jovens que comisses improvisadas haviam selecionado, com base
no duplo critrio de vivacidade de esprito e de patriotismo. E ele os
havia visto tornarem-se muito bons matemticos, menos pela matem-
tica que Monge ou Lagrange lhes explicava, do que por aquela que
praticavam diante deles. Ele prprio havia, aparentemente, aproveita-
do suas funes administrativas para construir uma competncia de
matemtico que, mais tarde, exerceria na Universidade de Dijon. As-
sim como havia acrescentado o hebraico s lnguas antigas que ensina-
va e composto um Ensaio sobre a gramtica hebraica. Ele pensava
s Deus sabe a razo que essa lngua tinha futuro. Enfim, ele havia
construdo para si, a contragosto, mas com o maior rigor, uma compe-
tncia de representante do povo. Em suma, ele sabia que a vontade dos
indivduos e o perigo da Ptria poderiam fazer nascer capacidades
inditas em circunstncias em que a urgncia obrigava a queimar as
etapas da progresso explicativa. Ele pensava que este estado de ex-
ceo, comandado pelas necessidades da Nao, em nada diferia, em
seu princpio, da urgncia que rege a explorao do mundo pela
criana, ou dessa outra exigncia que rege a via singular dos sbios e
24
Uma aventura intelectual
dos inventores. Por meio da experincia da criana, do sbio e do
revolucionrio, o mtodo do acaso praticado com sucesso pelos es-
tudantes flamengos revelava seu segundo segredo. Esse mtodo da
igualdade era, antes de mais nada, um mtodo da vontade. Podia-se
aprender sozinho, e sem mestre explicador, quando se queria, pela
tenso de seu prprio desejo ou pelas contingncias da situao.
O mestre emancipador
Essas contingncias haviam tomado, na circunstncia, a forma
de recomendao feita por Jacotot. Disso advinha uma conseqncia
capital, no mais para os alunos, mas para o Mestre. Eles haviam
aprendido sem mestre explicador, mas no sem mestre. Antes, no
sabiam e, agora, sim. Logo, Jacotot havia lhes ensinado algo. No
entanto, ele nada lhes havia comunicado de sua cincia. No era,
portanto, a cincia do Mestre que os alunos aprendiam. Ele havia
sido mestre por fora da ordem que mergulhara os alunos no crculo
de onde eles podiam sair sozinhos, quando retirava sua inteligncia
para deixar as deles entregues quela do livro. Assim se haviam disso-
ciado as duas funes que a prtica do mestre explicador vai religar,
a do sbio e a do mestre. Assim se haviam igualmente separado,
liberadas uma da outra, as duas faculdades que esto em jogo no ato
de aprender: a inteligncia e a vontade. Entre o mestre e o aluno se
estabelecera uma relao de vontade a vontade: relao de domina-
o do mestre, que tivera por conseqncia uma relao inteiramente
livre da inteligncia do aluno com aquela do livro inteligncia do
livro que era, tambm, a coisa comum, o lao intelectual igualitrio
entre o mestre c o aluno. Esse dispositivo permitia destrinchar as
categorias misturadas do ato pedaggico e definir exatamente o em-
brutecimento explicador. H embrutecimento quando uma intelign-
cia subordinada a outra inteligncia. O homem e a criana, em
particular pode ter necessidade de um mestre. quando sua vontade
no suficientemente forte para coloc-la e mant-la em seu caminho.
Mas a sujeio puramente de vontade a vontade. Ela se torna embru-
tecedora quando liga uma inteligncia a uma outra inteligncia. No
ato de ensinar e de aprender, h duas vontades e duas inteligncias.
Chamar-se- embrutecimento sua coincidncia. Na situao
25
CoieCAO
"
EDUGrJAO- E}PEFiNCIA e SE
experimental criada por Jacotot, o aluno estava ligado a uma vonta-
de, a de Jacotot, e a uma inteligncia, a do livro, inteiramente distin-
tas. Chamar-se- emancipao diferena conhecida e mantida entre
as duas relaes, o ato de uma inteligncia que no obedece seno a
ela mesma, ainda que a vontade obedea a uma outra vontade.
Essa experincia pedaggica abria, assim, uma ruptura com a
lgica de todas as pedagogias. A prtica dos pedagogos se apia na
oposio da cincia e da ignorncia. Eles se distinguem pelos meios
escolhidos para tornar sbio o ignorante: mtodos duros ou suaves,
tradicionais ou modernos, passivos ou ativos, mas cujo rendimento se
pode comparar. Desse ponto de vista, poder-se-ia, numa primeira apro-
ximao, comparar a rapidez dos alunos de Jacotot com a lentido dos
mtodos tradicionais. Mas, na verdade, nada havia a a comparar. O
confronto dos mtodos supe um acordo mnimo, no que se refere aos
fins do ato pedaggico: transmitir os conhecimentos do mestre ao alu-
no. Ora, Jacotot nada havia transmitido. O mtodo era, puramente, o
do aluno. E aprender mais ou menos rapidamente o francs , em si
mesmo, uma coisa de pouca conseqncia. A comparao no mais se
estabelecia entre mtodos, mas entre dois usos da inteligncia e entre
duas concepes da ordem intelectual. Avia rpida no era a melhor
pedagogia. Ela era uma outra via, a da liberdade, via que Jacotot havia
experimentado nos exrcitos no ano Il, na fabricao das plvoras ou
na instalao da Escola Politcnica: a via da liberdade respondendo
urgncia do perigo, mas, tambm, confiana na capacidade intelectu-
al de cada ser humano. Por detrs da relao pedaggica estabelecida
entre a ignorncia e a cincia, seria preciso reconhecer a relao filo-
sfica, muito mais fundamental, entre o embrutecimento e a emancipa-
o. Havia, assim, no dois, mas quatro termos em jogo. O ato de
aprender podia ser reproduzido segundo quatro determinaes diver-
samente combinadas: por um mestre emancipador ou por um mestre
embrutecedor; por um mestre sbio ou por um mestre ignorante.
A ltima proposio era a mais dura de suportar. Passa, ainda,
a idia de que um sbio deve se dispensar de toda a explicao sobre
sua cincia. Mas como admitir que um ignorante possa ser causa de
cincia para um outro ignorante? A prpria experincia de Jacotot
era ambgua, no que se refere sua condio de professor de francs.
Mas j que ela havia, ao menos, mostrado que no era o saber do
26
Urna aventura intelectual
mestre que ensinava ao aluno, nada o impedia de ensinar outra coisa
alm de seu prprio saber: ensinar o que ignorava. Joseph Jacotot
dedicou-se, ento, a variar as experincias, a repetir, de propsito, o
que o acaso havia uma vez produzido. Ele se ps, assim, a ensinar
duas matrias em que sua incompetncia era patente, a pintura e o
piano. Os estudantes de Direito queriam, ainda, que lhe fosse atribu-
da uma ctedra que estava livre em sua faculdade. Mas a Universi-
dade de Louvain j se inquietava demais em relao a esse leitor
extravagante por quem os alunos desertavam dos cursos magistrais,
para espremer-se, noite, em uma sala muito pequena e apenas ilu-
minada por duas velas e ouvi-lo dizer: " preciso que eu lhes ensine
que nada tenho a ensinar-lhes.''
2
De modo que a autoridade consulta-
da respondeu no reconhecer nele ttulos que o habilitassem para tal
ensino. Mas, poca, ele se ocupava precisamente de experimentar a
distncia entre o ttulo e o ato. Ao invs, pois, de fazer em francs um
curso de direito, ele ensinou os estudantes a pleitear em holands. Eles
o fizeram muito bem, mas ele continuava a ignorar o holands.
O crculo da potncia
A
experincia pareceu suficiente a Jacotot para esclarec-lo:
pode-se ensinar o que se ignora,
desde que se emancipe o aluno;
isso , que se force o aluno a usar sua prpria inteligncia. Mestre
aquele que encerra uma inteligncia em um crculo arbitrrio do qual
no poder sair se no se tornar til a si mesma. Para emancipar um
ignorante, preciso e suficiente que sejamos, ns mesmos, emanci-
pados; isso . conscientes do verdadeiro poder do esprito humano.
O ignorante aprender sozinho o que o mestre ignora, se o mestre
acredita que ele o pode, e o obriga a atualizar sua capacidade: crculo
da potncia
homlogo a esse crculo da impotncia que ligava o
aluno ao explicador do velho mtodo (que denominaremos, a partir
daqui, simplesmente de o Velho). Mas a relao de foras bem par-
ticular. O crculo da impotncia est sempre dado, ele a prpria mar-
cha do mundo social, que se dissimula na evidente diferena entre a
' Som maire des leFons pnbllqnes dr Al. Jacobi tnr lesprincipr.r de l'enseignement nniuecel,
publicado por J. S. Van de Weyer, Bruxelas, 1822, p. I.
27
COLLUO"EoocACAo. EGEkENCI e S<NOOO"
ignorncia e a cincia. O crculo da potncia, quanto a ele, s vigora
em virtude de sua publicidade. Mas no pode aparecer seno como
uma tautologia, ou um absurdo. Como poder o mestre sbio aceitar
que capaz de ensinar to bem aquilo que ignora quanto o que sabe?
Ele s poder tomar essa argumentao da potncia intelectual como
uma desvalorizao de sua cincia. E o ignorante, por sua vez, no se
acredita capaz de aprender por si mesmo menos, ainda, de instruir
um outro ignorante. Os excludos do mundo da inteligncia subscre-
vem, eles prprios, o veredicto de sua excluso. Em suma, o crculo
da emancipao deve ser comeado.
A est o paradoxo. Pois, refletindo bem, o "mtodo" que ele
prope o mais velho de todos e no pra de ser ratificado, todos os
dias, em todas as circunstncias em que o indivduo tem necessidade
de se apropriar de um conhecimento que no tem como fazer que lhe
seja explicado. No h homem sobre a Terra que no tenha aprendido
alguma coisa por si mesmo e sem mestre explicador. Chamemos a essa
maneira de aprender "Ensino Universal" e poderemos afirmar: "o En-
sino Universal existe, de fato, desde o comeo do mundo ao lado de
todos os mtodos explicadores. Esse ensino, por si s, formou, de fato,
todos os grandes homens." Mas, eis o que estranho: "Todo homem
faz essa experincia mil vezes em sua vida, e, no entanto, jamais ocor-
reu a algum dizer ao outro: aprendi muitas coisas sem explicaes e
crcio yue, como eu, tambm o podeis [...] nem eu nem quem quer que
seja havia pensado em empregar esse mtodo para instruir os outros"'
Bastaria dizer inteligncia que dormita em cada um: Age quod agis,
continua a fazer o que fazes, "aprende o fato, imita-o, conhece-te a ti
mesmo, a marcha da natureza."
4
Repete metodicamente o mtodo do
acaso que te deu a medida de teu poder. A mesma inteligncia est em
ao em todos os atos do esprito humano.
Este , no entanto, o salto mais difcil. Quando necessrio, todos
praticam esse mtodo, mas ningum est pronto a reconhec-Io, nin-
gum quer enfrentar a revoluo intelectual que ele implica. O crculo
E seinemeul =Cruel. I nnnr moleruelle, 6' ecl., Paris, 1836, p. 448 c Journal de
Prninncipailinn iule//edue//e, t. III, p. 121.
Ensei uemeol uuirerse/. Inngue rbangirr, 2` ed., Paris, 1829, p. 219.
28
Uma aventura intelectual
social, a ordem das coisas, probe que ele seja reconhecido pelo que :
o verdadeiro mtodo pelo qual cada um aprende e pelo qual cada um
descobre a medida de sua capacidade. preciso ousar reconhec-lo c
prosseguir a verificao aberta de seu poder. Sem o que, o mtodo da
impotncia, o Velho, durar tanto quanto a ordem das coisas.
Quem gostaria de comear? Havia, poca, muitos tipos de
homens de boa vontade que se preocupavam com a instruo do povo:
homens da ordem queriam levar o povo a se colocar acima de seus
apetites brutais; homens de revoluo queriam conduzi-lo cons-
cincia de seus direitos; homens de progresso desejavam, pela ins-
truo, atenuar o abismo entre as classes; homens de indstria so-
nhavam, por seu intermdio, conceder s melhores inteligncias
populares os meios de uma promoo social. Todas estas boas in-
tenes encontravam um obstculo: os homens do povo tm pouco
tempo e. menos ainda, dinheiro para investir nessa aquisio. As-
sim, procurava-se um meio econmico de difundir o mnimo de ins-
truo julgada necessria e suficiente para, conforme o caso, realizar
o aprimoramento das populaes laboriosas. Entre os progressistas e
os industriais, um mtodo desfrutava, ento, de grande reputao: o
Ensino Mtuo. Ele permitia reunirem um vasto local um grande n-
mero de alunos, divididos em destacamentos, dirigidos pelos mais
avanados entre eles, que eram promovidos funo de monitores.
Desse modo, o mandamento e a lio do mestre irradiavam-se por
intermdio desses monitores sobre toda a populao a ser instruda.
A perspectiva agradava aos amigos do progresso: assim que a cin-
cia se difunde, dos pncaros at as mais modestas inteligncias. A
felicidade e a liberdade a acompanham.
Essa espcie de progresso, para Jacotot, cheirava a rdeas. Um
carrossel aperfeioado, dizia ele. Ele sonhava com outra coisa, a ttu-
lo de ensino mtuo: que cada ignorante pudesse se fazer, para outro
ignorante, um mestre que revelaria a ele seu poder intelectual. Mais
exatamente, seu problema no era a instruo do povo: instruem-se
os recrutas que se engajam soh sua bandeira, os subalternos que de-
vem poder compreender as ordens, o povo que se quer governar
maneira progressiva, isto , sem direito divino e somente segundo a
hierarquia das capacidades. O problema era aemancipao: que todo
homem do povo pudesse conceber sua dignidade de homem, medir a
29
COTO,'

EDUGG o- ExPtRIENOA E SENTIDO

dimenso dc sua capacidade intelectual e decidir quanto a seu uso.


Os amigos da instruo asseguravam que era essa a condio de uma
verdadeira liberdade. Em seguida, reconheciam dever ao povo essa
instruo, e estavam prontos a brigar entre si para fixar aquela que
the deveria ser concedida. Jacotot no via que liberdade podia resul-
tar, para o povo, dos deveres de seus instrutores. Ele pressentia, ao
contrrio, que estava em jogo uma nova forma de embrutecimento.
Quem ensina sem emancipar, embrutece. E quem emancipa no tem
que se preocupar com aquilo que o emancipado deve aprender. Ele
aprender o que quiser, nada, talvez. Ele saber que pode aprender
porque a mesma inteligncia est em ao em todas as produes
humanas, que um homem sempre pode compreender a palavra de um
outro homem. O impressor de Jacotot tinha um filho que era dbil
mental. Todos se preocupavam por no poder fazer nada a respeito.
Jacotot lhe ensinou o hebraico, e a criana tornou-se um excelente
litgrafo. A lngua, evidente, jamais lhe serviu para nada a no
ser para saber o que as inteligncias mais bem dotadas e mais instru-
das ainda ignoravam, e no se tratava do hebraico.
As coisas estavam, portanto, muito claras: no se tratava a de
um mtodo para instruir o povo, mas da graa a ser anunciada aos
pobres: eles podiam tudo o que pode um homem. Bastava anunciar.
Jacotot decidiu consagrar-se a isso. Ele proclamou que se pode ensi-
nar o que se ignora e que um pai de famlia pobre e ignorante capaz,
se emancipado, de fazer a educao de seus filhos sem recorrer a
qualquer explicador. E indicou o meio de se realizar esse Ensino
Universal: aprender qualquer coisa e a isso relacionar todo o resto,
segundo o princpio de que todos os homens tm igual inteligncia.
Houve comoo em Louvain, em Bruxelas e em Haia; tomou-
se carruagem em Paris e Lion; da Inglaterra e da Prssia se veio
escutar a boa nova, quc, depois, foi levada a So Petersburgo e a
Nova Orleans. A novidade chegou at o Rio de Janeiro. Durante
alguns anos. a polmica instalou-se e a Repblica do saber tremeu
em suas bases.
E tudo isso porque um homem de esprito, um sbio renoma-
do e um pai de famlia virtuoso havia enlouquecido, por no saber
o holands.
30
CAPTULO SEGUNDO
A li o do ignorante
Desembarquemos, pois, juntamente com Telmaco, na Ilha de
Calipso. Penetremos com um desses visitantes no antro do Touco: na
instituio de Mademoiselle Marcellis, em Louvain; em casa de Mon-
sieur Deschuyfeleere, um curtumeiro de quem ele fez um latinista; na
Escola Normal Militar de Louvain, onde o prncipe filsofo Frederick
d'Orange encarregou o fundador do Ensino Universal de instruir os
futuros instrutores militares: "Imaginai recrutas sentados nos bancos
escolares e sussurrando, todos ao mesmo tempo: Calipso, Calipso no
etc. etc.; dois meses depois, eles sabiam ler, escrever e contar [...] Du-
rante essa educao primria, ns aprendamos, um, o ingls, outro, o
alemo, esse, fortificao, aquele, qumica etc. etc.
Mas o Fundador sabe tudo isso?
Nem um pouco, mas ns lhe explicvamos e eu vos asseguro
que ele aproveitou lindamente a escola normal.
Estou confuso: ento, todos vs sabeis qumica?
No, mas ns aprendamos e lhe ensinvamos. Eis o Ensino
Universal. o discpulo que faz o mestre."'
H uma ordem na loucura, como em toda coisa. Comecemos
pelo comeo: Telmaco. Tudo est on tudo, diz o louco. E a malcia
pblica acrescenta: e tudo est no Telmaco. Pois Telmaco , aparen-
temente, o livro que serve para tudo. O aluno quer aprender a ler? Quer
Ensegrremmnt "Memel rNatGmattgaes, 2` ed., Paris, 1829, p. 50-51.
31
A haro do ignorante
aprender o ingls, ou o alemo, a arte de pleitear, ou a de combater?
O louco colocar, imperturbvel, um Telmaco em suas mos e o
aluno comear a repetirCalipso, Calipso no, Calipso no podia, e
assim em diante, at que ele saiba o nmero prescrito de livros do
Telmaco e que possa relatar os outros. De tudo que ele aprende a
forma das letras, o lugar ou as terminaes das palavras, as imagens,
os raciocnios, os sentimentos dos personagens, as lies de moral
lhe ser pedido que fale, que diga o que ele v, o que pensa disso, o
que faz com isso. Somente uma condio ser imperativa: de tudo o
que disser dever demonstrar a materialidade no livro. Ser-lhe- so-
licitado que faa composies e improvisaes nas mesmas condi-
es: ele dever empregar as palavras e as maneiras do livro para
construir suas frases; dever mostrar, no livro, os fatos relacionados
com seus raciocinios. Em suma, de tudo o que dir, o mestre dever
poder verificar a materialidade no livro.
A ilha do livro
O livro. Telmaco ou um outro. O acaso colocou Telmaco
disposio de Jacotot, a comodidade o aconselhou a guard-lo. Tel-
maco est traduzido em muitas lnguas e facilmente disponvel nas
livrarias. No uma obra-prima da lngua francesa. Mas seu estilo
puro, o vocabulrio variado, a moral severa. Aprende-se a mitologia
e geografia. Escuta-se a, atravs da "traduo" francesa, o latim de
Virglio e o grego de Homero. Trata-se, enfim, de um livro clssico,
um desses em que uma lngua apresenta o essencial de suas formas e
de seus poderes. Um livro que um todo; um centro ao qual se pode
associar tudo o que se aprender de novo; um crculo no interior do
qual possvel compreender cada uma dessas novas coisas, encon-
trar os meios de dizer o que se v, o que se pensa disso, o que se faz
com isso. Este o primeiro princpio do Ensino Universal: preciso
aprender qualquer coisa e a isso relacionar todo o resto. Para come-
ar, preciso aprenderqualquer coisa. O Palice diria a mesma coi-
sa? O Palice, talvez, maso Velho, quanto a ele, diz: preciso apren-
der tal coisa, e depois tal outra e ainda uma outra tal. Seleo,
progresso, incompletude, esses so os princpios. Aprendem-se
32
algumas regras e alguns elementos, que so aplicados a alguns tre-
chos escolhidos de leitura, alguns exerccios correspondendo aos ru-
dimentos adquiridos. Em seguida, passa-se a um nvel superior: ou-
tros rudimentos, outro livro, outros exerccios, outro professor... A
cada etapa, cava-se o abismo da ignorncia que o professor tapa,
antes de cavar um outro. Fragmentos se acrescentam, peas isoladas
de um saber do explicador que levam o aluno a reboque de um mes-
tre que elejamais atingir. O livro nunca est inteiro, a lio jamais
acabada. O mestre sempre guarda na manga um saber, isto , uma
ignorncia do aluno. Entendi isso, diz o aluno, satisfeito. Isso o
que voc pensa, cor
r
ige o mestre. Na verdade, h uma dificuldade de
que, at aqui, eu o poupei. Ela ser explicada quando chegarmos
lio correspondente. O que quer dizer isso? pergunta o aluno, curi-
oso. Eu poderia lhe explicar, responde o mestre, mas seriaprematu-
ro: voc no entenderia. Isso lhe ser explicado no ano que vem.
H
sempre uma distncia a separar o mestre do aluno, que, para ir mais
alm, sempre ressentir a necessidade de um outro mestre, de expli-
caes suplementares. Assim, Aquiles triunfante passeia, em torno de
Tria, com o cadver de Heitor amarrado sua carruagem. A progres-
so racional do saber uma mutilao indefinidamente reproduzida.
"Todo homem que ensinado no seno uma metade de homem."'
No nos perguntemos se o pequeno cavalheiro instrudo sofre
dessa mutilao. A virtude do sistema transformar a perda em pro-
veito. O pequeno cavalheiroavana. Foi-lhe ensinado algo, logo, ele
aprendeu, logo, ele pode esquecer. Atrs de si escava-se, novamente,
o abismo da ignorncia. Eis, no entanto, a maravilha da coisa: essa
ignorncia, a partir da, a dos outros. O que ele esqueceu, ele ul-
trapassou. Ele no est mais em situao de soletrar e a gaguejar como
as inteligncias grosseiras e os pequeninos da turma infantil. No h
papagaios em sua escola. No se sobrecarrega a memria, forma-se a
inteligncia. Eu compreendi, diz a criana, no sou um papagaio. Mais
ela esquece, mais lhe parece evidente que compreendeu. Mais ela se
torna inteligente, mais pode contemplar do alto aqueles que deixou
para trs, os que permanecem na antecmara do saber, diante do livro
mudo, aqueles que repetem, por no serem suficientemente inteligentes
Log? da /bne4itrnrdel' enrefgnenent nnirerrel angnrn/1nfnllte, Louvain, 1829, p. 6.
33
COLEO
"
EDUCAAOI EXPERINCIA ESENTIDO"
paracompreender. Eis a virtude dos explicadores: o ser que inferiori-
zaram, eles o amarram pelo mais slido dos laos ao pas do embrute-
cimento: a conscincia de sua superioridade.
Essa conscincia, de resto, no mata os bons sentimentos. O
pequeno cavalheiro instrudo se comover, talvez, com a ignorncia
do povo e pretender trabalhar para sua instruo. Saber que a coisa
difcil, diante de crebros que a rotina endureceu, ou que a falta de
mtodo perdeu. Mas, se ele devotado, ele saber que h um tipo de
explicaes adaptado para cada categoria, na hierarquia das inteli-
gncias: ele buscar se colocar a seu nvel.
Passemos, agora, uma outra histria. O louco o Fundador, como
o chamam seus sectrios entra em cena com seu Telmaco, um livro,
umacoisa. Toma e l, diz ele ao pobre. Eu n o sei ler, responde o
pobre. Como compreenderia eu o que est escrito no livro? Da forma
como compreendeste todas as coisas, at aqui: comparando dois fatos.
Vou te relatar um fato, a primeira frase do livro: Calipso, Calipso no...
Eis, agora, um segundo fato: as palavras esto escritas a. No reconhe-
ces nada? A primeira palavra que te disse era Calipso, no ser tambm
a primeira palavra na folha? Olha bem, at que estejas certo de reconhe-
c-la em meio a uma multido de outras palavras. Para tanto, ser preci-
so que me digas tudo o que vs. H a signos que a mo traou sobre o
papel, cujos chumbos a mo reuniu na grfica. Conta-me essa palavra.
Faze-me "o relato das aventuras, isto , das idas e vindas, dos desvios,
em uma palavra, dos trajetos da pena que escreveu essa palavra sobre o
papel ou do buril que a gravou sobre o cobre".' Saberias tu reconhecer a
a letra O que um de meus alunos serralheiro de profisso denomina
a redonda, a letra L que ele chama de o esquadro? Conta-me a forma de
cada letra como descreverias as formas de um objeto ou lugar desconhe-
cido. No digas que no podes. Tu sabes ver, tu sabes falar, tu sabes
mostrar, tu podes te lembrar. O que mais preciso? Uma ateno abso-
luta, para ver e rever, dizer e redizer. No procures me enganar e te
enganar. Foi bem isso que viste? O que pensas disso? No s um ser
pensante? Ou acreditas ser apenas corpo? "O fundador Sganarelle mu-
dou tudo isso [...] tens uma alma, como eu."'
journal de Pmmtpation intellectuelle, t. III, 1835-1836, p. 15.
' Journd/de /'namcipation nte!/ectnel/e, t. l]I, 1835-1836, p. 380.
34
A lio do ignorante
Falar-se-, em seguida. do que fala o livro: o que pensas de
Calipso, da dor, de uma deusa, de uma primavera eterna? Mostra-
me o que te faz dizer o que dizes.
O livro uma fuga bloqueada: no se sabe que caminho traar o
aluno, mas sabe-se de onde ele no sair do exerccio de sua liberda-
de. Sabe-se, ainda, que o mestre no ter o direito de se manter longe,
mas sua porta. O aluno deve ver tudo por ele mesmo, comparar in-
cessantemente e sempre responder trplice questo: o que vs? o que
pensas disso? o que fazes com isso? E, assim, at o infinito.
Mas esse infinito no mais um segredo do mestre, a marcha
do aluno. O livro, quanto a ele, est pronto e acabado.
E
.
um todo que
o aluno tem em mos, que ele pode percorrer inteiramente com um
olhar. No h nada que o mestre lhe subtraia, e nada que ele possa
subtrair ao olhar do mestre. O crculo abole a trapaa. E, antes de mais
nada, essa grande trapaa, que a incapacidade: eu n o posso, eu n o
compreendo... No h nada a compreender. Tudo est no livro. Basta
relatar a forma de cada signo, as aventuras de cada frase, a lio de
cada livro. preciso comear a falar. No digas que no podes. Tu
sabes dizereu n o posso. Diga, em seu lugar, Calipso n o podia... E
ters comeado. Ters comeado por um caminho que j conhecias e
que devers, daqui por diante, seguir sem dele te afastares. No digas:
eu n o posso dizer. Ou, ento, aprende a diz-lo maneira deCalipso,
ou de Telmaco, de Narval ou de Idomenia. O outro circulo j foi
comeado, o da potncia. No cessars de encontrar maneiras de dizer
eu n o posso e, cedo, poders dizer tudo.
Viagem em um crculo. Compreende-se que as aventuras do fi-
lho de Ulisses sejam, para isso, o manual, e Calipso, a primeira pala-
vra. Calipso, a escondida. preciso, justamente, descobrir que nada
h de escondido, no h palavras por trs das palavras, lngua que diga
a verdade da lngua. Aprendem-se signos e, ainda, signos; frases e,
ainda, frases. Repetem-se: frasespmntas. Decoram-se: livros inteiros.
E o Velho indigna-se: eis o que significa, para vs, aprender qualquer
coisa. Primeiramente, vossas crianas repetem como papagaios. Elas
cultivam uma s faculdade, a memria, enquanto ns exercemos a in-
teligncia, o gosto e a imaginao. Vossas crianas decoram. Este
vosso primeiro erro. E eis o segundo: vossas crianas no aprendem
35
COIKAO
"
EJUCACAO: EYP3ifNCA e SFMioo
"
de cor. Dizeis que elas o fazem, mas impossvel. Os crebros huma-
nos so incapazes de tal esforo de memria.
Argumento viciado. Discurso de um crculo a um outro crculo. O
Velho diz que a memria infantil incapaz de tais esforos, porque a
impotncia em geral uma palavra de ordem. Ele diz que a memria
no a mesma coisa que a inteligncia ou a imaginao, porque usa a
arma comum queles que pretendem reinar sobre a ignorncia: a divi-
so. Ele cr que a memria fraca, porque no cr no poder da intelign-
cia humana. Ele a cr inferior, porque cr em inferiores e superiores. Em
suma, seu duplo argumento , mais ou menos, o seguinte: h seres infe-
riores e superiores; os inferiores no podem o que podem os superiores.
s o que o Velho conhece. Ele tem necessidade do desigual,
mas no desse desigual estabelecido pelo decreto do prncipe, seno
do desigual por si s, que est em todas as mentes e em todas as
frases. Para tanto, dispe de uma arma branca, a diferena: isso no
aquilo, tal coisa completamente diferente de tal outra, no se
pode comparar..., a memria no inteligncia; repetir no saber;
comparao no razo; h o fundo e a forma... Qualquer farinha
pode ser moda no moinho da distino. O argumento pode, assim,
se modernizar, tender ao cientfico e ao humanitrio: h etapas no
desenvolvimento da inteligncia; uma inteligncia infantil no a
inteligncia de um adulto; preciso no sobrecarregar a inteligncia
da criana, seno pode-se comprometer sua sade e colocarem risco
o desenvolvimento de suas faculdades... Tudo o que o Velho pede
que se lhe concedam suas negaes e diferenas: isso no , isso
diferente, isso mais, isso menos. Eis o que amplamente suficien-
te para erigir todos os tronos da hierarquia das inteligncias.
Calipso e o serralheiro
Deixemos falar o Velho. Examinemos os fatos. H uma vontade
que rege e uma inteligncia que obedece. Chamemos de ateno o ato
que faz agir essa inteligncia sob a coero absoluta de uma vontade.
Esse ato no diferente, quer se trate da forma de uma letra a ser
reconhecida, de uma frase a ser memorizada, de uma relao a estabe-
lecer entre dois seres matemticos, dos elementos de um discurso a ser
36
A lio do ignorante
composto. No h uma faculdade que registra, uma outra que com-
preende, uma outra que julga... O serralheiro que denomina o Ode
redonda e o L de esquadro j pensa por meio de relaes. E
inventar
da mesma ordem que recordar.
Deixemos que os explicadores "for-
mem" o "gosto" e a "imaginao" dos pequenos cavalheiros, deixe-
mos que dissertem sobre o "gnio" dos criadores. Ns nos contentare-
mos em fazer como esses criadores: como Racine, que aprendeu de
cor, traduziu, repetiu e imitou Eurpides, Bossuet que fez o mesmo
com Tertuliano, Rousseau com Amyot, Boileau com Horcio e Juve-
nal; como Demstenes, que copiou oito vezes Tucdides, Hooft, que
leu cinqenta e duas vezes Tcito, Sneca, que recomenda a leitura
sempre renovada de um mesmo livro, Haydn, que repetiu indefinida-
mente seis sonatas de Bach, Miguelangelo, sempre ocupado em refa-
zer o mesmo torso
s
... A potncia no se divide. No h seno um
poder, o de ver e de dizer, de prestar ateno ao que se v e ao que se
diz.
Aprendem-se frases e, ainda, frases; descobrem-se fatos, isto ,
relaes entre coisas e, ainda, outras relaes, que so de mesma natu-
reza; aprende-se a combinar letras, palavras, frases, idias... No se
dir que adquirimos a cincia,, que conhecemos a verdade, ou que nos
tomamos gnios. Saberemos, contudo, que, na ordem intelectual, po-
demos tudo o que pode um homem.
Eis o que quer dizer Tudo est em tudo: a tautologia a po-
tncia. Toda a potncia da lngua est no todo de um livro. Todo
conhecimento de si como inteligncia est no domnio de um livro,
de um captulo, de uma frase, de uma palavra. Tudo est em tudo e
tudo est em Telmaco, arrebentam-se de rir os provocadores, pe-
gando os discpulos de surpresa: tudo est, tambm, no primeiro
livro de Telnraco? E em sua primeira palavra? As matemticas
esto no Telmaco? E na primeira palavra de Telmaco? E o disc-
pulo sente o solo desaparecer sob seus ps e chama o mestre em seu
socorro: o que se deve responder?
"Era preciso dizer que vs acreditais que todas as obras hu-
manas esto na palavra Calipso, porque essa palavra uma obra da
inteligncia humana. Aquele que fez a adio de fraes o mesmo
ser intelectual que o que fez a palavra Calipso. Este artista sabia o
Gonod, Nowt/le exposition de la mthode de Joseph Jamtol, Paris, 1830, p. 12-13.
37
Co.eCAO "EDUCAO: E.4ERIENCiA E SENTIDO
"
grego; escolheu uma palavra que si gnificaardilosa, escondida. Este
artista assemelha-se quele que imaginou os meios de escrever a
palavra da qual se trata. Ele se assemelha quele que fez o papel
sobre o qual se escreve, quele que emprega a pena nessa tarefa,
quele que talha as penas com um canivete, quele que fez o cani-
vete com o ferro, quele que forneceu o ferro a seus semelhantes,
quele que fez a tinta, quele que imprimiu a palavra Calipso, quele
que fez a mquina de impresso, quele que explica os efeitos de
tal mquina, quele que generalizou essas explicaes, quele que
fez a tinta de impresso, etc. etc. etc... Todas as cincias, todas as
artes, a anatomia e a dinmica etc. etc.. so frutos da mesma inteli-
gncia que fez a palavraCalipso. Um filsofo, abordando uma ter-
ra desconhecida, adivinhou que ela era habitada ao ver uma figura
geomtrica na areia. "So passos de homem", disse. Seus camara-
das acreditaram que estava louco, porque as linhas que ele lhes
mostrava no se pareciam com passos. Os sbios do aperfeioado
sculo XIX arregalam os olhos, abestalhados, quando se lhes mos-
tra a palavra Calipso e que lhes dito: "H a dedo humano". Eu
aposto que o representante da escola normal francesa dir, olhando
a palavraCalipso: "Ele pode diz-lo e repeti-lo, mas isso no tem a
forma de um dedo". Tudo est en, tudo."'
Eis tudo o que est em Calipso: a potncia da inteligncia, que
est presente em toda manifestao humana. A mesma inteligncia faz
os nomes e os signos matemticos. A mesma inteligncia faz os signos
e os raciocnios. No h dois tipos de espritos. H desigualdade nas
manifestaes da inteligncia, segundo a energia mais ou menos gran-
de que a vontade comunica inteligncia para descobrir e combinar
relaes novas, mas no h hierarquia de capacidade intelectual. a
tomada de conscincia dessa igualdade denatureza que se chama eman-
cipao, e que abre o caminho para toda aventura no pas do saber.
Pois se trata de ousar se aventurar, e no de aprender mais ou menos
bem, ou mais ou menos rpido. O "mtodo Jacotot" no melhor,
diferente. Por isso, os procedimentos colocados em prtica importam
pouco, neles mesmos. o Telmaco, mas poderia ser qualquer outro.
Comea-se pelo texto, e no pela gramtica, pelas palavras inteiras, e
Lugue maternelle, p. 464-465.
38
A lio do ignorante
no pelas slabas. No queseja preciso aprender assim para aprender
melhor, e que o mtodo Jacotot seja o ancestral do mtodo global.
De fato, vai-se mais rpido comeando por Calipso, e no por B, A,
BA. Mas a rapidez no seno um efeito da potncia adquirida, uma'
conseqncia do princpio emancipador. "O antigo mtodo faz co-
mear pelas letras porque dirige os alunos segundo o princpio da
desigualdade intelectual e, sobretudo, da inferioridade intelectual das
crianas. Acredita que as letras so mais fceis de distinguir do que
as palavras: um erro, mas, enfim, ele assim o cr. Ele cr que uma
inteligncia infantil no est apta seno a aprender C, A, CA, e que
preciso uma inteligncia adulta, isto , superior, para aprender
Calipso.' Em suma, B, A, BA, tal como Calipso, uma bandeira:
incapacidade contracapacidade. Soletrar um ato de contrio, antes
de ser um meio de aprender. por isso que se poderia mudar a ordem
dos procedimentos sem nada mudar quanto oposio dos princ-
pios. "Um dia o Velho talvez pensar em fazer ler por palavras e,
ento, talvez ns fizssemos nossos alunos soletrarem. No que resul-
taria essa modificao aparentemente significativa? Nada. Nossos
alunos no deixariam de ser emancipados e os do Velho no seriam
menos embrutecidos [...] O Velho no embrutece seus alunos ao faz-
los soletrar, mas ao dizer-lhes que no podem soletrar sozinhos; por-
tanto, ele no os emanciparia, ao faz-los ler palavras inteiras, por-
que teria todo o cuidado em dizer-lhes que sua jovem inteligncia
no pode dispensar as explicaes que ele retira de seu velho cre-
bro. No , pois, o procedimento, a marcha, a maneira que emancipa
ou embrutece, o princpio. O princpio da desigualdade, o velho
princpio, embrutece no importa o que se faa; o princpio da igual-
dade, o princpio Jacotot, emancipa qualquer que seja o procedimen-
to, o livro, o fato ao qual se aplique."'
O problema revelar uma inteligncia a ela mesma. Qualquer
coisa serve para faz-lo. Telmaco; mas pode ser uma orao ou
unia cano que a criana ou o ignorante saiba de cor. H sempre
alguma coisa que o ignorante sabe e que pode servir de termo de
comparao, ao qual possvel relacionar uma coisa nova a ser
lonroml de Pmm);cif~a//ou intellechrelle, t. III, 1835-1836, p. 9.
"lonrna/ de fmiwdpatmr intellechrel/e, p. 11.
39
Co.ecw
"
EUQ1 CAO: EXPENDN(T IA SENTIDO
"
conhecida. Disso testemunha o serralheiro que arregala os olhos quan-
do lhe dito que ele pode ler. Ele no conhece sequer as letras. No
entanto, se ele colocar os olhos nesse calendrio, ser que no sabe a
ordem dos meses e que no pode, assim, adivinhar janeiro, fevereiro,
maro... Ele s sabe contar um pouco. Mas quem o impede de con-
tar bem lentamente, seguindo as linhas para reconhecer escrito at o
que j sabe? Ele sabe que se chama Guillaume e que o dia de seu
santo padroeiro 16 de janeiro. Ele saber perfeitamente encontrar a
palavra. Ele sabe que fevereiro s tem vinte e oito dias. Ele v clara-
mente uma coluna que mais curta que as outras e, assim, ele reco-
nhecer 28. E assim por diante. H sempre alguma coisa que o mes-
tre pode lhe pedir que descubra, sobre a qual pode interrog-lo e
verificar o trabalho de sua inteligncia.
O mestre e Scrates
Com efeito, so esses os dois atos fundamentais do mestre: ele
interroga, provoca uma palavra, isto , a manifestao de uma inteli-
gncia que se ignorava a si prpria, ou se descuidava. Ele verifica
que o trabalho dessa inteligncia se faz com ateno, que essa pala-
vra no diz qualquer coisa para se subtrair coero. Dir-se- que,
para isso, preciso um mestre muito hbil e muito sbio? Ao contr-
rio, a cincia do mestre sbio torna muito difcil para ele no arrui-
nar o mtodo. Conhecendo as respostas, suas perguntas para elas
orientam naturalmente o aluno. o segredo dos bons mestres: com
suas perguntas, eles guiam discretamente a inteligncia do aluno
to discretamente, que a fazem trabalhar, mas no o suficiente para
abandon-la a si mesma. H um Scrates adormecido em cada expli-
cador. E preciso admitir que o mtodo Jacotot isso , o mtodo do
aluno difere radicalmente do mtodo do mestre socrtico. Por suas
interrogaes, Scrates leva o escravo de Mnon a reconhecer as
verdades matemticas que nele esto. H a, talvez, um caminho para
o saber, mas ele no em nada o da emancipao. Ao contrrio.
Scrates deve tomar o escravo pelas mos para que esse possa reen-
contrar o que est nele prprio. A demonstrao de seu saber , ao
mesmo tempo, a de sua impotncia: jamais ele caminhar sozinho e,
A lio do ignorante
alis, ningum lhe pede que caminhe, seno para ilustrar a lio do
mestre. Nela, Scrates interroga um escravo que est destinado a
permanecer como tal.
O socratismo , assim, uma forma aperfeioada do embruteci-
mento. Como todo mestre sbio, Scrates interroga para instruir. Ora,
quem quer emancipar um homem deve interrog-lo maneira dos
homens e no maneira dos sbios, para instruir-se a si prprio e no
para instruir um outro. E, isto, somente o far bem aquele que, de
fato, no sabe mais do que seu aluno, que jamais fez a viagem antes
dele, o mestre ignorante: este no poupar criana o tempo que lhe
for necessrio para dar-se conta da palavra Calipso. Mas, algum
poder perguntar, o que tem ela a ver com Calipso e quando sequer
ela ouviria falar disso? Deixemos, ento, Calipso de lado. Mas que
criana no ouviu falar do Pai-Nosso, no sabe de cor a orao?
Nesse caso, a coisa est dada e o pai de famlia pobre e ignorante,
que quer ensinar seu filho a ler no estar embaraado. Ele sempre
encontrar em sua vizinhana alguma pessoa atenciosa e suficiente-
mente letrada, capaz de copiar para ele essa orao. Com isso, o pai
ou a me pode comear a instruo de seu filho, perguntando-lhe onde
est o Pai. "Se a criana atenta, ele dir que a primeira palavra que
est no papel deve ser o "Pai", pois a primeira na frase. "Nosso"
ser, ento, necessariamente, a segunda palavra; a criana poder
comparar, distinguir, conhecer essas duas palavras e reconhec-Ias
em qualquer parte."' Que pai ou me no saberia perguntar criana,
s voltas com o texto da orao, o que ele v, o que com isso pode
fazer, ou o que disso pode dizer, ou o que pensa sobre o que disse ou
fez'? Faz-lo da mesma forma como interrogaria um vizinho sobre o
instrumento que tem em mos, e sobre o uso que d ao objeto? Ensi-
nar o que se ignora simplesmente questionar sobre tudo que se
ignora. No preciso nenhuma cincia para fazer tais perguntas. O
ignorante pode tudo perguntar, e somente suas questes sero, para o
viajante do pas dos signos, questes verdadeiras, a exigir o exerc-
cio autnomo de sua inteligncia.
Que seja! diz o contraditor. Mas, o que faz a fora do interroga-
dor faz tambm a incompetncia do verificador. Como saber ele
' Jwmnaldr l
'
mmndnation intellyduelle, t. VI, 1841-1842, p. 72.
40 41
COLEO
"
EDUCAO: EXPERIENCIA ESENTIDO
"
que a criana no divaga? O pai ou a me sempre podero pedir
criana: Mostra-me Pai, ou Cus. Mas como podero eles verificar
se a criana indica corretamente a palavra solicitada? A dificuldade
s crescer medida em que a criana avana se ela avana em
sua aprendizagem. O mestre e o aluno ignorantes no estariam, nesse
caso, representando a fbula do cego e do paraltico?
O poder do ignorante
Comecemos por tranqilizar o contraditor: no se far do igno-
rante o depositrio da cincia infusa, sobretudo dessa cincia do
povo que se oporia dos sbios. preciso ser sbio para julgar os
resultados do trabalho, para verificar a cincia do aluno. O ignoran-
te, por sua vez, far menos e mais, ao mesmo tempo. Ele no verifi-
car o que o aluno descobriu, verificar se ele buscou. Ele julgar se
estava atento. Ora, basta ser homem para julgar do fato do trabalho.
To bem quanto o filsofo, que "reconhece" passos de homem nas
linhas na areia, a me sabe ver "nos olhos, em toda a expresso de
seu filho, quando ele faz um trabalho qualquer, quando ele mostra
palavras de uma frase, se ele est atento ao que faz." O que o
mestre ignorante deve exigir de seu aluno que ele prove que estu-
dou com ateno. pouco? Vejamos, ento, tudo o que essa exi-
gncia tem, para o aluno, de uma tarefa interminvel. Vejamos, tam-
bm, a inteligncia que ela pode dar ao examinador ignorante:
"Quem impede essa meignorante, mas emancipada, de observar,
a cada vez que pergunta onde est Pai, se a criana mostra sempre
a mesma palavra; quem se opor a que ela esconda essa palavra e
pergunte: qual a palavra que est debaixo de meu dedo? Etc. etc."
Imagem piedosa, receita de mulheres... Esse foi o julgamento
do porta-voz oficial da tribo dos explicadores: "Pode-se ensinar o que
se ignora ainda uma mxima de dona de casa."' Ao que se respon-
der que a "intuio maternal" no exerce aqui nenhum privilgio
"' Jsoma/ de fmanripntion intellectuelle, p. 73.
II
Idem.
'
2
Lorain, Rfutation de /a mthodeJacotot, Paris, 1830, p. 90.
42
A lio do ignorante
domstico. O dedo que esconde a palavra Pai o mesmo que est em
Calipso, a escondida ou a ardilosa: a marca da inteligncia humana,
a mais elementar das astcias da razo humana a verdadeira, aquela
que prpria a cada um e comum a todos, essa razo que se manifes-
ta exemplarmente ali, onde o saber do ignorante e a ignorncia do
mestre, agindo, fazem a demonstrao dos poderes da igualdade in-
telectual. "O homem um animal que distingue perfeitamente bem
quando aquele que fala no sabe o que diz... Essa capacidade o
lao que une os homens."" A prtica do mestre ignorante no um
simples expediente que permite ao pobre que no tem tempo, nem
dinheiro, nem saber, instruir seus filhos. a experincia crucial que
libera os puros poderes da razo, l onde a cincia no pode mais vir
a seu socorro. O que um ignorante pode uma vez, todos os ignoran-
tes podem sempre. Pois no h hierarquia na ignorncia. E o que os
ignorantes e os sbios podem, comumente, a isso que se deve cha-
mar o poder do ser inteligente, como tal.
Poder de igualdade que , ao mesmo tempo, de dualidade e de
comunidade. No h inteligncia onde h uma agregao, ligadura
de um esprito a outro esprito. H inteligncia ali onde cada um age,
narra o que ele fez e fornece os meios de verificao da realidade de
sua ao. A coisa comum, situada entre as duas inteligncias, a
cauo dessa igualdade, e isso em um duplo sentido. Uma coisa ma-
terial , antes de mais nada, "o nico ponto de comunicao entre
dois espritos".
14
A ponte a passagem, mas tambm a distncia
mantida. A materialidade do livro mantm a igual distncia os dois
espritos, enquanto a explicao anulao de um pelo outro. Mas a
coisa , igualmente, uma instncia sempre disponvel de verificao
material: o ato do examinador ignorante de ''levar o examinado aos
objetos materiais, s frases, s palavras escritas em um livro, a uma
coisa que ele possa verificar com seus sentidos."
15
O examinado est
sempre sujeito a uma verificao no livro aberto, na materialidade de
cada palavra, na trajetria de cada signo. A coisa, o livro, exorciza a
" (.toue cunleruel%, p. 271, e Journal de l
'
mnnripation in/e0ednel%, t. III, 1835-
1836, p. 323.
loomed de l'Enmircipalion intellerhrelh t. lit, 1835-1836, p. 253.
I'
Journal de l'mmrcipaliare inte/ler/pelle, r. III, 1835-1836, p. 259.
43
COICAo
"
EaVCnGAO: EXPERIENCIA e SfNIIpO
"
cada vez a trapaa da incapacidade, e aquela do saber. Por isso, o mes-
tre ignorante poder, eventualmente, estender sua competncia at a
verificao no tanto da cincia do pequeno cavalheiro instruido, mas
da ateno que ele d ao que diz e faz. "Vs podeis, por esse meio, at
mesmo prestar servio a um de vossos vizinhos que se encontra, por
circunstncias independentes de sua vontade, forado a enviar seu fi-
lho ao colgio. Se o vizinho vos pede para verificar o que sabe o pe-
queno colegial, no estareis em nada embaraado com essa requisio,
ainda que no tenhais estudos. O que estais aprendendo,jovem amigo,
direis criana. Grego. O qu? Esopo O qu? As Fbulas
Que fbula conheceis? A primeira Onde est a primeira palavra?
Ei-la aqui. Passai-me vosso livro. Recitai-me a quarta palavra. Colo-
cai-a por escrito. O que escrevestes no se parece com a quarta palavra
do livro. Vizinho, essa criana no sabe o que diz saber. Essa uma
prova de que lhe faltou ateno, quando estudava ou quando indicou o
que diz saber. Aconselhai-o a estudar. Voltarei a passar, e vos direi se
est aprendendo o grego, que ignoro, que sou incapaz de ler."
assim que o mestre ignorante pode instruir tanto aquele que
sabe quanto o ignorante: verificando se ele est pesquisando conti-
nuamente. Quem busca, sempre encontra. No encontra necessaria-
mente aquilo que buscava, menos ainda aquilo que preciso encon-
trar. Mas encontra alguma coisa nova, a relacionar coisa que j
conhece. O essencial essa contnua vigilncia, essa ateno que
jamais se relaxa sem que venha a se instalar a dcsrazo em que
excelem tanto aquele que sabe quanto o ignorante. O mestre aquele
que mantm o que busca em seu caminho, onde est sozinho a procu-
rar e o faz incessantemente.
Os negcios de cada um
Mas ainda preciso, para verificar essa procura, saber o que
quer dizer procurar. Esse o cerne de todo o mtodo. Para emanci-
par a outrem, preciso que se tenha emancipado a si prprio. pre-
ciso conhecer-se a si mesmo como viajante do esprito, semelhante a
Journa/de l'mancpe/ionhrtelleNme/%, t. I V, 1836-1837, p. 280.
44
Alio do ignorante
todos os outros viajantes, como sujeito intelectual que participa da
potncia comum dos seres intelectuais.
Como se tem acesso a esse conhecimento de si? "Um campo-
ns, um artista (pai de famlia) se emancipar intelectualmente se
refletir sobre o que e o que faz na ordem social."" A coisa pare-
cer simples, c mesmo simplria, para quem desconhece o peso do
velho mandamento que a filosofia, pela voz de Plato, instituiu como
destino para o arteso: No faas nada alm deteu prprio negcio,
que no de pensar no que quer que seja, mas simplesmentefazer
essa coisa que esgota a definio dc teu ser: se tu s sapateiro, cala-
dos e crianas que sero sapateiros. No a ti que o orculo dlfico
recomenda conhecer-se. E, mesmo se a divindade, brincalhona, se di-
vertisse em semear na alma de teu filho um pouco do ouro do pensa-
mento, raa de ouro, aos guardies daplis que incumbiria a tarefa
de educ-lo, para torn-lo um deles.
bem verdade que a era do progresso pretendeu abalar a rigi-
dez do velho mandamento. Com os enciclopedistas, decretou que
nada mais se fizesse como rotina, nem mesmo o trabalho dos arte-
sos. E sabia que no h ator social, por mais nfimo que seja, que
no se constitua, ao mesmo tempo, em um ser pensante. O cidado
Destutt de Tracy relembrou, no alvorecer do novo sculo: "Todo
homem que fala tem idias de ideologia, de gramtica, de lgica e
de eloqncia. Todo homem que age tem princpios de moral pri-
vada e de moral social. Todo ser, apenas por vegetar, desenvolve
suas noes de fsica e de clculo; e, somente pelo fato de viver
com seus semelhantes, desenvolve sua pequena coleo de fatos
histricos e sua maneira dejulg-los.""
I mpossvel, portanto, que os sapateiros faam apenas calados
que no sejam tambm, sua maneira, gramticos, moralistas e
fsicos. Este o primeiro problema: enquanto os artesos e os cam-
poneses formarem essas noes de moral, de clculo ou de fsica,
segundo a rotina de seu meio ou o acaso de seus encontros, a marcha
Enseignrmrnl en/read I nngme maternel/e, 6` ed., Paris, 1836, p. 422.
Destutt de Trace, Obrerra/ions sur le systme camel d'ins/n,ctan publique. Pads,
ano IX.
45
COLE[AO "EoucACAo E%GEFIFNOA E SENiIDO
"
racional do progresso ser duplamente contrariada: retardada pelos
rotineiros e supersticiosos, ou perturbada pelo aodamento dos vio-
lentos. Faz-se, portanto, necessrio que um mnimo de instruo,
retirado dos princpios da razo, da cincia e do interesse geral, im-
bua de noes sadias cabeas que, sem isso, as formaro falhas. Escu-
sado mencionar que essa empreitada ser to mais proveitosa quanto
mais ela subtrair o filho do campons ou do arteso do meio natural
produtor dessas falsas idias. No entanto, essa evidncia encontra ra-
pidamente sua contradio: a criana que deve ser subtrada rotina e
superstio deve, no entanto, voltar sua atividade e sua condio.
E a era do progresso foi, desde sua aurora, advertida do perigo mortal
que h em separar a criana do povo da condio para qual est votada
e das idias relativas a essa condio. Assim, ela se esbarra com essa
contradio: sabe-se, agora, que as cincias dependem todas de prin-
cpios simples, que so acessveis a todos os espritos que delas de-
sejarem se apropriar, desde que sigam o mtodo adequado. Mas, a
mesma natureza que abre a carreira das cincias a todos os espritos
quer uma ordem social em que as classes estejam separadas e os
indivduos conformados ao estado social que lhes destinado.
A soluo encontrada para essa contradio a balana orde-
nada da instruo e da educao, a repartio dos papis devidos ao
mestre-escola e ao pai de famlia. Um afugenta, pelas luzes da instru-
o, as idias falsas que a criana deve a seu meio familiar; o outro
afugenta, pela educao, as aspiraes extravagantes que o escolar
poderia tirar de sua jovem cincia e o traz de volta condio dos
seus. O pai de famlia, incapaz de tirar de sua prtica rotineira as
condies para a instruo intelectual de seu filho, mostra-se, em
troca, todo-poderoso para lhe ensinar, pela palavra e pelo exemplo, a
virtude que h em se manterem sua condio. A famlia , ao mesmo
tempo, fonte da incapacidade intelectual e princpio de objetividade
tica. Esse duplo carter se traduz por uma dupla limitao da cons-
cincia de si do arteso: a conscincia de que aquilo quefaz depende
de uma cincia que no a sua, a conscincia de que aquilo que o
conduz a no fazer nada, alm de seu prprio negcio.
Digamo-lo mais simplesmente: a balana harmoniosa da ins-
truo e da educao a de um duplo embrutecimento. A isso se
ope. exatamente, a emancipao tomada de conscincia, por parte
46
A Iio do ignorante
de cada homem, de sua natureza de sujeito intelectual; frmula carte-
siana da igualdade, posta ao revs: "Descartes dizia: eu penso, logo
sou; e esse belo pensamento do grande filsofo um dos princpios
do Ensino Universal. Ns invertemos seu pensamento e dizemos: eu
sou homem, logo, penso".'" A inverso inclui o sujeito homem na
igualdade do cogito. O pensamento no um atributo da substncia
pensante, mas um atributo dahumanidade. Para transformar o "co-
nhece-te a ti mesmo" em princpio da emancipao de todo ser hu-
mano, preciso fazer operar, contra o interdito platnico, uma das
etimologias da fantasia do Crtilo: o homem, o anthropos, o ser
queexamina o que v, que se conhece nessa reflexo sobre seu ato.'"
Toda a prtica do Ensino Universal se resume na questo: o que pen-
sas disso? Todo seu poder est na conscincia da emancipao que
ela atualiza no mestre, e suscita no aluno. O pai poder emancipar
seu filho, se comear por se conhecer a si prprio, isto , por exami-
nar os atos intelectuais de que o sujeito, por observar a maneira
como utiliza, nesses atos, seu poder de ser pensante.
A conscincia da emancipao , antes de tudo, o inventrio
das competncias intelectuais do ignorante. Ele conhece sua lngua.
Ele sabe, igualmente, us-la para protestar contra seu estado ou para
interrogar os que sabem, ou acreditam saber, mais do que ele. Ele
conhece seu ofcio, seus instrumentos e uso; ele seria capaz, se ne-
cessrio, de aperfeio-los. Ele deve comear a refletir sobre essas
capacidades e sobre a maneira como as adquiriu.
Avaliemos melhor essa reflexo. No se trata de opor os saberes
manuais e do povo, a inteligncia do instrumento e do operrio, cincia
das escolas ou retrica das elites. No se trata de perguntar quem cons-
truiu Tebas e suas sete portas, para reivindicar o lugar de construtores e
de produtores na ordem social. Trata-se, ao contrrio, de reconhecer que
no h duas inteligncias, que toda obra da arte humana a realizao
das mesmas virtualidades intelectuais. Em toda parte, trata-se de obser-
var, de comparar, de combinar, de fazer e de assinalar como se fez. Em
toda parte possvel essa reflexo, essa volta sobre si mesmo, que no
Sonmmire des /rpms pe,b/iques de Al J acolo/..., p. 23.
Plato, Creta/o,399 c: "nico entra todos os animais, o homem foi justamente
chamado e nt/Repos, porque ele examina o que viu (anatisnia baerppe)."
47
COIEOAO "EDUCAO: EXPERINCIA ESENTIDO"
a pura contemplao de uma substncia pensante, mas a ateno incon-
dicionada a seus atos intelectuais, ao caminho que descrevem e 'a possi-
bilidade de avanar sempre, investindo a mesma inteligncia na con-
quista de novosterritrios. Permanece embrutecido aquele que ope a
obra dasmosoperriase do povo que nosalimenta snuvens da retri-
ca. A fabricao de nuvens uma obra da arte humana que exige, nem
menos, nem mais, tanto trabalho, tanta ateno intelectual quanto a fa-
bricao de caladose de maanetas. M. Lerminier, o acadmico, dis-
serta sobre a incapacidade intelectual do povo. M. Lerminier um em-
brutecido. Mas um embrutecido no um tolo, nem um preguioso. E
seramosembrutecidos, por nossa vez, se no reconhecssemosemsuas
dissertaesa mesma arte, a mesma inteligncia, o mesmo trabalho que
osdaquelesque transformama madeira, a pedra ou o couro. Somente se
reconhecermos o trabalho de M. Lerminier, seremos capazes de reco-
nhecer a intelignciamanifestada pela obra dos mais humildes. "As cam-
ponesas pobres dos arredores de Grenoble fabricam luvas; pagam-se-
lhestrinta centavosa dzia. Mas, desde que se emanciparam, elasse
aplicama olhar, a estudar, a compreender uma luva bemconfeccionada.
Elasadivinharo o sentido de todasasfrases, de todasaspalavrasdessa
luva. Acabaro por falar to bem quanto as mulheres da cidade, que
ganham sete francospor dzia. Trata-se somente de aprender uma ln-
gua que se fala com tesouras, agulha e linha. A questo sempre est
li mitada (nassociedadeshumanas) a compreender e falar uma lngua.''''
A idealidade material da lngua refuta qualquer oposio entre
raa de ouro e raa de ferro, qualquer hierarquia ainda que inverti-
da entre os homens votados ao trabalho manual e os homens desti-
nados ao exerccio do pensamento. Qualquer obra da lngua se com-
preende e se executa da mesma maneira. por isso que o ignorante
pode, assim que se conheceu a si mesmo, verificar a pesquisa de seu
filho no livro que no consegue ler: mesmo no conhecendo as mat-
rias que o filho estuda, se este lhe diz como est fazendo, saber
reconhecer se est fazendo, ou no, obra de pesquisador. Pois ele
sabe o que pesquisar e no tem seno uma coisa a pedir a seu filho,
que virar e revirar suas palavras e frases, como ele prprio vira e
revira seus instrumentos quando pesquisa.
" I nte(aremen! miirerreL Aftuigne, 3' ed., Paris, 1830, p. 349.
48
A lio do ignorante
O livro Telmaco ou outro colocado entre duas intelign-
cias resume essa comunidade ideal que se inscreve na materialidade
das coisas. O livro a igualdade das inteligncias. Por isso, um mes-
mo mandamento filosfico prescrevia ao arteso s fazer seus pr-
prios negcios e condenava a democracia do livro. O filsofo-rei
platnico opunha palavra viva a letra morta do livro pensamento
tornado matria disposio dos homens da matria, discurso ao
mesmo tempo mudo e tagarela, errando ao acaso entre aqueles cujo
nico negcio pensar. O privilgio explicador somente a moeda
de troco desse interdito. E o privilgio que o "mtodo Jacotot" con-
cede ao livro, manipulao dos signos, mnemotcnica a perfeita
inverso da hierarquia dos espritos que marcava, em Plato, a crti-
ca da escrita .
0
Olivro sela a nova relao entre dois ignorantes que a
partir da se reconhecem como inteligncias. E essa nova relao
transforma a relao embrutecedora da instruo intelectual e da edu-
cao moral. Em vez da instncia disciplinadora da educao, inter-
vm a deciso da emancipao, que torna o pai ou a me capaz de
representar, para seu filho, o papel do mestre ignorante em quem se
encarna a exigncia incondicionada da vontade. Exigncia incondi-
cionada: o pai emancipador no um pedagogo gentil, mas um mes-
tre intratvel. O mandamento emancipador no conhece negociaes.
Ele comanda absolutamente um sujeito que supe capaz de coman-
dar-se a si mesmo. O filho verificar no livro a igualdade das inteli-
gncias, desde que o pai ou a me verifiquem a radicalidade da pes-
quisa que ele est realizando. A clula familiar j no mais, ento,
o lugar de um retrocesso que conduz o arteso conscincia de sua
nulidade. Ela o lugar de uma nova conscincia, de uma superao
de si que estende o "prprio negcio" de cada um at o ponto em que
ele se faz exerccio integral da razo comum.
O cego e seu co
Pois exatamente isso que se trata de verificar: a igualdade
de princpio dos seres falantes. Ao forar a vontade do filho, o pai
'' Cf. Plato, Pedro, 274 e / 277
a, e J. Rancire, I ,Pbilosophe el set pouffes, Fayard,
1983, p. 66 e seg.
49
COLECAO"EoucACAO. EXPO, CIA E SENTIDO
'
de famlia pobre verifica que eles tm a mesma inteligncia, que
seu filho pesquisa como ele; e o que o filho busca no livro a
inteligncia daquele que o escreveu, para verificar se ela procede
exatamente como a sua. Essa reciprocidade o cerne do mtodo
emancipador, o principio de uma filosofia nova que o Fundador,
juntando duas palavras gregas, batizou de panecdstica, porque ela
busca o todo da inteligncia humana em cada manifestao intelec-
tual. Decerto, no o havia compreendido bem o proprietrio que
enviou seu jardineiro para se formar em Louvain, pretendendo tor-
n-lo instrutor de seus filhos. No h performances pedaggicas
especiais a serem esperadas de um jardineiro emancipado, ou de
um mestre ignorante em geral. O que pode, essencialmente, um
emancipado ser emancipador: fornecer, no a chave do saber, mas
a conscincia daquilo que pode uma inteligncia, quando ela se
considera como igual a qualquer outra e considera qualquer outra
como igual sua.
A emancipao a conscincia dessa igualdade, dessa recipro-
cidade que, somente ela, permite que a inteligncia se atualize pela
verificao. O que embrutece o povo no a falta de instruo, mas
a crena na inferioridade de sua inteligncia. E o que embrutece os
"inferiores" embrutece, ao mesmo tempo, os "superiores". Pois s
verifica sua inteligncia aquele que fala a um semelhante, capaz de
verificar a igualdade das duas inteligncias. Ora, o esprito superior
se condena a jamais ser compreendido pelos inferiores. Ele s se
assegura de sua inteligncia desqualificando aqueles que lhe poderi-
am recusar esse reconhecimento. Tal como o sbio que sabe que os
espritos femininos so inferiores aos espritos masculinos, e que passa
toda sua existncia a dialogarcom um serque no pode compreend-
lo: "Que intimidade! que doura nas conversaes amorosas! nos
casais! nas famlias! Aquele que fala nunca est certo de ter sido
compreendido. Ele tem um espirito e um corao! um grande espri-
to! um corao sensvel! mas o cadver ao qual a cadeia social o
amarrou, ou a amarrou! Oh, infelicidade!"" Dir-se- que a admira-
o de seus alunos e do mundo exterior o consola dessa desgraa
domstica? Mas o que vale o julgamento de um esprito inferior
" Journal de /'emancipation nlel/echrelle, t. V, 1838, p. 168.
50
A lio do ignorante
sobre um espirito superior'? "Dizei ao poeta: eu apreciei muito vossa
ltima obra; ele vos responder, mordendo os lbios: muito me hon-
rais; isso : meu caro, no saberia me envaidecer com o sufrgio de
vossa pequena inteligncia...
24
Mas essa crena na desigualdade intelectual e na superioridade
de sua prpria inteligncia no , em nada, uma exclusividade dos
sbios e dos poetas eminentes. Sua fora vem do fato de que ela envol-
ve toda a populao, sob a aparncia de humildade. "Eu no posso",
vos declara o ignorante que incitais a se instruir. "Eu no sou mais do
que um operrio". Percebei bem o que est contido no silogismo. An-
tes de tudo, "eu no posso" significa
"
eu no quero, por que faria eu
semelhante esforo?" O que quer dizer, tambm: eu poderia, sem d-
vida, faz-lo, pois sou inteligente; mas no sou seno um operrio:
gente como eu no o consegue; meu vizinho no o conseguiria. De que
isso me serviria, ento, j que trato com imbecis?
Assim vai a crena na desigualdade. No h espirito superior
que no encontre ummaissuperior ainda, para rebaix-lo; no h esp-
rito inferior que no encontre outro mais inferior ainda, para despre-
zar.
A toga professoral de Louvain bem pouca coisa, em Paris. E o
arteso parisiense sabe como lhe so inferiores os artesos de provn-
cia que sabem, por sua vez, como so atrasados os camponeses. No
dia em que esses ltimos pensarem que conhecem as coisas e que a
toga de Paris abriga um fantasista, o cerco se fechar. A superioridade
universal dos inferiores se unir inferioridade universal dos superio-
res para criar um mundo em que nenhuma inteligncia poder se reco-
nhecer em seu igual. Ora, a razo se perde ali onde um homem fala a
um outro que nada lhe Ode replicar. "No h espetculo mais belo,
mais instrutivo, do que o espetculo do homem que fala. Porm, o
ouvinte deve se reservar o direito de pensar no que acabou de ouvir e o
expositor deve convid-lo a tanto [...] Logo, preciso que o ouvinte
verifique se o expositor est atualmente no uso de sua razo, se dela
est escapando, ouse a est abraando. Semessa verificao autoriza-
da, exigida pela prpria igualdade das inteligncias, no vejo, numa
conversa, maisdo que um discurso entre o cego e seu co."
"
'-' Enseignement mrerzel AI/mnetpost/mmes, Paris, 1841, p. 176.
25
fnnnml de /
'
emanciialio: lote//cc/ne/%, t. III, 1835-36, p. 334.
51
COLEO"EoucnDAoL. E%PE4iFNOA e SENTiDO
"
Resposta fbula do cego e do paraltico, o cego que fala a seu
co o aplogo do mundo das inteligncias desiguais. Percebe-se
bem que se trata de filosofia e de humanidade, no de receitas de
pedagogia infantil. O Ensino Universal , em primeiro lugar, a uni-
versal verificao do semelhante de que todos os emancipados so
capazes, todos aqueles que decidiram pensar em si como homens
semelhantes a qualquer outro.
Tudo est em tudo
Tudo est em tudo. A tautologia da potncia tambm a da
igualdade, que busca o dedo da inteligncia em toda obra de homem.
Esse o sentido do exerccio que tanto surpreendeu Baptiste Frous-
sard, homem de progresso e diretor de escola em Grenoble, que veio
acompanhar em Louvain os dois filhos do deputado Casimir Perier.
Membro da Sociedade dos Mtodos de Ensino, Baptiste Froussard
j havia ouvido falar do Ensino Universal e deve ter reconhecido, na
classe de Mlle. Marcellis, exerccios que o presidente dessa Socieda-
de, M. de Lasteyrie, havia descrito. Ele observou jovens moas, se-
gundo o costume, fazerem composies em quinze minutos, umas
sobreo ltimo homem, outras sobre o retorno do exilado, e escrever
sobre esses temas peas de literatura que, como assegurava o funda-
dor, "no fariam feio entre as mais belas pginas de nossos melhores
autores". Essa afirmao levantava vivas reservas nos visitantes ilus-
tres. Mas M. Jacotot havia encontrado o meio de convenc-los: j
que, em toda evidncia, eles prprios podiam ser contados entre os
melhores escritores da poca, bastava-lhes submeterem-se mesma
prova, e dar aos alunos a possibilidade de comparar. M. de Lasteyrie
se havia prestado de bom grado ao exerccio. Mas o mesmo no su-
cedeu com M. Guigniaut o enviado da Escola Normal de Paris que
se mostrara incapaz de ver qualquer dedo humano em Calipso, mas
que, em troca, havia visto em uma composio a ausncia indescul-
pvel de um circunflexo sobre a palavra crotre. Convidado para a
prova, ele se tinha apresentado com uma hora de atraso, sendo-lhe
solicitado que voltasse no dia seguinte. Mas, tarde, ele havia reto-
mado o caminho de Paris, levando em suas bagagens, como pea de
acusao, esse i vergonhosamente privado de seu circunflexo.
52
A Iio do ignorante
Aps a leitura das composies, Baptiste Froussard assistiu s
sesses de improvisao. Tratava-se de um exerccio essencial do
Ensino Universal: aprender a falar sobre todos os assuntos, quei-
ma-roupa, com um comeo, um desenvolvimento e um fim. Apren-
der a improvisar era, antes de qualquer outra coisa, aprender a ven-
cera si prprio,
a vencer esse orgulho que se disfara de humildade
para declarar sua incapacidade de falar diante de outrem isso , a
recusa de submeter-se a seu julgamento. Era, em seguida, aprender a
comear e a terminar, a fazer por si mesmo um todo, a aprisionar a
lngua em um crculo. Assim, duas alunas haviam improvisado, com
toda segurana, sobrea morte do ateu, aps o que M. Jacotot, para
afugentar essas tristes idias, pediu a outra aluna para improvisar
sobre o vo de unta mosca. Estava decretada a hilaridade na sala,
mas M. Jacotot colocou as coisas no lugar: no se tratava de rir, era
preciso falar. E, sobre esse tema areo, durante oito minutos e meio
a jovem disse coisas encantadoras, estabelecendo relaes cheias de
graa e de frescor de imaginao.
Baptiste Froussard havia participado da lio de msica.
M. Jacotot havia lhe solicitado fragmentos de poesia francesa, sobre
os quais as jovens alunas haviam improvisado melodias com acompa-
nhamento que interpretaram de modo adorvel. Muitas vezes, ainda,
ele havia voltado casa de Mlle. Marcellis, conduzindo ele mesmo
exerccios de composio de moral e de metafsica, todos realizados
com uma facilidade e um talento admirveis. Porm, eis o exerccio
que mais o surpreendeu: um dia, M. Jacotot havia se dirigido s alu-
nas: "Senhoritas, sabeis que h arte em toda obra humana; em uma
mquina a vapor, como em um vestido; em uma obra de literatura,
como em um sapato. Muito bem! Vs me fareis uma composio so-
bre a arte em geral, relacionando vossas palavras, vossas expresses,
vossos pensamentos a uma ou outra passagem dos autores que vos
sero indicados, de maneira a poder tudo justificar ou verificar."'`
Diversas obras foram ento trazidas a Baptiste Froussard, que
indicou pessoalmente, a uma, certa passagem de
Athalie, a outra, um
captulo da gramtica; a outra, ainda, uma passagem de Bossuet, um
captulo da geografia, a diviso aritmtica de Lacroix, e assim por
" B. Froussard, l rttre Bses antis an sujet dr /n
mthode
de ilf. Jaco/al, Paris, 1829, p. 6.
53
COLtcAO "EnucAoO
.
E%PEA!lNGA E SENTIDO
"
diante. No lhe foi preciso esperar muito pelos resultados desse es-
tranho exerccio sobre coisas to pouco comparveis. Ao fim de meia
hora, novamente o estupor o invadiu, ao perceber a qualidade das
composies que haviam sido feitas em sua presena, e dos comen-
trios improvisados que as justificavam. Ele admirou, em particular,
uma explicao daarte feita sobre a passagem de Athalie, acompa-
nhada de umajustificativa ou verificao somente comparvel, se-
gundo ele, mais brilhante lio de literatura que j escutara.
Nesse dia, mais do que nunca, Baptiste Froussard compreen-
deu em que sentido se pode dizer que tudo est em tudo. Ele j sabia
que M. Jacotot era um pedagogo surpreendente e podia presumir a
qualidade dos alunos formados sob sua orientao. Contudo, ele vol-
tou para casa tendo compreendido uma coisa a mais: as alunas de
Mlle. Marcellis, de Louvain, tinham a mesma inteligncia que as ar-
tess de Grenoble e, mesmo muito mais difcil de admitir que as
artess dos arredores de Grenoble.
54
CAPTULO TERCEIRO
A rato dos iguais
E
preciso refletir melhor sobre a razo desses efeitos: "Ns
orientamos as crianas a partir da opinio da igualdade das inteli-
gncias".
Mas, o que umaopinio? ,
dizem os explicadores, um sen-
ti
mento que formamos sobre os fatos superficialmente observados.
As opinies crescem, muito particularmente, nos crebros fracos e
populares, e se opem cincia, que conhece as verdadeiras razes
dos fenmenos. Se desejardes, vos ensinaremos a cincia.
Devagar. Ns vos concedemos que uma opinio no uma ver-
dade. Porm, isso que nos interessa: quem no conhece a verdade
busca por ela, e h muitas descobertas a serem feitas no caminho. O
nico erro seria tomar nossas opinies como verdades. Isso, sem
dvida, o que se faz cotidianamente. Mas esta , justamente, a ni-
ca coisa em que queremos nos distinguir ns, adeptos do louco:
pensamos que nossas opinies so opinies, e nada mais. Ns obser-
vamos certos fatos. Ns acreditamos que tal poderia ser a razo para
esses fatos. Faremos, e podereis fazer tambm, algumas experincias
para verificar a solidez dessa opinio. Parece-nos, inclusive, que o
procedimento no totalmente indito. No assim que agem, fre-
qentemente, os fsicos e os qumicos? Mas, nesse caso, fala-se, em
tom respeitoso, de hiptese, de mtodo cientfico.
Mas, na verdade, pouco nos importa o respeito. Limitemo-nos
aos fatos: vimos crianas e adultos aprenderem sozinhos, sem mes-
tre explicador, a ler, a escrever, a tocar msica, ou a falar lnguas
55
COLEO"EoorsCno EXPERIENCE, E SENI NO"
estrangeiras. Acreditamos que esses fatos poderiam se explicar pela igual-
dade das inteligncias. uma opinio cuja verificao estamos perse-
guindo. bem verdade que h nisso uma dificuldade. Fsicos e qumicos
isolam os fenmenos fsicos, colocando-os em relao a outros fenme-
nos fsicos. Ao produzir as supostas causas para esses fenmenos, eles
se habilitam a reproduzir seus efeitos conhecidos. Tal caminho nos est
interditado. Jamais poderemos dizer: tomemos duas inteligncias iguais
e submetmo-las a tal ou tal condio. Conhecemos a inteligncia por
seus efeitos. No podemos, entretanto, isol-la ou medi-la. Estamos re-
duzidos a multiplicar as experincias inspiradas por essa opinio. E ja-
mais podermos afirmar: todas as inteligncias so iguais.
Isso inegvel. Nosso problema, contudo, no provar que
todas as inteligncias so iguais. ver o que se pode fazer a partir
dessa suposio. E, para isso, basta-nos que essa opinio seja poss-
vel, isto , que nenhuma verdade contrria seja demonstrada.
Crebros e folhas
Mas precisamente o contrrio que patente, dizem os espri-
tos superiores. evidente aos olhos de todos que as inteligncias so
desiguais. Primeiramente, no h na natureza dois seres idnticos.
Observai as folhas que caem dessa rvore. Elas vos parecem exata-
mente parelhas. Observai mais de perto, para vos dissuadirdes. Em
meio a esses milhares de folhas, no h duas assemelhadas. A indivi-
dualidade a lei do mundo. Como essa lei, que se aplica a vegetais,
no se aplicaria, a fortiori, a esse ser infinitamente mais elevado na
hierarquia vital, que a inteligncia humana? Logo, todas as inteli-
gncias so diferentes. Alm disso, sempre houve, sempre haver, e
h em toda parte seres desigualmente dotados para as coisas da inte-
ligncia: sbios e ignorantes, pessoas de esprito e tolos, espritos
abertos e crebros obtusos. Sabemos o que se diz a esse respeito: a
diferena das circunstncias, do meio social, a educao... Pois
bem, faamos uma experincia: tomemos duas crianas sadas do
mesmo meio, educadas da mesma maneira. Tomemos dois irmos,
envimo-los mesma escola, submetidos aos mesmos exerccios.
O que veremos? Um ser mais bem sucedido do que o outro. Logo,
56
A razo dos iguais
existe uma diferena intrnseca. E essa diferena deve-se ao seguinte:
um dos dois mais inteligente, mais dotado, tem mais recursos do que
o outro. Logo, v-se bem que as inteligncias so desiguais.
O que responder a essasevidncias? Comecemos pelo comeo:
por essas folhas que tanto interessam aos espritos superiores. Ns as
reconheceremos to diferentes quanto eles quiserem. Indagaremos, ape-
nas: como, no entanto, se passa da diferena das folhas desigualdade
das inteligncias? A desigualdade apenas um gnero da diferena, e
no dele que se fala, no caso das folhas. Uma folha um ser material,
enquanto que um esprito imaterial. Como concluir, sem paralogis-
mo, das propriedades das folhas s propriedades do esprito?
bem verdade que nesse terreno tm-se agora rudes advers-
rios: os fisiologistas. As propriedades do esprito, dizem os mais radi-
cais dentre eles, so na realidade propriedades do crebro humano.
Diferena e desigualdade reinam a, como na configurao de todos
os outros rgos do corpo humano. Tanto quanto pesa o crebro,
vale a inteligncia. Sobre a questo se debruam frenlogos e crani-
scopos: este aqui, dizem, tem a bossa do gnio; esse outro no tem
a bossa dos matemticos. Abandonemos esses protuberantes ao exa-
me de suas protuberncias e reconheamos a seriedade da questo.
Pode-se, com efeito, imaginar um materialismo conseqente. Esse
s conheceria crebros e poderia aplicar a eles tudo que se aplica aos
seres materiais. Para ele, efetivamente, as proposies de emancipa-
o intelectual no seriam mais do que sonhos de crebros bizarros,
afetados por uma forma particular da velha doena do esprito que
conhecida pelo nome de melancolia. Nesse caso, os espritos superio-
res isso , os crebros superiores de fato comandariam os espritos
inferiores, como o homem comanda os animais. Se assim o fosse,
simplesmente ningum discutiria a desigualdade das inteligncias.
Os crebros superiores no se dariam ao trabalho intil de demons-
trar sua superioridade a crebros inferiores incapazes, por defini-
o, de compreend-los. Contentar-se-iam em domin-los. E nisso
no encontrariam qualquer obstculo: sua superioridade intelectual
exercer-se-ia de fato, assim como acontece com a superioridade fsi-
ca. No haveria mais necessidade de leis, de assemblias e de gover-
nos na ordem poltica, tanto quanto no haveria mais necessidade de
ensino, de explicaes e de academias na ordem intelectual.
57
COIEAO
"
EDUCA[AO: E%EERIfNCIA ESENTIDO"
Mas, tal no o caso. Temos governos e leis. Temos espritos
superiores que buscam instruir e convencer os espritos inferiores.
Mais estranho ainda, os apstolos da desigualdade das inteligncias,
em sua imensa maioria, no seguem os fisiologistas e fazem pouco
dos craniscopos. A superioridade de que se vangloriam no se mede,
segundo eles, por esses instrumentos. O materialismo seria uma ex-
plicao cmoda de sua superioridade, mas, para eles, trata-se ainda
de uma outra coisa. Sua superioridade espiritual. Eles so espiritua-
listas, antes de tudo porque tm uma boa opinio de si mesmos. Eles
acreditam na alma imaterial e imortal. Mas, como o que imaterial
seria susceptvel de mais e do menos? Tal a contradio dos espri-
tos superiores. Eles querem uma alma imortal, um esprito distinto
da matria, e querem inteligncias diferentes. Mas, a matria que
faz as diferenas. Se nos atemos desigualdade, preciso aceitar as
localizaes cerebrais; se nos atemos unidade do princpio espiri-
tual, preciso afirmar que a mesma inteligncia que se aplica, em
circunstncias diferentes, a objetos materiais diferentes. No entanto,
os espritos superiores no querem saber, nem de uma superioridade
que fosse somente material, nem de uma espiritualidade que os fizes-
se iguais aos inferiores. Eles reivindicam as diferenas dos materia-
listas no seio da elevao prpria imaterialidade. Eles maquiam as
bossas dos craniscopos em dons inatos da inteligncia.
Eles bem percebem essa fragilidade, tal como sabem que pre-
ciso conceder algo aos inferiores, ainda que por pura precauo. Eis,
portanto, como resolvem as coisas: h em todo homem, dizem eles,
uma alma imaterial. Ela permite ao niais humilde conhecer as gran-
des verdades do bem e do mal, da conscincia e do dever, de Deus e
do julgamento. Quanto a isso, somos todos iguais e at concedemos
que os mais humildes freqentemente nos superariam. Que isso lhes
baste, pois, e no aspirem, ademais, a essas capacidades intelectuais,
que so privilgio muitas vezes, pesadamente adquirido daqueles
que tm por tarefa cuidar dos interesses gerais da sociedade. E que no
venham nos dizer que essas diferenas so puramente sociais. Basta
ver essas duas crianas, sadas do mesmo meio, formadas pelo mesmo
mestre. Um mais bem sucedido, o outro, fracassa. Logo...
Que seja! Logo, vejamos essas crianas; e vejamos, tambm,
vossoslogo. Um mais bem sucedido do que o outro umfato. Se
58
A razo dos iguais
ele mais bem sucedido, dizeis, porque mais inteligente: aqui que
a explicao torna-se obscura. Haveis mostrado um outrofato que se-
ria a causa do primeiro? Se um fisiologista descobrisse que um dos
crebros era mais estreito, ou mais leve do que o outro, isso seria um
fato. Ele poderia legitimamentelogar. Vs, porm, no mostrais outro
fato.
Ao dizer: "Ele mais inteligente", vs simplesmente resumis as
idias que relatam esse fato. Vs o haveis
nomeado. Entretanto, onome
de um fato no sua causa, e sim, no mximo, sua metfora. Vs
haveis relatado o fato, uma primeira vez, dizendo: "Ele mais bem
sucedido", e o haveis relatado com outro nome, ao afirmar: "Ele
mais inteligente". Contudo, no h mais no segundo enunciado do que
havia no primeiro. "Esse homem mais bem sucedido do que esse
outro, porque ele tem mais esprito; isso significa, exatamente: ele
mais bem sucedido porque mais bem sucedido [...j Esse jovem tem
muito mais recursos, diz-se. Eu pergunto: o que ter mais recursos? e
recomeais a me relatar a histria das duas crianas; logo,
niais recur-
sos, digo a mini mesmo, significa em francs o conjunto de fatos que
acabo de ouvir: mas esta expresso no os explica absolutamente.
"'
I
mpossvel, pois, romper o crculo. preciso mostrar a causa
da desigualdade, ainda que isso signifique ter que tom-la empresta-
da dos protuberantes, ou limitar-se a uma tautologia. A desigualdade
das inteligncias explica a desigualdade das manifestaes intelec-
tuais como a virtus dormitiva explica os efeitos do pio.
Um
animal atento
Sabemos que uma justificao da igualdade das inteligncias
seria igualmente tautolgica. Seguiremos, portanto, um outro cami-
nho: s falaremos daquilo que vemos; nomearemos os fatos sem
pre-
tender
atribuir-lhes uma causa. Primeiro fato: "Vejo que o homem
faz coisas que os outros animais no fazem. Chamo a esse fato, a meu
gosto, esprito, ou inteligncia;
nada explico, dou um nome ao que
vejo.."
2
Posso dizer, igualmente, que o homem um
animal razovel.
' l'.u.reFnrnien/ nnarrel. / ague /rnnre, 2 ` ed., Paris, 1829, p. 228-229.
' IGFdrm, p. 229.
59
COLCUa
"
EDVCACAO: ExPfR.tNCIA E Semmo"
Com isso, consignarei o fato de que o homem dispe de uma lingua-
gem articulada, da qual se serve para fazer palavras, figuras, compara-
es, a fim de comunicar seu pensamento aos semelhantes. Em segun-
do lugar, quando comparo dois homens, "vejo que, nos primeiros
momentos da vida, eles tm absolutamente a mesma inteligncia, isto
, fazem exatamente as mesmas coisas, com o mesmo objetivo, com a
mesma inteno. Digo que esses dois homens tm uma inteligncia
igual, e essa expresso inteligncia igual um signo abreviado de to-
dos os fatos que constatei ao observar duas crianas em tenra idade."
Mais tarde, verei outros fatos. Constatarei que essas duas inte-
Iigenciasj no fazem as mesmas coisas, no mais obtm os mesmos
resultados. Poderei afirmar, se quiser, que a inteligncia de um mais
desenvolvida do que a do outro se estou consciente de que, ainda
a, estou apenas relatando um novo fato. Nada me i mpede, ento, de
fazer uma suposio. No direi que a faculdade de um inferior do
outro, somente suporei que ela no foi igualmente exercida. Nada
me concede certeza quanto a isso, mas nada me prova o contrrio.
Basta-me saber que esta falta de exerccio possvel, e que muitas ex-
perincias o atestam. De modo que deslocarei ligeiramente a tautolo-
gia: no direi que ele menos bem sucedido porque menos inteli-
gente. Direi que talvez ele tenha realizado um trabalho menos bom
porque trabalhou menos bem, que no viu bem porque no olhou
bem. Direi que ele dedicou a seu trabalho menor ateno.
Assim fazendo, bem possvel que eu no tenha avanado mui-
to, mas j o suficiente para sair do crculo. A ateno no nem uma
bossa do crebro, nem uma qualidade oculta. E
.
um fato imaterial em
seu princpio e material em seus efeitos: temos mil e um meios de
verificar sua presena, sua ausncia ou sua maior ou menor intensida-
de. E
.
para isso que tendem todos os exerccios do Mtodo Universal.
Enfim, a desigualdade de ateno um fenmeno cujas causas poss-
veis nos so razoavelmente sugeridas pela experincia. Sabemos por-
que crianas pequenas demonstram uma inteligncia to semelhante
em sua explorao do mundo e em seu aprendizado da linguagem. O
instinto e a necessidade os conduzem de forma idntica. Todas tm
mais ou menos as mesmas necessidades a serem satisfeitas e todos
querem igualmente entrar na sociedade dos humanos, na sociedade
dos seres falantes. E, para isso, preciso que a inteligncia trabalhe
60
A razo dos iguais
sem repouso. "Esta criana est rodeada de objetos que lhe falam, to-
dos ao mesmo tempo, em lnguas diferentes; preciso que ela os estu-
de separadamente, e em seu conjunto; eles no tm entre si qualquer
relao e, freqentemente, se contradizem. Ela nada pode adivinhar
sobre esses idiomas que a natureza fala, ao mesmo tempo a seu olho, a
seu tato, a todos os seus sentidos. preciso que esteja sempre repetin-
do, para poder se lembrar de tantos signos absolutamente arbitrrios
[...] Quanta ateno necessria, para tudo isso!"
Dado esse grande passo, a necessidade se faz menos imperiosa,
a ateno menos constante e a criana se habitua a aprender pelos
olhos de outrem. As circunstncias se diversificam e ela desenvolve as
capacidades intelectuais que lhe so solicitadas. A mesma coisa se passa
com os homens do povo. intil discutir se sua inteligncia "menor"
um efeito da natureza ou da sociedade: eles desenvolvem a intelign-
cia que suas necessidades e circunstncias exigem. Ali onde a neces-
sidade cessa, a inteligncia repousa, a menos que uma vontade mais
forte se faa ouvir e diga: continua; v o que fizeste e o quepodes fazer
se aplicares a mesma inteligncia que j empregaste, investindo em
toda coisa a mesma ateno, no te deixando distrair em teu caminho.
Resumamos essas observaes, e diremos: o homem urna
vontade servida por unta inteligncia. Talvez o fato de vontades
desigualmente imperiosas seja suficiente para explicar a desigualda-
de das performances intelectuais.
O homem unta vontade servida por unta inteligncia. Essa
frmula herdeira de uma longa histria. Resumindo o pensamento
dos espritos fortes do sculo XVIII, Saint-Lambert havia afirmado:
O homem unta organizao viva, servida por uma inteligncia. A
frmula recendia o materialismo que a inspirava c. quando da Res-
taurao, o apstolo da contra-revoluo, o Visconde de Bonald, a
havia estritamente invertido. O homem, proclamava, unta inteli-
gncia servida por rgos. Mas essa inverso realizava uma restau-
rao bastante ambgua da inteligncia. 0 que havia desagradado ao
Visconde na frmula do filsofo no era o fato de que ela deixava
muito pouco para a inteligncia humana. Ele mesmo se preocupava
nurser7<wgre materee/k, 6` ed., Paris, 1836 , p. 199.
61
COLEO
"
EDUCACAO:
E
XPERIENCIA ESENTIDO
"
bem pouco com ela. O que, ao contrrio, o havia descontentado era o
modelo republicano de um rei a servio da organizao coletiva. O
que ele queria restaurar era a boa ordem hierrquica: um rei que co-
manda e sujeitos que obedecem. A inteligncia-rainha, para ele, no
era certamente aquela da criana ou do operrio tensionado para a
apropriao do mundo dos signos; era a inteligncia divinaj inscri-
ta nos cdigos dados aos homens pela divindade, na prpria lngua
que no devia sua origem nem natureza, nem arte humana, mas ao
puro dom divino. A parte que cabia vontade humana era a de se
submeter a essa intelignciaj manifestada, inscrita nos cdigos, na
linguagem comum das instituies sociais.
Esse a priori
conduzia a um certo paradoxo. Para assegurar o
triunfo da objetividade social e da objetividade da linguagem sobre a
filosofia
"
individualista" das Luzes, Bonald devia reavaliar as formu-
laes mais "materialistas" dessa filosofia. Para rejeitar toda anteriori-
dade do pensamento sobre a linguagem, para negar inteligncia qual-
quer direito pesquisa da verdade que lhe fosse prpria, ele deveria se
alinhar com aqueles que haviam reduzido as operaes do esprito ao
puro mecanismo das sensaes materiais e dos signos da linguagem; e
isso at o ponto de zombar daqueles monges do Monte Athos que,
contemplando o movimento de seu umbigo, se acreditavam habitados
pela inspirao divina.' Assim, a conaturalidade entre os signos da
linguagem e as idias do entendimento, que o sculo XVIII havia bus-
cado e que o trabalho dos Idelogos havia perseguido, se via recupera-
da, invertida em proveito de um primado do institudo, no mbito de
uma viso teocrtica e sociocrtica da inteligncia. "O homem, escre-
ve o Visconde, pensa sua fala antes de falar seu pensamento."` Teoria
materialista da linguagem que no oculta o pio pensamento que a ani-
ma: "Guardi fiel e perptua do sagrado legado das verdades fundamen-
tais da ordem social, a sociedade, considerada em geral, as d a conhecer
a todos os seus filhos, medida em que entram na grande famflia."
6
' Bonald, Recberrhes pli/ornpbignes mr les premiers objets des connavmces morales, Pa-
ris, 1818, t. I, P. 67.
5
Bonald, 1 } it/anon prmsi/ire ronsidade
dans /er premiers temps pads s wales /madres de
la ration , (Burin comp Ii/es, Paris, 1859, p. 1161.
" Recberrbes pbdosophiques..., p. 105.
62
A razo dos iguais
Face a esses pensamentos fortes, uma mo enraivecida rabis-
cou em seu exemplar as seguintes linhas: "Compare-se a toda essa
tagarelice escandalosa a resposta do orculo sobre a sbia ignorncia
de Scrates."' No a mo de Joseph Jacotot, mas a do colega de M.
de Bonald na Cmara, o Cavaleiro Maine de Biran que, um pouco
adiante, derruba em duas linhas todo o edifcio do Visconde: a ante-
rioridade dos signos da linguagem nada muda preeminncia do ato
intelectual que, para cada filho de homem, lhes fornece sentido: "O
homem s aprende a falar ligando idias s palavras que recebe de
sua ama." Coincidncia surpreendente, primeira vista. Para come-
ar, v-se mal que pode estar aproximando o antigo lugar-tenente
das guardas de Lus XVI e o antigo capito dos exrcitos do ano I; o
castelo administrador e o professor da Escola Normal Central; o
revolucionrio exilado e o deputado da Cmara monrquica. Na
melhor das hipteses pode-se cogitar o fato de o primeiro contar
vinte anos quando do incio da Revoluo, ter abandonado aos vinte
e cinco anos o tumulto parisiense e ter meditado longamente, dis-
tncia, sobre o sentido e a virtude que poderia assumir, em meio a
tantas transformaes, o velho adgio socrtico. Jacotot o entende
maneira dos moralistas, Maine de Biran como os metafsicos. Ainda
assim, eles conservam uma viso comum, que sustenta a mesma afir-
mao do primado do pensamento sobre os signos da linguagem:
uma mesma avaliao da tradio analtica e ideolgica, no seio da
qual um e outro formaram o pensamento. No mais na transparn-
cia recproca dos signos da linguagem e das idias do entendimento
que se deve buscar o conhecimento de si e o poder da razo. O arbi-
trrio da vontade revolucionria e imperial recobriu inteiramente
essa terra prometida das lnguas bem feitas a que outrora aspirava a
razo. E a certeza do pensamento anterior s transparncias da lin-
guagem sejam elas republicanas ou teocrticas. Ela se apia sobre
seu ato prprio: a tenso do esprito que precede e orienta as combi-
naes de signos. A divindade da poca revolucionria e imperial a
vontade, reencontra sua racionalidade no seio do esforo de cada um
sobre si mesmo, da autodeterminao do esprito como atividade.
Maine de Biran, "Les Recherches philosophiques de M. de Bonald
"
, inarres
complte{ Pans, 1939, t. XII, p. 252.
63
COLECTO
"
EDUCACO: ExPERENO, ESENTIDO"
A inteligncia ateno c busca, antes de ser combinao de idias.
A vontade potncia de se mover, de agir segundo movimento pr-
prio, antes de ser instncia de escolha.
Uma vontade servida por uma inteligncia
Essa mudana fundamental encontra-se registrada em nova
reviravolta da definio de homem: o homem uma vontade servi-
dapor unta inteligncia. A vontade o poder racional a ser desa-
trelado das querelas dos idestas e dos coisistas. tambm nesse
sentido que se deve precisar a igualdade cartesiana do cogito. Opor-
se- a esse sujeito pensante que s se conhecia como tal divorcian-
do-se de todo sentido e de todo corpo, um novo sujeito pensante
que se experimenta na ao que exerce sobre si mesmo, tanto quan-
to sobre os corpos. Dessa forma, segundo os princpios do Ensino
Universal, Jacotot fazia sua prpria traduo da clebre anlise
cartesiana do pedao de cera: "Eu quero olhar e vejo. Quero escu-
tar e ouo. Quero tatear e meu brao se estende, passeia pela super-
fcie dos objetos ou penetra em seu interior; minha mo se abre, se
desenvolve, se estende, se fecha, meus dedos se afastam ou se apro-
ximam para obedecer minha vontade. Nesse ato de tateio, s co-
nheo minha vontade de tatear. Essa vontade no nem meu brao,
nem minha mo, nem meu crebro, nem o tateio. Essa vontade sou
eu, minha alma, minha potncia, minha faculdade. Sinto essa
vontade, ela est presente em mim, ela sou eu; quanto maneira
como sou obedecido, no a sinto, no a conheo seno por seus
atos [...] Considero a ideificao como um tatear. Tenho sensaes
quando me apraz: ordeno a meus sentidos fornece-Ias. Tenho idias
quando quero: ordeno a minha inteligncia busc-Ias, tatear. A
mo e a inteligncia so escravos, cada uma com suas atribuies.
O homem uma vontade servida por uma inteligncia."
t
Tenho idias quando quero. Descartes conhecia o poder da von-
tade sobre o entendimento. Porm, ele o conhecia, justamente, como
poder do falso, como causa de erro: a precipitao em afirmar, apesar
Journnl de Prmauapntion intellerheelle, t. IV, 1836-1837, p. 430-431.
64
Arazo dos iguais
da idia no ser clarae
distinta. preciso dizer, ao contrrio, que a
falta de vontade que faz errar a inteligncia. O pecado original do
espirito no a precipitao
a distrao, a ausncia. "Agir sem
vontade ou sem reflexo no produz um ato intelectual. O
efeito que
da resulta no pode ser classificado entre as produes da intelign-
cia, nem comparado com elas. Na inao, no se pode ver nem mais,
nem menos ao; no h nada. O idiotismo no uma faculdade, a
ausncia ou o sono ou o repouso dessa faculdade."'
O ato da inteligncia ver e comparar o que v. Ela o faz,
inicialmente, segundo o acaso. -lhe preciso procurar repetir, criar
as condies para ver de novo o que ela j viu, para ver fatos seme-
lhantes, para ver fatos que poderiam ser a causa do que ela viu. -lhe
preciso, ainda, formar palavras, frases, figuras, para dizer aos outros
o que viu. Em suma, por mais que isso incomode aos gnios, o modo
mais freqente de exerccio da inteligncia a repetio. E a repeti-
o enfadonha. O primeiro vcio o da preguia. mais fcil se
ausentar, ver pela metade, dizer o que no se v, dizer o que se acre-
dita ver. Assim se formam frases de ausncias, oslogo que no tradu-
zem qualquer aventura do esprito. "Eu no posso" o exemplo des-
sas frases de ausncia. "Eu no posso" no o nome de nenhum fato.
Nada se passa no espirito que corresponda a essa assero. A rigor,
ela no quer dizer nada. De forma que a palavra se carrega ou se
esvazia de acordo com a vontade, que contrai ou relaxa a ao da
inteligncia. A significao obra de vontade. Esse o segredo do
Ensino Universal. tambm esse o segredo daqueles que so cha-
mados gnios: o trabalho incessante para dobrar o corpo aos hbitos
necessrios, para ordenar inteligncia novas idias, novas maneiras
de exprimi-las; para refazer intencionalmente o que o acaso produziu e
transformar circunstncias infelizes em boas ocasies de sucesso: "Isso
verdade para os oradores, como para as crianas. Eles se formam em
assemblias, como ns nos formamos na vida [...] Aquele que even-
tualmente fez rir de si na ltima sesso podia aprender a fazer rir
sempre e quando quisesse, se estudasse todas as relaes que leva-
ram a essas vaias que o desconcertaram, fechando-lhe para sempre a
boca. Esse foi o incio de Demstenes. Ele aprendeu, fazendo, sem
Enseignement nnirersel Droit et philosophie pnnernsteque, Paris, 1838, p. 278.
65
COLEO
"
EoucAQExaExi@NCwe SfNFOO
"
querer, que dele se risse, como poderia excitar reaes contra Esqui-
ncs. Mas Demstenes no era preguioso. Ele no podia s-Io."'"
Um indivduo pode tudo o que quiser, proclama ainda o Ensino
Universal. Mas no nos enganemos sobre o que esse querer signifi-
ca. O Ensino Universal no a chave do sucesso oferecida aos em-
preendedores pela explorao dos prodigiosos poderes da vontade.
Nada seria mais contrrio ao pensamento da emancipao do que
esse reclame de circo. E o Mestre se irrita quando os discpulos abrem
sua escola sob a insgnia de Quem quer, pode. A nica insgnia que
vale a daigualdade das inteligncias. O Ensino Universal no um
mtodo de hussardos. bem verdade que os ambiciosos e os conquis-
tadores lhe fornecem uma comprovao selvagem. Sua paixo uma
fonte insacivel de idias e eles se tornam rapidamente capazes de
comandar generais, sbios ou financistas cuja cincia ignoram. Mas o
que nos interessa no esse efeito teatral. O que os ambiciosos ga-
nham de poder intelectual no se julgando inferiores a ningum, eles
tornam a perder considerando-se superiores a todos os outros. O que
nos interessa a explorao dos poderes de cada homem, quando ele se
julga igual a todos os outros e julga todos os outros iguais a si. Por
vontade, compreendemos essa volta sobre si do ser racional que se co-
nhece como capaz de agir. Essa fonte de racionalidade, essa conscin-
cia, essa estima de si como ser racional em ato que alimenta o movi-
mento da inteligncia. O ser racional , antes de tudo, um ser que
conhece sua potncia, que jamais se mente a esse respeito.
O princpio da veracidade
H duas mentiras fundamentais: a daquele que proclamaeu digo
a verdade e a daquele que afirma eu no posso dizer. O ser razovel
que se volta sobre si mesmo sabe o nada dessas duas proposies. O
fato primeiro a impossibilidade de se ignorar a si prprio. O indiv-
duo no pode mentir a si prprio, somente pode se esquecer. "Eu no
posso" d, assim, uma frase de esquecimento de si, de que o indivduo
razovel abdicou. Nenhum gnio maligno pode se interpor entre a
"' F.ure{gnemenl tmiverarL Langue mate elk, 6' ed., Paris, 1836, p. 330.
66
Arazo dos iguais
conscincia e seu ato. Mas preciso, tambm, inverter o adgio so-
crtico. Ningum voluntariamente mau,
proclamava ele. Diremos
o inverso: "Toda asneira vem do vcio." Ningum erra, seno por
maldade, isto , por preguia, por desejo de no mais ouvir falar do
que um ser razovel deve a si mesmo. O princpio do mal no est em
uma conscincia errada sobre o bem que o fim da ao. Est na
infidelidade a si.
Conhece-te a ti mesmo no quer mais dizer, ma-
neira platnica: saiba onde est teu bem. Mas sim: volta a ti, ao que
em ti no pode te enganar. Tua impotncia no mais do que pregui-
a em caminhar. Tua humildade no seno temor orgulhoso de tro-
pear ante o olhar dos outros. Tropear no nada; o mal est em
divagar, sair de seu caminho, no mais prestar ateno ao que se diz,
esquecer-se do que se . Segue, portanto,
teu caminho.
O princpio de veracidade est no corao da experincia de
emancipao. Ele no a chave de nenhuma cincia, seno a relao
privilegiada de cada um com a verdade aquela quc o coloca em seu
caminho, em sua rbita de pesquisador. o fundamento moral do po-
der de conhecer. E essa fundao tica do poder de conhecer um
pensamento da poca, um fruto da meditao sobre a experincia re-
volucionria e imperial. No entanto, a maior parte dos pensadores da
poca pensa diferentemente de Jacotot. Para eles, a verdade que rege o
assentimento intelectual se identifica ao lao que une os homens. A
verdade o que os congraa; o erro rompimento e solido. A socie-
dade, sua instituio, o objetivo que persegue, eis o que define o que-
rer com o qual o indivduo deve se identificar, para atingir uma percep-
o justa. Assim pensam Bonald, o teocrata e, em seguida, Buchez, o
socialista, ou Auguste Comte, o positivista. Menos severos so os ecl-
ticos, com seu senso comum e suas grandes verdades escritas no cora-
o de cada um, filsofo ou sapateiro. Contudo, so todos homens de
agregao. E Jacotot rompe com isso. Que se diga, se assim se deseja,
que a verdade congraa. Porm o que congraa
homens, o que os une,
a no-agregao. Afugentemos a representao desse cimento social
que petrifica as cabeas pensantes do perodo ps-revolucionrio. Os
homens se unem porque so homens, isto , seresdistantes. A lingua-
g
em no os refine. Ao contrrio, sua arbitrariedade que, forando-os
" 8rurourrurut unions e% I nnim iuritrrne0e, 6` ed., Paris, 1836, p. 33.
67
CoOOC)O
"
EDUCACAOEXPERIENCIA
.
SENTIDO"
a traduzir, os pe em comunicao de esforos mas, tambm, em
comunidade de inteligncia: o homem um ser que sabe muito bem
quando aquele que fala no sabe o que diz.
A verdade no agrega absolutamente os homens. Ela no se d
a eles. Ela existe independente de ns, e no se submete ao despeda-
amento de nossas frases. "A verdade existe por si mesma; ela o
que e no o que dito. Dizer depende do homem; mas a verdade
no depende." Mas nem por isso ela nos estrangeira, e no esta-
mos exilados de seu pas. A experincia de veracidade nos liga a seu
ncleo ausente, nos faz dar voltas em torno de seu centro. Podemos,
primeiramente, ver e mostrar verdades. Assim, "ensinei o que igno-
ro" uma verdade. o nome de um fato que existiu, que pode se
reproduzir. Quanto razo desse fato, ela , por hora, uma opinio, e
isso pode durar talvez para sempre. Mas, com essa opinio, damos
voltas em torno da verdade, de frases em frases. O essencial no
mentir, no dizer que se viu quando se manteve os olhos fechados,
no contar seno o que se viu, no acreditar que se deu uma explica-
o quando tudo o que se fez foi nomear.
Assim, cada um de ns descreve, em tomo da verdade, sua par-
bola. No h duas rbitas semelhantes. E por isso que os explicado-
res pem nossa revoluo em perigo. "Essas rbitas das concepes
humanitrias se cruzam raramente, e no tm seno alguns pontos em
comum. As linhas mistas que descrevem jamais coincidem sem uma
perturbao que suspende a liberdade e, por conseguinte, o uso da
inteligncia que dela deriva. O aluno sente que ele jamais teria seguido
o caminho em que acaba de ser precipitado; e se esquece de que h mil
sendas abertas para a vontade nos espaos intelectuais." ' Essa coinci-
dncia de rbitas o que denominamos embrutecimento. Compreen-
demos porque o embrutecimento to mais profundo quanto essa co-
incidncia se faz mais sutil, menos perceptvel. Epor isso queo mtodo
socrtico, aparentemente to prximo do Ensino Universal, representa
a forma mais temvel de embrutecimento. O mtodo socrtico da inter-
rogao que pretende conduzir o aluno a seu prprio saber, , de fato,
"]journal de /'emancipation inle/%ctue//e, t. IV, 1836-1837, p. 187.
EnseiGnrment mi,ersE1. Droit el philosophie pancasdque, Paris, 1838, p. 42.
A raid() dos iguais
aquele de um amestrador de cavalos: "Ele comanda as evolues, as
marchas e contramarchas. De sua parte, conserva o repouso e a dig-
nidade do comando durante o manejo do espirito que est dirigindo.
De desvios em desvios, o espirito chega a um fim que no havia
sequer entrevisto quando da partida. Ele se espanta, se volta, percebe
seu guia, o espanto se transforma em admirao e essa admirao o
embrutece. O aluno sente que, sozinho e abandonado a si mesmo, ele
no teria seguido essa rota."
1

Ningum tem relao com a verdade, se no est em sua rbita


prpria. Que ningum se gabe, no entanto, dessa singularidade, pro-
clamando: Amicus Plato, sed reagis arnica veritas! Essa uma frase
teatral. Aristteles, que a profere, no faz diferente de Plato. Como
ele, relata suas opinies, narra suas aventuras intelectuais, colhe em
seu caminho algumas verdades. Quanto verdade, ela no confia em
filsofos que se dizem seus amigos, ela s amiga de si mesma.
A razo e a lngua
A verdade no se diz. Ela una e a linguagem despedaa, ela
necessria e as lnguas so arbitrrias. Antes mesmo da proclamao
do Ensino Universal, essa tese da arbitrariedade das Ifnguas fez
do ensino de Jacotot objeto de escndalo. Sua aula inaugural em
Louvain havia tomado por tema essa questo, herdada do sculo XVIII
de Diderot e do abade Batteux: seria natural a construo "direta",
que dispe o sujeito antes do verbo e do atributo? Teriam os escrito-
res franceses direito de considerar essa construo como marca da
superioridade intelectual de sua Ifngua? Ele tomava o partido da
negativa. Com Diderot, julgava a ordem "inversa" to natural, ou
mais, do que a dita ordem natural, acreditava a linguagem do senti-
mento anterior da anlise. Mas, sobretudo, recusava a prpria
idia de uma ordem natural e as hierarquias que poderia induzir.
Todas as lnguas eram igualmente arbitrrias. No havia lingua da
inteligncia, lngua mais universal do que as outras.
1
Enseignement naie~erL Droll rt phlosophie pancastigne, Paris, 1838, p. 41.
68 69
COLEDAO
"
EDUU[AO- ExvEFItrvC:A E SENTIDO
"
A rplica no tardaria. No nmero seguinte do Observateur
Belge, revista literria de Bruxelas, um jovem filsofo, Van Meenen,
denunciava essa tese corno uma cauo terica fornecida oligarquia.
Cinco anos mais tarde, aps a publicao daLngua materna, era a vez
de umjovemjurista prximo a Van Meenen, que havia acompanhado
e, mesmo, publicado os cursos de Jacotot, inflamar-se. Em seu Essai
sur le livre de Monsieur Jacotot, Jean Sylvain Van de Weyer admoesta
o professor de francs que, juntamente com Bacon, Hobbes, Locke,
Harris, Condillac, Dmnarsais, Rousseau, Destutt de Tracy e Bonald,
ousa ainda sustentar que o pensamento anterior linguagem.
A posio desses jovens e impetuosos contraditores fcil de
compreender. Eles representam a jovem Blgica, patriota, liberal e
h'ancfone, em estado de insurreio intelectual contra a dominao
holandesa. Destruir a hierarquia das lnguas e a universalidade da
lngua francesa era, para eles, dar vantagem lngua da oligarquia
holandesa, lngua atrasada, da frao menos civilizada, mas tambm
lingua secreta do poder. Seguindo-os, oCourrierde la Meuse acusa-
r o "mtodo Jacotot" de chegar no momento certo para impor sem
maiores dificuldades a lngua e a civilizaoentre aspas holande-
sas. Mas as coisas foram ainda mais profundas. Os jovens defensores
da identidade belga e da ptria intelectual f
r
ancesa haviam lido, eles
tambm, as Recherches philosophiques do Visconde de Bonald. Da
obra, haviam retirado uma idia fundamental: a analogia entre as leis
da linguagem, as leis da sociedade e as leis do pensamento, sua uni-
dade de principio com a lei divina. Eles, sem dvida, se afastavam,
quanto ao resto, da mensagem filosfica e poltica do Visconde. Eles
queriam unia monarquia nacional e constitucional, e pretendiam que
o espirito encontrasse livremente em si as grandes verdades metafsi-
cas. morais e sociais inscritas pela divindade no corao de cada um.
Seu lder filosfico era um jovem professor de Paris, chamado Vic-
tor Cousin. Na tese da arbitrariedade das lnguas eles viam a irracio-
nalidade introduzir-se no cerne da comunicao, nesse caminho da
descoberta do verdadeiro. em que a meditao do filsofo deveria
comunica
r
-se cont o senso comum do homem do povo. No paradoxo
do leitor de Louvain, eles viam perpetuado o vcio desses filsofos
que "freqentemente confundiram cm seus ataques. sob o nome de
preconceitos, tanto os erros funestos cujo bero haviam descoberto
70
A razo dos iguais
bem prximo a eles, quanto as verdades fundamentais a que impu-
tavam a mesma origem, porque a eles a verdadeira permanecia ocul-
tada, cm profundezas inexpugnveis ao bisturi da argumentao e
ao microscpio de uma verbosa metafsica, onde h muito haviam
desaprendido a descer, se deixando guiar unicamente pela claridade
de um senso reto e de um corao simples.
iS
O fato : Jacotot no deseja reaprender esse tipo de descida.
Ele noescuta as frases em cascatas com esse senso reto e esse cora-
o simples. Ele nada quer com essa liberdade medrosa que se ga-
rante no acordo das leis do pensamento com as leis da linguagem e
aquelas da sociedade. A liberdade no se garante por nenhuma har-
monia preestabelecida. Ela se toma, ela se conquista e se perde so-
mente pelo esforo de cada um. E no existe razo assegurada porj
estar escrita nas construes da lngua e das leis da cidade. As leis da
lingua nada tm a ver com a razo e as leis da cidade tm tudo a ver
com a desrazo. Se h lei divina, o pensamento em si mesmo, em
sua veracidade sustentada, que se faz a nica testemunha. O homem
no pensaporque fala isso seria, precisamente, submeter o pensa-
mento ordem material existente o homem pensa porque existe.
Resta que o pensamento deve se dizer, se manifestar por obras,
se comunicar a outros seres pensantes. Ele deve faz-lo atravs de
lnguas de significaes arbitrrias. Mas nada justifica que se veja
nisso um obstculo para a comunicao. Somente os preguiosos tre-
meriam frente idia desse arbitrrio, vendo-o como o tmulo da
razo. Ao contrrio, porque no h cdigo dado pela divindade,
lingua da lngua, que a inteligncia humana emprega toda a sua arte
em se fazer entender e em entender o que a inteligncia vizinha lhe
significa. O pensamento no se dizem
verdade, ele se exprime em
veracidade.
Ele se divide, ele se relata, ele se traduz por um outro
que far, para si, um outro relato, uma outra traduo, com uma ni-
ca condio: a vontade de comunicar, a vontade deadivinhar o que o
outro pensou e que nada, afora seu relato, garante, que nenhum dicio-
nrio universal explicacomo deve ser entendido. A vontade adivinha
a vontade. nesse esforo comum que toma sentido a definio de
homem como una vontade servida por uma inteligncia. "Penso e
13 (_Y)bterro/enr beige, 1818, t. XVI, n" 426, p. 142-143.
71
COLEO
"
EDUCAO: Ex ERIENOA ESENADO
"
quero comunicar meu pensamento: imediatamente minha intelign-
cia emprega, com arte, signos quaisquer, os combina, os compe,
os analisa e eis uma expresso, uma imagem, um fato material
que ser, desde ento, para mim o retrato de um pensamento, isto ,
de um fato imaterial. A cada vez que contempl-lo, este retrato me
recordar meu pensamento, sobre o qual ento pensarei. Posso, as-
sim, falar a mim mesmo quando quiser. No entanto, um dia eu me
encontro face a outro homem: eu repito, em sua presena, meus
gestos e palavras e ele, se assim o quiser, vai me adivinhar [...] Ora,
no se pode convir com palavras a significao de palavras. Um
quer falar, o outro quer adivinhar eis tudo. Desse concurso de
vontades resulta um pensamento visvel para dois homens, ao mes-
mo tempo. A princpio, ele existe imaterialmente para algum que,
em seguida, o diz a si mesmo, dando-lhe uma forma para seu ouvi-
do ou para seus olhos; e que, enfim, deseja que essa forma, que
esse ser material reproduza para um outro homem o mesmo pensa-
mento primitivo. Essas criaes ou, se assim se prefere, essas meta-
morfoses so o efeito de duas vontades que se ajudam entre si. As-
sim, o pensamento torna-se palavra; depois, esta palavra, ou vocbulo,
volta a ser pensamento; uma idia se faz matria e essa matria se faz
idia; e tudo isso o efeito da vontade. Os pensamentos voam de um
esprito a outro nas asas da palavra. Cada vocbulo enviado com a
inteno de carregar um s pensamento, mas, apesar disso, essa pala-
vra, esse vocbulo, essa larva se fecunda pela vontade do ouvinte; e
o representante de uma mnada torna-se o centro de uma esfera de
idias que irradiam em todos os sentidos, de forma que o falante,
para alm do que quis dizer, disse realmente uma infinidade de coi-
sas; ele formou o corpo de uma idia com tinta, e essa matria desti-
nada a envolver misteriosamente um s ser imaterial contm real-
mente um mundo desses seres, desses pensamentos."'"
Talvez agora se compreenda melhor a razo dos prodgios do
Ensino Universal: os recursos que pe em ao so simplesmente os
de toda situao de comunicao entre dois seres racionais. A relao
de dois ignorantes com o livro que eles no saben, ler somente radica-
liza esse esforo de todos os instantes, para traduzir e contra-traduzir
23nseigarment universe/. Droit et philosophiepanantique, Paris, 1838, p. 11-13.
72
A razo dos iguais
os pensamentos em palavras e as palavras em pensamentos. Essa von-
tade que preside operao no uma receita de taumaturgo. Eta
esse desejo de compreender e de se fazer compreender, sem o qual
nenhum homem jamais daria sentido s materialidades da linguagem.
preciso entendercompreenderemseu verdadeiro sentido: no o der-
risrio poder de suspender os vus das coisas, mas a potncia de tradu-
o que confronta um falante a outro falante. essa mesma potncia
que permite ao "ignorante" arrancar o segredo do livro "mudo". No
h, contrariamente ao ensinamento do Fedro, dois tipos de discursos,
um dos quais privado do poder de "se socorrer a si prprio" e condena-
do a sempre dizer estupidamente a mesma coisa. Toda palavra, dita ou
escrita, uma traduo que s ganha seu sentido na contra-traduo,
na inveno das causas possveis para o som que ouviu ou para o trao
escrito: vontade de adivinhar que se apega a todos os indcios, para
saber o que tem a lhe dizer um animal racional que a considera como a
alma de um outro animal racional.
Talvez agora se compreenda melhor, igualmente, o escndalo
que faz derelatar e de adivinhar as duas operaes mestras da inteli-
gncia. Sem dvida os dizedores de verdade e os espritos superiores
conhecem outras maneiras de transformar o esprito em matria e a
matria em esprito. Compreende-se que eles as calem aos profa-
nos. Para esses ltimos, como para todo ser racional, resta, assim,
esse movimento da palavra que , ao mesmo tempo. distncia conhe-
cida e sustentada em relao verdade e conscincia de humanidade,
desejosa de comunicar-se com outras e de verificar sua similitude com
elas. "O homem condenado a sentir e se calar ou, se quer falar, a falar
indefinidamente, pois ele sempre tem o que retificar, para mais ou para
menos, naquilo que acaba de dizer [...] porque, o que quer que se diga,
preciso apressar-se em acrescentar: no isso; e, como a retificao
no mais plena do que o primeiro dito, tem-se, nesse fluxo e refluxo,
um meio perptuo de improvisao""
Improvisar , como se sabe, um dos exerccios cannicos do
Ensino Universal. Mas , antes ainda, o exerccio da virtude primeira
de nossa inteligncia: a virtude potica. A impossibilidade que a
nossa de dizer a verdade, mesmo quando a sentimos, nos faz falar
Enseignement universe[ Droit et philosophiepanrartique, Paris, 1838, p. 231.
73
COLEO
"
E"UCnCAO- ExEExiEnCwE5EN77o"
como poetas. narrar as aventuras de nosso esprito c verificar se so
compreendidas por outros aventureiros, comunicar nosso sentimen-
to e v-lo partilhado por outros seres sencientes. A improvisao o
exerccio pelo qual o ser humano se conhece e se confirma em sua
natureza de ser razovel, isto , de animal "que faz palavras, figuras,
comparaes para contar o que pensa a seus semelhantes".'" A virtu-
de de nossa inteligncia est menos em saber, do que em fazer. "Sa-
ber no nada, fazer tudo". Mas esse fazer , fundamentalmente,
ato de comunicao. E, portanto. falar a melhor prova da capaci-
dade de fazer o que quer que seja"." No ato de palavra, o homem no
transmite seu saber, ele poetiza, traduz e convida os outros a fazer a
mesma coisa. Ele se comunica como arteso: algum que maneja as
palavras como instrumentos. O homem se comunica com o homem
por meio de obras de sua mo, tanto quanto por palavras de seu discur-
so: "Quando o homem age sobre a matria, as aventuras desse corpo
tornam-se a histria das aventuras de seu esprito".'" E a emancipao
do arteso , antes de mais nada, a retomada dessa histria, a conscin-
cia de que sua atividade material da natureza do discurso. Ele se comu-
nica comopoeta: um ser que cr que seu pensamento comunicvel, sua
emoo, partilhvel. Por isso, o exerccio da palavra e a concepo de
qualquer obra como discurso so um preldio para toda aprendizagem,
na lgica do Ensino Universal. preciso que o artesofale de suas obras
para se emancipar; preciso que o aluno fale da arte que quer aprender.
"Falar das obras dos homens o meio de conhecer a arte humana.""
Eu tambm sou pintor
Da o estranho mtodo pelo qual o Fundador, entre outras loucu-
ras, fez aprender o desenho e a pintura. Primeiro, ele pede ao aluno
para falar sobre o que vai representar. Por exemplo, um desenho a ser
copiado. Seria perigoso dar criana explicaes sobre as medidas
Eurrtwemrnt uureixrl aInsigne, 3'' ed., Pa 1830, p. 163.
16iAem, p. 314.
" Dun' r/ pGilmopGie pmirnr6gne, p. 91.
= Emrineiurni universe/ M+zrigae, 3" ed., Paris, 1830, p. 347.
A razo dos iguais
que deve tomar antes de comear sua obra. Sabe-se porque: o risco
que com isso a criana se sinta incapaz. Partir-se-, portanto, da vonta-
de que a criana tem de imitar. Mas essa vontade ser verificada. Al-
guns dias antes de colocar um lpis em suas mos, ser-lhe- oferecido
um desenho, para que observe e ser-lhe- pedido que d conta do que
observou. Ela talvez diga, princpio, poucas coisas, do gnero: "Essa
cabea bonita." Mas o exerccio ser repetido, a mesma cabea lhe
ser reapresentada, sendo-lhe solicitado que observe ainda e que de
novo fale, mesmo que seja para repetir o que j disse. Assim ela se
tornar mais atenta, mais consciente de sua capacidade, mais capaz de
imitar. Ns sabemos a razo desse efeito, que completamente dife-
rente da memorizao visual e do adestramento gestual. O que a crian-
averificou por meio desse exerccio que a pintura uma linguagem,
que o desenho que lhe dado a imitar lhe fala. Mais tarde, ela ser
colocada diante de um quadro e lhe ser solicitado que improvise acer-
ca daunidade de sentimento presente, por exemplo, nessa pintura de
Poussin que representa o enterro de Fcion. Os especialistas, sem d-
vida, se indignaro: como pretender saber que isso que Poussin quis
colocarem seu quadro? O que esse discurso hipottico tem a ver com
a arte pictu
r
al de Poussin e com aquela que o aluno deve adquirir?
Responder-se- que no se pretende saber o que Poussain quis
fazer; o exerccio consiste apenas em imaginar o que ele pode ter
querido fazer. Verifica-se, dessa forma que todo saber fazer um
querer dizer e que essequerer dizer se dirige a todo ser razovel. Em
suma, verifica-se queo ut poesis pictura, que os artistas do Renasci-
mento haviam reivindicado invertendo o adgio de Horcio, no o
saber reservado unicamente aos artistas: a pintura, como a escultura, a
gravura e qualquer outra arte uma lngua que pode ser compreendida
e falada por qualquer um que tenha inteligncia de sua lngua. Em
matria de arte, como se sabe, "eu no posso" se traduz habitualmente
por "isso no nie diz nada". A verificao da "unidade de sentimento",
isto . do querer dizer da obra, ser, assim, meio de emancipao para
aquele que "no sabe" pintar, o exato equivalente da verificao, no
que respeita ao livro, da igualdade de inteligncias.
Decerto o que se pretende no . longe disso, fazer obras de
arte. Os visitantes que apreciam as composies literrias dos alunos
de Jacotot freqentemente torcem o nariz diante de seus desenhos e
74 75
COLECAO
"
EDuCACAO: E%PEPIFNCIA E $Ervnoo"
pinturas. No se trata de formar grandes pintores, mas homens eman-
cipados, capazes de dizer eu tambm sou pintor frmula em que no
entra qualquer orgulho mas, bem ao contrrio, o justo sentimento do
poder de todo ser razovel. "No h orgulho em dizer, em voz alta: Eu
tambm sou pintor! O orgulho consiste em dizer baixinho, sobre os
outros: Vocs tambm no so pintores"
'
-
2
E eu tambm sou pintor
significa: eu tambm tenho uma alma, sentimentos a comunicar a meus
semelhantes. Mtodo do Ensino Universal que idntico sua moral:
"Diz-se, no Ensino Universal, que todo homem que tem alma nasceu
com a alma. Acredita-se, no Ensino Universal, que o homem sente
prazer e pena e que s incumbe a ele saber quando, como e por que
concurso de circunstncias experimentou essa pena ou esse prazer [...]
Mais ainda, o homem sabe que h outros seres que a ele se asseme-
lham e aos quais poder comunicar os sentimentos que experimenta,
desde que os situe nas circunstncias s quais deve suas penas e seus
prazeres. Assim que ele conhece o que o comoveu, ele pode se exerci-
tar em comover os outros, se ele estuda a escolha e o emprego dos
meios de comunicao. uma lngua que ele deve aprender."
23
A lio dos poetas
preciso aprender. Todos os homens tm em comum essa
capacidade de experimentar o prazer e a pena. Mas essa similitude
no , para cada um, seno uma virtualidade a ser verificada. E ela
s pode s-lo atravs do longo caminho do dissemelhante. Devo
verificar a razo de meu sentimento, mas no posso faz-lo aventu-
rando-os nessa floresta de signos que, por si ss, no querem dizer
nada, no mantm qualquer acordo. O que se concebe bem, repita-
se com Boileau, se enuncia claramente. Essa frase no quer dizer
nada. Como todas as frases que deslizam sub-repticiamente do pen-
samento para a matria, ela no exprime nenhuma aventura intelec-
tual. Bem conceber prprio do homem razovel. Bem enunciar
uma obra de arteso, que supe o exerccio dos instrumentos da
Enseignement minuet. Lingue maternelle, 6" ed., Paris, 1836, p. 149.
Enseignement universel Mutique, 3' ed., Paris, 1830, p. 322.
76
Arazo dosiguais
lngua. bem verdade que o homem razovel tudo pode fazer. Mas
ele deve aprender a lngua prpria a cada uma das coisas que quer
fazer: sapato, mquina ou poema. Consideremos, por exemplo, essa
terna me, que v seu filho voltar de uma longa guerra. Ela experi-
menta uma comoo que no lhe permite falar. Mas "esses longos
abraos; esses enleios de um amor que parece temer uma nova sepa-
rao; esses olhos onde a alegria brilha, em meio a lgrimas; essa
boca que sorri, para servir de intrprete para a equvoca linguagem
do choro; esses beijos, esses olhares, essa atitude, esses suspiros,
mesmo esse silncio'
"'
-
4
, em resumo, toda essa improvisao no
muito mais eloqente do que os poemas? Sentis a emoo. Experi-
mentai, entretanto, comunic-la: preciso transmitir a instantaneida-
de dessas idias e desses sentimentos que se contradizem e se nuan-
am at o infinito, faz-los viajar no maqui de palavras e frases. E
isso no se inventa. Pois, nesse caso, seria preciso supor um tertius
entre a individualidade desse pensamento e a lngua comum. O que
i mplicaria em uma outra lngua: mas como seu inventor seria enten-
dido? preciso aprender, buscar nos livros os instrumentos dessa ex-
presso. Decerto que no nos livros dos gramticos: eles ignoram com-
pletamente essa viagem. E, no no livro dos oradores: eles no buscam
se fazer adivinhar, eles querem se fazer escutar. Eles nada querem
dizer, eles querem comandar: ligar as inteligncias, submeter as vonta-
des, forar a ao. preciso aprender com aqueles que trabalharam o
abismo entre o sentimento e a expresso, entre a linguagem muda da
emoo e o arbitrrio da lngua, com os que tentaram fazer escutar o
dilogo mudo da alma com ela mesma, que comprometeram todo o
crdito de sua palavra no desafio da similitude dos espritos.
Aprendamos, portanto, com esses poetas decorados com o ttulo
de gnios. So eles que nos revelaro o segredo dessa palavra impo-
nente. O segredo do gnio o do Ensino Universal: aprender, repetir,
imitar, traduzir, decompor, recompor. No sculo XIX, bem verdade,
certos gnios comeam a invocar uma inspirao mais do que humana.
Mas os clssicos no partilham do alimento desse tipo de gnios. Raci-
ne no tem vergonha de ser o que : um miservel. Ele aprende Eurpi-
des e Virglio de cor, cono um papagaio. Ele procura traduzi-los,
' Enseionement rmrr.rel ' agar maternelle, 6` ed., Paris, 1836, p. 281.
77
COLEO
"
EUVCACAO: E%ReRI[NCUe Servnoo"
decompe suas expresses, as recompe de outra maneira. Ele sabe
que ser poeta traduzir duas vezes: traduzir em versos franceses a
dor de uma me, a clera de uma rainha ou a fria de uma amante
tambm traduzir a traduo que Euripides ou Virglio fizeram. Do
Hiplito de Euripides preciso traduzir no somente Fedro o que
era de se esperar mas, tambm, Atalie e Josabeth. Pois Racine no
se ilude sobre o que faz. No acredita conhecer melhor os sentimen-
tos humanos do que seus ouvintes. "Se Racine conhecesse melhor do
que eu o corao de uma me, ele perderia seu tempo tentando me
dizer o que leu: eu jamais encontraria sua observao em minhas
lembranas, e no ficaria comovido. Esse grande poeta supe, exata-
mente, o contrrio: ele s trabalha, s se esfora tanto, apaga cada
palavra, modifica cada expresso porque espera que seus leitores
compreendero tudo, precisamente, como ele prprio compreende"
2
`
Como todo criador, Racine aplica instintivamente o Mtodo isto ,
a moral do Ensino Universal. Ele sabe que no existem homens de
grandes pensamentos, somente homens de grandes expresses. Ele
sabe que todo o poder do poeta se concentra em dois atos: a traduo
e a contra-traduo. Ele sabe que, em certo sentido, o poema sem-
pre a ausncia de um outro poema: como poema mudo que a ternura
de uma me ou a fria de uma amante improvisam. Em poucos raros
efeitos, o primeiro se aproxima do segundo, at o ponto de imit-lo -
como em Corneille em uma ou trs slabas: Eu! ou, ainda, Que
morra! De resto, est suspenso pela contra-traduo que far o ou-
vinte. essa contra-traduo que produzir a emoo do poema;
essa "esfera de idias reluzentes" que reanimar as palavras. Todo o
esforo, todo o trabalho do poeta de suscitar essa aura em torno de
cada palavra da expresso. por isso que ele analisa, disseca, traduz
as expresses dos outros, que ele apaga c corrige sem cessar as suas.
Ele se esfora para tudo dizer, sabendo que no se pode dizer tudo,
mas que essa tenso incondicional do tradutor que abre a possibi-
lidade de outra tenso, de outra vontade: a lngua no permite dizer
tudo, e " preciso que eu recorra e meu prprio gnio, ao gnio de
todos os homens, para adivinhar o que Racine quis dizer, o que ele
A razo dos iguais
diria na qualidade de homem, o que ele diz quando no fala, o que
no pode dizer enquanto no somente poeta."
2B
Modstia verdadeira do "gnio", isto , do artista emancipado:
ele emprega toda sua potncia, toda sua arte em nos mostrar seu poe-
ma como ausncia de um outro, cujo conhecimento ele nos concede o
crdito de possuir to bem quanto ele prprio. "Acreditamo-nos Raci-
ne e temos razo." Essa crena nada tem a ver coin uma pretenso
qualquer de ilusionista. Ela no implica, de nenhuma maneira, que
nossos versos valem os de Racine, nem que o valero em breve. Signi-
fica, para comeo, que ns entendemos o que Racine tem a nos dizer,
que seus pensamentos no so absolutamente de espcie diferente dos
nossos e que suas expresses se completam apenas pela nossa contra-
traduo. Ns sabemos, antes de mais nada, par ele mesmo, que somos
homens iguais a ele. E, igualmente por seu intermdio, conhecemos a
potncia da lngua que nos faz sab-lo por meio do arbitrrio dos sig-
nos. Nossa "igualdade" com Racine, ns a conhecemos como o fruto
do trabalho de Racine. Seu gnio de ter realizado sua obra sobre as
bases do princpio da igualdade das inteligncias, de no ter se acredi-
tado superior queles a quem falava, de ter inclusive trabalhado para
que aqueles que prediziam que ele passaria como o vento. Resta-nos
verificar essa igualdade, conquistar essa potncia por nosso trabalho.
Isso no significa: fazer tragdias iguais quelas de Racine, mas em-
pregar tanta ateno, tanta pesquisa da arte para relatar o que sentimos
e d-lo a experimentar aos outros, por meio do arbitrrio da lngua ou
da resistncia de toda matria obra de nossas mos. A lio emanci-
padora do artista, oposta termo a termo lio embrutecedora do pro-
fessor, a de que cada um de ns artista, na medida em que adota
dois procedimentos: no se contentar em ser homem de um ofcio, mas
pretender fazer de todo trabalho um meio de expresso; no se conten-
tar em sentir, mas buscar partilh-lo. O artista tem necessidade de igual-
dade, tanto quanto o explicador tem necessidade de desigualdade. E
ele esboa, assim, o modelo de uma sociedade razovel, onde mesmo
aquilo que exterior razo a matria, os signos da linguagem
transpassado pela vontade razovel: a de relatar e de fazer experi-
mentar aos outros aquilo pelo que se semelhante a eles.
" Enseignement nniuerse% lm{qur maternelle, 6` ed., Paris, 1836, p. 284.
78
arment universel. ILggne maternel/e, 6' ed., Paris, 1836, p. 282.
79
COLECAO"EDUCAJ,O: EXPERIENCA ESENTIDO"
A comunidade dos iguais
Pode-se, assim, sonhar com uma sociedade de emancipados,
que seria uma sociedade de artistas. Tal sociedade repudiaria a di-
viso entre aqueles que sabem e aqueles que no sabem, entre os
que possuem e os que no possuem a propriedade da inteligncia.
Ela no conheceria seno espritos ativos: homens que fazem, que
falam do que fazem e transformam, assim, todas as suas obras em
meios de assinalar a humanidade que neles h, como nos demais.
Tais homens saberiam que ningum nasce com mais inteligncia do
que seu vizinho, que a superioridade que algum manifesta so-
mente o fruto de uma aplicao to encarniada ao exerccio de
manejar as palavras quanto a aplicao de outro a manejar instru-
mentos; que a inferioridade de outrem a conseqncia de circuns-
tncias que no o obrigaram a buscar mais. Em suma, eles saberiam
que a perfeio alcanada por um ou outro em sua arte no mais
do que a aplicao particular do poder comum a todo ser razovel,
que qualquer um pode experimentar quando se retira para esse es-
pao ntimo da conscincia em que a mentiraj no faz mais senti-
do. Eles saberiam que a dignidade do homem independente de
sua posio, que "o homem no nasceu para tal ou tal posio par-
ticular, mas para ser feliz em si mesmo, independentemente da sor-
te"
'
-", e que esse reflexo de sentimento que brilha nos olhos de uma
esposa, de um filho ou de um amigo queridos apresenta para uma
alma sensvel objetos bastante prprios a satisfaz-la.
Tais homens no perderiam seu tempo criando falanstrios
onde as vocaes respondessem s paixes ou comunidades de
iguais, organizaes econmicas capazes de distribuir harmoniosa-
mente as funes e os recursos comuns. Para unir o gnero huma-
no, no h melhor lao do que essa inteligncia idntica em todos.
ela ajusta medida do semelhante, iluminando a doce inclinao
do corao que nos leva ajuda e ao amor recprocos. ela que
fornece ao semelhante os meios de aquilatar a dimenso dos servi-
os que pode esperar do semelhante e de preparar, por sua vez, as
Arazo dos iguais
condies para testemunhar-lhe seu reconhecimento. Mas no fale-
mos moda dos utilitaristas. O principal servio que o homem
pode esperar do homem refere-se a essa faculdade de comunicar
entre si o prazer e a pena, a esperana e o medo, para se comove-
rem reciprocamente: "Se os homens no tivessem a faculdade,
uma faculdade igual, de se comoverem e de se enternecerem reci-
procamente, eles se tornariam rapidamente estrangeiros uns aos
outros; eles se dispersariam ao acaso sobre o globo e as sociedades
se dissolveriam [...1 0 exerccio dessa potncia , ao mesmo tem-
po,
o mais doce de todos os nossos prazeres e a mais imperiosa de
todas as nossas necessidades."
=
"
No nos perguntemos, portanto, quais seriam as leis desse povo de
sbios, seus magistrados, suas assemblias e tribunais. O homem que
obedece razo no tem necessidade de leis, nem de magistrados. Os
esticos j sabiam disso: a virtude que se conhece a si prpria potncia
para todas as outras. Mas sabemos que essa razo no privilgio dos
sbios. Os insensatos so os nicos a fazer questo da desigualdade e da
dominao, a querer ter razo. A razo comea ali onde cessam os dis-
cursos ordenados pelo objetivo de ter razo, e onde se reconhece a igual-
dade: no uma igualdade decretada por lei ou pela fora, nem uma igual-
dade recebida passivamente, mas uma igualdade em ato,
verificada a
cada passo por esses caminhantes, que, em sua constante ateno a si
prprios e em sua infinita revoluo em tomo da verdade, encontram as
frases prprias para se fazerem compreender pelos outros.
De modo que preciso inverter as questes dos zombeteiros.
Como, se perguntam eles, uma coisa como a igualdade das intelign-
cias pensvel? E como sua opinio poderia se instalar, sem provo-
car desordem na sociedade? preciso perguntar, ao contrrio, como
a inteligncia possvel sem a igualdade? A inteligncia no po-
tncia de compreenso, que se encarregaria ela prpria de comparar
seu saber a seu objeto. Ela potncia de se fazer compreender, que
passa pela verificao do outro. E somente o igual compreende o
igual. Igualdade e inteligncia so termos sinnimos, assim como
razo e vontade. Essa sinonimia que funda a capacidade intelectual
' Enseignement universe/. Langue maternelle, 6' ed., Pads, 1836, p. 243.
80
Eenteignement nnireaeC Mtuigue, 3' ed., Paris, 1830, p. 338.
81
COLEO

EDUCACAO. EXPERINCIA SENTIDO


''
de cada homem tambm aquela que torna uma sociedade em geral
possvel. A igualdade das inteligncias o lao comum do gnero
humano, a condio necessria e suficiente para que uma socieda-
de de homens exista. "Se os homens se considerassem como iguais, a
constituio estaria logo pronta."
2
" verdade que ns no sabemos
que os homens so iguais. Ns dizemos que eles talvez sejam. Essa
a nossa opinio e ns bus camos, com aqueles que acreditam nisso
como ns, verific-la. Mas ns sabemos que esse talvez exatamente
o que torna uma sociedade de homens possvel.
CAPiTULO QUARTO
A sociedade do desprezo
r
'journal de philosophie pancastique, t. V, 1838, p. 265.
82
Mas no h sociedade possvel! H somente a sociedade que
existe. Ns nos perdamos em nossos sonhos, eis que batem nossa
porta. o enviado do Ministrio da Instruo Pblica, que vem co-
municar a M. Jacotot o decreto real acerca das condies requeridas
para manter uma escola no territrio do reino. o oficial delegado
pela Escola Militar de Delft, para pr ordem nessa bizarra Escola
Normal Militar de Louvain. o carteiro, trazendo a ltima publica-
o dosAnnales Academice Lovaniensis, com a oratio de nosso cole-
ga Franciscus Josephus Dumbeck a investir contra o Mtodo Univer-
sal novo corruptor da juventude:
"Cum porro educatio universum
populum amplectatur, cujus virtus primaria posita est in unitatis con-
centu, perversa methodus hanc unitatem solvit, civitatemque scindit
in partes sibi adversas [...] Absit tamen hic a nostra patria furor!
Enitendum est studiosis juvenibus, ut litera rum et pulchri studio ducti
non solum turpem desidiam fugiant ut gravissimum malum ; sed ut
studeant Pudori illi et Modestiae, jam antiquitus divinis honoribus
cultce. Sic tantum optimi erunt civis, legum vindices, bonarum ar-
tium doctores, divinorum prceptorum interpretes, patrite defenso-
res, gentis totius decora [...] Tu quoque haec Audi, Regia Majestas!
Tibi enim civium tuorum, eorumque adeo juvenum, cura demandata
est.
Officium est sacrum dissipandi ejusmodi magistros, tollendi has
83
COLEO
"
EDUCAO: Exrta.NONESEN00
"
scholas umbraticas"' .." Annales Academia Lovaniensis, vol. IX,
1825-1826, p. 216, 220, 222.
O reino dos Pases-Baixos pequeno, mas civilizado como qual-
quer grande Estado. Nele, a autoridade pblica elege como uma de
suas primeiras preocupaes a educao das jovens almas e a harmo-
nia dos coraes cidados. A, a possibilidade de abrir uma escola no
dada a qualquer um, sobretudo no a algum que no somente no
apresenta certificado de capacidade, mas ainda orgulha-se de ensinar o
que ignora, excitando os zombeteiros contra mestres, submestres, rei-
tores, inspetores, comissrios e ministros que tm uma idia um pouco
mais elevada de seus deveres para com a juventude e a cincia. Absit
hic a nostra patria furor! Digmo-lo nossa maneira: "Levantando
sua ignbil cabea, o embrutecimento grita-me: para trs, inovador
insensato! A espcie de que queres me privar est ligada a mim por
laos indissolveis! Eu sou aquele que foi, que e que ser sobre a
Terra, enquanto as almas habitarem corpos de argila. Hoje, mais do
que nunca, no podes esperar sucesso. Eles acreditam estar fazendo
progressos e suas opinies so solidamente estabelecidas sobre esse
piv; rio-me de teus esforos; eles no se movero.'''
As leis da gravidade
Ns nos perdamos contemplando a rotao dos espritos pen-
santes em torno da verdade. Os movimentos da matria obedecem,
entretanto, a outras leis: as da atrao e da gravitao. Todos os
Ainda que a educao envolva a totalidade do potro e que rua primeira virtu& resida na
harmonia unitria, um mtodo pert zoo destri essa unidade e cinde a sociedade em dois
partidos opostos [...] Afugentemos essa loucura de nosso pals. Os jovens estudiosos devem se
e fmrar, no somente guiador pela amor pelo belo e pelar letras, para fugir preguia como o
mal mau grave, mar tambm para se apegarem a esse Pudor, a essa Modstia celebrador desde
semprepelaAntigidade com honras dianas .Somente assim sero cidados de elite, vingado-
res das leis, mestre, M virtude, intrpretes dos mandamentos divinas, defensores da plio,
honra de toda uma ram E tu, tambm, escuta, Real Majestade! l'air i a ti que jai
confiado o mudado de teus sujeitos, sobretudo nessa tenra r idade. Fum dei sagrado aniquilar
mestres dessa tmpera, srprimir essas escolas de trevas."_Annales Academias lnvanienr;
vol. IX, 1825-1826, pp. 216, 220, 222.
Journal de l'emanpation intellectuelle, t. III, 1835-1836, p. 223.
84
A sociedade do desprezo
corpos se precipitam estupidamente para o centro. Havamos dito
que nada se devia induzir das folhas aos espritos e da matria ao
imaterial. A inteligncia no segue as leis da matria. Isso, porm, s
vlido para a inteligncia de cada indivduo tomado separadamen-
te: ela indivisvel, sem comunidade, sem partilha. Ela no pode,
portanto, ser propriedade de nenhum conjunto, sem o que ela no
mais seria propriedade das partes. Logo, preciso concluir que a
inteligncia est somente nos indivduos, mas que ela no est em
suareunio. "A inteligncia est em cada unidade intelectual; a reu-
nio dessas unidades necessariamente inerte e sem inteligncia [...]
Na cooperao de duas molculas intelectuais que nomeamos ho-
mens, h duas inteligncias; elas tm a mesma natureza, mas no h
inteligncia nica que presida essa reunio. Na matria, a gravidade
fora nica a animar a massa e as molculas; na classe dos seres
intelectuais, a inteligncia somente dirige indivduos: sua reunio est
submetida s leis da matria."'
Havamos observado indivduos racionais atravessar camadas
de materialidade lingstica para significarem mutuamente seus pen-
samentos. Mas esse comrcio s possvel sobre as bases de uma
relao inversa, que submete a reunio das inteligncias s leis de
qualquer congregao as leis da matria. Esse o piv material do
embrutecimento: para sereligarem entre si, as inteligncias imateriais
devem estar submetidas s leis da matria. A livre revoluo de cada
inteligncia em torno do ausente astro da verdade, o vo distante da
livre comunicao sobre as asas da palavra encontram-se contraria-
dos, desviados pela gravitao universal em direo ao centro do
universo material. Tudo se passa como se a inteligncia vivesse em
um mundo dual. E talvez seja necessrio conceder algum crdito
hiptese dos maniquestas: eles viam desordem na criao, explican-
do-a pelo concurso de duas inteligncias. No s que haja um prin-
cpio do bem e um princpio do mal. , mais profundamente, que
dois princpios inteligentes no fazem uma criao inteligente. Quando
o Visconde de Bonald proclama a restaurao da inteligncia divina,
ordenadora da linguagem e da sociedade humana, alguns homens de
progresso so tentados a reabilitar, em contraposio, as hipteses dos
' Mlanges posthumes, p. 118.
85
COLECAO
"
EDUCACAO: EXPERIENCIA SENTIDO
"
heresiarcas e dos maniquestas. Eles comparam os poderes da inteli-
gncia dos sbios e inventores aos sofismas e s desordens das assem-
blias deliberantes, identificando a ao de dois princpios antagni-
cos. Assim o fazem J. Bentham e seu discpulo J. Mill, testemunhas da
loucura das assemblias conservadoras inglesas, e J. Jacotot, testemu-
nha da loucura das assemblias revolucionrias francesas.
No acusemos, porm, de forma precipitada a divindade au-
sente, nem desculpemos levianamente os autores dessas loucuras.
Talvez seja preciso simplificar a hiptese: a divindade una, a
criatura que dupla. A divindade deu criatura uma vontade e
uma inteligncia para responder s necessidades de sua existncia.
Ela as concedeu aos indivduos, no espcie. A espcie no tem
necessidade nem de uma, nem de outra. Ela no precisa cuidar de sua
conservao. So os indivduos que a conservam. Somente eles pre-
cisam de uma vontade razovel, para guiar livremente a inteligncia
posta a seu servio. Em troca, no existe qualquer razo a esperar do
conjunto social. Ele existe porque existe, eis tudo. E ele s pode ser
arbitrrio. Sabemos em que condio ele poderia se fundar na nature-
za: no caso da desigualdade das inteligncias. Nesse caso, como vi-
mos, a ordem social seria natural: "As leis humanas, as leis de conven-
o, seriam inteis para conserv-la. A obedincia a essas leis no
seria mais um dever, nem uma virtude; derivaria da superioridade da
inteligncia de cdis e janzaros; e esta espcie comandaria, pela mes-
ma razo que o homem reina sobre os animais. "
4
Bem vemos que no assim. Logo, apenas a conveno pode
reinar na ordem social. Mas seria a conveno necessariamente de-
sarrazoada? Observamos que o arbitrrio da lngua no consistia em
qualquer prova contra a racionalidade da comunicao. Poder-se-ia,
portanto, imaginar uma outra hiptese: que cada uma das vontades
individuais que compem o gnero humano seja razovel. Nesse caso,
tudo se passaria como se o gnero humano fosse, ele prprio, razo-
vel. As vontades se harmonizariam e as assemblias humanas segui-
riam uma linha reta, sem solavancos, sem desvios, sem aberraes.
Como conciliar, porm, uma tal uniformidade com a liberdade de
Eenseignenient universe/. Langue trangre, 2" ed., Paris, 1829, p. 75.
86
A sociedade do desprezo
vontades individuais que podem, cada uma, quando melhor lhe apraz,
usar ou no a razo? "O momento da razo para um corpsculo no
o mesmo para os tomos vizinhos. Sempre h, em cada instante,
razo, irreflexo, paixo, calma, ateno, viglia, sono, repouso,
caminhada, em todos os sentidos; logo, em um dado instante, uma
corporao, uma nao, uma espcie, um gnero esto, ao mesmo
tempo, na razo e na desrazo, e o resultado no depende em nada da
vontade dessa massa. Logo, precisamente porque cada homem
livre que uma reunio de homens no o .
"5
O Fundador sublinhou os seus logo: no uma verdade in-
contestvel que ele nos apresenta, uma suposio, uma aventura
de seu esprito que ele est narrando, a partir dos fatos que obser-
vou, J vimos que o esprito, a aliana da vontade e da inteligncia,
conhecia duas modalidades fundamentais: a ateno e a distrao.
Basta que haja distrao, que a inteligncia se disperse, para que
seja levada pela gravitao da matria. Eis porque alguns filsofos
e telogos explicam o pecado original como uma simples distra-
o. Nesse sentido, podemos dizer com eles que o mal no mais
do que ausncia. Mas sabemos, tambm, que essa ausncia uma
recusa. Aquele que se distrai no v por que razo deveria prestar
ateno. A distrao , de incio, preguia, desejo de subtrair-se ao
esforo. A prpria preguia no , todavia, torpor da carne, ela
ato de um esprito que subestima sua prpria potncia. A comuni-
cao razovel se funda na igualdade entre a estima de si e a estima
dos outros. Ela favorece a contnua verificao dessa igualdade. A
preguia que faz com que as inteligncias caiam na gravidade ma-
terial tem por princpio o desprezo. Esse desprezo procura se fazer
passar por modstia: eu no posso, diz o ignorante que pretende
abster-se da tarefa de aprender. Sabemos por experincia o que
essa modstia significa. O desprezo por si sempre, tambm, des-
prezo pelos outros. Eu no posso, diz o aluno que no quer sub-
meter sua improvisao ao julgamento de seus pares. No com-
preendo vosso mtodo, diz o interlocutor, no sou competente,
nada sei sobre o assunto. Compreende-se rapidamente o que isso
quer dizer: "Isso no o senso comum, pois
eu no compreendo;
Mlanges p
osthumes, p. 116.
87
COLEO "Eouuco- EXPERIENCIA EENXIDO
"
um homem como eu!" E assim ocorre em todas as idades e em
todas as camadas da sociedade. "Esses seres que se pretendem de-
safortunados pela natureza no querem mais do que pretextos
para
se dispensarem do estudo que lhes desagrada, do exerccio de que
no gostam. Quereis uma prova? Esperai um instante, deixai que
falem; escutai at o fim. No ouvis, por detrs da precauo orat-
ria desse modesto personagem que no tem, diz ele, esprito poti-
co, a solidez de julgamento que ele se atribui? Que perspiccia a
distingui-lo! Nada lhe escapa: e, se o deixais livre, a metamorfose
enfim se opera; eis a modstia transformada em orgulho. Os exem-
plos esto em todas as vilas, como em todas as cidades. Reconhe-
ce-se a superioridade de outrem, em um gnero, para melhor fazer
reconhecer nossa prpria, em outro gnero; e no difcil ver, na
continuao de seu discurso, que nossa superioridade sempre aca-
ba por ser, a nossos olhos, a superioridade superior."'
A paixo da desigualdade
Pode-se, portanto, atribuir a causa da distrao pela qual a inte-
ligncia consente com o destino da matria a uma s paixo: o des-
prezo, a paixo pela desigualdade. No o amor pela riqueza nem
por qualquer bem que perverte a vontade, a necessidade de pensar
sob o signo da desigualdade. A esse respeito, Hobbes fez um poema
maisatento do queRousseau: o mal social no vem do primeiro que
pensou em dizer "Isso me pertence"; ele vem do primeiro quepen-
sou em dizer: "No s igual a mim". A desigualdade no a conse-
qncia de nada, ela uma paixo primitiva; ou, mais exatamente,
ela no tem outra causa, a no ser a igualdade. A paixo pela desi-
gualdade a vertigem da igualdade, a preguia diante da enorme
tarefa que ela requer, o medo diante de um ser racional que se respei-
ta a si prprio. mais fcil se comparar, estabelecer a troca social
como um comrcio de glria e de desprezo em que, a cada inferiori-
dade que se confessa, recebe-se, em contrapartida, uma superiorida-
de. Assim, a igualdade dos seres racionais vacila na desigualdade
Enseignement universel Musique, 3' ed., Paris, 1830, p. 52.
Enseignement universel. Langue maternelle, 6' ed., Paris, 1836, p. 278.
88
A sociedade do desprezo
social. Para permanecer em nossa metfora cosmolgica, diremos
que a vontade da preponderncia que submeteu a vontade livre ao
sistema material da gravidade, que fez com que o esprito casse no
mundo cego da gravitao. a desrazo da desigualdade que faz o
indivduo renunciar a si prprio, incomensurvel imaterialidade de
sua essncia, e engendra a agregao como fato e o reino da fico
coletiva. O amor da dominao obriga os homens a se protegerem
uns dos outros, no seio de uma ordem convencional que no pode ser
razovel, posto que somente feita da dcsrazo de cada um, dessa
submisso lei de outrem que o desejo de lhe ser superior fatalmente
acaba por implicar. "Esse ser de nossa imaginao a que chamamos
gnero humano se compe da loucura de cada um de ns, sem parti-
cipar de nossa sabedoria individual.""
No acusemos, pois, a necessidade cega ou o destino desafortu-
nado da alma presa a um corpo de argila e submetida divindade ma-
lfica da matria. No h nem divindade malfica, nem massa fatal,
nem mal radical. Apenas essa paixo, ou essa fico da desigualdade,
que desenvolve suas conseqncias. Por isso, pode-se descrever a sub-
misso social de duas maneiras aparentemente contraditrias. Pode-se
dizer que a ordem social est submetida a uma necessidade material
irrevogvel, que ela roda como os planetas, segundo leis eternas que
nenhum indivduo pode mudar. Mas pode-se, igualmente, dizer que
ela no mais do que uma fico. E que nenhum gnero, espcie,
corporao tem qualquer realidade. Somente os indivduos so reais,
somente eles tm uma vontade e uma inteligncia; a totalidade da or-
dem que os submete ao gnero humano, s leis da sociedadee s diver-
sas autoridades no mais do que uma criao da imaginao. Estes
dois modos de falar acabam por se equivaler: a desrazo de cada um
que cria e recria, incessantemente, essa massa arrasadora, essa fico
derrisria qual cada cidado deve submeter sua vontade, mas da
qual, tambm, cada homem tem meios de subtrair sua inteligncia.
"O que fazemos, o que dizemos nos tribunais, como nas assemblias,
na guerra, regido por suposies. Tudo fico: somente a conscin-
cia e a razo de cada um de ns invarivel. O estado de sociedade ,
alis, fundado nesses princpios. Se o homem obedecesse razo, leis,
" Enseuiguement universel Langue maternelle, 6" ed., Paris, 1836, p. 91.
89
Coleo
"
EoucnC/.o: EXPERIENCIA ESENTIDO
"
magistrados, tudo seria intil; mas as paixes o conduzem: ele se re-
volta, e por isso punido de maneira humilhante. Cada um de ns se
encontra forado a buscar em um o apoio contra o outro [...] evi-
dente que, a partir do momento em que os homens se pem em socie-
dade para buscar proteo uns contra os outros, essa necessidade
recproca anuncia uma alienao da razo, que no promete qual-
quer resultado razovel. O que pode a sociedade, seno nos acor-
rentar ao estado infeliz a que ns mesmos nos votamos!'
Assim, o mundo social no apenas o mundo da no-razo, mas
o da desrazo, isto , de uma atividade da vontade pervertida, possuda
pela paixo da desigualdade. Continuamente, os indivduos, ligando-
se uns aos outros pela comparao, reproduzem esta desrazo, esse
embrutecimento que as instituies codificam e que os explicadores
solidificam nos crebros. Essa produo da desrazo um trabalho no
qual os indivduos empregam tanta arte e tanta inteligncia quanto o
fariam para a comunicao razovel das obras de seu esprito. Sim-
plesmente, esse trabalho um trabalho de luto. A guerra a lei da
ordem social. No imaginemos, entretanto, sob esse nome de guerra,
nenhuma fatalidade de foras materiais, nenhum desencadeamento de
hordas dominadas por instintos bestiais. A guerra, como qualquer obra
humana, , antes de tudo, ato de palavra. Mas essa palavra recusa a
aura de idias irradiantes do contra-tradutor suscitado por uma outra
inteligncia ou por um outro discurso. A inteligncia no mais se ocu-
pa de adivinhar e de se fazer adivinhar. Ela tem por objetivo o silncio
do outro, a ausncia de rplica, a queda dos espritos na agregao
material do consentimento.
A vontade pervertida no cessa de empregar a inteligncia, mas
sobre ahase de umadistrao fundamental. Ela habitua a intelign-
cia a s ver o que concorre para a preponderncia, o que serve para
anular outra inteligncia. O universo da desrazo social feito de
vontades servidas por inteligncias. No entanto, cada uma dessas
vontades d por sua misso destruir uma outra vontade, impedindo
a outra inteligncia de ver. E sabemos que este resultado no muito
difcil de se obter. Basta deixar agir a radical exterioridade da or-
dem da lngua em relao ordem da razo. A vontade razovel,
9
Enseignement universel. Longue maternelle, 6' ed., Pans, 1836, p. 362-363.
90
A sociedade do desprezo
guiada por sua ligao distante com a verdade e por sua vontade de
falar a seu semelhante, controla essa exterioridade, ela a supera
pela fora da ateno. A vontade distrada, tendo abandonado a via
da igualdade, far uso contrrio dessa exterioridade, sobre o modo
retrico, para precipitar a agregao dos espritos, sua queda no
universo da atrao material.
A loucura retrica
Poder da retrica, dessa arte de
raciocinar que se esfora em
anular a razo. Desde que as revolues da Inglaterra e da Frana
reinstalaram o poder das assemblias deliberantes no centro da vida
poltica, espritos curiosos renovaram a grande interrogao de Pla-
to e de Aristteles sobre esse poder da falsificao, que imita o
poder da verdade. Assim, em 1816 o genebrino
tienne Dumont
traduziu para o francs o Trait des sophismes parlamentaires de
seu amigo Jeremy Bentham. Jacotot no menciona essa obra, mas
sua marca est sensvel nos desenvolvimentos da
Langue mater-
nelle
consagrados retrica. Como Bentham, Jacotot coloca no
centro de sua anlise a desrazo das assemblias deliberantes. O
lxico que ele usa para falar do assunto bastante prximo da-
quele empregado por Dumont. E sua anlise da falsa modstia lem-
bra o captulo de Bentham sobre o argumento
ad verecundiam.
1
Se
a mesma comdia cujas engrenagens um e outro desmontam, seu
olhar e sua moral diferem, contudo, radicalmente. Bentham polemi-
za contra as assemblias conservadoras inglesas. Ele mostra a devas-
tao produzida pelo argumento de autoridade que, em diferentes
"1 "A cada vez que se assinala um vcio de nossas instituies, propondo-se um
remdio, levanta-se imediatamente um grande funcionrio que, sem discutir a
proposio, exclama, com ar compungido: Eu no estou preparado para exa-
minar a questo, confesso minha incapacidade etc. Mas eis
o sentido escondi-
do dessas palavras: Se um homem como eu, bem colocado e dotado de um
gnio proporcional a essa dignidade, confessa sua incapacidade, quanto no
haveria de presuno, quanto nao haveria de loucura de parte daqueles que
pretendem ter urna opinio j formada! um mtodo indireto de intimida-
o; a arrogncia, sob um tnue vu de modstia."
Trait des sophismes
par/emenlaires, trad. Regnault, Paris, 1840, p. 84.
91
CaIKAO
"
EDVCACAO: E):PfR1NCIA E SENTIDO
"
roupagens, empregado pelos beneficirios da ordem existente para
se opor a qualquer reforma progressista. Ele denuncia as alegorias
que hipostasiam a ordem instituda, as palavras que lanam, confor-
me a oportunidade, um vu rseo ou sinistro sob as coisas, os sofis-
mas que servem para assimilar qualquer proposio de reforma ao
espectro da anarquia. Para ele, esses sofismas se explicam pelo jogo
de interesses, seu sucesso pela fraqueza intelectual das raas parla-
mentares e pelo estado de servido em que a autoridade os mantm.
De forma que os homens desinteressados e formados para a liberda-
de podem combat-los eficazmente. E Dumont, menos impetuoso
que seu amigo, insiste na esperana razovel que assimila a marcha
das instituies morais das cincias fsicas. "No haveria em mo-
ral, como em fsica, erros que a filosofia fez desaparecer? [...] E
.
pos-
svel atacar os falsos argumentos at o ponto em que eles no mais
ousem se mostrar. No tomo por prova mais do que a doutrina tanto
tempo famosa, mesmo na Inglaterra, sobreodireito divino dos reis e
sobre aobedincia passiva dos povos.""
Assim, possvel confrontar, na prpria cena poltica, os prin-
cpios da razo desinteressada com os sofismas do interesse privado.
Isso supe a cultura de uma razo que ope a exatido de suas deno-
minaes s analogias, s metforas e alegorias que invadiram o cam-
po da poltica, criando seres a partir de palavras, forjando por meio
dessas palavras raciocnios absurdos e, dessa forma, ocultando a ver-
dade com o vu do preconceito. De forma que "a expresso figurada
decorpo politico produziu um grande nmero de idias falsas e bizar-
ras. Uma analogia unicamente fundada em metforas serviu de base
para pretensos argumentos e a poesia invadiu o domnio da razo".'
2
A
essa linguagem figurada, cuja figurao concede ao interesse no ra-
zovel todos os seus disfarces, possvel opor uma linguagem verda-
deira, onde as palavras recubram exatamente as idias.
Jacotot rejeita tal otimismo. No h linguagem da razo. H so-
mente um controle da razo sobre a inteno de falar. A linguagem
potica que se reconhece como tal no contradiz a razo. Ao contrrio,
Dumont, prefcio de Bentham, lactique des assembles parlementaires, Geneve,
1816, p. XV
"
2
Ibidem, p. 6.
A sociedade do desprezo
ele recomenda a cada sujeito falante no tomar o relato de suas aventu-
ras de espirito pela voz da verdade. Cada sujeito falante o poeta de si
prprio e das coisas. A perverso se introduz quando esse poema se
d por outra coisa alm do poema, quando pretende se impor como
verdade e forar a ao. A retrica uma poesia pervertida. Isso quer
dizer tambm que, em sociedade, no se sai da fico. A metfora
solidria com a demisso original da vontade. O corpo politico
uma fico, mas uma fico no uma expresso figurada, qual se
poder opor uma definio exata do conjunto social. H, de fato,
uma lgica dos corpos qual ningum pode, cones sujeito poltico,
se subtrair. O homem pode ser dotado de razo, o cidado no pode
s-lo. No h retrica razovel, no h discurso poltico razovel.
A retrica, como se disse, tem por princpio a guerra. No busca
a compreenso, mas o aniquilamento da vontade adversa. A retrica
uma palavra de revolta contra a condio potica do ser falante. Ela
fala para fazer calar. Tu no falars mais, no pensars mais, tu fars
o seguinte, tal seu programa. Sua eficcia regulada por sua prpria
suspenso. A razo ordena que se fale sempre, a desrazo retrica no
fala seno para fazer advir o momento do silncio. Momento do ato,
dir-se-ia habitualmente, em homenagem quele que da palavra faz uma
ao. Mas esse momento , muito pelo contrrio, o da falta de ato, da
inteligncia ausente, da vontade subjugada, dos homens submetidos
nica lei da gravidade. "Os sucessos do orador so obra do momento;
ele suspende um decreto como se assalta uma fortificao [...] A ex-
tenso dos perodos, a ordem literria, a elegncia, todas as qualidades
do estilo no se constituem no mrito de semelhantes discursos. uma
frase, uma palavra, por vezes uma entonao, um gesto que desperta-
ram o povo adormecido e levantaram a massa, que sempre tende a
recair por fora de seu prprio peso. Enquanto Manlius pode mostrar o
Capitlio, esse gesto o salvou. A cada vez que Fcion podia aproveitar a
oportunidade de dizer uma frase, Demstenes era vencido. Mirabeau o
havia compreendido, ele, que dirigia os movimentos, comandava as pau-
sas atravs de frases e palavras; respondia-se-lhe em trs pontos, ele
replicava, discutia longamente, para mudar, pouco a pouco, a disposi-
o dos espritos; em seguida, abandonando abruptamente os hbitos
parlamentares, ele fechava a discusso com uma s palavra. Por mais
longo que seja o discurso de um orador, no seu tamanho, no so
92 93
COLfCha
"
EDUCAfJFO: E%PEPINCN E SENTIDO
"
seus desenvolvimentos que lhe concedem a vitria; o mais frgil anta-
gonista opor perodos a perodos, desenvolvimentos a desenvolvi-
mentos. O orador aquele que triunfa; aquele que pronunciou a pala-
vra, a frase que fez pesar a balana".'
3
V-se que essa superioridade se julga a si prpria: ela a supe-
rioridade da gravidade. O homem superior que faz pesar a balana
ser sempre aquele que pressente melhor quando e como ela vai pe-
sar. O que melhor submete os outros aquele que se submete a si
prprio. E submetendo-se sua prpria desrazo, ele faz triunfar a
desrazo da massa. Scrates j ensinava a Alcibades, como a Cli-
cles: quem pretende ser mestre do povo forado a ser seu escravo.
Enquanto Alcibades diverte-se com a figura simplria de um sapa-
teiro, em sua barraca, e glosa sobre a estupidez dessas pessoas, o
filsofo se contenta em lhe replicar: "Por que ento no vos sentis
mais vontade, quando se trata de falar perante essas pessoas?""
Os inferiores superiores
Isso funcionava antigamente, dir o esprito superior, habituado
grave palavra das assemblias censitrias; isso valia para as assem-
blias demaggicas, compostas pela escumalha, que giravam feito
cata-vento de Demstenes a Esquines, de Esquines a Demstenes.
Examinemos, porm, melhor as coisas. Essa estupidez que leva o
povo ateniense a inclinar-se, ora por Esquines, ora por Demstenes,
tem um contedo muito preciso. O que o faz inclinar-se, alternativa-
mente, ora para um, ora para outro, no sua ignorncia ou sua ver-
satilidade. que cada um sabe, em um instante preciso, encarnar
melhor a estupidez especfica do povo ateniense: o sentimento de
sua evidente superioridade sobre o povo imbecil dos tebanos. Em
resumo, o mvel que faz girar as massas o mesmo que anima os
espritos superiores, o mesmo que faz girar a sociedade sobre si pr-
pria, de gerao em gerao: o sentimento da desigualdade das inte-
ligncias esse sentimento que, para distinguir os espritos superio-
res, os confunde na crena universal. Ainda hoje, o que permite ao
Enseignement universel. Langue maternelle, 6' ed., Paris, 1836, p. 328-329.
16
Journal de Pmmnrzzsation intellerluede, t. IV, 1836-1837, p. 357.
94
A sociedade do desprezo
pensador desprezar a inteligncia do operrio, seno o desprezo do
operrio pelo campons, do campons por sua mulher, de sua mulher
pela esposa do vizinho e, assim, indefinidamente? A desrazo social
encontra sua frmula resumida no que se poderia chamar de parado-
xo dos inferiores superiores: cada um se submete quele que consi-
dera como seu inferior, estando submetido lei da massa pela pr-
pria pretenso de se distinguir.
No oponhamos, pois, a essas assemblias demaggicas a sere-
nidade radiosa de assemblias de notveis graves e respeitveis. Em
toda parte onde homens se agregam sob as bases de sua superioridade,
eles se sujeitam lei das massas materiais. Uma assemblia oligrqui-
ca, uma reunio de "pessoas honradas", ou de gente de "capacidade",
obedecer, portanto, bem mais provavelmente estpida lei da mat-
ria, do que uma assemblia democrtica. "Um senado tem uma condu-
ta que no pode mudar por si prprio, e o orador que o encoraja a
manter-se no caminho que segue e no sentido da marcha que j empre-
ende sempre mais bem sucedido do que todos os outros." '
s
Appius
Claudius, o homem da oposio radical a qualquer reivindicao da
plebe, foi o orador senatorial por excelncia, porque compreendeu
melhor do que qualquer outro a inflexibilidade do movimento que atraa
para "sua" direo prpria as cabeas da elite romana. Sua mquina
retrica, a mquina dos homens superiores, engasgou, como se sabe,
uma s vez: quando os plebeus se reuniram no Aventino. Nesse dia, para
evitar o desastre, foi preciso um louco isso , um homem razovel
capaz dessa extravagncia impossvel, e incompreensvel para Appius
Claudius: ir escutar os plebeus, supondo que suas bocas emitiam uma
lngua e no apenas um punhado de rudos; falar-lhes, supondo que eles
tinham inteligncia para compreender as palavras dos espritos superio-
res; em resumo, consider-los como seres igualmente razoveis.
A parbola do Aventino relembra o paradoxo da fico desi-
gualitria: a desigualdade social no concebvel, possvel, seno
sobre a base da igualdade primeira das inteligncias. A desigualdade
no pode se pensar a ela prpria. Em vo, at Scrates aconselha a
Clicles que, para sair do crculo do mestre-escravo, ele aprenda a
verdadeira igualdade, que proporo, de modo a assim entrar no
5
Enseignement universel. Iaugue maternelle, 6` ed., Paris, 1836, p. 339.
95
COLEf,AO
"
EUUCAAO: EXPERIENCIA SfNTIDO
"
crculo daqueles que pensam a justia a partir da geometria. A cada
vez que h casta, o superior submete sua razo lei do inferior. Uma
assemblia de filsofos um corpo inerte que gira sobre o eixo de sua
prpria desrazo, a desrazo de todos. Em vo, a sociedade desiguali-
tria busca se compreender a si prpria, dar-se fundamentos naturais.
E precisamente porque no h qualquer razo natural para a domina-
o que a conveno comanda, e comanda absolutamente. Os que ex-
plicam a dominao pela superioridade recaem na velha aporia: o su-
perior cessa de s-lo quando cessa de dominar. Monsieur le Duc de
Lvis, acadmico e Par de Frana, inquieta-se com as conseqncias
sociais do sistema Jacotot: se a igualdade das inteligncias proclama-
da, como as mulheres obedecero a seus maridos, e os administrados a
seus administradores? No estivera o Senhor Duque distrado, como
todos os espritos superiores, ele observaria que seu sistema, o da
desigualdade das inteligncias, que subversivo da ordem social. Se a
autoridade depende da superioridade intelectual, o que acontecer no
dia em que o administrado, convencido, ele tambm, da desigualdade
das inteligncias, acreditar reconhecer um imbecil, na figura de seu
prefeito? No lhe ser preciso, ento, testar ministros e prefeitos, bur-
gomestres e chefes de gabinete, afim de verificar sua superioridade? E
como assegurar-se de quejamais se meter entre eles um imbecil qual-
quer, cujo defeito, reconhecido, levar os cidados desobedincia?
Somente os partidrios da igualdade das inteligncias podem
compreender isto: se o cdi se faz obedecer por seus escravos, o branco
pelos negros, porque ele no lhes nem superior, nem inferior em
inteligncia. Se as circunstncias e as convenes separam e hierarqui-
zam os homens, criando a dominao e forando obedincia, por-
que elas so as nicas a poder faz-lo. " precisamente porque ns
somos todos iguais por natureza que devemos ser todos desiguais pe-
las circunstncias."" A igualdade permanece a nica razo da desi-
gualdade. "A sociedade s existe pelas distines e a natureza no
apresenta seno igualdades. impossvel que a igualdade subsista de
fato por muito tempo; mas, mesmo quando destruda, ela permanece
ainda a nica explicao razovel para as distines convencionais.""
16
Enseignement universe/. Langue nmternelle, 6` ed., Paris, 1836, p. 109.
Enseignement universe/ Meesigue, 3' ed., Paris, 1830, p. 194-195.
96
A sociedade do desprezo
A igualdade das inteligncias ainda faz mais pela desigualdade:
ela prova que a abolio da ordem existente seria to pouco razovel
quanto essa prpria ordem. "Se me fosse perguntado: o que pensais da
organizao das sociedades humanas? Esse espetculo me parece con-
trrio natureza, responderia eu. Nada, a, est em seu lugar, posto que
h lugares diferentes para seres no diferentes. De tal modo que, quan-
do se prope razo mudar esta ordem, ela obrigada a reconhecer
sua insuficincia. Ordem por ordem, lugares por lugares, diferenas
por diferenas no h qualquer motivo razovel para a mudana."'"
O rei filsofo e o povo soberano
Assim, a igualdade permanece a nica capaz de explicar uma
desigualdade que os desigualitrios sero sempre impotentes para
pensar. O homem razovel conhece a razo da desrazo cidad. No
entanto, ele a reconhece, ao mesmo tempo, como insupervel. Ele
o nico a conhecer o crculo da desigualdade. Mas ele prprio, na
condio de cidado, a est preso. "No h seno uma razo: ora,
ela no organizou a ordem social. De forma que a felicidade no
poderia estar presente."'" Os filsofos, sem dvida, tm razo em
denunciar aqueles que buscam racionalizar a ordem existente. Esta
ordem no tem razo. Mas eles se iludem, perseguindo a idia de
uma ordem social enfim racional. So bastante conhecidas duas figu-
ras extremas e simtricas dessa pretenso: o velho sonho platnico
do rei filsofo e o sonho moderno da soberania do povo. No resta
dvida de que, como qualquer outro homem, um rei tambm pode
ser filsofo. Mais precisamente, na condio de homem, ele o . Mas,
como chefe, um rei tem a razo de seus ministros, que tm a razo de
seus chefes de gabinete que, por sua vez, tm a razo de todo mundo.
Ele no depende, bem verdade, da razo de seus superiores, mas
somente da razo dos inferiores. O rei filsofo ou o filsofo rei faz
parte da sociedade; e ela lhe impe, como aos outros, suas leis, suas
superioridades e suas corporaes explicadoras.
1 bide,,,, p. 195.
Enseignement universe/.. Langue maternelle, 6' ed., Paris, 1836, p. 365.
97
COLEO/RO "E"VCACAO: EXPERINCIA ESENTIDO
"
A sociedade do desprezo
Por isso mesmo, a outra figura do sonho filosfico, a soberania
do povo, no se mostra mais slida. Pois esta soberania, que se apre-
senta como um ideal a realizar, ou como um princpio a impor, sem-
pre existiu. Ainda ecoam na histria os nomes desses reis que perde-
ram o trono por haver desconsiderado esse fato: nenhum deles reina,
seno pelo peso que lhes atribui a massa. Os filsofos se indignam. O
povo, dizem, no pode alienar sua soberania. Objetar-se- que, tal-
vez, ele nopossa, mas que ele sempre o fez, desde o princpio dos
tempos. "Os reis no fazem os povos, por mais que queiram. Mas os
povos podem fazer chefes, e eles sempre assim quiseram."''-
"
O povo
se aliena em seu chefe exatamente da mesma forma como o chefe se
aliena em seu povo. Essa sujeio recproca o prprio princpio da
fico poltica como alienao original da razo em relao paixo
da desigualdade. O paralogismo dos filsofos consiste em imaginar
um povo dehomens.
Mas esta uma expresso contraditria, um ser
i
mpossvel. No h seno povos de cidados, de homens que aliena-
ram sua razo fico desigualitria.
No confundamos essa alienao com uma outra. No estamos
afirmando que o cidado o homem ideal, revestido os despojos do
homem real, o habitante de um cu poltico igualitrio que recobriria a
realidade da desigualdade entre os homens concretos. Afirmamos que
h igualdade entre os homens, isto , entre indivduos que se vem
somente como seres razoveis.
.E que , ao contrrio, o cidado, o
habitante da fico poltica o ser decado, no pas da desigualdade.
O homem razovel sabe, pois, que no existe cincia poltica,
que no h poltica da verdade. A verdade no decide qualquer con-
flito da praa pblica. Ela no fala ao homem, seno na solido de
sua conscincia. Ela se retira assim que explode o conflito entre duas
conscincias. Quem espera reencontr-la deve, em todo caso, saber
que ela caminha solitria e sem cortejo. Em troca, as opinies polti-
cas jamais vm sem um imponente cortejo:
Fraternidade ou morte,
dizem elas; ou ainda, quando chega sua vez, Legitimidade ou morte,
Oligarquia ou morte
etc. "O primeiro termo varia, mas o segundo
sempre expresso ou subentendido nas bandeiras, nos estandartes das
2'
"Le Contrat social
"
, Journal dephilosophiepa icastique, t. V 1838, p. 62.
98
opinies. direita, l-se Soberania de A ou morte. esquerda, So-
berania de B ou morte. Nunca falta a morte; conheo, inclusive, fi-
lantropos que dizem: Supresso da pena de morte ou morte."
2
' A
verdade, quanto a ela, no proclama sanes; nunca vem ligada
morte. Digmo-lo, portanto, com Pascal: sempre se encontrou um
meio de conceder a justia fora, mas est-se longe de encontrar
aquele de conceder fora justia. Esse projeto , por si s, sem
sentido. Uma fora uma fora. Pode ser razovel empreg-la. ,
porm, insensato querer torn-la razovel.
Como desrazoar razoavelmente
Resta, pois, ao homem razovel submeter-se loucura cidad,
esforando-se para no perder sua razo. Os filsofos acreditam ter
encontrado o meio: a obedincia no pode ser passiva, dizem eles,
no pode haver deveres sem direitos! Mas isso falar distraidamen-
te. No h nada, nunca haver, na idia de dever que implique a idia
de direito. Quem se aliena, se aliena absolutamente. Supor uma con-
trapartida para isso, um pobre subterfgio da vaidade, sem outro
efeito alm de racionalizar a alienao, tornando-a capaz de melhor
enredar aquele que acredita preservar seus direitos. O homem razo-
vel no se permite essas dissimulaes. Ele sabe que a ordem social
nada tem a lhe oferecer de melhor, do que a superioridade dessa or-
dem sobre a desordem. "Uma ordem qualquer, desde que no possa
ser perturbada, eis o que so as organizaes sociais, desde o come-
o do mundo."
32
O monoplio da violncia legtima , ainda, o que
se encontrou de melhor para limitar a violncia, deixando razo os
asilos, em que ela pode se exercer mais livremente. De modo que o
homem razovel jamais se considera acima das leis. A superioridade
que, em caso contrrio, ele se atribuiria o faria cair no destino co-
mum desses superiores inferiores que constituem a espcie humana e
entretm sua desrazo. Ele considera a ordem social como um mist-
rio situado para alm do poder da razo, obra de uma razo superior
2 '
faurrral dephilosophiepancattique, t. V, 1838, p. 211.
'
2
Enseignement universel. l <ngue trangre, 2" ed., Paris, 1829, p. 123.
99
COLEO"EDUCAO. EXPERINCIA ESENDO"
que determina o sacrifcio parcial de sua prpria razo. Ele se subme-
ter, na qualidade de cidado, ao que a desrazo dos governantes exi-
ge, evitando apenas adotar as razes que ela proclama. Mas ele no
abdica de sua razo, ele apenas a reconduz a seu princpio primeiro. A
vontade razovel, como vimos, antes de qualquer coisa a arte de se
vencer a si prprio. A razo se conservar fiel, controlando seu pr-
prio sacrifcio. O homem razovel virtuoso. Ele aliena parcialmente
sua razo ao comando da desrazo, para manter esse foco de naciona-
lidade que a capacidade de se vencer a si prprio. Eis como a razo
conservar sempre um refgio inexpugnvel, no seio da desrazo.
A desrazo social a guerra, em suas duas faces: o campo de
batalha e o tribunal. O campo de batalha o verdadeiro retrato da
sociedade, a implicao exata e integral da opinio que a funda.
"Quando dois homens se encontram, eles se tratam polidamente, como
se acreditassem serem iguais em inteligncia; mas, quando um dos
dois est no meio do pas do outro, j no se fazem mais tantas ceri-
mnias: abusa-se da fora, como da razo; tudo, no intruso, denota
uma origem brbara. Ele tratado sem boas maneiras, como a um
idiota. Sua pronncia faz dobrar de rir, a inabilidade dos gestos e tudo
nele anuncia a espcie bastarda qual pertence: esse um povo desa-
jeitado, aquele leviano e frvolo, o outro grosseiro, outro ainda,
orgulhoso e afetado. Em geral, cada povo se cr, de boa f, superior a
outro; e basta que as paixes se intrometam, eis que a guerra explode:
mata-se tanto quanto se pode, de uma parte e de outra, como se esma-
gam insetos. Mais se mata, mais se glorioso. -se recompensado por
cabea abatida; pede-se uma medalha por uma aldeia queimada, uma
grande comenda no caso de uma cidade grande, segundo a tarifa; e
esse trfico de sangue chamado de amor ptria [...] em nome da
ptria que vos lanais como bestas selvagens sobre o povo vizinho; e
se vos perguntassem o que a ptria, vos matareis uns aos outros,
antes de chegar a um acordo sobre a questo."
'
-'
Apesar disso, dizem em coro os filsofos e a conscincia co-
mum, preciso distinguir. H guerras injustas, guerras de conquista
que o delrio de dominao engendra; e h guerrasjustas, aquelas em
que se defende o solo da ptria atacada. O antigo artilheiro Joseph
E,,see nement universe/ Lampe maternelle, ed., Paris, 1836, p. 289-290.
100
Asociedade do desprezo
Jacotot deve sab-lo ele que defendeu em 1792 a ptria em perigo
e que em 1815 se ops com todas as suas foras de parlamentar ao
retorno do rei, trazido pelos invasores. Mas sua experincia lhe per-
mitiu observar que a moral da coisa era completamente diferente do
que parecia no incio. O defensor da ptria atacada faz, como cida-
do, o que faria como homem. Ele no tem que sacrificar sua razo
virtude. Pois a razo ordena ao animal razovel fazer o que puder
para conservar a qualidade de ser vivo. A razo, nesses casos, se
reconcilia com a guerra e o egosmo com a virtude. No h, pois,
mrito particular em nada disso. Em compensao, aquele que obe-
dece s ordens da ptria conquistadora faz, se razovel, o meritrio
sacrifcio de sua razo ao mistrio da sociedade. preciso maior
virtude para guardar sua fortaleza interior e para saber, uma vez o
dever cumprido, voltar natureza, reconverter em virtude do livre
exame o domnio de si investido na obedincia cidad.
Mas, para isso, a guerra dos exrcitos ainda a menor das pro-
vaes da razo. Nessa situao, ela se contenta em administrar sua
prpria suspenso. Basta-lhe o autodomnio para obedecer voz da
autoridade cuja potncia sempre mais do que suficiente para fa-
zer-se escutar por todos, sem qualquer equvoco. Bem mais perigosa
a ao nesses lugares em que a autoridade ainda est se estabele-
cendo, em meio a paixes contraditrias: nas assemblias em que se
delibera sobre a lei, nos tribunais em que se julga sobre sua aplica-
o. Esses lugares apresentam razo um mesmo mistrio, diante do
qual tudo o que se pode fazer inclinar-se. Em meio confuso das
paixes e dos sofismas da desrazo, a balana pende, a lei faz ouvir
sua voz, qual tratar-se- de obedecer como a um general. Contudo,
esse mistrio exige do homem razovel sua participao. Ele conduz
a razo no mais somente para o terreno do sacrifcio, mas para outro
que est certo de ser o seu: o do raciocnio quando, como bem sabe
o homem razovel, tudo o que interessa o combate, somente preva-
lecem as leis da guerra. O sucesso depende da habilidade e da fora
do lutador, no de sua razo. Eis porque, pela arma da retrica, a
paixo reina a. A retrica, como se sabe, nada tem a ver com a ra-
zo. Mas seria a recproca verdadeira? No seria a razo, de forma
geral, esse controle de si prprio, que permite ao ser que fala reali-
zar, em qualquer domnio, uma obra de artista? A razo no seria ela
101
CoLEo
"
EDUCACAO. EXPERINCA e SENTIDO"
prpria, se no facultasse o poder de falar na assemblia, como em
todo lugar. A razo o poder de aprender todas as lnguas. Ela pode,
portanto, aprender a lngua da assemblia e do tribunal. Ela pode
aprender a praticar a desrazo.
preciso, pois, tomar o partido de Aristteles, contra Plato:
vergonhoso para um homem razovel se deixar abater no tribu-
nal, vergonhoso para Scrates ter abandonado a vitria e sua pr-
pria vida nas mos de Meletos e Anitos. preciso aprender a ln-
gua de Anitos e Meletos, a lngua dos oradores que se aprende
como todas as outras, ou mesmo mais facilmente do que qualquer
outra, pois seu vocabulrio e sua sintaxe esto presos a um estreito
crculo. A o tudo est em tudo se aplica melhor do que em qual-
quer outra circunstncia. pois preciso aprender qualquer coisa
um discurso deMirabeau, por exemplo e a isso relacionar todo o
resto. Essa retrica que tanto trabalho exige dos aprendizes do Ve-
lho para ns como um jogo: "Sabemos tudo, antecipadamente;
tudo est em nossos livros; basta mudar os nomes.'
Mas sabemos, tambm, que os exageros no tamanho dos pero-
dos e nos ornamentos do estilo no so a quintessncia da arte orat-
ria. Sua funo no persuadir os espritos, mas distra-los. O que
captura o decreto como a fortaleza o assalto, a palavra, o gesto
que decidem. A sorte de uma assemblia muitas vezes decidida por
um audacioso que, primeiro entre todos, grita: Votao! Aprenda-
mos, pois, ns tambm, a arte de gritar na hora certa Votao! No
digamos que isso indigno de ns e da razo. A razo no precisa de
ns, somos ns que precisamos dela. Nossa pretensa dignidade no
seno preguia e covardia, semelhante quela de uma criana que
no quer improvisar diante de seus colegas. Daqui a pouco, talvez,
ns gritemos tambm Votao! Mas o gritaremos com o bando de
medrosos que estar fazendo eco ao orador vitorioso aquele que
ter ousado o que ns, por preguia, no ousamos.
Tratar-se-ia, assim, de fazer do Ensino Universal uma escola
de cinismo politico, renovando os sofismas denunciados por Ben-
tham'? Quem quiser compreender a lio do razovel desrazoante
I nseignememt mnfverset Langue maternelle, 6` ed., Paris, 1836, p. 359.
102
A sociedade do desprezo
deve busc-Ia na lio domestre ignorante. Trata-se, assim, em todo
caso, de verificar o poder da razo, observar o que se pode fazer com
ela, o que ela pode fazer para manter-se ativa, no seio da prpria
desrazo. Preso ao crculo da loucura social, o razovel desrazoante
demonstra que a razo do indivduo jamais cessa de exercer seu po-
der. No campo fechado das paixes dos exerccios da vontade dis-
trada preciso mostrar que a vontade atenta sempre pode o que
elas podem e ainda mais. E, o que podem seus escravos, a rainha das
paixes pode fazer melhor do que qualquer uma delas. "O sofisma
mais sedutor, mais verossmil, ser sempre obra daquele que sabe me-
lhor o que um sofisma. Quem conhece a linha reta, dela se afasta
quando preciso, tanto quanto preciso, e jamais em excesso. Qual-
quer que seja a superioridade que nos conceda a paixo, ela se confun-
de a si mesma, posto que uma paixo. A razo v tudo como ; ela
mostra, ela esconde dos olhos tanto quanto julga conveniente, nem
mais, nem menos."" No uma lio de esperteza, mas de constn-
cia. Aquele que sabe permanecer fiel a si em meio desrazo, exerce-
r sobre as paixes do outro o mesmo domnio que exerce sobre as
suas. "Tudo se faz pelas paixes, estou consciente; mas tudo se po-
deria fazer ainda melhor, mesmo essas bobagens, pela razo. Eis o
princpio nico do Ensino Universal."
$ B
Estaramos poder-se-ia objetar assim to distantes de S-
crates? Tambm ele ensinava, no Fedro como naRepblica: o fil-
sofo pratica a boa mentira, aquela que o justo necessrio e suficien-
te, pois s ele conhece a mentira. Nisso consiste, precisamente, toda
a diferena: ns supomos, quanto a ns, que todos sabem o que a
mentira. esse, inclusive, o critrio pelo qual definimos o ser razo-
vel: sua incapacidade de se mentir. No nos referimos, portanto, ao
privilgios dos sbios, mas ao poder dos homens razoveis. E esse
poder se resume em umaopinio: a da igualdade das inteligncias.
essa opinio que faltou a Scrates e que Aristteles no pde
corrigir. A mesma superioridade que permite ao filsofo estabele-
cer as pequenas distines imperceptveis, o dissuade de falar a
2
' Enseignement universel Ligue materne/le, 6' ed., Paris, 1836, p. 356.
' Ibidem, p. 342.
103
Co,eC).o "Eoucncno: EVEEWENSENTIDO
"
"companheiros de escravido."
27
Scrates no quis fazer um discur-
so para agradar ao povo, para seduzir a "grande besta". Ele no quis
estudar a arte dos sicofantas Anitos e Meletos. Ele pensou, e quase
todos o louvam por tal, que isso equivaleria a permitir, em sua pes-
soa, a decadncia da filosofia. Mas o fundo de sua opinio : Anitos
e Meletos so sicofantas imbecis; no h, portanto, nenhuma em
seu discurso, somente uma espcie de cozinha. No h a o que apren-
der. Ora, os discursos de Anitos e Meletos so uma manifestao da
inteligncia humana, ao mesmo ttulo do que os de Scrates. No
estamos afirmando que so t o bons. Diremos, apenas, que proce-
dem da mesma inteligncia. Scrates, o "ignorante", se imaginou,
quanto a ele, superior aos oradores de tribunal, teve preguia de apren-
der sua arte e consentiu com a desrazo do mundo. Por que agiu de
tal
modo? Pela mesma razo que perdeu Laios, dipo e todos os
heris trgicos: ele acreditou no orculo dlfico; pensou que a divin-
dade o havia eleito, que ela lhe havia dirigido uma mensagem especi-
al. Ele partilhou da loucura dos seres superiores: a crena no gnio.
Um ser inspirado pela divindade no aprende os discursos de Anitos,
no os repete, no busca, quando preciso, apropriar-se de sua arte.
Por isso que os Anitos so mestres na ordem social.
Mas no o sero eles, de toda maneira? perguntar-se- ain-
da. De que serve triunfar no frum se sabemos que, de toda forma,
nada pode mudar a ordem das sociedades? Para que servem os in-
divduos razoveis ou emancipados, como os denominais que
salvam sua vida e conservam sua razo, se eles nada podem para
mudar a sociedade, estando reduzidos triste vantagem de desra-
zoar melhor do que os loucos?
A palavra no Aventino
Respondamos, antes de tudo, que nem sempre o pior est asse-
gurado, j que em toda ordem social sempre possvel a todos os
indivduos serem razoveis. A sociedadejamais o ser, mas ela pode
reconhecer o milagre de momentos de razo que so aqueles, no da
coincidncia das inteligncias que , antes, embrutecimento mas
n
Fedro, 263e.
104
A sociedade do desprezo
do reconhecimento recproco das vontades razoveis. Quando o Se-
nado desrazoava, fazamos coro com Appius Claudius. Era o meio
mais rpido de pr fim questo, voltar mais cedo cena do Aventi-
no. Agora Menenius Agripa que tem a palavra. E pouco importa o
detalhe do que diz aos plebeus. O essencial que lhes fala, e eles
escutam; lhe falam, e ele escuta. Ele lhes fala de membros e de est-
mago, e isso talvez no seja muito lisonjeiro. Mas o que ele lhes
exprime a igualdade dos seres que falam, sua capacidade de com-
preender desde logo, que se reconhecem como igualmente marcados
pelo signo da inteligncia. Ele lhes diz que so como estmagos
isso depende da arte que se aprende estudando e repetindo, decom-
pondo e recompondo os discursos dos outros; digmo-lo anacronica-
mente: isto depende do Ensino Universal. Mas ele lhes fala como a
homens e, por esse mesmo gesto, faz deles homens: isto depende da
emancipao intelectual. No momento em que a sociedade est ame-
aada de ser dividida por sua prpria loucura, a razo faz-se ao
social salvadora, exercendo a totalidade de seu poder prprio o
poder da igualdade reconhecida entre os seres intelectuais.
Esse momento da guerra civil desatada, de poder reconquis-
tado e vitorioso da razo, valeu todo o longo e aparentemente intil
tempo em que a razo foi guardada e em que aprendeu com Appius
Claudius a arte de desrazoar melhor do que ele. H uma vida da
razo que pode se manter fiel a si prpria na desrazo social e a
operar. para isso que necessrio trabalhar. Quem sabe com igual
ateno compor, em nome da causa, as diatribes de Appius Clau-
dius ou as fbulas de Menenius Agripa um aluno do Ensino Uni-
versal. Quem reconhece, com Menenius e Agripa, que todo homem
nasceu para compreender o que qualquer homem tem a lhe dizer co-
nhece a emancipao intelectual.
Esses felizes encontros so muito pouco, dizem os impacientes
ou os satisfeitos. E a histria do Aventino muito velha. No entanto,
exatamente nesse momento outras vozes se fazem ouvir, vozes bem
diferentes, para afirmar que o Aventino o incio de nossa histria
a do conhecimento de si, que faz de plebeus de ontem e de prolet-
rios de hoje homens capazes de tudo que pode um homem. Em Paris,
um outro excntrico sonhador, Pierre-Simon Ballanche, relata sua
maneira a mesma histria do Aventino e l a mesma lei proclamada,
105
COLEO "EoucACAO
.
EXPERIENCIA SENEDO
''
a da igualdade dos seres que falam, da potncia adquirida por aque-
les que se reconhecem marcados pelo signo da inteligncia e que
assim se tornam capazes de gravar seu nome no horizonte. E ele faz
uma estranha profecia: "A histria romana, tal como ela nos foi apre-
sentada at o presente, aps haver regulado uma parte de nossos des-
tinas, aps haver entrado, sob uma forma, na composio de nossa
vida social, de nossos costumes, de nossas opinies, de nossas leis,
vem, sob outra forma, regular nossos novos pensamentos, os que de-
vem entrar na composio de nossa vida social futura."" Nas ofici-
nas de Paris ou de Lion, algumas cabeas sonhadoras escutam essa
histria e a relatam, por sua vez, sua prpria maneira.
Sem dvida, essa profecia da nova era um sonho. Mas eis o
que no um sonho: sempre se pode, mesmo no fundo da loucura
desigualitria, verificar a igualdade das inteligncias e prestar con-
tas dessa verificao. A vitria do Aventino muito real, mas, de-
certo ela no se situa l onde pensamos. Os tribunos que a plebe
conquistou desrazoavam tanto quanto os outros. Apesar disso, o fato
de que cada plebeu se sinta homem, se acredite capaz, acredite seu
filho e qualquer outro capaz de exercer as prerrogativas da intelign-
cia, isso mais do que nada. No pode haver um partido dos eman-
cipados, uma assemblia ou uma sociedade emancipada. Mas todo
homem pode, a cada instante, emancipar-se e emancipar a um outro,
anunciar a outros essebenefcio e aumentar o nmero de homens que
se reconhecem como tais e no mais fazem de conta que so superiores
inferiores. Uma sociedade, um povo, um Estado sero sempre desra-
zoveis. Mas pode-se multiplicar o nmero de homens que faro uso,
na condio de indivduos, da razo e dominaro, na condio de
cidados, a arte de desrazoar o mais razoavelmente possvel.
Pode-se portanto dizer, e preciso dizer: "Se cada famlia
fizesse o que digo, logo a nao estaria emancipada, no da eman-
cipao que os sbios concedem, por suas explicaes altura das
inteligncias do povo, mas da emancipao que conquistamos,
mesmo contra os sbios, quando nos instrumos a ns prprios."
'
-
0
" "Essais de palingnsie sociale. Formule gnrale de l'histoire de tous les peuples
applique l'histoire dupeuple romain", Revue de Paris, av 1829, p. 155.
-" Ma
g
e/de l'mancipation intelleetuelle, Pans, 1841, p. 15.
106
CAPTULOQUINTO
O emancipador e suas imita es
A ssim, o dever dos discpulos de Joseph Jacotot bem sim-
ples. Eles devem anunciar a todos, em todo lugar e circunstncia, a
boa nova ou o benefcio: pode-se ensinar aquilo que se ignora. Um
pai de famlia pobre e ignorante pode, portanto, comear a instruo
de seus filhos. Cabe, ainda, fornecer o princpio desta instruo:
preciso aprender qualquer coisa e a isso relacionar todo o resto,
segundo esse princpio: todas as inteligncias so iguais.
Deve-se anunci-lo e estar pronto para a verificao: falar ao po-
bre, faz-lo falar do que ele e do que sabe; mostrar-lhe como instruir
seu filho; copiar a orao que a criana sabe de cor; lev-la a aprender de
cor o primeiro captulo de Telmaco, livro que lhe ser oferecido; estar
disponvel para as solicitaes daqueles que querem aprender com um
mestre do Ensino Universal aquilo que ele ignora; envidar, portanto,
todos os esforos para convencer o ignorante de seu poder: um discpulo
de Grenoble no podia convencer uma mulher pobre e idosa a aprender
a ler e a escrever. Ele, ento, lhe ofereceu dinheiro para obter seu con-
sentimento. Em cinco meses, ela aprendeu e agora emancipa seus netos.'
Eis o que se deve fazer, sabendo-se que o conhecimento de
Telmaco ou de qualquer outra coisa , por si mesmo, indiferente.
O problema no fazer sbios, mas elevar aqueles que se julgam
inferiores em inteligncia, faz-los sair do charco em que se encon-
tram abandonados: no o da ignorncia, mas do desprezo de si, do
' Manne/ populaire de h mthode Jacoto:, par kDr. Reter de Briglou, Paris, 1830, p. 3.
107
COLEO "EouCAAO'EXPE2INCIA SENTIDO
"
desprezo em si da criatura razovel. O desafio faz-los homens
emancipados e emancipadores.
Mtodo emancipador e mtodo social
No se trata de incluir o Ensino Universal nos programas dos
partidos reformadores, nem a emancipao intelectual entre as ban-
deiras da sedio. Somente um homem pode emancipar um homem.
Somente um indivduo pode ser razovel e somente por meio de sua
prpria razo. H, sem dvida, cem maneiras de instruir: tambm se
aprende na escola dos embrutecedores; um professor uma coisa
decerto menos manipulvel do que um livro, mas que pode serapren-
dida: observ-lo, imit-lo, dissec-lo, recomp-lo, experimentar o que
de sua pessoa oferece. Sempre se aprende, ao escutar um homem falar.
Um professor no , nem mais, nem menos inteligente do que qualquer
outro homem; ele geralmente fornece uma grande quantidade defatos
observao daqueles que procuram. H, porm, somente uma ma-
neira de emancipar. Jamais um partido, um governo, um exrcito, uma
escola ou uma instituio emancipar uma nica pessoa.
Essa no uma proposio metafsica. A experincia foi feita
em Louvain, sob o patrocnio de Sua Majestade o Rei dos Pases Bai-
xos. Sabe-se que ele era um soberano esclarecido. Seu filho, o Prnci-
pe Frederick, era apaixonado pela filosofia. Responsvel pelos exrci-
tos, ele os queria modernos e instrudos, maneira prussiana. Ele se
interessava por Jacotot; incomodava-lhe a desgraa em que este lti-
mo era mantido pelas autoridades acadmicas de Louvain, queria ter
podido fazer qualquer coisa por ele e, ao mesmo tempo, pelo exrcito
holands. O exrcito, naqueles tempos, era terreno propcio para expe-
rimentao de idias reformadoras e novas pedagogias. O Prncipe
convenceu, ento, seu pai a criar em Louvain uma Escola Normal Mi-
litar, cuja responsabilidade pedaggica foi confiada a Jacotot.
A inteno era boa, mas o presente era de grego: Jacotot era um
mestre, no um dirigente. Seu mtodo era prprio para formar homens
emancipados, mas no instrutores militares, ou sequer servidores em
qualquer especialidade social. Entendamo-nos bem: um homem eman-
cipado pode ser instrutor militar, tanto quanto serralheiro ou advogado.
108
Oemancipador e suas imitaes
Um Ensino Universal, contudo, no pode, sem se
deturpar especializar-
se na produo de uma categoria determinada de atores sociais sobre-
tudo se esses atores so instrutores de corporaes. O Ensino Universal
pertence s famlias e o melhor que um soberano esclarecido poderia
fazer em prol de sua propagao seria proteger a livre circulao desse
benefcio dos efeitos de sua autoridade. No que um rei esclarecido no
possa estabelecer
onde e quando quiser o Ensino Universal: mas tal
estabelecimento jamais vingaria, pois o gnero humano pertence ao
velho mtodo. claro que, pela glria do soberano, sempre se poderia
tentar a experincia. Ela seguramente fracassaria, mas h fracassos que
so instrutivos. Somente uma garantia se fazia necessria: a absoluta
concentrao do poder, a supresso de todos os intermedirios da cena
social, em proveito unicamente da dupla rei e filsofo. Para tanto, era
preciso, primeiramente, afastar todos os conselheiros do velho mtodo
maneira dos pases civilizados, isto , concedendo-lhes uma promo-
o; em segundo lugar, expurgar todos os outros intermedirios, que
no os escolhidos pelo filsofo; em terceiro lugar, outorgar todo poder
ao filsofo: "Far-se- o que eu disser, tudo o que eu disser, nada alm
do que eu disser; e a responsabilidade caber somente a mim. Nada
ordenarei; ao contrrio, os intermedirios me perguntaro o que deve
ser feito e como deve ser feito para, em seguida, submeter o todo ao
soberano. Serei considerado, no como um funcionrio que se empre-
ga, mas como um filsofo que se deve consultar. Enfim, o estabeleci-
mento do Ensino Universal ser considerado, por um tempo, como o
principal e o primeiro de todos os negcios do Reino."
2
Essas so condies que nenhuma monarquia civilizada poderia
aceitar, sobretudo em se tratando de um fracasso eminente. O Rei, no
entanto, fazia questo da experincia e, na qualidade de hspede reco-
nhecido, Jacotot aceitou essa experincia bastarda de coabitao com
uma comisso militar de instruo, sob a autoridade do comandante
da regio de Louvain. Nessas bases, a Escola foi criada em maro de
1827; e os alunos, a princpio abismados ao escutar, de um intrpre-
te, que seu professor nada tinha a lhes ensinar, devem ter podido
descobrir a alguma vantagem j que, ao termo do perodo regula-
mentar, solicitaram por petio o prolongamento de sua estadia na
2
Enseignement universel Mathmatique., 22 ed., Paris, 1829, p. 97.
109
COLEO"EDUCAO: EXPERINCIA SENTIDO
"
Escola, onde desejavam aprender pelo Mtodo Universal as lnguas,
a Histria, a Geografia, as Matemticas, a Fsica, a Qumica, o Dese-
nho Topogrfico e Fortificaes. Mas o Mestre no poderia estar
satisfeito com esse Ensino Universal desbaratado, nem com os con-
flitos quotidianos com as autoridades acadmicas civis e com a hie-
rarquia militar. Ele precipitou, com suas exploses, a dissoluo da
Escola. Ele havia obedecido ao Rei, ao formar, por um mtodo ace-
lerado, instrutores militares. Mas ele tinha melhor a fazer, do que
fabricar tenentes espcie que jamais faltar em qualquer socieda-
de. Ele, alis, preveniu solenemente seus alunos: eles no deveriam
jamais lutar pela adoo do Ensino Universal no Exrcito. Eles no
deviam, tampouco, esquecer que haviam presenciado uma aventura
de esprito um pouco mais ampla do que a fabricao de oficiais subal-
ternos: "Vs haveis formado subtenentes em alguns meses, verdade.
Mas, obstinar-se a obter resultados to tmidos quanto os das escolas
europias, tanto civis quanto militares, desbaratar o Ensino Univer-
sal. Se a sociedade se beneficiar de vossas experincias, contentando-se
com elas, tanto melhor: vs sereis teis ao Estado. Entretanto, no vos
esqueais jamais de que haveis presenciado resultados de ordem muito
superior ao que haveis obtido e aos quais sereis reduzidos. Aproveitai,
pois, a emancipao intelectual para vs e vossos filhos. Ajudai aos po-
bres. Mas limitai-vos a fazer, para vosso pas, tenentes e cidados acad-
micos. No precisais mais de mim para avanar por essas veredas."'
O discurso do Fundador aos seus discpulos militares e ele
teve discpulos fiis figura no frontispcio do volume
Ensino Uni-
versaL Matemticas, obra em que, segundo o exasperante hbito do
Mestre em toda matria, no h uma s palavra sobre matemtica.
Ningum discpulo do Ensino Universal se no leu e compreendeu,
nessa obra, a histria da Escola Normal Militar de
Louvain, se no se
convenceu dessa oposio: o Ensino Universal no , nem pode ser
um mtodo social. Ele no pode ser difundido nas instituies da
sociedade, nem por iniciativa delas. No que os emancipados no
sejam respeitosos da ordem social: eles sabem que, de toda maneira,
ela menos nociva do que a desordem. Mas tudo o que lhe conce-
dem, e decerto nenhuma instituio poder-se-ia contentar com to
' Ibidem, p. 1-2 .
110
O emancipador e suas imitaes
pouco. No suficiente que a desigualdade se faa respeitar: ela quer
ser objeto de crena e de amor. Ela quer serexplicada. Toda institui-
o umaexplicao em ato da sociedade, uma encenao da desi-
gualdade. Seu princpio e ser sempre antittico ao do mtodo fun-
dado sobre a opinio da igualdade e da recusa das explicaes. O
Ensino Universal no pode se dirigir seno a indivduos, jamais a
sociedades. "As sociedades de homens reunidos em naes, desde os
Lapes at os Patagnios, precisam, para sua estabilidade, de uma
forma, de uma ordem qualquer. Aqueles que so encarregados da
manuteno dessa ordem necessria devem explicar e fazer explicar
que ela a melhor possvel, e impedir qualquer explicao contrria.
Esse o objetivo das constituies e das leis. Portanto, repousando
sobre uma explicao, toda ordem social sempre exclui qualquer outra
explicao e, sobretudo, rejeita o mtodo da emancipao intelectu-
al, fundado sobre a inutilidade e, mesmo, sobre o perigo de toda
explicao no ensino. O Fundador reconheceu, inclusive, que o cida-
do de um Estado deveria respeitar a ordem social de que faz parte e
a explicao dessa ordem; mas estabeleceu, tambm, que a lei s
exigia do cidado que suas aes e palavras fossem conformes or-
dem, no podendo impor-lhe pensamentos, opinies, crenas; que o
habitante de um pas, antes de ser um cidado, era um homem, que a
famflia era um santurio em que o pai o supremo rbitro e que, em
conseqncia, era a e somente a que a emancipao intelectual po-
deria ser semeada com sucesso."
4
Afirmemo-lo, pois: o Ensino Uni-
versal no vingar, ele no se estabelecer na sociedade. Mas ele
no morrer, porque o mtodo natural do esprito humano, o de
todos os homens que buscam seu prprio caminho. 0 que os discpu-
los podem fazer a seu favor anunciar a todos os indivduos, a todos
os pais e mes de famlia, o meio de ensinar aquilo que se ignora,
segundo o princpio da igualdade das inteligncias.
Emancipao dos homens e instruo do povo
, pois, preciso anunciar o Ensino Universal a todos. Antes de
tudo, aos pobres, sem qualquer dvida: eles no tm outro meio de se
4
Journal dr pla7oropyie pnncnrtgne, t. V, 1838, p. 1-12.
111
COIEj,O
"
EOUCACAO: ExFENiENCiA E SfNoo
"
instrurem, no podem pagar explicadores particulares, nem passar
longos anos nos bancos escolares. Acima de tudo, sobre eles que
pesa mais fortemente o preconceito da desigualdade das intelign-
cias. So eles que devem ser reerguidos de sua posio de humilha-
o. O Ensino Universal o mtodo dos pobres.
Mas ele no um mtodo de pobres. um mtodo de homens, isto
, de inventores. Quem o empregar, quaisquer que sejam sua cincia e
posio social, multiplicar seus poderes intelectuais. preciso, pois,
anunci-lo aos prncipes, aos ministros e aos poderosos: eles no podem
instituir o
Ensino Universal; podem, no entanto, aplic-lo na instruo
de seus filhos. E podem usar seu prestgio social para anunciar ampla-
mente o benefcio. Assim, o rei esclarecido dos Pases Baixos teria feito
melhor em ensinar s suas crianas o que ignorava e emprestar sua voz
para a difuso das idias emancipadoras nas famlias do reino. Dessa
forma, o antigo colega de Joseph Jacotot, o General de La Fayette, pode-
ria t-Io anunciado ao Presidente dos Estados Unidos, pas novo sobre o
qual ainda no pesavam sculos de embrutecimento universitrio. Alis,
nos dias que se seguiram Revoluo de julho de 1830, o Fundador
deixou Louvain para, em Paris, indicar aos liberais e aos progressistas
vencedores os meios de concretizar seus belos pensamentos a respeito
do povo: o General La Fayette s precisava difundir o Ensino Universal
entre os homens da Guarda Nacional. Casimir Perier, velho entusiasta
da doutrina e futuro Primeiro Ministro, estava agora em condies de
anunciar amplamente o benefcio. M. Banhe, Ministro da Instruo
Pblica de M. Laffitte, veio por iniciativa prpria consultar-se com
Jacotot:
O que preciso, para organizar a instruo que o governo
deve ao povo e que pretende fornecer segundo os melhores mtodos?
Nada, respondeu o Fundador, o governo no deve instruo ao povo,
pela simples razo de que no se deve s pessoas aquilo que elas po-
dem conquistar por si prprias. Ora, a instruo como a liberdade:
no se concede, conquista-se. Ento o que preciso fazer? pergun-
tou o Ministro. Basta retrucou-lhe anunciar que estou em Paris,
hospedado no Hotel Corneille, onde recebo todos os dias os pais de
famlia pobres, para indicar-lhes os meios de emancipar seus filhos.
preciso diz-lo a todos os que se preocupam com a cincia, com
o povo, ou com os dois ao mesmo tempo. Os sbios tambm devem
aprend-lo: eles tm os meios de decuplicar sua potncia intelectual.
112
O emancipador e
suasimitaes
Eles s se acreditam capazes de ensinar o que sabem. Conhecemos bem
essa lgica social da falsa modstia pela qual aquilo ao que se renuncia
estabelece a solidez do que anunciado. Pois os sbios os que pesqui-
sam, claro, e no os que explicam o saber dos outros querem, talvez.
algo mais novo e menos convencional. Se eles comearem a ensinar o
que ignoram, talvez descubram poderes intelectuais insuspeitados, que
os colocaro no caminho de novas descobertas.
preciso diz-lo aos republicanos que querem um povo livre e
igual e imaginam que isso uma questo de leis e de constituies.
preciso diz-lo a todos os homens de progresso, de corao generoso e
crebro em ebulio inventores, filantropos e filomticos, politcni-
cos, fourieristas ou saint-simonianos que percorrem os pases da Euro-
pa e os campos do saber, em busca de invenes tcnicas, de melhora-
mentos agronmicos, de sistemas econmicos, de mtodos pedaggicos,
instituies morais, revolues arquiteturais, procedimentos tipogrfi-
cos, publicaes enciclopdicas, etc., destinados ao aperfeioamento f-
sico, intelectual e moral da classe mais pobre e mais numerosa: eles
podem fazer pelos pobres muito mais do que crem e com custos muito
menores. Eles gastam tempo e dinheiro na experimentao e promoo
de celeiros de gros e fossas de purina, fertilizantes e mtodos de conser-
vao para melhorar as culturas e enriquecer camponeses, limpar as imun-
dcies dos ptios de fazenda e os preconceitos das cabeas rsticas. H,
porm, um meio bem mais simples do que esse: com um velhoTelmaco
ou, mesmo, com uma pluma e papel para escrever uma orao, eles
podem emancipar os camponeses, torn-los conscientes de seu poder
intelectual; e os camponeses se ocuparo, eles prprios, do aperfeioa-
mento de suas culturas e da conservao de seus gros. O embruteci-
mento no uma superstio inveterada, mas tenor frente liberdade;
a rotina no ignorncia, mas covardia e orgulho das pessoas que
renunciam a sua prpria potncia, pelo simples prazer de constatar a
impotncia do vizinho. Basta emancipar. No vos arruineis com pu-
blicaes para inundar advogados, notrios e farmacuticos de sub-
prefeituras de enciclopdias destinadas a ensinar aos habitantes do
campo os meios mais saudveis de conservar ovos, marcar carneiros,
apressar o amadurecimento do melo, salgar a manteiga, desinfectar a
gua, fabricar acar de beterraba e fazer cerveja com cascas de lenti-
lhas. Mostrai-lhes, antes, como fazer o filho repetir Calipso, Calipso
no. Calipso nopodia... E vereis de que sero capazes.
113
COIECAO
"
EDUCACAOEXPERIENCIA SENTIDO
"
Essa a nica vantagem, a vantagem nica da emancipao inte-
lectual: cada cidado tambm um homem que realiza uma obra, com
a pluma, com a purina ou qualquer outro instrumento. Cada inferior
superior tambm um igual, que narra e faz com que o outro narre o
que viu. sempre possvel trabalhar essa relao consigo mesmo, re-
conduzi-la sua veracidade primeira, para despenar no homem social
o homem razovel. Quem no busca introduzir o mtodo do Ensino
Universal nas engrenagens da mquina social pode suscitar essa ener-
gia toda nova que fascina os apaixonados pela liberdade, essa potncia
sem gravidade, nem aglomerao, que se propaga como um raio, pelo
contacto de dois plos. Quem abandona as engrenagens da mquina
social, tem a sorte de fazer circular a energia eltrica da emancipao.
Deixaremos de lado, apenas, os embrutecidos do Velho e os pode-
rosos moda antiga. Elesj se inquietavam com os malefcios da instru-
o dos filhos do povo, imprudentemente cortados de sua condio. O
que dizer, ento, da emancipao e da igualdade das inteligncias, da
afirmao de que marido e mulher tm a mesma inteligncia! Um visi-
tante perguntou a M. Jacotot se, em tais condies, as mulheres ainda
permanecero belas! Privemos, pois, de resposta esses embrutecidos,
deixemo-los dando voltas em torno de seu crculo acadmico-nobilirio.
Sabemos que precisamente isso que define a viso embrutecedora de
mundo: acreditar narealidade da desigualdade, imaginar que os superi-
ores na sociedade so efetivamente superiores e que a sociedade estaria
em perigo se fosse difundida, sobretudo nas classes mais baixas, a idia
de que essa superioridade to somente uma fico convencionada. De
fato, somente um emancipado pode escutar com tranqilidade que a
ordem social inteiramente convencional e, assim mesmo, obedecer
escrupulosamente a seus superiores que ele sabe seus iguais. Ele
sabe o que pode esperar da ordem social e no causar a muita confu-
so. Os embrutecidos nada tm a temer, mas eles jamais o sabero.
Os homens do progresso
Deixemo-los, pois, entregues doce e inquieta conscincia
de seu prprio gnio. Mas, ao lado desses, no faltam homens de
progresso, que no deveriam temer a mudana das velhas hierar-
quias intelectuais. Entendemos homens de progresso no sentido
114
O emancipador e suasimitaes
literal do termo: homens que caminham, que no se preocupam
com a classe social daquele que afirmou alguma coisa, mas vo
conferir por si prprios se a coisa verdadeira; viajantes que per-
correm toda a Europa em busca de todos os procedimentos, mto-
dos ou instituies dignos de serem imitados; que, ao escutar falar
de alguma experincia nova, aqui ou acol, se deslocam, vo obser-
var os fatos, buscam reproduzir as experincias; que no vem porque
se passaria seis anos aprendendo algo, se est provado que se pode
aprend-lo em dois; que pensam, sobretudo, que saber no nada em
si e quefazer tudo, que as cincias no so feitas para serem explica-
das, mas para produzir descobertas novas e invenes teis; que, por-
tanto, ao escutar falar de invenes aproveitveis, no se contentam
em louv-Ias ou em coment-Ias, mas oferecem, se possvel, sua fbri-
ca ou sua terra, seus capitais ou sua devoo pararest-la.
No faltam viajantes e inovadores desse tipo para se interes-
sarem ou, mesmo, para se entusiasmarem com a idia das aplica-
es possveis do mtodo de Jacotot. Podem ser professores em
ruptura com o Velho. Assim como o Professor Durietz, que se nu-
triu desde a juventude com Locke e Condillac, Helvtius e Condor-
cet, e cedo partiu para o ataque contra "o edifcio empoeirado de
nossas gticas instituies"? Professor da Escola Central de
Lille,
ele havia fundado na cidade um estabelecimento inspirado nos prin-
cpios desses mestres. Vtima do "dio ideologvoro" votado pelo
I
mperador a "qualquer instituio que no se enquadrasse em seu
objetivo de escravizao universal", sempre pronto a liberar-se
dos mtodos que procedem por recuos, ele veio aos Pases Baixos
realizar a educao do filho do Prncipe de Hatzfeld, Embaixador
da Prssia. Foi a que ouviu falar do mtodo Jacotot; de visita ao
estabelecimento que um antigo aluno da Escola Politcnica, M. de
Sprs. fundara a partir desses princpios, reconheceu sua confor-
midade com seus prprios princpios, e decidiu propagar o mtodo
por toda parte onde fosse. Foi o que fez durante cinco anos, em So
Petersburgo, em casa do Grande Marechal Paschoff, do Prncipe Sher-
bretoff e de outros dignitrios amigos do progresso, antes de voltar
Frana mas, no sem, de passagem, divulgar a emancipao em
' /ounmldepGilospGiepnncrligne, t. V, 1838, p. 277.
115
COL'p\o
"
EDUUAO: E%PERINCA E $EVODO
"
Riga e Odessa, na Alemanha e na Itlia. Agora, ele pretendia "le-
vantar o machado contra a rvore das abstraes" e arrancar da, se
pudesse, "at as fibras de suas ltimas razes."'
Ele falou de seus projetos a M. Ternaux, o ilustre fabricante de
lenis de Sedan, deputado da extrema-esquerda liberal. No se po-
deria encontrar ningum melhor, em matria de industrial esclareci-
do: Ferdinand Ternaux no se havia contentado em reerguer a fbri-
ca decadente de seu pai, fazendo-a prosperar em meio aos distrbios
da Revoluo e do Imprio. Ele ainda quis fazer uma obra til para a
indstria nacional em geral, favorecendo a produo de caxemiras.
Para tanto, recrutou um orientalista da Biblioteca Nacional e o en-
viou ao Tibete, para de l trazer um rebanho de mil e quinhentas
cabras a serem aclimatadas aos Pirineus. Ardoroso amigo da liberda-
de e das Luzes, quis verificar por si mesmo os resultados do mtodo
Jacotot. Convencido, prometeu apoio e, com sua ajuda, Durietz ga-
nhou foras para aniquilar os "mercadores de supinos e gerndios" e
outros "strapas do monoplio universitrio" .
Ferdinand Ternaux no era o nico fabricante a avanar assim.
Em Mulhouse, a Sociedade Industrial, instituio pioneira criada gra-
as ao dinamismo filantrpico dos irmos Dolfus, confiou a seu jo-
vem animador, o Doutor Penot, a responsabilidade por um curso de
Ensino Universal para os operrios. Em Paris, um fabricante mais
modesto, o tintureiro Beauvisage, ouviu falar do mtodo. Operrio,
fez-se sozinho e quis estender seus negcios, fundando uma nova
fbrica na regio da Somme. Mas ele no queria se separar de seus
irmos de origem. Republicano e membro da Maonaria, sonhou trans-
formar seus operrios em associados. Esse sonho chocou-se, infeliz-
mente, com uma realidade menos inspiradora. Em sua fbrica, como
em todas as outras, os operrios se invejavam entre si e s se punham
de acordo quando se tratava de ir contra o patro. Ele queria lhes
fornecer uma instruo que destrusse neles o velho homem e per-
mitisse a realizao de seu ideal. Para tanto, se dirigiu aos irmos Ratier,
discpulos fervorosos do mtodo, que pregavam a emancipao to-
dos os domingos, na feira de tecidos.
lhldem, p. 279.
116
O emancipador e suasimitaes
Alm dos industriais, h tambm os militares de progresso prin-
cipalmente entre os oficiais de engenharia e de artilharia guardies
da tradio revolucionria e politcnica. assim que o subtenente
Schoelcher, filho de um rico fabricante de porcelana e oficial de enge-
nharia em Valenciennes, visita regularmente Joseph Jacotot, que ali se
encontra provisoriamente retirado. Um dia, ele se faz acompanhar de
seu irmo Victor, que escrevia em diversosjornais e, havendo visitado
os Estados Unidos, voltara indignado que existisse ainda, em pleno
sculo XIX, essa denegao da humanidade que se chama escravatura.
Mas o arqutipo de todos essesprogressistas , seguramente, o
Conde de Lasteyrie, septuagenrio e presidente, fundador e alma da
Sociedade de Incentivo Indstria Nacional, da Sociedade da Instru-
o Elementar, da Sociedade para o Ensino Mtuo, da Sociedade Cen-
tral de Agronomia, da Sociedade Filantrpica, da Sociedade de Mto-
dos de Ensino, da Sociedade da Vacina, da Sociedade Asitica, do
Journal d'ducation et d'instruction e doJournal des connaissances
usuelles. Abstenhamo-nos, entretanto, de rir, imaginando de pronto
um acadmico barrigudo, dormindo tranqilamente em todas essas
cadeiras presidenciais. Pois, ao contrrio, M. de Lasteyrie tornou-se
conhecido por sua vivacidade. Em sua juventude, j havia visitado a
Inglaterra, a Itlia e a Sua, para aprimorar seus conhecimentos em
economia e aperfeioar a gesto de seus domnios. Inicialmente parti-
drio da Revoluo, tal como seu cunhado, o Marqus de La Fayette,
assim mesmo precisou, por volta do ano III, refugiar-se na Espanha.
Ali aprendeu a lngua a ponto de traduzir diversas obras anticlericais,
estudou os carneiros da raa merino a ponto de publicar dois livros
sobre o assunto e impressionou-se com os mritos dessa espcie a pon-
to de trazer todo um rebanho para Frana. Ele ainda percorreu a Ho-
landa, a Dinamarca, a Sucia de onde importou a rutabaga a No-
ruega e a Alemanha. Dedicou-se engorda de animais, s fossas para
conservao de gros, cultura de algodoeiros, assim como dos pas-
tis-de-tintureiro, dos indigoteiros e de outros vegetais prprios
produo da cor azul. Em 1812, soube da inveno, por Senefelder,
da litografia. Partiu imediatamente para Munique, onde aprendeu o
procedimento, sendo responsvel pelo primeiro prelo litogrfico da
Frana. Os poderes pedaggicos dessa nova indstria o haviam orien-
tado para as questes de instruo. Assim, ele passou a militar pela
117
COLEO "EoucnrJ,o- EXPERIENCE!, E Semioo"
introduo do Ensino Mtuo pelo mtodo Lancaster. Mas no setrata-
va em nada de um exclusivista. Entre outras sociedades, ele fundou a
Sociedade dos Mtodos de Ensino, para estudo de todas as inovaes
pedaggicas. Tendo sido informado pelo rumor pblico dos milagres
que se faziam na Blgica, decidiu-se a ir ver pessoalmente as coisas.
Ainda gil, em seus setenta anos ele haveria de viver outros
vinte, escrevendo livros e fundando sociedades e revistas, paracom-
bater o obscurantismo e promover a cincia e a filosofia ele to-
mou a carruagem, viu o Fundador, visitou a instituio de Mlle.
Marcellis, props exerccios de improvisao e de composio s
alunas, verificando que eram capazes de escrever to bem quanto
ele. A opinio da igualdade das inteligncias no lhe causava medo.
Ele percebia que isso representava um grande incentivo para a aqui-
sio da cincia e da virtude, tanto quanto um golpe desferido con-
traas aristocracias intelectuais, bem mais funestas do que qualquer
poder material. Ele esperava comprovar sua exatido: ento, pen-
sava ele, "desaparecero as pretenses desses gnios orgulhosos que,
acreditando-se privilegiados pela natureza, se imaginam igualmen-
te em direito de dominar seus semelhantes e de rebaix-los quase
condio dos animais, a fim de gozar com exclusividade dos dons
materiais que a fortuna cega distribui e que sabem adquirir aqueles
que se aproveitam da ignorncia dos homens".'De retorno, ele anun-
ciou, portanto, Sociedade dos Mtodos de Ensino: era um imenso
passo que acabava de ser dado pela civilizao e a felicidade da es-
pcie humana. A Sociedade devia examinar esse novo mtodo e re-
comend-lo como um dos mais destacados entre aqueles que se mos-
travam prprios a acelerar os progressos da instruo popular.
De carneiros e de homens
M. Jacotot apreciava o zelo do Conde. Mas, viu-se rapidamen-
te obrigado a denunciar suadistrao. Pois que se tratava, sem dvi-
da, de uma, e das mais estranhas, para quem aplaudia a idia de eman-
cipao, ir submet-la aprovao de uma Sociedade dos Mtodos.
Lastevrie, Rsum de la mtbode de Penseignemeet universe/ d'apr3 ' Al Jacotot, Paris,
1829, p. XXVII-XXVIII.
118
O emancipador e suas imitaes
Com efeito, o que uma Sociedade dos Mtodos?
Um arepago de
espritos superiores que obram pela instruo das famlias e, para tan-
to, buscam selecionar os melhores mtodos. Isso supe, evidentemen-
te, que as familias so incapazes de selecion-los por si prprias j
que, para tanto, seria foroso que elasj fossem instrudas. Nesse caso,
elas no mais precisariam que algum as instrusse. E, nesse caso, elas
no mais teriam necessidade da Sociedade o que contraditrio com
a hiptese. " um velho truque, o das sociedades eruditas, ao qual
todos sempre foram e provavelmente sempre estaro cegos. Impede-
se o povo de se dar ao trabalho de examinar. A Revista se encarrega de
ver, a Sociedade se prontifica ajulgar; e, para dar-se o ar de importn-
cia que impressiona aos preguiosos, jamais se louva, jamais se repro-
va, nem de mais, nem de menos. Pois, a admirao entusistica sempre
anuncia um pequeno esprito: louvando-se ou reprovando-se comedi-
damente, alm de se conquistar uma reputao de imparcialidade, con-
quista-se, ademais, um posto acima daqueles que sojulgados; vale-se
mais do que eles e com sagacidade se distinguiu o bom do medocre e
do pssimo... O relatrio uma excelente explicao embrutecedora
que no pode deixar de fazer sucesso. Alis, nele se invocam pequenos
axiomas com os quais se recheia o discurso:
nada h de perfeito...
preciso desconfiar dos exageros... O
tempo que dever sancionar...
[...]
Um dos personagens toma a palavra e diz: Meus caros, estabe-
lecemos entre ns que todos os bons mtodos passariam por nosso
crivo e que a Nao Francesa confiaria nos resultados que sairiam de
nossas anlises. As populaes dos diferentes Departamentos de Fran-
a no podem ter sociedades como a nossa para dirigi-las em seus
julgamentos. bem verdade que h, aqui e ali, em certos centros,
alguns pequenos crivos; mas o melhor crivo, o crivo por excelncia,
s em Paris pode ser encontrado. Todos os bons mtodos disputam
entre si a honra de serem depurados, verificados em vosso cadinho.
Somente um tem o direito de se revoltar; mas ns o dominamos e ele
passar por a, tanto quanto os outros. A inteligncia dos membros
o vasto laboratrio onde se analisam legitimamente todos os mto-
dos. Em vo, o Universal se debate contra nossos regulamentos, que
nos concedem o direito de julg-lo, tal como faremos."'
Euse;garment universel. Unique maternelle, 6` ed., Paris, 1836. , p. 446 e 448.
119
CoieC,Ao
"
EDUCAGAO'Ea4fRNOA e SENiIDO
"
No se pense, no entanto, que a Sociedade dos mtodos tenha
julgado o mtodo Jacotot com malevolncia. Ela compartilhava as
idias progressistas de seu presidente e soube reconhecer tudo o que
haviade bom nesse mtodo. bem verdade que algumas vozes sar-
csticas se ergueram no arepago de professores, para denunciar essa
maravilhosa simplificao oferecida ao ofcio de ensinar. E bem ver-
dade, tambm, que alguns espritos permaneceram cticos diante dos
"curiosos detalhes" que seu "incansvel presidente" havia relatado de
sua viagem. Fora da Sociedade, outras vozes ecoavam, denunciando a
encenao do charlato, as visitas cuidadosamente preparadas, as "im-
provisaes" aprendidas de cor, as composies "inditas" , copiadas
das obras do Mestre, os livros que se abriam sozinhos nos lugares
certos. Ria-se, igualmente, do mestre ignorante de violo, cujo aluno
havia tocado uma msica completamente diferente daquela que tinha
sob seus olhos
9
Mas os membros da Sociedade dos mtodos no eram
homens de acreditar apenas em palavras. M. Froussard, ctico, foi
verificar o relato de M. Lasteyrie e voltou convencido. M. Boutmy
verificou o entusiasmo de M. Froussard e, em seguida, M. Baudoin o
de M. Boutmy. Todos voltaram convencidos. Mais precisamente, eles
voltaram todos convencidos doprogresso eminente que representa-
va esse novo mtodo de ensino. Mas eles no se preocuparam nem
um pouco em anunci-Io aos pobres, em por meio dele instruir os
prprios filhos, nem em empreg-lo para ensinar o que ignoravam.
Eles reivindicaram sua adoo pela Sociedade, na escolaortomtica
que essa organizava a fim de demonstrar concretamente a excelncia
dos novos mtodos. A maioria da Sociedade, tanto quanto M. Las-
teyrie, se opuseram a isso: a Sociedade no podia adotar um mtodo,
"excluindo todos os outros mtodosj propostos ou a serem propos-
tos ainda". Se o fizesse, ela estaria "prescrevendo limites para a per-
fectibilidade" e destruindo aquilo que se constitua em sua f filos-
fica e razo de ser prtica: o aperfeioamento progressivo de todos
os bons mtodos passados, presentes e futuros.
1
' Assim, ela rejeitou
esseexagero, mas, imperturbavelmente serena e objetiva, concedeu
ao ensino do mtodo Jacotot uma sala da escola ortomtica.
" CE Remarques sur la mthode dr d1. Jarotol, Bruxelas, 1827 e L
'
Uuirersnprotege Jar
Pr/ mine des disdplrs de Joseph Jacotol, Paris e Londres, 1830.
"' Journal d'ducation el d
'
instruction, I Ve anne, p. 81-83 e 264-266.
120
O emancipador e suns imitaes
Nisso consistia toda a inconseqncia de M. de Lasteyrie: no
passado, no lhe havia ocorrido convocar uma comisso para apreciar
o valor dos carneiros merino ou da litografia, ou ainda estabelecer um
relatrio sobre a necessidade de importar uns e outros. Ele havia to-
mado a iniciativa de import-los, testando-os em seu prprio benef-
cio. Mas, para a importao da emancipao, ele havia procedido de
maneira bem diferente: tratava-se, segundo ele, de uma questo pbli-
ca, a ser considerada em sociedade. Essa infeliz distino repousava
em uma no menos infeliz identificao: ele havia confundido o povo
a instruir com um rebanho de carneiros. Os rebanhos de carneiros no
se conduzem por si ss, ele pensara que o mesmo se passava com os
homens: claro que era preciso emancip-los, mas cabia aos espritos
esclarecidos faz-lo e, para tanto, eles deveriam compartilhar suas lu-
zes, de modo a encontrar os melhores mtodos, os melhores instru-
mentos de emancipao. Para ele, emancipar queria dizer substituir as
trevas pela luz; ele havia pensado que o mtodo Jacotot era um mto-
do de instruo como todos os outros, um sistema de iluminao dos
espritos, a ser comparado aos outros; uma inveno sem dvida exce-
lente, mas de mesmanatureza que todas as que propunham, semana
aps semana, um novo aperfeioamento para a instruo do povo: o
panlexgrafo de Bricaille, o citolgio de Dupont, a estequiotcnica de
Montmont, a estereometria de Ottin, a tipografia de Painpar e Lupin,
a taquigrafia de Coulon-Thvenot, a estenografia de Fayet, a caligrafia
de Carsteairs, o mtodo polons de Jazwinski , o mtodo galiano, o
mtodo Lvi, os mtodos de Snocq, Coupe, Lacombe, Mesnager,
Schlott, Alexis de Noailles e cem outros, cujas obras e memrias
atluam para os escritrios da Sociedade. A partir da, tudo estava
dito: Sociedade, comisso, exame, relatrio, Revista, h pontos positi-
vos e negativos, o tempo que dever sancionar, nec probatis nec
improbatis e, assim, at a consumao dos tempos.
No caso de melhorias agrcolas e industriais, M. de Lasteyrie agira
maneira do Ensino Universal: ele haviaobservado, comparado, refle-
tido, imitado, testado, corrigido por si prprio. Mas, quando se tratou
de anunciar a emancipao intelectual aos pais de famlia pobres e ig-
norantes, elesedistraira, esquecera-se de tudo. Ele traduzira igualdade
por PROGRESSO e emancipao dos pais de famlias pobres por INS-
TRUO DO POVO. Para se ocupar desses seres de razo, dessas
121
COLECAO
"
EDUCACAO: EXPERIENCIA ESENTIDO
"
ontologias, era preciso a interveno de outros seres de razo, de cor-
poraes. Um homem pode conduzir um rebanho de carneiros. Mas,
no caso do rebanho POVO, era preciso um rebanho chamado SOCIE-
DADE ERUDITA, UNIVERSIDADE, COMISSO, REVISTA etc.,
em resumo: embrutecimento, a velha regra da fico social. A emanci-
pao intelectual pretendera deix-la para trs; no entanto, ei-la que
ressurge em seu caminho, erigida em tribunal encarregado de triar, em
seus princpios e exerccios, aquilo que convinha ou no s famlias,
julgando em nome do progresso, ou, mesmo, da emancipao do povo.
O crculo dos progressistas
No era, pois, uma simples inconseqncia, devida ao crebro
cansado de M. de Lasteyrie, mas uma contradio que vai de encon-
tro emancipao intelectual quando essa se dirige queles que, como
ela, desejam a felicidade dos pobres, aos homens de progresso. O
orculo do embrutecimento bem havia prevenido o Fundador: "Hoje,
menos do que nunca, no podes esperar sucesso. Eles se crem pro-
gressistas e suas opinies esto solidamente estabelecidas nessa base.
Rio-me de teus esforos. Eles no arredaro de l."
A contradio simples de se expor; dissemos: um homem de
progresso um homem que caminha, que vai ver, que experimenta,
modifica sua prtica, que verifica seu saber, e, assim, infinitamente.
Essa a definio literal da palavra progresso. No entanto, um ho-
mem de progresso tambm outra coisa: um homem que pensa a
partir da opinio do progresso e erige essa opinio condio de
explicao dominante da ordem social.
Com efeito, sabemos que a explicao no apenas o instrumento
embrutecedor dos pedagogos, mas o prprio lao da ordem social. Quem
diz ordem, diz hierarquizao. A hierarquizao supe explicao, fic-
o distributiva, justificadora, de uma desigualdade que no tem outra
explicao, seno sua prpria existncia. O quotidiano do trabalho ex-
plicador no mais do que a menor expresso de uma explicao domi-
nante, que caracteriza uma sociedade. Modificando a forma e os limites
dos imprios, guerras e revolues mudam a natureza das explicaes
dominantes. Mas essa mudana circunscrita em limites bastante
122
O emancipador e suas imitaes
estreitos. Sabemos, de fato, que a explicao obra da preguia.
Basta-lhe introduzir a desigualdade, o que se faz sem qualquer difi-
culdade. A hierarquia mais elementar a do
berne domal. A relao
lgica mais simples a do antes e depois.
Nesses quatro termos, o
bem e o mal, o antes e o depois, tem-se a matriz de todas as explica-
es. Antes, isso era melhor,
dizem alguns: o legislador ou a divin-
dade haviam organizado as coisas; os homens eram frugais e felizes;
os chefes, paternais, se faziam obedecer; a f dos ancestrais era res-
peitada, as funes, bem distribudas, os coraes, unidos. Agora, as
palavras se corrompem, as distines se confundem, as hierarquias
se misturam e a solicitude para com os pequenos se perde, juntamen-
te com o respeito para com os grandes. Busquemos, pois, conservar
ou revivificar o que, em nossas distines, ainda nos une ao princpio
do bem. A felicidade para amanh,
respondem os outros: o gnero'
humano era como uma criana, entregue aos caprichos e aos tenores
de sua imaginao, acalentada pelos contos de amas ignaras, subme-
tida fora bruta dos dspotas e superstio dos padres. Agora, os
espritos se esclarecem, os hbitos se civilizam, a indstria difunde
seus benefcios, os homens descobrem seus direitos e a instruo
lhes revela seus deveres para com as cincias. A partir de agora, ser
a capacidade
que dever decidir a hierarquia social. E caber ins-
truo revel-la e desenvolv-la.
Encontramo-nos em uma poca em que uma explicao domi-
nante est em vias de sucumbir fora conquistadora de uma outra.
Tempos de transio. Eis o que explica a inconseqncia dos homens
de progresso, como o Conde. Antes quando a Universidade balbuci-
avaBarbara, Celarente
Baraliptonencontravam-se a seu lado gen-
tis-homens ou mdicos, burgueses ou gente de Igreja que a deixavam
falar, ocupando-se de outra coisa: faziam talhar e polir lentes ou as
poliam eles prprios, para experincias de tica; reservavam, nos aou-
gues, os olhos das bestas para estudar sua anatomia; informavam-se
entre si de suas descobertas e debatiam suas hipteses. Assim se reali-
zavam, nos poros da velha sociedade, progressos, isso , atualizaes.
da capacidade humana de compreender e de fazer. O Senhor Conde
tem ainda um pouco desses gentis-homens experimentadores. Mas, no
caminho, ele foi aspirado pela fora crescente da nova explicao, da
nova desigualiticao: o Progresso. J no so mais os curiosos e os
123
CoLeUo 'EouQCl.o: E/TEERIENCIA SENTIDO
"
espritos indmitos que agora aperfeioam tal ou tal ramo das cincias,
tal ou tal meio tcnico. E a sociedade que se aperfeioa, que pensa sua
ordem sob o signo do aperfeioamento. a sociedade que progride, e
uma sociedade s pode progredir socialmente, isto , todos juntos e
ordeiramente. O Progresso a nova maneira de dizer a desigualdade.
Mas essa forma de dizer tem uma fora bem mais temvel que a
antiga. Esta era continuamente obrigada a agir de maneira contrria a
seu principio. Antes, era melhor, dizia ela: quanto mais avanamos, mais
vamos em direo decadncia. Essa opinio dominante tinha, entretan-
to, o defeito de no ser aplicvel na prtica explicadora dominante a
dos pedagogos. Esses ltimos deviam, de fato, supor que a criana se
aproximava da perfeio ao se afastar de sua origem, ao crescer, passan-
do, sob a orientao que forneciam, de sua ignorncia prpria cincia
que dispensavam. Cada prtica pedaggica explica a desigualdade do
saber como um mal, e um mal redutvel em uma progresso infini-
ta em direo ao bem. Cada pedagogia espontaneamente pro-
gressista. Assim, havia discordncia entre a grande explicao e os
pequenos explicadores. Ambos embruteciam, mas em desordem. E
a desordem do embrutecimento deixava espao para a emancipao.
Esses tempos esto em vias de acabar. A partir daqui, a fico
dominante e o quotidiano do embrutecimento caminham no mesmo
sentido. E, isso, por uma razo muito simples. O Progresso a fico
pedaggica erigida em fico de toda a sociedade. O cerne da fico
pedaggica a representao da desigualdade como retardo: a, a in-
ferioridade se deixa apreender em sua inocncia; nem mentira, nem
violncia, no mais do que um retardo que se constata, para colocar-
se em condies de super-lo. claro que nunca o conseguiremos: a
prpria natureza cuida disso, haver sempre retardo, sempre haver
desigualdade. Mas, pode-se, assim, exercer continuamente o privil-
gio de reduzi-la, da retirando um duplo proveito.
As pressuposies dos progressistas so a absolutizao social
dos pressupostos da pedagogia: antes, tateava-se, s cegas, as palavras
mais ou menos mal recolhidas da boca das mes e amas no esclareci-
das, por adivinhao, as idias falsas retiradas do primeiro contato
com o universo material. Agora, comea uma nova era, em que o ho-
mem-criana ganha o caminho reto de sua maturidade. O guia mostra
124
O emancipador e suor imitaes
o vu colocado sobre todas as coisas e comea a levant-lo como
convm, ordenadamente, passo a passo, progressivamente. " neces-
srio retardar um pouco o progresso."" Mtodos so necessrios. Sem
mtodo, sem um bom mtodo, a criana-homem ou o povo-criana
presa das fices da infncia, da rotina e dos preconceitos. Com o
mtodo, ele pe seus passos nos passos daqueles que avanam racio-
nalmente, progressivamente. Com eles, ergue-se numa aproximao
indefinida. Jamais o aluno alcanar o mestre, nem o povo sua elite
esclarecida; no entanto, a esperana de chegar l os faz avanar pelo
bom caminho, o das explicaes aperfeioadas. O sculo do Progresso
o dos explicadores triunfantes, da humanidade pedagogizada. A for-
a temvel do novo embrutecimento que ele imita ainda a marcha dos
homens de progresso maneira antiga, que ele ataca o antigo embrute-
cimento em termos apropriados para, menor distrao, revidar e co-
locar por terra espritos que acabam de descobrir a emancipao.
O que significa, tambm, que a vitria que se anuncia, dos pro-
gressistas sobre o Velho, tambm a vitria do Velho atravs de sua
prpria oposio, o triunfo absoluto da desigualdade instituda, a ra-
cionalizao exemplar dessa instituio. Este o fundamento slido
sobre o qual se erige o poder perene do Velho. O Fundador tentou
mostrar aos progressistas de boa f: "Os explicadores de indstria e
todo o mundo j repetiu: vejam os progressos da civilizao! O povo
tem necessidade de artes e tudo o que se lhe vendia era o latim, de
nenhum uso para ele. Ele vai desenhar, construir mquinas, etc. Fil-
sofos, tendes razo, e admiro vosso zelo, sob o domnio de um Grande
Mestre que no vos vem em socorro, molemente estendido em seu
trono de lnguas mortas. Admiro vossa devoo; vosso objetivo filan-
trpico , sem dvida, mais til do que o do Velho. Mas vossos meios
no sero os seus? Vosso mtodo no o seu? No temeis ser acusa-
dos, tal como ele, de manter a supremacia dos mestres explicadores?"''
A boa vontade corre o risco de se tornar, assim, uma circunstncia
agravante. O Velho sabe o que quer, o embrutecimento; e age em
conseqncia. Os progressistas, quanto a eles, gostariam de liberar
" Journal de l'emnncipntio: intellectuelle, t. IV, 1836-1837, p. 328.
P.nsegnement universel. MntGnmtique{ 2` ed., Paris, 1829, p. 21-22.
125
COIECAO
"
EDVCACaO. EXPERI ENCIA ESENTIDO "
os espritos e promover as capacidades populares. Mas o que propem
aperfeioar o embrutecimento, ao aperfeioar as explicaes.
Este o crculo dos progressistas. Eles querem arrancar os es-
pritos da velha rotina, da dominao dos padres e dos obscurantis-
tas de toda sorte. Para isso, preciso mtodos e explicaes mais
racionais. preciso testar e comparar, por meio de comisses e de
relatrios. preciso empregar na instruo do povo um pessoal qua-
lificado e diplomado, instrudo nos novos mtodos e vigiado em sua
execuo. preciso, sobretudo, evitar as improvisaes dos incom-
petentes, no deixar aos espritos formados pelo acaso ou pela roti-
na, que ignoram as explicaes aperfeioadas e os mtodos progres-
sistas, a possibilidade de abrir escolas e de ensinar qualquer coisa, de
qualquer maneira. preciso evitar que as famlias, lugares de repro-
duo rotineira e da superstio inveterada, dos saberes empricos e
dos sentimentos mal esclarecidos, assegurem a instruo das crian-
as. E preciso um sistema bem ordenado de instruo pblica. L
.
pre-
ciso uma Universidade e um Grande Mestre. Em vo, dir-se- que os
gregos e os romanos no tinham Universidade nem Grande Mestre e
que as coisas no iam assim to mal. No tempo do progresso, no
preciso mais, para os mais ignorantes entre os povos atrasados, do
que uma curta temporada em Paris, para se convencerem "que Ani-
tos e Meletos assinalaram, desde ento, a necessidade de uma orga-
nizao que regulasse: 1) que preciso explicar; 2) o que preciso
explicar; 3) como ser preciso explicar" . Sem estas precaues,
bem se v: "1) que nossos sapateiros poderiam ostentarEnsino Uni-
versal junto a suas insgnias, como se fazia em Roma e Atenas, por
falta de uma organizao previdente; 2) que o alfaiate pretender
explicar as superfcies regradas, sem prvio exame, como se viu em
Roma" e que, assim, acontecer o que se deve a todo preo evitar:
"que as velhas explicaes se transmitissem de gerao em gerao,
em detrimento das explicaes aperfeioadas".'
O aperfeioamento da instruo , assim, antes de tudo o aper-
feioamento dascoleiras, ou, antes, o aperfeioamento da representa-
o da utilidade das coleiras. A revoluo pedaggica permanente tor-
na-se o regime normal, pelo qual a instituio explicadora se racionaliza,
Enseignement universe/. Mathmatequ es, 2 ` ed., Paris, 1829, 143.
126
Oemancipador e suas imitaes
sejustifica assegurando, ao mesmo tempo, a perenidade do princpio
e das instituies do Velho. Lutando por mtodos novos, pelo Ensino
Mtuo de Lancaster, os progressistas lutaram, primeiramente, para
mostrar a necessidade de se terem melhores coleiras. "Sabeis que no
aceitamos Lancaster e adivinhais porqu. No entanto, acabamos por
vos permitir vosso Lancasteriano. Sabeis por que? que a coleira ain-
da est l. Preferiramos v-la em outras mos. Enfim, no preciso
desesperar de nada, enquanto houver coleira. Vossa geometria aplica-
da no , tampouco, de nosso gosto, entretanto ela formalmente
aplicada."
10
Permitiu-se o Lancasteriano, em breve vos seria permitido
o ensino industrial. Era uma coleira, to boa quanto qualquer outra
no s porque podia fornecer instruo, mas, sobretudo, porque podia
levar crena
na fico desigualitria. Era um outro ardil que no se
oporia ao mais antigo seno para melhor afirmar seu princpio, o prin-
cpio de todos os ardis; "Dvamos voltas em torno do latim; o instrutor
escudeiro vai nos fazer dar voltas em torno das mquinas [...]. Se no
se presta ateno, o embrutecimento vai se tornar maior proporo
que for menos sensvel e mais facilmente justificvel.''
Sobre a cabea dopovo
Avancemos: o Ensino Universal tambm pode tornar-se um
"bom mtodo'., integrado renovao do embrutecimento: um m-
todonatural
que respeita o desenvolvimento intelectual da criana,
ao mesmo tempo em que fornece a seu esprito a melhor das ginsti-
cas; um mtodo ativo que lhe concede o hbito de raciocinar por si
prpria e de enfrentar sozinha as dificuldades; que forma a seguran-
a da palavra e o sentido das responsabilidades; uma boa formao
clssica,
que ensina a lngua dos grandes escritores e despreza o jar-
go dos gramticos; um mtodo prtico e expeditivo, que queima as
custosas e interminveis etapas dos colgios, para formar jovens es-
clarecidos e industriosos, prontos a se lanarem nas carreiras teis
ao aperfeioamento social. Quem pode mais, pode menos e um
mtodo capaz de ensinar o que se ignora permite ensinar facilmente
Ibidem, p. 22.
Ibidem, p. 21.
127
COLEO
"
EDUCACO: EXPERI NcA E SENTIDO
"
o que se sabe. Bons mestres abrem escolas sob sua insgnia; mestres
experimentados, como Durietz, como ojovem Eugene Boutmy, como
M. de Sprs, antigo politcnico, que transferiu sua instituio de
Anvers a Paris, e uma pliade de outros, ainda, em Paris, Rouen,
Metz, Clermont-Ferrand, Poitiers, Lyon, Grenoble, Nantes, Mar-
seille... Sem falar nas instituies religiosas, mas, ainda assim, es-
clarecidas, como o estabelecimento do Verbo Encarnado, onde M.
Guillard, que viajou a Louvain, desenvolve um ensino baseado no Co-
nhece-te a ti mesmo; como os seminrios de Pamiers, de Senlis e ou-
tros, convertidos pelo incansvel elo do discpulo Deshoullires. Es-
sas instituies no nos referimos, claro, s cpias que proliferam
se destacam pela exatido com que seguem os exerccios do Mto-
do: Calipso, Calipso no, Calipso no podia...; e, em seguida, as
improvisas, as composies, as verificaes, os sinnimos etc. Em
suma, todo o ensino de Jacotot seguido, a no ser por um ou dois
detalhes: por exemplo, a no se ensina o que se ignora... Mas no
ignorante quem quer, e M. Boutmy no pode ser culpado por conhe-
cer profundamente as lnguas antigas, nem M. de Sprs, por ser um
matemtico dos mais brilhantes.
Os prospectos no falam, tambm, da igualdade das inteli-
gncias. Mas, essa apenas, como se sabe, uma opinio do Funda-
dor. Ele prprio nos ensinou a separar estritamente as opinies dos
fatos e a fundar qualquer demonstrao somente sobre os ltimos.
Para qu chocar previamente os espritos cticos, ou ainda no in-
teiramente convencidos, com a brutalidade desta opinio? Melhor
mostrar-lhes os fatos, os resultados do mtodo, para demonstrar a
fora do principio. tambm por esta razo que no se expe o
nome de Jacotot. Fala-se, sobretudo, de mtodo natural, mtodo
reconhecido pelas melhores cabeas do passado: Scrates e Mon-
taigne, Locke e Condillac. O prprio Mestre no disse que no h
mtodo Jacotot, somente o mtodo do aluno, o mtodo natural do
esprito humano? Para que, ento, brandir seu nome, como um es-
pantalho? Em 1828, Durietz j havia prevenido o Fundador: ele
queria levantar o machado contra a "rvore das abstraes", mas
ele no o faria moda dos madeireiros. Ele queria se impor discre-
tamente, permitindo-se, inclusive, "alguns sucessos ostensivos" para
128
Oemancippdor e suas imitaes
preparar o
.
triunfo do mtodo. Ele queria chegar emancipao in-
telectual, por meio do Ensino Universal.'
Mas a revoluo vitoriosa de 1830 oferecia um palco bem mais
amplo para esta tentativa. Em 1831, a ocasio foi propiciada pelo mais
moderno dos progressistas, o jovem jornalista mile de Girardin. Ele
tinha vinte e seis anos. Era o neto do Marqus de Girardin, que havia
protegido o autor do Emilio. Bastardo, bem verdade; mas inaugura-
vam-se tempos em que ningum mais se envergonharia de seu nasci-
mento. Ele podia sentir a chegada da nova era e de novas foras: o
trabalho e a indstria; a instruo profissional e a economia domstica;
a opinio pblica e a imprensa. Ele zombava dos latinistas e dos pe-
dantes. Ele zombava dos jovens tolos que as boas familias da provn-
cia enviavam a Paris, para cursar Direito e cortejar jovens mais ofere-
cidas. Ele queria elites ativas, terras fertilizadas pelas ltimas
descobertas da qumica, um povo instruido sobre tudo o que pode con-
correr para sua felicidade material e esclarecido sobre a balana dos
direitos, dos deveres e dos interesses, que faz o equilibrio das sociedades
modemas. Ele queria que tudo isso acontecesse rapidamente, que aju-
ventude se preparasse, por meio de mtodos rpidos, para se fazer, o
quanto antes, til comunidade; queria que as descobertas dos sbios e
dos inventores logo penetrassem na vida dos atelis, dos lares
e at nos
lugares mais recnditos, a fim de engendrar novos pensamentos. Ele
queria um rgo para difundir esses benefcios sem mais tardar. bem
verdade que havia o
Journal des connaissances usuelles, de Lasteyrie.
Mas esse tipo de publicaes era muito oneroso e, assim, fatalmente
reservado ao pblico que dele no tinha qualquer necessidade. Para que
vulgarizar a cincia para acadmicos, e a economia domstica para mu-
lheres do mundo? Por isso, ele lanou, atravs de uma gigantesca cam-
panha de subscries e de publicidade, o
Journal des connaissances
utiles,
com uma tiragem de cem mil exemplares. Para financi-lo e
prolongar sua ao, ele fundou uma nova sociedade. Chamou-a, sim-
plesmente: Sociedade Nacional para a Emancipao Intelectual.
O preo dessa emancipao era simples. "As constituies, tal
como os edifcios, precisam de um solo firme e nivelado, dizia ele. A
instruo fornece um nvel s inteligncias, um solo para as idias [...j
Journal de philosophie panm.rtique, t. V, 1838, p. 279.
129
CoIECAO
"
EoucnAP. ENFfciHaa E SENnoo
"
A instruo das massas coloca em perigo os governos absolutos. Sua
ignorncia, ao contrrio, coloca em perigo os governos republicanos,
pois, para revelar s massas seus direitos, os debates parlamentares
no esperam at que elas possam exerc-los com discernimento. E, a
partir do momento em que um povo conhece seus direitos, no h
mais outro meio de governar, alm de instru-lo. O que todo gover-
no republicano precisa, ento, um vasto sistema de ensino gradu-
ado, nacional e profissional, que leve luz obscuridade das mas-
sas, que substitua todas as distines arbitrrias, que designe para
cada classe seu nvel, para cada homem seu lugar."
"
Essa nova ordem era sem dvida a da dignidade reconhecida
da populao trabalhadora, de seu lugar preponderante na ordem
social. A emancipao intelectual era a inverso da velha hierarquia,
ligada ao privilgio da instruo. At ali, a instruo havia sido o
monoplio das classes dirigentes, que justificavam sua hegemonia
pelo fato, bem conhecido, de que as crianas do povo, uma vez ins-
trudas, no mais aceitavam o status de seus pais. Era preciso inverter
a lgica social do sistema. A partir de ento, a instruo no seria mais
um privilgio: a falta de instruo que seria uma incapacidade. Era
preciso, para obrigar o povo a se instruir, que, em 1840, qualquer ho-
mem de vinte anos que no soubesse ler fosse declarado civilmente
incapaz; era preciso que lhe fosse imediatamente reservado um dos
primeiros nmeros do sorteio que condenavam ao servio militar jo-
vens de pouca sorte. Esta obrigao a pesar sobre o povo seria, ao
mesmo tempo, uma obrigao contrada em seu favor. Era preciso en-
contrar mtodos expeditivos para que at 1840 toda juventude france-
sa soubesse ler. Tal foi a divisa daSociedade Nacional para a Eman-
cipao Intelectual: "Esparramai a instruo sobre a cabea do povo,
vs lhe deveis esse batismo."
Junto s pias batismais se mantinha o secretrio da sociedade,
rompido com a Sociedade dos Mtodos, admirador entusiasta do
Ensino Universal, Eugne Boutmy. No primeiro nmero do Jornal,
ele prometia indicar mtodos expeditivos para a instruo das mas-
sas. Ele manteve sua palavra. em um artigo intitulado O ensino por si
prprio. Omestre deveria lerem voz alta Calipso e o aluno repetir
l der enooairtmr.r Miles, 3e anne, 1833, p. 63.
130
Oemancipador e suas imitaes
Calipso, em seguida, separando bem as palavras,
Calipso no, Ca-
lipso no podia,
etc. O mtodo se chamava Ensino Universal Natu-
ral, em homenagem natureza que ensinava, ela prpria, seus filhos.
Um honorvel deputado, M. Victor de Tracy, havia instrudo assim
quarenta camponeses de sua comuna, com tal sucesso que eles pude-
ram lhe escrever uma carta, na qual registravam sua viva gratido
por terem sido introduzidos na vida intelectual. Que cada correspon-
dente do Jornal fizesse o mesmo, e logo a lepra da ignorncia desa-
pareceria inteiramente do corpo social.'"
A Sociedade, que pretendia estimular instituies exempla-
res, interessou-se igualmente pelo estabelecimento de M. de S-
prs. Ela enviou seus comissrios para examinar o novo mtodo de
autodidaxia,
que ensinava osjovens a refletir, a falar e a raciocinar
a partir dos fatos,
segundo o mtodo natural, que sempre foi o das
grandes descobertas. A situao do estabelecimento, situado Rue
deMonceau
num bairro parisiense renomado pelo seu ar deixa-
va hem pouco a desejar, no que se refere salubridade de sua ali-
mentao, de sua higiene e de sua ginstica, tanto quanto por seus
sentimentos morais e religiosos. Em trs anos de ensino secundrio
e por um preo mximo de oitocentos francos por ano, a Instituio
comprometia-se a tornar os alunos aptos a apresentarem-se para
qualquer exame, de modo que um pai de famlia podia prever exa-
tamente o custo da instruo de seu filho, calculando sua rentabili-
dade. Nessas condies, a Sociedade conferiu Instituio de M.
de Sprs o ttulo de
Liceu Nacional. Os
pais que para l enviassem
seus filhos assumiam a responsabilidade de ler cuidadosamente os
programas, para determinar a carreira a que destinavam esses jovens.
Em contrapartida, uma vez essa carreira determinada, os comissrios
da Sociedade cuidariam para que a orientao desejada pelos pais
fosse escrupulosamente seguida, a fim de que o aluno aprendesse
tudo o que poderia faz-lo distinguir-se em sua profisso, e que no
aprendessenada de suprfluo.
1
' Mas os comissrios no tiveram,
infelizmente, a possibilidade de levar muito alm sua colaborao
com a obra do Liceu Nacional. Uma instituio agrcola bret,
is
lonroal der mnnaissao<es a//es, 2e anne, n"2, 1832, p. 19-21.
Ibidem, 3"anne, p. 208-210.
131
CoieGO
"
EDVCAC,AO: E%PEBIfNCiR SENTIDO
"
destinada a difundir os conhecimentos agronmicos e, ao mesmo
tempo, regenerar uma parte dajuventude ociosa das cidades, precipi-
tou a Sociedade Nacional para a Emancipao Intelectual em um
abismo financeiro. Mas ela, ao menos, havia semeado para o futuro:
"Era um bom jornal, o dos conhecimentos teis. Havamos tomado
vosso termo de emancipao intelectual e emancipvamos nossos as-
sinantes atravs de explicaes. Esta emancipao no oferece qual-
quer perigo. Quando um cavalo recebe antolhos e montado por um
bom cavaleiro, sabe-se onde vai. Ele mesmo nada sabe, mas pode-se
estar tranqilo: por entre montes e vales, ele jamais se desviar."'
O triunfo do Velho
Eis como o Ensino Universal e a prpria expresso "emancipa-
o intelectual" puderam ser colocados a servio dos progressistas,
que trabalhavam, eles prprios, para maior benefcio do Velho. A
diviso de trabalho se operava assim: aos progressistas, os mtodos e
patentes, as revistas e jornais que entretinham o amor pelas explica-
es pelo aperfeioamento indefinido de seu aperfeioamento; ao
Velho, instituies e exames, a gesto dos fundamentos slidos da
instituio explicadora e o poder de sano social. "Por isso, todas
essas patentes de invenes que se chocam com o vazio do sistema
explicador: explicaes de leitura, escrita metamorfoseada, lnguas
tornadas acessveis, quadros sinticos, mtodos aperfeioados, etc.,
e tantas outras belas coisas, copiadas em livros novos, que oferecem
novas explicaes para os mais antigos; o todo recomendado aos
explicadores especializados de nossa poca, que se riem, e com ra-
zo, uns dos outros e de suas profecias. Jamais, como hoje em dia, os
donos de patentes foram merecedores de tanta lstima. Eles so to
numerosos que quase no encontram um aluno que no tenha sua
pequena explicao aperfeioada; de modo que sero brevemente
reduzidos a se explicarem reciprocamente suas respectivas explica-
es [...] o Velho zomba de suas brigas, os excita, nomeia comisses
para julg-los; contudo, por mais que as comisses aprovem todos os
aperfeioamentos, ele jamais cede seu velho cetro a qualquer um
Journal de Pemnmtipation intelkttuelle, IV, 1836-1837, p. 328.
132
Oemancipador e suas imitaes
deles. Divide et impera. O Velho reserva para si os colgios, as
universidades e conservatrios, e no concede aos outros mais do
que patentes; diz-lhes que j muito, e eles acreditam.
Tal como o tempo, o sistema explicador se alimenta de seus
prprios filhos, aos quais devora medida que so produzidos; uma
nova explicao, um novo aperfeioamento nascem e morrem em
seguida, para dar lugar a milhares de outros [...]
Assim se renovar o sistema explicador, assim se preservaro
os colgios de latim e as universidades de grego. Gritar-se-, mas os
colgios ficaro. Zombar-se-, mas os doutssimos e sapientssimos
continuaro a se saudar, compenetrados em seus velhos costumes de
cerimnia; o jovem mtodo industrial investir, diante dos maneiris-
mos cientficas de seu av; no entanto, os industriais empregaro
ainda suas regras e seus compassos aperfeioados para construir o
trono em que o Velho, senil, reinar sobre todos os atelis. Em uma
palavra, enquanto houver madeira sobre a terra, os industriais faro
ctedras explicadoras!'
Eis como a vitria dos luminosos sobre os obscurantistas, em
andamento, colaborou para o rejuvenescimento da mais antiga causa
defendida pelos obscurantistas: a desigualdade das inteligncias. E,
de fato, essa diviso de papis nada tinha de inconseqente: o que
fundavaa distrao dos progressistas era a mesma paixo que funda
qualquer distraoa opinio da desigualdade. bem verdade que a
ordem social no obriga ningum a acreditar na desigualdade, nem
i
mpede qualquer um de anunciar a emancipao aos indivduos e s
familias. Mas esse simples anncio que os policiais jamais sero
suficientes para impedir encontra tambm a resistncia mais impe-
netrvel: a da hierarquia intelectual, que no tem outro poder, a no
ser o da racionalizao da desigualdade. O progressivismo a forma
moderna desse poder, purificada de toda mistura com as formas ma-
teriais de autoridade tradicional: os progressistas no tm outro po-
der seno a ignorncia, a incapacidade do povo, que embasa seu sa-
cerdcio. Como, sem abrir o abismo sob seus ps, diriam aos homens
do povo que no precisam recorrer a eles para serem homens livres e
instrudos acerca de tudo que convm a sua dignidade? "Cada um
t
' Enseignement universe[ Mathmatiques, 2" ed., Paris, 1829, p. 191-192.
133
CoLE%o "EDUCAAO EXPERIENCIA ESENTIDO"
desses pretensos emancipadores tem seu rebanho de emancipados,
em que coloca sela, rdeas
ebrida."" Todos se unem, portanto, para
rejeitar o nico mtodo que no bom, o mtodofunesto, isto , o
mtodo da m emancipao, o mtodo o anti-mtodo Jacotot.
Os que calam esse nome prprio sabem o que fazem. Pois esse
o nome que faz, por si s, toda a diferena, que diz igualdade das
inteligncias e cava o abismo sob os ps de todos os provedores de
instruo e de felicidade para o povo. preciso que o nome seja
calado, que o anncio no se propague. E que o charlato o saiba, de
uma vez por todas: "Tu podes gritar por escrito, os que no sabem ler
no podem saber seno por ns o que imprimiste; e seramos bem
tolos em anunciar-lhes que eles no tm necessidade de nossas expli-
caes. Se dermos lies de leitura a alguns, continuaremos a empre-
gar todos osbons mtodos, jamais os que poderiam passar a idia da
emancipao intelectual. Guardemo-nos de comear pela leitura das
oraes, pois a criana que as conhece poderia acreditar que as teria
adivinhado por si prpria. E, sobretudo, que elajamais descubra que
aquele que sabe ler as oraes pode aprender a ler, sozinho, todo o
resto [...] guardemo-nos dejamais pronunciar estas palavras emanci-
padoras: aprender e relacionar.""
O que, mais do que tudo, era preciso evitar era que os pobres
soubessem que eles podiam se instruir por suas prprias capacida-
des, que eles tinham capacidades essas capacidades que sucediam,
agora, na ordem social e poltica, aos antigos ttulos de nobreza. E a
melhor coisa a fazer era instru-los, isto , dar-lhes a medida de sua
incapacidade. Por toda parte se abriam escolas, mas cm nenhum lu-
gar se desejava anunciar a possibilidade de aprender sem mestre ex-
plicador. A emancipao intelectual tinha fundado sua "poltica" so-
bre um princpio: no buscar penetrar as instituies sociais, passar
pelos indivduos e pelas famlias. Mas chegara-se aunt momento em
que esta separao, que era a possibilidade da emancipao, come-
ava a se tornar caduca. Instituies sociais, corporaes intelectuais
e partidos polticos vinham, agora. bater s portas das famlias, se diri-
gir a todos os indivduos para instrui-los. At ento, a Universidade e
Profil et philosophie pnnrcnsdgrre, p. 342.
" Profit et philosophie pnnrcasligrre, p. 330-331.
134
O emancipador e suns i mitaes
seu exame de admisso s controlavam o acesso a certas profis-
ses: alguns milhares de advogados, de mdicos c de universitri-
os. Todo o resto das carreiras sociais estava aberto queles que se
haviam formado sua guisa. No era preciso, por exemplo, bachare-
lar-se para ser politcnico. Mas, com o sistema de explicaes aper-
feioadas, instaurava-se, tambm, o de exames
aperfeioados. Des-
de ento, com a ajuda dos aperfeioadores, o Velho bloqueava cada
vez mais, com seus exames, a liberdade de aprender por outro meio
alm de suas explicaes e pela nobre ascenso de seus graus. A
partir da, o exame aperfeioado representao exemplar da onisci-
ncia do mestre e da incapacidade do aluno em jamais igualar-se a
ele se ergueria como poder incontornvel da desigualdade das inte-
ligncias sobre o caminho de quem pretendesse caminhar na socie-
dade por seus prprios ps. A emancipao intelectual via, assim,
suas defesas as falhas da antiga ordem inexoravelmente investi-
dos pelos avanos da mquina explicadora.
Asociedade pedagogizada
Para isso, todos conspiravam e tanto mais. quanto mais que-
riam a repblica e a felicidade do povo. Os republicanos tm por
princpio a soberania do povo, mas eles sabem perfeitamente que o
povo soberano no pode ser identificado com a multido ignorante e
inteiramente entregue defesa de seus interesses materiais. Eles
sa-
bem perfeitamente que a repblica significa igualdade de direitos e
de deveres, mas que ela no pode decretar a igualdade das intelign-
cias. E claro que a inteligncia de um campons atrasado no a
mesma que a de um lder republicano. Uns pensam que a desigualda-
de inevitvel concorre para a diversidade social, como a infinita va-
riedade de folhas concorre para a inesgotvel riqueza da natureza.
Basta que ela no impea que a inteligncia inferior compreenda seus
direitos e, sobretudo, seus deveres. Outros pensam que o tempo, pouco
a pouco, progressivamente, atenuar esta deficincia. causada por s-
culos de opresso e de obscuridade. Em ambos os casos, a causa da
igualdade da boa igualdade, da igualdade no funesta tem o mesmo
requisito, a instruo do povo: a instruo dosignorantes pelos sbios;
135
COIEAO
'
EUUCAAO. EXPERIENCIA ESENTIDO
"
dos homens mergulhados em suas preocupaes materiais egostas
pelos homens devotados; de indivduos fechados em seu particula-
rismo pela universalidade da razo e do poder pblicos. O que se
denomina instruo pblica, isto , a instruo de um povo emprico
programada por representantes do conceito soberano de povo.
A Instruo Pblica , assim, o brao secular do progresso, o
meio de equalizar progressivamente a desigualdade, vale dizer, de de-
sequalizar indefinidamente a igualdade. Tudo sempre se sustenta em
um s princpio, a desigualdade das inteligncias. Admitido esse prin-
cpio, no haveria, em boa lgica, seno uma conseqncia a ser dedu-
zida: a direo de uma multido estpida pela casta inteligente. Os
republicanos e todos os homens de progresso sinceros sentem um salto
no corao, diante dessa conseqncia. Todo seu esforo consiste em
aceitar o princpio, recusando a conseqncia. o que faz o eloqente
autor do Livro do povo, M. de Lamennais. "Sem dvida, reconhece
honestamente, os homens no possuem faculdades iguais".
24
Mas o
homem do povo deveria, por esta razo, ser condenado obedincia
passiva, ser reduzido ao nvel dos animais? No pode ser assim: "Su-
blime atributo da inteligncia, a soberania de si distingue o homem da
besta"." certo que a repartio desigual desse sublime atributo pe
em perigo a "cidade de Deus" que o predicador convida o povo a
edificar. Mas ela permanece possvel, se o povo souber "servir-se com
sabedoria" de seu direito conquistado. O meio para que ele no seja
depreciado, o meio para que elese sirva de seu direito com sabedo-
ria, o meio para construir igualdade com a desigualdade, a instru-
o do povo, isto , a interminvel compensao de seu atraso.
Tal a lgica que se institui, a da "reduo" das desigualda-
des. Quem consentiu com a fico da desigualdade das inteligncias,
que recusou a nica igualdade que a ordem social, poderia comportar,
s pode mesmo correr de fico em fico e de ontologia em corpora-
o, para conciliar povo soberano e povo atrasado, desigualdade de
inteligncias e reciprocidade de direitos e deveres. A Instruo Pbli-
ca, a fico social instituda da desigualdade como atraso a mgica
que conciliar todos esses seres de razo. E ela o far ampliando ao
" l rl ivreevpnepk , Pads, 1838 , p. 65 eJournaldephi/osopinepanecasl/ue,
t M
1838, p.144.
z
Cit aproximada do I ivre dupeupk, p. 73, inJourna4k philasophiepanerartique, p. 145.
136
Oemancipador e suas imitaes
infinito o campo de suas explicaes e dos exames que as controlam.
Nesse sentido, o Velho
sempre ganhar, com as novas ctedras dos
industriais e com a f luminosa dos progressistas.
Contra isso, nada mais h a fazer, alm de redizer sempre a esses
homens supostamente sinceros que prestem mais
ateno: "Mudai esta
forma, quebrai esta coleira, rompei, rompei todo pacto com o Velho.
I
maginai que ele no mais imbecil do que vs. Pensai sobre isso, e
dizei-me o que vos parece.
"26
Mas como poderiam eles escutar o que
se segue? Como escutar que a misso dos luminosos no esclarecer
os obscurantistas? Qual homem de cincia e de devoo aceitaria dei-
xar sua lucerna sobre o alqueire e o sal da terra sem sabor? E como as
jovens plantas frgeis, os espritos infantis do povo acreditariam sem
o benfazejo orvalho das explicaes? Quem poderia compreender
que o meio, para eles, de elevarem-se na ordem intelectual no era
aprender com os sbios o que ignoravam, mas ensinar a outros igno-
rantes? Este discurso, um homem pode, com muita dificuldade, com-
preend-lo; mas nenhuma capacidade jamais o entender. Joseph
Jacotot, ele prprio, nunca no o teria escutado sem o acaso que o
fizera mestre ignorante. Somente o acaso forte o suficiente para
derrubar a crena instituda, encamada, na desigualdade.
Bastaria, no entanto, umnada. Bastaria que os amigos do povo,
por um curto instante, fixassem sua ateno sobre esse ponto de
partida, sobre esse primeiro princpio, que se resume em um sim-
ples e bastante antigo axioma metafsico: a natureza do todo no
pode ser a mesma do que a das partes. O que se fornece de raciona-
Iidade sociedade toma-se aos indivduos que a compem. E o que
ela recusa aos indivduos, a sociedade poder tomar para si, mas
jamais poder devolver-lhes. D-se com a razo o mesmo que com
a igualdade, que seu sinnimo. preciso escolher entre atribui-la
a indivduos reais ou sua fictcia reunio. preciso escolher entre
fazer uma sociedade desigual com homens iguais, ou uma socieda-
de igual com homens desiguais. Quem tem s um pouco de gosto
pela igualdade no deveria hesitar: os indivduos so seres reais e a
sociedade, uma fico.
Enselgnemenl universel Mathmatiques, 2` ed., Paris, 1829, p. 22.
137
CaIECAO
"
EDUCACTAo: EMPEINCA E SENiIDO
"
Bastaria aprender a ser homens iguais em uma sociedade desi-
gual isto que emancipar significa. Esta coisa to simples , no
entanto, a mais dificil de compreender, sobretudo desde que a nova
explicao o progresso misturou, de forma inextricvel, a igualda-
de e seu contrrio. A tarefa qual as capacidades e os coraes repu-
blicanos se consagram construir uma sociedade igual com homens
desiguais, reduzir indefinidamente a desigualdade. Porm, quem to-
mou esse partido s tem um meio de Iev-lo a tenho: a pedagogiza-
o integral da sociedade, isto , a infantilizao generalizada dos
indivduos que a compem. Mais tarde, chamar-se- a issofoonaiio
contnuaco-extensividade entre a instituio explicadora e a soci-
edade. A sociedade dos inferiores superiores ser igual, elareduzir
suas desigualdades, quando se houver transformado inteiramente em
uma sociedade de explicadores explicados.
A singularidade, a loucura de Joseph Jacotot foi a de pressentir
o momento em que a jovem causa da emancipao, a da igualdade
dos homens, estava em vias de se transformarem causa do progresso
social. E o progresso social era, antes de qualquer outra coisa, o
progresso na capacidade de a ordem social ser reconhecida como
ordem racional. Essa crena s poderia se desenvolverem detrimen-
to do esforo de emancipao dos indivduos razoveis, ao preo do
sufocamento das virtualidades humanas contidas na idia de igualda-
de. Unia enorme mquina de promoo da igualdade pela instruo
estava sendo constituda. Tratava-se da igualdade representada, so-
cializada,designa/izada, prpria para ser
apertei
oada, isto , retar-
dada de comisso em comisso, de relatrio em relatrio, de reforma
em reforma, at a consumao dos tempos. Jacotot foi o nico a pen-
sar esse ocultamento da igualdade sob o progresso, da emancipao
sob a instruo. Entendamos bem: seu sculo conheceu uma profu-
so de oradores antiprogressistas, cuja lucidez os ares do tempo pre-
sente, de desgaste do progresso, obrigam a homenagear. Porm, tal-
vez seja honra excessiva: eles simplesmente odiavam a igualdade.
Odiavam o progresso, porque, como os progressistas, confundiam-
no com a igualdade. Jacotot foi o nico igualitrio a perceber que
a representao e a institucionalizao do progresso acarretava a
renncia aventura intelectual e moral da igualdade e que a instruo
pblica era o trabalho do luto da emancipao. Um saber dessa ordem
138
O emancipador e suasimitaes
provoca uma horrorosa solido. Jacotot acostumou-se a essa solido.
Rejeitou qualquer traduo pedaggica e progressista da igualdade
emancipadora. Ele fez saber aos discpulos que escondiam seu nome
sob a insgnia do "mtodo natural": ningum, na Europa, estava em
condies de carregar esse nome, o nome do louco. O nome Jacotot
era o nome prprio desse saber, a uma s vez desesperado e irnico, da
igualdade dos seres razoveis, sepultada sob a fico do progresso.
Os contos da panecstica
No havia nada a fazer, seno manter a distncia agarrada a
esse nome prprio. Assim, Jacotot cuidou de colocar as coisas em
seu devido lugar. Para os progressistas que vinham v-lo, reservava
um crivo.
Quando eles se inflamavam por causa da igualdade, ele
lhes dizia, suavemente: pode-se ensinar o que se ignora. Esse crivo
mostrava-se, infelizmente, muito eficaz. Era como apoiar sobre uma
mola quejamais deixava de responder. A palavra, diziam eles unani-
memente, era mal escolhida. Havia ainda os discpulos, dentre os
quais uma pequena falange, que incumbia-se, agora, de carregar a
bandeira face aos professores do Ensino Universal "Natural". Com
eles, procedia sua maneira, pacificamente. Ele os dividia em duas
classes: a dos discpulos ensinadores ou explicadores do "mtodo
Jacotot" que buscavam conduzir os alunos do Ensino Universal
emancipao intelectual e os discpulos emancipadores, que s ins-
truam a partir da premissa da emancipao, ou, mesmo, nada ensi-
navam, contentando-se em emancipar pais de famlia, na medida em
que lhes mostravam como ensinar a seus filhos o que ignoravam.
Est claro que, nem por isso, tinham o mesmo peso para ele, que
preferia "um emancipado ignorante, um s, a cem milhes de sbios
instruidos pelo Ensino Universal e no emancipados
"
.
'
-
7
Porm, o pr-
prio termo de emancipao havia se tornado equivoco. Aps o fra-
casso do empreendimento de Girardin, M. de Sprs tomara o ttulo
L'mancipation para seu jornal generosamente alimentado pelos
melhores trabalhos dos alunos do Liceu Nacional. A ele estava liga-
da uma Sociedade para a Propagao do Ensino Universal cujo
2
lnnrua/ rle Peruanrlpatiou inlel%rtuel%, t. III, 1835-1836, p. 276.
139
COEE20
"
EDuCA(AO: E%PE"1Ndn ESENTIDO"
vice-presidente defendia, de forma bastante eloqente, a necessida-
de de professores qualificados e a impossibilidade de que pais de
famlia pobres pudessem se ocupar, eles prprios, da instruo de
seus filhos. Era preciso marcar a diferena: o jornal de Jacotot, que
seus dois filhos redigiam a partir do que ele ditava sua enfermidade
o impedia de escrever, ele era obrigado a lutar para sustentar uma
cabea que no mais queria se manter ereta este jornal, portanto,
tomou o ttulo de Jornal de Filosofia Panecstica. sua imagem,
seus fiis criaram uma Sociedade de Filosofia Panecstica. Desse
nome ningum tentaria apropriar-se.
Sabemos o que isso significava: em cada manifestao inte-
lectual h o todo da inteligncia humana. Opanecstico um amante
de discursos, tal como o maligno Plato e o ingnuo Fedro. Mas,
diferena desses protagonistas de Plato, ele no reconhecia uma
hierarquia entre os oradores, nem entre seus discursos. O que lhe
interessava, ao contrrio, era buscar sua igualdade. Tampouco ele
esperava de qualquer discurso a verdade. Pois a verdade se sente,
no se diz. Ela fornece uma regra para a conduta do orador, mas ela
jamais se manifesta em suas frases. O panecstico tambm no jul-
ga a moralidade dos discursos. A moral que conta para ele aquela
que preside ao ato de falar e de escrever, aquela da inteno de
comunicar, do reconhecimento do outro como sujeito intelectual
capaz de compreender o que outro sujeito intelectual quer lhe di-
zer. O panecstico se interessa por todos os discursos, por todas as
manifestaes intelectuais, com um s objetivo: verificar se eles
pem em ao a mesma inteligncia; verificar, traduzindo-os uns
nos outros, a igualdade das inteligncias.
Isso supunha a adoo de uma atitude indita em relao aos
debates da poca. A batalha intelectual acerca do povo e de sua
capacidade est na moda: M. de Lamennais publicara o Livre du
Peuple. M. Lerminier, saint-simoniano arrependido e orculo da
Revue des deux mondes havia denunciado a inconseqncia. Mme.
George Sand havia, por sua vez, tomado a si a bandeira do povo e
de sua soberania. O Journal de philosophie pancastique analisa-
va cada uma destas manifestaes intelectuais. Cada qual pretendia
trazer ao campo poltico o testemunho da verdade. Tratava-se de
uma questo do interesse do cidado, mas ao panecstico ela de
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Oemancipador e suas imitaes
nada interessava. O que lhe importava era a cascata de refutaes,
eraa arte que uns e outros empregavam para exprimiro que queriam
dizer. Ele mostrava como, ao traduzirem-se, eles traduziam mil ou-
tros poemas, mil outras aventuras do esprito humano, obras clssi-
cas, como, at mesmo, o Barba Azul ou as rplicas proletrias da
Praa Maubert. Essa pesquisa no era um prazer de erudito. Era
uma filosofia, a nica que o povo podia praticar. As velhas filosofias
diziam
a verdade e ensinavam a moral. Elas supunham que, para
tanto, era preciso ser muito sbio. A panecstica no dizia a verda-
de, nem pregava qualquer moral. Alm disto, era simples e fcil
como o relato que cada qual faz de suas aventuras intelectuais. " a
histria de cada um de ns [...] Qualquer que seja vossa especiali-
dade, pastor ou rei, podeis discorrer sobre o esprito humano. A inte-
ligncia est em ao em todos os ofcios; ela pode ser encontrada
em todos os degraus da escala social [...] o pai e o filho, ignorantes
um e outro, podem entreter-se de panecstica.""
O problema dos proletrios, excludos da sociedade oficial e
da representao poltica, no era diferente daquele dos sbios e
dos poderosos: como esses ltimos, eles s podiam tornar-se ho-
mens, no sentido pleno da palavra, pelo reconhecimento da igual-
dade. A igualdade no se concede, nem se reivindica, ela se prati-
ca, ela se verifica.
E os proletrios no podiam verific-la, seno
reconhecendo a igualdade de inteligncia de seus lderes e de seus
adversrios. Eles, sem dvida, tinham interesse em lutar, por exem-
plo, pela liberdade de imprensa atacada pelas leis de setembro de
1835; eles deviam, contudo, reconhecer que, para defend-la, o ra-
ciocnio de seus defensores no dispunha nem de mais fora, nem
menos, do que dispunham de seus adversrios para refut-la. Pre-
tendo dizem, em resumo, alguns,
que se tenha a liberdade de
dizer tudo aquilo que se deve ter a liberdade de dizer. No quero,
respondiam, em suma, os outros, que se tenha a liberdade de dizer
tudo aquilo que no se deve lera liberdade de dizer. O i mportante,
a manifestao da liberdade, estava em outro lugar: na
arte igual
que, para sustentar essas posies antagnicas, uns traduziam dos ou-
tros; na estima, nascida da comparao, pelo poder da inteligncia,
a Droit et philosophiepaneeasligne, p. 214.
141
COLECAO
"
EDJCnCAO: EY.GERInC.A E SErmoo"
que no cessa de se exercer no prprio seio da desrazo retrica; no
reconhecimento daquilo que falar pode querer dizer, para quem re-
nuncia pretenso de ter razo e de dizer a verdade, ao preo da
morte do outro. Apropriar-se dessa arte, conquistar essa razo era
isto que contava para os proletrios. preciso ser homem, antes de
ser cidado. "Qualquer que seja o partido que, como cidado, ele
possa tomar nessa luta, como panecstico, ele deve admirar o espri-
to de seus adversrios. Um proletrio, expulso da classe dos eleitores
e, por motivo ainda mais forte, da classe dos elegveis, no obriga-
do a considerarjusto o que lhe parece como uma usurpao, nem de
amar os usurpadores. Mas ele deve estudar a arte daqueles que lhe
explicam como ele despojado para o seu prprio bem.
"20
Nada havia a fazer, seno persistir em indicar essa via extrava-
gante, que consistia em identificar em cada frase, em cada ato, olado
da igualdade. A igualdade no era um objetivo a atingir, mas um
ponto de partida, umasuposio a ser mantida em qualquer circuns-
tnciu. A verdade jamais falaria por si prpria. Ela jamais existiria
sem a verificao, sempre e em toda parte. E isso no era um discur-
so a fazer ao povo, mas apenas um exemplo, ou, antes, exemplos, a
serem demonstrados em uma conversa. Isso era uma moral do
fra-
casso e dadistncia, a ser mantida at o fim com aqueles que quises-
sem partilh-la: "Buscai a verdade e no a encontrareis, batei sua
porta e ela no vos abrir, mas essabusca vos ser til para aprender
a fazer I...] renunciai a beber dessa fonte, mas no cesseis de buscar
beber a [...1 Vinde, e poetizaremos. Viva a Filosofia Panecstica!
Ela uma contadora de histrias que jamais chega ao fim de seus
contos. Ela se entrega ao prazer da imaginao, sem ter qualquer
conta a prestar verdade que, velada, ela s enxerga por debaixo
de seus disfarces. Ela se contenta em admirar essas mscaras, anali-
s-las, sem se atormentar quanto ao semblante que est por debaixo.
O Velho jamais est satisfeito; ele levanta uma mscara, se regozija,
mas sua alegria dura pouco: ele percebe rapidamente que a mscara
que retirou cobria uma outra, e, assim, at a consumao dos que
buscam verdades. A supresso dessas mscaras superpostas o que
21
Ihroil rlghrlo.roghregtuc,Wrque, p. 293.
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O emancipador e suas imitaes
se chama de histria da filosofia. Oh! Que bela histria! Prefiro.
porm, os contos panecsticos.'"
O tmulo da emancipao
Assim se concluem as
Miscelneas pstumas de Filosofia Pa-
necstica,
publicados em 1841 pelos filhos de Joseph Jacotot Vic-
tor, o mdico, e Fortun, o advogado. O Fundador havia morrido em
7 de agosto de 1840. Sobre sua lpide, no Cemitrio Pre-Lachaise,
os discpulos fizeram gravar o credo da emancipao intelectual: Creio
que Deus criou a alma humana capaz de se instruir por si prpria, e
sem mestres.
Mas estas coisas, decididamente, no se escrevem, nem
mesmo sobre o mrmore de uma tumba. Alguns meses mais tarde, a
inscrio seria profanada.
A notcia da profanao foi publicada no Journal de
l'mancipation intellectuelle,
cuja responsabilidade Fortun e Vic-
tor Jacotot haviam assumido. Nunca , contudo, possvel substituir a
voz de um solitrio nem mesmo quando, durante vrios lustros,
com ele se colaborou intimamente. De nmero em nmero, avolu-
maram-se, noJournal, os relatrios que M. Devaureix, advogado na
Corte de Lion, preparava acerca da atividade do
Instituto do Verbo
Encarnado
que, como estamos lembrados, M. Louis Guillard diri-
gia nessa cidade, segundo os princpios que aprendera em sua via-
gem a Louvain: o ensino deveria ser baseado no
Conhece-te a ti mes-
mo. Assim, o exame de conscincia cotidianamente praticado pelas
jovens almas dos pensionistas dava-lhes a fora moral que conduzia
ao sucesso de sua aprendizagem intelectual.
Os panecsticos puros e empedernidos sobressaltaram-se com
essa curiosa aplicao da doutrina emancipadora, publicada no n-
mero de setembro de 1842. No era mais, porm, tempo de debate.
Dois meses aps, era a vez deo
Journal de l'mancipation intellec-
anelle silenciar-se.
O Fundador havia predito que o Ensino Universal no vinga-
ria. bem verdade que havia acrescentado, tambm, que elejamais
morreria.
t194yer posthumes, p. 349-331.
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