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O CONCEITO DE EXPERINCIA EM MICHEL FOUCAULT

Maximiliano Valerio Lpez

Resumo

O conceito de experincia se apresenta, na obra de Foucault, como uma constelao


integrada por trs problemticas intimamente vinculadas entre si: os jogos de verdade, as
relaes de poder e as formas de subjetividade s quais estes jogos do lugar. Estes
elementos so veiculados a travs de dispositivos heterogneos (proposies cientficas,
procedimentos administrativos, estruturas arquitetnicas, etc.) que abarcam tanto o mbito
do dito como do no dito. Tais dispositivos configuram uma experincia histrica
singular, na qual o ser (o sujeito) se pensa a si prprio e se toma como objeto de ao
moral. No entanto, toda a obra do autor est perpassada por uma tenso entre a
possibilidade de, por meio de minuciosos estudos histricos, estabelecer os limites dessa
experincia histrica, e um exerccio propriamente filosfico a travs do qual se tenta fazer
experincia do prprio limite, quer dizer, realizar uma experincia trgica capaz de colocar
em entredito a prpria experincia e as formas de subjetividade qual ela est ligada.

Palavras-chave: Experincia Histrica; Experincia Trgica; Poder; Saber,


Subjetividade; Dispositivo.

1. O conceito de experincia

Mr. Maximiliano Valerio Lpez. Rua Pachual Carlos Magno 103, apartamento 401. Santa Teresa. Rio de
Janeiro. Tel. (55-21) 2507-4705. Endereo eletrnico: maxlop@hotmail.com maximilianolopez@vm.uff.br
Professor em Ciencias de la Educacin pela Universidad Nacional de Cuyo (Argentina); Especialista em
Ensino da Filosofia pela Universidade de Braslia (UNB); Mestre em Educao pela Universidade do Estado
do Rio de Janeiro (UERJ) Doutorando em Educao pela Universidade do Estado do Rio de Janeiro. Vinculo
empregatcio atual: Professor assistente na Universidade Federal Fluminense (UFF).

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Segundo uma afirmao, cada vez mais familiar no mbito da filosofia, esta
consistiria na criao de conceitos. Esses conceitos seriam espcies de ns ou pontos de
condensao do pensamento de cada filsofo. Pois bem, gostaria de sustentar aqui que h
um conceito de experincia que leva a assinatura de Michel Foucault.
Digamos junto com Gilles Deleuze e Felix Guattari que no h conceitos simples,
que cada conceito tem componentes que podem, por sua vez, ser tomados como
conceitos e que, por outro lado, prprio do conceito tornar os componentes inseparveis
nele: distintos, heterogneos e, todavia, no separveis.... (DELEUZE; GUATTARI, 1992,
p. 27-31). Cada conceito se nos apresenta ento como um composto heterogneo e
indivisvel, um arquiplago ou uma constelao, e se define, precisamente, pela sua
consistncia, quer dizer, pela relao intrnseca que esses elementos estabelecem entre eles.
Assim, para compreender o conceito de experincia, no horizonte do pensamento de Michel
Foucault, devemos considerar os elementos que o compem e a relao que entre eles se
estabelece.
Com frequncia acostuma-se organizar a obra de Michel Foucault em torno a trs
eixos ou tpicos principais: o saber (a anlise do discurso, a experincia literria, a
arqueologia dos sistemas de pensamento, a episteme, etc.), o poder (a genealogia dos
dispositivos de controle social, os sistemas disciplinares, o panptico, etc.) e a
subjetividade (os estudos acerca da maneira em que os sujeitos so levados a se colocar,
diante de si mesmos, como objetos de saber e ao moral: os exerccios espirituais, as artes
da existncia, etc.). Esses trs domnios delimitariam tambm trs perodos na sua obra: o
primeiro, ligado ao saber, se desenvolve aproximadamente desde a publicao de sua
primeira grande obra Histria da loucura (1961) at a publicao de A arqueologia do
saber (1969), neste perodo estariam tambm includas trabalhos como O nascimento da
Clnica (1963) e As palavras e as coisas (1966); o segundo perodo, ligado questo do
poder, estender-se-ia desde princpios dos anos 70 at 1976 e incluiria Vigiar e punir
(1975) e o primeiro volume da Historia da sexualidade, intitulado, A vontade de saber
(1976); o terceiro e ltimo perodo, ligado a subjetividade, compreenderia o segundo e
terceiro volume da Histria da sexualidade, intitulados, respectivamente, O uso dos
prazeres e O cuidado de si, ambos de 1984. Embora essa classificao tenha um

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indiscutvel valor didtico acaba muitas vezes dando a impresso de que, na obra de
Foucault, um domnio v substituindo outro, assim como, a nvel metodolgico, o mtodo
genealgico substituindo o mtodo arqueolgico. Mas, se levarmos em considerao a
anlise retrospectiva que o prprio Foucault lana sobre a sua obra nos ltimos anos, parece
mais adequado compreender estes deslocamentos temticos e metodolgicos como
dimenses de um mesmo e nico projeto.
Numa entrevista com Hubert Dreyfus e Paul Rabinow, de 1983, o autor declara:

Eu gostaria de dizer, antes de mais nada, qual foi o objetivo de meu trabalho nos
ltimos vinte anos. No foi analisar o fenmeno do poder nem elaborar os
fundamentos de tal anlise. Meu objetivo, ao contrario, foi criar uma histria dos
diferentes modos pelos quais, em nossa cultura, os seres humanos tornaram-se
sujeitos. Meu trabalho lidou com trs modos de objetivao que transformam os
seres humanos em sujeitos. O primeiro o modo da investigao, que intenta
atingir o estatuto de cincia, como, por exemplo, a objetivao do sujeito do
discurso na gramaire gnrale, na filologia e na lingstica. Ou, ainda, a
objetivao do sujeito produtivo, do sujeito que trabalha, na anlise das riqueza e
da economia. Ou, um terceiro exemplo, na objetivao do simples fato de estar
vivo na histria natural e na biologia. Na segunda parte de meu trabalho, estudei
a objetivao do sujeito naquilo que eu chamarei de prticas divisoras. O sujeito
dividido no seu interior e em relao aos outros. Este processo o objetiva.
Exemplos: o louco e o so, o doente e o sadio, os criminosos e os bons
meninos. Finalmente, tentei estudar meu trabalho atual- o modo pelo qual um
ser humano torna-se um sujeito. Por exemplo: eu escolhi o domnio da
sexualidade como os homes aprendem a se reconhecer como sujeitos de
sexualidade. Assim, no o poder, mas o sujeito, que constitui o tema geral de
minha pesquisa. (DREYFUS; RABINOW, 1995, p. 231-232).

no interior desta perspectiva mais abrangente que devemos situar a anlise do


conceito foucaultiano de experincia. Se cada conceito est composto por elementos, que
por sua vez podem ser tomados como conceitos, digamos ento, que os trs motivos em
questo (o saber, o poder e a subjetividade) podem ser considerados elementos do conceito
de experincia.
importante destacar tambm que todo conceito remete a um problema sem o qual
careceria de sentido e que, ao mesmo tempo, um problema s se torna perceptvel em
funo do conceito que o faz emergir. Existe uma solidariedade ntima entre conceito e
problema. Digamos por tanto, que se o conceito de experincia se define estruturalmente
em relao aos conceitos de saber, poder e subjetividade, o problema ao qual eles se
vinculam formulado por Foucault na citao que acabamos de ler da seguinte maneira:
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entender os diferentes modos pelos quais, em nossa cultura, os seres humanos tornaram-se
sujeitos (DREYFUS; RABINOW, 1995, p. 231-232).
Na introduo de O uso dos prazeres (segundo volume da Histria da sexualidade),
publicado um ano aps a mencionada entrevista, o autor volta mais uma vez sobre suas
pegadas para dar conta das peripcias de seu projeto mais recente. Uma srie de problemas
tinha atrasado oito anos a publicao do livro e destas dificuldades, e das mudanas que
acarretaram, de que fala na introduo. A histria que me propunha escrever, diz o autor,
no pretendia ser nem uma histria dos comportamentos nem uma histria das
representaes, mas uma historia da sexualidade como experincia (FOUCAULT, 1984,
p. 10-11).
Tratava-se de ver de que maneira, nas sociedades ocidentais modernas,
constituiu-se uma experincia2 tal, que os indivduos so levados a reconhecerse como sujeitos de uma sexualidade que abre para campos de conhecimento
bastante diversos, e que se articulada em um sistema de regras e coeres. O
projeto era, portanto, o de uma histria da sexualidade enquanto experincia, se
entendemos por experincia a correlao, em uma cultura, entre campos de saber,
tipos de normatividade e formas de subjetividade. [...] Falar da sexualidade
como uma experincia historicamente singular suporia, tambm, que pudesse
dispor de instrumentos suscetveis de analisar, em seu prprio carter e em suas
correlaes, os trs eixos que a constituem: a formao dos saberes que a ela se
referem, os sistemas de poder que regulam sua prtica e as formas pelas quais os
indivduos podem e devem se reconhecer como sujeitos dessa sexualidade.
(FOUCAULT, 1984, p. 10-11).

Deste modo Foucault evoca o conceito de experincia para dar conta da correlao,
dentro de uma cultura, entre os trs eixos j mencionados: o saber, o poder e a
subjetividade. A experincia histrica (neste caso, da sexualidade) no outra coisa que a
trama de discursos e prticas por meio dos quais se d forma quilo que somos. essa
trama a que constitui nossa experincia possvel em cada lugar e cada momento. A
experincia no aqui a experincia em geral, mas a experincia concreta, histrica e
culturalmente situada. No se trata de determinar as condies de possibilidade da
experincia humana, colocando como apriori um sujeito transcendental ou universal, seno
de tornar visveis as condies concretas que tem permitido a conformao de um particular
tipo de experincia. precisamente essa experincia histrica a que cria o sujeito, no um
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As aspas se encontram no original.

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sujeito universal, mas uma singular forma de sujeito: uma subjetividade. No h primeiro
um sujeito transcendental, a partir do qual possam se explicar as condies de possibilidade
da experincia, ao contrrio, a experincia histrica a que explica a emergncia de um
tipo particular de subjetividade. No se trata ento de descobrir a verdade a partir do
sujeito, mas de estudar, os jogos de verdade e as prticas concretas com base nas quais o
sujeito se constitui historicamente. Os estudos foucaultianos nos falam de um particular uso
da histria:
Uma histria que no seria aquela do que poderia haver de verdadeiro nos
conhecimentos; mas uma anlise dos jogos de verdade, dos jogos entre o
verdadeiro e o falso, atravs dos quais o ser se constitui historicamente como
experincia, isto , como podendo e devendo ser pensado. (FOUCAULT, 1984,
p. 13).

2. Uma ontologia do presente: a questo da Aufklrung

Poder-se-ia dizer que Foucault trousse para o interior da filosofia um olhar


etnogrfico, como aquele que Lvi-Strauss e outros antroplogos contemporneos tinham
desenvolvido em relao a culturas alheias. A filosofia de Michel Foucault , em certo
sentido, uma etnografia da prpria cultura europia, o que pressupe olhar a prpria
tradio como se ela fosse estranha, tentando escapar de todos aqueles aprioris
antropolgicos e de todos aqueles universalismos caractersticos do etnocentrismo europeu;
aquele mesmo etnocentrismo que substancializou os traos contingentes de sua prpria
tradio. nesse sentido, que Foucault contrape a analtica da verdade prpria da
filosofia tradicional, quilo que ele denomina uma ontologia histrica do presente, no
intuito de desenvolver uma filosofia da cultura refratria a qualquer pretenso de
universalidade. precisamente desde essa perspectiva que ir recuperar, a sua maneira, a
famosa interrogao que em 1784 lanara o filsofo alemo Immanuel Kant: Was heisst
Aufklrung? [o que a ilustrao?], ou seja, o que nos acontece hoje, nesse preciso
momento da histria? Ou, nos termos de Foucault: quem somos ns, hoje? No quem
somos ns em geral (universalmente), mas quem somos ns, agora, neste singular momento
histrico, e no interior das fronteiras desta experincia cultural que a nossa?

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Trata-se de fazer a historia da constituio da experincia de si dos povos


europeus, com todas as suas contingncias culturais e histricas, recusando qualquer idia
de origem transcendental ou divina, qualquer privilegio em relao a outras tradies,
estudando a contingncia histrica de aquilo que aparece na tradio europia como
universal e necessrio. Estudando a maneira como o ser humano tem sido levado em
ocidente, a se experimentar a si prprio no interior de uma srie de jogos de verdade e de
relaes de fora. Em outras palavras, tentar fazer uma historia da experincia de si e
seus acidentes.
Por isso o problema no ser tanto a verdade ou a falsidade, num sentido genrico,
quanto as condies estratgicas nas quais uma verdade tem se tornado possvel e operante,
adquirindo a capacidade de modelar a vida e os afetos. Por isso no se tratar de interrogar
a verdade em si mesma, mas o valor, o efeito e o sentido estratgico dessas verdades num
determinado momento, questionando, ao mesmo tempo, as prticas que a ela esto
vinculadas.

3. Experincia e dispositivo
O conceito de experincia se encontra intimamente vinculado ao conceito de
dispositivo. Como disse no principio comum distinguir em Foucault um perodo
arqueolgico, ligado a descrio das epistemes, e um perodo genealgico, ligado a
descrio dos dispositivos. Poder-se-ia afirmar, como o faz Edgardo Castro (CASTRO,
2004, p.98) que a episteme , nesse sentido, um caso particular de dispositivo. O
dispositivo um conjunto heterogneo de discursos, instituies, estruturas arquitetnicas,
decises regulamentares, leis, medidas administrativas, enunciados cientficos, proposies
filosficas, morais e filantrpicas, em resumo: tanto o dito como o no dito. O dispositivo
a rede que se estabelece entre estes elementos, tem uma funo estratgica e est sempre
inscrito num jogo de poder e, ao mesmo tempo, sempre ligado aos limites do saber, que
derivam desse e, na mesma medida, condicionam-no. Assim, o dispositivo : um conjunto
de estratgias de relaes de fora que condicionam certo tipo de saber e por ele so
condicionados. Como se v o dispositivo tem um sentido muito prximo ao que, no prlogo

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de O uso dos prazeres Foucault d ao conceito de experincia, ou seja, assinala o


entrecruzamento dos mecanismos de saber e de poder que do forma experincia de si.
Em 2005, Giorgio Agamben proferiu no Brasil uma conferncia publicada anos
mais tarde com o ttulo O que um dispositivo? onde oferece uma breve genealogia do
conceito de dispositivo. No final dos anos sessenta, assinala o filsofo italiano, Foucault
no utiliza ainda, o termo dispositivo para definir seu objeto de pesquisa, em seu lugar
emprega o termo positivit, etimologicamente muito prximo. Agamben confessa ter-se
perguntado muitas vezes de onde Foucault poderia ter tirado esse termo, at que, releu um
ensaio de Jean Hyppolite intitulado Introdution La philosophie de lhistoire de Hegel 3.
No terceiro captulo, que leva o ttulo de Raison et histoire. Les ides de positivit et destin,
Hyppolite analisa uma obra de Hegel titulada A positividade da religio crist [Die
Positivitat des chistliche Religion] e comenta que nela o termo dispositivo encontra seu
lugar prprio na oposio entre religio natural e religio positiva: enquanto a religio
natural diz respeito imediata e geral relao da razo humana com o divino, a religio
positiva ou histrica compreende o conjunto das crenas, das regras e dos ritos que numa
determinada sociedade e num determinado momento histrico so impostos aos indivduos
pelo exterior. Uma religio positiva, escreve Hegel, numa passagem que Hyppolite cita,
implica sentimentos que vm impressos nas almas por meio de uma coero e
comportamentos que so o resultado de uma relao de comando e obedincia e que so
cumpridos sem um interesse direto. (HYPPOLITE, 1983, p. 43. Apud AGAMBEN, 2009,
p. 30-31). A oposio entre natureza e positividade corresponde, nesse sentido, dialtica
entre liberdade e coero e entre razo e histria. Positividade , segundo Hyppolite, o
nome que Hegel d ao elemento histrico, com toda sua carga de regras, ritos e instituies
impostas aos indivduos por um poder externo, mas que se torna, por assim dizer,
interiorizada nos sistemas das crenas e dos sentimentos. Na opinio de Agamben, Foucault
toma emprestado ento este termo (que se tornar mais tarde dispositivo), para pensar um
problema decisivo, que tambm o seu problema mais prprio: a relao entre os
indivduos como seres viventes e o elemento histrico, entendendo com este termo o
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E importante lembrar a forte relao que vinculava Foucault e seu mestre Hyppolite, quem fora seu
professor no liceu Henri IV e depois na cole Normale.

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conjunto das instituies, dos processos de subjetivao e das regras em que se concretizam
as relaes de poder. O objetivo ltimo de Foucault, esclarece Agamben, no , porm,
como em Hegel, reconciliar os dois elementos nem mesmo enfatizar o conflito entre eles.
Trata-se antes, para ele, de investigar os modos concretos em que as positividades (ou os
dispositivos) agem nas relaes, nos mecanismos e nos jogos de poder (AGAMBEN, 2009,
p. 32-33).
Quando Foucault se pergunta, como os seres humanos se tornaram (historicamente)
sujeitos, o que tenta destacar a maneira como os corpos sensveis foram capturados,
subjetivados, moldados a partir de uma srie de discursos, instituies, estruturas
arquitetnicas, leis,

medidas administrativas, enunciados cientficos, proposies

filosficas, morais e filantrpicas, etc. Em outras palavras, como a partir de estes


dispositivos, foi possvel uma determinada experincia de si e do outro.
A novidade que aporta a perspectiva foucaultiana do poder em relao a anlises
anteriores (como a de Hegel, por exemplo) reside em que, no seu caso, os dispositivos no
se apresentam como contrrios liberdade. Eles capturam, conduzem e governam as almas
sem transformar os sujeitos, porm, em meros alvos de um poder repressivo. Dai que todo
dispositivo implica um processo de subjetivao, sem o qual no atuaria como dispositivo
de governo, mas como mera coao externa. Como fica exposto em Vigiar e punir, por
exemplo, numa sociedade disciplinar os dispositivos visam a criao de corpos dceis e
produtivos, mas livres. Quer dizer, corpos que assumem a sua liberdade e a sua identidade
de sujeitos no prprio processo de seu assujeitamento.
Os dispositivos no so contrrios liberdade, nem um acidente produto do azar ou
a maldade humana, mas a maneira pela qual os corpos se tornam sujeitos. Sempre sujeitos
histricos e espacialmente situados, mas tambm, sempre sujeitos assujeitados. Por traz do
dispositivo foucaultiano no est o sujeito livre e autnomo, o sujeito esclarecido e
universal que a tradio europia imaginou. O que h ento para alm dos dispositivos? O
que h para alm da experincia histrica que os dispositivos conformam?

4. O contra-dispositivo ou a experincia trgica

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A resposta a esta interrogao pulsa j nos primeiros escritos de Foucault, o que


refora a hiptese de que na sua obra os assuntos no se ordenam numa sucesso
cronolgica simples, mas se integram e se dobram, uns sobre outros, numa composio
densa e integrada.
Os dispositivos de captura, nos quais os seres humanos so, ao mesmo tempo,
objetivados e subjetivados, dependem em grande medida do que Foucault chamou de
pratiques divisantes [prticas divisoras] por meio das quais ocidente cria uma ciso entre o
que considera o prprio (aquilo que lhe d sua identidade e sua continuidade histrica) e o
alheio. Assim aparece o louco como o oposto do sujeito de razo, os anormais como
opostos ao cidado integrado, mas tambm toda uma gama de alteridades perante as quais o
sujeito europeu se constitui como uma identidade (o oriente, o homossexual, o selvagem,
etc.). Essa ciso, esse traado de limites, essa criao de fronteiras, diz Foucault, definem
ao sujeito ocidental, tanto ou mais, que seus valores. Porque, enquanto os valores cada
sociedade os recebe da sua tradio cultural, na continuidade da histria, esses gestos de
diviso so como o nascimento mesmo de sua histria. Pois a histria, como corrente de
causas e efeitos, s faz sentido aps a diviso.
em direo a esse gesto silencioso, que no interior de uma cultura define a
identidade e a alteridade, que Foucault enderea sua pesquisa.

Em direo a que poderia ento conduzir-nos uma interrogao que no seguiria


a razo em seu devir horizontal, mas buscaria retraar no tempo essa
verticalidade constante que, ao longo da cultura europia, a confronta com o que
ela no , medindo-a em sua prpria desmedida? [...] Uma regio, sem dvida,
onde se trata mais dos limites do que da identidade de uma cultura. [...] Interrogar
uma cultura sobre suas experincias-limites question-la, nos confins da
histria, sobre um dilaceramento que como o nascimento mesmo da sua
histria. Ento, encontram-se confrontados, em uma tenso sempre prestes a
desenlaar-se, a continuidade temporal de uma analise dialtica e o surgimento,
s portas do tempo, de uma estrutura trgica. (FOUCAULT, 1999, p. 142).

Confrontam-se ento duas anlises possveis: por um lado um tipo de anlise que
Foucault chama dialtica, anlise horizontal, que visa reconstruir os encadeamentos causais
que explicam o surgimento do real. Nesta dimenso encontraramos a historia interna, por
assim dizer, do pensamento. Por outro lado, encontraramos o que ele denomina de uma
anlise trgica, anlise vertical, que confrontaria a razo e o discurso com um fundo sem
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sentido, um murmrio delirante que percorreria a histria por baixo, quase


imperceptivelmente. Na anlise dialtica trata-se de estabelecer, no plano do sentido, as
relaes que vinculam as proposies entre si (logicamente) e os fatos entre si
(empiricamente) e, tambm, o vnculo entre essas proposies e esses fatos. Mas, na anlise
trgica se busca compreender a relao entre os discursos e esse fundo sem sentido que,
sendo palavra ainda no discurso, tendo acontecido ainda no histria; esse fundo que
ameaa uma vez por outra desmoronar as pilastras de toda a obra da razo e da histria.
Para contextualizar o referido contraste entre uma experincia histrica e uma
experincia trgica tenho que me referir, brevemente, ao problema do trgico, que dominou
a cena durante o sculo XIX na Alemanha e que pela mo de Friedrich Nietzsche,
introduzido depois no cenrio francs dos anos sessenta. Como assinala Roberto Machado
em seu livro O nascimento do trgico (MACHADO, 2006), h que distinguir o trgico,
enquanto problema filosfico, dos estudos poetolgicos sobre a tragdia grega. Estes
ltimos procedem da antiguidade e tem na Potica de Aristteles sua referencia principal.
O trgico, ao contrrio, um problema filosfico surgido entre fines do sculo XVIII e
princpios do XIX, na Alemanha, a partir da reinterpretao ontolgica que poetas/filsofos
alemes fizeram da tragdia grega luz do pensamento kantiano; sobre tudo no que diz
respeito a sua distino entre o sentimento do belo e do sublime. Essa releitura ontolgica
consiste em ver na tragdia tica um exemplo paradigmtico da condio humana, a qual
estaria sempre tensionada entre duas dimenses antagnicas: uma ligada s formas
(necessariamente limitadas) e outra ao argico e ilimitado.
Segundo o refere Kant (1990) na sua Crtica do juzo, o sentimento do belo se
experimenta fundamentalmente como uma sensao de calma tranqilidade na
contemplao de objetos que possuem formas definidas quando o entendimento e a
imaginao (as duas faculdades que compem a razo) podem se exercer de forma
coordenada e harmoniosa. O sentimento sublime, ao contrrio, se experimenta como um
sentimento contraditrio, mistura de dor e prazer, de atrao e repulsa, nas ocasies em que
a mente se depara com um espetculo desmesurado, carente de contornos e limites
definidos. Nestes ltimos casos, a imaginao, por no encontrar limites, no pode se
exercer e claudica, no entanto o entendimento continua a operar, de modo que, esta

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particular situao, em que se pode compreender sem, contudo, conseguir imaginar, produz
o desencontro das faculdades e o sentimento contraditrio. A partir desta distino
kantiana, Schiller conceber a tragdia grega como uma espcie de dispositivo capaz de
apresentar de forma sensvel o supra-sensvel, ou seja, capaz de representar o
irrepresentvel ou como uma forma capaz de apresentar numa forma finita o absoluto. A
tragdia passar ento a constituir para ele, e para os pensadores romnticos que continuam
a se debruar sobre este assunto, uma maneira privilegiada de representar o drama
constitutivo da existncia humana, a tenso permanente entre o finito e o infinito.
Os seres humanos, s conseguem perceber e representar formas, mas estas formas
emergem sempre por diferenciao de um fundo ilimitado e a ele podem voltar a qualquer
momento. Este fundo o que no podemos pensar nem ordenar maneira de um sistema.
Este fundo o absolutamente outro, o que se furta a nosso saber e a nosso poder e, por isso
mesmo, ameaa-nos constantemente. Nossa identidade pessoal, nossa subjetividade (para
usar um termo foucaultiano) flutua, como o refere Nietzsche em A origem da tragdia,
sobre um mar desatado que levanta e abate montanha de ondas cheias de espuma. Nossa
subjetividade no mais do que uma forma sempre preste a se desmanchar no infinito.
Assim, dir Foucault, no prlogo da Histria da loucura (FOUCAULT, 1999, p. 140-148),
a obra da razo (as formas de contornos ntidos que Nietzsche chamava de apolneas)
sempre ameaada por um rumor surdo que percorre o tempo na forma de delrio (de canto
dionisaco, na linguagem nietzscheana). A modernidade erigiu um muro para se proteger
desse fundo indiferenciado e o chamou de doena mental, mas o que aterra da loucura e
que, em definitiva, sabemos que ela no uma anomalia, mas o fundo infinito (o semfundo) no qual se abisma toda obra da razo.
A arte trgica no outra coisa que a experincia desse abismo, uma experincia
capaz de colocar em questo a prpria identidade. Se a experincia histrica, e os
dispositivos que lhe do forma, produzem no seu exerccio uma subjetividade, a
experincia trgica atua como um contra-dispositivo de dessubjetivao, um poder capaz de
liberar o sujeito da sua prpria identidade e das amarras que ela traz consigo. Compreendese ento por que, naquela entrevista com Dreyfus e Rabinow com a que iniciamos este
trabalho, Foucault pode dizer

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Talvez, o objetivo hoje no seja descobrir o que somos, mas recusar o que somos.
Temos que imaginar e construir o que poderamos ser para nos livrarmos deste
duplo constrangimento poltico, que a simultnea individualizao e
totalizao prpria s estruturas do poder moderno. A concluso seria que o
problema poltico, tico, social e filosfico de nossos dias no consiste em tentar
liberar o individuo do Estado nem das instituies do Estado, porm nos
liberarmos tanto do Estado quanto do tipo de individualizao que a ele se liga.
Temos que promover novas formas de subjetividade a travs da recusa deste tipo
de individualidade que nos foi imposta h vrios sculos. (DREYFUS;
RABINOW, 1995, p. 239).

Se por uma parte os estudos foucaultianos se endeream, por meio de um trabalho


genealgico, a traar os limites da experincia de si (limites histricos e culturais), por
outra parte, possvel reconhecer no trabalho da filosofia o que poderamos denominar uma
experincia do limite ou, em outras palavras, uma experincia trgica. Essa tenso entre
um estudo histrico dos limites da experincia e um exerccio filosfico que se constitui
como experincia do limite, percorre toda sua obra. No prlogo de O uso dos prazeres,
podemos ler nesse sentido:

Os estudos que se seguem, assim como outros que anteriormente empreendi, so


estudos de histria pelos campos que tratam e pelas referncias que assumem;
mas no so trabalhos de historiador. O que no quer dizer que eles resumam
ou sintetizem o trabalho feito por outros; eles so se quisermos encar-los do
ponto de vista de sua pragmtica o protocolo de um exerccio que foi longo,
hesitante, e que freqentemente precisou se retomar e se corrigir. Um exerccio
filosfico: sua articulao foi a de saber em que medida o trabalho de pensar sua
prpria histria pode liberar o pensamento daquilo que pensa silenciosamente, e
permitir-lhe pensar diferentemente. (FOUCAULT, 1984, p. 16).

A verdade e a liberdade que Foucault parece praticar no possuem um contedo


especfico. A experincia trgica, capaz de colocar em questo os limites da experincia
histrica e suspender os dispositivos no interior dos quis temos chegado a ser o que somos,
no uma experincia de algo, mas uma experincia da prpria experincia. Uma
experincia de nosso ser histrico e poltico, uma experincia da contingncia da prpria
experincia de si.

EL CONCEPTO DE EXPERIENCIA EN MICHEL FOUCAULT

Revista Reflexo e Ao, Santa Cruz do Sul, v.19, n2, p.42-55, jul./dez. 2011

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Resumen

El concepto de experiencia se presenta, en la obra de Foucault, como una


constelacin integrada por tres problemticas ntimamente vinculadas entre s: los juegos de
verdad, las relaciones de poder e las formas de subjetividad a las cuales estos juegos dan
lugar. Estos elementos son vehiculados a travs de dispositivos heterogneos
(proposiciones cientficas, procedimientos administrativos, estructuras arquitectnicas, etc.)
que abarcan tanto el mbito de lo dicho como el de lo no dicho. Tales dispositivos
configuran una experiencia histrica singular, en la que el ser (el sujeto) se piensa a s
mismo e se toma como objeto de accin moral. Sin embargo, toda la obra del autor est
atravesada por una tencin entre, la posibilidad de, por medio de minuciosos estudios
histricos, establecer los lmites de esa experiencia histrica, y un ejercicio propiamente
filosfico a travs del cual se intenta hacer experiencia del propio lmite, es decir, realizar
una experiencia trgica capaz de colocar en entredicho la propia experiencia y las formas de
subjetividad a la que esta est ligada.

Palabras clave: Experiencia Histrica; Experiencia Trgica; Poder; Saber,


Subjetividad; dispositivo.

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Data de recebimento: 15/10/2011


Data de aceite: 21/11/2011

Revista Reflexo e Ao, Santa Cruz do Sul, v.19, n2, p.42-55, jul./dez. 2011