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HAROLD S.

KUSHNER

QUANDO TUDO
NO O BASTANTE

[2]

Traduo Elizabeth e Djalmir Mello

Publicado originalmente sob o titulo: When All you've Ever Wanted Isnt't Enough (e) 1986 by Kushner Enterprise, Inc.
Curtis Brown. Ltda. (e) 1986 AMPUB Comercial Ltda.

Direitos desta edio reservados AMPUB Comercial Ltda. (Nobel um selo editorial da AMPUB Comercial Ltda.)
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Reviso: Gislaine Maria da Silva e Judith Ferreira Pinto


Capa: Srgio Madureira
Impresso: Paym Grfica e Editora Ltda.
Reimpresso: 2006

[3]

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP. Brasil)
Kushner, Harold S.
Quando tudo no o bastante / Harold S. Kushner ; tradutores Elizabeth Mello e Djalmir Mello. - So Paulo :
Nobel, 1999.
ISBN 85-213-0508-7
I. Aconselhamento pastoral (Judaismo) 2. Bblia. A. T. Eclesiastes - Meditaes 3. Kushner, Harold S. 4. Vida I. Titulo

ndices para catlogo sistemtico:


1. Aconselhamento pastoral: Judasmo 296.61
2. Eclesiastes : Antigo Testamento : Meditaes 242.5
3. Prtica religiosa : Judasmo 296.74
4. Vida e prtica religiosa : Judasmo 296.74
5. Rabinos : Biografia e obra 296.61092

LANAMENTO : SEMEADORES DA PALAVRA


WWW.semeadores2.blogspot.com

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CONTEDO
PREFCIO........................................................................................................................ 3
1. O QUE DEVO FAZER DA MINHA VIDA?.........................................................................3
2. O LIVRO MAIS PERIGOSO DA BBLIA........................................................................... 3
3. A SOLIDO DA BUSCA PELO SUCESSO........................................................................3
4. QUANDO SENTIR DI MAIS......................................................................................... 3
5. NENHUMA DOR, NENHUMA ALEGRIA..........................................................................3
6. MAS O TOLO CAMINHA NA ESCURIDO......................................................................3
7. QUEM RECEIA TEMER A DEUS?................................................................................... 3
8. VAI E COME TEU PO COM ALEGRIA........................................................................... 3
9. PORQUE NO TENHO MEDO DA MORTE......................................................................3
10. UMA PERGUNTA SEM RESPOSTA............................................................................... 3

PREFCIO
Somos todos, por definio, eternos aprendizes. Insaciveis em nossa procura,
transformamos nossas respostas em sempre novas perguntas. A presente obra
Quando tudo no o bastante de Harold S. Kushner, que a Editora Nobel oferece ao
pblico brasileiro, comprova esplendidamente esta verdade. J o seu prprio ttulo
dos mais sugestivos.
A grande indagao filosfica que percorre estas pginas se vale a pena o
esforo para lutar na vida e atingir determinadas metas. O autor, bebendo em Jung,
sentiu a necessidade de adentrar-se analiticamente na mente humana em busca de
respostas, que por sua vez despertam outras perguntas. Todo o cabedal de
observaes e experincias vem reelaborado luz do critrio objetivo de levar as
pessoas a viverem como seres humanos que no desperdiam suas vidas. Fugindo
enfadonha repetio de lugares-comuns e de receitas prontas de felicidade humana,
Kushner mostra-se exigente em sua pesquisa e obriga o leitor a repensar os seus
conceitos adquiridos.
[5]

Original quanto ao contedo, o material que este livro traz tona de nossa
reflexo sob mltiplos aspectos instigante, e envolve-nos graas ao estilo gil e
fluente do autor, que recheia a exposio de suas idias com numerosos casos e
exemplos ilustrativos, tirados de sua vivncia pessoal.
A cada passo o leitor encontra nesta obra um dado concreto, visto sob novo
enfoque.

Facilmente

acompanha

anlise

de

Kushner,

rev

suas

idias

concernentes a temas de permanente interesse para o esprito humano. Um desses


temas , sem dvida, a onipresente indagao religiosa.
No mago das representaes primordiais coletivas que residem na base de
todas as posturas religiosas encontram-se os contedos arqutipos da alma humana.
Esta constatao junguiana perpassa o pensamento de Kushner, conduzindo a certeza
da existncia na estrutura profunda da mente humana de uma potencialidade inata
que impulsiona o ser humano para Deus. O dilogo religioso, que aproxima pessoas de
diferentes afirmaes de f para um intercmbio fecundo de idias e valores comuns,
vem alimentar esse impulso existencial, orientando-o de uma maneira justa, acertada
e sadia.
Descendo s razes psicolgicas de nossa fenomenologia religiosa, o livro de
Kushner traz uma rara contribuio ao dilogo entre religies. Todos, judeus e nojudeus, somos seres atormentados por no saber. O mistrio jamais plenamente
possudo, mas apenas adivinhado. O autor deste livro quer oferecer um sentido novo a
essa procura universal.
Padre Humberto Porto.
Comisso Nacional do Dilogo Catlico-Judaico do Brasil.

1. O QUE DEVO FAZER DA MINHA VIDA?


Pergunte a qualquer pessoa o que mais importante: ganhar dinheiro ou
dedicar-se famlia? Praticamente todos respondero "famlia", sem hesitao. Mas
note a maneira pela qual a maioria das pessoas vive, na verdade. Veja onde cada
pessoa realmente investe seu tempo e sua energia e voc perceber que ela no vive
realmente de acordo com aquilo em que diz acreditar. Ela se deixou convencer de que,
saindo de casa para o trabalho mais cedo e voltando mais cansada noite, est
provando sua devoo famlia, esforando-se e fatigando-se para lhe proporcionar a
posse de todas as coisas que viram nos anncios comerciais.
Pergunte a qualquer pessoa o que vale mais para ela: a aprovao dos
estranhos ou a afeio daqueles que lhe so mais caros, e ela nem mesmo
compreender a razo de tal pergunta. bvio que nada significa mais para ela que a
famlia e os amigos mais chegados. No entanto, quantos de ns reprimimos nossos
[6]

filhos, ou esmagamos sua espontaneidade, por medo do que os vizinhos ou estranhos


possam pensar? Quantas vezes j descarregamos nossa raiva nos que nos so mais
achegados apenas porque tivemos um dia difcil no trabalho ou porque alguma outra
pessoa fez qualquer coisa que nos irritou? E quantos de ns j nos tornamos irritadios
com nossos parentes porque estvamos de dieta, para ficarmos mais atraentes para
gente que no nos conhece o suficiente e que no enxerga alm das aparncias?
Pergunte a qualquer pessoa o que ela quer da vida e a resposta provavelmente
ser: "Tudo que eu quero ser feliz". E eu acredito. Acredito que a maioria das
pessoas quer ser feliz. Creio que as pessoas se esforam muito para isto. Compram
livros, freqentam escolas, mudam seu estilo de vida, tudo num esforo permanente
para encontrar aquele estado fugidio chamado felicidade. Mas, apesar de tudo isso,
suspeito de que a maioria das pessoas, a maior parte do tempo, no feliz.
Por que o sentimento da felicidade tem de ser to fugaz, escapar tanto das
pessoas que conseguem o que querem da vida, quanto das que no o conseguem? Por
que que gente com tantas razes para ser feliz sente, de maneira to intensa, que
lhe falta alguma coisa? Estaremos querendo demais da vida quando dizemos: "Tudo
que eu quero ser feliz?" Ser que a felicidade, como a juventude eterna ou o moto
perptuo, um objetivo que estamos destinados a no alcanar, por maiores que
sejam nossos esforos? Ou ser que possvel ser feliz, s que estamos tentando da
maneira errada?
Oscar Wilde escreveu uma vez: "Neste mundo s h duas tragdias -uma no
se conseguir o que se quer, a outra conseguir". Ele estava tentando nos avisar que,
por mais que nos esforcemos para obter o sucesso, ele no nos satisfar. Quando
conseguimos chegar l, sacrificando tantas coisas para alcan-lo, descobrimos que o
sucesso no era bem o que queramos. As pessoas que tm dinheiro e poder sabem
de uma coisa que voc e eu no sabemos e, se nos dissessem, talvez no
acreditssemos. O dinheiro e o poder no satisfazem aquela fome sem nome que
temos na alma. At mesmo os ricos e poderosos se descobrem destejando
ardentemente alguma outra coisa. Costumamos ler a respeito dos problemas
familiares das pessoas ricas e famosas, ou ver na televiso seus conflitos descritos em
forma de fico, mas nunca entendemos a mensagem. Continuamos pensando que, se
tivssemos o que eles tm, seramos felizes. No importa o grau de esforo que
fazemos para sermos populares, queridos, e no importa o xito que obtemos neste
esforo, parece que nunca atingimos o ponto onde podemos relaxar e dizer que
"chegamos l". Se o sentimento de nossa identidade depende da popularidade e da
opinio que as outras pessoas tm de ns, estaremos sempre sujeitos a essas outras

[7]

pessoas.

A qualquer momento, elas podero puxar o

tapete sob nossos ps.


Lembro-me de ter lido, um dia, a histria de um jovem que deixou sua casa
para perseguir a fama e a fortuna em Hollywood. Tinha trs sonhos: ver seu nome
escrito no non, comprar um Rolls-Royce e se casar com uma rainha de beleza. Aos
trinta anos, j tinha realizado os trs e era um homem profundamente deprimido,
incapaz de trabalhar criativamente, apesar de (ou, talvez, devido a ter transformado
em realidade todos os seus sonhos. Aos trinta anos, no tinha mais objetivos. O que
faria com o resto de sua vida?
Muitos autores contemporneos tm escrito a respeito do "fenmeno da
impostura", descrevendo o sentimento de muita gente, aparentemente bem-sucedida,
cujo sucesso imerecido e, mais tarde ou mais cedo, essas pessoas faro cair a
mscara revelando a fraude. Apesar de todos os sinais exteriores de sucesso, eles se
sentem ocos. Nunca podem relaxar e desfrutar suas realizaes. Precisam de um
sucesso aps outro. Necessitam da constante reafirmao alheia para aquietar a voz
interior que vive dizendo; "Se os outros conhecessem voc como eu conheo, todos
saberiam como voc falso".
Assim, a mulher, cujo sonho era o casamento com um bem-sucedido mdico ou
executivo e morar numa bela casa num bairro elegante, pode estar bem-casada e
morando na casa de seus sonhos e, de repente, no entender por que se pergunta
toda manh: "Ser que a vida s isto? Tem que haver alguma coisa a mais". Ela
almoa com as amigas, trabalha para levantar fundos para campanhas de caridade,
talvez abra uma butique, na esperana de que, ocupando as horas de seu dia, v
preencher tambm o faminto vazio de sua alma. Mas, por mais que se mantenha
ocupada, nada sacia sua fome interior.
Nossas almas no esto sedentas de fama, conforto, propriedades ou poder.
Estes valores criam muitos problemas quando alcanados. Nossas almas tm fome do
significado da vida, ou de aprendermos a viver de tal forma que nossa existncia
tenha importncia, capaz de modificar o mundo ao menos um pouquinho, pela nossa
passagem por ele.
Um dia, eu estava lendo o livro O Homem Moderno Procura de Uma Alma, de
Carl Jung, quando encontrei vrios trechos que me espantaram pela agudeza de sua
percepo. Tive a sensao de que um homem que havia vivido antes do meu
nascimento me conhecia melhor do que eu prprio. O primeiro trecho foi: "O problema
de cerca de um tero de meus pacientes no diagnosticado clinicamente como
neurose, mas resulta da falta de sentido de suas vidas vazias. Isto pode ser definido
como a neurose geral de nossa poca".
[8]

Fui forado a admitir que ele estava certo. To certo a respeito da dcada de
80, quanto a respeito das dcadas de 20 e 30, quando havia escrito aquelas linhas. O
que nos frustra e rouba a alegria de nossas vidas esta ausncia de significado. Nossa
vida continua, dia aps dia. Pode ser bem ou malsucedida, cheia de prazeres ou de
preocupaes. Mas ser que ela significa alguma coisa?
Haver alguma coisa mais na vida do que simplesmente estar vivo -comer,
dormir, trabalhar e ter filhos? No seremos diferentes dos insetos e dos outros
animais, a no ser porque fomos amaldioados com a capacidade de perguntar: "O
que significa a vida?", enquanto, pelo que sabemos, as outras criaturas no tm este
problema? So perguntas difceis de responder mas, mais ainda, de evitar. Por alguns
anos, talvez, possamos postergar as respostas, enquanto estivermos ocupados com a
educao, com a carreira e com as decises sobre o casamento. Nas primeiras
dcadas de nossa vida, os outros tm mais a nos dizer do que ns mesmos. No
entanto, mais cedo ou mais tarde, nos deparamos face a face com estas perguntas.
Que devo fazer da minha vida? De que forma devo viver, para que minha vida
signifique algo mais que um simples lampejo de existncia biolgica, que logo
desaparecer para sempre?
O diretor de um museu de entomologia de South Wales me mostrou uma vez a
"mariposa sem boca", que no tem sistema digestivo e, pois, nenhuma forma de
absorver comida, morrendo de inanio poucas horas depois de pr seus ovos. A
Natureza destinou a esta mariposa apenas a reproduo, isto , deposita seus ovos e
transmite a vida da espcie. Uma vez feito isto, ela no tem mais qualquer razo para
continuar vivendo e est programada para morrer. Seremos assim tambm?
Viveremos apenas para produzir filhos, para perpetuar a espcie humana? E, uma vez
feito isto, ser nosso destino desaparecer para deixar lugar para a prxima gerao?
Ou ter a nossa existncia um propsito alm do simples existir? O fato de estarmos
vivos tem importncia? Nosso desaparecimento deixaria o mundo mais pobre ou
apenas menos povoado? Como Jung corretamente percebeu, no so perguntas
abstratas, prprias para conversas de reunies sociais em torno de coquetis. So
perguntas desesperadamente urgentes. Ficamos doentes, solitrios e com medo se
no as pudermos responder.
Uma tarde, um homem sentou-se diante de mim em meu escritrio. Havia
marcado o encontro com antecedncia, parecendo agitado e dizendo apenas que
tinha uma questo religiosa a discutir comigo. No meu trabalho, uma "questo
religiosa" pode significar qualquer coisa - da dvida quanto relao entre Deus e o
Mal at a dvida sobre a posio que os pais do noivo devem ocupar na cerimnia do
casamento. Depois de algumas observaes vagas sobre sua infncia e sua educao
religiosa, ele me disse o que o preocupava:
[9]

- H duas semanas, pela primeira vez na vida, fui ao enterro de um homem que
tinha a mesma idade que eu. Eu no o conhecia muito bem mas trabalhvamos
juntos, falvamos de vez em quando, tnhamos filhos da mesma idade. Ele morreu de
repente, no fim-de-semana. Um grupo do escritrio foi comigo ao funeral, cada um de
ns pensando: "podia ter sido eu". Isto foi h duas semanas. Ele j foi substitudo no
trabalho. Ouvi dizer que sua mulher est se mudando para outro estado, para morar
com os pais. Quinze dias atrs ele estava trabalhando a dez metros de mim e agora
como se ele nunca tivesse existido. como uma pedra que cai numa lagoa. Durante
alguns segundos h uma agitao na superfcie e logo a lagoa volta a ser exatamente
como era antes mas a pedra no est. mais l. Mal consegui dormir desde ento,
Rabino. No consigo deixar de pensar que podia ter acontecido comigo, que um dia
vai acontecer comigo e poucos dias mais tarde eu estarei esquecido como se nunca
tivesse vivido. Ser que a vida de um homem no deve ser mais que isto?
Se uma rvore cai na floresta e no h nenhum ouvido prximo para escutar,
ela deixa de fazer barulho? Se uma pessoa vive e morre e ningum se d conta, se o
mundo continua como sempre foi, ser que a pessoa realmente viveu? Estou
convencido de que o medo da morte, do fim da vida, que povoa nossos pesadelos,
menor que o pavor de uma vida sem importncia, para o mundo. O que falta a nossas
vidas, no importa o que conseguimos, este sentimento de significar alguma coisa.
Podemos alcanar todos os itens de nossa lista de desejos, e ainda assim nos
sentirmos vazios. Podemos ter atingido o pice de nossa profisso e, mesmo assim,
sentir que nos falta alguma coisa. Podemos saber que os amigos e conhecidos nos
invejam e ainda perceber a ausncia de um contentamento verdadeiro em nossas
vidas. Ento talvez tenhamos que recorrer terapia para ajudar a preencher o vcuo e
ancorar nossas vidas em guas seguras. Recordemos que o significado original, literal,
da palavra "psicoterapia" "tratamento e cura da alma" - e precisamente nossa
alma que necessita de tratamento. J me beneficiei pessoalmente com a terapia, em
ocasies de minha vida em que me senti saturado de problemas e necessitei de um
observador externo e treinado para me dizer de que forma eu estava tornando as
coisas mais difceis para mim mesmo. Foi preciso que me dissessem que eu estava
evitando encarar certas verdades. Alm disto, j usei os insights da Psicologia e da
Psicoterapia para esclarecer meus sermes e para aconselhar membros de minha
congregao em dificuldades. Sei que a terapia importante e sei que ela tem seus
valores. Mas estes valores da abordagem teraputica tendem a ser valores de ajustes
ao que existe e no vises de um mundo ainda por existir. Um terapeuta habilidoso
pode desmanchar alguns dos ns emocionais com que nos amarramos. Pode remover
alguns obstculos que nos separam da felicidade. Pode nos fazer menos infelizes mas
no pode nos tomar felizes. Na melhor das hipteses, pode nos trazer de volta ao
[10]

zero, a partir de uma situao emocionalmente negativa. Pode desbloquear nossa


capacidade de viver de modo significativo, mas isto o mximo que pode fazer por
ns.
Quando os membros de minha congregao recorrem a mim com seus
problemas emocionais, fao questo de lhes dizer que no sou um terapeuta formado.
No sei fazer muitas das coisas que um terapeuta profissional faz. Mas posso lhes
oferecer uma coisa que o terapeuta no pode: uma definio do que viver certo ou
errado; uma liberdade para julgar suas aes e lhes dizer que alguma coisa est
errada, moralmente errada, que no se trata apenas de uma disfuno e que algum
outro tipo de atitude seria melhor.
H um velho provrbio idiche que diz: "Para o verme num rabanete, o mundo
inteiro um rabanete". Ou seja, se no conhecermos nenhuma alternativa,
presumimos que a maneira pela qual estamos vivendo, com todas as suas frustraes,
a nica maneira de viver. Chegamos ao ponto de acreditar que a vida sempre teve
congestionamentos de trnsito e poluio do ar. A psicoterapia pode nos ajudar a
encarar o fato de que o mundo em que vivemos um rabanete. Pode nos curar de
expectativas irrealistas a respeito do mundo. Pode nos indicar um ajustamento a este
mundo, de forma que ele nos deixe menos frustrados. Mas no pode nos falar a
respeito de um mundo que nunca vimos ou experimentamos. A Psicologia pode nos
ensinar a ser normais, mas precisamos procurar em outra fonte a ajuda de que
necessitamos para sermos humanos.
A questo da existncia de um significado para nossa vida, da vida de cada
individuo apresentar ou no uma diferena real, uma questo religiosa, no porque
trate de assunto de f ou envolva o comparecimento a cerimnias religiosas, mas
porque refere-se a valores e preocupaes fundamentais. religiosa porque trata do
que h ainda para enfrentar quando voc j aprendeu tudo que tinha para aprender e
resolveu todos os problemas que poderiam ser resolvidos. A religio focaliza a
diferena entre os seres humanos e todas as outras espcies e procura um objetivo
significativo capaz de tornar nossas vidas significativas por se voltarem para ele.
A Constituio americana garante a cada um o direito de perseguir a prpria
felicidade. Mas, por ser um documento poltico e no religioso, no nos adverte quanto
s frustraes trazidas pelo exerccio deste direito, porque a perseguio da felicidade
o objetivo errado. Voc no passa a ser feliz perseguindo a felicidade. Voc se torna
feliz vivendo uma vida que signifique alguma coisa. As pessoas mais felizes que voc
conhece provavelmente no so as mais ricas ou mais famosas, provavelmente no
so aquelas que mais se esforam para serem felizes, lendo os artigos, comprando os
livros ou seguindo a moda. Desconfio que as pessoas mais felizes que voc conhece
so aquelas que se esforam para serem generosas, prestativas e confiveis - e a
[11]

felicidade entra de mansinho em suas vidas enquanto elas esto ocupadas.com este
esforo. Voc no se torna feliz perseguindo a felicidade. Ela sempre um subproduto,
nunca um objetivo primrio. como uma borboleta - quanto mais voc tenta ca-la,
mais ela foge e se esconde. Mas se parar a perseguio, guardar sua rede e se ocupar
com coisas diferentes, mais produtivas que a caa felicidade pessoal, ela vir pelas
suas costas e pousar no seu ombro.
Citando Jung outra vez: "No notamos o fato essencial de que as recompensas
que obtemos da sociedade so alcanadas s custas de uma diminuio da
personalidade. Muitos dos aspectos da vida que deveriam ser experimentados acabam
ficando no depsito das memrias empoeiradas". Olhei para esta frase, quando a li, e
tive a sensao de que estava frente a uma verdade que sempre conhecera e sempre
me esforara para no admitir. Somente ento, j prximo dos 50 anos, estava
preparado para enfrent-la. Como tanta gente, tornei-me muito bom em certos
aspectos de meu trabalho mas s custas de uma distoro de minha personalidade.
Minha famlia, meu prprio sentimento de integridade pagaram o preo, mas a
sociedade como um todo aprecia tanto este desequilbrio que acabei no percebendo
o que estava fazendo. Os aplausos, as palavras de elogio e apreciao abafaram a
vozinha quieta que, dentro de mim, dizia que eu estava esquecendo algo.
Lembro-me das incontveis noites em que me deixei convencer de que
participar de uma reunio de comit (pela terceira vez na mesma semana) era mais
importante do que ficar em casa com minha famlia e que o comit jamais funcionaria
sem minha presena. (Somente anos mais tarde ouvi de um religioso amigo meu:
"Deus pode usar voc mas no precisa de voc".) A frase de Jung me fez lembrar das
vezes em que marquei encontros de aconselhamento para horas que eram
convenientes para os outros mas que me fizeram ficar sem jantar. H alguns anos fui
convidado a discursar para uma classe de formandos de um seminrio judaico. Disse
aqueles jovens, prestes a abraar uma carreira como a minha: "Haver noites de
sextas-feiras em que vocs apressaro a famlia para que termine logo o jantar e no
se atrase para um sermo sobre o sbado - um dia a ser passado todo ele com a
famlia. Haver dias em que vocs deixaro em casa um filho doente, ou um filho
estudando para uma prova, para correr ao Templo e ensinar valores religiosos a um
grupo de jovens. Haver domingos em que vocs cancelaro o piquenique com a
famlia para oficiar num funeral e elogiar o falecido como um homem que nunca
permitiu que suas atividades profissionais interferissem em suas obrigaes para com
a famlia. E, pior que tudo, vocs nem estaro conscientes do que esto fazendo".
Lembro-me de uma entrevista que li, dada por um dos maiores vendedores de
carros dos Estados Unidos, em que ele revelava o segredo de seu sucesso: "Trato
qualquer um que entre em minha loja como se fosse meu melhor amigo. Descubro
[12]

seus interesses principais, o que ele faz para viver e, seja o que for, finjo que estou
muito interessado e peo-lhe que me conte tudo a respeito. Quando acabo, tudo que
ele quer na vida me comprar um carro". Pensei comigo - como deve ser triste ganhar
a vida desse jeito, fingindo gostar das pessoas a ponto de esquecer o que gostar
genuinamente da companhia de algum como amigo, no como um fregus em
potencial. A emoo artificial (como que eu devo sentir agora?) substitui a emoo
de verdade (como que me sinto em relao a esta pessoa?) at o ponto em que a
capacidade de se identificar os sentimentos verdadeiros desaparece. Talvez seja esta
a razo da existncia de tanta cordialidade forada e to pouca amizade genuna na
vida dos americanos de hoje.
O pior de tudo que a sociedade aplaude este desequilbrio, honrando-nos pelo
sucesso financeiro e nos elogiando pelo auto-sacrifcio. "As recompensas da sociedade
so obtidas s custas de uma diminuio da personalidade". As foras da sociedade
no nos permitem ser pessoas inteiras porque somos mais teis para elas quando
uma parte de ns superdesenvolvida. Como ces de caa que so treinados para
trazer a ave morta na boca sem a morder, tornamo-nos teis sociedade pela
negao de nossos instintos saudveis.
Este livro no trata de como ser feliz ou como ser popular. H muitos outros que
tratam dessas coisas. Trata de como ter sucesso mas no no sentido que a maioria
das pessoas d a esta palavra. Trata, na realidade, de como ser humano e de como
viver com o sentimento de que voc mais que uma mariposa que vive por um
instante e desaparece. Trata de saber se voc vive como um ser humano deve viver,
sem desperdiar sua vida. Trata de dar um sentido sua vida, um sentimento de que
voc usou bem o seu tempo na Terra e no o desperdiou, de que o mundo ser
diferente porque voc passou por ele. um livro escrito por um homem que chegou
meia-idade, que lhe diz algumas das coisas que agora sabe e que gostaria de as ter
sabido quando era mais moo.
Meu livro anterior. Quando Coisas Ruins Acontecem s Pessoas Boas, foi escrito
para ajudar as pessoas a suportarem as tragdias pavorosas que dividem a vida em
duas partes - antes e depois daquele momento terrvel. Uma tragdia deste tipo - a
morte de algum que voc ama, um acidente que resulta em invalidez, o diagnstico
de uma doena sem cura - faz com que a mente se concentre. Voc no pode deixar
de enfrentar o problema, de tentar organizar sua vida diante das alteraes trazidas
pelo acontecimento. Este livro foi escrito para ajudar as pessoas a lidarem com outra
espcie, mais sutil, de tragdia: a doena do tdio, da falta de sentido, o sentimento
de futilidade e de falta de um propsito da existncia. De certa forma, um problema
mais perigoso, porque nem sempre percebemos que est acontecendo conosco. Ele
tem maneiras de se intrometer em nossa vida, de mansinho, esvaziando a alegria e a
[13]

energia de viver at que, quando percebemos o que est acontecendo, j tarde


demais para fazer qualquer coisa. Este livro tenta nos ajudar a enfrentar o temor de
que vamos viver e um dia morrer, sem que nem uma coisa nem a outra faa qualquer
diferena para o mundo.
Comecei a escrever um livro muito diferente, um livro frio e distante sobre os
problemas das outras pessoas e cheio de conselhos a respeito de como os resolver.
Escrevi um pouco e descobri que faltava alguma coisa. Descobri que tinha de escrever
um livro a partir de meus prprios problemas e confuses, no os das outras pessoas.
Tinha de fazer deste livro um trabalho muito pessoal, como foi o anterior, no
escrevendo de maneira abstrata sobre a busca do homem pelo significado, mas
descrevendo a minha prpria busca, com todos os seus erros e frustraes.
Trs coisas aconteceram comigo, nos ltimos cinco anos, que mudaram minha
maneira de ver a vida. Primeiro, escrevi um livro sobre a morte de nosso filho de
catorze anos, de uma doena incurvel, e sobre como descobri a forma de aceitar esta
morte e sobreviver a ela. Escrevi pela minha prpria necessidade de contar a histria,
sem nenhuma expectativa de que pessoas fora de um pequeno grupo de amigos
jamais viessem a l-la. Para minha surpresa (e para surpresa de duas editoras que o
examinaram e rejeitaram), o livro se transformou num "best-seller" internacional.
Depois de alguns anos, ainda recebo cartas elogiosas de gente que se sentiu ajudada
e confortada por ele. O sucesso do livro me trouxe um pouco de fama e fortuna, me
deixou absurdamente ocupado por alguns anos e atrapalhou muito minha sade,
minha famlia e minhas outras atividades. Mas o que ele fez, mais que qualquer outra
coisa, foi me forar a separar o desejvel do indesejvel em meio a tanto brilho.
Muitas e muitas vezes tive de me perguntar: isto o que eu realmente quero da vida?
As vezes a resposta era um enftico "sim", outras um "no" relutante. Mas de uma
forma ou de outra tive de enfrentar a questo com uma freqncia e uma urgncia at
ento desconhecidas por mim. Tive que decidir como queria usar o tempo e a energia,
ambos limitados, de que dispunha e como e por qual razo eu queria ser lembrado. Os
erros que cometi e as lies que aprendi tentando responder a tais perguntas so os
fundamentos deste livro.
A segunda coisa que me aconteceu foi a morte de meu pai, pouco antes de
completar oitenta e quatro anos, que me forou ao confronto com a questo da
mortalidade, tanto dele quanto minha. Tive que absorver a idia de que mesmo a
mais longa e bem-sucedida das vidas um dia chega ao fim. No houve um dia em
minha vida sem que tivesse meu pai por perto e agora eu era forado a inventariar
toda a histria de sua vida e ver o que fora deixado. Meu pai fora um homem muito
ativo e bem-sucedido durante muitos anos e agora eu tinha que verificar quais de
seus xitos morriam e desapareciam com ele e quais permaneciam, para lhe dar um
[14]

pouco de imortalidade. A morte de meu pai significava que agora eu era da gerao
mais velha, o prximo na linha de sucesso, por assim dizer, e que era hora de
comear a pensar sobre quais os aspectos de minha vida que iriam sobreviver e
manter vivos meu nome e minha memria, quando eu morresse.
Finalmente, enquanto trabalhava neste livro cheguei aos cinqenta anos de
idade. Quando jovem, nunca tive o pavor de chegar ao trigsimo ou quadragsimo
aniversrio e deixar de ser jovem, que muita gente tem. Afinal, descendo de uma
tradio judaica que respeita a sabedoria e a maturidade mais que o frescor e o vigor
da juventude. Achei que quarenta anos era uma boa idade para algum que fazia
sermes sobre como se deve viver. Mas cinqenta anos parecia uma idade
terrivelmente avanada, lamentavelmente mais perto do fim que do comeo da vida.
Nada do que havia lido me tinha preparado para a surpresa de chegar aos cinqenta
anos. Foi to fcil! Descobri que estava muito mais assentado, com um sentimento
muito mais claro de quem eu sou, do que ao chegar aos marcos anteriores. Aos trinta,
e mesmo aos quarenta, tinha dvidas sobre como seria minha vida. Aos trinta, minha
esposa e eu ainda estvamos no processo de planejar a famlia e ter filhos. No tinha
ainda ultrapassado o estgio de aprendiz em minha carreira, servia como rabinoassistente de uma grande congregao suburbana. Aos trinta e cinco, eu era
ambicioso e inquieto, dividido entre as necessidades conflitantes de meu trabalho e
minha famlia. Aos quarenta, eu me recusava a aceitar o fato de que alguns de meus
sonhos pessoais e profissionais nunca se realizariam. Repelia a injustia da vida, me
negando a aceit-la. Mas agora tenho cinqenta anos. A maioria das principais
questes de minha vida j tiveram respostas, algumas satisfatrias para mim, outras
nem tanto. Estou confiante em que ainda haver surpresas para mim. Espero no ter
parado de crescer. Mas as tempestades e incertezas que explodiam dentro de mim
quando era jovem parecem ter se acalmado.
A necessidade do significado no uma necessidade biolgica, como a
necessidade de ar e de alimento. E no tambm psicolgica, como as necessidades
de auto-estima e apreciao. uma necessidade religiosa, uma sede fundamental de
nossas almas. Assim, para a religio que nos devemos dirigir se quisermos encontrar
as respostas.

2. O LIVRO MAIS PERIGOSO DA BBLIA


A procura pela boa vida, pela vida significativa e satisfatria, um dos mais
antigos temas religiosos. Desde os tempos mais remotos, a religio tem tentado ligar
as pessoas a Deus, para tomar menos ameaador este vasto e incontrolvel mundo.
Tem tentado unir as pessoas, para que ningum tenha que comemorar ou chorar
[15]

sozinho. E, to logo as pessoas perceberam que a vida era mais que a simples
sobrevivncia, procuraram a religio como seu guia para uma boa vida. No Judasmo,
no Cristianismo e em vrios dos sistemas orientais de f, as pessoas s vezes se
referem religio como o Caminho, a vereda para uma vida em harmonia com o
universo, o guia que ensina a viver a vida como ela deve ser vivida.
Mas, hoje em dia, nos desapontamos, com muita freqncia, quando tentamos
encontrar este guia nas pginas de nossas tradies religiosas. H nelas muitas coisas
sbias e verdadeiras mas h tambm uma certeza que muitas vezes no
compartilhamos. Elas nos falam com tanta confiana da existncia de um Deus que
controla o universo e nos revela Sua vontade. Prometem-nos a felicidade se seguirmos
Seu caminho e nos ameaam de desgraa se no o fizermos. Lemos tudo isto e
gostaramos de acreditar mas descobrimos que difcil. A Bblia e os livros dela
derivados parecem escritos para gente capaz de ouvir a voz de Deus com clareza e de
ver Sua mo em todas as coisas. No parecem escritos para a atribulada alma
moderna, para o ctico, o cheio de dvidas, o confuso. Os fiis dizem sempre: "leia a
Bblia que l voc encontrar as respostas". Mas os inquietos, os que esto em dvida,
os cticos, a lem e encontram apenas um livro remoto, que fala de coisas distantes
de seus interesses. A realidade da Bblia no parece ser a mesma realidade dos
leitores e suas respostas no parecem corresponder s suas perguntas. E ento eles
se sentem ainda pior, ao descobrir que uma coisa que tanto ajuda aos outros no
parece se aplicar a eles.
Um dos livros da Bblia, contudo, nico, diferente dos demais. Eu quero lhe
apresentar o mais incomum de todos os livros da Bblia. Se fosse mais conhecido,
poderia ser tambm o mais perigoso livro de toda a Bblia. J houve gente que se
referiu a ele como tal. o Livro do Eclesiastes. um livro pequeno, pouco mais que
uma dzia de pginas em algumas edies, empurrado bem para o final da Bblia
Hebraica, em um lugar at onde poucos leitores costumam chegar. Mas quem chega
at ele e o l se espanta com o que diz. No h nada parecido em todas as Escrituras.
obra de um homem revoltado, cnico e ctico, que duvida de Deus e questiona o
valor de se fazer o bem. "Para que o homem deve trabalhar?", pergunta ele nas
primeiras linhas de seu livro. "Uma gerao passa e sucedida por outra mas o
mundo permanece para sempre o mesmo" (Ecl. 1:4). "O homem no superior aos
animais, pois ambos nada significam. Como morre um, morre o outro e ambos tm o
mesmo destino" (Ecl. 3: 19). "Em minha prpria e curta vida aprendi isto: o homem
bom morre apesar de sua bondade e o homem mau sobrevive apesar de sua maldade,
portanto no se esforce para ser particularmente bom, pois voc pode ser
surpreendido" (Ecl. 7:1516).
[16]

Algum mais na Bblia fala assim? Praticamente a metade das pginas da Bblia
insiste em dizer que cada ato nosso, por menor que seja, importante. Lemos que
Deus se importa com o que comemos, com quem dormimos, como ganhamos e
gastamos o dinheiro. O Eclesiastes de repente nos diz que Deus no se importa
realmente com qualquer destas coisas. O rico e o pobre, o sbio e o tolo, o puro e o
pecador so todos a mesma coisa ante Seus olhos. Vivam como viverem, todos
envelhecem e morrem e so logo esquecidos. A maneira pela qual viverem no parece
fazer qualquer diferena
A tradio judaica nos diz que quando os sbios se reuniram para estabelecer o
Cnon, para decidir quais dos livros ancestrais deveriam fazer parte da Bblia e quais
deveriam ser deixados de fora, houve violenta discusso sobre o Livro do Eclesiastes.
Muitos o julgavam ofensivo e ameaador sua f. No apenas queriam deix-lo fora
da Bblia, queriam bani-lo completamente, para evitar que leitores jovens e inocentes
fossem induzidos por ele heresia. Mas de algum jeito, da mesma maneira que
superaram seu constrangimento quanto ao erotismo do Cntico dos Cnticos e ao
ambiente das Mil e Uma Noites do Livro de Ester, eles abriram espao para o cinismo
e o ceticismo do Eclesiastes.
O que este livro, que tanto perturbou os antigos sbios e que tanto
surpreende o leitor moderno que o encontra? um livro difcil de acompanhar e
compreender. H nele uma unidade de tom mas no h enredo ou linha central, nem
mesmo o desenvolvimento constante de um tema. O autor pula de um assunto para o
outro e s vezes se contradiz, dizendo uma coisa aqui e seu oposto na pgina
seguinte. Alguns trechos do livro so familiares: "Nada h de novo sob 20 o Sol"; "Tudo
tem seu tempo certo, h um tempo para nascer e um tempo para morrer"; "O Sol
tambm se levanta"; "Lana o teu po sobre as guas". Mas o livro como um todo no
e de fcil compreenso.
No se sabe muito a respeito da pessoa que o escreveu. Nem mesmo se sabe
seu nome ou em que poca, no perodo bblico de mil anos, ela viveu. Porque se
descreve como um descendente do Rei Davi e um dos governantes de Jerusalm, a
tradio costuma identific-lo como o Rei Salomo, o mais sbio dos homens da Bblia.
Consta de uma tradio judaica que Salomo o autor de trs livros bblicos. Quando
era jovem e estava apaixonado, escreveu os poemas de amor do Cntico dos
Cnticos. Na maturidade e preocupado em ganhar a vida, escreveu a sabedoria
prtica do Livro dos Provrbios. Na velhice, teria dado voz aos sentimentos de cinismo
que encontramos no Eclesiastes. Alguns estudiosos acham que foi a suposta autoria
do Rei Salomo que persuadiu os sbios ancestrais a inclurem na Bblia o Eclesiastes,
apesar de suas dvidas.
[17]

At mesmo o nome Eclesiastes (Kohelet, em hebraico) obscuro. Ao que se


sabe, nenhuma outra pessoa jamais teve este nome. Gramaticalmente, soa mais
como um ttulo que como nome de algum (o que no chega a ser surpresa, pois os
autores da poca quase nunca colocavam o nome em suas obras). Seu significado
geralmente descrito como "aquele que convoca uma reunio, que chama as pessoas
para que se juntem". Pode ter sido um professor ou um homem sbio que ganhava a
vida preparando os filhos dos ricos para os problemas prticos da vida. Seu livro,
certamente, apesar de todo o pessimismo, caracteriza algum que gostava de dividir
sua experincia com os jovens, no lhes dando apenas instruo, mas tambm
conselhos.
Se o autor do livro foi ou no o Rei Salomo (a linguagem parece pertencer a
uma poca muito mais recente), est claro que o homem que conhecemos por
Eclesiastes era um homem sbio, na meia-idade ou j passado por ela, que tentava
lidar com seu medo de envelhecer e morrer sem ter sentido que havia vivido de
verdade. Ele nos d a impresso de procurar desesperadamente por alguma coisa que
d vida um significado menos efmero.
Descobri o livro do Eclesiastes quando tinha uns dezessete anos e me apaixonei
por ele primeira vista. Adorei a coragem e a honestidade do autor em atacar as
ortodoxias de seu tempo, apontando a hipocrisia e denunciando a superficialidade de
tanta coisa que passava por virtude e sabedoria em sua poca. Fiquei fascinado com
suas sbias observaes sobre a vida, seus comentrios cnicos sobre a natureza
humana. Pareceram-me agudos e profundos e at mais honestos que as afirmaes
piedosas de boa parte da Bblia. Naquela poca, achei que o Eclesiastes era como eu,
um jovem e idealista inimigo da falsidade e da tolice, um desafiador da pompa e do
fingimento.
Agora que cheguei idade que provavelmente tinha o Eclesiastes quando
escreveu seu livro, percebo como o entendi mal aos dezessete anos. Olhei ento para
o espelho de seu livro e vi refletida minha prpria imagem, um adolescente idealista.
Mas o autor no era um adolescente. Era um homem amargo, cansado, j na segunda
metade de sua vida. Captei a agudeza de seu cinismo, atacando as banalidades.
Captei seu prazer em denunciar o raciocnio falacioso e interesseiro e a falsidade
despudorada que se disfarava de religio. Mas, por ser to jovem quando o li pela
primeira vez, deixei de perceber o terror que, quando o releio atualmente, aparece to
bvio. Este livro foi escrito por um homem muito assustado.
O Eclesiastes no um mero professor de sabedoria, ainda que mais honesto e
direto que a maioria deles. No apenas um inimigo da afetao e da hipocrisia. um
homem com um medo desesperado de morrer antes de aprender a viver. Nada do que
j fez, nada do que far teria importncia, pois um dia morrer e ser como se nunca
[18]

tivesse vivido. E ele no consegue suportar este medo de morrer e desaparecer sem
deixar um trao de si.
"O destino do tolo o meu destino tambm; de que serviu, ento, minha
sabedoria? Ela foi tambm em vo porque tanto o sbio, como o tolo, no sero
lembrados. A medida que passam os dias, um aps outro, ambos sero esquecidos. Ai
de mim j que o sbio morre da mesma forma que o tolo". (2:15-16).
Ele nos conta, no livro, a histria de sua vida. Escreve sobre seus sucessos e
suas frustraes e sobre todas as maneiras pelas quais tentou ter sucesso e fazer
qualquer coisa de sua vida e ainda sobre todas as razes por que nunca conseguiu
responder realmente a pergunta: Qual o significado de tudo isso, a longo prazo? Do
Eclesiastes se tem dito que o livro mais pessoal da Bblia. Os profetas e outros
autores bblicos nos contam s vezes suas vidas, suas conquistas e experincias. Mas
ningum mais divide conosco seus mais profundos temores e frustraes como o faz o
Eclesiastes.
Aparentemente o Eclesiastes foi um homem muito talentoso. Na juventude,
decidiu ganhar dinheiro e parece que conseguiu: "Multipliquei minhas propriedades,
constru casas e plantei vinhedos... Obtive mais riquezas que qualquer outro antes de
mim." (2:4,9).
Mas ele aprendeu que a riqueza no a resposta. Compreendeu que seu
dinheiro pode ser perdido com a mesma facilidade com que o ganhou. Ou pode morrer
e deixar tudo para algum que nunca trabalhou para obt-lo. Ele v gente rica a
gastar sua fortuna estupidamente e v gente que adoece e passa seus ltimos anos
numa infelicidade que riqueza alguma pode aliviar.
"H um mal que observei sob o Sol e um mal muito grave para o homem:
Deus s vezes lhe d riqueza, propriedades e prosperidade, de forma a que nada lhe
falte, mas no lhe permite aproveitar tudo isto. Se um homem tiver cem filhos e viver
por muitos anos mas nunca chegar alegria completa, digo que o natimorto, que nem
chega a ter um funeral, mais afortunado que ele" (6:1-3)
Como tantos jovens ricos, o Eclesiastes dedica-se ao prazer, bebendo e se
divertindo e experimentando todas as sensaes que o dinheiro pode trazer. "Disse a
mim prprio: vem, que vou te dar os prazeres. Aventurei-me a tentar minha carne com
o vinho... No neguei a meus olhos qualquer coisa que eles quisessem ver... Tudo isto
tambm descobri que era em vo. Quanto aos prazeres tambm perguntei: para que
serve tudo isto?" (2:1, 10, 2). Quando se jovem no h problemas em dedicar o
tempo aos prazeres. Afinal, como acontece com todos os jovens, seu tempo
ilimitado, h anos e anos sua frente e ele pode se dar ao luxo de desperdiar alguns
deles. Mas, quando fica mais velho e seu tempo se torna mais precioso, comea a
perceber que a vida de prazer ininterrupto no passa de um meio de fugir ao desafio
[19]

de fazer alguma coisa significativa em sua vida. O prazer pode ser o tempero da vida
mas no a sua essncia, porque, ao terminar, nada valioso e durvel permanece.
O tempo, que fora antes a fonte de sua vantagem sobre os mais velhos, tornase agora um inimigo. Ele comea a perceber que seu tempo est se esgotando. O
Eclesiastes nos deixou estas linhas memorveis: "Tudo tem seu tempo certo; h um
tempo para cada coisa sob, os cus: um tempo para nascer e um tempo para morrer,
um tempo para plantar e um tempo para colher, um tempo para chorar e um tempo
para rir, um tempo para o luto e um tempo para danar". (3:1 4). Agora este autor
de meia-idade est comeando a suspeitar de que as boas coisas ficaram para trs,
que a maioria delas j aconteceu e que o tempo sua frente principalmente o
tempo de chorar e de se preocupar. H um conto de Joanne Greenberg, cujo ttulo foi
tirado do Eclesiastes: Things in Their Season ("Cada Coisa a Seu Tempo"). Nele, um
grupo de pessoas descobre sem querer que o Governo est cobrando secretamente
um imposto sobre o tempo, nos moldes do Imposto de Renda. (Afinal, tempo
dinheiro). Quanto mais valioso o tempo de uma pessoa, maior a proporo do
desconto. por esta razo que as pessoas ocupadas nunca parecem ter tempo
suficiente, por mais eficientes que sejam. O grupo ento se apossa de uma carga de
tempo, pertencente a um depsito do Governo, para prolongar a vida de um seu
amado professor, que est morrendo. Mas para o Eclesiastes no h maneira de
roubar tempo e prolongar seus dias.
Achando-se na situao de um homem de lazer, com seus anos de prazer
deixados para trs, o Eclesiastes se dedica a estudar, fazendo um esforo para
descobrir o sentido em sua vida. Em algum lugar, em qualquer daqueles livros escritos
pelos homens mais sbios do passado deve haver uma resposta para sua busca. J
neste ponto o leitor comea a sentir um tom de urgncia nesta procura. Ele j no se
pergunta qual o significado da vida a partir de uma curiosidade intelectual da
juventude. Ele pergunta: "Qual ser o significado de minha vida?" Pois comea a sentir
a possibilidade aterradora de que sua vida v terminar em breve e no ter tido
qualquer significado. Agora, quando a busca o conduz a becos sem sada, sua reao
no mais o desapontamento mas o crescente desespero. O fato mais frustrante de
todos a percepo de que a morte pode vir cedo demais, e apagar os esforos de
toda sua vida.
Ele se dispe a comprovar o provrbio popular: "O sbio tem olhos mas o tolo
caminha na escurido". (2:14). Mas o que descobre que o sbio, se realmente v
com mais clareza as coisas, descobre apenas a futilidade da vida. Quanto mais sbio,
mais enxerga a deslealdade, a injustia, a tragdia. O Eclesiastes j est velho
bastante para que a sombra da morte penetre em sua conscincia e roube o sentido
de todas as coisas. Para que serve qualquer coisa que eu faa se ela no me proteger
[20]

contra a morte e o desaparecimento? Que diferena faz se sou sbio e meu vizinho
um tolo, se sou honesto e ele perverso? De uma forma ou de outra, a histria de
nossas

vidas

terminar

da

mesma

maneira.

Ambos

morreremos

seremos

esquecidos. Toda a minha sabedoria, todas as minhas boas aes morrero comigo.
Se a riqueza e o prazer no deram vida do Eclesiastes um significado
duradouro, porque eram to transitrios, o que dizer a respeito do aprendizado? A
mente humana to frgil! No s a morte, mas a velhice, um derrame, a senilidade
podem fazer com que todo o conhecimento desaparea. possvel que ele tenha
presenciado o envelhecimento de seus mestres, suas mentes brilhantes se desfazendo
em esquecimento senil. Qual, ento, o propsito de procurar a sabedoria? O rico perde
sua fortuna quando morre, mas o sbio perde sua sabedoria ainda mais cedo.
Resta apenas uma possibilidade. Sentimos que o Eclesiastes hesita em tent-la,
com medo de que falhe e destrua a ltima esperana. Ele ter que concluir que a vida
na verdade ftil e sem sentido. Numa ltima e desesperada tentativa, um
Eclesiastes cada vez mais amedrontado se volta para Deus. "Serei virtuoso", diz.
"Seguirei todos os ensinamentos de minha religio e procurarei aquele sentimento de
paz e tranqilidade prometidos aos puros de alma". Como tantos homens e mulheres
de sua idade, refletindo sobre uma vida passada de esforos e conflitos e sobre um
futuro incerto, o Eclesiastes da meia-idade se torna religioso. Encontra tempo para as
buscas do esprito, para as quais, at ento, estivera muito ocupado ou fora
sofisticado demais.
Mas isto tambm um fracasso. Ele aprende que nem mesmo o mais alto grau
de virtude o pode proteger da morte e do medo dela, ou do esquecimento a que a
morte conduz. Nenhum grau de virtude o pode levar at o ponto em que poderia
barganhar com Deus, dizer a Deus: "Veja como minha vida valiosa e admirvel. No
melhor para o Seu interesse que eu continue a viver, em lugar de morrer e ser
esquecido?".
No haver, ento, nenhuma resposta? Ser que nossa necessidade de um
sentido para a vida no passa de uma vontade absurda, de uma arrogncia enorme de
uma espcie que, no fundo, no diferente da "mariposa sem boca"? Estaremos na
Terra apenas para o lampejo de um momento, para manter viva a espcie e depois
ceder o lugar para a prxima gerao, para que ela tambm se reproduza e morra?
Ter Deus plantado em ns uma fome que no pode ser saciada, uma fome de sentido
e significado?
O Eclesiastes escreveu seu livro h muitos sculos, para dividir conosco seus
desapontamentos e suas frustraes, para nos avisar de que no devemos
desperdiar nosso limitado tempo como ele o fez, na iluso de que riqueza, sabedoria,
prazer ou virtude podem fazer com que nossas vidas tenham importncia. Eles nos
[21]

conta a sua histria com desespero crescente, medida que um caminho aps o outro
conduz a um beco sem sada e ele constata que seus anos e suas opes vo se
esgotando. Mas no escreveu seu livro apenas para expressar a frustrao e para nos
deprimir. No final, ele encontra uma resposta. Mas uma resposta que s faz sentido
para quem dividiu com ele as frustraes e os desapontamentos. por isso que ele
nos oferece a resposta ao final da histria e no no incio.
Uma antiga histria judaica fala de um homem que saiu para uma caminhada
na floresta e se perdeu. Andou horas e horas, tentando vrios caminhos mas nenhum
deles levava sada. De repente, encontrou outro homem. "Graas a Deus, outro ser
humano! Voc pode me mostrar o caminho de volta cidade?", gritou. O outro homem
respondeu: "No. Tambm estou perdido. Mas podemos ajudar um ao outro. Cada um
pode dizer ao outro os rumos que j tentou e que no deram certo. Isto nos ajudar a
encontrar o caminho certo".
Antes que possamos entender as concluses do Eclesiastes temos que
enveredar por todos os caminhos falsos e becos sem sada que nos apontam seus
escritos. Quando aprendermos, como ele aprendeu com tanta dor e frustrao, quais
os rumos que no levam a nada, estaremos melhor preparados para encontrar e
seguir o caminho certo.

3. A SOLIDO DA BUSCA PELO SUCESSO


Se voc pudesse viver sem limites, fazer qualquer coisa, ir a qualquer lugar,
obrigar qualquer pessoa a cumprir suas ordens, voc seria feliz? Seria capaz de usar
todo este poder de forma a dar significado e satisfao permanentes a sua vida?
Um dos clssicos da literatura mundial, o poema dramtico "Fausto", de
Goethe, a histria do homem que vendeu sua alma ao demnio, aborda esta questo.
O Dr. Fausto, heri do poema, um estudioso e cientista de meia-idade que est
prximo a perder a esperana de vir a aprender o verdadeiro significado da vida.
Comea a temer que chegar ao fim como um homem instrudo e honrado mas sem
ter jamais experimentado a sensao de estar realmente vivo. por isto que faz seu
desesperado pacto com o demnio, prometendo-lhe a alma por toda a eternidade em
troca de um s momento to maravilhoso que o faa dizer, "deixe que este momento
se prolongue, pois ele to-bom".
O poeta alemo Goethe passou toda a vida escrevendo sua obra-prima. Queria
que ela fosse sua principal declarao sobre o significado da vida, a obra-prima
literria que explicasse o sentido de sua prpria vida. Comeou a escrev-la aos vinte
anos, abandonou-a para se dedicar a outros projetos e voltou a ela aos quarenta (em
vista da sua reao pela chegada da meia-idade, pode-se adivinhar). Quando a
[22]

completou, estava j prximo morte, aos oitenta e trs anos. Embora no possamos
ter certeza da idade de Goethe ao escrever cada linha, fascinante acompanhar a
maneira pela qual as idias do heri sobre o que fazer de sua vida evoluem do comeo
ao fim da histria.
No incio do drama, Fausto, na meia-idade, descrito pelo jovem Goethe, quer
experimentar tudo, viver sem limites. Quer ler todos os livros, falar todas as lnguas,
provar todos os prazeres. Quer ser como Deus, ultrapassando as limitaes humanas.
E o demnio tudo lhe d - riquezas, poder poltico, capacidade de viajar para todos os
lugares e de ser amado por qualquer mulher que deseje. Fausto tudo faz e ainda assim
no feliz. Por mais riquezas que acumule, por mais mulheres que seduza, h dentro
dele uma permanente insatisfao.
Quando chegamos ao final da obra, Goethe j tem mais de oitenta anos e seu
heri envelheceu com ele. Em lugar de vencer lutas e conquistar jovens mulheres,
Fausto passa a se dedicar a construir diques, tomando a terra do mar para que nela as
pessoas possam viver e trabalhar. Em vez de tentar ser como um Deus poderoso e
sem limites, tudo vendo e controlando, ele se torna parecido com Deus, um Deus de
criao, separando a gua da terra e plantando jardins para que as pessoas possam
trabalhar neles. E pela primeira vez Fausto pde dizer: "deixe que este momento se
prolongue... ele to bom!".
Quando somos jovens, perseguimos o sucesso pelo que ele parece ser.
Queremos saber at que ponto somos capazes. Um homem vende sua casa e muda-se
para outra comunidade, pedindo a sua esposa e seus filhos que se ajustem a novos
amigos e novas escolas, porque uma promoo em seu trabalho assim o exige. Um
jovem atleta do curso secundrio adia a entrada na Universidade para tentar sua sorte
como profissional. Pode ou no fazer sentido do ponto de vista financeiro mas, neste
estgio de nossas vidas, -nos difcil resistir aos desafios. No so apenas as
recompensas pelo sucesso que nos atraem; o sucesso por si s a recompensa.
Queremos descobrir onde nossa habilidade pode nos conduzir.
E ento as coisas comeam a mudar. Em lugar de vermos a vida como uma luta
e a vitria como um fim em si mesmo, comeamos a perceber o sucesso como um
meio para um fim. Em vez da pergunta "at onde sou capaz de ir?", comeamos a
pensar em qual o tipo de vida me conduzir onde quero chegar. A moa atraente pra
de pensar nos homens que conhece como prova de sua popularidade e comea a se
perguntar que espcie de marido e pai cada um deles seria, que tipo de lar ela poderia
ter com cada um deles. O executivo empedernido se toma menos interessado com a
prxima promoo na hierarquia de sua empresa, e passa a se preocupar em
encontrar uma forma de traduzir seu sucesso numa maneira de viver em que se sinta
bem.
[23]

Sou capaz de imaginar que foi este o caminho percorrido pelo Eclesiastes. No
incio, disps-se a ganhar dinheiro porque era brilhante e ambicioso e isto que as
pessoas brilhantes e ambiciosas fazem. Embora nunca nos fornea os detalhes, ele
aparentemente conseguiu ganhar muito dinheiro, com grande facilidade e ainda muito
jovem. "Constru casas e plantei vinhedos. Constru jardins e parques e neles plantei
toda espcie de rvores frutferas... Tive criados e criadas, muitas aves e rebanhos,
mais que qualquer outro antes de mim. Amealhei ouro e prata, tesouros de reis e
provncias". (2:4 - 8).
Ele parece possuir tudo que um homem pode ambicionar. Seus xitos no
parecem ter limites. fabulosamente rico e tem uma inteligncia impressionante. Por
que, ento, continua a sentir que alguma coisa est faltando? Talvez este tipo de
sucesso traga dentro de si as sementes de seu prprio fracasso? Ser que existe nesta
luta para progredir alguma coisa que faz com que o primeiro ato de nossas vidas seja
satisfatrio e gratificante mas que o segundo ato seja um inevitvel desapontamento?
Visualizar a vitria como objetivo da vida nos fora a ver os outros como
competidores ou como ameaas nossa felicidade. Para que possamos vencer, eles
tm de perder. O fracasso dos outros se transforma num dos ingredientes necessrios
para nosso sucesso. Numa situao competitiva, seja um evento social da escola
secundria ou uma disputa entre atletas profissionais, s pode haver vencedores se
houver perdedores. Todo aquele que se dispe a ser um vencedor descobre que tem
de enfrentar todos os outros. Sua ascenso a queda dos outros, e esta maneira de
ver as coisas tem suas consequncias.
Isto pode ser ilustrado por duas histrias reais. Um turista americano estava na
ndia num dia dedicado peregrinao ao topo de uma montanha sagrada. Milhares
de pessoas se preparavam para a ngreme subida. O americano, acostumado a
exerccios fsicos e se julgando em boa forma, decidiu participar da experincia. Vinte
minutos depois, completamente sem flego e quase incapaz de dar mais alguns
passos, viu passarem facilmente por ele mulheres carregando bebs e frgeis
velhinhos apoiados em bastes. "No consigo compreender", disse ele a um amigo
indiano! "Como que essa gente consegue e eu no?" O amigo respondeu: " porque
voc tem o hbito tipicamente americano de ver em tudo um teste. Voc encara a
montanha como um inimigo e se dispe a derrot-la. A montanha, naturalmente,
tambm luta e muito mais forte que voc. Ns no vemos a montanha como um
inimigo a vencer. Nosso objetivo uma unidade com a montanha e, assim, ela nos
levanta e nos carrega pelo caminho".
Segunda histria: um meu amigo, pregador, alguns anos mais velho que eu,
resolveu me revelar uma percepo muito pessoal que havia tido. Uma coisa
extraordinria lhe havia acontecido quando chegara a uma idade avanada demais
[24]

para ser convidado a assumir alguma congregao mais importante. Ele descobriu
que j no olhava mais para seus colegas e amigos das congregaes maiores e mais
importantes querendo adivinhar quando algum iria morrer ou se envolver em algum
escndalo, abrindo desta forma uma vaga para promoo. Ele nunca tivera
conscincia disto mas sua preocupao em subir e se realizar na 28 carreira o levara a
ver naqueles amigos e colegas obstculos sua prpria felicidade. O sucesso, para
ele, s poderia vir com a tragdia dos outros. Durante anos, estes sentimentos fizeram
com que fosse muito difcil para ele ser genuinamente amigvel e aberto com os
colegas e o deixaram insatisfeito com sua prpria congregao, apesar desta ter
muitas coisas boas. Ele estava ficando uma pessoa solitria, ciumenta, amarga. Seus
sermes se tornaram duros e inflexveis, contendo pouco da alegria e do amor que ele
deveria representar, e ele culpava os outros por sua infelicidade. Agora ele havia
superado seu sentimento de competitividade. Conseguia ver seus colegas como
amigos. Passou a ser o mentor informal de pregadores mais jovens e a aceitar os
membros de sua congregao como merecedores de seu amor e carinho, em vez de
os ver como smbolos de seu fracasso e estagnao. Nada sua volta se modificou - a
mudana foi dentro dele; e agora ele visualiza os anos que ainda lhe restam na
carreira como produtivos e gratificantes.
O Eclesiastes trabalhou para se tornar rico e bem-sucedido porque a riqueza
para ele representava posses, uma vida cheia de escolhas e conforto, a certeza de que
nunca deixaria de ter alguma coisa por no poder pagar por ela.
Fausto trabalhou pela riqueza e pelo sucesso porque para ele estas eram as
chaves do poder sobre as outras pessoas. Acreditava que, se tivesse bastante dinheiro
e influncia, poderia organizar sua vida de forma satisfatria e ela seria boa. H duas
coisas erradas neste tipo de raciocnio.
Em primeiro lugar, ningum consegue tanto poder. O mundo complexo e
fugaz demais para isto. Ningum pode controlar tudo que acontece. Barbara Tuchman,
em seu livro The March of Folly ("A Marcha da Tolice"), examina as razes pelas quais
os lderes e as naes se comportam de maneira estpida em situaes em que
deveria estar claro que seus atos so totalmente errados. Uma das razes mais
frequentes do comportamento irracional (como a corrupo de imperadores romanos e
papas medievais, as invases da Rssia por Napoleo e por Hitler, os Estados Unidos
no Vietn) a convico de que voc, se tiver poder suficiente, impor sua vontade
aos outros e far o que bem entender. Um aps outro, todos vieram a descobrir que o
poder, por maior que seja, no suficiente para garantir o controle total.
E ainda a luta para alcanar riqueza e poder e o seu exerccio tende a separar
voc dos outros. No s a luta pela fortuna faz com que as pessoas encarem a vida
como competio, em lugar de cooperao, mas tambm o exerccio do poder pelos
[25]

que o alcanaram pode dificultar o relacionamento humano. Se voc ama uma pessoa
porque ela est sempre tentando lhe agradar, e s faz o que voc quer que ela faa,
isto no amor. No passa de uma forma disfarada de amor por si prprio. O poder,
como a gua, desliza para baixo, isto , de algum numa posio superior para
algum que est em plano inferior. O amor s pode surgir entre pessoas que se
sentem iguais, entre pessoas que so capazes de se completar. Quando um ordena e
o outro obedece, pode haver lealdade e gratido, mas no amor.
Na Bblia, o pecado da idolatria no se refere apenas a imagens e esttuas.
tambm idolatria encarar o trabalho de suas mos como se fosse divino, adorando a si
prprio, como se fosse o mais criativo ser. Quando o Segundo Mandamento determina:
"No esculpirs dolos de barro", alguns comentaristas o interpretam, no como uma
proibio a que se construa um dolo, mas como a proibio de fazer de si prprio um
dolo. No faa de si prprio um objeto de adorao, acreditando ter poder suficiente
para controlar o mundo e as pessoas que nele vivem.
Jean-Paul Sartre, o filsofo francs que criou a escola individualista do
pensamento, conhecida por existencialismo, escreveu uma vez: "O inferno so os
outros". Sartre foi um homem muito sbio mas acredito que, neste caso, disse uma
grande tolice. Os outros podem complicar nossas vidas, mas a vida sem eles seria
insuportavelmente desoladora. Um importante antroplogo, que se dedicou durante
anos ao estudo dos chimpanzs em seu ambiente natural, escreveu: "Um s
chimpanz no um chimpanz". Ou seja, somente na companhia de outros
chimpanzs que o animal se desenvolve como um verdadeiro chimpanz. Isolado
num zoolgico, pode sobreviver mas jamais ser ele mesmo. Estive observando gente
em seu habitat natural pelo menos por tanto tempo quanto o Dr. Leakey observou os
chimpanzs e me sinto vontade para parafrase-lo: "Um s ser humano no um
ser humano". Nenhum de ns consegue ser verdadeiramente humano em situao de
isolamento. As qualidades que nos fazem humanos s emergem atravs das maneiras
pelas quais nos relacionamos com os outros.
O inferno no so "os outros". O inferno trabalhar to duramente para obter o
sucesso de forma a corroer nosso relacionamento com os outros; a enxergar os outros
somente em funo do que eles podem fazer por ns. Isto me faz pensar em Fausto,
que vendeu sua alma pelo poder ilimitado no mundo, e que se tornou imensamente
solitrio ao alcan-lo. Para ele, o inferno a solido de ter tudo e saber que ainda
no o bastante. (Ser que todos fazemos os nossos pactos com o demnio,
recebendo o que pensamos que queremos e perdendo em troca parte de nossas
almas?). Penso no Eclesiastes, cercado por servos em seu luxuoso palcio, a se
perguntar perplexo: "Se tenho tudo, por que a sensao de que falta alguma coisa?".
Penso em Howard Hughes e Lyndon Johnson, no final de suas vidas - emritos
[26]

manipuladores de pessoas, mestres da arte de exercer o poder - velhos solitrios,


assistidos por empregados e bajuladores, tentando compreender por que foram
amados por to poucos.
Ocupar uma posio que permita o exerccio do poder sobre outras pessoas
(empregados, colegas, crianas) pode ser gratificante por algum tempo, mas nunca a
longo prazo. Em ltima anlise, sempre se fica sozinho. Voc d as ordens e recebe
em troca medo e obedincia. Mas que pessoa emocionalmente sadia consegue viver
de uma dieta de medo e obedincia? Quem prefere que as pessoas o temam e
obedeam de m vontade, em lugar de obedecer livremente e por amor?
Martin Buber, um importante telogo deste sculo, ensina que nosso
relacionamento com os outros pode ser de duas formas: o relacionamento "eu x
objeto", que consiste em tratar o outro como um objeto, enxergando somente sua
utilidade, ou o relacionamento "eu x voc", em que considera o outro como sujeito e
tem conscincia de suas necessidades e seus sentimentos, tanto quanto dos seus
prprios. Buber conta a histria do incidente que modificou sua vida e o levou a
formular este raciocnio. Era ainda criana quando seus pais se divorciaram e foi viver
em uma fazenda com os avs. Passou a alimentar os animais, cuidar deles e de sua
limpeza. Um dia, aos onze anos, estava tratando de seu cavalo favorito. Adorava
montar, alimentar e escovar aquele cavalo e muitas vezes lhe trazia pequenos
petiscos. O animal parecia sentir tambm afeio pelo menino. Enquanto escovava o
pescoo do cavalo, Buber teve um sentimento estranho. Sentiu que era capaz de
compreender no s os sentimentos de um menino de onze anos acariciando um
cavalo porque gostava tanto dele, como podia, tambm, compreender os sentimentos
de um cavalo ao ser acariciado por um menino. A alegria daquele momento, a alegria
de conseguir sair do confinamento da prpria alma e saber o que se passava dentro
de outra alma foi to mais satisfatria, em relao ao sentimento de poder impor sua
vontade a outros, que, anos mais tarde, Buber fundamentou nesta sensao toda a
sua teologia.
A Bblia nos mostra duas faces contrastantes de Deus. s vezes Ele o Deus
que comanda, o Deus do poder, que destri Sodoma, que envia as pragas contra os
egpcios, que separa as guas do Mar Vermelho. Outras vezes, Ele o Deus da ajuda,
o Deus da ternura, o Deus do Amor e do Relacionamento, aquele que visita os
doentes, que leva a esperana ao sofredor. Lemos estas histrias e ficamos
compreensivelmente confusos, pois o Amor e o Poder so incompatveis. Voc pode
amar algum e dar a ele o espao e o direito de ser ele mesmo, ou ento voc pode
tentar controlar este algum, impor-lhe sua vontade, para seu prprio bem ou para
afirmao de seu prprio ego. Mas impossvel fazer as duas coisas ao mesmo tempo.
[27]

Se voc aprecia uma pessoa porque ela lhe permite fazer o que quiser e faz com que
voc se sinta forte e independente, isto no amor.
Isto no leva em conta a individualidade do outro, contempla apenas a sua
utilidade. Voc pode substitu-lo por qualquer outro com as mesmas caractersticas e
no sentir qualquer diferena. Amar algum que como voc mesmo, que uma
extenso de sua vontade, no amar de verdade. No passa de uma forma disfarada
de amor por voc prprio.
As vezes, o Poder de Deus parece interferir no Seu Amor. Se obedecemos a
Deus porque o tememos, porque no O queremos ofender ou porque estamos to
amedrontados por Sua fora e no a queremos desafiar, ento Ele tem nossa
obedincia mas no o nosso amor. Para que possa amar e ser amado, Deus tem que
nos dar espao para escolher, para que possamos nos tornar ns mesmos. Ele no
pode monopolizar o Poder, deixando-nos sem nenhum. O contrato entre Deus e a
humanidade no pode ser restrito a que o Todo-poderoso nos imponha a Lei. Tem de
ser um acordo feito livremente entre duas partes livres.
Isto me faz pensar em todos aqueles trechos dos profetas Osias e Jeremias
que descrevem Deus como um marido abandonado pela mulher - passagens
terrivelmente audaciosas, que mostram Deus quase como um solitrio, desejando que
algum O ame, e no apenas obedea a Ele por medo, lamentando que seu povo no
O ame, depois de tudo que j fez por ele. "Lembro-me da devoo dos dias de sua
juventude, de seu amor de noiva, de como fui seguido pelo deserto, por uma terra no
semeada". (Jeremias 2:2). "Terei sido como um deserto para Israel, terei sido uma
terra de tristeza profunda? Por que, ento, diz o Meu povo - desligamo-nos de Ti,
nunca mais a Ti viremos?" (Jeremias 2: 31). Deus Uno e, porque Uno, totalmente
solitrio, a no ser que existam pessoas que O amem.
Se nos vemos como feitos imagem de Deus, se compreendemos que a Sua
imagem em ns representa o que seremos quando nos tornarmos seres humanos
completos, ento o que aspiramos? O solitrio Deus do Poder ou o amvel Deus do
Relacionamento?
Acredito que nos primeiros tempos da criao da Bblia e da cultura que lhe deu
origem, os Israelitas descreveram Deus segundo a imagem dos dspotas do Oriente
Prximo, do mundo que eles conheciam - faras egpcios, imperadores da Assria e da
Babilnia, monarcas absolutos, que tinham o poder de criar ou abolir leis, poder de
vida e de morte sobre seus sditos. Mais tarde, sua compreenso da religio
amadureceu. Comearam a perceber que o Poder no era o bem absoluto, que os que
exerciam sobre o povo poder absoluto no se tornavam maiores que os outros seres
humanos e sim menores, cruis e arbitrrios, ciumentos e cheios de suspeitas,
capazes de inspirar medo mas nunca amor. E 32 no puderam mais descrever Deus
[28]

desta maneira. Nas histrias de No e o Dilvio, de Abrao e Sodoma, j encontramos


um Deus que pune os humanos por sua perversidade para com seus semelhantes, no
mais por no O adorarem. Os Profetas falam de um Deus que julga mais importante
serem as pessoas generosas umas para com as outras do que os sacrifcios trazidos
ao altar. A imagem de um Deus do Poder no fica totalmente esquecida, mas logo
ofuscada pela de um Deus que divide conosco a tarefa de construir um mundo
humano, baseado em que as pessoas se interessem umas pelas outras, da mesma
forma que Ele se interessa por ns. Deus no procura o sucesso individual. Ele procura
o bem-estar daqueles que so menos capazes de cuidar de si prprios. Tanto no
Pentateuco quanto nos Profetas, tanto na Bblia Hebraica quanto no Novo Testamento
Cristo, Deus tem um interesse especial pelos pobres e sofredores e apresenta certa
suspeita em relao aos ricos e bem - sucedidos. No porque seja bom ser pobre e
seja imoral ser rico, mas porque os pobres e desassistidos necessitam e pertencem
mais uns aos outros. Tendem a ser mais vulnerveis, menos auto-complacentes, e h
nisto alguma coisa profundamente humana.
Ns tambm temos de percorrer o mesmo processo de evoluo de nossos
ancestrais, partindo da idolatria do Poder para chegarmos idealizao da ajuda
mtua e do relacionamento interessado. Abraham Joshua Heschel, meu professor,
costumava dizer: "Quando eu era jovem, admirava as pessoas espertas. Agora que
sou velho admiro os generosos".
No h nada de errado em alcanar o sucesso. As igrejas, as universidades, os
museus e a pesquisa mdica, todos dependem da generosidade das pessoas bemsucedidas, que dividem com eles os frutos de seu sucesso. No h nada de errado em
ter poder suficiente para influenciar os acontecimentos. Pelo contrrio, as pessoas que
se sentem impotentes e frustradas so mais perigosas para a sociedade do que as
que conhecem os efeitos de sua influncia e sabem us-la com sabedoria, porque so
capazes de fazer coisas desesperadas para nos obrigar a lev-las a srio. Mas h
qualquer coisa muito errada na perseguio obstinada e obsessiva da riqueza e do
poder de forma a nos segregar das outras pessoas. Ela pode nos deixar numa posio
em que a nica coisa pior do que perder seja vencer.
H uma histria a respeito do Prmio Nobel, a mais alta honraria concedida no
campo das artes e das cincias. Alfred Nobel, um qumico sueco, fez fortuna ao
inventar explosivos mais poderosos que os ento existentes e vende sua frmula a
pases interessados em fabricar armas. Um dia, seu irmo morreu e um jornal
publicou, por engano, o obiturio de Alfred, identificando-o como o homem que
inventara a dinamite e fizera fortuna possibilitando que os exrcitos alcanassem
novos nveis de capacidade de destruio em massa. Nobel teve a oportunidade nica
de ler seu prprio obiturio e constatar as razes pelas quais seria lembrado. Ficou
[29]

chocado ao pensar que a somatria de sua vida seria esta: ser recordado como o
mercador da morte e da destruio. Decidiu ento usar sua fortuna para criar o prmio
que distinguiria as conquistas em vrios campos de atividade benficos a Humanidade
- e por isto, no pelo seus explosivos, que hoje lembrado. No auge do "sucesso",
Nobel trabalhava contra a vida e contra a amizade. Quando descobriu que era isto que
iria deixar para o mundo, dedicou a ltima parte de sua vida a outra causa.
Nos ltimos anos, grande quantidade de livros com o tema "como fazer
sucesso" tem sido lanada. Eles constatam que o mundo real brutal e competitivo e
que a nica maneira de progredir tirando vantagem, impiedosamente, das fraquezas
alheias. Minhas objees a estes livros no se baseiam apenas em discordar de seus
aspectos morais. Discordo, sim, mas por que deveria algum se impressionar com
isto? (O filsofo Nietzsche disse uma vez que a moralidade uma conspirao das
ovelhas, destinada a convencer os lobos de que imoral usar a fora). Minha objeo
principal "filosofia do sucesso" que ela no funciona. Tire vantagem das outras
pessoas, use-as, suspeite de todos e voc ser capaz de se sair to bem, conseguindo
ir mais longe que os outros olhando-os com desprezo. E onde voc estar?
Completamente sozinho.
Nos ltimos anos, tenho viajado muito para proferir palestras. J visitei trinta e
oito estados americanos e seis outros pases. Sou convidado, freqentemente, para
um jantar antes da conferncia ou para uma recepo depois, sempre na casa de
algum membro eminente da comunidade. Na maior parte das vezes, o anfitrio
muito gentil e a reunio agradvel. Mas de vez em quando sinto certo desconforto e,
certa vez, acabei descobrindo a razo. H gente que precisa ser muito competitiva
para chegar ao pice e, uma vez l, tem dificuldades para romper com o hbito da
competio. Esta gente no consegue relaxar e ter uma boa conversa comigo. Sentese obrigada a me impressionar, mostrando seu sucesso e mencionando nomes de
pessoas importantes com quem se relaciona. s vezes, estas pessoas me obrigam a
uma discusso intelectual e tentam me provar que conhecem melhor que eu meu
prprio campo de atividades. Nestas ocasies, acabo me perguntando por que elas
tm a necessidade de tanta competio e por que tm de reagir a um visitante em
suas prprias casas como a um competidor que tem de ser desafiado? E me pergunto
se parte do preo que pagaram por seu sucesso - parte de seu pacto com o demnio,
se voc preferir - no ter sido o hbito de transformar amigos em inimigos.
Compreendo por que as pessoas atualmente prximas dos quarenta anos, a
gerao da "exploso populacional", so atradas por um cdigo moral baseado no
interesse prprio. Muitos passaram seus primeiros anos de vida em instituies que
ainda no estavam totalmente prontas para eles, colgios de tempo integral, com
excesso de alunos, casas em subrbios ainda em construo. Seu tempo de
[30]

Universidade e os primeiros anos de vida adulta sofreram a convulso da guerra do


Vietn. (Quem nasceu em 1948, no incio da exploso populacional americana, estava
com 18 anos em 1966, quando o alistamento militar chegou ao mximo de
intensidade). E, embora todos os jovens adultos acreditem que seu mundo seja indito
e totalmente diferente do mundo de seus pais, esta gerao pode at ter tido alguma
razo para pensar assim. Tecnologia, aumento da mobilidade, poder e influncia
americana e ameaa de guerra nuclear, fizeram com que a vida dos americanos no
ps-guerra se tornasse drasticamente diferente daquela conhecida pela gerao
anterior, nos anos da Depresso e da guerra. Esta nova gerao recebeu tantas
escolhas e to pouco apoio para realiz-las... Sentiram-se constantemente obrigados a
pagar pelos erros de clculo de outras pessoas, obrigados a limpar a sujeira que
outros fizeram. No de admirar que tenham crescido acreditando que os outros
estavam contra eles e na corrupo do Governo desconfiando das autoridades.
Acreditando que os homens de negcios so todos desonestos, que ningum, no
fundo, estava interessado neles, mesmo quando diziam o contrrio. Suas msicas,
seus filmes, seus costumes, demonstram essa desconfiana e essa desiluso. Por que
no procurar o sucesso individual? Todo mundo est fazendo isso...
Posso compreender, da mesma forma, as razes que levam um homem (ou,
ocasionalmente, mas com menor freqncia, uma mulher) prximo dos cinqenta
anos a de repente achar que uma vida de egosmo e auto-indulgncia seja irresistvel
e, a partir da, trocar sua casa no subrbio por um apartamento num condomnio de
solteiros, com sauna e piscina, trocar seu carro utilitrio por um modelo esporte de
dois lugares, tingir os cabelos e deixar crescer a barba (se no estiver grisalha
demais). Ele pode estar cansado de uma vida de obrigaes, pagamentos da hipoteca
da casa prpria, contas, filhos a educar. O humorista Sam Levenson costumava dizer:
"Quando eu era um garoto, mandavam que eu fizesse o que meus pais queriam.
Quando me tornei um pai, passaram a mandar que eu fizesse o que meus filhos
queriam. Quando que vo me deixar fazer o que eu quero?" Conheo muitos homens
de meia-idade que podem dizer a mesma coisa, s que sem achar graa nenhuma.
Eles

vem

estas

escapadas

no

como

uma

fuga

responsabilidade

respeitabilidade mas como uma ltima e desesperada chance de conseguir um pouco


de alegria e liberdade em uma vida que j est chegando ao final da segunda parte e
se aproximando do terceiro e derradeiro ato. (Conta-se a histria de um poltico texano
que, defendendo uma lei que tornaria ilegais certas prticas sexuais, teria dito: "H
trs coisas erradas com esta tal de Nova moralidade - ela violenta as leis de Deus;
violenta as leis do Texas; e estou velho demais para tirar vantagens dela.")
Mas, mesmo compreendendo tudo isto, continuo achando que est errado. No
apenas moralmente errado como alguma coisa que ofende a Deus, mas errado no
[31]

sentido de que est na direo errada. uma poltica de vida que nos fora a
trabalhar duramente e nos condena a chegar a um lugar diferente daquele que
almejvamos.
Um homem que acabara de deixar sua esposa e estava vivendo com uma moa
de dezoito anos que conhecera havia pouco, diz a Gail Sheehy, em entrevista
publicada em seu livro Passages ("Passagens"): "A coisa mais difcil foi explicar por
que deixava Nam (a esposa), porque ela no fizera nada errado. Ela ainda vivia
naquele outro mundo em que fomos educados, de acordo com um planejamento... O
que eu aprendi com esses jovens que no h compromissos". Em outras palavras,
ser feliz no ter compromissos, no ter a quem responder (o que o significado
literal da palavra "irresponsvel") por seus atos, ningum cujos problemas ou
necessidades nos atrapalhem ou inibam.
O credo do narcisista - "No estou aqui para me preocupar com suas
necessidades nem voc com as minhas. cada um por si" - no foi inventado no
sculo XX. apenas a formulao e um trato to velho quanto a prpria humanidade.
Foi Caim quem disse com desdm: "Acaso serei o guardio de meu irmo?" Ele no o
disse para justificar o assassinato de seu irmo Abel mas sim para justificar sua falta
de interesse pelo bem-estar do irmo: "Eu cuido dos meus interesses e ele que cuide
dos seus". E qual a punio de Caim? Foi condenado a vagar pela face da Terra, sem
um lugar que pudesse chamar de lar, sem uma comunidade que lhe desse apoio ou
descendentes, foi condenado a passar todos os seus dias isolado do resto do mundo.
Em meu filme favorito, Casablanca, o heri Rick, representado por Humphrey
Bogart, descrito inicialmente como uma pessoa cnica, desconfiada e buscando
sempre a autoproteo. Ele se mantm soberano, tratando apenas de si prprio, sem
ceder a sentimentos de ternura. Quando um homem desesperado preso pela
Gestapo em seu bar e lhe perguntam porque no faz nada para ajudar, Rick responde:
"No arrisco meu pescoo por ningum". Rick vive em meio crueldade e s injustias
da Segunda Grande Guerra e aprendeu que s sobrevive o homem que trata de si
prprio. Foi ferido pela vida quando cometeu o "erro" de cuidar do bem-estar de
algum, to seriamente quanto tratava do seu. Tornou-se cnico, seguro e bemsucedido. Mas, em certo momento, percebe que falta alguma coisa em sua vida. As
circunstncias o foraram a ser empedernido e egosta, mas ele v os oficiais nazistas
em Casablanca, homens duros, poderosos, insensveis, e sabe que no quer ser como
eles. Durante todo o filme ele tem lampejos de decncia, at que, no final, desiste de
sua chance de escapar e ser feliz, num ato de generosidade para com a mulher que
ama. Ela parte para a Inglaterra, ele condenado a vagar pelo Norte da Africa. Como
Fausto, como o jovem Martin Buber, descobre que a vida no era satisfatria quando
s se preocupava consigo mesmo. Foi no processo de salvar e enriquecer a vida alheia
[32]

que a sua comeou a ter sentido. Como Caim, Rick Blaine se tomou um homem sem
ptria. Mas, ao contrrio de Caim, que se condenou ao exlio, cuidando s de si
mesmo, recusando-se a ser o guardio de seu irmo, Rick se sente alienado da vida
quando cuida apenas de si e percebe que chegou ao campo espiritual quando abdicou
de bens materiais, como a riqueza e a segurana em um ato de auto-sa-crifcio. De
certa forma, passou a ter menos, mas do jeito como passou a encarar vida e a
considerar o que mais importante, tornou-se completo e realizado.

4. QUANDO SENTIR DI MAIS


Sou capaz de imaginar um mundo como uma imagem do nosso no espelho,
idntico mas oposto, como o negativo de uma fotografia ou uma paisagem refletida
num lago. O que alto em nosso mundo baixo no outro, o que aqui fechado l
aberto. H um sbio neste mundo, um homem de sabedoria como o Eclesiastes, s
que o seu oposto. Tambm ele nos contaria a histria de sua busca frustrada pelo
significado da vida, no Segundo Ato. Mas, enquanto o nosso Eclesiastes procurou o
significado da vida na riqueza, no prazer e no conhecimento, seu gmeo, no outro
mundo, o teria procurado na pobreza, na dor e na rejeio do intelecto.
O Eclesiastes de nosso mundo tentou fazer com que a vida significasse alguma
coisa, buscando riqueza e prazer. Ficou desapontado porque esta busca o isolou de
seus companheiros humanos, ensinando - lhe a v-los como competidores e
obstculos para seu sucesso. Que tal se fssemos tentados a seguir o caminho
exatamente oposto, baseando nossa busca em uma vida significativa com privao
dos bens materiais, renncia riqueza e ao poder?
Houve gente que, na verdade, sugeriu que fizssemos isto. H ordens
monsticas budistas e crists que pedem a seus membros que se dediquem a uma
vida de pobreza voluntria e humilhao, para que escapem da corrupo e da
frustrao que a busca da riqueza propicia. H quase um sculo, William James, o
grande filsofo e psiclogo americano, imaginou a autonegao como um caminho
para a felicidade e a realizao pessoal. Ele acreditava que as guerras no aconteciam
por questes militares mas por problemas psicolgicos, porque em cada gerao os
homens sentiam a necessidade de testar sua coragem e sua masculinidade. Em seu
ensaio The Moral Equivalent of War ("O Equivalente Moral da Guerra"), James sugeriu
que as pessoas podiam obter o mesmo resultado com menos destruio se
praticassem voluntariamente a autonegao, organizando torneios para verificar
quem podia renunciar a mais confortos materiais ou quem era capaz de resistir, mais
que os outros, a condies penosas.
[33]

O maior apologista atual da idia de que se deve encontrar o caminho da vida


atravs da privao dos prazeres mundanos foi, provavelmente, o Mahatroa Gandhi, o
pai espiritual da ndia moderna. Quando se envolveu na luta de seu povo pela
independncia, Gandhi abandonou as roupas caras que usava como advogado, passou
a usar uma vestimenta de pano branco grosseiro e a viver e comer de maneira
simples. (Disse uma vez que quem comesse mais que o necessrio para viver estava
roubando comida de alguma outra pessoa e quem possusse mais pano que o
necessrio para cobrir o prprio corpo estava destinando algum a no ter roupas.)
Mas no sculo passado, depois que James escreveu seu ensaio, houve ainda
mais guerras, e mais gente morreu, at muito mais que nas anteriores. Demonstrar
coragem e masculinidade, atravs da privao de confortos materiais, no parece ter
funcionado como um substituto para a luta. At mesmo os jovens que abandonaram
as boas universidades e os negcios de famlia, da dcada de 60, em protesto contra a
nfase dada por seus pais ao sucesso material, acabaram voltando, em sua maioria,
para o mesmo jeito anterior de viver, ainda que ligeiramente modificado. A casa
prpria e as responsabilidades familiares acabam fazendo este efeito nas pessoas. O
nico smbolo remanescente de sua rejeio pelo estilo de vida confortvel dos pais
parece ser a preferncia por adesivos plsticos, em lugar da transmisso automtica,
em seus carros.
As ordens monsticas do Ocidente esto atraindo cada vez menos seguidores e,
na ndia, poucos resolveram seguir o caminho de Ghandi. (E isto pode ter sido um
bem. Ler a biografia psicolgica de Gandhi, escrita por Erik Erikson, descobrir sua
grandeza espiritual, mas , tambm, a revelao do sentimento de culpa e inutilidade
que o atormentava continuamente, fazendo com que ele se flagelasse com a fome e
outros desconfortos e que acusasse as pessoas a seu redor de desejos terrveis, que
ele deve ter identificado antes em si prprio. Os grandes homens, acredito, podem ser
perdoados por desvios proporcionais prpria estatura e podemos continuar
admirando Gandhi por suas conquistas e sua grandeza espiritual, sem que tenhamos
que aceitar suas atitudes a respeito de comida, sexo e conforto como um guia para
nossa busca pessoal.)
O Eclesiastes de nosso mundo, livre para fazer o que quisesse, perseguiu o
prazer. Sculos mais tarde, Freud iria sugerir que a busca do prazer , na verdade, o
princpio que guia a vida de uma pessoa saudvel. Ele nos ensinou que grande parte
do comportamento humano, como o das outras criaturas, determinado pelo esforo
para maximizar o prazer e minimizar a dor. Agimos de maneira diferente da dos
animais apenas porque nossa compreenso do que prazer e do que dor diferente
da deles. Assim, o Eclesiastes se perdeu em vinho, mulheres e festas at que
percebeu como era ftil e vazia uma vida como aquela. Prazeres assim podem ser a
[34]

sobremesa de nossa vida, nunca o prato principal. Podem ser uma bem-vinda
mudana de ritmo nas coisas que fazemos todos os dias, mas, se se tornarem rotina,
logo veremos que so uma base frvola demais para a construo de uma vida.
Fico pensando nas pessoas que conheci (e invejei) no colgio secundrio, cujas
vidas pareciam muito mais cheias de prazeres que a minha - os atletas, os bonitos, os
bem-falantes, os primeiros a ter namoradas. Todos os invejvamos ento, porque suas
vidas pareciam uma eterna festa, uma experincia de prazer atrs da outra. Nem eles
nem ns podamos saber, naquela poca, que uma vida de prazeres constantes
durante os anos da adolescncia conduz, quase inevitavelmente, a uma vida de
frustraes no futuro. H habilidades que deixam de ser adquiridas, hbitos que no
so formados, lies sobre o mundo real que no so aprendidas naqueles anos em
que a vida corre de forma to macia e fcil.
Voc j notou como uma doena na juventude, desde que no seja grave
demais, ensina a pessoa a tratar sensatamente de sua sade pelo resto da vida? Ou
como as dificuldades financeiras, na mesma poca, do pessoa uma noo realista
do que significa receber ou gastar dinheiro? Ou, ainda, como as frustraes da
adolescncia ensinam a pessoa a ter compaixo e sensibilidade? Dentro do esprito da
observao de Jung de que "s o mdico doente capaz de curar", como pode um
jovem que sempre recebe da vida as coisas prontas e sem esforo aprender as lies
de pacincia, capacidade de trabalho e tolerncia para com os fracassos alheios?
Talvez seja por isto que os atletas mais naturalmente talentosos acabam, com
freqncia, se transformando nos piores treinadores. No sabem ensinar aos outros
aquilo que faziam com tanta naturalidade e to pouco esforo. Algum que, na
juventude, tenha recebido da vida todas as coisas sem nenhum esforo jamais poder
aprender a se disciplinar para a pacincia, para o adiamento das recompensas, ou
estar despreparado para o dia em que a msica pare de tocar e as pessoas comecem
a dizer "no"?
Como triste constatar que os anos da escola secundria foram o ponto alto de
uma vida e sentir que, depois deles, tudo comea a piorar! Irwin Shaw escreveu um
conto chamado The Eighty - Yard Run (O Ponto de Oitenta Jardas) que li h muitos
anos e nunca mais esqueci. Um calouro na Faculdade, em seu primeiro treino de
futebol americano, consegue marcar pontos para seu time numa corrida de oitenta
jardas, um feito admirvel naquele esporte. Seus companheiros de equipe e olham
admirados. O treinador lhe diz: "Voc tem um senhor futuro neste time". Sua
namorada loura lhe d um abrao e um ardente beijo quando acaba o treino. Ele tem
o sentimento de que a vida perfeitamente satisfatria. Mas nada, no resto de sua
vida, repete o xito daquele dia. Seu jogo nunca mais passa de medocre. Sua carreira
no mundo dos negcios igualmente uma desiluso, seu casamento se deteriora. E a
[35]

dor do fracasso ainda maior porque ele no consegue deixar de lembrar um dia
perfeito, muitos anos atras, em que a vida pareceu que iria ser sempre agradvel.
Uma mulher de minha congregao decidiu, h alguns anos, terminar um
casamento desastroso. Bonita, jovem, atraente, trabalhando num bom emprego,
estava to marcada por cicatrizes emocionais, que no teve pressa alguma em tentar
um novo relacionamento duradouro. Durante alguns anos, viveu uma vida emocional
"livre". Hoje, encarando-me de trs da terceira xcara de caf matinal e de um cinzeiro
cheio, ela me diz: "Sei que as pessoas me invejam - as festas, as viagens, a liberdade
sem responsabilidades... Gostaria de fazer com que elas entendessem como eu as
invejo. Gostaria de lhes dizer como tudo isto se torna rapidamente maante e
repetitivo e como voc se descobre fazendo coisas que no quer realmente fazer, s
para no ter que fazer sempre as mesmas coisas. E dizer da rapidez com que eu
aceitaria trocar tudo isto pelo barulho de uma porta de carro sendo fechada na
garagem e passos familiares subindo a escada da varanda no comeo da noite".
Se a busca do Eclesiastes pelo prazer no foi satisfatria, como o floco de neve
que parece to bonito enquanto flutua no ar', mas se dissolve no instante em que
voc tenta segur-lo, que caminho seguiria o sbio do nosso mundo imaginrio,
refletido no espelho? Haver alguma forma de perseguir o significado da vida atravs
da privao deliberada? Pode parecer estranho mas h gente que faz isto. Como
Fausto, gritam: "Quero saber que vivi!" - e a resposta que encontram : "A nica vida
que vale a pena ser vivida a vida de sofrimento e auto-sacrifcio. Viver para si
prprio nunca traz satisfao. S a vida dedicada aos outros satisfaz".
Conheo gente que escolheu o papel de mrtir (ou conseguiu que os outros o
levassem a desempenhar este papel) na organizao familiar ou do trabalho,
assumindo todo o sofrimento e toda a culpa. gente cuja nica vontade parece ser a
de satisfazer os desejos dos outros. Sente-se confortvel somente quando os outros a
exploram ou tiram vantagem dela. Algumas destas pessoas so esposas de
alcolatras ou viciados em drogas ou no jogo. H homens e mulheres cujos cnjuges
os torturam fsica ou psicologicamente, agredindo-os com os punhos ou com as
palavras. (Lembro-me de uma mulher da minha congregao que pediu que eu a
visitasse para discutir seus problemas conjugais. Serviu-me o que foi, provavelmente,
o pior caf que j tomei em minha vida, uma colher de caf instantneo misturada a
uma xcara da gua de torneira, e comeou a me contar os conflitos com o marido,
enquanto eu fingia tomar a mistura: "Ele sempre me substima. Nada do que eu fao
bom para ele. Critica tudo a meu respeito, o tempo todo. No agento mais. Acho que
se ele me criticar mais uma vez, eu me suicido. Como est o caf. Rabino? Quer outra
xcara?")
[36]

que

parece

caracterizar

estas

pessoas

falta

quase

total

de

autovalorizao. Parecem sentir que no tm direito a nada, a no ser afundar para


satisfazer os desejos alheios. Talvez no comeo da vida algum - seus pais ou at
mesmo seus orientadores religiosos - lhes tenham dito que no prestava para nada e
isto os tenha feito sentir que a nica forma de justificar sua existncia servir de
capacho para os outros. Parecem infelizes com a dor em suas vidas, mas, ao mesmo
tempo, resignam-se e hesitam em fazer qualquer coisa para evit-la Parecem acreditar
que merecem sofrer.
Com muita freqncia, o sofrimento justificado pela religio, com a alegao
de que aquela "a cruz de suas vidas", o destino que Deus lhes reservou ou que elas
atraram com seus atos ou pensamentos pecaminosos. Estas pessoas ouviram dizer
que deviam amar suas aflies e, para isto, fazem o melhor que podem.
Casos assim so relativamente raros, claro, mas no passam da manifestao
extrema de um fenmeno muito mais comum - a atitude da pessoa que diz a si
prpria:"No justo eu me sentir to confortvel. Eu no mereo. Tenho que fazer algo
para equilibrar as coisas". Trata-se, na realidade, de um dos conflitos mais
fundamentais do carter americano. Por um lado, os americanos so terrivelmente
auto-indulgentes. Desperdiam uma quantidade imensa dos recursos energticos
mundiais para que suas casas se mantenham aquecidas no inverno e refrigeradas no
vero, muito mais do que outros povos julgam necessrio. Equipam seus carros com
mais luxo do que o que os habitantes de outros pases conferem a suas casas, com
estofamentos caros, ar-condicionado, msica estereofnica. Gostam de comer bem, de
se vestir bem, de viver bem. Mas, ao mesmo tempo, so os filhos espirituais dos
Puritanos que ocuparam sua Terra e esta herana os faz sentir culpa quando
desfrutam de muito conforto fsico. O destino das pessoas no viver to bem assim,
diz-lhes uma vozinha interior, e melhor atentar para isso.
Para os Puritanos a vida era um negcio srio e penoso e o pecado estava
sempre espreita, pronto a tent-los para que sassem do caminho certo. Chegou a
haver, na poca, uma lei que proibia o riso aos domingos, o Dia do Senhor. Seu
conceito de diverso era sentar num banco de madeira dura, na Igreja, e ouvir um
sermo de trs horas sobre os tormentos do Inferno. (Houve quem dissesse que o
Puritano era uma pessoa que, se pudesse, proibiria as touradas, 42 no porque elas
causam dor ao touro, mas porque elas do prazer aos espectadores.)
Os americanos herdaram estas duas tendncias e nunca aprenderam a concililas, vivendo confortavelmente com as duas. O resultado que esto constantemente
num ciclo: auto-indulgncia, culpa e punio ao corpo para a devida expiao. Comem
demais e depois fazem dietas. Vo de carro at a caixa do Correio, duas esquinas
adiante, e depois dirigem mais alguns quilmetros para chegar ao ginsio ou piscina
[37]

para fazer exerccio. como se sentissem uma compulso interior autopunio pelo
"pecado" de viver confortavelmente.
Por que a Lorraine, casada h menos de um ano com um homem a quem ama
muito, tem tanta dificuldade para relaxar e se sentir bem quando faz amor com o
marido? Por que ser que ela vive lembrando dos avisos e recomendaes de sua
me, no tempo em que saa com namorados? Por que no consegue deixar de sentir
culpa quando experimenta alguma coisa agradvel?
Por que ser que o Harry, um executivo de quarenta anos, abandona a piscina
de seu hotel na Flrida duas vezes por dia para telefonar para o escritrio? Por que
que ele se sente um irresponsvel auto-indulgente quando tenta relaxar e gozar suas
frias anuais e por que que sua mulher sempre reclama da comida do hotel de luxo?
Por que o Max, nascido na Europa mas logo trazido para os Estados Unidos, hoje um
bem-sucedido empresrio, faz doaes to generosas a qualquer campanha de
caridade que lhe exiba a figura de uma criana faminta? Ser que todos os
americanos ouvem uma voz interior a dizer que no merecem to boa sorte? Ser que
todos acreditam secretamente que h alguma coisa m em se sentir bem, que
qualquer coisa agradvel no pode durar porque no merecida?
Acho que h, em muitas pessoas, o sentimento de que preciso procurar a dor
para "compensar" os confortos e prazeres da vida. Lembro-me de quando praticava o
jogging. At torcer o joelho e ser obrigado a parar, h alguns anos, l ia eu, correndo
meus cinco a oito quilmetros, dia sim, dia no, usando minha camiseta com Isaas
40:31 impresso nas costas. (O versculo : "Os que esperam no Senhor renovaro suas
foras, subiro com asas como guias, correro e no se cansaro". No ajudava
muito.) Olhava os outros corredores pelas ruas do bairro, seus corpos brilhando de
suor, seus olhos fitando atentamente adiante, vendo em seus rostos a mesma
expresso determinada que eles, sem dvida, viam no meu. Nossa corrida no tinha
nada da exuberncia espontnea de uma criana a brincar ou da facilidade graciosa
de um atleta natural. O que exibamos era um sentimento de compromisso grave e
determinado, quase um ar de penitncia religiosa. Lembro-me bem de como forava
meu corpo, apesar de seus protestos, a mais um quilmetro, dizendo: "Fui indulgente
para com meu corpo. Dirigi quando podia ter andado. Comi e bebi demais, repeti
aquela torta quando devia ter tido mais juzo. Passei tempo demais sentado
escrivaninha. Portanto, tenho que compensar tudo isto me punindo, afligindo meu
corpo com a corrida, submetendo-o ao aparelho "Nautilus" at que a dor seja tamanha
que me satisfaa, fazendo-me sentir que meu corpo pagou o preo devido pela autoindulgncia." (Note, por favor, a separao, em meu pensamento, entre o corpo que
pecou e deve sofrer e o esprito, que o julga e condena.) Assim, os ginsios de todo o
pas tm cartazes pendurados, com frases como: "Se no doer, no adianta" ou "se
[38]

no estiver doendo, voc no est fazendo direito". Parece que contraditamos Freud,
agradecendo pela dor e at obtendo prazer atravs dela.
O conflito pode ser ainda mais profundo. Pode representar uma das cises
fundamentais da alma da civilizao ocidental. Nossa civilizao deriva principalmente
de duas razes: a grega e a judaico-crist. Os gregos, como todos os povos anteriores
emergncia do Judasmo bblico e do Cristianismo, eram pagos. O paganismo
significava mais que a simples adorao de muitos deuses. Era uma deificao da
Natureza, que tratava como divino o que quer que fosse natural. Para os pagos, Deus
se manifestava nas chuvas, na colheita, nos ciclos do Sol e das estaes, na forma e
na fertilidade do corpo humano. Em seu nvel mais primitivo, os deuses e deusas
pagos eram dolos da chuva e da fertilidade. Imaginando um paralelo entre a chuva
que fertiliza o campo e o smen que fertiliza a mulher, os povos pagos promoviam
grandes orgias sexuais na primavera, para encorajar o crescimento da colheita e o
nascimento de muitos bebs. Promoviam orgias tambm no outono, para expressar
sua gratido pela colheita, e s vezes tambm no solsticio do inverno, para dar foras
ao fraco sol da estao. (Acho que qualquer desculpa serve, quando se trata de
organizar uma orgia.) A Bblia descreve, como repulsa, a prostituio institucional dos
templos de Baal, o deus cananeu da chuva.
Em sua forma mais sofisticada, como na Grcia antiga, o paganismo se
expressava pela adorao da beleza e da simetria. Deu-nos a arquitetura do Partenon,
as maravilhosas esttuas de corpos masculinos e femininos, a viso do mundo que
Keats iria capturar, muitos sculos mais tarde, em sua "Ode a uma Urna Grega".
"A beleza a verdade, a verdade beleza - isto tudo que voc
aprender na Terra, tudo que voc precisa aprender"
Mas a beleza no necessariamente a verdade. Uma pessoa bela pode ser
vaidosa, egosta, desleal. Uma belo edifcio pode ser um antro de corrupo e
desonestidade. A Bblia rejeitou as idias da Natureza como divina, e da beleza como
verdade, insistindo em que a probidade era a verdade. O Livro dos Provrbios nos
avisa de que "a graa enganosa e a beleza vaidosa, mas a mulher que teme a
Deus deve ser louvada" (31 : 30). A Natureza no divina. parte da criao de Deus
e, como todo o restante de Seu trabalho, pode ser usada para o bem ou para o mal.
A rejeio bblica ao paganismo pode remontar at cena do Jardim do den,
em que Eva percebe o fruto proibido como "bom para comer e uma delcia para os
olhos" e segue sua gula, em lugar de seu julgamento do que seria certo e do que seria
errado. Se tivesse que resumir o sentido moral da Bblia em uma frase, eu escolheria:
"No faa o que voc tem vontade de fazer; faa o que o Senhor lhe pede". A
moralidade sexual da Bblia, as leis que regem a dieta hebraica, a nfase na caridade
para com os pobres e na justia para com os estrangeiros, so todas esforos para
[39]

ensinar o povo a superar seus "impulsos naturais". At hoje, os judeus se abstm de


comida, bebida e sexo no Yom Kippur, o Dia do Perdo, no para se punirem por seus
pecados ou para que Deus tenha piedade deles, mas para simbolizar de maneira
dramtica a capacidade humana, que nenhum outro animal possui, de controlar seus
instintos. Os animais rejeitam a comida estragada; possvel impedir pela fora fsica
ou pelo medo da punio, que se alimentem ou se acasalem. Mas a absteno nunca
ser voluntria. S os seres humanos (e, mesmo assim, acho s vezes que nem todos)
so capazes disto. Enquanto os pagos enxergavam o divino na realizao dos
instintos naturais do Homem - (o porta -voz moderno do paganismo, Ernest
Hemingway, uma vez definiu: "Moral tudo que faz voc se sentir bem depois e
imoral o que faz voc se sentir mal") -, a Bblia encontrou a imagem de Deus na
capacidade humana de controlar os instintos.
O paganismo que a Bblia hebraica abordou foi o paganismo grosseiro,
escandalosamente

sexual

dos.

fazendeiros

cananeus,

que

julgava

prioritria

principalmente a guerra, seguida da plantao e de ter filhos. Mas nos sculos


compreendidos entre os dois Testamentos, Israel foi conquistada por Alexandre, o
Grande, e o paganismo encontrado, ento, foi a verso grega, a mais sofisticada. A
cultura grega no consistia de ritos de fertilidade e de adorao a Baal. Era a filosofia
de Plato e Aristteles, a arte dramtica de squilo e Sfocles. Era a arquitetura, a
pintura, a escultura. No entanto, do ponto de vista bblico a cultura grega estava
fatalmente marcada, porque continuava a conceber a beleza e o prazer como divinos,
em vez de duas das criaes menores de Deus. Os gregos, por sua vez, nunca
conseguiram entender a falta de interesse dos judeus pela beleza fsica. Por que os
judeus no faziam mais exerccios? Por que no exibiam seus corpos admirao dos
outros? Por que acreditavam que estavam obedecendo a Deus quando deformavam a
perfeio de Sua obra circuncidando seus filhos.
Em The Source ("A Fonte") famosa novela de James Michener, h uma cena
clssica, o confronto entre um grego e um judeu, no ano 168 A.C., pouco antes da
revolta dos macabeus. Jehubadel, lder da comunidade judaica, se encontra com o
governador grego Tarfon, para reclamar a respeito de uma das novas leis do
Imperador. O encontro ocorre num ginsio, onde Tarfon se estivera exercitando. O
governador est completamente nu, exultante com os efeitos do exerccio em seu
corpo bronzeado.
O representante judeu, ao contrrio, est totalmente vestido e apenas seus
olhos e nariz esto vista. Nenhum dos dois consegue entender por que o outro est
vestido (ou despido) daquela maneira. Cada um v nas maneiras do outro uma
espcie de blasfmia.
[40]

poca do Novo Testamento, a terra de Israel era parte do Imprio Romano,


que combinava a cultura grega com o talento militar e poltico dos romanos. Os lderes
religiosos dos primrdios do Cristianismo sentiram tamanha repulsa pela flagrante
sensualidade da vida romana - nudez, homossexualidade, abusos de comida e bebida
que passaram a condenar quase todos os prazeres do corpo como inerentemente
pecaminosos. Passaram a ensinar que havia uma distino entre a alma, pura,
sagrada e no-fsica, e o corpo, que era grosseiro, sujeito decadncia e fonte do
pecado. Por alguma razo, talvez at para que fosse testada, a alma se achava
aprisionada num corpo de barro durante sua permanncia na Terra. Mas Deus queria
que ela resistisse tentao da carne e a Ele regressasse, pura e no conspurcada. As
vozes dos primeiros cristos responderam aos excessos da vida romana - o sexo
casual, a ostentao da riqueza, a gula - com um tipo prprio de extremismo,
desconfiando de qualquer contato sexual, qualquer riqueza, qualquer vinho ou comida
de boa qualidade.
No incio da Idade Mdia, quando a violncia, a lascvia e a busca da riqueza
passaram a dominar a sociedade europia e contagiaram at mesmo os mais altos
crculos da Igreja, as almas mais religiosas e sensveis voltaram as costas ao mundo e
fundaram ordens monsticas baseadas nos ideais de pobreza e castidade. Parecia,
outra vez, no haver meio-termo. Ou as pessoas se perdiam num mundo de bens
materiais e prazer sensual ou fugiam deste mundo, e de todas as suas tentaes, para
ensinar a alma a dominar o corpo.
Somos todos filhos do mundo ocidental moderno, formado pelas influncias da
Bblia, da Igreja, e da cultura grega. Herdamos tanto o amor dos gregos pelo prazer
fsico quanto a ambivalncia bblica quanto a ele. Dilaceramo-nos entre o sentimento
de que os prazeres fsicos so irresistveis e a vergonha e culpa que deles emanam.
Nunca chegamos realmente a um acordo sobre o sexo, vendo-o, s vezes, como a
chave da felicidade, condenando-o outras vezes como a causa da maior infelicidade e
da perverso do mundo. Contamos piadas a respeito dele, porque ele nos faz ansiosos
e porque o humor uma das maneiras que temos para lidar com a ansiedade.
"Patrulhas antivcio" e "ofensas morais" tratam quase exclusivamente de assuntos
sexuais, como se no houvesse outros tipos de vcios ou atitudes imorais alm do
sexo. Vemos filmes e compramos revistas que glorificam o corpo humano nu, ou quase
nu, mas nos sentimos vagamente culpados e desconfortveis - alguns devido a tanta
liberdade sexual, outros rejeitando a explorao daquilo que deve ser reverenciado
entre quatro paredes -porque somos espiritualmente filhos tanto de Atenas quanto de
Jerusalm.
Nunca chegamos a um acordo sobre a comida. claro que ela significa mais
para ns que simples nutrio ou combustvel para nossos corpos. A comida se
[41]

transforma em smbolo de amor; nas primeiras horas de nossa vida, algum nos
demonstrou seu amor atravs da alimentao. A comida recompensa e reafirmao.
Quando estamos magoados, irados, solitrios, inseguros, conseguimos nos acalmar
com comida. Mas a comida representa tambm a tentao (lembra-se de Eva?), a
prova de que somos fracos de vontade, criaturas auto-indulgentes que merecem a
condenao por sua fraqueza.
Quando a metade pag de nossas almas nos controla, satisfazemos nossos
apetites com generosidade, regiamente e com freqncia. Quando o lado puritano
assume o comando, punimo-nos. ( interessante: as palavras inglesas pain - dor - e
punish - punir - derivam da mesma raiz latina). Fazemos dietas, fazemos exercidos que
vo muito alm do ponto de nos causar prazer, repudiamos a idia de que comer pode
ser uma experincia agradvel. A comida se transforma em uma necessidade
inconveniente, desagradvel, como a viso que algumas pessoas tm do sexo.
Chegamos ao ponto de tolerar um po que tem gosto de algodo e legumes cujo
gosto no se distingue daquele do plstico que os embrulha, porque ter muito prazer
no gosto da comida passa a ser uma forma de fraqueza e gula. Inventamos "lanches
rpidos e restaurantes drive-in para que possamos apenas nos livrar da necessidade
de comer.
Deveria ser cristalino que no podemos nos contentar se ficarmos numa guerra
permanente contra ns mesmos, se nossos corpos e nossa conscincia estiveram
perpetuamente ocupados em uma luta, um recriminando o outro, dizendo-o pervertido
e o outro a exclamar: "puritana"! Perguntamos como devemos viver e uma das
metades de nossa cabea grita: "Divirta-se", enquanto a outra nos ordena: "Abstenhase". Queremos o prazer mas vivemos nos dizendo: isto frvolo; por que estou
fazendo isto? Tentamos confirmar a seriedade da vida e tudo que conseguimos
perguntar: "A quem estou enganando? O Eclesiastes, que pode ter sido o primeiro
autor bblico com razes tanto judaicas quanto helnicas, tambm parece ter ouvido
duas vozes. Uma dizia: "A vida curta; no a desperdice. Goze-a enquanto possvel,
pois quem sabe quanto tempo voc ir durar?" Enquanto a outra insistia: "A vida
curta; no a desperdice nessa vaidade do que efmero e amanh j no existir".
No de admirar que ele tenha ficado confuso.
Resulta este conflito interior de nossa herana mestia greco-judaico-crist ou
(como no caso de Gandhi) da ambivalncia oriental sobre o corpo e as coisas
materiais em geral, nunca teremos paz at que achemos uma sada para este ciclo de
indulgncia, culpa e auto-negao, de sexo e vergonha, de gula e dieta. Como
poderemos sequer chegar prximo paz interior e ao contentamento quando metade
de ns odeia e despreza a outra parte?
[42]

Quero dividir com voc o que considero um dos pensamentos religiosos mais
profundos que conheo. No Talmude, a coletnea da sabedoria dos rabinos dos cinco
primeiros sculos, est escrito: "No mundo que est por vir, cada um de ns ser
chamado a responder pelas coisas boas que Deus ps na Terra e nos recusamos a
aproveitar". No uma declarao notvel para um lder religioso? Nenhum desprezo,
nenhuma repulsa pelo corpo e por seus apetites. Em lugar disto, um sentimento de
reverncia pelos prazeres da vida, que Deus ps na Terra para nosso xtase, uma
forma de encontrar Deus no mundo atravs da experimentao de momentos
agradveis. Como todas as ddivas, claro, esta pode ser mal usada mas a culpa ser
nossa, no de Deus. Todos j encontramos gente que bebe ou come ou faz sexo ou
gasta dinheiro de tal forma que j no consegue aproveitar nada disto. O bebedor
compulsivo, o stiro compulsivo logo chegam ao ponto onde no mais possvel
aproveitar os prazeres do usque ou do sexo. Continuam a busca mas apenas para
atenuar o desejo, para fazer passar a necessidade. No entanto, usados com
propriedade, estes apetites acabam sendo vistos como ddivas de Deus, destinados a
aumentar o prazer de nossas vidas. (H pouco, descobri uma atitude semelhante em
um convento catlico, que s aceita candidatas ordem se elas "comerem bem,
dormirem bem e rirem facilmente".
Encarar com repulsa ou desconfiana o corpo humano e todo o mundo natural
uma heresia to grande quanto ador-los sem qualquer senso crtico. A pessoa que
procura a dor e o desconforto porque passou a acreditar que os merece, que pecado
achar que a vida fcil e agradvel, est to longe da verdade quanto aquela que
persegue, sem pensar, o prazer, como propsito nico da vida. Ambos chegaro
concluso melanclica do Eclesiastes: "O que ganhei com tudo isto? Tudo isto
futilidade".

5. NENHUMA DOR, NENHUMA ALEGRIA


Mais ou menos um ano depois da publicao de meu livro sobre a luta contra o
sofrimento, fui convidado a participar de uma conferncia na Faculdade RandolphMacon, em Ashland, no Estado da Virgnia, com o tema "Cinco Vises Religiosas sobre
o Sofrimento". Foi um dos fins-de-semana mais estimulantes de minha vida. Participei
como representante do Judasmo, junto com um cristo, um budista, um muulmano e
um hindusta, cada um de ns encarregado de esclarecer como a f em cada religio
encara o sofrimento, como o explica e como o suporta.
O representante hindusta me explicou, num jantar, que sua religio ensinava a
lidar com o sofrimento e a dor sem neg-los ou ignor-los, mas elevando-se acima
deles. Sua religio prega que se deve dizer s mais dolorosas experincias: "no vou
[43]

deixar que voc me machuque. Vou experimentar o que de pior possa acontecer e
triunfar. Vou aprender a arte do desligamento e superar a dor". Todos j vimos
imagens de hindustas andando sobre braseiros ou deitados em camas de pregos. O
que eles fazem com seus corpos o que tentam fazer com suas almas: ensinar-lhes a
no sentir a dor. Lembro-me de ter lido que G. Gordon Liddy, famoso devido ao caso
Watergate costumava demonstrar sua resistncia mantendo a mo sobre uma chama.
Quando lhe perguntavam se aquilo no doa, respondia: " claro que di. O segredo
no permitir que nosso corpo sinta a dor".
Meu companheiro ao jantar me disse naquela noite: "Que sorte voc ter perdido
um filho quando ainda to jovem, pois assim pode aprender a triunfar sobre o
sofrimento e a dor. A maioria das pessoas s tem uma oportunidade como esta em
idade muito mais avanada. A morte de uma pessoa no uma tragdia. Sua alma
volta para a grande corrente da Vida, como uma gota d'gua volta ao oceano, que
sua origem. Morrer no di. O que di a vida, porque viver nos isola do resto da Vida
e nos deixa vulnerveis. Quando completamos nosso perodo de existncia individual,
voltamos corrente da Vida. A vida de seu filho foi trgica e cheia de dor mas no s
por causa da doena. A vida de todos trgica e cheia de dor. Mas a morte dele no
foi trgica. A morte lhe trouxe paz - e deveria ter trazido tambm a voc a paz e um
sentimento de inteirao. Mas o seu hbito de querer as coisas, querer sade, querer
filhos, querer que tudo d certo, lhe causa dor". Ele se debruou sobre a mesa e disse:
"Voc um homem sbio e um bom escritor mas ainda tem que aprender a mais
importante de todas as verdades: "Ningum sofre neste mundo, a no ser aqueles que
querem coisas que no podem ter. Quando aprender a no desejar, voc se elevar
acima do sofrimento".
Olhei-o com incredulidade. Ali estava um homem que eu admirava e respeitava
por sua sinceridade religiosa. Mas o que ele dizia era exatamente o oposto daquilo que
eu sentia e em que acreditava. O que sua religio lhe ensinava sobre a vida e a morte
era to diferente do que a minha ensinava! No me sentia um homem de sorte por ter
perdido um filho que amava. Nem tinha adquirido tranqilidade ou trascendido a dor.
(Quanto a isto, meu amigo teria argumentado que meu luto e meu crescimento
religioso ainda estavam incompletos.) O sentimento de perda ainda doa, tantos anos
depois, embora eu tivesse aprendido a conviver com ele. Mais ainda, achava que era
normal que doesse. Da mesma forma que as clulas mortas, como nossos cabelos e
unhas, no sentem dor ao serem cortadas mas as vivas sangram e doem, tambm
assim eu achava que as almas espiritualmente mortas podiam ser cortadas,
separadas das outras, sem sentir dor. Mas as almas vivas e sensveis sentiam dor com
facilidade.
[44]

No gosto de me machucar. No gosto de sentir dor. Entretanto, acredito que


me tomo desumano se aprendo a arte do distanciamento de forma to perfeita que,
ao saber da morte de um amigo ou parente, ou ao ver crianas famintas no noticirio
da televiso, no me sinta emocionalmente afetado. Talvez as pessoas que vivem
numa terra de extrema misria, acostumadas mortalidade infantil e a freqentes
inundaes, fome e a desastres naturais tenham que se armar contra a ameaa
constante de calamidade, da mesma forma que os mdicos se protegem contra o
excesso de envolvimento emocional com os doentes graves de que tratam. Mas acho
que o preo a pagar por tal tipo de proteo alto demais.
Quando me protejo contra o perigo de uma perda (pela morte, pelo divrcio ou
apenas pela partida de um amigo para longe) atravs do aprendizado de como no
ligar, no permitir o excesso de envolvimento com algum, perco uma parte de minha
alma. Quando tento evitar a dor, ao ler o jornal, fugindo das matrias sobre fome e
tortura e correndo s pginas de esportes ou coluna social dizendo que horrvel
mas o mundo assim mesmo, permito tornar-me menos humano, menos vivo.
Quando me protejo da desiluso, renunciando a querer ser feliz, dizendo a mim
mesmo que a felicidade uma miragem e uma iluso, estou diminuindo minha alma.
Estar vivo sentir dor e se esconder da dor se tomar menos vivo.
Meu amigo hindusta, no fim-de-semana, durante a conferncia, falava sobre
transcender a dor e o sofrimento, aceitando-os e absorvendo-os em lugar de lutar
contra eles. (As religies orientais em geral tendem a ver as coisas em termos de uma
complementao de opostos que produza a sensao de inteireza. Enquanto as
religies ocidentais tendem a encontrar contrastes agudos entre, por exemplo,
masculino e feminino, divino e humano, bem e mal, para o crente oriental a linha
divisria muito menos clara e definida.) Ele no falava da negao da dor ou de se
esconder dela, como fazem muitas pessoas. Com freqncia, se alguma coisa nos di,
fingimos que no sentimos ou tomamos um comprimido para expulsar a dor, sem
jamais tratarmos de sua verdadeira causa. possvel que o sofrimento seja parte de
nosso destino e fugir da dor apenas nos permite escapar do aprendizado da lio.
Ningum jamais nos diz que o hbito de tomar analgsicos tem perigosos efeitos
colaterais - e que um deles a diminuio de nossa capacidade de sentir qualquer
coisa, seja ela qual for.
Quantas vezes, oficiando um funeral, percebo que os parentes nas primeiras
filas se sentem claramente desconfortveis. Sabem que deviam estar sentindo alguma
coisa - dor, desespero -, mas no sentem nada, porque nunca aprenderam como
deixar-se levar pelos sentimentos. Alm das possveis excees como a raiva e a
irritao, nunca aprenderam a linguagem das emoes e agora, quando tm de se
expressar atravs dela, descobrem que no sabem como faz-lo. Quantas vezes,
[45]

quando estou s com a famlia antes do funeral, alguma velha senhora grita chorando:
"Por qu? Por que isto foi acontecer? Ele era to bom!" E, invariavelmente um homem
de seus quarenta anos, bem vestido, sente um grande desconforto e diz: "Ser que
algum no pode fazer com que ela se cale? Ser que no podem lhe dar um
sedativo?" A verdade que a senhora a nica pessoa presente que est com a
cabea no lugar certo. Ela sabe que aconteceu uma coisa dolorosa e est respondendo
a esta coisa. Ns, os outros, estamos entorpecidos e desconhecemos a linguagem da
dor e, portanto, no sabemos o que nos est acontecendo.
Meu companheiro de jantar me dizia que a maneira certa de atravessar uma
vida de tragdias e incertezas aceit-la e ceder a ela, em vez de lutar contra ela, da
mesma forma pela qual um lutador oriental usa a fora e o peso de seu adversrio,
contra ele, em lugar de tentar super-lo. Mas, tambm, tentava me dizer que a forma
para atravessar a vida sem sentir dor constante diminui as expectativas. No
esperando que a vida seja justa no sofrer o corao diante da injustia. Sempre
houve crime, corrupo e acidentes e sempre haver. parte da condio humana.
(Tive um professor que costumava dizer: "Esperar que o mundo lhe trate bem porque
voc uma boa pessoa como esperar que o touro no lhe ataque porque voc
vegetariano.) O Eclesiastes deixou-se dominar por tanta dor e confuso porque
permitiu que a imperfeio do mundo o atingisse. No havia necessidade de sofrer
tanto. Sua vida teria sido muito mais agradvel se ele tivesse aprendido a dar de
ombros ante o sofrimento e a injustia e dizer: "Sinto muito que o mundo seja assim
mas no vou mud-lo com meu sofrimento. Portanto, para que sofrer?"
No permita que coisa alguma - seu emprego, seu carro, nem mesmo sua
sade ou sua famlia - seja muito importante e voc se imunizar contra o medo de
perd-la. Em lugar de trabalhar duro para aumentar o nmero das coisas que voc
tem, at chegar ao quanto deseja (ou que os anncios comerciais lhe convenceram
que quer), baixe o nvel de seus desejos para o das coisas que voc j tem, ou at
mais, para o nvel daquilo que jamais lhe pode ser tirado. E em lugar de frustrao e
carncia, voc ter tranqilidade e paz de esprito.
Na Segunda Grande Guerra, os nazistas arrebanharam civis inocentes aos
milhes e os mandaram para campos de concentrao. Aqueles, entre os prisioneiros,
cujo sentimento de identidade dependia de riqueza, de posio social, do prestgio de
seus empregos tenderam a se esfacelar quando perderam tais coisas. Os que tinham
a identidade baseada na f religiosa ou na prpria auto-estima, e no no juzo que os
outros faziam a seu respeito, superaram melhor o fato.
O Talmude observa um ponto de vista semelhante: "Quem o rico? aquele
que se contenta com o que tem". A riqueza de um homem deve ser medida, no pelo
[46]

que ele tem, mas pelo que ele quer e no tem. Um rico que, por qualquer problema
psicolgico, sente que precisa de sempre mais, ainda no realmente rico.
Ouvi com respeito o que me disse o companheiro de jantar naquela noite e me
emocionei e me enriqueci com muita coisa. Mas fundamentalmente tive de discordar.
Quando chegou) minha vez de falar e a dele de comer, sugeri que, quando diminumos
nossas expectativas na vida para evitar a dor da desiluso, abandonamos uma parte
da imagem de Deus em ns. Aceitar o crime e a corrupo poltica, porque eles
sempre fizeram parte de nossa sociedade, desistir facilmente. Certo, isto nos poupa
de muita angstia e frustrao - mas a que custo? Tornar-se menos apegado a meus
filhos, menos ambicioso em relao a meu trabalho, porque a vida injusta e
imprevisvel me imuniza contra grandes dores mas me rouba tambm grandes
esperanas e grandes alegrias. como o homem que, no funeral, tem timas
intenes mas d um pssimo conselho: "Ser que no podem lhe dar um sedativo?"
Como pai superprotetor que no deixa o filho andar de bicicleta porque pode cair e se
machucar, cobrimos a ns mesmos e aos outros de preocupaes mal dirigidas. Usar
tal armadura nos protege dos ferimentos mas tambm impede que cresamos.
E, contudo, temos que crescer. Qualquer mulher que tenha tido um filho sabe
como doloroso dar luz uma nova vida. De certa maneira, quase to doloroso dar
luz uma nova identidade para ns mesmos durante nossa vida, crescer e deixar de
ser a pessoa que ramos, romper a pele que sempre nos protegeu to bem, assumir o
risco de uma nova identidade. A adolescncia uma experincia dolorosa para muitos
de ns porque ela , na realidade, um parto de ns mesmos: o nascimento de um
novo sentimento do que somos. E mudar nossos hbitos de vida mais tarde pode ser
um sacrifcio igualmente doloroso e igualmente necessrio.
Sou o rabino de uma congregao de cerca de seiscentas famlias, muitas das
quais tm seus chefes entre trinta e cinquenta anos de idade. J presenciei o impacto
de uma epidemia de divrcio e conflitos conjugais nestas famlias, s vezes atingindo
at um tero dos membros de uma certa faixa etria. Sei o que o divrcio capaz de
fazer com adultos e com crianas.
Os adultos sofrem mas, na maioria, sobrevivem intactos. Se verdade que
quarenta por cento dos casamentos terminam em divrcio, tambm que oitenta por
cento dos divrcios terminam em novo casamento, que so, muitas vezes, estveis e
satisfatrios. E, mesmo quando nenhum dos dois se casa novamente, freqente
ambos experimentarem certo grau de crescimento pessoal, uma vez passado o
sofrimento inicial. J ouvi de muitas divorciadas que a experincia da separao
conjugal, com tudo que ela representa em termos de preocupaes financeiras e
sentimento de rejeio, dolorosa mas, uma vez estabilizadas as coisas, acaba
deixando-as mais fortes, mais felizes e independentes do que jamais foram antes.
[47]

Muitas delas descobriram, pela necessidade, que eram muito mais capazes, criativas e
competentes do que jamais pensaram ser. Em lugar de serem a metade de um casal,
descobriram que eram pessoas completas em si mesmas.
Mas as crianas so, com freqncia, mais vulnerveis e menos capazes de
cuidar da prpria vida e acertar no procedimento. Alguns dos efeitos do divrcio sobre
a criana so bem conhecidos: o sentimento de rejeio, de culpa pela suspeita de ter
sido a causa da separao, a carncia de um modelo a seguir. Mas, pelo que j vi, o
efeito mais prejudicial do divrcio sobre a criana, e at mesmo sobre seus
amiguinhos que no viveram pessoalmente a experincia mas sobre ela tanto
ouviram, vai mais longe que isto. Suspeito que estamos criando uma gerao de
jovens que tm medo de amar, medo de se dar completamente a outra pessoa,
porque j viram o sofrimento que isto causa quando no d certo. Tenho medo de que
eles cresam procura de intimidade sem riscos, do prazer sem um envolvimento
emocional significativo. Que tenham tanto medo da dor e da desiluso abandonando
as possibilidades do amor e da alegria.
Assim cantavam Simon e Garfunkel para os jovens dos anos sessenta: "Se eu
nunca tivesse amado, nunca teria chorado... No toco em ningum e ningum me
loca... Sou uma rocha, sou uma ilha... E uma rocha no sente dor e uma ilha no
chora". O psiclogo Herbert Hendin escreveu sobre o medo que sentem os jovens de
hoje da verdadeira intimidade. O envolvimento srio uma armadilha: limita as suas
opes. A dedicao os torna vulnerveis desiluso e rejeio. Ter filhos no
significa realizao e imortalidade, apenas obrigaes e inconvenincias. Segundo ele,
"h vinte anos, o distanciamento e a incapacidade de sentir prazer eram considerados
sinais de esquizofrenia. Hoje, as pessoas acreditam que o envolvimento emocional
um convite ao desastre e o distanciamento que proporciona o melhor meio de
sobreviver". Em nosso trabalho, em nosso lazer e at em nossa vida sexual, queremos
ser como mquinas (at dizemos que estamos ou no "ligados"), desempenhando
uma funo mas sem qualquer dedicao mais profunda.
Um jovem casal veio me procurar uma noite. Dentro de alguns meses eu estaria
celebrando seu casamento e, porque no os conhecia muito bem, convidei-os a entrar
para que nos conhecssemos melhor e para combinarmos alguns detalhes da
cerimnia. certa altura da conversa, o rapaz me pediu: "Rabino, o Sr. se incomodaria
de mudar uma pequena parte da cerimnia? Em lugar de nos declarar marido e
mulher at que a morte nos separe, o Sr. poderia dizer que seremos marido e mulher
enquanto durar o nosso amor? Temos conversado sobre isto e ambos sentimos que, se
chegar um dia em que no nos amarmos mais, no estar moralmente certo
continuarmos juntos".
[48]

Respondi: "Me incomodaria, sim, e no vou mudar nada disto. Vocs e eu


sabemos muito bem que existe o divrcio e que muitos casamentos hoje em dia no
perduram at que um dos dois morra. Mas quero lhes dizer o seguinte: se vocs vo
se casar com a idia de que, se no der certo, s separar, se no esvaziarem
psicologicamente a bagagem de suas malas quando se juntarem, posso quase
garantir que as coisas no vo funcionar direito. Aprecio a honestidade implcita no
pedido, o desejo de no viver de maneira hipcrita, mas vocs tm de compreender
que o compromisso do casamento no implica apenas na vontade de dormir um com o
outro; o compromisso de aceitar as frustraes e desiluses que so inevitveis
numa relao entre dois seres humanos imperfeitos. J bastante difcil fazer
funcionar um casamento quando se decide dedicar a ele tudo que se tem. Mas se uma
parte de vocs est envolvida no relacionamento e outra parte fica de fora, avaliando,
decidindo se vale ou no a pena, ento praticamente no h chance de que d certo".
Aqueles jovens tinham se assustado com a dor que tinham visto em outras
pessoas quando seus casamentos fracassaram. Tinham tanto medo de perder seu
investimento emocional que se dispunham a comprometer apenas um pouco deles
mesmos no relacionamento. Daquela forma, se no desse certo, no sofreriam muito
porque no estariam perdendo muito. Mas o resultado seria, quase inevitavelmente,
um relacionamento frgil, experimental, sem fundamentos emocionais suficientes e
destinado ao fracasso.
Isto me faz pensar em todas as cartas que tenho recebido de mulheres que se
queixam de que, tendo ficado gravemente doentes ou descoberto que um filho tem
uma doena grave, foram abandonadas por seus maridos. No posso acreditar que
todos esses maridos sejam homens cruis, duros, insensveis. Pelo contrrio, desconfio
de que sofram profundamente a dor da situao mas, porque ningum lhes ensinou a
conviver com a dor, no sabem como suport-la. Entram em pnico e fogem de uma
situao ameaadora e emocionalmente avassaladora. Talvez, alguns deles, como o
rapaz daquela noite, tenham enfrentado o casamento esperando trazer prazer a suas
vidas e, quando o resultado foi a dor, o conflito e a incerteza, em vez do prazer,
tenham decidido que aquilo no estava no contrato que tinham assinado e optado
pela retirada.
O Dr. Hendin faz um paralelo entre a histria de fadas, em que a princesa
bonita beija um sapo e este se transforma num belo prncipe, e a verso que ele viu
uma vez no programa infantil de TV Vila Ssamo, em que a princesa beija o sapo e se
transforma, ela prpria, numa sapa. A cena engraada mas no estar ensinando a
nossos filhos, at certo ponto, que a intimidade, a entrega emocional perigosa e
pode nos fazer mal?
[49]

Se acreditarmos que a vida s boa quando evitamos a dor, corremos o risco


de aprender to bem a no sentir dor e, com isto, no sentir nada - nem alegria, nem
amor,

nem

esperana,

nem

espanto.

Ficamos

emocionalmente

anestesiados.

Aprendemos a viver toda a nossa vida dentro de estreitos limites emocionais,


aceitando o fato de que teremos poucos instantes de alegria em troca da garantia de
que tambm no teremos momentos ruins, de dor ou tristeza - apenas o eterno
sentimento da monotonia, de um dia cinzento aps o outro. Por causa de nosso medo
da dor, dominamos com tal perfeio a arte do afastamento que nada mais consegue
atingir nossas emoes.
O que rouba tanto do nosso sentimento de significado na vida, hoje em dia, a
doena do tdio. Tantos de ns achamos tedioso o emprego, tedioso o casamento,
tediosas as amizades e as diverses. Em pattico desespero, procuramos um filme,
uma viagem de frias, uma sada qualquer que nos tire a vida da rotina. Acabamos
fazendo coisas de todo tipo, que so potencialmente autodestrutivas -dirigir depressa
demais, voar de asa delta, praticar canoagem - dizendo que "somente assim nos
sentimos vivos". Alguns se voltam para as drogas, num esforo desesperado para fugir
da monotonia emocional de todos os dias e aprender a sentir de novo Na gerao
anterior, as drogas eram a vlvula de escape do gueto, uma alternativa para fugir do
desespero e da falta de esperana, para deixar de sentir a dor. Hoje, com o aumento
de preo correspondente, elas se tornaram o brinquedo da alta classe mdia
combalida, destinado no mais a aliviar a dor mas a permitir a fuga do tdio, a
propiciar o sentimento das alturas e do bem-estar, as sensaes extasiantes do
ouvido, da vista e do tato, porque nada mais no mundo real capaz de trazer tais
sensaes.
O adolescente que furta mercadorias de uma loja ou um carro e acaba
marcando sua vida com um boletim de ocorrncia policial, e a dona-de-casa que
procura uma aventura extraconjugal, arruinando seu casamento e sua reputao,
podem no estar tentando fazer alguma coisa perversa e prejudicial. Podem estar
apenas tentando, desesperadamente, acrescentar alguma coisa excitante a suas
vidas, que de outra forma so montonas e tediosas. Como Fausto, esto prontos a
vender suas almas ao demnio em troca de alguma coisa, algum momento que os
faa sentir que esto vivos.
Pensamos que a culpa daquilo que estamos fazendo, ou das pessoas com
quem convivemos, e que a cura para o tdio consiste em mudar de emprego, mudar
de parceiro, mudar de bairro para que a vida se torne mais interessante. s vezes a
mudana pode at ser necessria mas, quase sempre, o problema est em ns
mesmos. Por causa de nosso medo do sofrimento ou da desiluso, escolhemos uma
vida de tdio emocional. Construmos para ns mesmos um piso emocional, abaixo do
[50]

qual no poderemos afundar, para termos a certeza de que nada nos poder ferir ou
deprimir, e um teto emocional, acima do qual no nos poderemos elevar, porque o
risco de queda ser grande demais - e nos perguntamos por que nos sentimos to
emparedados. Aplicamos em ns mesmos uma injeo de novocana espiritual, para
que possamos atravessar as tempestades da vida sem dor - e nos perguntamos por
que nos sentimos to entorpecidos.
Um dos contos de fadas relatados pelos irmos Grimm se chama "A Histria do
Rapaz que Queria Aprender a ter Medo" (The Tale of the One Who Went Forth to Learn
Fear"). a histria de um jovem que, faa o que fizer, nunca sente medo. Ele se sente
incompleto, sem a dimenso emocional do medo. Resolve ento partir e depara com
aventuras arrepiantes, fantasmas e bruxas e drages que cospem fogo, mas nunca
consegue sentir um simples arrepio de medo. Em sua ltima aventura, consegue
libertar um castelo de um encanto perverso e, como prova de gratido, o rei lhe d a
mo de sua filha. O heri diz princesa que, embora goste dela no tem certeza de
que possa se casar at que complete sua misso e aprenda a sentir medo. Na noite de
npcias (pelo menos esta a verso que os irmos Grimm contam s crianas), a
noiva arranca as cobertas de seu leito e atira nele um balde de gua fria cheia de
pequenos peixinhos. Ele grita: "Minha querida esposa! Agora eu sei o que um
arrepio!" - e se torna feliz.
Qual o sentido desta estranha histria? Na interpretao de Bruno Bettelheim,
em seu livro "As Utilidades dos Encantamentos" (The Uses of Enchantment), uma
pessoa no realmente adulta ou no est pronta para a vida adulta sejam quais
forem suas realizaes neste mundo, at que esteja emocionalmente madura e aberta
para o sentimento. Nosso heri no consegue sentir amor ou alegria por no ser capaz
de sentir susto e medo. Talvez ele seja o smbolo de todos ns que, em nossos
esforos para evitar a dor, nos amortecemos contra todos os sentimentos e, ao
contrrio do heri do conto de fadas, nem sabemos o que estamos perdendo.

6. MAS O TOLO CAMINHA NA ESCURIDO


H alguns anos, espectadores de todas as idades se encantaram com a histria
do E.T., o extraterrestre. Contando a histria de uma criatura de uma civilizao mais
avanada, que vem parar na Terra por acidente, o filme rapidamente se tornou um dos
mais apreciados e lucrativos de todos os tempos. Boa parte dele enfocou as crianas,
que queriam simplesmente am-lo e ser amadas por ele, contra os cientistas, que o
queriam capturar para estud-lo. claro que o conflito entre jovens de esprito livre e
adultos preocupados com a autoridade to bsico, para o cinema, quanto o conflito
entre polcia e ladres ou vaqueiros e ndios. Mas o E.T. acrescentou um elemento
[51]

novo histria. Os viles no E.T. no so apenas adultos que querem fazer cumprir as
regras. So cientistas dispostos a fazer com que o amor desaparea em nome do
progresso cientfico.
(Um ano depois, o filme Splash ("Uma Sereia em Minha vida") contou
praticamente a mesma histria. Uma sereia chega praia na tentativa de amar e ser
amada, mas os cientistas a querem capturar e dissecar).
De um lado, a capacidade humana de raciocinar tem sido entronizada como
nossa maior glria. Os filsofos, desde os tempos de Aristteles, a tm identificado
como a qualidade que nos faz diferentes dos animais. Quando a Bblia, em suas
primeiras pginas, descreve Ado dando nomes aos animais, est sendo pago um
tributo a essa capacidade nica de raciocinar, de classificar as coisas em diferentes
categorias. Somente o homem capaz de fabricar ferramentas, de construir
mquinas, de mudar o meio ambiente, alm de escrever livros e sinfonias.
Mas, por outro lado, nossa prpria razo nos diz que a razo tem limites.
Dissecando um sapo, voc obter muitas informaes a respeito da sua constituio
fsica, mas no ter mais um sapo. Se dissecar uma sereia ou um visitante
extraterrestre, bem possvel que voc faa descobertas cientficas e talvez ate
ganhe um Prmio Nobel, mas no ter mais um amigo que lhe tem amor e, para muita
gente, o ganho de informao no vale a pena. O verbo bblico hebraico yada (que
pode ser traduzido para o portugus "conhecer") tanto pode significar "ter
informaes sobre algum ou alguma coisa", quanto "ser ntimo de algum". Mas
parece que somos obrigados a escolher entre analisar algum distncia ou chegar
to prximo a fim de experiment-lo, em lugar de conhec-lo intelectualmente.
O Eclesiastes, quando velho e cnico demais para os prazeres, se voltou para a
Filosofia, esforando-se para descobrir o significado da vida, acabou reconhecendo
que estava identificando-a, em lugar de viv-la. Leu todos os livros, ouviu todas as
palestras eruditas e chegou concluso de que o significado da vida no podia ser
encontrado atravs da Filosofia. Possuir muita informao sobre como viver como ter
muitas informaes sobre natao ou musica, sem nunca entrar na gua ou tocar um
violino.
Em junho de 1985, fui convidado a fazer uma palestra para os formandos da
Universidade Cornell. Disse-lhes que, como a idade mdia da turma era de vinte e um
ou vinte e dois anos, a maior parte da Guerra do Vietn tinha acontecido enquanto
eles ainda eram crianas, incapazes de compreender o que estava ocorrendo. Assim, a
ironia da expresso "os melhores e mais brilhantes" no podia ser percebida por eles.
"Os melhores e mais brilhantes" eram, para os americanos, as autoridades
governamentais que os haviam levado ao Vietn, de incio, e que depois os afundaram
cada vez mais naquela guerra. Eram, sem dvida, homens brilhantes, formados nos
[52]

primeiros lugares das melhores faculdades, armados de infindveis informaes


fornecidas pelos mais sofisticados computadores e, ainda assim, viviam tomando
decises erradas. Tinham inteligncia, tinham informao, mas faltava-lhes a
sabedoria, o sentimento instintivo de como colocar em prtica as informaes de que
dispunham.
E a essncia da sabedoria, sugeri, o respeito pelos limites da inteligncia
humana, ou a reverncia ante as vastas regies escuras da realidade onde a razo
no consegue penetrar.
Se sua formao acadmica, de alta qualidade, lhes havia desenvolvido as
mentes mas permitido que seus sentimentos de humildade e reverncia se
atrofiassem, disse-lhes, eles corriam o risco de se transformarem nos "melhores e
mais brilhantes" de sua gerao, capazes, sem dvida, de liderar, mas no sbios o
suficiente par saber aonde ir. Alguns deles iriam seguir a carreira mdica e a estes eu
manifestei minha esperana de que tivessem aprendido no apenas Qumica e
Biologia, mas tambm o senso de reverncia ante o milagre da vida e a espantosa
complexidade do corpo humano. Minha esperana de que tivessem, ainda, aprendido
que alguns males no podem ser curados pelos diagnsticos brilhantes ou pelas
mquinas mais sofisticadas, mas somente atravs do amor e da dedicao. Sem
humildade e reverncia, poderiam acabar praticando em seres humanos um trabalho
semelhante ao dos mecnicos, sem jamais curar algum.
Outros fariam sucesso como executivos ou empresrios e a estes avisei que a
inteligncia sem sensibilidade, a mente sem o corao, as informaes e decises
racionais dos computadores, tudo isto pode conduzir a decises que trazem
sofrimentos desnecessrios a outras pessoas. Em certos momentos, a reverncia pelo
ser humano deve ser muito mais importante que a ateno aos detalhes tcnicos.
Em decorrncia de termos visto at onde os lderes intelectualmente talentosos
nos podem levar, e termos presenciado outras grandes e pequenas calamidades do
sculo XX (desde a mais culta e desenvolvida nao europia chegar ao Holocausto
at os mais criativos de nossos cientistas destrurem o ar que respiramos e a gua que
bebemos), aprendemos a no confiar na inteligncia como guia de nossas vidas. Os
ensinamentos de Sigmund Freud iluminam o raciocnio de todos ns neste sculo XX,
lembrando-nos de que podemos considerar que estamos agindo baseados em razes
lgicas mas, provavelmente, nossos atos decorrem de razes que no conseguimos
entender.
O Eclesiastes disps-se a comprovar a veracidade do provrbio que ouvira
durante toda a vida: "O sbio tem olhos mas o tolo caminha na escurido". Sua
esperana era que fosse verdadeiro. Precisava ser reafirmado que melhor ser sbio
que ser tolo, melhor ser ilustrado que ignorante. Necessitava convencer-se de que,
[53]

depois de muito aprender, iria encontrar a chave da vida, enquanto o ignorante seria
deixado a vagar sem rumo. Afinal, tornou-se sbio, pensador, culto e bom estudante.
Isto seria o bastante para evitar que sua vida flusse inevitavelmente para a morte e o
esquecimento? Ser sbio, em vez de ser tolo, faria realmente diferena?
Aprendeu apenas que o sbio, se realmente tem olhos para ver, enxerga
somente a utilidade limitada de ser sbio. Talvez tenha visto, como vemos com tanta
freqncia, gente sbia fazendo coisas tolas. Pense nas implicaes da palavra
"racionalizar" ela significa fazer a coisa errada e depois inventar razes para
justificar o erro. No usamos nossa inteligncia para fazer a escolha correta, mas para
elaborar desculpas brilhantes por ter errado.
Talvez o Eclesiastes tenha visto gente brilhante usando a inteligncia para no
se comprometer emocionalmente, para analisar em lugar de se entregar, como os
cientistas que preferiam pesquisar o E.T., a am-lo. Se e verdade que o sbio caminha
pela luz e o tolo pela escurido, no haver coisas que se estragam quando expostas
luz? No sero alguns dos prazeres da vida destinados apenas fruio, sem
anlises nem entendimentos? Um cartoon clssico retrata uma adolescente irritada
dizendo sua me: "Pelo amor de Deus, quer fazer o favor de parar de me entender?"
Pode ser que o tolo caminhe na escurido, mas metade de nossa vida passada
na escurido, nas horas noturnas, e pode ser que tenhamos de aprender a passar
parte de nossa vida como "tolos", dedicando-nos a emoes que no somos capazes
de entender totalmente e controlar, de forma a que possamos viver confortavelmente
na escurido. Conheo gente que tem tanto medo de se abrir emocionalmente quanto
outros tm medo do escuro. O amor, a alegria, a raiva assustam esta gente, porque a
fazem perder o controle. No admitem sentir raiva, nem manifestar amor, porque isto
significaria a perda de controle sobre suas emoes - e tal coisa os assusta. Tm
dificuldades para lidar com emoes que no fazem sentido. (A velha fbula da Caixa
de Pandora nos conta que esta mulher recebeu dos deuses uma caixa selada, com a
ordem de nunca a abrir. Pandora fica naturalmente curiosa e abre a caixa, deixando
escapar tudo quanto espcie de demnios. Penso que a histria no precisa ser
interpretada como um relato da maneira pela qual as mulheres trazem problemas ao
mundo. No poderia ser uma parbola sobre os homens tentarem trancar e selar o
lado emocional de sua personalidade, porque o julgam perigoso; enquanto que as
mulheres tm menos medo dele? Em grego, "Pandora" significa "muitas ddivas")
H uma tradio, tanto no Judasmo quanto no Cristianismo, a respeito do "tolo
santo", o homem simples, no educado, no sofisticado, que serve a Deus com
espontaneidade e entusiasmo, sem parar para pensar no que est fazendo. Sua
dedicao apreciada de maneira especial, porque no h barreiras intelectuais entre
ele e seu Deus. Uma das histrias mais queridas do Cristianismo medieval 6 a do
[54]

Prestidigitador. Cada um dos fiis trazia uma ddiva para honrar a Virgem no seu dia.
Havia presentes caros e refinados, tapearias tecidas mo e coroas incrustadas de
pedras preciosas. Um jovem pobre e simples no tinha presente a oferecer nem
dinheiro, para compr-lo. Mas sabia praticar o ilusionismo. E danou e fez mgicas
diante da imagem da Virgem, para horror dos bem-comportados espectadores, e,
porque fazia tudo aquilo com o corao, sua ddiva foi a que teve melhor
receptividade.
Se temos que passar parte de nossas vidas caminhando na escurido, vamos
faz-lo conscientes de todos os perigos por ela ocultos, ou vamos caminhar como
"tolos", compreendendo que no temos todas as respostas e que nem sempre
possvel achar o caminho? Houve duas guerras mundiais neste sculo, e incontveis
guerras menores; dezenas de milhes de pessoas morreram nelas. A maioria destas
guerras foi planejada e executada por homens sensatos e inteligentes. No de
admirar, portanto, que, depois de cada guerra, nos desencantemos com a razo e a
inteligncia e com os caminhos pelos quais elas nos podem levar. Nos ltimos anos
tem havido um recrudescimento do fundamentalismo e do extremismo, uma
celebrao do irracional, no Cristianismo, no Judasmo e no Islamismo. Temos visto a
apario de solidus nas cabeas de rapazes israelitas em universidades e de vus
nos rostos de moas estudantes no Oriente Mdio. Embora o simbolismo de cada um
deles seja muito diferente, ambos so demonstraes de repdio pelo mundo
moderno e seus valores, inclusive a crena de que a mente humana possa, sem o
auxlio de Deus, descobrir a verdade. Temos visto a proliferao, num grau nunca
antes semelhante, de curandeiros e evangelistas na TV, e milhes de pessoas
parecem prontas a aceitar sua mensagem: so os "melhores e mais brilhantes" que
caminham na escurido e somente os irracionais, os "tolos de Deus", tm olhos para
ver.
Teria o Eclesiastes se desiludido com o que aprendeu a respeito da capacidade
da mente de escolher um caminho para a vida? Ele no parece desistir de sua f na
razo. Jamais se torna mstico ou troca seu ceticismo por um fundamentalismo
religioso. E, no final das contas, acaba escrevendo um livro sobre este assunto. Mas
ele parece dizer. "Aprendi tudo. Fui at os limites da razo e no o bastante. Preciso
de mais. Preciso do tipo de verdade a que a razo no me pode conduzir, mas sou
uma pessoa lgica, racional, e no sei onde a posso encontrar. Filsofos e doutores me
falam da vida e da morte e, quando os escuto, tudo faz tanto sentido. Mas, se faz
sentido, porque tenho ainda tanto medo de morrer e desaparecer? Podemos suspeitar
de que a resposta para esta pergunta, se for um dia encontrada, no far muito
sentido, pelo menos em nvel racional.
[55]

H muitos anos, quando eu era ainda um garoto, um parceiro comercial de meu


pai morreu, em circunstncias particularmente trgicas, e fui com meu pai ao funeral.
A viva e os filhos estavam cercados de religiosos e psiclogos, que tentavam atenuar
sua dor e fazer com que se sentissem melhor. Todos sabiam o que dizer, as palavras
certas, mas nada parecia funcionar. A famlia parecia ter chegado a um ponto de
desespero alm do consolo. A viva repetia: "Vocs esto certos, eu sei que esto
certos, mas no faz diferena alguma". Ento apareceu um homem, um velho
grandalho de oitenta e poucos anos que era uma lenda viva na indstria de
brinquedos. Havia fugido da Rssia, na juventude, depois de preso e torturado pela
polcia secreta do Czar. Chegara aos Estados Unidos, analfabeto e sem um tosto, e
construra uma indstria extraordinariamente bem-sucedida. Era conhecido como um
negociador duro, um competidor implacvel. Apesar de seu sucesso, nunca aprendera
a ler e a escrever. Pagava empregados para lerem sua correspondncia. Dizia-se, s
suas costas, que era capaz de, sem esforo, emitir cheques de um milho de dlares
difcil era conseguir assin-los. Estivera doente havia pouco e seu rosto e seu andar o
comprovavam. Mas procurou a viva e chorou junto dela, e o clima do velrio
comeou a mudar. Aquele homem que nunca havia lido um livro em toda a sua vida,
falava a linguagem do corao e possua a chave capaz de abrir as portas do consolo,
quando os sbios doutores e religiosos haviam falhado.
A mente humana uma coisa fantstica, talvez a prova mais inquestionvel do
toque de Deus no processo evolutivo. Quando se pensa que o ser humano nasce mais
fraco, mais indefeso e mais vulnervel que tantas outras criaturas, consegue-se
entender que s pela aplicao de nossa inteligncia ao mundo, sobrevivemos.
Enquanto os animais tem pelos ou penas, aprendemos a tecer e a aquecer nossas
casa. Enquanto outros animais desenvolvem poderosa musculatura, construmos
mquinas. A mente humana criou remdios e inventou o corao artificial para
prolongar a vida. Escreveu livros que nos inspiram e nos ensinam compaixo. Mas tem
seus limites. H perguntas, inclusive algumas das mais importantes, que ela ,
provavelmente, incapaz de responder. Como disse Pascal: O corao tem razes que
a prpria razo desconhece.
Quando eu era seminarista, os estudantes se dividiam em duas correntes: os
racionalistas, que consideravam as tradies com suas mentes, como coisas que
podiam ser compreendidas e explicadas, e os msticos, que encaravam as mesmas
tradies com suas almas, como coisas que jamais poderiam ser compreendidas nem
explicadas, apenas experimentadas. Eu era firmemente racionalista naquele tempo.
Olhvamos os outros com desdm, como mistificadores medievais que nunca
poderiam ser levados a srio num curso universitrio. Eles nos consideravam meros
propagadores de um legalismo seco, rido, que nunca ultrapassaria a altura de nossos
[56]

prprios crnios, que podia iluminar a mente, mas nunca comprometer a alma. Ns,
racionalistas, acreditvamos ento que, se pudssemos explicar a religio s pessoas
e demonstrar que ela fazia sentido, seramos capazes de convenc-las. Afinal,
estaramos lidando com gente inteligente e racional. Por que elas no iriam ouvir a voz
da razo? No compreendamos que a f, como o amor, a lealdade, a esperana e
muitas das dimenses mais importantes de nossas vidas tinham razes naquela regio
vasta, escura e irracional onde a razo no penetra e onde o intelecto humano no se
aventura.
Adlai Stevenson escreveu uma vez:
O que temos aos cinqenta, e no tnhamos aos vinte, no o conhecimento
de frmulas ou de palavras, e sim o de gente, lugares, aes, um
conhecimento que no se adquire por palavras, mas pelo tato, pela vista, pelos
sons, com vitrias, fracassos, insnia, devoo e amor - as experincias e
emoes humanas desta vida, de si prprio e dos outros; e, talvez tambm,
um pouco de f e de reverncia pelas coisas que no podemos ver". (Citado
por William Attwood em seu Making Through Middle Age - "A Chegada Meiaidade").
Hoje, vinte e cinco anos mais idoso e mais sbio, cumpro a predio feita por
Jung de que na meia-idade o homem retoma para preencher os espaos que deixou
em branco enquanto crescia: descubro-me considerando as tradies msticas do
Judasmo, tanto quanto as racionais. Com freqncia procuro livros para os quais no
tive pacincia nos dias de estudante. Aprendi a dar valor a costumes e rituais que
"no fazem sentido". H um ciclo de luz e escurido, de raciocnio e emoo em meu
mundo interior, da mesma forma que no mundo de fora. s vezes, nossa misso na
vida gerar a luz onde h a escurido, encontrar sentido nas coisas que acontecem
ao redor de ns, descobrir conexes entre elas e explic-las. Mas, outras vezes, a
misso de nossa vida aceitar a escurido, as coisas que no podem e talvez no
devam ser explicadas como parte do mundo em que vivemos.
No final do filme, o E.T. escapa dos altos sacerdotes da cincia e da razo que o
perseguem e mergulha na escurido a caminho de casa. No final de Splash, a sereia e
seu amado humano fogem, da mesma forma, da polcia e dos cientistas e mergulham
no mundo escuro do fundo do mar. E no final, ns tambm iremos um dia mergulhar
na escurido e, se tivermos aprendido a viver, a enfrentaremos de maneira nem sbia
nem tola, mas com bravura e sem temor.

[57]

7. QUEM RECEIA TEMER A DEUS?


Sou capaz de imaginar o envelhecimento do Eclesiastes, desesperado diante do
tempo que est prestes a terminar. Ele honesto demais para reprimir ou negar o seu
medo, e dominado pelo sentimento de que logo chegar ao fim sem ter feito algo
significativo em sua vida. certo que foi rico e sua vida foi agradvel, mas tais coisas
so to transitrias! A riqueza pode desaparecer ainda em vida ou escapar das mos
no momento da morte. Os ricos podem ser desagradveis, solitrios, doentes. Todos
os momentos de prazer desaparecem assim que terminam. No final, ele sabe que ter
de enfrentar sozinho a escurido, sem riqueza nem prazeres que o protejam. E se lhe
for perguntado, por si prprio ou por outro qualquer: O que fizeste de tua vida, com
todas as vantagens e oportunidades que tiveste?, o que ir responder? Que ganhou
muito dinheiro, leu muitos livros, foi a muitas festas. A vida de uma pessoa deve ser
mais que isso.
O Eclesiastes, a essa altura da vida, um homem sbio e culto, educado o
bastante para saber que, para a pergunta que o atormenta, no h resposta em toda
sua sabedoria. Um dia escrever um livro para tentar responde-la. Mas, antes de
poder fazer isso, h ainda mais um caminho a pesquisar. Desesperado para fazer de
sua vida algo que no seja apenas agradvel e bem-sucedido, mas certo, num sentido
permanente, ele se lana alm dos limites do conhecimento e da compreenso,
tentando alcanar a praia distante aonde a razo no o pode levar. Mais velho e
frustrado a cada dia, o Eclesiastes, como tanta gente faz ao chegar velhice, volta-se
para a religio. De agora em diante, no haver mais dvidas e questionamentos. O
Eclesiastes se devotar, de todo o corao, a servir a Deus e a fazer a Sua vontade.
Os humanos no vivem para sempre. Este fato, claro, foi seu ponto de partida
para toda a busca e tambm o rochedo onde suas esperanas naufragaram. Qual o
sentido de ser rico ou sbio, se os ricos e os pobres, os sbios e os tolos esto todos
condenados morte e ao esquecimento? Mas Deus eterno. para sempre. Se nos
apegarmos ao Deus Eterno e devotarmos nossa vida a Seu servio, no poder ser
essa a soluo? No ser essa uma maneira de enganar a morte e evitar o sentimento
de futilidade e inexorabilidade que torna sem sentido todos os nossos esforos? O
Eclesiastes se dispe a fazer as coisas que so eternamente certas e verdadeiras, na
esperana de assim ganhar a eternidade.
Ele no chega a nos dizer por que isto no funciona. Talvez fosse individualista
demais para se satisfazer com a perspectiva de morrer e desaparecer, apesar de ter
servido a valores eternos. Talvez tenha encontrado hipocrisia e mesquinhez entre os
religiosos e aprendido que os que parecem mais devotados, exteriormente, podem ser
podres por dentro, e tenha chegado a duvidar se a devoo realmente valia a pena.
[58]

Em certo momento (8:10), ele escreve a respeito de ter visto patifes recebendo
enterros honrosos sombra do Templo, enquanto gente humilde e virtuosa era
esquecida e desprezada. Talvez estivesse velho demais para modificar os hbitos
crticos, cticos de toda uma vida. Seja qual for a razo, logo o vemos dizer: "No se
torne ansioso demais por ir Casa de Deus" (4 - 17). "No aja com excessiva bondade
ou sabedoria, pois voc pode se confundir. No exagere na maldade ou na tolice, pois
voc pode morrer antes que a hora tenha chegado. melhor voc se apegar a uma
sem deixar que a outra se v" (7: 16 - 18). Em outras palavras, permita que sua vida
seja uma mistura de devoo e pecado - tudo de forma moderada! A devoo, por si
s, aparentemente no a resposta.
Sentir-se abandonado por Deus uma coisa devastadora. Seja qual for a sua
concepo de Deus. sejam quais forem os nomes que voc Lhe d, basear sua vida
em certos pressupostos e v-los ruir sob seus ps uma experincia aterradora. Faz
com que voc sinta no apenas que sua teologia est errada, mas que tudo no mundo
est errado. Tire Deus da vida, deixe que as circunstncias lhe foicem a admitir que os
pressupostos fundamentais so falsos e o mundo todo parece perder o sentido. Isto
me faz pensar nos intelectuais idealistas das dcadas de 20 e 30, que se entregaram
de corpo e alma ao Partido Comunista, tentando durante anos ignorar sua crueldade e
hipocrisia. Quando, finalmente, tiveram que enfrentar a verdade a respeito da causa
pela qual haviam trabalhado tanto, a experincia foi mais que uma desiluso ou uma
revelao. Foi a destruio da base moral de suas vidas. (H at um livro sobre a
desiluso dos ex-comunistas -chama-se The God That Failed - "O Deus que No Deu
Certo"). No romance "A Peste", de Camus, o sacerdote Paneloux diz, repetidas vezes,
sua congregao que a peste bubnica que assola a cidade o resultado do
julgamento de seus pecados por Deus e que, em ltima anlise, Deus sempre sabe o
que melhor. Quando uma criana inocente morre, depois de longa agonia, o prprio
Paneloux adoece e, quase imediatamente morre. Suspeita-se que sua morte no se
tanto peste, mas experincia de que todos os princpios a que havia devotado a
vida se mostram falsos. Sem aquele apoio, como poderia viver? Seu Deus o
abandonara
O Deus do Eclesiastes tambm o abandonou. Ele se voltara para Deus procura
de segurana, serenidade, liberdade do medo e da dvida. No foi, provavelmente,
culpa sua se no achou o que procurava e necessitava na religio e, certamente, no
foi culpa de Deus se ele se voltou para a religio pelas razes erradas. A culpa, se
que houve alguma, pode ter sido da natureza da religio, tal como era entendida
naquela poca.
No existe na Bblia uma palavra que corresponda religio. O conceito
abstrato demais. A expresso mais prxima de uma traduo aceitvel "temor a
[59]

Deus". O que significam, para voc, estas palavras? A imagem de uma autoridade
poderosa, que vive no Cu e nos ordena Sua vontade, pronta a nos esmagar se a
desobedecermos? Ou a de um Deus que conhece seus pensamentos e aes mais
secretos e o punir se voc agir errado? ("Deixe que o temor a Deus penetre em
voc")? Se for assim, voc como inmeras pessoas, de hoje ou de todas as pocas,
cuja compreenso da religio se tem baseado no medo da punio, a religio se
transforma numa questo de obedecer ao comando de Deus e ser recompensado ou
de desobedecer e ser punido. Era assim, que a maioria das pessoas, no tempo do
Eclesiastes, entendia a religio ("Se obedeceres, s Minhas leis e fielmente seguires
Meus mandamentos, dar-te-ei chuva na sua estao... comers tua cota de po e
vivers em segurana em tuas terras... Mas, se Me desobedeceres e no seguires
Meus mandamentos... mandarei sobre ti a misria, a desgraa e a febre. Tua plantao
no te trar proveito, porque teus inimigos comero os seus frutos", Levtico: 26.) e foi
por isto que o Eclesiastes no encontrou a satisfao quando tentou fazer da religio o
centro de sua vida. possvel que ele estivesse to frente de seus tempos a ponto
de perceber que uma vida de obedincia baseada no medo no era o que procurava.
Para apresentar o ponto filosfico mais importante deste captulo, tenho que
recorrer a uma histria pessoal. Em 1961, eu era um capelo do Exrcito americano,
alocado em Fort Sill, no estado de Oklahoma. Viajei at Nova York, para uma
conferncia, e estava voltando a Oklahoma, com uma troca de avies em Chicago. O
vo de Nova York atrasou; acabei perdendo o cmbio em Chicago e tive que esperar
vrias horas pelo prximo vo. Estava no final do livro que trouxera comigo e tinha
pela frente uma espera de duas horas e um vo de mais duas horas. Robert Louis
Stevenson uma vez definiu um intelectual como um sujeito capaz de esperar uma
hora por um trem, sem ter nada para ler, e no se sentir entendiado. Acho que isto me
desqualifica da classe dos intelectuais. Precisava de um livro para preencher aquelas
horas. Dei uma olhada na banca de livros do aeroporto O'Hare. Praticamente o nico
livro que no tinha uma mulher seminua na capa era um chamado "O Julgamento
Moral da Criana", de Jean Piaget. Nunca tinha ouvido falar dele ou de seu livro, mas
em lugar de embarcar no avio com minhas insgnias de capelo e um romance
ertico debaixo do brao, decidi compr-lo. O livro e suas idias acabaram se
transformando numa das foras que reformularam minha vida e meus pensamentos e s vezes me pergunto at que ponto minha vida no seria diferente se o avio
tivesse decolado do aeroporto de La Guardia na hora, em vez de quarenta minutos
mais tarde, naquele dia.
Jean Piaget foi um psiclogo suo, fascinado pela questo do desenvolvimento
mental da criana. Em que idade ela comea a entender conceitos como "meu" e
"teu"? Que tipo de compreenso tem ela de tempo e espao, verdade e faz-de-conta,
[60]

ao longo das diferentes idades? Sua pesquisa provocou prateleiras de livros sobre o
processo do pensamento infantil.
"O Julgamento Moral da Criana" trata da concepo infantil do certo e do
errado, do que permitido e do que proibido. Piaget tinha um mtodo
desconcertante de pesquisa. Costumava sair pelas ruas de Genebra, aproximar-se de
crianas que brincavam com bolas de gude e perguntar trs coisas:
-

Que idade voc tem?

Como que voc joga bola de gude?

Como que voc sabe que esta a maneira certa de jogar?


O que descobriu com isto foi a atitude das crianas de diferentes idades, a

respeito de regras de qualquer espcie, da autoridade religiosa e secular, da


seriedade da transgresso s regras e como pratic-las. Piaget descobriu que h trs
estgios na evoluo do sentimento de autoridade da criana.
As mais novas vem as regras de um jogo e, por extenso, todas as regras que
conhecem, como expresso de uma autoridade maior, inquestionvel. assim que se
joga e se comporta, e nunca lhes ocorre fazer as coisas de maneira diferente. Piaget
perguntava a estas crianas mais novas: "Por que que voc tem de fazer assim? E se
voc jogasse de algum outro jeito?" As crianas olhavam sem compreender e
respondiam: "Mas no seria certo. Se fizesse assim, no seria mais um jogo de gude".
Regras so regras e atravs de sua aceitao e da obedincia a elas que se faz parte
do sistema.
A medida que crescem e se aproximam da adolescncia descobriu Piaget - as
crianas comeam a questionar estas regras e, na realidade, a questionar qualquer
tipo de autoridade. No precisam ser induzidas pela pergunta de um adulto. Elas
prprias se perguntam: "Quem que diz que tem de ser assim? O jogo nosso; por
que no fazemos as regras que queremos?" Tipicamente, as crianas atravessam
ento uma fase irresponsvel, inventando mais regras bobas, fazendo com que o jogo
se torne to fcil que perde seu encanto ou to difcil de forma a tornar-se impossvel
de jogar, at chegarem concluso de que tem poder para estabelecer e mudar as
regras, mas estas tem de ser inventadas de forma a fazer com que o jogo seja justo e
razovel, porque, caso contrrio, ele no ter a menor graa.
Nesse

momento,

diz

Piaget,

elas

esto

na

fronteira

da

maturidade.

Compreendem que as regras no vem de cima. As regras so feitas por gente como
elas, testadas e aperfeioadas ao longo do tempo, e podem ser modificadas por gente
como elas. Ser bom no significa apenas obedecer as regras. Passa a significar a
participao na responsabilidade de avaliar e estabelecer regras que sejam justas
para todos, de forma a que possamos gostar de viver numa sociedade justa e
igualitria.
[61]

Piaget sugere que estes comportamentos em relao ao jogo de gude sejam um


paradigma de nossas atitudes a respeito de todas as regras e toda a autoridade.
Quando somos jovens e fracos, visualizamos a fonte das regras como onipotentes e
oniscientes. Demonstramos nossa apreciao pela orientao atravs de aceitao e
obedincia as regras. Uma criana boa no necessariamente uma criana
generosa ou moralmente sensvel, mas sim dcil e obediente. Nessa fase, temos
dificuldade para aceitar a ideia de que outros povos, outras culturas, outras religies
tenham regras diferentes das nossas. Se estamos certos e eles so diferentes, ento
devem estar errados. Ns somos a norma; eles so estranhos ou exticos se comem
de maneira diferente, se se vestem ou rezam de forma diversa da nossa. Usar argolas
nas orelhas normal us-las no nariz bizarro.
As crianas chegam adolescncia e de repente se desinteressam por serem
julgadas boas. A obedincia, que traz consigo a aprovao dos pais, deixa de ser o
valor mais alto. Como as crianas do segundo estgio de Piaget, que faziam bobagens
com seu jogo de gude at descobrirem que isso, na verdade no tinha graa, os
adolescentes fazem muitas bobagens, s vezes machucando a si prprios ou aos
outros, no processo de bravatear at que ponto so independentes das regras. Como
sabe qualquer pessoa que tenha educado um adolescente, sua tendncia a de
rejeitar bons conselhos, em lugar de dar ouvidos a pais e outras figuras de autoridade.
Esta sua ideia de liberdade.
Finalmente, se tiverem sorte, os adolescentes crescem e se transformam em
adultos responsveis, homens e mulheres cuja noo de bom ter mais significado
que a obedincia. Ser bom corresponde a avaliar e ajustar as regras, usando o
prprio poder no interesse da justia.
Li todo o livro de Piaget a bordo do avio, naquela noite, e o reli quando cheguei
em casa. Compreendi que ele no pretendia apenas descrever o crescimento moral da
alma humana. Estava nos dando, talvez at involuntariamente, um guia para o
entendimento da histria e talvez mesmo do desenvolvimento futuro - dos dois
grandes centros de autoridade em nossa sociedade: a poltica e a religio.
A histria dos governos humanos no se parece com o esquema elaborado por
Piaget para uma criana jogando gude? No incio, havia regentes absolutos e sditos
obedientes. Os monarcas detinham todo o poder, elaborando e fazendo cumprir as
leis, decretando e cobrando impostos que quisessem. A lealdade ao regente, a
obedincia s leis, o servio militar e o pagamento de impostos sem reclamaes
eram as nicas virtudes cvicas verdadeiras. As pessoas obedeciam ao rei, geralmente
no porque o amassem - e como poderiam, se mal o conheciam? - ou porque
acreditassem que sua vontade era o melhor para elas, mas sim porque temiam o seu
poder.
[62]

Houve ento revolues contra o poder absoluto dos monarcas, muitas vezes
seguidas de perodos de caos e excessos, com muitas vtimas inocentes sofrendo a
aplicao sumria e arbitrria do que se julgava a justia, correspondendo ao segundo
estgio de Piaget, o da adolescncia. Este caos revolucionrio deu origem
democracia, a idia de que todas as pessoas devem estar envolvidas na elaborao
das leis, para que estas possam refletir a vontade e a sabedoria da coletividade. Os
governantes passaram a ter poder apenas por escolha e com o consentimento da
populao como um todo.
E como foi a histria da religio e quais as maneiras pelas quais concebemos
Deus ao longo de todas as geraes? De inicio Deus era apresentado como um
monarca absoluto, um Rei dos Reis. Ele nos dizia como viver e demonstrvamos pela
obedincia que ramos pessoas boas, vivendo de acordo com Sua palavra. Ele nos
recompensava pela obedincia cega e nos punia se fssemos servos infiis. Toda
comunidade tinha seus especialistas e lderes religiosos, pessoas que falavam por
Deus e conheciam Sua vontade, e os fiis se sentiam obrigados a obedecer a estas
pessoas. Deus e seus representantes humanos nunca precisavam, dar explicaes.
Decretavam apenas, e os povos obedeciam.
Mais tarde, mais ou menos ao mesmo tempo em que se comeou a questionar
o direito divino dos reis e a pleitear ter voz ativa no governo, as pessoas passaram a
discutir tambm o direito divino de Deus, por assim dizer. E, ento, a Bblia foi
encarada como um inspirado documento escrito por mos humanas, no mais ditado
por Deus. Viram que certas leis e costumes resultavam das circunstancias culturais e
econmicas das pessoas que as haviam criado e no emanavam diretamente da
mente de Deus. Deixaram de considerar-se, ento, como servos fiis. Desejaram
ser filhos de Deus, crescidos e amadurecidos. Paralelamente emergencia da
democracia poltica na Europa e na Amrica, as pessoas exigiram que lhes fosse
asegurado o direito de voto em questes morais e de f.
Sempre me fascinou o impacto que o ambiente americano teve sobre as
tradies religiosas protestantes, catlicas e judaicas trazidas pelos imigrantes
europeus. Estruturas religiosas autoritrias foram foradas a ceder ao credo
americano este um pas libre e ningum pode medizer o que fazer. Igrejas que
davam nfase ao controle local, democrtico batistas, congregacionalistas e
unitrios

-,

prosperaram

mais

que

as

igrejas

centralizadas,

controladas

hierarquicamente, que tinham tanto poder na Europa. Os catlicos americanos se


sentem livres para transgredir as normas dos lderes de sua Igreja e continuam se
considerando bons e leais catlicos. Os judeus abandonaram a ortodoxia em favor das
vozes

menos

exigentes

da

Reforma,

ou

ento

reagiram

aos

enxinamentos

conservadores com a opinio de que a religio formada pelas pessoas e no imposta


[63]

pelos lderes. Como os jogadores de gude das caladas da Genebra de Piaget, as


comunidades religiosas evoluram do estgio de crianas dceis e obedientes para
uma fase adolescente de rejeio, rebelio e, finalmente, para uma comunidade de
adultos libres, exigindo participao no estabelecimento das regras que regem suas
vidas.
Piaget no mostrou um leque de opes com padres alternativos de
comportamento moral. Os estgios superiores representam um comportamento
melhor, com mais moralidade que os outros, da mesma forma que um adulto mais
desenvuelto, mais maduro que uma criana. Por mais encantadora que seja uma
criana, h qualquer coisa incompleta nela. Nesse sentido, a democracia e a diviso
do poder no so apenas uma questo de gosto dos americanos, como o beisebol e o
cheeseburger. Representam uma forma de organizao social mais elevada, mais
completa, mais moral que a ditadura. Os padres de vida do outro lado da Cortina de
Ferro, por exemplo, onde tudo era controlado pelo governo e as pessoas viviam sob
medo

constante

das

autoridades,

eran

objetivamente

menos

morais

porque

representavam um estgio de desenvolvimento menos maduro, mais infantil. Os


estgios anteriores podem ser paropriados a uma criana, da mesma forma que
normal ela querer viver com seus pas e ter quem tome decises por si. Mas h alvo
errado com uma pessoa que no ultrapassa esas ideias e padres infantis medida que
sua idade vai aumentando.
E aqu que Piaget tem o que nos ensinar, no apenas sobre a mente infantil,
mas tambm a respeito do futuro da religio e da procura por uma vida boa.
Aprendemos com ele que a obediencia no necesariamente a mais alta virtude
religiosa. Uma religio que defina a moralidade como a obediencia a seus preceitos
pode ser adequada a crianas e pessoas imaturas e pode ter sido adequada para a
Humanidade como um todo, quando a civilizao era ainda imatura. A Bblia pode
falar em termos como "assim a vontade do Senhor"; pode prometer recompensa
para os fiis e punio para os perversos, porque foi dirigida a pessoas nos estgios
iniciais de seu desenvolvimento moral. A Bblia pode bem ser a palavra de Deus, mas
pode no ser Sua palavra final, no porque Sua capacidade de se expressar tenha
limites, mas porque a capacidade das pessoas para O entender era limitada. Uma
religio que insistisse em julgar "bom" o "obediente sem questionamentos" seria uma
religio que nos transformaria em eternas crianas.
Conheo pessoas que so profundamente srias a respeito de sua religio, cujo
compromisso religioso a fora mais poderosa de suas vidas, e que, apesar disto, me
fazem especular se tanta religio lhes faz bem. Em alguns casos, h uma obsesso
frentica em relao ao pecado, um medo permanente de ter descumprido
inconscientemente alguma regra, de ter feito alguma coisa errada e ofendido a Deus,
[64]

perdendo assim o amor de seu Pai Celestial. Em outros, uma atitude de que "agora
Deus vai ver como sou bom e devotado e talvez Ele, finalmente, venha a me amar".
Conheo judeus que passam o sbado, no em serenidade e retiro espiritual, mas em
preocupao constante e medo de estarem fazendo alguma coisa proibida, at que o
dia se transforma num sacrifcio semanal a enfrentar. Conheo cristos que no
podem ver um anncio comercial na televiso sem temer algum pensamento sensual
sobre os modelos, ou que tm medo de cair no pecado da soberba cada vez que
algum os elogia como exemplos para a comunidade. Qualquer ao realizada com
o esprito de "agora Deus vai ver como sou bom e finalmente vai me amar". No posso
deixar de sentir que h alguma coisa incompleta nesta atitude e que sua interpretao
da religio est, de algum jeito, impedindo que eles cresam.
H uma parte de ns que quer continuar a ser criana. Quando Peter Pan diz em
sua cano que no quer crescer e assumir as responsabilidades de adulto, as
crianas na platia que mal podem esperar pelo prximo aniversrio acham estranho
mas os adultos entendem perfeitamente. ( claro que foi um adulto que escreveu a
histria e foi outro adulto que comps a msica.) H uma parte de ns, especialmente
em momentos de tenso, que quer ser acariciada e protegida, que quer ouvir: "No se
preocupe com coisa alguma. Eu tomo conta de tudo para voc". Quantas vezes j vi
pacientes em hospitais, homens que podem ser altos executivos, mulheres cujos dias
normais so uma longa parada de decises e responsabilidades, reverterem a uma
atitude quase infantil, pedindo: "Tomem conta de mim". H uma parte de ns desejosa
de que alguma outra pessoa tome nosso lugar e faa as coisas difceis que temos que
realizar, aliviando-nos da responsabilidade. Houve um monge medieval espanhol que
escreveu em seu dirio: "Tenho confiana em que, depois da morte, irei para o
paraso, porque nunca tomei uma deciso por mim mesmo. Sempre segui as ordens
dos superiores e, se algum dia errei, o pecado deles, no meu.
Na mesma linha, o psiclogo Erich Fromm, aps fugir da Alemanha nazista e se
refugiar nos Estados Unidos, tentou compreender como um povo educado, culto como
o alemo, pde permitir que um homem como Hitler assumisse o poder. Ele sugere
uma resposta em seu livro O medo liberdade. s vezes diz os problemas da vida
se tornam to avassaladores que perdemos a esperana de poder resolv-los. Se
chegar algum e disse, com voz alta e confiante, Siga-me sem fazer perguntas, faa
tudo o que eu mandar e tirarei voc dessa situao, muitos de ns seremos tentados
a aceitar. Quando a vida fica difcil, queremos ouvir de algum: No preocupe sua
cabea com isso. Deixe que eu fao por voc e tudo o que quero em troca sua
gratido e sua total obedincia.
O desejo de que algum tome nosso lugar e assuma o comando quando a vida
se torna muito complicada significa a criana dentro de ns falando atravs de nosso
[65]

corpo adulto. Quando a religio nos mima, atendendo a esse desejo e quando os
lderes religiosos nos mantm em submisso infantil e dependncia, dizendo-nos o
que fazer e pedindo em troca nossa gratido e obedincia, no esto nos prestando
um servio. Foi nesse ponto que a religio da poca do Eclesiastes o traiu. A religio
autntica no deve nos atender quando dizemos: Isto difcil demais. Diga-me o que
fazer para que eu no tenha que descobrir por mim mesmo. Ela nos deve estimular a
crescer, a abandonar os padres infantis, mesmo que desejemos continuar a ser
espiritualmente crianas. A religio nos deve, at mesmo, encorajar a desafiar
criticamente suas prprias posies, no por uma impacincia adolescente com
nossos limites, mas com base em nossa conscincia informada e adulta. (Encorajar
uma excelente palavra! A religio no deve ficar numa posio que nos permita
receber respostas. Deve nos dar coragem para que encontremos nosso prprio
caminho).
Meu trabalho como rabino seria muito mais fcil se eu pudesse esperar que as
pessoas me obedecessem e fizessem tudo aquilo que recomendo que devem fazer, da
mesma forma que meu trabalho de professor seria mais fcil se os estudantes
anotassem e decorassem tudo o que lhes digo sem nada questionar. Mas, em ambas
as hipteses, eu estaria furtando pessoas que me procuram para aprender alguma
coisa. As pessoas so mais como plantas que tem que ser nutridas, do que como
vasos vazios, a encher com as sobras de minha sabedoria. Podemos pedir a crianas
que sejam obedientes. "No brinque com isto mais apropriado que um longo
sermo sobre os perigos de uma caixa de fsforos ou as consequncias de quebrar
uma antiguidade qualquer. Mas temos de parar de tratar adultos como se fossem
crianas em nome da religio. Fundamentalmente, a moralidade tem que significar
mais que a mera obedincia.
O temor a Deus bem pode ser o comeo da sabedoria ou a pedra angular do
bem-viver, como diz repetidas vezes a Bblia. Mas o "temor a Deus" no significa ter
medo de Deus. O "temor a Deus" no implica medo, no sentido em que usamos hoje
estas palavras, mas sim em admirao e reverncia. O medo uma emoo negativa,
constrangedora. Faz com que fujamos do que o causa, ou tentemos destru-lo. Faz com
que nos sintamos com raiva e ressentidos com a pessoa ou a coisa que nos assusta,
ou de ns mesmos, pela fraqueza que nos deixa vulnerveis. Obedecer a Deus por
medo servi-Lo de m vontade e com apenas uma parte de ns mesmos.
Mas a reverncia diferente. O sentimento , em alguns aspectos, semelhante
ao do medo. Experimentamos um sentimento de pequenez, ao nos confrontarmos com
algum ou alguma coisa muito mais poderosa que ns. Mas um sentimento positivo,
um sentimento de expanso. Enquanto o medo faz com que tenhamos vontade de
fugir, a reverncia nos faz querer chegar mais perto, ainda que hesitemos em nos
[66]

aproximar demais. Em lugar de sentirmos ressentimento por nossa fraqueza, sentimonos deslumbrados diante de alguma coisa maior que ns. Chegar beira de um
precipcio e olhar para baixo d medo e o nico sentimento o de escapar da
situao, to rpida e seguramente quanto possvel. Ficar de p em segurana no alto
de uma montanha e olhar nossa volta e sentir reverncia. Poderamos ficar ali para
sempre.
O Eclesiastes, ao final de sua fase religiosa, bem pode ter dito a Deus: "Que
mais o Senhor quer de mim? Humilhei-me, dediquei ao Senhor a mais cega
obedincia, fiz tudo que o Senhor mandou. Por que, ento, o Senhor me nega o
sentimento da inteireza, aquela promessa de eternidade que estive procurando? E
Deus bem pode ter respondido: "Que prazer voc acha que Eu posso obter com sua
humilhao? Voc acha que Eu sou to inseguro que preciso v-lo rebaixado para me
sentir grandioso? Eu gostaria que as pessoas parassem de repetir o que disse
espcie humana em sua infncia e ouvissem o que lhes digo hoje. Das crianas, e das
crianas em esprito, espero a obedincia. Mas, vinda de voc, a "obedincia cega"
s um outro nome para o fracasso em agir como adulto e assumir a responsabilidade
pela prpria vida. Quer se sentir ntegro e completo? Quer sentir que finalmente
aprendeu a viver? Ento pare de dizer que "s fiz o que o Senhor me mandou" e
comece a dizer: "Quer o Senhor goste ou no, pensei muito e isto que considero
certo".
A verdadeira religio no nos deve dizer: "Obedea! Conforme-se! Reproduza o
passado!" Ela deve nos estimular a crescer, a ousar, at mesmo a scolher errado, s
vezes, e a aprender com os erros, em lugar de nos proteger, a toda hora, do risco de
usar a prpria mente. Para os religiosos adultos e responsveis, Deus no a
autoridade que diz o que deve ser feito. Deus o poder divino que os estimula a
crescer, a se expandir, a ousar. Quando fala a estas pessoas, Deus no diz, como a
uma criana: "Estarei tomando conta de ti para que no faas nada de errado". Em
lugar disto, diz: "Vai adiante, para o desconhecido, onde nunca estiveste antes,
esfora-te para encontrar teu caminho mas, acontea o que acontecer, sabers que
estou contigo". Como um pai que se orgulha genuinamente quando um filho consegue
um sucesso inteiramente sozinho, Deus maduro o bastante para ter prazer em nos
ver crescer, e no em nos manter na Sua dependncia.
A religio verdadeira no quer pessoas obedientes. Quer gente autntica,
ntegra. O que integridade? A palavra "integral" significa total, inteiro, no-dividido.
Viver com integridade significa descobrir quem voc e ser a mesma pessoa o tempo
todo. A religio no espera que sejamos perfeitos. Isto no seria apenas impossvel,
alm de destinado a nos condenar a inevitvel fracasso. Seria quase anti-religioso. Se
fssemos perfeitos, nada poderamos aprender (porque isto implicaria uma falha
[67]

anterior). Nunca poderamos crescer ou mudar. No precisaramos de religio e, em


nossa perfeio, seramos to grandes quanto Deus. Mas a religio pode esperar que
sejamos ntegros, no sem defeitos mas de maneira permanente. Os jovens tm uma
gria para expressar isto: falam que uma pessoa inteira quando querem dizer que ela
sabe quem e o que faz. (Um pensamento: quando falamos de um Deus, ser que
no estamos fazendo nada mais que um recenseamento de todos os seres divinos?
No estaremos talvez dizendo que Deus "inteiro", que um smbolo de constncia e
integridade invarivel? Talvez no possamos ser to poderosos, to sbios ou to bons
quanto Deus, mas podemos nos esforar para sermos to ntegros quanto Ele.) A
autntica religio no nos desafia a nos tornarmos perfeitos, mas a sermos ntegros e,
a qualquer momento, sermos ns mesmos.
Como pai de um adolescente e professor de vrios outros, sei como eles esto
propensos denncia da hipocrisia de seus pais ou de seus lderes religiosos e
polticos. Um dos nomes mais ofensivos que dedicam s pessoas "fajuto" uma
pessoa que diz coisas em que no acredita ou recomenda certas atitudes mas age em
desacordo com elas. No estou me dispondo a defender a hipocrisia, mas vivo me
perguntando por que os jovens se indignam muito mais com ela do que com outros
desvios igualmente srios (como a crueldade contra os mais fracos ou o furto por
exemplo). Creio que porque a hipocrisia e a integridade so questes muito
importantes para eles em seus anos de formao. A adolescncia uma fase to
instvel! Os jovens podem ser estudiosos e respeitosos num momento e, no instante
seguinte, impacientes e irreverentes. So capazes de imenso idealismo de tarde,
quando esto visitando um hospital ou participando de uma campanha contra a fome
do mundo, e, noitinha, namorando, so incrivelmente egostas e egocntricos. O
adolescente est, por definio, em meio a um processo de descobrir quem ele e
sente muito desconforto por ser to mutvel. Posso imaginar que, para conseguir
sobreviver, ele seja forado a acreditar que, dentro de alguns anos, o assunto estar
resolvido e sua forma definitiva, encontrada. Aos quinze anos, diz ele a si prprio,
posso ser confuso e incoerente, mas aos vinte serei sempre a mesma pessoa, o dia
inteiro e todos os dias. por isto que ele se sente to incomodado por ver que mesmo
as pessoas mais velhas, respeitadas, no conseguem atingir o estgio da integridade.
E por isto que uma das metas de uma pessoa completamente realizada o
desenvolvimento deste sentimento de integridade.
A religio no um pai obsessivo nem um boletim escolar que registra nossos
xitos e fracassos e que nos atribui uma nota por nosso desempenho. A religio uma
chama que nos refina, nos ajuda a eliminar tudo que no faz parte de ns mesmos,
tudo que distorce, dilui ou compromete a pessoa que realmente queremos ser, at
que nosso ser mais autntico esteja livre de todas as impurezas. As primeiras palavras
[68]

de Deus a Abrao - "Vai para fora de tuas terras, do lugar em que nasceste, da casa
de teu pai, at as terras que vou te mostrar" - podem ser entendidas assim: "Segueme e obedece-me sem hesitao". Mas tambm podem significar: "Deixa para trs
todas as influncias que te impedem de ser a pessoa que s capaz de ser, para que o
verdadeiro Abrao possa surgir".
O que uma pessoa ntegra? H uma palavra idiche, totalmente intraduzvel,
mas que a descreve com perfeio: mensch. Ser um mensch ser o tipo de pessoa
que Deus tinha em mente quando planejou a evoluo da espcie humana, algum
honesto, confivel, sbio bastante para no ser mais ingnuo, mas no tanto que se
torne cnico, uma pessoa em quem se pode confiar que vai aconselhar para o
beneficio alheio, em detrimento do prprio.
Um mensch no age por medo ou pelo desejo de impressionar bem, e sim por
uma forte convico interior de quem ele e do que significa. Um mensch no um
santo nem uma pessoa perfeita, mas s um ser do qual toda a falsidade, todo o
egosmo e toda a mesquinhez foram destilados, de forma a s deixar a identidade
pura. Um mensch ntegro e uno com seu Deus.
Conheci pessoas ntegras e a impresso que elas deixam memorvel. H
nelas uma confiana calma, um sentimento de tranquilidade que aparece ao final do
processo de identificar voc e o que voc representa. Ao contrrio dos religiosos
ansiosos, que se consomem no medo de fazerem alguma coisa errada e ofenderem a
Deus, os homens e mulheres ntegros se preocupam em viver de acordo com seus
prprios altos padres, no com agrados ou otensas a Deus. Contudo, na sua
presena, a gente sente que Deus tem boas razes para se dar por satisfeito.
O padre Robert F. Drinan recebeu meu voto para o Congresso durante muitos
anos. Era um porta-voz articulado da compaixo e do liberalismo. Por ter sido um
padre catlico e reitor de uma faculdade antes de se eleger, sua voz era sempre
ouvida quando o assunto versava sobre questes morais e ticas, e ele parecia adorar
as oportunidades que tinha de dar forma s leis e vida americanas. Mas quando
chegou a ordem de Roma que proibia aos padres o exerccio de funes polticas,
Robert Drinan saiu da cena poltica, ao final de seu mandato, e no disputou a
reeleio. Um reprter lhe perguntou se ele no tinha pensado em desobedecer a
ordem e ele respondeu: "No, no! Eu nunca poderia fazer isto". Muita gente pensou
que ele estava simplesmente seguindo seus votos de obedincia aos superiores. Que
o que ele queria dizer era que no podia mais pensar por si mesmo, uma vez dada a
ordem. Mas acho que entendi o que ele quis dizer. Foi apenas que ele sabia quem era.
Ser um padre jesuta era a essncia de sua identidade; qualquer outra coisa, por mais
gratificante ou agradvel que fosse, era secundria. Ele no podia fazer nada que
trasse ou entrasse em conflito com aquela essncia. Se tentasse ser s vezes um
[69]

jesuta e s vezes um congressista, perderia aquele sentimento de integridade, de ser


a mesma pessoa o tempo todo e que era o segredo de sua fora. Como numa
fotografia ligeiramente fora de foco, haveria duas imagens dele, justapostas, mas
separadas o suficiente entre si, para que no mais consegussemos ver com clareza a
imagem da pessoa.
Com esta percepo, comeamos a deixar a ltima pergunta do Eclesiastes
para chegarmos ao comeo da resposta. O Eclesiastes procurou a religio para se
tornar ntegro, para encontrar apoio em sua busca de uma vida de significado
duradouro. Mas a religio de sua poca, porque exigia a obedincia e no a
autenticidade, oferecendo mais o medo que a reverncia, no o soube tornar ntegro.
Podia faz-lo "bom", no sentido de obediente, mas no era isto que ele procurava. Ele
precisava de mais do que isto de Deus e, porque no desistiu da procura, acabou
encontrando o que queria.

8. VAI E COME TEU PO COM ALEGRIA


Voc deve estar lembrado da antiga histria judaica contada no Capitulo 2, a
respeito do homem perdido na floresta que, ao pedir auxlio a outro caminhante, ouve
a resposta: "Tambm estou perdido. Mas podemos nos ajudar. Cada qual indicar os
caminhos que j tentou e no deram certo. Isto nos ajudar a encontrar o rumo
correto".
Foi ali que comeamos. Acompanhamos o Eclesiastes ao longo de cinco longos
caminhos, todos eles sem sada; egosmo, renncia aos prazeres carnais, sabedoria,
negao dos sentimentos, para evitar a dor, e devoo e entrega religiosas. O homem
sbio que escreveu o Livro do Eclesiastes comeou por nos contar suas desiluses.
Nem a riqueza, nem a sabedoria e nem a devoo lhe deram a satisfao de saber
que sua vida teria um significado, antes ou depois da morte. Mas ele no escreveu seu
livro apenas para dividir conosco sua frustrao, e ele no foi includo na Bblia a fim
de nos convencer de que a vida, na verdade, no tem sentido. Ao final, o Eclesiastes
tem uma resposta e com estas palavras que ele a transmite:
"Vai e come teu po com alegria, bebe teu vinho com o corao alegre, pois
tuas aes j foram h muito aprovadas por Deus. Em todos os tempos sejam
limpas as tuas roupas e nunca falte o leo sobre tua cabea. Goza a vida com
a mulher que amas durante teus passageiros dias da vida que te foi dada sob
o Sol. Tudo que possas fazer, faze com todas as foras. Pois no h ao, no
h aprendizado, no h sabedoria na cova a que te destinas." (9:7 - 10)
uma resposta estranha, no a que esperamos dele. Ter desistido? Estar
reduzido a nos dizer "Come, bebe, alegra-te, pois quem sabe o tempo de vida que te
[70]

resta? Vai e te diverte, j que nada eterno e, seja como for, nada importa? No
acredito. Vai e come teu po com alegria, bebe teu vinho com o corao alegre pode
parecer o mesmo que come, bebe, alegra-te, mas dito pelo Eclesiastes, desconfio
que a frase tenha um significado muito diferente. Desconfio que ele nos esteja
dizendo alguma coisa assim: examinei todos os aspectos e cheguei concluso de
que nada eterno e nada importa. Tudo vaidade. Os seres humanos nascem e
morrem, como as flores ou os insetos, e isso tudo. A anlise me leva a concluir que a
vida no tem significado. Mas h algo dentro de mim que no me permite aceitar essa
concluso. Minha mente me leva a concluir que as evidncias da falta de sentido da
vida so avassaladoras: injustia, doena, sofrimento e morte sbita, criminosos
impunes enquanto gente boa morre na vergonha e na misria. Minha mente me
ordena que desista da busca por um significado, porque no h significado algum.
Toda minha experincia me conduz nessa direo. Mas alguma coisa mais profunda,
dentro de mim, se agiganta e subjuga na mente, despreza as evidncias e insiste que,
apesar de tudo, a vida humana tem de significar alguma coisa. E esse sentimento,
diz o Eclesiastes, que faz com que o ser humano se distinga do animal.
Um amigo uma vez tentou me convencer de que o fato de Deus permitir a
existncia do mal irrelevante, porque o definimos sob o ponto de vista humano, no
do ponto de vista privilegiado de Deus. Se os sapos escrevessem sobre Teologia,
disse-me, estariam se perguntando por que um Deus cheio de amor e poder no
havia criado mais pntanos e mais mosquitos. Respondi: Certo, mas voc est
omitindo a questo essencial. Os sapos no escrevem sobre Teologia, mas as pessoas
escrevem. Os sapos no questionam o significado da vida, mas pessoas sim, porque
h uma dimenso divina e um pouco da imagem de Deus em cada um de ns, que nos
faz perguntar por que estamos vivos. por isso que a morte de uma criana uma
tragdia, mas a de um girino no .
Se a lgica nos diz que a vida um acidente sem significado, diz o Eclesiastes
ao final de sua jornada, no desistas da vida. Desiste da lgica. Ouve aquela voz
dentro de ti, que te empurrou a fazer a pergunta inicial. Se a lgica afirma que, a
longo prazo, nada faz diferena porque vamos todos morrer e desaparecer, ento no
vivas a longo prazo. Esquece as preocupaes com a transitoriedade de tudo, aceita
tal coisa como uma das verdades da vida e aprende a encontrar significado e
propsito no transitrio, nas alegrias que se esvaem. Aprende a saborear o momento,
mesmo que ele no dure para sempre. Na verdade, aprende a goz-lo porque
apenas um instante e no permanece. H momentos de nossas vidas que podem ser
eternos sem serem permanentes.
Voc no capaz de fechar os olhos e recordar alguma coisa que aconteceu,
apenas por alguns momentos, h muitos anos? Pode ter sido a viso de um panorama
[71]

deslumbrante ou uma conversa que fez com que voc se sentisse amado e apreciado.
De certa maneira no durou quase nada, mas, em outro sentido, durou todos esses
anos e ainda existe. Esse o nico tipo de eternidade que o mundo nos d. Voc no
capaz de fechar os olhos e trazer memria algum j morto, mas que um dia
significou muito para voc? No capaz de ouvir mentalmente a sua voz e sentir sua
mo? Eis a prova de que uma pessoa, aprendendo a viver pode enganar a morte e
viver muito alm dos anos que lhe so destinados.
Quando paramos de buscar a Grande Resposta, o Feito Imortal capaz de dar a
nossa vidas um sentido permanente, e nos concentramos, em vez disso, tentando
preencher nossos dias com momentos que nos gratificam, achamos a nica resposta
possvel pergunta sobre o sentido da vida. No significa escrever grandes livros,
acumular enorme fortuna ou alcanar grande poder. amar e ser amado. degustar a
comida e se sentar ao sol, em lugar de engolir o almoo e correr de volta ao escritrio.
saborear a beleza dos momentos que passam, o por do sol, as folhas que mudam de
cor nas rvores, os momentos raros de verdadeira comunicao humana. saborear
esses momentos, em lugar de perde-los, porque estamos ocupados demais e porque
eles no ficam parados nossa espera. O autor do Eclesiastes passou a maior parte
da sua vida procurando a Grande Soluo, a Grande Resposta para a Grande Pergunta,
apenas para aprender, depois de desperdiar anos e anos, que tentar encontrar a
Grande Resposta para o problema da vida como tentar comer a Grande Refeio,
para nunca mais se ter de preocupar com a fome. No h a resposta, mas h
respostas: o amor, a alegria de trabalhar, os prazeres simples da comida e da roupa
limpa, as pequenas coisas que tendem a ficar perdidas ou a se atropeladas na busca
da Grande Soluo para o Problema da Vida e aparecem, como o proverbial pssaro
azul da felicidade, somente quando deixamos de procura-las. Quando chegamos a um
estgio em nossa vida em que somos mais capazes de sentir prazer e menos capazes
de realizar, adquirimos a sabedoria que o Eclesiastes finalmente descobriu, depois de
tantas tentativas fracassadas e desiluses.
Corita Kent, a ex-freira que se tornou artista plstica, diz em um de seus
posters: A vida uma srie de momentos... viver cada um deles obter o sucesso.
No compreenderemos o que estar realmente vivos se pensarmos que podemos
resolver de uma vez por todas o problema de viver atravs da obteno de uma
fortuna, de uma cultura ou de um marido ou uma mulher perfeitos. Nunca
resolveremos o problema da vida de uma vez por todas. Podemos lidar com ele
diariamente, num esforo constante para preencher cada dia com o significado de um
dia. isso fundamentalmente, a percepo do Eclesiastes e os conselhos que nos
legou. Nosso autor procurou em vo por uma chave para o significado da vida. Por
mais que tentasse, nunca a encontraria. Mas, apesar de seus repetidos fracassos, no
[72]

pde chegar concluso de que a vida no tem sentido. Viu e sentiu a futilidade, a
injustia de tantas coisas que nos acontecem na Terra. Mas sentiu,, ao mesmo tempo,
que a vida, por mais confusa e frustrante, sagrada demais, especial demais, cheia
demais de possibilidades para ser sem sentido, ainda que ele nunca pudesse
encontrar esse sentido. Finalmente o descobriu, no em uns poucos grandes feitos,
mas em milhares de pequenos gestos.
Um famoso jogador de futebol americano, entrevistado na vspera de um jogo
decisivo, perguntou: Se este o jogo final, como que vai haver outro no ano que
vem? Poderamos, da mesma forma, dizer que se pudssemos fazer hoje algo que
resolvesse de maneira definitiva e permanente o problema da vida, no precisaramos
de um amanh. Por que iria Deus criar um amanh? A vida no um problema
resolver de uma vez; um desafio constante, a ser vivido dia aps dia. Nossa busca
no deve ser pela Resposta, mas pela maneira de fazer de cada dia uma experincia
humana.
Quando o povo de Israel deixou o Egito, Deus tratou de impression-lo com um
milagre to espetacular que todos os que o vissem jamais pudessem duvidar de Seu
poder ou de Sua providncia. Fez com que as guas do Mar Vermelho se abrissem,
dando passagem segura aos israelitas e afogando depois os perseguidores egpcios.
Uma vez em segurana, na outra margem, o povo de sentiu realmente impressionado
e cantou a glria de Deus. Prometendo-Lhe lealdade eterna. O Senhor ser nosso Rei
por todo o sempre. O plano divino funcionou durante umas quarenta e oito horas.
No terceiro dia depois da travessia, as pessoas estavam cansadas, com calor e com
sede. Reclamaram com Moiss da falta de gua e comida e se perguntaram os
motivos de terem se aventurado a tudo aquilo. Deus compreendeu que, por mais
impressionante que fosse o milagre no resolvia o problema da f por mais que um ou
dois dias, da mesma forma que a melhor das refeies no aplaca a fome por muito
tempo. Deus decidiu, ento, mudar de Sua ttica: em vez de um milagre espetacular,
nico para uma gerao, providenciou para que os israelitas tivessem gua para
beber, man para comer e sombra para descansar todos os dias. Comendo seu po
com alegria, o povo experimentou a bondade de Deus e a inteireza da vida nos
milagres simples e dirios, que tornavam sua vida suportvel. Da mesma maneira que
meia hora de exerccio dirio faz mais por nossa sade que seis horas consecutivas
uma vez por ms, experimentar o significado da vida em poucas e pequenas coisas,
todos os dias, faz mais por nossas almas que uma s experincia religiosa
avassaladora.
Lembro-me de ter lido uma vez uma entrevista de uma senhora de oitenta e
cinco anos, que vivia nas montanhas do Estado do Kentucky. Pediram-lhe que
reexaminasse sua vida e dissesse o que tinha aprendido. Com aquele inevitvel travo
[73]

nostlgico, que sempre acompanha declaraes deste tipo, ela respondeu: Seu
pudesse viver tudo de novo, eu erraria mais da prxima vez. Relaxaria mais, faria mais
bobagens, levaria menos coisas a srio... comeria mais sorvetes e menos feijo. Talvez
eu tivesse mais problemas verdadeiros, mas teria menos imaginrios. Veja, fui uma
pessoa que viveu com seriedade e sensatez hora aps hora, dia aps dia. Fui uma
destas pessoas que nunca foram a lugar algum sem um termmetro, uma lanterna,
uma capa de chuva e um paraquedas. Se pudesse comear de novo, eu carregaria
menos bagagem".
"Vai e come teu po com alegria". "Mais sorvete e menos feijo". Menos rica e
menos culta que o autor do Eclesiastes, a senhora do Kentucky sente, como ele, que
dispersou tempo demais de sua vida seguindo conselho errado e quer nos recomendar
que evitemos esse erro. Descobriu que os prazeres de hoje podem ser facilmente
estragados pelas preocupaes sobre o que vai acontecer amanh. Aprendeu que o
medo pode expulsar a alegria, tornando-nos tensos pela preocupao, mas que o riso
capaz de expulsar o medo e nos libertar. E quis nos transmitir sua lio.
"Vai e come teu po com alegria, bebe teu vinho com o corao em paz, pois
tuas aes j foram h muito aprovadas por Deus". Num mundo em que nem todos
so capazes de destacadas faanhas ou de alcanar sucessos, Deus nos deu a aptido
de encontrar a grandeza no dia-a-dia. Um almoo tanto pode ser uma refeio rpida,
tal qual a parada de um piloto de corridas em seu box, como pode ser a oportunidade
de saborear o milagre que a terra, as chuvas, as sementes e a imaginao humana
podem operar em nosso paladar. Temos apenas que ser sbios o bastante para que
possamos reconhecer o milagre, em vez de passar correndo por ele em busca de
"alguma coisa importante". Podemos rir da moa adolescente deslumbrada com seu
novo namorado. Ela acha que a coisa mais maravilhosa da histria humana acaba de
acontecer com ela, enquanto sabemos bem que apenas um fenmeno hormonal
aconteceu, exatamente de acordo com a programao de suas glndulas, e que em
seis meses ela estar se perguntando o que viu de especial naquele rapaz. E, contudo,
h alguma coisa emocionante em ser capaz de sentir felicidade ao recebimento de
uma carta, um telefonema ou um sorriso. H, ento, uma capacidade de encontrar a
alegria nas coisas comuns que bem poderamos invejar. A vida boa, a vida
verdadeiramente humana, no est baseada em alguns poucos grandes mometos,
mas em muitos e muitos pequenos momentos. Ela nos pede, apenas, que relaxemos
nossa procura por tempo suficiente para que estes momentos se acumulem e passem
a significar alguma coisa.
Um rabino uma vez perguntou a um proeminente membro de sua congregao:
"Toda vez que eu o vejo, voc est com pressa. Diga-me, por favor, para onde voc
corre sempre e tanto?" O homem respondeu: "Corro atrs do sucesso, corro atrs da
[74]

realizao. Corro atrs da recompensa por meu duro trabalho". O rabino replicou:
"Seria uma boa resposta se todas estas bnos estivessem sua frente, tentando
escapar-lhe. Se correr o suficiente, voc poder alcana-las. Mas pode ser que as
bnos estejam atrs de voc procurando por voc e que quanto mais correr mais
dificilmente elas o alcanaro. No poderia suceder que Deus tivesse presentes
maravilhosos de todos os tipos, reservados para ns boa comida, belo por do sol,
flores que nascem na primavera e folhas que caem no outono e momentos tranquilos
de comunho entre seres humanos, mas que ns, perseguindo a felicidade,
estivssemos correndo tanto, impedindo-O de nos encontrar?
O conselho do Eclesiastes, de que procuremos muitas pequenas respostas
durante toda a vida, em lugar da Grande Resposta ao seu final, nos revela a fonte da
realizao potencial: o trabalho. "Tudo que possas fazer, faze-o com todas as foras".
Trabalhemos bem, no apenas porque isso nos trar recompensas, mas porque nos
dar o sentimento de que somos competentes. alguma coisa corri a alma daqueles
que no mais se importam com a qualidade de seu trabalho e o fazem apenas
mecanicamente. H trabalhos que podem ser malfeitos sem que ningum seja
prejudicado, mas nenhum de ns pode pagar o preo espiritual do desleixo no
trabalho. Tornamo-nos desdenhosos de nossa competncia e de ns mesmos. Quando
aplicamos nosso recm-descoberto entusiasmo na procura do prazer de cada pequeno
momento, no apenas no lazer ou durante as frias, mas tambm em nosso trabalho,
descobrimos mais uma forma importante de atribuir inteireza e significado maneira
pela qual gastamos nosso tempo. O romancista Wallace Stegner escreveu que o
trabalho tem recebido propaganda negativa, desde o Jardim do den, onde Ado e Eva
foram punidos com a condenao de ganhar o po de cada dia com o suor de seus
rostos, at os portes de Auschwitz, onde havia a inscrio Arbeit macht frei ("O
trabalho liberta"). Contudo, continua ele, "um nmero maior de pessoas do que as que
o admitem encontra no trabalho a sustentao para suas vidas de adultos". Freud
identificou o amor e o trabalho como as duas coisas que a pessoa madura tem de
fazer bem. Trabalhamos porque precisamos de dinheiro. Mas trabalhamos tambm por
outras razes. Quantas vezes voc j no ouviu histrias de carteiros, motoristas ou
secretrias que ganharam na loteria e se tornaram milionrios, mas que continuam a
acordar as seis da manh e ir para o trabalho, porque o trabalho o que fazem e o
que so? "O que que voc faz?" - quando nos fazem a pergunta, invariavelmente
respondemos com nosso trabalho no com nossos hobbies ou com nossos
compromissos organizacionais.
Trabalho porque tenho uma famlia a sustentar e contas a pagar, mas trabalho
tambm porque o trabalho me pe em contato com as pessoas e me faz sentir uma
pessoa competente e til. Houve ocasies tantas e tantas em minha vida profissional,
[75]

em que, num perodo de vinte e quatro horas, tive de fazer a orao inaugural de um
seminrio no domingo tarde, oficiar num casamento na mesma noite, conduzir uma
reunio com meus subordinados na segunda de manh, oficiar ao meio-dia no funeral
de uma jovem esposa e me, morta por um cncer, e passar a tarde tentando dar
conforto famlia infeliz. De todas essas atitudes, o funeral , sem dvida, a menos
agradvel, que me faz sentir menos vontade. Entretanto, de uma maneira estranha,
sinto-me bem quando oficio num funeral. Passei anos sem conseguir entender este
sentimento. Cheguei a achar que devia haver em mim alguma coisa pervertida, que
me fizesse gostar de tais momentos. Mas hoje compreendo. Nestas ocasies me sinto
vivo e comprometido. Sei que no estou apenas presente, mas que significo algo mais.
No gosto de oficiar em funerais de jovens e gostaria de no ter de faz-lo com tanta
frequncia, mas h algo safisfatrio em ser desafiado a fazer uma coisa difcil e faz-la
bem. Acredito que era isto que estava na mente do Eclesiastes quando nos disse o
que, na prtica, significa "Mesmo que voc no v ganhar o Prmio Nobel por seu
trabalho, mesmo que ele no o torne rico e famoso, ele trar sentido sua vida, se o
encar-lo com seriedade e a ele dedicar todas suas foras".
Se tivermos sorte, encontraremos o ponto em nossa vida, no qual extrairemos o
mximo prazer de nosso trabalho. Alguns de ns, no comeo da vida, descobrem sua
vocao e onde empregar sua energia e tudo d certo. Ser um mdico, um advogado
ou um professor to gratificante quanto imaginramos. Muitos, com um pouco de
sorte, encontram uma nova carreira no meio da vida, dela obtendo estranha sensao
de prazer: a dona-de-casa universitria, cujos filhos j esto crescidos o bastante para
que ela possa fazer o que sempre achou que era sua vocao; o executivo de nvel
mdio, que abandona os sonhos de riqueza e poder, realiza todos os seus
investimentos financeiros e decide ganhar a vida usando seus conhecimentos de
jardinagem, que foi seu hobby durante tantos anos; o contador que monta um
restaurante e fica muito mais feliz, acordando de madrugada como seu ex-patro, do
que jamais fora quando chegava s nove ao escritrio. A maioria das pessoas prefere
continuar na rotina, no mesmo trabalho, dia aps dia, ano aps ano. Mas a chave da
felicidade, para que obtenhamos prazer em nosso trabalho, consiste em usarmos
todas as nossas habilidades, no as desperdiando, e sermos apreciados por isto.
"Tudo que possas fazer, faze com todas as foras".
uma frustrao terrvel saber que voc capaz de alguma coisa e no ter a
oportunidade de faz-la, ou acreditar que nunca ter chance de se testar. Assim, um
atleta que passa dois anos afastado do trabalho preparando-se para as Olimpadas,
no porque isto faa sentido do ponto de vista financeiro, mas porque ele tem de
descobrir se realmente bom numa competio do mais alto nvel. Um operrio
promovido a um cargo de chefia tira alegremente o palet e vai consertar a mquina
[76]

quebrada, porque tem orgulho de saber faz-lo e no agenta ver gente menos
qualificada se atrapalhando com o reparo. A frustrao de um atleta profissional, com
um rentvel contrato emc urso, mas condenado ao banco de reservas, ou aquela do
operrio excedente ao quadro, que sabe que receber da mesma forma o salrio,
trabalhando ou no, testemunha que trabalhamos pelo dinheiro, mas tambm porque,
com o trablhao, preenchemos lacunas de nossas vidas e damos a ela um significado.
Deve estar claro que tudo que possas fazer no se refere apenas aquelas
coisas que somos pagos para fazer. Fazemos muitas coisas como voluntrios, porque
queremos aquele sentimento de prazer, que ossos empregados regulares nem sempre
nos proporcionam, isto , de que estamos fazendo uso de nossas habilidades, sendo
notados e apreciados por isso. Assim, o operrio de uma linha de montagem trabalha
como treinador de um time de garotos e consegue satisfao em ensinar, dar
conselhos e tomar decises. A secretria canta no coro da Igreja ou faz parte da
Defesa Civil, onde tem o prazer de ver que pessoas necessitam que ela lhe d ajuda e
proteo. Minha sinagoga, como outras associaes, igrejas e clubes em todo o pas,
oferece oportunidades para que voluntrios organizem programas assistenciais,
comits, campanhas de levantamento de fundos, comcios ou o que quer que seja que
os faa sentir que esto ajudando, ao mesmo tempo em que utilizam seus talentos
ocultos.
H ocasies na vida em que temos de nos diminuir para nos tornarmos maiores.
Transformamo0nos em pessoas ntegras no medida que acumulamos, mas
medida que nos livramos de tudo o que no verdico, de tudo o que falso ou
inautntico. As vezes, para que nos tornemos ntegros, temos que desistir do Sonho.
O Sonho a iluso que tnhamos quando ramos jovens talvez inculcada por
pais e professores, talvez desabrochada em nossa prpria imaginao de que
viramos a ser algum verdadeiramente especial. Sonhamos que nosso nome seria
famoso, que nosso trabalho seria conhecido, que nosso casamento seria perfeito e
nossos filhos exemplares. Quando as coisas acabam acontecendo de maneira
diferente, sentimo-nos fracassados. Nunca seremos felizes se no pararmos de
comparar nossas realizaes da vida real com o Sonho. Jamais nos conformaremos
com o que somos at entendermos que somos suficientemente especiais. Se
conseguimos chegar a ser autenticamente humanos, comendo nosso po com alegria
e gozando a vida com aqueles que amamos, no precisamos mais ficar ricos e
famosos. Ser verdadeiramente humano um feito muito mais admirvel. Em seu livro
Seasons of a Mans Life (As estaes da vida do homem), o Dr. Daniel Levinson
descreve a idade adulta como a que proporciona a oportunidade de renunciar
tirania do Sonho e chegar ao sucesso em termos mais realistas. Diz ele: Quando um
[77]

homem deixa de sentir que tem de ser notvel, fica mais livre para ser ele mesmo e
para agir de acordo com seus desejos e talentos.
Os sbios dizem, a certa altura do Talmude, uma coisa notvel: "Uma hora
neste mundo melhor do que toda a eternidade no Mundo que Vir". Que significa
isto? Minha interpretao a de que, se aprendermos realmente a viver, no
precisaremos procurar recompensas em alguma outra vida. No nos perguntaremos
qual o sentido correto da vida. O viver de uma forma humana ser, por si s, a
recompensa. A pessoa que descobre os prazeres de uma vida verdadeiramente
humana, a pessoa cuja vida rica em amizades e entes queridos, que aproveita, a
cada dia, os prazeres da boa comida e da luz do Sol no precisar se esfalfar na
perseguio de alguma outra forma de sucesso. Nenhum elogio ou agrado de
estranhos, nenhum carro de luxo ou ttulo de nobreza se compara felicidade que ela
j conhece.
Ouvi uma histria a respeito de uma fbrica que tinha um problema com furtos.
Coisas valiosas desapareciam todos os dias. Uma empresa de segurana foi
contratada para revistar todos os empregados hora da sada. A maioria deles se
sujeitava a esvaziar os bolsos e exibir o contedo das marmitas. Mas havia um homem
que passava pelo porto, todos os dias, empurrando um carrinho-de-mo cheio de
lixo, para desespero do guarda de segurana que tinha que gastar meia hora, quando
todos os outros j estavam a caminho de casa, revistando maos de cigarros vazios,
copinhos plsticos, restos de todos os tipos, para ver se achava alguma coisa de valor.
Nunca encontrava. Um dia, finalmente, o guarda no agentou mais: "Escute, eu sei
que voc o culpado mas todos os dias revisto cada pedao de lixo neste carrinho e
nunca encontro nada que preste. Estou ficando maluco com isso. Me diga qual o
truque e eu prometo que no conto nada a ningum". O homem deu de ombros e
disse: " simples. Eu roubo carrinhos-de-mo".
No entenderemos nada do significado da vida enquanto estivermos pensando
nela como um perodo que podemos usar para a procura de recompensas e prazeres.
De maneira frentica e com frustrao cada vez maior, gastamos nossos dias, nossos
anos, procura da recompensa, do sucesso que far com que nossa vida valha a
pena, da mesma forma que o guarda, que vasculhava o lixo do carrinho procura de
alguma coisa valiosa, deixando, o tempo todo, de ver o objeto do furto, ou a resposta
bvia.
Quando aprendemos a viver, a prpria vida a recompensa.

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9. PORQUE NO TENHO MEDO DA MORTE


Um amigo meu, um religioso por quem tenho admirao, me procurou uma vez
com um problema pessoal. Um membro de sua congregao, um mdico de quarenta
e dois anos de idade, estava internado, com um tumor incurvel no crebro. Disse-me
o amigo: "No sei por que, mas no tenho coragem para ir visit-lo. Gosto dele, me
preocupo com ele, sei que minhas visitas significam muito para ele, mas vivo achando
razes e desculpas para no ir. E isto me preocupa". Respondi: "Acho que sei por que
. Desconfio de que voc veja nele uma semelhana muito grande consigo. V-lo
doente e morte faz com que pense que, dentro de algum tempo, voc poder estar
na mesma situao, e no consegue suportar a idia. Acho que voc est com medo
de morrer - e isto no nenhuma vergonha. Muita gente tem este medo - e por
causa dele que to difcil ver algum da mesma idade morrendo".
"E como que voc supera o medo de morrer?" Disse-lhe que no estou pronto
para a morte, que espero viver ainda muitos anos, mas no tenho medo de morrer
porque me sinto satisfeito com o que fiz de minha vida. Sinto que no a desperdicei,
que fiz dela o melhor que pude, que a vivi com integridade, e com isto, exercendo
influncias sobre as outras pessoas que sobrevivero a mim. Mostrei que ele
certamente tambm podia dizer a mesma coisa sobre sua vida e seu trabalho e que
ele j havia alcanado um nvel de vida verdadeiramente humano. S quando no se
tem mais medo da morte que se est verdadeiramente vivo.
Acho que no da morte que as pessoas tm medo. outra coisa muito mais
trgica e perturbadora que nos assusta. Temos medo de nunca termos vivido. Assustanos chegar ao fim de nossos dias com a sensao de que jamais estivemos realmente
vivos, pois nunca descobrimos o que a vida.
De todos os temores que nos assolam, desde o medo infantil do escuro at o
terror s cobras ou o susto causado por altitudes, nada comparvel ao receio de
termos desperdiado nossas vidas, sem nada para mostrar ao seu final. J estive ao
lado de muitas pessoas morte. A maioria gostaria de viver mais se pudesse.
Nenhuma queria abandonar as pessoas que amava. Mas muitas no temiam a morte,
porque sabiam que tinham tido tempo para viver e tinham usado bem esse tempo.
Praticamente, as nicas pessoas que conheci que demonstraram medo de morrer
foram aquelas que sentiam que tinham desperdiado suas vidas, rezando para que
Deus lhes concedesse mais alguns anos, a fim de que pudessem usar de forma mais
sbia os momento s de vida. No consigo imaginar punio mais assustadora que essa
para uma vida desperdiada, nem recompensa maior para uma vida bem vivida, que o
sentimento de ter aceito o desafio de ser humano comportando-se altura.

[79]

H uma histria a respeito de um homem que morre, depois de uma vida


absolutamente egosta e imoral, e se v, momentos depois num mundo de sol
brilhante, msica suave, cheio de vultos vestidos de branco. Puxa! Nunca esperei por
isto. Acho que Deus tem estima especial por malandros espertos como eu! Passa
uma figura envolta em um manto branco e lhe diz: Companheiro, quero comemorar.
Posso lhe pagar uma bebida? O outro responde: Se com isto voc quer dizer bebida
alcolica, no h nenhuma por aqui. Bebida nenhuma, ? Que tal um joguinho?
Pquer, biriba, o que voc quiser. Desculpe, mas aqui tambm no se joga. E o
que vocs fazem o dia inteiro? O outro diz: Lemos muitos salmos. De manh
estudamos a Bblia e todas as tardes h um crculo de oraes. Salmos! Oraes!
Bblia o dia inteiro! Homem, te digo uma coisa: no foi assim que me descreveram o
Paraso! O vulto de branco sorri e responde: Acho que voc no entendeu.... No
estamos no Paraso; voc est no Inferno.
O paraso sugere a histria ter aprendido a desfrutar as coisas que nos
fazem humanos, as coisas que s os seres humanos podem fazer. E, por contraste, o
pior tipo de inferno que sou capaz de imaginar no de fogo e lava cheio de
figurinhas vermelhas armadas com tridentes. O pior inferno a percepo de que
voc poderia ter sido um ser humano de verdade, voc poderia ter sido um mensch,
mas agora no h mais tempo. Voc poderia ter conhecido a satisfao ode cuidar de
algum, de ser generoso, sincero e leal ou de ter desenvolvido a mente e o corao,
de controlar os instintos em vez de ser controlado por eles, mas nunca o fez.
Quem se elevar montanha do Senhor e se erguer em Seu sagrado lar?
Aquele que tiver as mos limpas e o corao puro. (Salmos 24:3-4) Elevar-se
montanha do Senhor no necessariamente ir para o paralelo aps a morte, nem se
refere a ir igreja ou sinagoga (embora seja provvel que o Salmo se refira
originalmente ao Templo de Jerusalm). Elevar-se montanha do Senhor pode
significar crescer at o limite humano da vida, usar bem o tempo, viver com as mos
limpas e o corao puro, de tal forma que, ainda em vida se possa ter o sentimento
de se erguer em Seu sagrado lar. Quando voc conseguir isso, a perspectiva da
morte no lhe traz nenhum terror.
Vi, h muitos anos, uma cena de uma pea teatral na televiso que nunca mais
esqueci. Um casal jovem no convs de um navio. So recm-casados em viagem de
lua de mel. Falam sobre o amor e o casamento que lhe trouxe realizao e felicidade,
alm do que esperavam. O homem diz: Se eu morresse amanh, sentiria que minha
vida foi plena porque conheci o teu amor. E ela lhe diz: Eu sei, eu tambm me sinto
assim. Eles se beijam e caminham juntos, permitindo que o pblico leia em um salvavidas o nome do navio: Titanic.
[80]

Se as pessoas dos tempos bblicos tinham mais ou menos a mesma expectativa


de vida que temos hoje (e h razes para acreditar que tinham o nonagsimo Salmo
diz que as pessoas normais chegavam aos setenta anos e as excepcionais, aos
oitenta), podemos imaginar o Eclesiastes como um homem de quarenta e poucos,
talvez perto dos cinquenta anos. Ele deveria estar na mesma etapa que a minha. E
comea a ter medo de que seu tempo esteja se esgotando. Os anos por viver so
certamente em nmero menor que os j vividos e ele ainda no est certo de que
tenha feito algo significativo de sua vida. Pode estar lamentando o tempo e as
oportunidades desperdiados.
As vezes gosto de pensar nisso como a teoria do vidro de caf. Logo que abre
um vidro de caf solvel, voc serve colheradas cheias, generosas, porque sabe que o
vidro ainda est cheio e est usando apenas uma pequena parte do contedo. A
medida que se aproxima do final do vidro, voc percebe que j h pouco caf, e as
pores passam a ser medidas com mais cuidado. No final, voc se esfora para
alcanar at o pouco que se esconde nos cantinhos. Acredito que tendemos a lidar
com o tempo da mesma forma. Os jovens acham que vo viver para sempre.
Presumem que todo o tempo do mundo est sua disposio. Do-se ao luxo de
investir seu tempo em atividades que no traro dividendos seno muito mais
tarde. Aceitam cargos de nveis iniciais e salrios de aprendizes em empresas, como
forma de iniciar uma carreira. Namoram pessoas com quem sabem que no iro casar,
mas apenas para aprenderem a desenvolver o relacionamento amoroso.
Mas vamos ficando mais velhos e, mais ou menos altura da metade do vidro
de caf, aprendemos a empregar melhor nosso tempo, porque percebemos que ele
no vai durar para sempre. Paramos de fazer as perguntas dos jovens - "at onde vou
chegar?" -, que so perguntas a responder em termos de sucesso e competio, e
passamos s perguntas do tipo das que atormentaram o Eclesiastes - "o que terei
realizado? Que diferena terei feito para o mundo? O que terei deixado quando o meu
tempo tiver se esgotado?" -, perguntas que tm de ser respondidas com base nas
coisas que dividimos com os outros. sinal de que estamos amadurecidos quando
paramos de perguntar o que a vida nos reserva e comeamos a perguntar o que
estamos fazendo de nossa vida.
Alguns exemplos deste processo:
- Quando cheguei aos quarenta e cinco anos, reduzi os sermes e as aulas e
comecei a escrever livros, para fazer com que minhas idias alcanassem as pessoas
mesmo quando no pudesse estar presente. At ento, sempre lidara com a palavra
falada, e esta se esvai logo que dita. Sem perceber, comecei a sentir a necessidade
de me expressar por um meio mais permanente.
[81]

- Um amigo meu, proprietrio de um posto de gasolina, quando chegou aos


quarenta, decidiu mudar o nome de seu estabelecimento de Maple Street Garage para
Al Jones' Garage (de "Posto da Rua Maple" para "Posto do Al Jones"). Como eu,
comeou a reagir chegada da meia-idade, ligando seu nome a algo permanente, em
lugar de apenas registrado oralmente.
- Em janeiro de 1984, o Senador Paul Tsongas, do meu estado natal de
Massachusetts, declarou que iria deixar o Senado, sem concorrer reeleio naquele
ano.

Tsongas

era

uma

estrela

em

ascenso,

franco

favorito

reeleio,

freqentemente apontado como candidato em potencial vice-presidncia ou at


mesmo presidncia do pas. Poucas semanas antes daquela declarao, havia
descoberto que tinha um tipo de cncer linftico, incurvel mas controlvel atravs de
tratamento e que, provavelmente, no afetaria em nada sua capacidade fsica ou sua
expectativa de vida. A doena no o forou a deixar o Senado mas forou-o a
confrontar-se com o fato de que no viveria para sempre. No haveria tempo para
fazer tudo que queria. Portanto, qual era a coisa que mais desejava fazer no tempo
limitado que lhe restava? A maioria consegue evitar esta pergunta. Paul Tsongas,
segundo a palavra de seu mdico, teve que enfrent-la. Decidiu que o que mais queria
na vida, aquilo de que no abriria mo, j que no era possvel ter tudo, era ficar com
sua famlia e acompanhar o crescimento de seus filhos. Preferia isto a contribuir para
dar forma legislao do pas ou a ver seu nome nos livros de Histria. Compreendeu
que, se fosse atingir a imortalidade de qualquer forma, qualquer tipo de vida aps
encerrados seus dias na Terra, ela teria suas razes na famlia e no na atividade
legislativa.
Publicada a deciso, um amigo lhe escreveu dando-lhe os parabns pela clareza
de suas prioridades, e acrescentou: 'Ningum jamais disse, em seu leito de morte, que
gostaria de ter destinado mais tempo a seus negcios". O Eclesiastes, naturalmente,
acossado pelo mesmo medo de que no houvesse tempo para tudo, j havia dito
antes: "Vai e come teu po com alegria, bebe teu vinho com o corao alegre... Goza a
vida com a mulher que amas durante todos os passageiros dias da vida que te foi
dada sob o Sol". Quando tomou sua deciso, Paul Tsongas estava com quarenta e trs
anos.
Se eu tivesse medo de morrer por ter concludo que, de acordo com as
estatsticas, j consumi dois teros de minha vida, e por estar vendo, cada vez mais,
gente de minha idade morrer subitamente, teria que viver meus ltimos anos no medo
e na apreenso. Como compreendeu, h tantos anos, o autor do Salmo 23, Deus no
nos livra da morte. Vamos todos morrer um dia. Mas Ele nos redime da sombra da
morte, de deixarmos que nossas vidas fiquem paralisadas pelo medo de morrer. Ele
[82]

nos auxilia a evitar que a morte projete sua sombra sobre os dias que ainda temos
para viver.
No dia de seu septuagsimo- terceiro aniversrio, o filsofo Horace Kallen
escreveu: "H pessoas que pautam suas vidas em funo do temor morte e h
pessoas que o fazem considerando a alegria e a satisfao da vida. Os primeiros
vivem morrendo; os outros morrem vivendo. Sei que o destino pode terminar comigo
amanh, mas a morte uma contingncia sem importncia. Chegue quando chegar,
pretendo morrer vivendo".
No tenho medo da morte porque sinto que vivi. Amei e fui amado. Fui
desafiado, em minha vida pessoal e profissional, e consegui, seno um desempenho
perfeito, pelo menos qualificvel e talvez at um pouco mais que isto. Deixei minha
marca nas pessoas e cheguei a um ponto da vida em que no mais preciso me
preocupar com esta marca. Sou capaz de olhar para o ltimo ato de minha vida, tenha
ele a durao que tiver, com a certeza de que finalmente aprendi quem sou e como
devo conduzir a vida. Ando sem medo pelo vale das sombras, no apenas porque
Deus est comigo mas porque Ele me trouxe at aqui. No h jeito de evitar a morte.
Mas a cura para o medo da morte o sentimento de ter vivido.
No captulo anterior, vimos o Eclesiastes chegar mesma concluso que o
Senador Tsongas. Uma vida significativa no alcanada atravs de uns poucos feitos
grandiosos e imortais, mas sim por uma grande quantidade de pequenos feitos. O
desafio no o de se erguer acima do nvel da vida de todos os dias, atravs de um
esforo sobre-humano. O desafio encontrar alguma coisa verdadeiramente humana
para fazer em todos os dias da vida. Quando compreender que no h tempo para
tudo ou descobrir que tentar comprimir tudo nas vinte e quatro horas do dia apenas
faz com que voc se canse e que as coisas fiquem incompletas, peia metade, ou que
as pessoas com quem divide sua vida sintam que voc nunca pra o tempo suficiente
para que elas o conheam bem, quais passam a ser os elementos inegociveis de sua
vida? Quais as coisas que voc deve ter, de qualquer maneira, para poder sentir que
viveu a vida e no que a desperdiou? Ao longo de nossa excurso pelo Eclesiastes e
por nossas prprias vidas, identificamos trs coisas:
-

pertena s pessoas;

aceite a dor como parte de sua vida;

saiba que voc fez algo importante.


Precisamos pertencer intimamente a algumas pessoas que sejam elementos

permanentes de nossas vidas. Ter muitos e muitos amigos, para discutir sobre
esportes ou trocar receitas culinrias, no suficiente. Da mesma forma que "um s
chimpanz no um chimpanz", um ser humano no pode ser completa e
autenticamente humano sem um relacionamento permanente com algumas outras
[83]

pessoas. E estas tm de ser pessoas com quem possamos dividir toda a nossa vida,
no apenas uma pequena frao de ns e de nosso tempo.
Esta a razo, acredito, pela qual a mulher tende a suportar melhor que o
homem o trauma emocional do divrcio ou da viuvez. As mulheres conseguem
estabelecer amizades mais slidas, com as quais dividem alegrias e problemas. J os
homens preferem ter conhecidos, scios nos negcios ou companheiros de pescarias
ou de esportes, isto , pessoas s quais dedicam apenas uma parte de si mesmos, no
o todo de suas identidades.
Quando meu livro anterior se tornou um best-seller, poderia ter abandonado
minha congregao e tornar-me escritor e conferencista em tempo integral. A oferta
era a de fama, viagens e mais dinheiro em troca de um trabalho menos envolvente,
em termos emocionais. Preferi ficar com minha congregao, em parte porque sou um
rabino, mas tambm, num grau muito importante, porque percebi intuitivamente que
precisava ter com essas pessoas um relacionamento permanente em minha vida.
Como

conferencista,

conheceria

muitas

muitas

pessoas

que

jamais

veria

novamente. Faria minha palestra, receberia os aplausos e iria embora da cidade. Se


fosse um conferencista de boa qualidade, poderia dizer coisas que ficariam com esta
gente, ajudando-a por muitos anos. Mas no teria um relacionamento ntimo, contnuo
com ningum. Como rabino de uma congregao, continuaria oficiando casamentos
de jovens cujo crescimento venho acompanhando desde o nascimento. E, como tal,
aconselhando famlias que conheo h muito tempo e com as quais j dividi
inumerveis momentos felizes e tristes. Da mesma forma que nossos corpos precisam
de ar e de comida, nossas almas precisam de laos com outras pessoas e no do
cerco permanente de estranhos. Como costumava dizer um de meus professores, "no
apreciamos o que recebemos, apreciamos o que dividimos".
Um dos ensaios mais memorvis no campo da Sociologia publicados nos
ltimos anos Portnoys Mothers Complaint (O complexo da me de Portnoy), de
autoria de Pauline Bart. Uma jovem assistente social descreve seus encontros com
uma mulher de cinquanta anos, recm-chegada ao hospital, vtima de depresso
aguda. Trata-se de um caso extremo da sndrome do ninho vazio. Seus filhos
cresceram e se foram e ela se viu privada do nico papel que dava algum sentido a
sua vida. Sua depresso era tamanha que levara internao ho hospital. Mas o que
fascinante a respeito das entrevistas que a Sra. Portnoy (a me dedicada e
rejeitada) se sente mal quando a assistente social lhe faz perguntas. Simplesmente
no quer lhe contar a histria da ingratido e desconsiderao dos filhos. Ela que
insiste em fazer as perguntas moa: Voc casada? Por que est to magrinha?
Vive sozinha? Quem prepara as suas refeies? Voc devia cuidar mais de si, comer
mais frutas, viver mais ao ar livre! Quer um bombom?
[84]

Quando a moa lhe pede que conte sua vida, a Sra Portnoy fica aptica e
deprimida. Suspira, d de ombros, no h entusiasmo em sua voz. Mas uando pode
inverter os papis e entrevistar a assistente social, se anima toda. No consegue se
entusiasmar com a ideia de uma visita dos filhos ao hospital ou de uma licena para
passar o fim de semana em casa, mas a ideia de legar a moa a uma loja para ajudala a escolher um vestido a anima.
A Sra Portnoy precisa ser me de algum. Essa a nica maneira que
conhece para se sentir uma pessoa til, competente. Necessita ter a sua volta gente
que precise dela e se mostre grata por seus conselhos. Quando o ltimo filho saiu de
casa, a Sra Portnoy se viu demitida do nico emprego. Uns quinze ou vinte anos
antes do normal para um ser humano, ela se viu aposentada, sem querer, dos
compromissos que davam sentido a sua vida e a depresso e o sentimento de
inutilidade foram semelhantes as relaes do velho trabalhador que forado a se
aposentar. por isso que reage de tal maneira a apario da assistente social em sua
vida. Se quer mesmo me ajudar, ela parece dizer, no me trate como um caso
mdico e no me venha com hobbies para velhos. Voc pode me ajudar deixando que
eu aadote como filha, cuide de voc, me preocupe com voc, lhe d conselhos. Sei
fazer isso bem, preciso faze-lo e, francamente, pela sua aparencia, seria bom para
voce tambm. Ento, jogue fora o caderno de notas, sente-se direito, use menos
maquiagem, escolha cores mais vistosas para seus vestidos, me leve para casa que
eu lhe fao uma boa canja. Voc v? ns duas seremos mais felizes.
Uma vida sem vente, sem a mesma gente todos os dias, gente que nos
pertena, que seja parte da nossa vida, que precisa de ns e de quem precisemos,
pode ser rica em muitos sentidos mas, em termos humanos, no chega a ser uma
vida.
Num dia de vero, eu estava na praia, espiando um casal de crianas brincando
na areia. Trabalhavam muito, construindo um complicado castelo de areia molhada,
com torres e passarelas e ameias e passagens internas. Quando estavam perto do
final do projeto, veio uma enorme onda e destruiu tudo, reduzindo o castelo a um
monte de areia e espuma. Achei que as crianas iam cair no choro, depois de tanto
esforo e cuidado. Tive uma surpresa. Em vez de chorar, correram para a praia,
fugindo da gua, rindo, de mos dadas, e comearam a construir outro castelo.
Compreendi que havia recebido uma lio importante. Tudo em nossas vidas, todas as
complexas estruturas que gastam tanto de nosso tempo e de nossa energia para
construir, tudo feito de areia. S o que permanece nosso relacionamento com
outras pessoas. Mais tarde ou mais cedo, a onda vir e destruir o que levamos tanto
tempo para construir. Quando isto acontecer, somente aquele que tem as mos de
algum para segurar ser capaz de rir.
[85]

Para sermos completa e autenticamente humanos, temos que nos preparar


para despir a armadura com que geralmente nos cobrimos para evitar que o mundo
nos magoe. Temos que estar prontos para aceitar a dor, ou ento nunca ousaremos
sentir a esperana ou o amor. Se no estivermos prontos para sentir, inclusive a dor,
nunca conheceremos

a alegria que

Eclesiastes

classifica

como uma das

recompensas maiores da vida. Temos que abrir espao em nossa alma para as
tragdias da vida. Enquanto insistirmos em finais felizes, seremos ainda crianas,
descontentes e zangadas com Deus, porque Ele no atende a nossos apelos e no faz
com que tudo seja da maneira que queremos. No tenho muito a dizer a favor do
sofrimento, a no ser que ele destri nossas iluses a respeito da maneira pela qual o
mundo deveria funcionar.
Nosso filho Aaro nasceu na mesma semana em que o Presidente Kennedy foi
assassinado e me lembro de Daniel Patrick Moynihan dizendo em lgrimas aps o
crime: "Se voc irlands, uma das primeiras coisas que aprende que, mais cedo ou
mais tarde, o mundo vai rasgar seu corao". Como judeu, foi uma das primeiras
coisas que aprendi tambm - e tive de aprender de novo, de uma forma mais pessoal,
durante a curta vida de nosso filho. No invejo as pessoas que chegam aos quarenta
sem terem sofrido uma doena grave, uma tragdia ou um fracasso, porque sei que,
mais cedo ou mais tarde, alguma destas coisas acontecer e tenho medo de que elas
no a saibam receber, sem ter tido, ainda jovens, uma experincia semelhante. A
linguagem da dor e a dos sentimentos, como todas as linguagens. mais fcil
aprend-la quando somos jovens. A caxumba ou a catapora, no entusiasmam em
qualquer idade, mas melhor passar por essas experincias quando somos crianas,
podemos at desenvolver alguma imunidade contra outras doenas.
Por que que centenas de jovens, que parecem ter tanto ainda a viver, atentam
contra as prprias vidas, todos os anos? Por que que h "epidemias" de suicdios de
adolescentes, com tanta freqncia em famlias felizes, em comunidades abastadas,
incidentes que no parecem resultar de desespero ou misria, mas de tragdia
casuais, que destroem famlias e fazem com que escolas e comunidades se sintam
amaldioadas? Mais que qualquer outra tragdia, o suicdio faz com que todos se
sintam responsveis, culpados, perguntando a si prprios: "O que que eu poderia ter
feito para evitar que isto acontecesse?" E, contudo, estas coisas acontecem sempre
mais. Os nmeros - e as histrias por trs deles -so realmente trgicos.
J que estamos falando disto, por que que pessoas de meia-idade, e at mais
velhas, tentam contra a prpria vida, freqentemente, quando tm de encarar a
perspectiva de doenas graves ou escndalos? Acho que a resposta est ligada
atitude que nossa sociedade tem em relao dor. Desde a mais tenra idade estamos
acostumados a ouvir dizer que para cada dor h um comprimido destinado a faz-la
[86]

desaparecer. Na essncia, ganhamos a promessa de uma vida sem dor. Quando isto
no funciona, nossa incapacidade para lidar com qualquer sensao mais forte,
principalmente a dor, nos deixa confusos e perdidos, e no gostamos de nos sentir
assim. Quando acontece alguma coisa que nos machuca -doena, rejeio, sonhos que
se desfazem - e desconhecemos como eliminar a dor, ficamos sem ao. s vezes,
tentamos ignor-la, fingir que ela no existe (a fbula das "uvas verdes"), que o caso
no conosco. Quando a dor continua, quando no conseguimos nos iludir, sentimonos perdidos. Sem jamais ter aprendido a conviver com a dor, algumas pessoas no
conseguem enxergar outra sada seno desistir de viver. Muitas doenas mentais no
passam de maneiras de escapar dor da realidade. O alcoolismo

crnico

freqentemente uma tentativa de atenuar a dor. Mas a tragdia maior o suicdio


de uma pessoa que amada e talentosa, que tem tantas razes para viver, mas que
esquece tudo isto quando olha para o futuro e v apenas uma dor maior do que a que
seria capaz de enfrentar.
E, no entanto, a dor parte da vida - temos que conscientizar-nos. A dor no
dura para sempre, nem necessariamente insuportvel - temos que admitir. Os
adolescentes tm de aceitar que um corao partido, como um osso partido, di
terrivelmente mas, mais cedo ou mais tarde, se recuperar e haver uma nova vida
depois da cura. As pessoas portadoras de um segredo vergonhoso que est a pique de
ser revelado, tm de saber que, alm da condenao, h o perdo, que h gente e h
um Deus neste mundo capazes de perdoar e amar at mesmo os mais imperfeitos
entre ns. A pessoa gravemente enferma precisa ter a certeza de que gastaremos
com ela nosso tempo e cuidaremos dela com a mesma dedicao com que o fazamos
quando era saudvel. Acima de tudo, temos de aprender a confiar em nossa
capacidade de enfrentar a dor. Podemos suportar muito mais do que pensamos.
A experincia humana testemunho disso. Tudo o que temos a fazer aprender
a no ter medo da dor! Aperte os dentes e deixe doer. No tente escapar, mas no se
deixe abater. No vai durar para sempre. Um dia, a dor ter ido embora e voc
continuar a ser o que era.
O ltimo ingrediente da frmulla que nos capacita a dizer que vivemos e nossa
vida teve valor o sentimento de que fizemos algo importante e marcamos nossa
presena no mundo. Em ltima anlise, acho que foi isso o que levou Paul Tsongas a
deciso de viver sua vida com os filhos, abandonando o Senhado. Na poltica,
conseguiria, no mximo, causar algum impacto duradouro. Em casa, ele sabia que sua
influncia seria substancial e permanente.
Naquele que , provavelmente o melhor estudo psicolgico sobre os estgios
que o homem atravessa ao longo da vida o livro The Seasons of a Mans Life, o Dr.
Danioel Levinson escreve sobre o significado do papel do mentor. Um jovem, no incio
[87]

de sua carreira, ser muioto beneficiado se tiver um mentor, algum mais velho no
velho o bastante para ser uma figura paterna, mas talvez, meia gerao mais velho
que conhea os truques e lhe ensine como as coisas acontecem. Algum com
prestgio e influncia suficientes para influenciar sua carreira. O jovem que tiver um
mentor assim, ter mais chances de sucesso.
Mais adiante, Levinson fala sobre esse processo sob o ponto de vista do mentor:
Ser o mentor de um jovem uma das experibcias mais significativas
que um homem pode ter em sua idade adulta. A satisfao especial do mentor
saber que est facilitando o desenvolvimento do jovem, propiciando a
realizao de seus esforos e seus sonhos [...] H mais que altrusmo nisso: o
mentor atua para sua prpria satisfao. Faz uso produtivo de seu prprio
conhecimento e seus talentos. Aprende de uma forma nica. Mantm ligaes
com as foras e energias da juventude, que esto no mundo e em si prprio.
Precisa do pupilo tanto quanto este precisa dele.
Quando cheguei aos quarenta e oito anos, tomei a deciso de reestruturar meu
trabalho e meu tempo. Convenci a liderana de minha congregao a reduzir minhas
responsabilidades e a designar um rabino-assistente, para dividir comigo, em tempo
integral, as tarefas pastorais e do ensino. Fiz isto por duas razes. Primeiro para ter
mais tempo para escrever e fazer palestras, para estar com minha famlia de uma
forma que muitas vezes difcil para um rabino em tempo integral. Segundo, porque
me daria a oportunidade de ser o mentor de um colega mais jovem, da mesma forma
que tive a felicidade de ter um mentor quando iniciei a minha carreira. Teria algum a
quem passar meus segredos profissionais. Algum cujo crescimento eu pudesse
presenciar, verificando os resultados de meu investimento pessoal. Nossa-filha estava
pronta a ingressar na Universidade a qualquer momento e, como a "Sra. Portnoy", eu
precisava de outra pessoa para conduzir e modelar.
E todos ns precisamos. Todos ns ensinamos, de maneira formal ou informal:
no somente o professor numa sala de aula, dirigindo-se a um grupo de estudantes,
como o contador ou o operrio, que transmitem sua experincia aos aprendizes,
porque ter influncia sobre outro ser humano, modelar sua vida de alguma forma,
ainda que ligeiramente, uma das experincias mais gratificantes, capazes de nos
proporcionar satisfao imensa. Ensinamos porque precisamos dividir. Erik Erikson
escreveu que o desafio da meia-noite escolher entre a produtividade e a
estagnao, entre continuar a influenciar e ser til ou sentar-se para esperar a morte.
A incapacidade de produzir pode fazer com que uma pessoa se torne envolvida
demais consigo mesma - sua sade, sua popularidade, suas memrias, suas
desiluses. A constituio do ser humano tal que ele precisa se sentir necessrio,
para no sofrer a degenerao mental da auto-absoro. A produtividade se expressa
[88]

na paternidade, mas tambm no trabalho e no pensamento criativo. O homem precisa


ensinar", Insight and Responsability - "A Percepo e a Responsabilidade").
Se pensarmos na vida como num recurso limitado - um nmero"X" de anos a
viver, "X" milhes de respiraes ou de batidas do corao, antes que este finalmente
pare - cada dia ou cada ano que passa nos faz chegar mais perto do final. No de
admirar que a perspectiva do envelhecimento nos desanime. (A personagem de um
conto que li uma vez, quando lhe perguntam por que fala to pouco, responde: "Cada
um de ns nasce com uma quantidade certa de palavras a dizer. Quando usamos
todas elas, morremos.")
Mas, vamos supor que consigamos ver a vida, no como o ato de usar um
recurso limitado, mas como o de acumular tesouros. Cada novo amigo, cada nova
verdade aprendida ou experimentada nos faz mais ricos do que anteriormente. H
mais na minha vida hoje do que havia h cinco ou h dez anos atrs, por causa de
tudo que cresci e aprendi nestes anos. A romancista Agatha Christie se casou, em
segundas npcias, com o arquelogo Lord Mallowan. Algum um dia lhe perguntou
como era estar casada com um arquelogo e ela respondeu: Maravilhoso! Quanto
mais velha fico, mais ele se interessa por mim. No preciso ser um arquelogo para
se sentir assim. Quanto mais velhos, mais interessantes ficamos como seres humanos,
porque as experincias dos anos passados nos tornam mais profundos e mais ricos.
Um amigo me disse que a vida como uom bom vinho, que melhora com a
idade. Disse-lhe que no gosto da comparao porque a cada gole, h menos vinho na
garrafa. Prefiro pensar que a vida como um bom livro: quanto mais voc l mais ele
se torna familiar e claro. As personagens se desenvolvem melhor, o significado dos
incidentes iniciais torna-se menos confuso. Quando finalmente, chegamos ltima
pgina, h no livro um sentimento de satisfao e realizao.
A vida , se voc quiser definir assim, uma obra de oarte. Se prestarmos
suficiente ateno a seus detalhes, seremos capazes de sentir orgulho do resultado
final. Como que o artista pode pintar um quadro ou modelar uma esttua, sabendo
que algum estranho os vai comprar e sem saber, sem ter maneira de saber o grau de
prazer que a obra vai proporcionar? Como que um escritor pode produzir um livro,
que ser lido por estranhos a centenas ou milhares de quilmetros de distncia sem
jamais saber o impacto que ele causar? Quando tivermos as respostas a essas
perguntas compreenderemos por que uma pessoa capaz de se esforar tanto para
viver bem, para fazer de sua vida algo significativo sabendo perfeitamente que um dia
ter um fim, e que apenas os outros restaro para testemunhar se ela foi boa.
O Talmude diz que h trs coisas a fazer durante nossa vida: ter um filho,
plantar uma rvore e escrever um livro. As trs representam maneira sde investir
nossas energias criativa e produtiva em coisas que sobrevivero e que simbolizaro o
[89]

que de melhor existe em ns. So coisas que reafirmaro que nossa vida no foi em
vo e que o mundo realmente foi melhorado por nossa passagem por ele.
O que me d mais prazer a respeito de meu livro anterior no o fato de ter
sido traduzido para nove outras lnguas e ter-se tornado um best-seller em trs outros
pases, nem o dinheiro que me trouxe. Romances de espionagem e biografias
bisbilhoteiras tiveram xito muito maior. O que me d mais satisfao chegar a uma
cidade onde nunca estive, onde no conheo ningum, fazer uma palestra e ter depois
oito ou dez pessoas a me procurar para dizer: Seu livro mudou minha vida. Eu no
teria aguentado estes ltimos anos sem ele.
Vamos pensar, mais uma vez, no autor de Eclesiastes. Seu medo de que a
morte lhe fosse

roubar a vida de significado, fazendo com que fosse como se ele

nunca tivesse existido, era tamanho que ele chava impossvel encontrar prazer nas
coisas agradveis da existncia. No sabemos se teve filhos, mas sabemos que ele
plantou rvores e jardins, que fariam felizes pessoas muito aps a sua morte. E
claro, escreveu um livro, que ainda hoje nos desafia e nos educa, milhares de anos j
passados. Que satisfao maior que essa, que promessa de imortalidade mais
grandiosa poderia algum desejar?

10. UMA PERGUNTA SEM RESPOSTA


Entre todos os meus pacientes na segunda metade da vida, isto ,
acima dos trinta e cinco anos de idade, no houve um s cujo
problema no tenha sido, em ltima anlise, o de encontrar uma
razo religiosa para a vida. Posso dizer com segurana que cada
um deles adoeceu porque perdeu aquilo que todas as religies, em
todos os tempos, do a seus seguidores e que nenhum deles foi
curado sem ter readquirido sua viso religiosa. C.G. Jung, O homem
moderno em busca de uma alma
Se houvesse terapeutas em Jerusalm h vinte e cinco sculos, o Eclesiasttes
bem poderia ter ido a um e dito: Sou infeliz porque sinto que falta alguma coisa em
minha vida. Sinto que no sou to bom, o tempo todo, quanto deveria ser. Parece-me
que estou desperdiando muito de meu tempo e de meus talentos. Existo tentando
viver altura dos padres que me imponho e as vezes quase chego l, mas nunca
completamente. Percebo que, apesar de todos os privilgios com que nasci, estou
desperdiando minha vida. E o terapeuta poderia ter respondido: Voc est sendo
exigente demais consigo mesmo. Seja realista, baixe os seus padres. Afinal, voc
apenas humano. O Eclesiastes teria saido da consulta sentindo-se ainda mais
[90]

desapontado consigo mesmo, por no encontrar nenhum consolo em conselho


profissional to bem intencionado quanto este.
Mas teria sido provavelmente a resposta errada. Um homem como ele precisa
de padres altos. Para que a vida tenha sentido, homens assim necessitam sentir que
foram chamados a uma misso importante. Sentimonos melhor quando posies
morais significativas so exigidas de ns, pois assim estamos sendo levados a srio
como criaturas morais. Teria sido melhor idzer que Deus o perdoaria por tentar e no
conseguir do que dizer-lhe que ele deveria desistir de seus esforos e abaixar as
expectativas em relao a si prprio.
Quando perguntaram a um jovem que fugiu de seu lar convencional de classe
mdia, para ingressar na igreja do Reverendo Moon, por que fizera isto, respondeu:
"Meu pai s fala em me formar e conseguir um bom emprego. O reverendo quer que o
ajude a salvar o mundo". Da mesma forma pela qual demonstramos compreender
pouco sobre a misso de um pai quando procuramos tornar fcil a vida de nossos
filhos, no permitindo que eles faam seus testes e tenham opes, revelamos que
compreendemos mal a natureza humana quando julgamos estar ajudando as pessoas
ao esperarmos muito pouco delas. "Apenas humano" no deve ser uma desculpa para
a preguia, o desleixo ou o egosmo. Ser humano uma coisa fantstica e Deus nos
presta a homenagem fundamental quando exige de ns mais do que de qualquer
outra criatura. Pode ser difcil ser bom, quando temos nossa disposio todas as
distraes e tentaes do mundo. Mas muito pior ter de ouvir que voc no tem
capacidade para ser bom, desculpando-o por no tentar.
O Eclesiastes perguntou: "O que d importncia minha vida? O que faz dela
mais que um fenmeno passageiro, que no merece ateno enquanto estou vivo e,
est destinado ao esquecimento logo que eu morra?" Sua resposta,
em ltima anlise, foi: "No sei a resposta mas sinto, por instinto, que a vida humana
tem de ser mais que a existncia meramente biolgica. Quando me sinto feliz, no
trabalho ou com a famlia, quando amo ou sou amado, quando sou generoso ou
altrusta, sinto que acontece algo mais importante que estar simplesmente vivo. Sintome humano e este sentimento mais convincente que a lgica ou a filosofia".
Acho que ele est certo, s que no foi longe o bastante. Tendo quase
respondido pergunta sobre o que dava valor a sua vida, com base em instintos e
sentimentos vagos, ele deixa sem resposta uma grande pergunta: neste caso, quem
precisa de Deus? Podemos tratar da questo do sentido ltimo da vida sem nos
referirmos a Deus? O Eclesiastes se desapontou com a religio organizada, como se
desapontou tambm com o prazer, a riqueza e o saber. Tentou, ento, estabelecer
sozinho uma base para sua vida - e quase conseguiu. Quando nos diz que devemos
"comer o po com alegria", ele menospreza seu conselho acrescentando: "Pois tuas
[91]

aes j foram h muito aprovadas por Deus". No haver papel mais relevante para
Deus que o de ficar aprovando distncia as nossas aes? O Eclesiastes nos foi til
como guia mas deixou de cumprir um ltimo passo necessrio. Sem este passo, nossa
busca por um significado para a vida pode chegar a no mais que uma questo de
preferncias pessoais e pensamentos que refletem apenas nossos desejos. O
Eclesiastes deu um corajoso salto de f, na ausncia de qualquer indcio de que a vida
humana tinha algum significado, mas a f com que saltou foi apenas a f em si
prprio. Qual ser a base de sua f ou do significado de sua vida, quando ele no mais
estiver no mundo para a afirmar?
Ser Deus a resposta para esta pergunta? Quando dizemos que Deus a
resposta para a pergunta sobre se h realmente algum no Paraso, estamos
trivializando a religio e fazendo com que ela seja mais difcil de ser aceita pelas
pessoas que lealmente pensam profundamente e procuram nela o apoio. A existncia
de Deus no a questo. A questo a diferena que Deus pode fazer em nossas
vidas. Quando vemos Deus como resposta pergunta "h realmente algum l em
cima, me mantendo em observao e anotando meus atos em um relatrio moral?",
estamos ajudando a desenvolver uma religio baseada em medo e expectativas
irrealistas.
O que faz Deus para que nossa vida esteja acima do nvel da mera existncia?
Para comear, Ele nos comanda. Ele nos impe um senso de obrigao moral. Nossa
vida se faz mais importante porque estamos na Terra no apenas para comer, dormir e
reproduzir, mas para fazer a Sua vontade. Os seres humanos tm necessidade de ser
bons. Precisamos ser levados a srio como agentes morais e Deus revela que nos leva
a srio quando espera que tenhamos um comportamento moral. Sentimo-nos
desconfortveis, inautnticos, quando no vivemos altura de nossa natureza moral.
Pode ser esta a razo pela qual as crianas, quando quebram algo ou fazem alguma
coisa errada, no se satisfazem at que sejam descobertas e punidas. Elas no
querem que o ato passe em branco. Pode ser ruim receber uma repreenso ou uma
punio mas muito pior viver num mundo em que ningum se importa se fazemos
coisas boas ou ms. Pode ser tambm esta a razo pela qual algumas congregaes
crists e judaicas parecem gostar de sermes do tipo que fala "na lava e no fogo do
inferno", quando o pregador admoesta os fiis por serem to rprobos e pecadores.
Desta forma, ele os reconforta na certeza de que Deus e Seus ministros exigem deles
altos padres. preciso muito para extinguir em nossas almas a centelha de Deus e
nos tornar insensveis exigncia moral de que sejamos humanos. At as tropas SS de
Hitler precisavam de "sermes" peridicos, que lhes reafirmassem a convico de que
os instintos de compaixo no iriam interferir em seu trabalho.
[92]

Nossa

natureza

humana

exige

que

sejamos

prestativos,

atenciosos

generosos, tanto quanto precisamos comer, respirar e fazer exerccios. Quando


comemos demais e fazemos exerccios de menos, sentimo-nos fora de forma. At
nossa personalidade afetada. E quando somos egostas e dissimulados, o efeito o
mesmo. Perdemos o contato com nossa verdadeira identidade. Esquecemos como o
sentimento de sentir-se bem.
Voc se lembra da histria de Jos na Bblia? Aos dezessete anos, ele foi
vendido como escravo por seus irmos ciumentos. Sua vida confortvel e segura como
filho predileto foi, de repente, transformada numa vida de privaes e insegurana.
Durante vinte anos, sonhou com o dia do acerto de contas com os irmos. Suportou a
solido e a injustia imaginando o dia em que faria com que seus irmos se
humilhassem e suplicassem misericrdia, como eles o haviam forado a fazer. E, na
imaginao, gozava cada segundo da cena.
E um dia aconteceu. Houve fome na terra de Cana. Somente no Egito havia
gros para a alimentao. Jos havia se tornado o Ministro da Agricultura do Fara,
responsvel pela distribuio do trigo, e foi nesta posio que recebeu os irmos. Ele
os reconheceu mas os irmos no sabiam quem ele era. Era aquele o momento com o
qual sonhara por vinte anos. Agora ele os tinha em seu poder. Era a hora do acerto de
contas pelo que lhe tinham feito. Mas, quando comeou a atorment-los, ameaando
fazer de um deles seu escravo e acusando-os de espionagem, uma coisa muito
estranha ocorreu. Jos descobriu que no estava tendo o prazer que imaginara. Nos
sonhos, sentia-se to bem quando os feria, quando os fazia pagar pelo passado. Mas
na realidade no conseguia sentir prazer. No gostou da pessoa em que estava se
transformando. Ele, que odiava os irmos por serem cruis e duros de corao, no
conseguia se ver transformado em algum cruel e duro de corao (e, portanto,
merecedor do dio) como eles (ou melhor, como eles haviam sido vinte anos antes e
j no eram mais). Jos descobriu que a alma humana no foi feita para o cime e a
vingana. Agindo contra sua prpria natureza, foi se sentindo cada vez pior, at que
no pde mais suportar e se identificou para os irmos, em lgrimas.
Pode ser que o egosmo, o cinismo e a desconfiana no sejam apenas imorais
e ofensivos a Deus. Pode ser que eles sejam tambm prejudiciais sade e at
destrutivos. Um estudo realizado no Centro Mdico da Universidade Duke, em 1984,
procurou relacionar o "comportamento tipo A" (pessoas impacientes, dinmicas,
altamente competitivas) com as doenas cardacas. A hiptese era a de que as
personalidades "tipo A" fossem mais propensas incidncia de problemas de presso
sangnea e de coronrias que a mdia da populao. O que descobriram, em vez
disto, foi que algumas das pessoas "tipo A" estudadas tinham sade melhor que a
mdia e pareciam se regozijar com os desafios e com a competio em suas vidas.
[93]

Mas as pessoas do "tipo A" que eram agressivas e competitivas por acreditarem estar
cercadas de pessoas desonestas e mentirosas, viram-se foradas a tambm mentir e
trapacear, para no serem exploradas, e com isto tornavam-se tensas e preocupadas,
alm de belicosas, o que se refletia em suas artrias e presso sangnea.
Da mesma forma que o corpo humano propenso ao consumo de certos
alimentos e a alguns tipos de atividades, tambm para a alma humana, de certa
maneira, certos tipos de comportamentos so mais saudveis que outros. O cime, o
egosmo, a desconfiana envenenam a alma; a honestidade, a generosidade e a
alegria a revigoram. Sentimo-nos melhor, de maneira literal, quando nos esforamos
para ajudar algum.
Deus a resposta pergunta: "Porque devo ser bom e honesto quando vejo ao
meu redor assassinos impunes?" E Deus a resposta no porque v interferir, punindo
os maus e recompensando os justos, mas porque Ele fez a alma humana de forma tal,
que apenas uma vida de bondade e honestidade nos faz sentir espiritualmente
saudveis e humanos.
O bilogo Lewis Thomas escreveu que a grande lei da Natureza, para todas as
coisas vivas, no a da sobrevivncia dos mais capazes, mas o princpio da
cooperao. As plantas e os animais no sobrevivem derrotando seus competidores na
luta por alimento e luz, e sim aprendendo a conviver com seus vizinhos de tal forma
que todos prosperam. Deus a fora que nos move acima do egosmo, para que
ajudemos nossos vizinhos, ao mesmo tempo em que os inspira para que transcendam
seu egosmo e nos ajudem. Deus nos eleva acima de ns mesmos, da mesma forma
que o Sol faz com que plantas e rvores se tornem mais altas. Deus nos conclama a
que sejamos mais do que ramos no comeo.
H pouco tempo, o filho de amigos meus, de vinte e um anos de idade,
descobriu que estava com um cncer sseo. Seus pais tiveram de lev-lo a um
hospital em Seattle, a quase cinco mil quilmetros de distncia, numa tentativa
desesperada de tratamento com uma terapia nova, experimental. Quando o problema
se

tornou

conhecido,

coisas

espantosas

comearam

acontecer.

Clubes

organizaes assistenciais organizaram campanhas para custear as despesas. Um dos


melhores hotis de Seattle lhes ofereceu hospedagem gratuita enquanto o rapaz
estivesse no hospital; restaurantes serviam suas refeies e no aceitavam
pagamento. O Governador do Estado de Massachusetts interferiu, recomendando que
a companhia de seguros assumisse o custo de um tratamento que alguns viam ainda
como experimental. Poderia surgir a pergunta: "Por que Deus permite que um rapaz
de vinte e um anos contraia cncer? Inclino-me a perguntar: "Quem mais, seno Deus,
leva as pessoas a responderem com tal generosidade e compaixo a uma tragdia? O
ctico e o agnstico so capazes de explicar o Mal no mundo pela negao da ao de
[94]

Deus nos assuntos humanos. Mas como explicariam o Bem? Depois de explicarem a
crueldade e o crime, como vo explicar a generosidade, a bondade, a coragem e o
auto-sacrifcio, a no ser pelo fato de que Deus atua sobre ns da mesma forma que o
Sol afeta a flor, fazendo com que ela cresa e floresa e revele o que tem de mais belo
dentro de si?
Deus nos d esperana de tal forma que nenhum agente humano poderia fazlo. Entre os humanos, funciona a Lei de Murphy: Qualquer coisa que pode dar errado,
dar errado. Mas no nvel divino h outra lei, oposta a esta: qualquer coisa que
precise ser consertada, mais cedo ou mais tarde, ser consertada. Deus a resposta
pergunta: Por que tentar melhorar o mundo, se os problemas da guerra, da fome, da
injustia e do dio so to imensos e persistentes, que jamais, em toda a minha vida,
conseguirei sequer lhes causar uma mossa? Deus nos assegura, d um jeito que
mortal algum conseguiria, que aquilo que no conseguirmos em nosso tempo de vida
ser complementado depois de nossa partida, e em parte devido ao que tivermos
feito. Os seres humanos podem ser mortais, passando apenas alguns anos na Terra,
mas a vontade de Deus eterna. O Eclesiastes este perguntava: Qual o sentido
de tudo de bom que eu fao, se quando morrer todas as minhas boas aes sero
esquecidas? A resposta que as boas aes nunca sero esquecidas ou
desperdiadas. O que no puder ser atingido numa vida ser complementado quando
outra vida humana suceder nossa. Pessoas que nunca se conheceram em vida
acabaram se tornando parceiros no desenvolvimento de coisas boas, porque o Deus
Eterno deu as suas aes uma medida de eternidade.
Estive nas Montanhas Rochosas canadenses e observei as ravinas cortadas na
rocha pelas correntes de gua. primeira vista, nada na Terra parece to duro quanto
a gua. E, contudo, ao longo dos sculos, a gua vem vencendo a batalha, cortando e
remodelando a rocha. Nenhuma gota dgua sozinha mais forte que a rocha, mas
muitas delas juntas conseguem a vitria final.
Quais as perguntas do Eclesiastes para as quais Deus poderia ter sido a
resposta? No outono de 1952 eu era calouro da Universidade de Columbia. Era jovem
demais para votar, mas acompanhei com interesse a campanha para as eleies
presidenciais. Embora Dwight Eisenhower fosse, na poca, o reitor da Universidade de
Columbia, a maioria de meus colegas de turma se inclinava para o democrata Adlai
Stevenson (em Princeton, bero da formao de Stevenson, os estudantes eram
favorveis a Eisenhower). Mas a lembrana mais forte que me ficou das eleies de
1952 no foi a vitria de Eisenhower ou a derrota de Stevenson, mas a morte de
Robert Taft, imediatamente em seguida.
Para toda uma gerao o senador Robert Taft representante do Estado de Ohio
havia sido a conscincia do partido Republicano, a personificao de seus princpios e
[95]

a alternativa ao New Deal. A ambio de toda a sua vida havia sido a presidncia dos
Estados Unidos, seguindo os passos do pai, o presidente William Howard Taft. Com o
partido Democrata enfraquecido, abalado por uma srie de escndalos, aps vinte
anos no poder, e por uma guerra impopular na Coria, 1952 parecia o ano certo para
ele. Mas, no vero anterior, os republicanos escolheram Eisenhower, um heri de
guerra para milhes de veteranos da guerra e para o restante da populao. Taft
morreu logo aps a posse de Eisenhower. Lembro-me de ter pensado, na poca, que
era difcil aceitar que um homem como Taft pudesse estar com sade suficiente para a
campanha presidencial no vero e doente, em estgio final de cncer, poucos meses
depois. Comecei a suspeitar de que havia uma ligao entre a destruio do sonho de
sua vida inteira e o colapso de sua sade.
Como que se continua a viver quando se sente que toda a sua existncia foi
um fracasso? Quando voc obrigado a admitir que o objetivo que perseguiu e com
que sonhou est fora de seu alcance e jamais ser seu. Quando voc j est velho
demais para tentar outro objetivo de vida e no tem mais a esperar, pelo resto de
seus dias, a no ser a lembrana diria de seu fracasso, o que interessa continuar a
viver? Se, a o longo de toda a vida, voc no quis nada mais do que ser uma boa me
e esposa para as pessoas que amou e, na meia-idade, se v divorciada ou viva, sem
ter nenhuma culpa por isso, ou os filhos se tornam completamente diferentes daquilo
que voc esperou, onde que voc vai buscar foras para continuar vivendo? Se o
sonho de sua vida sempre foi o de obter mais sucesso que seu pai, ganhar mais
dinheiro e atingir um status mais elevado que o dele, de forma que um dia ele fosse
forado a admitir que voc era melhor que ele, e se de repente voc enfrenta o fato
de que nunca vai conseguir nada disso, como que voc convive com os fragmentos
de seu sonho desfeito?
Ser Deus, ento, a resposta a essas perguntas? Entre tantas outras coisas,
est nele tambm a resposta para o problema de continuar a viver quando a vida foi
um fracasso? Pois o homem apenas v o que vivvel, mas o Senhor v o interior do
corao. (Samuel I, 16:7) Na sociedade secular, o homem sem Deus s pode avaliar
pelos resultados, pelos xitos. Voc ganhou ou perdeu? Voc conseguiu fazer ou
fracassou? Teve lucro ou prejuzo? Mas somente Deus nos pode julgar pelo que somos,
no apenas pelo que fazemos. Mas, na sociedade secular, somente os fatos tm valor,
portanto as pessoas so dignas de elogios apenas se conseguem faanhas, se so
reprodutivas e bem-sucedidas. Se algum morre ou aleijado por um acidente, como
que calculamos o seu prejuzo? Falamos da perda da capacidade de produzir. Os
adolescentes e os velhos so um problema para nossa sociedade porque vivem,
respiram e comem mas no produzem. No fazem nada. Uma formao universitria
recomendvel, no porque v aprofundar sua alma ou porque v fazer com que voc
[96]

entenda melhor a vida, mas porque vai aumentar suas oportunidades de obter mais
poder ou ganhar mais. Eugene Borowitz escreveu: Temos medo de envelhecer porque
deixaremos de ser teis, isto , capazes de fazer coisas que demonstrem aos outros
que temos valor. Medimos o valor por nosso desempenho.
Quando no podemos medir as pessoas pelos padres divinos, s podemos
avali-las por padres humanos: Elas so teis? A mulher que deixou de ser atraente e
passou da idade de procriar e o vendedor que no tem mais energia fsica para atingir
seus alvos de vendas no so mais teis e, portanto, mal existem como pessoas. Mas
se ns s podemos ver o que visvel, mensurvel, Deus v o interior do corao. Ele
no apenas perdoa os fracassos, como enxerga o sucesso onde ningum o v, nem
mesmo ns prprios. Somente Deus nos d crdito pelas palavras raivosas que no
dissemos, pelas tentaes em que no camos, pela pacincia e pela gentileza que
mal foram notadas e h muito foram esquecidas pelos outros. O simples fato de
sermos humanos nos d a Seus olhos algum valor e tentarmos viver com integridade
nos transforma em sucesso para Ele.
Deus poderia ter dito a Robert Taft, em 1952, ou a Paul Tsongas, em 1984:
"ento voc no vai ser presidente. A maioria das pessoas tambm no vai ser. Mas
veja os xitos reais e substanciais de sua vida pblica e pessoal. Eles devem fazer
com que voc se sinta bem-sucedido. Perder a presidncia no deve faz-lo acreditar
que um fracasso. Perder a f em si mesmo por no ter conseguido alcanar parte do
que queria na vida, ou no ser capaz de ver seus xitos em uma perspectiva
adequada por causa de uma derrota, isto sim seria fracassar".
Eugene Borowitz escreveu:
"No

previmos

possibilidade

de

fracasso

importante

ou

duradouro. No pudemos acreditar que nossas melhores idias


podiam ser acanhadas, nossos planos inadequados, nosso carter
mesquinho e nossa vontade pervertida. Certamente no podamos
esperar que, sendo virtuosos, pudssemos tambm gerar males, e
alguns to grandes que fosse obscurecer o bem j feito. O
resultado no apenas um estado moral doentio mas tambm o
surgimento de uma era em que, em meio ao perodo de maior
liberdade e afluncia que jamais tivemos, o problema psiquitrico
coletivo passou da culpa para a depresso. Conhecendo nossos
fracassos, no conseguimos acreditar, de verdade, em ns
mesmos. No conseguimos nem mesmo fazer o bem que est em
nosso poder, porque o fracasso nos convenceu de que nada que
faamos vale a pena. Se a religio pudesse ensinar nossa
sociedade secular a aceitar o fracasso sem ficar paralisada, e a
[97]

pedir perdo sem diminuir seu senso de responsabilidade,


poderamos acabar com o abatimento e a lassido moral que
atualmente permeiam nossa civilizao. Se a religio pudesse
restaurar um senso de dignidade pessoal em nossa sociedade,
estaria

estabelecida

reconstruirmos

base

nimo

de

para
nossa

qualquer

esperana

de

civilizao".(Journal

of

Ecumenical Studies, edio do vero de 1984).


Deus nos redime do sentimento do fracasso e do medo que dele
temos porque nos v de uma forma de que a viso humana no consegue. Algumas
religies nos ensinam que Deus nos v com tanta clareza, que pode enxergar nossos
pensamentos vergonhosos e segredos desonrosos. Prefiro acreditar que Deus nos v
to claramente que pode identificar, melhor que qualquer outro, nossas feridas e
dores e as cicatrizes que trazemos no corao por termos querido fazer mais e melhor
e termos descoberto que o mundo nunca o permitiria.
Faz diferena a maneira pela qual eu vivo? Faz diferena que eu seja
bom, honesto, fiel, compassivo? No parece fazer qualquer diferena para meu saldo
bancrio ou minhas chances de fama e fortuna. Mas, cedo ou tarde, aprendemos,
como aprendeu o Eclesiastes, que no so estas as coisas que realmente interessam.
O que conta que sejamos fiis a ns mesmos, a nossa natureza inata, que exige
coisas como a honestidade e a generosidade, e que se torna flcida e distorcida se as
negligenciarmos. importante aprender a dividir nossas vidas com outras pessoas,
fazendo-as, e a seu mundo, diferentes, em vez de querer toda a vida para ns. E
ainda, que aprendamos a reconhecer nos prazeres de todos os dias, a comida e o
trabalho e a amizade e o amor, encontros com o que divino, que nos ensinara no s
que Deus real mas que nos tambm o somos. Estas coisas contam e fazem toda a
diferena.
Seguindo a tradio judaica, celebramos todos os anos um feriado
chamado Sukkot, a Festa dos Tabernculos. , em parte, um velho festival da colheita,
originrio de uma poca em que os israelitas eram fazendeiros e agradeciam, no
outono, a colheita realizada. Na realidade, o prottipo das festividades americanas
do Dia de Ao de Graas. E , tambm, uma comemorao pela proteo de Deus a
Israel durante os quarenta anos de exlio entre o Egito e a Terra Prometida.
Comemoramos o Sukkot erguendo um tosco barraco anexo a
nossas casas, com apenas algumas tbuas e galhos de rvores, convidando os amigos
e dentro dele bebendo vinho e comendo frutas.
O Sukkot a celebrao da beleza das coisas efmeras; o pequeno
barraco to vulnervel ao vento e chuva (em nossa casa ele desaba
invariavelmente um ou dois dias aps a construo) e que deve ser desmanchado no
[98]

final da semana; as frutas frescas, que murcharo e se estragaro se no forem logo


colhidas e consumidas; os amigos que talvez no fiquem conosco tanto tempo quanto
poderamos desejar, e, nos climas de regies mais ao Norte, a beleza das folhas que
vo mudando de cor, antes de carem secas das rvores. O Sukkot acontece no
outono. O vero j acabou, e, s vezes, os fins de tarde j so frios, com os primeiros
sopros do inverno. Ele nos vem ensinar que o mundo est cheio de coisas boas e
bonitas, comidas, vinho, flores, pr-do-sol e cu do outono e, ainda, as boas
companhias com quem dividimos tudo isto, mas temos que as apreciar logo, porque
no vo durar muito. No vo esperar que terminemos de fazer outras coisas. o
tempo de "comer nosso po com alegria e beber nosso vinho com o corao alegre",
no porque a vida no vai durar para sempre, mas, precisamente, por causa disto. o
tempo de sermos felizes com aqueles que amamos e de compreendermos que
estamos em um momento de nossas vidas em que ter prazer hoje significa muito mais
que ter preocupaes pelo amanh. o tempo de celebrarmos, pois que, finalmente,
aprendemos o sentido da vida e a maneira de tirar dela o mximo proveito. O texto
das Escrituras designado para estudos especiais nas sinagogas, durante a Festa dos
Tabernculos, o Livro do Eclesiastes.

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