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C R I S TCristianismo C riativo? - Uma R I A T o cristianismo e as artes I A N I S M O C viso sobre I V O ?


Publicado em portugus com a devida autorizao e os direitos reservados pela W4ENDOnet Comunicao e Editora Ltda. Copyright 2007 por W4ENDOnet Comunicao e Editora. Ttulo Original: Imagine. Publicado originalmente por IVP - InterVarsity Press P.O.Box 1400, Dower Grove, IL, 60515, US Copyright 2000 by Steve Turner

Editor Whaner E ndo Traduo Valria Lamim Delgado Fernandes Reviso Daniel da Silva Polyana Silva Francisco Capa e Projeto Grfico Claudio Souto - Souto Design ISBN-13 958-85-87086-26-1

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Biblioteca Jalmar Bowden, SP Brasil) , Turner, Steve Cristianismo Criativo? - Uma viso para o cristianismo e as artes. -- So Paulo : W4Editora, 2006. ISBN-13 958-85-85087-26-1 Ttulo original: Imagine Traduo de : Valria Lamim Delgado Fernandes 1. Cristianismo 2. Igreja 3. Bblia 4. Ttulo. CDD 270 ndice para catlogo sistemtico: 1. Cristianismo 270 W4 EDITORA http://www.w4editora.com.br Email: editora@w4editora.com.br Pedidos: VPC Dist ribuido ra - (11) 5183-4755 Editora filia da Associao de Edito res Cr istos

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Para Nigel Goodwin, que me resgatou, e para minha esposa, Mo, que me faz prosseguir. Como, porm, haveramos de entoar o canto do Senhor em terra estranha? - Salmo 137.4

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Sumrio

PREFCIO EDIO BRASILEIRA .....................................9 INTRODUO ..............................................................11 CAPTULO UM - A VISO ...............................................15 CAPTULO DOIS - A IGREJA ............................................31 CAPTULO TRS - O MUNDO .........................................49 CAPTULO QUATRO - A DIVISO .....................................63 CAPTULO CINCO - A BBLIA .........................................85 CAPTULO SEIS - A MENTE ............................................103 CAPTULO SETE - OS TEMPOS ........................................121 CAPTULO OITO - O TESTEMUNHO .................................137 CAPTULO NOVE - A VIDA .............................................151 NOTAS .......................................................................167

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Prefcio edio brasileira


A influncia da igreja no mundo atual limitada por sua falta de fluncia na linguagem das artes. Quando o assunto arte, o interesse de muitos lderes da igreja parece resumir-se a duas reas: (1) crtica contra qualquer expresso artstica secular que ofenda ou ameace a f, e (2) apossamento utilitrio das formas de arte para embalar contedo explicitamente cristo no contexto eclesistico. Escrevo uma coluna sobre arte e cultura para a revista crist Ultimato. Sempre que recomendo algum filme ou livro cujo tema no se manifeste claramente cristo, recebo cartas como esta: Esse tipo de artigo no poderia ter em revista que se diz crist. Ns j temos muitas pessoas para escrever isto, nas revistas Capricho, etc. No devemos levar os leitores a refletirem sobre as coisas do Cu? (A.V., Ipatinga, MG). Essa linha de raciocnio comum nas igrejas. Embora haja, de fato, muito de pernicioso na arte e na mdia contempornea, h tambm grandes obras que apontam surpreendentemente para a condio humana como parte da criao divina e conseguem elucidar nossa compreenso e experincia. Muitos cristos desconfiam das ambigidades inerentes expresso artstica, e acham que a arte s se reveste de valor quando empregada categoricamente a servio do evangelismo, do louvor ou do discipulado. Assim, o trabalho do artista cristo s vale

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quando tem utilidade didtica ou funcional. O guitarrista que toca no "louvor" da igreja est fazendo a obra de Deus, mas, se este mesmo msico tocar jazz ou rock em outro ambiente, estar desperdiando seu talento. Creio que essa linha de raciocnio revela mais uma faceta da dicotomizao que caracteriza tantos cristos a falsa segmentao de nossa vida entre o religioso e o mundano, como se as verdades reveladas no ambiente eclesistico fossem superiores quelas que descobrimos em outros mbitos. Em Cristianismo Criativo?, o poeta e crtico de rock Steve T urner imagina um papel mais amplo para a arte produzida por cristos. Explica que a funo comunicativa da arte difere dos sermes e dos livros no ficcionais, que se ocupam da transmisso de revelao proposicional. A arte nos desafia a encarar o lado menos emprco de nossa experincia com Deus a abstrao, a ambigidade e o mistrio. Turner demonstra que o artista cristo pode louvar a Deus em ressonncia criativa, pode provocar reflexo sobre a realidade cotidiana a partir da cosmoviso bblica e ainda contribuir para que os prprios cristos experimentem Deus de forma diferente do meramente racional. louvvel o empenho da W4 Editora em traduzir e publicar esta obra no Brasil. Para aqueles que sonham com o impacto positivo que a expresso artstica poder ter sobre as novas geraes de brasileiros, obra fundamental. Mark Leo Carpenter Escritor, poeta e editor, mestre em lnguas modernas pela USP e presidente da Editora Mundo Cristo

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Introduo
Este livro surgiu de uma preleo que fiz para dois grupos de msicos em Nashville e Los Angeles, em 1998. Steve Taylor, artista de estdio e produtor da banda Sixpence None The Richer, em cuja casa aconteceu a reunio em Nashville, publicou em seguida um livreto com o contedo da preleo, por meio de sua empresa de multimdia chamada Squint, sob o ttulo Being There: A Vision for Christianity and the Arts. A resposta preleo e ao livreto convenceu-me a considerar a idia de ampliar a discusso em um livro. Eu no estava enganando a mim mesmo, no sentido de que tinha algo original para dizer, mas sabia que ainda havia muitas pessoas no mundo que precisavam ouvir que era possvel incorporar sua f arte. Em uma das reunies, um jovem msico aproximou-se de mim e explicou que seu pai, um pastor, achava que ele devia usar sua msica para a glria de Deus e que, do contrrio, estaria em pecado. Ele queria saber o que eu achava que ele deveria fazer. Por onde comear? No tenho dvida de que o pai dele era um cristo sincero e estava realmente preocupado em que o filho levasse uma vida correta. Tambm no tenho dvida de que o filho era um cristo sincero preocupado em levar uma vida correta. Creio que o problema surge porque o termo "glria" tem implicaes culturais. Algumas pessoas pensam que voc somente glorifica a Deus de verdade se estiver fazendo algo religioso.

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Ao longo dos anos, conheci muitos artistas que se viram em um dilema semelhante ao desse jovem msico. Eles tm o desejo de "servir a Deus", porm, no querem, sobretudo, limitar-se a um restrito mercado religioso. Desejam criar algo que reflita as paixes e as preocupaes de sua f, entretanto, querem competir ao lado de seus contemporneos no-cristos. Por um lado, eles normalmente se frustram com a enorme escassez de material cristo distinto nas artes contemporneas, mas, por outro, sentem-se envergonhados com os padres inferiores presentes em grande parte daquilo que promovido como "arte crist". Sempre que encontro pessoas assim, sinto-me apto para compartilhar experincias relacionadas minha prpria carreira como poeta (com obras dirigidas a adultos e crianas), bigrafo, escritor de viagens, jornalista e crtico de rock. Ao longo dos anos, tive a sorte de conhecer cristos de todas as partes do mundo, que trabalham como artistas e compartilham a mesma viso. Tenho aprendido muito com eles. O que poderia dizer a uma pessoa que acabara de conhecer? Este livro realmente resume o que eu diria se tivesse alguns dias para conversar com ele. Comea com uma autobiografia, com o intuito de enfatizar o fato de que estou escrevendo no como um acadmico, mas como algum que aplica o que aprendeu no trabalho. Tenho um grande respeito por teses acadmicas sobre o assunto, mas, em minha experincia, elas, muitas vezes, deixam de alcanar as pessoas que produzem arte. Posso ter sido um pouco pretensioso ao tratar das artes em geral, em vez de uma forma artstica em particular; no entanto, pensei que seria proveitoso ressaltar princpios que poderiam ser aplicados a todas as disciplinas. Tentei ter em mente todas as artes o tempo todo, porm, h uma evidente inclinao para a literatura e a msica, simplesmente porque so as formas de arte que conheo melhor. Tentei ter um conhecimento amplo das artes, o que significa colocar artes populares, tais como o rock e o cine-

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ma, ao lado do teatro e da pintura, manifestaes artsticas h muito tempo estabelecidas. Tambm fui generalista ao usar o termo cristo para descrever os artistas. Imagino que somente Deus sabe quem so os seus, mas, se algum se diz cristo, seu trabalho evidencia a viso comumente defendida por cristos, e nenhuma inconsistncia visvel h em sua vida pblica, uma vez que, para os propsitos da discusso que segue, senti-me feliz em chamlos de cristos. As pessoas importantes na criao deste projeto foram Mark Joseph, que me levou para os Estados Unidos para fazer a primeira preleo; Steve Taylor, que viu o potencial de transform-la em um livro; Andy Le Peau da InterVarsity Press, que assumiu o encargo do livro, e Howard e Roberta Ahmanson, da Fieldstead and Company, que, de bom grado, financiaram minha pesquisa e o tempo necessrio para escrever o livro. Steve Turner

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um a viso
Em 1970 eu estudava em LAbri, uma pequena comunidade de estudo fundada pelo dr. Francis Schaeffer, nas montanhas da Sua, para onde pessoas de todas as partes do mundo se dirigiam a fim de tentar fazer com que sua vida e suas condies de vida tivessem sentido luz da verdade crist. A vida em LAbri estimulava nossas percepes. Muitos de ns vnhamos de uma formao que nos incentivava a categorizar toda a cultura como algo cristo ou no-cristo, espiritual ou carnal. Schaeffer, influenciado pelo historiador de arte holands Hans Rookmaaker, em vez disso, props que observssemos as obras de forma individual. Em vez de perguntar: "Este artista salvo?", pergunte: "Esta obra de arte tem qualidade em termos tcnicos? Trata-se de uma expresso vlida da viso do mundo do artista? A forma e o contedo esto bem integrados? A verdade est sendo transmitida?" O efeito foi libertador. Valendo-se das velhas categorias, os Beatles, que dominavam a cultura popular na poca, definitivamente eram "do mundo, da carne e do diabo". Nenhum deles professava a f crist, suas msicas no glorificavam publicamente a Deus e eles consumiam drogas ilcitas. Entretanto, observando sua arte por esta nova perspectiva, o que prevaleceu foram diferentes consideraes. Eles mostravam qualidade tcnica? Seu trabalho era uma expresso vlida do modo como viam as coisas? O que tinham a dizer incorporava-se ao modo que escolheram para diz-lo? Alguma verdade era transmitida em suas msicas?

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Os evanglicos tradicionalmente aceitavam a redeno como seu ponto de partida para tudo. A pergunta era: O artista nascera de novo e estava cantando, compondo ou pintando sobre esse seu novo nascimento? Para Schaeffer, a criao era o ponto de partida. Todos foram criados imagem de Deus e aqueles que foram abenoados com dons artsticos no podiam fazer outra coisa seno exibir esta imagem original de alguma forma. Essa perspectiva confirmou o que eu instintivamente pressentia h algum tempo que grande parte da arte criada por cristos era de m qualidade e grande parte da arte criada por no-cristos era de boa qualidade. Era possvel que um hino bastante apreciado fosse arte de m qualidade e uma pintura feita por um artista secular fosse de boa qualidade. Ao fazerem da verdade o nico critrio, os cristos muitas vezes depreciavam a importncia do esforo humano nas artes e, com isso, privavam-se de uma riqueza da experincia cultural. Entretanto, a verdade que mais os preocupava era apenas parte da verdade como um todo. As complexidades da vida humana foram ignoradas em uma busca da "simples verdade". Faltou fico crist, por exemplo, a profunda textura da vida real, porque seus escritores simplesmente usavam a forma para evangelizar pessoas que, segundo imaginavam, seriam avessas ao Evangelho de uma outra forma. A falta de cristos nas artes populares e a qualidade inferior da "arte crist" contempornea tiveram um impacto sobre mim quando adolescente. Uma vez que suas alegaes foram ignoradas, o Cristianismo parecia ser culturalmente irrelevante. Isso significava que os cristos no conseguiam faz-lo prevalecer no mundo "real"? Significava que as expresses culturais do Cristianismo somente poderiam sobreviver quando no contestadas, na esfera delimitada da subcultura crist? Visto que o trabalho que levava o ttulo de cristo muitas vezes era precrio em termos de qualidade e simples em termos de

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compreenso, o Cristianismo, por implicao, parecia inspido e desinteressante. Quo grandioso era este Deus que permitia que um trabalho o representasse desta forma? Quo excitante era esta vida que parecia preferir a monotonia cor, a simplicidade complexidade, a segurana ao risco? Minha experincia em LAbri convenceu-me de que os cristos no apenas poderiam ser eficientes nas artes populares: eles deveriam s-lo. Isso ficou claro para mim quando algum chegou dos Estados Unidos em LAbri com uma cpia de Dj Vu, o lbum mais recente de Crosby, Stills, Nash e Young. Alguns de ns nos sentamos enquanto ouvamos as msicas, com os ouvidos atentos para a letra, procura de qualquer nuana que sugerisse para onde seguia nossa gerao. Esta era uma poca em que o rock era o pra-raios da mudana cultural. As conversas de pessoas como Bob Dylan, Jim Morrison, Paul Simon, Jerry Garcia, Pete Townshend, John Lennon e Paul McCartney eram examinadas em busca de sabedoria. Os msicos no mais eram simples artistas, mas profetas e xams. Timothy Leary, antigo professor de psicologia de Harvard, que se tornou um proslito dos benefcios espirituais do LSD, disse que os roqueiros eram "os poetas-filsofos da nova religio"1. Talvez esta reverncia tenha sido imerecida, mas o rock respondia s revoltas da dcada de 60 de modo mais imediato do que qualquer outra forma de arte. Os Beatles gravaram All You Need is Love enquanto tropas norte-americanas combatiam no Vietn e pessoas jovens marchavam pela paz. Os protestos antiblicos em Londres durante o vero de 1968 inspiraram a msica Street Fighting Man, dos Rolling Stones. Os tiroteios na Universidade Estatal de Kent, em agosto de 1970, levaram Neil Young a compor Ohio quando surgiram as notcias, e a msica foi lanada como um single do Crosby, Still, Nash and Young, oito dias mais tarde. A ltima faixa do lado A do disco Dj Vu era a msica Woodstock. Composta por Joni Mitchell em resposta ao grande festival de

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rock que acontecera no vero anterior ("Trs dias de amor, paz e msica", como anunciou, mais tarde, o filme do documentrio), a msica representava o auge do sonho da dcada de 60 de uma sociedade alternativa. Cristos em uma contracultura acreditavam que ela exemplificava um novo compromisso com os valores humanos bsicos e uma rejeio avareza, guerra, hipocrisia e explorao. Mitchell captou esta viso essencialmente religiosa. Na msica, ela conhece um rapaz ("um filho de Deus") que est a caminho do festival e pergunta-lhe o que ele est fazendo. O rapaz responde que voltar para a terra que "liberta sua alma" e, ento, vem o refro, como que entoado por todos no festival que compartilham a mesma esperana: Somos poeiras estelares Somos como o ouro Somos carbono de bilhes de anos E temos de conseguir voltar Para o jardim. Os dois ltimos versos impressionaram-me. Eis aqui um enorme grupo de roqueiros fazendo aluso ao Jardim do den. O restante da msica deixava claro que este no era um convite converso crist, mas era, pelo menos, uma admisso de que os homens precisavam de uma renovao espiritual. Onde estavam os cristos que eram comparados a esses msicos e que poderiam ter se envolvido nesta metfora profunda? A maioria dos msicos cristos que eu conhecia estava envolvida com a "msica crist", que, naquela poca, significava executar msicas inspiradas na Bblia para multides de cristos. Mesmo a msica mais inteligente desses que exerciam essa profisso no causaria um impacto sobre esta discusso, porque no seria ouvida pelas principais figuras do debate.

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Woodstock expressava uma convico de que fomos criados para ser importantes ("poeiras estelares", "como o ouro"), mas que algo sara errado (surpreendidos pela "barganha do diabo") e que precisvamos voltar inocncia original ("voltar ao jardim"). Neste mundo recriado, os instrumentos de opresso e violncia seriam transformados em objetos de beleza. Bombardeiros transformariam-se em borboletas, assim como os profetas do Antigo Testamento previram um tempo em que as espadas se converteriam em relhas de arado, e as lanas em podadeiras. A diferena entre cristos e no-cristos, neste sentido, muitas vezes no estava nas questes que os envolviam, mas nas concluses a que chegavam. Podemos concordar que os seres humanos tm dignidade, entretanto, discordar quanto origem dessa dignidade. Podemos concordar que os seres humanos foram retirados de seu destino original, entretanto, discordar quanto ao modo como e quando isto aconteceu. Podemos concordar que os seres humanos precisam ser transformados, entretanto, discordar quanto ao modo como essa transformao pode ser obtida. Observada em retrospecto, com trinta anos de vantagem, Woodstock parece ingnua. O idealismo de 500 mil jovens em um festival de msica norte-americano no foi sinal de uma grande mudana no comportamento das espcies. Os problemas, como a violncia e a poluio, continuam e podem at ter piorado. A msica implica numa crena na evoluo da natureza humana ("talvez seja o tempo do homem") e este otimismo infundado sua pior fraqueza. Contudo, Woodstock foi uma tentativa, dentro da cultura popular, de levantar algumas das perguntas mais importantes j feitas pelos homens. Quem somos? O que nos torna importantes? O que saiu errado? Como podemos ser restaurados? Gostaria que os cristos contribussem para esse debate. Consciente das questes que esto sendo discutidas, acho incrvel que ainda no estejamos neste ponto. No era este o assunto em que ramos to bons para discutir?

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Na realidade, se for honesto, isto no de se admirar, porque cresci dentro do evangelicalismo que no preparava as pessoas para um papel dinmico na cultura secular. Pude entender por que o ator cristo mais conhecido do cinema foi o vaqueiro Roy Rogers e por que no houve um cantor ou pintor de renome. O que descobri foi que esta situao no fazia mais sentido. Ningum me disse que no era certo um cristo tornar-se um ator ou um compositor, um romancista ou um danarino. Isso estava implcito. No houve pessoas que serviram de exemplo. Lembro-me de uma atriz bem conhecida e de uma cantora inglesa que conheceram o evangelho, mas que, em seguida, abriram "mo" da carreira "pelo Senhor". Seu testemunho foi obviamente mais valorizado do que seu talento. Como a embriaguez e a promiscuidade, o envolvimento com as artes era algo melhor discutido no tempo passado. Os cristos pareciam reconhecer uma hierarquia de trabalho. Evangelistas e aqueles que "dedicam todo seu tempo no ministrio" vinham em primeiro lugar. Mdicos, enfermeiras e pessoas que cuidam de doentes vinham em seguida. Depois apareciam os professores, policiais e a grande massa de trabalhadores. Artistas, representantes da mdia e pessoas envolvidas com o show business viriam no ltimo grupo possvel, se tivessem sido de fato mencionados. Consistentemente, os cristos no consumiam muita arte. Em geral, no possuam o aparelho de televiso ("a caixa do diabo"), no colecionavam obras de arte, nem iam ao teatro. A fico, como a dana, era adequada para crianas, no para adultos. Rock era msica mundana. Filmes eram apropriados apenas se fossem desenhos animados, entretenimento familiar ou, o que bem estranho, picos de guerra baseados em fatos. O raciocnio era de que grande parte das artes havia sido criada por no-cristos e poderia, conseqentemente, prejudicar nossa sade espiritual. Entoamos o refro de uma msica que segue:

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Cuidado olhinho o que v, Cuidado olhinho o que v! Pois o Salvador no cu Est olhando pr voc; Cuidado olhinho o que v. Desconhecendo quais eram as inclinaes de Deus, mas esperando que ele fosse meio melindroso, o melhor, ao que parece, era no correr riscos. Alm disso, a arte era considerada uma perda de tempo. Tudo que era necessrio saber sobre a vida estava na Bblia. Qualquer outra coisa era suprflua. O que estas pessoas espiritualmente mortas poderiam ensinar-nos, que j no sabamos? Entreter-se sugeria que nossa mente estava ficando distrada por um tempo, e os cristos no deveriam permitir que sua mente se distrasse. Qualquer coisa que desviasse nossa ateno da leitura bblica, da orao e do testemunho diminua o processo de santificao. As igrejas evanglicas eram escassamente decoradas porque acreditava-se que a devoo estava na simplicidade, e Deus tinha pouco interesse na aparncia externa. Garrison Keillor apreende perfeitamente esta atitude em seu romance Lake Wobegone Days ao descrever uma tpica reunio dos Sanctified Brethren, "uma seita to pequena que ningum seno ns e Deus conhecia". O grupo reunia-se todos os domingos em uma sala, com cadeiras dobrveis simples: "No havia clrigo algum usando uma bata preta. No havia rgo ou piano, pois isso faria algum sobressairse. No havia artigos de decorao, o que levaria complacncia. No havia um quadro de Jesus, pois ele estava em nosso corao... No havia uma partitura musical, pois a msica tinha de fluir do corao e no de uma pgina" 2. Quando os cristos, em raras ocasies, valiam-se das artes, era como "passar dos limites". As artes, segundo foi-nos dito, poderiam ser "usadas". Poderiam ser "ferramentas eficazes para o evangelismo". Conseqentemente, tnhamos filmes com perso-

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nagens esquelticas e enredos triviais que implacavelmente chegavam ao clmax com as converses. Tnhamos compositores e cantores cuja nfase era prender a ateno e transmitir uma "mensagem" na letra. Tnhamos at romances cristos, que adocicavam o Evangelho com fico. Quando eu disse que gostaria de ser escritor, um cristo mais velho disse para mim: "Isto maravilhoso. H algumas revistas crists boas por a", com a suposio de que cristos devem escrever para cristos sobre o Cristianismo. A idia de que eu poderia ter interesse em escrever para uma revista ou jornal de mbito nacional sobre questes gerais no era considerada. Instintivamente, percebi que isso no estava certo. Ainda no tinha o princpio teolgico que me obrigava a abrir mo disso, apenas uma intuio de que os cristos poderiam e deviam envolver-se em todas as reas da cultura. Logo deparei-me com outros, que tinham os mesmos instintos. Li um artigo em um jornal cristo sobre um ator, Nigel Goodwin, que recorria aos poetas contemporneos, ao guru da mdia Marshall McLuhan e aos Beatles em suas palestras. No apenas fiquei surpreso em ver que um orador cristo conhecia McLuhan ou podia citar a poesia contempornea, mas em ver que ele estava usando seu trabalho para defender a f. Nigel era um homem cheio de vida e amor por Deus, e tambm era um grande f da cultura popular. Em nossa primeira reunio, entusiasmado, mostrou-me um livro chamado Rock and Other Four Letter Words3, de J. Marks, um estudo da vanguarda intitulado Ahead of the Game4, de Calvin Tomkins, e Anger and After5, de John Russell Taylor, que observava a dramaturgia inglesa desde John Osborne. Fiquei impressionado com esse cristo que, alm de no se sentir ameaado pelas artes seculares, obviamente, deleitava-se com elas. Ento, perguntou-me se eu j havia ouvido falar de Francis Schaeffer. Respondi que no, e ele me entregou o ento recentemente publicado O Deus que Intervm6, uma pesquisa de ten-

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dncias na arte, na filosofia e na religio. Enquanto folheava suas pginas, os nomes de Jung, Cage, Picasso e Dylan Thomas saltavam diante de meus olhos. Talvez eu tivesse levado um vida resguardada, mas nunca havia visto as obras desses artistas sendo usadas como parte de uma apologtica crist. Isso veio a ser um importante ponto decisivo para mim. Dentro de um ano eu estava na Sua estudando em LAbri. Schaeffer e seus companheiros compartilhavam uma paixo pela cultura como consumidores e crticos. Discutiam a obra de artistas com sensibilidade e respeito. medida que analisavam vises do mundo e as confrontavam com a verdade bblica, aumentava minha convico de que os cristos deviam contribuir para esse dilogo. A mensagem mais forte que provinha de LAbri era "Jesus o Senhor". Isso significava que o Cristo ressurreto era Senhor das horas de refeio e da narrao de histrias, das atividades bancrias e dos negcios, da arte e da cultura. No havia rea da vida sobre a qual podamos dizer-lhe: "Sinto muito. melhor ficar fora disto. Voc no entenderia. Prenda-se religio". Enquanto estava l, eu perguntava aos jovens viajantes norteamericanos que conhecia sobre os livros mais recentes e, por meio de suas sugestes, comecei a ler os contos de Richard Brautigan, o jornalismo de Tom Wolfe e a fico de Richard Farina. Imaginava uma obra literria que tivesse um aspecto "popular" ponderado, mas que tratasse das questes profundas que nos preocupavam em LAbri. Um amigo que acabara de conhecer, Mark Quinn, e eu, chegamos concluso de que escreveramos um romance juntos. Ele se chamaria Ripped-Off Kids, entretanto, nosso conjunto de idias comeou e terminou no ttulo. Embora no tivesse credenciais literrias, eu estava determinado a ir para Londres e tornar-me um escritor depois de deixar LAbri. Trs meses depois, estava vivendo em North London, embrulhando livros em uma loja durante o dia e trabalhando como jornalista freelance para uma revista de rock noite. Em pouco tempo,

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entrevistei trs importantes personalidades do rock Jethro T ull, Marc Bolan do T. Rex e Rod Stewart e, ento, apreciando aquilo que havia apresentado, a revista ofereceu-me um emprego. Tornei-me escritor em perodo integral. Nos anos seguintes, vi-me realizando entrevistas com alguns dos msicos mais conhecidos da poca, entre eles, Elton John, Lou Reed, Frank Zappa, Eric Clapton e David Bowie, e integrantes do The Who, Rolling Stones, The Band, The Moody Blues, The Byrds, Pink Floyd, Queen e Grateful Dead. At vi-me em Los Angeles, compartilhando minha poesia e discutindo o idealismo hippie com David Crosby e Graham Nash, cuja verso de Woodstock desempenhou um papel importante em minha jornada. Tive de estabelecer as responsabilidades de um jornalista cristo que trabalha em uma revista para o mercado geral. Eu estava sendo contratado para transmitir informaes sobre msicas e msicos para um pblico leitor. Teria desapontado meu chefe se tivesse deixado de fazer isso para expor aspectos teolgicos. Entretanto, todo artigo, ainda que escrito com considerao e integridade, mostraria minha viso do mundo por meio da opinio direta, da escolha do tema ou da prioridade dada informao. Como entrevistador, minhas perguntas seriam diferentes, e eu, conseqentemente, inclinaria a respostas diferentes. Desafiaria opinies que pudessem, do contrrio, ter permanecido incontestadas. Percebi que estava comeando a cumprir a viso que recebera em LAbri. A revista para a qual trabalhava no tinha o impacto da Time Magazine ou mesmo da Rolling Stone, mas proporcionoume uma experincia jornalstica e acesso a importantes personalidades do meio criativo. Sobretudo, significava que eu poderia desempenhar um pequeno papel no debate cultural. Como jornalista, meu trabalho era obter uma histria, em vez de evangelizar, mas, como qualquer outro cristo, precisava estar pronto para discutir questes espirituais, caso essas fossem levantadas. Pedia direo para cada entrevista e convico para falar

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abertamente, se necessrio. No queria estar onde isso tinha valor e, no obstante, calar-me com relao s coisas que mais importavam para mim. Quando entrevistei John Lennon, na poca de seu lbum Imagine, ele, inesperadamente, abriu um jornal que lhe fora enviado por membros de uma das novas comunidades de Jesus que surgiram nos Estados Unidos, enquanto o evangelicalismo comeava a suprir as necessidades da gerao hippie. A coluna central era uma carta pblica para o antigo integrante dos Beatles, escrita por um f que se tornara cristo. A mensagem essencial era a seguinte: "Voc precisa de Jesus, John". Lennon leu toda a carta para mim, colocou o jornal em sua mesa e perguntou: "O que voc acha disso?". Estou certo de que esperava que eu zombasse do remetente, como muitos outros jornalistas msicos teriam feito, porm, no foi o que fiz. Em vez disso, tivemos um debate sobre a natureza do Cristianismo ("Conheo toda esta bobagem de crente") no qual ele ouviu o que eu tinha a explicar sobre minha f ("Bem, boa sorte para voc") e apresentou-me algumas de suas prprias idias ("Deus um conceito por meio do qual avaliamos nossa dor"). Ser jornalista permitiu-me acompanhar o processo criativo bem de perto. As bandas pediam minha opinio sobre demos, produtores mostravam-me como determinados efeitos de estdio eram criados, compositores compartilhavam o material que haviam acabado de compor (Gostaria de ter guardado a fita com a entrevista no qual David Bowie apresentou sua nova msica Andy Warhol para mim, enquanto eu fazia uma visita ao banheiro). O tempo todo eu dizia a esses roqueiros que estava escrevendo e recitando minha prpria poesia. Ficava feliz em contribuir com eventos cristos, mas via meu principal chamado nos barzinhos e clubes, onde o novo cenrio da poesia verbal estava decolando. Ressentia-me quando era descrito como um "poeta cristo", pois o rtulo era extremamente limitado. Acreditava que os cristos

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deviam fazer uma poesia que incutisse a percepo divina em vez de uma poesia sobre religio. Minha opinio sobre estas questes contou com a ajuda de trs livros em particular: The Christian Mind7, de Harry Blamires, Selected Essays8, de T. S. Eliot e The Gospel According to Peanuts9 , de Robert Short. Blamires defendia firmemente que havia uma necessidade de "pensar de modo cristo" sobre todos os assuntos e no limitar nosso pensamento religioso religio. Eliot, em seu ensaio Religion and Literature, procurava uma literatura que fosse "inconscientemente, em vez de deliberada e provocadoramente, crist". Short usou as tiras de quadrinhos Peanuts (Snoopy e sua turma), de Charles Schulz, e mostrou como elas exploravam os valores apresentados nos Evangelhos por meio do humor. Minha primeira coleo de poemas, Tonight We Will Fake Love, foi publicada em Londres em 1975 pela diviso editorial de uma gravadora que anunciara estar procura de obras literrias comparadas aos Beatles e Neil Young. The Daily Mail, um jornal britnico, publicou-a sob a manchete: "Finalmente, um poeta com todo o talento para o rock". O importante, para mim, que o escritor identificou o que chamou de uma "guinada crist" nos poemas. As artes continuam sendo um frum importante para debates em nossa cultura. Embora no seja a principal preocupao de todos os artistas fazer uma afirmao sobre a condio humana ou tecer um comentrio sobre as pocas, inevitvel que muitos iro faz-lo simplesmente porque o instinto do artista questionar as origens, a identidade, o comportamento e o destino. O jazzista Max Roach, certa vez, disse: "Existem duas teorias (da arte). Uma a arte pela arte. Essa verdadeira. A outra, que tambm verdadeira, que o artista como um secretrio... Ele mantm um registro de sua poca. Minha msica tenta dizer como realmente me sinto, e espero que reflita, de algum modo, como os negros se sentem nos Estados Unidos"10 .

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Como explicarei mais detalhadamente no decorrer deste livro, no creio que todo artista que cristo deve criar uma arte que seja um sermo parafraseado. Grande parte da arte crist arte pela arte. Contudo, uma vez que a arte um registro e reflete as questes e ansiedades da poca, gostaria de ver contribuies que reflitam uma compreenso crist daquela poca. Tambm gostaria de v-las nas artes em voga, e no na subcultura crist. No estou dizendo isto por razes evangelsticas. No espero que a arte converta pessoas, embora perceba que ela desempenha um papel importante na formao de nossa compreenso do mundo. Digo isto porque debates esto acontecendo no cinema, na pintura, na dana, na fico, na poesia e no teatro, sobre questes em que os cristos tm algo a oferecer, e, no obstante, eles nem mesmo esto sendo ouvidos. Penso que devemos participar desses debates como parte do mandato que recebemos para que cuidssemos e nos preocupssemos com o mundo, e no por causa do mandamento de fazer discpulos. No estamos participando de debates para dizer s pessoas no que devem crer. A arte tem a tendncia de mostrar, em vez de dizer. Concede s pessoas a oportunidade de experimentar outra forma de ver o mundo. Contudo, se no estamos presentes nas artes, negamos s pessoas a oportunidade de deparar-se com nossa perspectiva. O artista cristo muitas vezes ser aquele que irrita, que inquieta a viso antropocntrica do mundo para a qual a natureza cada tende naturalmente. Assim como as pessoas pensam que afastaram Deus de todas as consideraes de uma questo especfica, o cristo, irritantemente, coloca-o de novo em pauta, de algum modo. E quando Deus est de volta pauta, as pessoas so foradas a relacionar-se com ele, ainda que apenas para tentar marginaliz-lo novamente. Uma compreenso crist ainda est ausente tanto na arte comercial quanto nos campos experimentais. raro encontrar diretores cristos em Hollywood, produtores de filmes srios de fico

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ou escritores de peas para a West End de Londres ou Broadway de Nova Iorque. Mais raro ainda encontr-los nos palcos da arte alternativa, nos clubes de comdia e nos teatros de dana contempornea. O jovem culto, na mdia, sente-se extremamente pressionado quando tem de citar um nico roteirista, dramaturgo, coregrafo, romancista, comediante ou pintor cristo contemporneo, por mais que o Cristianismo continue sendo a religio predominante tanto na Europa quanto nas Amricas. Quando a revista Time compilou uma lista das 100 pessoas mais importantes da arte e do entretenimento do sculo XX houve apenas cinco que demostraram algum sinal pblico de f crist. O objetivo deste livro explorar as razes por que as coisas acontecem desta forma na esperana de que, por meio da compreenso, mudanas possam acontecer e que os cristos que so artistas sintam-se valorizados, encorajados, inspirados e animados.

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dois a igreja
Um dos maiores obstculos para o desenvolvimento da arte em voga com informaes bblicas tem sido a percepo de que os cristos devem criar "arte crist" e que a "arte crist" sempre explicitamente religiosa. Compreendida desta forma, a "arte crist" no discernida por uma perspectiva regenerada sobre a vida como um todo, mas por um ponto de vista limitado sobre histrias bblicas, santos, mrtires e o relacionamento pessoal com Deus. A "arte crist", neste sentido, normalmente serve de apoio para a adorao ou um meio de evangelismo. No de surpreender que tenha surgido e se desenvolvido em uma poca em que o Cristianismo oferecia a explicao comumente aceita para a vida. Quando Dante escreveu A Divina Comdia e Michelngelo pintou O ltimo Julgamento, suas suposies sobre Deus e Satans, cu e inferno, morte e julgamento eram indiscutveis. Eles viveram em uma poca em que, para a maioria das pessoas, no havia explicao alternativa para o modo como chegamos a existir, o modo como deveramos nos comportar e o que acontece quando morremos. Desde a poca de Constantino ao Iluminismo, as idias crists prevaleceram na arte pela simples razo de que a igreja tinha um domnio considervel sobre todos os aspectos da vida. bem possvel que existiram tantas pessoas no regeneradas quanto agora, entretanto, elas eram pessoas no regeneradas que, no obstante, compreendiam a vida em termos de criao, queda e redeno. Os pintores habitualmente retratavam assuntos como a Virgem Maria e o Filho, a crucificao e os tormentos do inferno.

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Contudo, durante os dois primeiros sculos aps a morte e ressurreio de Cristo, em um momento em que os cristos no passavam de uma minoria ridicularizada, a igreja no produziu uma arte religiosa da qual tenhamos conhecimento. Os lugares de adorao no se distinguiam por pinturas, por esculturas ou por uma arquitetura especial, e os cristos no dispunham de santurios ou imagens de idolatria em casa. Se um artista ou arteso se convertesse, era incentivado a levar adiante seu dom no mundo cotidiano. No final do sculo IV, Eusbio, bispo de Cesaria, pde seguramente dizer irm de Constantino, que havia solicitado um retrato de Cristo, que tal coisa no existia na arte crist. Isso no era exatamente verdade porque por um sculo, pelo menos, os cristos vinham entalhando smbolos como peixes, pombas, palmeiras, ncoras, pastores e letras importantes do alfabeto nas paredes das catacumbas em Roma e decorando alguns tmulos com ilustraes de histrias do Antigo Testamento. No entanto, foi verdade, uma vez que os cristos deixaram de retratar Deus ou Cristo e no imitaram os pagos na criao de dolos. Na realidade, os cristos distinguiam-se tanto por no terem uma arte visivelmente religiosa que os pagos os ridicularizavam. Como podia esta ser uma religio verdadeira capaz de promover a adorao e a devoo se no contava com nenhuma representao fsica diante da qual se curvar? Esta relutncia crist em fazer arte religiosa convencional deu-se por causa da proibio feita pelo Antigo T estamento para que no criassem dolos "nem semelhana alguma do que h em cima nos cus, nem embaixo na terra, nem nas guas debaixo da terra" (x 20.4). Embora a nfase desse mandamento seja contra a adorao de dolos, o que destitua Deus da glria que merecidamente lhe era devida, os cristos tambm deduziram uma advertncia implcita que dizia que a raa humana decada jamais deveria tentar retratar o Esprito e a santidade. A nica imagem de Deus necessria em uma igreja era aquela que estava em cada pessoa.

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O abandono dessa interpretao rigorosa aconteceu quando o Cristianismo foi adotado como a religio do imprio romano e adotou muitos dos ornamentos do imperialismo. O poder de Roma fora reforado por imagens e uma arquitetura majestosa e Constantino estava convencido que a igreja crist deveria seguir o exemplo. Os cristos outrora perseguidos, encorajados por seu novo status, comearam a ilustrar as paredes das igrejas com cenas da Bblia. Ansiosos por oferecer uma experincia religiosa que no decepcionasse aqueles que vinham de experincias pags, aceitaram santurios domsticos e incentivaram a devoo s imagens de Maria e dos santos. Nesta nova esfera, em que a "arte crist" estava se desenvolvendo, a crena era de que as imagens visuais ajudavam na adorao do povo e transmitiam verdades aos iletrados, contudo, no demorou muito para que a linha entre o apoio adorao e os objetos de adorao ficasse menos distinta. Icongrafos criaram "retratos santos", normalmente de Cristo ou de um santo, cujo objetivo era ser um ponto de encontro entre o cu e a terra. Um cone, de acordo com o historiador da igreja contempornea Owen Chadwick, era "algo que ia alm de uma imagem na madeira. Era visto como tendo uma afinidade de esprito com a pessoa pintada nele; podia receber a venerao e as oraes feitas ao santo e conceder sua bno pessoa que rezava diante dele. Ele apresentava um santo alma"1. Por volta do sculo VIII a prpria igreja comeou a ficar preocupada com o papel dos cones. Havia aqueles, conhecidos como iconlatras, que afirmavam que Deus institua um precedente para dar forma fsica divindade, quando o homem tornava-se um homem em Cristo. O talento do artista e os materiais usados tambm eram dons de Deus. Os iconoclastas discordavam; diziam que era impossvel retratar a glria, quer fosse a glria de Deus ou aquela que envolvia Maria e os santos. Um conclio ecumnico foi realizado em 787 para solucionar o problema. A deciso final favoreceu os iconlatras, mas no de