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A GRAA DE DEUS

A graa divina o soberano e salvador favor de Deus exercido na


ddiva de bnos a pessoas que no tm em si mrito nenhum, e
pelas quais no se exige delas nenhuma compensao. No
apenas isso, ainda mais; o favor de Deus demonstrado a
pessoas que, no s no possuem merecimentos prprios, mas
so totalmente merecedoras do inferno. completamente imerecida, no procurada de modo nenhum e no atrada por nada
que haja nos objetos aos quais dada, por nada que deles provenha, e tampouco pelos prprios objetos. A graa no pode ser
comprada, nem obtida, nem conquistada pela criatura. Se pudesse, deixaria de ser graa. Quando dizemos que uma coisa "de
graa", queremos dizer que seu recebedor no tem direitos sobre
ela, que de maneira nenhuma ela lhe era devida. Chega-lhe como
pura caridade e, a princpio, no solicitada nem desejada.
A mais completa exposio da maravilhosa graa de Deus acha-se
nas epstolas do apstolo Paulo. Em seus escritos "graa" est em
direta oposio a obras e merecimento, todas as obras e todo
merecimento, de qualquer espcie ou grau. V-se isto com muita
clareza em Romanos 11:6, na verso utilizada pelo autor: "E se
por graa, j no pelas obras; de outra maneira, a graa j no
graa. Se por obras, j no pela graa; de outra maneira, as
obras j no so obras". to impossvel unir a graa e as obras,
como o unir um cido e um lcali. "Porque pela graa sois
salvos, por meio da f; e isto no vem de vs; dom de Deus. No
vem das obras, para que ningum se glorie (Efsios 2:8-9). O
absoluto favor de Deus no pode harmonizar-se com o mrito
humano, mais do que o leo e a gua fundir-se num s elemento.
Ver tambm Romanos 4:4-5.
So trs s principais caractersticas da graa divina: primeira,
eterna. A graa foi planejada antes de ser exercida, e fez parte do
propsito divino antes de ser infundida: "Que nos

salvou, e chamou com uma santa vocao; no segundo as nossas


obras, mas segundo o seu prprio propsito e graa que nos foi
dada em Cristo Jesus antes dos tempos dos sculos" (2 Timteo
1:9). Segunda, livre, ou gratuita, pois ningum a pde comprar
jamais: Sendo justificados gratuitamente pela sua graa..." (Romanos 3:24. Terceira, soberana, porque Deus a exerce em favor
daqueles a quem Lhe apraz, e a estes a concede: "Para que...
tambm a graa reinasse..." (Romanos 5:21). Se a graa "reina",
ocupa um trono, e o ocupante do trono soberano. Da o "... trono
da graa..." (Hebreus 4:16).
Exatamente porque a graa um favor imerecido, exerce-se
necessariamente de maneira soberana. Portanto, o Senhor
declara: "Terei misericrdia" (ou graa) "...de quem eu tiver
misericrdia,..'" (xodo 33:19). Se Deus mostrasse graa a todos
os descendentes de Ado, os homens logo concluiriam que Ele,
sendo justo, estava compelido a lev-los para o cu como uma
razovel compensao por ter deixado a raa humana cair em
pecado. Mas o grande Deus no est sob nenhuma obrigao para
com nenhuma de Suas criaturas, menos ainda para com os que
so rebeldes contra Ele.
A vida eterna um dom e, portanto, no pode ser obtida pelas
boas obras, nem reivindicada como um direito. Vendo que a
salvao um "dom", quem tem direito de dizer a Deus a quem
Ele deve do-lo? No que o Doador recusa este dom a qualquer
que o busque de todo corao e de acordo com as regras que Ele
prescreveu. No; Ele no o recusa a ningum que O busca de
mos vazias e da maneira determinada por Ele. Mas, se de um
mundo impenitente e incrdulo Deus est resolvido a exercer o
Seu direito soberano escolhendo um nmero limitado de pessoas
para serem salvas, quem sai prejudicado? Estar Deus obrigado a
impor o Seu dom aos que no lhe do valor? Estar Deus
compelido a salvar os que esto determinados a seguir o seu
prprio caminho!
Nada, porm, enraivece mais o homem natural e mais con-tribui
para trazer tona a sua inata e inveterada inimizade contra Deus,
do que insistir com ele sobre a eternidade, a gratuidade e a
absoluta soberania da graa divina. Dizer que Deus formou Seu
propsito desde a eternidade, sem nenhuma consulta criatura,
demasiadamente humilhante para o corao no quebrantado
Dizer que a graa no pode ser adquirida ou conquistada pelos
esforos do homem, esvazia demais o ego dos que confiam em sua
justia prpria. E o fato de que a graa separa os que ela quer
para serem os objetos do seu favor, provoca acalorados protestos
dos rebeldes arrogantes. O barro se levanta contra o Oleiro e
pergunta: "Por que Tu me fizeste assim?' Um rebelde infrator da

lei atreve-se a questionar a justia da soberania divina. V-se a


distintiva graa de Deus no ato de salvar aqueles que Ele separou
soberanamente para serem os Seus favoritos. Com "distintiva"
queremos dizer que a graa discrimina, faz diferenas escolhe
alguns e deixa de lado outros. Foi a distintiva graa de Deus que
separou Abrao dentre os seus vizinhos idolatras e fez dele "o
amigo de Deus". Foi a distintiva graa que salvou "publicanos e
pecadores", mas disse acerca dos fariseus: Deixai-os" (Mateus
15:14). Em parte nenhuma a glria da livre e soberana graa de
Deus fulge mais conspicuamente do que na indignidade e
diversidade dos que a recebem. Esta verdade foi belamente
ilustrada por James Hervey (1751):
"Onde o pecado abundou, diz a proclamao do tribunal do cu
superabundou a graa. Manasses foi um monstro cruel, pois fez
passar seus prprios filhos pelo fogo, e encheu Jerusalm de
sangue inocente. Manasses foi-perito em iniqidade, pois, no s
multiplicou, chegando a extremos extravagantes, as suas
impiedades sacrlegas, como tambm envenenou os princpios e
perverteu os costumes dos seus sditos, fazendo-os agir pior do
que os pagos idolatras mais detestveis. Veja 2 Crnicas 33.
Contudo, atravs desta super abundante graa, ele se humilhou,
mudou de vida, e se tornou um filho do amor que perdoa e um
herdeiro da glria imortal.
"Vede Saulo, aquele perseguidor cruel e sanguinrio, quan-do,
respirando ameaas e disposto matana, atormentava as ovelhas
de Jesus e levava morte os Seus discpulos. A devastao que
causara e as famlias inofensivas que arruinara, no eram
suficientes para mitigar o seu esprito vingativo. Eram apenas
uma amostra para o paladar que, em vez de saciar a sede de
sangue, fizeram-no seguir mais de perto a presa e ansiar mais
ardentemente pela destruio. Continuava sedento de violncia e
morte. To vida e insacivel era sua sede, que chegava a respirar
ameaas e mortes (Atos 9:1). Suas palavras eram verdadeiras
lanas e flechas, e a sua lngua, uma espada afiada. Para ele,
ameaar os cristos era to natural como respirar. Nos propsitos
do seu corao rancoroso, eles no paravam de sangrar. S devido
falta de poder que cada slaba que proferia e cada sopro da sua
respirao no espalhavam mais mortes nem faziam cair mais
discpulos inocentes. Quem, segundo os princpios da justia humana, no o teria pronunciado vaso da ira, destinado a inevitvel
condenao? E mais, quem no estaria pronto a concluir que, se
houvesse cadeias mais pesadas e masmorra mais triste no mundo
das torturas, certamente se reservariam para to implacvel inimigo da verdadeira religiosidade? Entretanto, admirai e adorai os
inexaurveis tesouros da graa este Saulo admitido na santa

comunho dos profetas, enumerado com o nobre exrcito de


mrtires e faz distinguida figura no glorioso colgio dos apstolos.
"Era proverbial a maldade dos corntios. Alguns deles chafurdavam em to abominveis libertinagens, e estavam
habituados a to ultrajantes atos de injustia que eram uma
infmia at para a natureza humana. Contudo, at mesmo esses
filhos da violncia e escravos do sensualismo foram lavados,
santificados, justificados (1 Corntios 6:9-11). "Lavados" no sangue
precioso do Redentor que deu Sua vida; "santificados" pelas
poderosas operaes do bendito Esprito; "justificados" atravs das
misericrdias infinitamente ternas do Deus da graa. Os que
outrora foram um aflitivo fardo para a terra, vieram a ser o jbilo
do cu, o encanto dos anjos".
Agora, a graa de Deus se manifesta no Senhor Jesus Cristo, por
Ele e atravs dEle.-"Porque a lei foi dada por Moiss; a graa e a
verdade vieram por Jesus Cristo (Joo 1:17). Isto no significa que
Deus nunca exercera a Sua graa em favor de algum antes de
encarnar-Se o Seu Filho, Gnesis 6:8; xodo 33:19; etc; mostram
que a verdade outra. Mas a graa e a verdade foram plenamente
reveladas e perfeitamente exemplificadas quando o Redentor veio
a esta terra e morreu na cruz por Seu povo. somente atravs de
Cristo, o Mediador, que a graa de Deus flui para os Seus eleitos.
"Muito mais a graa de Deus e o dom pela graa, que dum s
homem (ou "por um S homem"), Jesus Cristo... muito mais os
que recebem a abundncia da graa, e o dom da justia, reinaro
em vida por um s Jesus Cristo ... para que ... tambm a graa
reinasse pela justia para a vida eterna, por Jesus Cristo nosso
Senhor" (Romanos 5:15, 17, 21).
A graa de Deus proclamada no evangelho (Atos 20:24), o qual
para o judeu confiante em sua justia prpria um "escndalo" (ou
"pedra de tropeo"), e para o grego presunoso e filsofo "loucura".
Por qu? Porque no h nada no evangelho que se preste para
gratificar o orgulho do homem. Ele anuncia que se no formos
salvos pela graa, no seremos salvos de modo nenhum. Ele
declara que, fora de Cristo - o Dom inefvel da graa de Deus o
estado de todos os homens desesperador, irremedivel, sem
esperana. O evangelho trata os homens como criminosos
culpados, condenados e mortos. Declara que o mora-lista mais
puro est na mesma condio terrvel em que se acha o libertino
mais voluptuoso; que o religioso confesso e zeloso, com todas as
suas prticas religiosas, no melhor do que o mais profano
infiel.
O evangelho considera a todo descendente de Ado como pe-cador
decado, corrupto, merecedor do inferno e desvalido. A graa que o
evangelho divulga a sua nica esperana. Todos per-

manecem diante de Deus como rus sentenciados, transgressores


da Sua santa lei, como criminosos culpados e condenados, no a
espera de alguma sentena, mas esperando a execuo da
sentena j passada sobre eles (Joo 3:18; Romanos 3:19).
Queixar-se da parcialidade da graa suicdio. Se o pecador
insiste em que se lhe faa a pura justia, ento o "lago de fogo"
ter que ser o seu quinho eterno. Sua nica esperana est em
render-se a sentena que a justia divina lhe passou, apropriar-se
da retido absoluta que a caracteriza, lanar-se misericrdia de
Deus, e estender mos vazias para servir-se da graa de Deus, que
agora chegou a conhecer por meio do evangelho.
A terceira pessoa da Deidade o comunicador da graa pelo que e
denominado "... o Esprito de graa... " (Zacarias 12-10) Deus, o
Pai, a fonte de toda graa, pois Ele em Si mesmo deter-minou a
aliana eterna da redeno. Deus, o Filho, o nico canal da
graa. O evangelho o divulgador da graa. O Esprito o doador.
Ele aplica o evangelho com poder salvador alma vivificando os
eleitos enquanto ainda mortos, dominando as suas vontades
rebeldes, amolecendo os seus duros coraes, abrindo-lhes os
olhos da sua cegueira, limpando-os da lepra do pecado Podemos
assim dizer com G. S. Bishop (j falecido): A graa uma proviso
para homens que se acham to decados que no podem erguer o
machado da justia, to corruptos que no podem mudar as suas
prprias naturezas, to contrrios a Deus que no podem voltar
para Ele, to cegos que no podem v-10, to surdos que no
podem ouvi-1O, e to mortos que Ele mesmo precisa abrir os seus
tmulos e levant-los para a ressurreio".