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BRENNAN MANNING

Convite Loucura
Traduzido por

Sueli Saraiva
Preparado por Amigo Annimo

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CONVITE LOUCURA Categoria: Espiritualidade


Copyright 2005, por Brennan Manning Publicado originalmente por Harper San Francisco, uma diviso da Harper Collins Publishers, Nova York, EUA Ttulo original: The importance of being foolish Editora responsvel: Silvia Justino Editor-assistente: Omar de Souza Preparao de texto: Jos Carlos Siqueira Reviso de provas: Aldo Menezes Superviso de produo: Lilian Melo Colaborao: Miriam de Assis Capa: Douglas Lucas Imagem: Stockphotos Os textos das referncias bblicas foram extrados da Nova Verso Internacional (Sociedade Bblica Internacional), salvo indicao especfica. Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Manning, Brennan Convite loucura / Brennan Manning; traduzido por Sueli Saraiva So Paulo: Mundo Cristo, 2007. Ttulo original: The importance of being foolish ISBN 85-7325-464-5 ISBN 978-85-7325-464-8 1. Conduta de vida 2. Espiritualidade 3. Jesus Cristo Ensinamentos 4. Santa Cruz 5. Vida crist I. Ttulo. 07-1439 CDD248.4 ndice para catlogo sistemtico: 1. Vida crist: Espiritualidade: Cristianismo 248.4 Todos os direitos reservados e protegidos pela Lei 9.610, de 19/02/1998. expressamente proibida a reproduo total ou parcial deste livro, por quaisquer meios (eletrnicos, mecnicos, fotogrficos, gravao e outros), sem prvia autorizao, por escrito, da editora. Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela: Associao Religiosa Editora Mundo Cristo Rua Antnio Carlos Tacconi, 79, So Paulo, SP, Brasil, CEP 04810-020 Telefone: (11) 2127-4147 Home page: www.mundocristao.com.br Editora associada a: Associao de Editores Cristos Cmara Brasileira do Livro Evangelical Christian Publishers Association

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Contedo
Contedo................................................................................................................ 4 Agradecimentos.................................................................................................. 5 Introduo........................................................................................................... 5 PARTE UM............................................................................................................... 7 O MODO COMO VIVEMOS.................................................................................... 7 Captulo um............................................................................................................ 7 Verdade............................................................................................................... 7 Captulo dois......................................................................................................... 21 Transparncia................................................................................................... 21 Captulo trs......................................................................................................... 30 Distraes......................................................................................................... 30 PARTE DOIS.......................................................................................................... 40 A MENTE DE CRISTO.......................................................................................... 40 Captulo quatro..................................................................................................... 40 A descoberta do pai.......................................................................................... 40 Captulo cinco....................................................................................................... 45 Um corao misericordioso...............................................................................45 Captulo seis......................................................................................................... 53 A obra do Reino................................................................................................. 53 PARTE TRS.......................................................................................................... 67 O PODER DA CRUZ............................................................................................ 67 Captulo sete........................................................................................................ 67 A sabedoria da ressurreio..............................................................................67 EPLOGO............................................................................................................... 76 A REVOLUO................................................................................................... 76

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AGRADECIMENTOS
difcil se separar dos filhos. Em 1976, a Dimension Books publicou Gentle Revolutionaries: Breaking Through to Christian Maturity [Revolucionrios moderados: Abrindo caminho para a maturidade crist]. Cheio de paixo e convico, eu queria mostrar como a igreja estava deixando escapar os pontos centrais sobre as boas-novas de Jesus para ns. Recentemente, quando me deparei com esse filho abandonado (j que o livro estava esgotado), descobri que ainda era importante que a igreja ouvisse essa mensagem. Ao mesmo tempo, acredito que aprendi a expor as coisas com um pouco mais de graa e humildade do que fiz em meu tempo de juventude. Assim, com ajuda de Carla Barnhill e de meus amigos da Harper San Francisco, em especial Cindy DiTiberio, revisei, atualizei e fiz ajustes no antigo trabalho, de forma que agora ele est pronto, assim espero, para uma nova gerao de leitores. Portanto, para aqueles que tm olhos para ver e ouvidos para ouvir, por favor, prossigam a leitura.

INTRODUO
extraordinrio o que um simples convite da Casa Branca pode fazer para entorpecer as faculdades crticas", advertia o falecido Reinhold Niebuhr. Uma advertncia grave! O privilgio de pregar para o presidente to prestigioso que a maioria dos clrigos usa a oportunidade para retribuir a gentileza. Em uma atmosfera de admirao mtua, a religio se dissolve num Sonrisal verbal, e a pregao proftica se torna praticamente impossvel. O pedido de outros cristos para escrever um livro sobre a mente de Jesus traz armadilhas semelhantes, embora muito menos sofisticadas. Ao querer agradar a todos, fico muito tentado a escrever algo inspido, uma exposio crivada de clichs, metforas torturantes e histrias sem sentido. Ento todos ficaro felizes e gloriosamente satisfeitos. No entanto, este livro foi escrito a partir da crena de que Jesus Cristo viveu, morreu e ressuscitou para formar o povo santo de Deus, uma comunidade de cristos que viveriam sob o domnio do Esprito; homens e mulheres que seriam tochas humanas acesas com o fogo do amor por Cristo, profetas e amantes inflamados com o Esprito ardente do Deus vivo. Oferecer uma obra incua seria uma prostituio do evangelho, um insulto a Deus e um grave desservio ao leitor. Durante dois anos, tive o privilgio de viver com uma comunidade crist conhecida como Irmozinhos de Jesus e ver o tema deste livro se desenvolver nas tarefas mais simples do mundo comum. A vida de um irmozinho tem como modelo a vida oculta de Jesus de Nazar, os muitos anos que ele passou na obscuridade dedicada ao trabalho manual e orao antes de embarcar no ministrio pblico de pregar, ensinar e curar. Passei os primeiros seis meses na pequena aldeia de Saint-Rmy, na Frana, a uns 150 quilmetros a sudeste de Paris. No inverno, recolhia esterco nas fazendas vizinhas e lavava pratos num restaurante local. As noites eram envoltas em silncio, na adorao em ao de graas e na meditao das Escrituras. Os dias passavam num ritmo contnuo de envolvimento com o mundo ~5~

e afastamento dele. Foi uma iniciao gradual rumo a uma vida contemplativa sem clausura e entre os pobres. Nosso grupo de sete (dois franceses, um alemo, um espanhol, um eslavo, um coreano e eu) mudou-se para Farlete, outra pequena aldeia no deserto de Zaragoza, na Espanha. Nos 12 meses em que vivemos ali, passamos a amar o calor, a simplicidade e a profunda amizade de um remoto povoado espanhol com uma populao de seiscentos habitantes. No vero, trabalhvamos de 10 a 12 horas por dia na colheita de trigo ou em trabalhos de construo, revezando turnos como cozinheiro na fraternidade e economizando dinheiro suficiente para comprar bebidas para a festa que marcava O fim da colheita. Nossa harmonia com os aldees era profunda porque no somente compartilhvamos a pobreza, a labuta, o po amargo e a ansiedade sobre a colheita, mas tambm a alegria do nascimento de um beb, pelas npcias dos recm-casados e uma multido de experincias menores tecidas na base da vida rural. Durante o ano, muitas vezes ficvamos temporariamente sozinhos, retirados em uma montanha alta e rochosa que, alm de muito distante da vida urbana, tambm um dos mais remotos eremitrios da Europa. Em muitas e longas horas de orao nas cavernas, eu percebia de uma nova maneira que o conhecimento redentor de Jesus Cristo substitui todo o resto, permitindo-nos experimentar uma liberdade que no restringida pelos limites de um mundo que se encontra aprisionado. Ao mesmo tempo, reconheci que muitas das importantes questes teolgicas na igreja de hoje no so importantes, nem teolgicas, e que, num tempo caracterizado (em algumas partes) pela confuso, encenaes baratas e infidelidade, o que Jesus exige no mais retrica, mas renovao pessoal, fidelidade ao evangelho e comportamento produtivo. Conforme disse o cardeal Paul-Emile Lger em seu adeus a Montreal: "O tempo de falar acabou". 1 Essa a premissa fundamental em torno da qual os 230 discpulos que compem os Irmozinhos de Jesus organizam sua vida. Os irmozinhos aprendem a separar o essencial do secundrio e a perceber que esse modo particular de vida simplesmente uma conseqncia exterior de um imenso, apaixonado e determinado amor pessoa de Jesus. Viver entre as mais pobres e desamparadas das pessoas como um trabalhador braal, sem trajes clericais, passar dias e semanas no deserto em espontneo louvor a Deus, comunicar-se atravs de valores de amizade que no podem ser comunicados pela pregao, tudo isso satisfaz no um desejo de novidade, mas uma compulso de amor. Alguns poderiam chamar a isso loucura. Eu chamo de verdadeira sabedoria do Deus de amor.

O cardeal Lger foi arcebispo de Montreal, Canad, at 1967, quando renunciou a sua posio como prncipe da Igreja Catlica e partiu para a Africa a fim de trabalhar com leprosos e crianas deficientes. Ele morreu em 1991. (N. da T.)
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PARTE UM O MODO COMO VIVEMOS

CAPTULO UM VERDADE
A narrativa evanglica sobre a purificao do templo uma cena desconcertante (Jo 2:13-22). Ela nos apresenta o retrato de um Salvador enfurecido. O Cordeiro submisso de Deus que disse "Tomem sobre vocs o meu jugo e aprendam de mim, pois sou manso e humilde de corao" (Mt 11:29) improvisou um chicote e circulou furiosamente pelo templo, destruindo bancas e mostrurios, espancando os mercadores e dizendo: "Saiam daqui! Aqui no o Wal-Mart. Vocs no transformaro um espao sagrado num passeio de consumo! Mentirosos! Visitar o templo um sinal de reverncia a meu Pai. Fora daqui!". Ainda mais desconcertante o amor intenso de Jesus pela verdade. Onde o dinheiro, o poder e o prazer mandam, o corpo da verdade sangra de mil feridas. Muitos de ns temos mentido a ns mesmos por tanto tempo que nossas reconfortantes iluses e justificativas assumiram uma aura de verdade; ns as apertamos em nosso peito como uma criana aperta um ursinho favorito. No est convencido? Considere ento um homem que cita o apstolo Paulo sobre um pouco de vinho ser bom para o estmago ao falar de seu terceiro martni no almoo. Ou a defesa veemente de um "cristo liberal" sobre a nudez em O ltimo tango em Paris, a violncia em Pulp fiction Tempo de violncia ou a cena de sexo oral em Garotos de programa porque eles "se integram perfeitamente ao enredo e so realizaes estticas". Ou ento o honesto dicono da igreja que aceita trapacear e sonegar em seus negcios porque " o nico modo de ser competitivo". Ou todas as igrejas nas quais o delrio sobre a falta de culpa uma realidade, a maestria na exegese bblica uma santidade, o tamanho da congregao a prova de sua autenticidade e por a afora. No existe limite para as defesas que inventamos contra a transgresso da verdade em nossa vida. A questo dolorosa que enfrentamos na igreja de hoje se o amor de Deus pode ser comprado to barato. O primeiro passo na busca da verdade no a resoluo moral de evitar o hbito da mentirinha por mais desagradvel que uma deformao de carter possa ser. No se trata de uma deciso sobre deixar de enganar os outros, e sim da deciso de parar de nos enganar. A menos que tenhamos a mesma paixo inexorvel pela verdade que Jesus demonstrou no templo, estamos destruindo nossa f, traindo o Senhor e nos enganando. O auto-engano inimigo da integridade, pois ficamos impedidos ~7~

de nos ver como realmente somos. Ele encobre nossa falta de crescimento no Esprito da verdade, impedindo-nos de compreender nossa real personalidade. Muitos anos atrs, testemunhei o poder do auto-engano reeditado de forma dramtica no centro de reabilitao de alcolicos de uma pequena cidade americana. O trecho extrado de meu livro O evangelho maltrapilho. O cenrio: uma sala de recreao ampla e de dois andares na orla de uma colina com vista para um lago artificial. Estavam l reunidos 25 dependentes qumicos. Nosso lder era um experiente conselheiro, hbil terapeuta e membro veterano da equipe. Seu nome: Sean Murphy-O' Connor, 2 mas ele normalmente anunciava sua chegada dizendo: ele mesmo. Vamos trabalhar. Sean mandou que um paciente chamado Max assumisse a "cadeira de interrogatrio" no centro do grupo disposto em "U". Max, um homem franzino e de baixa estatura, era um cristo nominal, casado e com cinco filhos, proprietrio e presidente de sua empresa, rico, afvel e dotado de uma pose notvel. Desde quando voc tem bebido como um porco, Max? Murphy-O'Connor havia comeado o interrogatrio. Isso injusto Max recolheu-se. Veremos. Quero saber da sua histria com a bebida. Quanta cachaa por dia? Max reacendeu seu cachimbo. Tomo duas Marias com os rapazes antes do almoo e dois Martins depois que o escritrio fecha, s cinco. Depois... O que so Marias e Martins? interrompeu Murphy-O'Connor. Bloody Marys: vodca, suco de tomate, uma pitada de limo e de Worcestershire, um toque de extrato de pimenta vermelha; e martinis: gim, extra-seco, gelado com uma azeitona e uma espremida de limo. Obrigado, Maria Martins. Prossiga. Minha esposa gosta de um drinque antes do jantar. Viciei-a em Martini h muitos anos. Claro que ela os chama de "aperitivos" sorriu Max. Vocs naturalmente entendem o eufemismo, no verdade, senhores? Ningum respondeu. Como eu ia dizendo, tomamos dois martnis antes do jantar e mais dois antes de dormir. Um total de oito drinques por dia, Max? quis saber Murphy- O'Connor. Exatamente. Nem uma gota a mais nem a menos. Voc mentiroso. Sem se abalar, Max explicou: Vou fingir que no ouvi isso. Estou na ocupao h vinte e tantos anos e constru minha reputao em cima da honestidade, no da falsidade. As pessoas sabem que minha palavra de confiana. J chegou a esconder uma garrafa em casa? perguntou Benjamim, um ndio navajo do Novo Mxico. No seja ridculo. Tenho um bar na minha sala de estar maior que um traseiro de elefante. Nada pessoal, sr. Murphy-O'Connor. Max sentia que havia recuperado o controle. Estava sorrindo. Voc guarda bebida na garagem, Max?
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No original, "Croesus O'Connor". (N. do R.)

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Naturalmente. Tenho de repor o estoque. Um homem na minha posio recebe muita gente em casa o executivo arrogante havia reassumido. Quantas garrafas na garagem? No sei dizer a quantidade com preciso. Assim, de improviso, eu diria dois engradados de Smirnoff, um engradado de gim Beefeater, algumas garrafas de bourbon e de usque e um punhado de licores. O interrogatrio prosseguiu por mais vinte minutos. Max eximia-se e esquivava-se, minimizava, racionalizava e justificava seu hbito de beber. Finalmente, apanhado por um implacvel interrogatrio cruzado, ele admitiu que guardava uma garrafa de vodca no criado-mudo, uma garrafa de gim na mala para fins de viagem, outra no banheiro para fins medicinais e trs mais no escritrio para ter o que oferecer aos clientes. Ele trejeitava ocasionalmente, mas nunca perdia sua postura confiante. Senhores sorriu Max, acho que todos ns j nos demos o direito de dourar a plula uma vez ou outra nessa vida foi como ele colocou, dando a entender que apenas homens de envergadura podiam dar-se ao luxo de rir de si mesmos. Voc mentiroso ecoou outra voz. No preciso ficar vingativo, Charlie retrucou Max. Lembre-se da passagem do evangelho de Joo sobre o cisco no olho do seu irmo e a viga no seu. E aquela outra em Mateus sobre o roto falando do rasgado. (Senti-me compelido a informar Max que a comparao entre o cisco e a tbua no se encontrava no evangelho de Joo, mas no de Mateus, e que a histria do roto e do rasgado era um provrbio secular que no constava nos evangelhos. Senti, porm, que um esprito de presuno e um ar de superioridade espiritual haviam me envolvido de repente, como um nevoeiro. Decidi abrir mo da correo fraternal. Afinal, eu no estava em Hazelden fazendo uma pesquisa para um livro. Eu era apenas um bbado incorrigvel como Max.) Tragam-me um telefone disse Murphy-O'Connor. Um telefone foi trazido num carrinho para a sala. Murphy-O'Connor consultou um bloco de notas e discou um nmero interurbano para a cidade de Max. O receptor era amplificado eletronicamente, de modo que a pessoa do outro lado da linha podia ser ouvida claramente por todos no salo do lago. Hank Shea? Ele mesmo. Quem est falando? Meu nome Sean Murphy-O'Connor. Sou conselheiro de um centro de reabilitao de drogas e lcool no Meio-Oeste. Voc se recorda de um cliente chamado Max? (Pausa) timo. Com a permisso da famlia dele, estou pesquisando a histria de Max com a bebida. Como voc trabalha como barman nesse lugar todas as tardes, fiquei pensando se voc saberia me dizer aproximadamente quantos drinques o Max consome por dia? Conheo o Max muito bem, mas voc tem certeza de que tem permisso para me interrogar? Tenho uma declarao assinada. Pode falar. Max um cara fantstico. Gosto demais dele. Ele despeja trinta contos no balco toda tarde. O Max tomas os seus seis martinis bsicos, compra mais uns drinques e sempre me deixa uma gorjeta de cinco dlares. Grande sujeito. Max ps-se de p num salto. Erguendo a mo direita desafiadoramente, ele despejou um caudal de palavres digno de um estivador. Ele atacou os ~9~

ancestrais de Murphy-O'Connor, colocou em dvida a legitimidade de Charlie e a integridade de toda a unidade de tratamento. Ele agarrou-se ao sof e cuspiu no tapete. Ento, num feito notvel, recuperou imediatamente a compostura. Max sentou-se e observou, sem nenhuma afetao, que at mesmo Jesus havia perdido a pacincia no templo ao ver os saduceus comercializarem pombas e bolos. Depois de uma prdica improvisada sobre a ira justificada, ele reabasteceu o cachimbo, imaginando que o interrogatrio havia terminado. Voc j tratou mal algum dos seus filhos? Fred perguntou. Fico feliz que voc tenha levantado esse assunto, Fred. Tenho uma profunda ligao com meus quatro garotos. No ltimo dia de Ao de Graas levei-os para uma expedio de pescaria nas Rochosas. Quatro dias de vida dura no mato. Foi memorvel. Dois de meus filhos formaram-se em Harvard, voc sabe, e Max Jr. est no terceiro ano da... No foi o que eu perguntei. Pelo menos uma vez na vida todo pai trata mal um de seus filhos. Tenho 62 anos e posso assegurar que assim. Agora d-nos um exemplo especfico. Seguiu-se uma longa pausa. Finalmente: Bem, fui um tanto duro com minha filha de nove anos na ltima vspera de Natal. O que aconteceu? No lembro. Apenas fico com uma sensao de pesar quando penso nisso. Onde aconteceu? Quais eram as circunstncias? Espere a um minuto a voz de Max ergueu-se com fria. J disse que no lembro. S no consigo me livrar dessa sensao ruim. Sem alarde, Murphy-O'Connor discou mais uma vez para a cidade de Max e falou com a esposa dele. Sean Murphy-O'Connor falando, minha senhora. Estamos no meio de uma terapia de grupo e seu marido acaba de contar que tratou mal sua filha na vspera do Natal passado. A senhora poderia fornecer os detalhes, por favor? Uma voz suave encheu a sala. Sim, posso contar-lhe a coisa toda. Parece que foi ontem. Nossa filha Debbie queria um par de sapatos de presente de Natal. Na tarde de 24 de dezembro meu marido levou-a de carro at a cidade, deu-lhe sessenta dlares e disse que ela comprasse o melhor par de sapatos que houvesse na loja. Foi exatamente o que ela fez. Quando entrou novamente na caminhonete que meu marido estava dirigindo, ela beijou-o no rosto e disse que ele era o melhor pai do mundo. Max estava orgulhoso como um pavo e decidiu celebrar no caminho de volta para casa. Ele parou no Cork'n'Bottle, um bar que fica a alguns quilmetros da nossa casa, e disse a Debbie que voltava j. Era um dia limpo e extremamente frio, cerca de vinte graus abaixo de zero, por isso Max deixou o motor funcionando e fechou as portas do lado de fora de modo que ningum pudesse entrar. Isso era um pouco depois das trs da tarde, e... Silncio. Sim? O som de uma respirao pesada encheu a sala de recreao. A voz esmoreceu. Ela estava chorando. Meu marido encontrou no bar alguns velhos colegas do exrcito. Envolvido na euforia da reunio, perdeu a noo de tempo, de propsito e de tudo o mais. Ele saiu do Cork'n'Bottle meia-noite. Bbado. O motor havia parado de funcionar e as janelas do carro estavam bloqueadas com o gelo. A ~ 10 ~

pequena Debbie tinha graves ulceraes de frio nas orelhas e nos dedos da mo. Quando a levamos ao hospital, os mdicos tiveram de operar. Amputaram o polegar e o indicador da mo direita. Ela vai ficar surda pelo resto da vida. Max parecia estar tendo um ataque do corao. Ele lutava para manter-se de p, fazendo movimentos desajeitados e descoordenados. Os culos voaram para a direita e o cachimbo, para a esquerda. Ele caiu de quatro, soluando histericamente. Murphy-O'Connor levantou-se e disse suavemente: Vamos circulando. Vinte e quatro alcolicos e viciados subiram a escadaria de oito degraus. Viramos esquerda, reunimo-nos ao longo da amurada do mezanino e olhamos para baixo. Ningum consegue esquecer o que viu naquele dia, 24 de abril, exatamente ao meio-dia. Max ainda estava de quatro. Seus soluos haviam crescido a berros. Murphy-O'Connor aproximou-se dele, pressionou seu p contra o trax de Max e empurrou. Max rolou de costas no cho. Seu canalha miservel urrou Murphy-O'Connor. Tem uma porta sua direita e uma janela sua esquerda. Tome o que for mais rpido. Saia daqui antes que eu vomite. No dirijo um centro de reabilitao para mentirosos. Se isso soa como uma resposta cruel, devemos lembrar da filosofia desse centro de reabilitao baseado no amor disciplinar. Ela est alicerada na convico, nascida de longa experincia, de que nenhuma recuperao efetiva pode ser iniciada at que a pessoa admita que impotente a respeito do lcool e que a sua vida se tornou ingovernvel. A alternativa ao evitar a verdade de sua situao sempre alguma forma de autodestruio. Para Max havia trs opes: loucura, morte prematura ou abstinncia. Contudo, nenhuma opo era possvel at que o inimigo fosse identificado mediante uma interao dolorosa, impiedosa, com seus semelhantes. O auto-engano precisava ser desmascarado em todo o seu absurdo. A continuao da histria interessante. Max suplicou e obteve permisso para ficar. Ento comeou a passar pela mais notvel transformao de personalidade que o grupo j havia testemunhado. O homem se tornou honesto e mais sincero, mais aberto, mais afetuoso e mais sensvel do que era antes. O amor disciplinar o tornou real e a verdade o libertou. O desfecho de sua histria ainda mais interessante. Uma noite antes de Max terminar o tratamento, outro homem, Fred, passou pelo seu quarto. A porta estava entreaberta. Max estava sentando sua escrivaninha lendo o romance Watership Down [Rio abaixo]. Fred bateu e o cumprimentou. Durante alguns minutos, Max permaneceu fixo no livro. Quando ele levantou os olhos, suas bochechas estavam riscadas de lgrimas. Fred disse, a voz embargada, acabo de orar pela primeira vez em minha vida. Em autobiografia, Agostinho mostrou a estreita relao entre a busca pela verdade e a converso do corao. Max no pde encontrar a verdade do Deus vivo at enfrentar a realidade de seu alcoolismo. Com base na perspectiva bblica, Max era um mentiroso. Na filosofia, o oposto da verdade um erro; na Bblia, o contrario da verdade uma mentira. A mentira de Max consistia em dar a aparncia de existncia ao que de fato no existia: um inofensivo ato de beber socialmente. A verdade, para ele, era equivalente a livrar-se das aparncias para reconhecer a realidade de seu alcoolismo. No evangelho de Joo, o mentiroso obstinadamente recusa-se a ver a luz e a verdade, e mergulha nas trevas. O Diabo o pai das mentiras: "Ele foi homicida desde o princpio e no se apegou verdade, pois no h verdade nele. ~ 11 ~

Quando mente, fala a sua prpria lngua, pois mentiroso e pai da mentira" (J o 8:44). O Diabo o grande ilusionista. Ele enverniza a verdade: "Se afirmarmos que estamos sem pecado, enganamos a ns mesmos, e a verdade no est em ns" (1 Jo 1:8). Incita-nos a dar importncia ao que no tem importncia, veste com falso resplendor o que menos importante e nos desvia do que insuperavelmente verdadeiro. O Diabo nos faz viver num mundo de iluso, devaneios e sombras. O conflito entre o pai das mentiras e a verdade, que Jesus Cristo, permeia todo o evangelho de Joo. O Senhor no somente derrotou o mentiroso, mas nos deu parte de sua vitria atravs do Esprito Santo: a exaltao de Jesus Cristo na cruz liberta o Esprito. O triunfo pascal no somente expiou nossos pecados e nos justificou diante de Deus, mas trouxe o derramamento do Esprito Santo que nos foi dado (Rm 5:5). O Esprito nos capacita a derrotar a mentira, o auto-engano e a desonestidade; nos torna agradveis para a verdade de Deus e nos leva a experimentar as realidades eternas. O falecido Jean Danilou escreveu: "A verdade consiste numa mente que d s coisas a importncia que elas tm na realidade". O que verdadeiramente real para o crente Deus. Quando Max foi levado a confrontar a verdade de seu alcoolismo e aceit-la, atravessou uma porta em direo ao reconhecimento da realidade soberana de Deus e declarou: "Acabo de orar pela primeira vez em minha vida". As conseqncias disso para o cristo sincero que busca ter a mente de Cristo Jesus (Fp 2:5) e a plenitude da vida no Esprito Santo so amplas. Para a maioria de ns, o mais real o mundo da existncia material, sendo o mundo de Deus o mais irreal. Trata-se de um fato to colossal, uma subverso to radical, que o mentiroso (no sentido bblico) geralmente considerado normal em nossa sociedade. Pois a dimenso religiosa da vida um tipo de acessrio opcional, pura questo de gosto. E a f uma aceitao indiferente a uma empoeirada casa de penhores de declaraes dogmticas. O que importa neste mundo so as pessoas influentes, as pessoas que agem e jogam com o que h de melhor nelas, pessoas que assumem a responsabilidade de seus atos e dirigem o prprio destino. O poderoso o que faz as coisas, no os que esto alquebrados e carentes. Tais motivos, voc poderia dizer, so os dos ateus: somos diferentes. Acreditamos na religio, na f. Talvez. No entanto, existe uma classe de mentirosos que esto abertos ao Esprito de Jesus, mas de modo superficial. Eles recebem tudo, mas nada permanece enraizado. Defendem a renovao eclesistica e a mudana pela mudana. Reparam o cisco no olho das lideranas, mas no a viga no prprio olho. Eles so a favor da vida no que diz respeito ao feto por nascer, mas contra a vida em relao ao muulmano, ao pecador e ao culpado. So como borboletas que sorvem de mil clices de flores diferentes. Pessoas confiantes no momento: hoje andando sobre as nuvens, amanh morrendo de depresso. Elas se guiam pelo que novo e nadam a favor da correnteza. Seu imperativo moral mais elevado manter uma boa dianteira. Nunca lhes sugira que o custo do discipulado alto, que no existe Pentecostes barato. Cristos cata-ventos, nos quais no se pode confiar, formam uma legio. Mas nosso interesse nestas pginas o cristo sincero, cuja f slida e arraigada. Jesus Cristo (ou est a ponto de se tomar) a pessoa mais importante de sua vida. Sua orao no pretenso nem fachada. uma pessoa inteligente no sentido bblico, que conhece a realidade como ela . Nas Escrituras, a inteligncia no consiste em desempenho mais brilhante da mente, mas em ~ 12 ~

reconhecer a realidade onipresente de Deus. "Diz o tolo em seu corao: 'Deus no existe'" (Sl 14:1). Da perspectiva bblica, um grande telogo pode ser considerado um estpido, enquanto uma lavadeira analfabeta que louva a Deus pelo pr do sol vista como infinitamente mais inteligente. O cristo referido nestas pginas, qualquer que seja sua situao ou condio de vida, ser considerado inteligente e interessado na busca da verdade.

O FIM DO DESLUMBRAMENTO
Em uma noite fria, iluminada pelo brilho das estrelas, eu estava ansioso na escurido espera do nascer do sol. As areias do deserto brilhavam como acar prateado. O vento me sussurrava o nome dele repetidas vezes: "Aba, Aba". A viglia terminava e minha vida nunca mais seria a mesma. Numa caverna solitria no deserto de Zaragoza, conheci Deus como meu Pai. Eu era novamente uma criana perdida em deslumbramento, amor e louvor. Tornar-se uma criancinha novamente (conforme Jesus ordenou que deveria acontecer) recuperar um sentimento de surpresa, deslumbramento e vasto deleite com toda a realidade. Olhe para o rosto de uma criana na manh de Natal quando ela entra na sala transformada pela passagem do Papai Noel meia-noite. Ou quando ela descobre a moeda debaixo do travesseiro, v o primeiro arco-ris ou cheira a primeira rosa. Poucos de ns prendem a respirao em momentos como esses, como um dia fizemos. A passagem pelo corredor do tempo nos fez maiores e todo o resto menor, menos impressionante. Conhecemos nossa fora de vontade e nossa disposio. Adquirimos certo domnio sobre a natureza, sobre as doenas. Pelo milagre da tecnologia moderna, somos capazes de experimentar vises, sons e acontecimentos outrora disponveis somente para Colombo, Vasco da Gama e outros aventureiros. Havia um tempo, em passado no muito distante, quando um temporal fazia homens crescidos estremecer e sentir-se pequenos. Mas Deus est sendo empurrado para fora do seu mundo pela cincia. Quanto mais o homem sabe sobre meteorologia, menos inclinado fica a orar num temporal. Avies voam agora em cima, embaixo e ao redor de todo tipo de tempestade. Os satlites reduzem as tormentas, uma vez aterrorizantes, a eventos fotogrficos. Que infmia (se um temporal pudesse ser infamado) ser reduzido de teofania a um incmodo! At mesmo o espao sideral tem gradualmente deixado de nos impressionar. Falamos sobre sondas em Marte com a mesma empolgao como se estivssemos enviando mquinas fotogrficas para o East Village, em Nova York. Estamos saturados, incapazes de nos maravilhar e de sentir medo. Essa diminuio da capacidade de se impressionar pode ser um sinal de maturidade, uma conseqncia necessria e saudvel do progresso. Mas me sinto propenso a pensar que isso revela perda de equilbrio. Uma pessoa verdadeiramente equilibrada mantm a capacidade de se deslumbrar e a vontade de expressar essa admirao na prpria confisso de sua condio de criatura, o reconhecimento espontneo de que ela um ser humano, e no um deus; um ser com limitaes que, longe de ter abarcado o infinito, feliz e desesperadamente subjugado por ele. Nossa inspida reao realidade ainda menos entusiasmada quando nos deparamos com Jesus Cristo e analisamos o modo de vida cristo. Embora sejamos confrontados com uma moral to sublime e exigente que parece totalmente impossvel, no ficamos impressionados pelo estilo de vida que Cristo nos apresentou. Ele nos orienta que o padro do modo de vida cristo o gape. ~ 13 ~

"Ningum tem maior amor do que aquele que d a sua vida pelos seus amigos" (Jo 15:13). Na fala paulina, o amor de Jesus kenosis, total auto-esvaziamento. E Cristo diz categoricamente: "Amem-se uns aos outros. Como eu os amei" (Jo 13:34). Ainda que ele proponha uma intensidade de bondade e de santidade diante da qual podemos apenas murmurar "Quem ento pode ser salvo?", persiste, de nossa parte, uma impressionante ausncia de assombro. Somos semelhantes ao atleta desafiado a correr cem metros em cinco segundos. Depois de vrias tentativas fracassadas, ele pe a culpa nas condies da pista e se queixa do tnis apertado. O fato de que o projeto humanamente impossvel parece nunca o afetar. Precisamos de certo tempo para assimilar tudo o que exigido de ns. Analisemos rapidamente algumas das demandas radicais registradas nos evangelhos sinticos: Se algum o ferir na face direita, oferea-lhe tambm a outra. E se algum quiser process-lo e tirar-lhe a tnica, deixe que leve tambm a capa. [... ] D a quem lhe pede, e no volte as costas quele que deseja pedir-lhe algo emprestado. Mateus 5:39-40,42 Em tais passagens, Jesus descreve a resposta que o cristo deve dar quando provocado por algum no crente. Mas seus ensinamentos no so meramente passivos: "Amem os seus inimigos [mesmo um Saddam Hussein] e orem por aqueles que os perseguem" (Mt5:44). Jesus apresenta o divino Pai como nosso modelo. Assim como Deus derrama paz e bondade do mesmo modo sobre o justo e injusto, assim tambm ns devemos fazer. Qualquer um pode amar seus amigos, aqueles com quem tem afinidade e reciprocidade. A verdadeira piedade exige muito, muito mais. O Sermo do Monte continua: Se o seu olho direito o fizer pecar, arranque-o e lance-o fora. [...] Se a sua mo direita o fizer pecar, corte-a e lance-a fora. Mateus 5:29-30 Quando vier o chamado de Cristo, nossa resposta deve ser sincera: "Senhor, deixa-me ir primeiro sepultar meu pai", pediu o discpulo. "Mas Jesus lhe disse: 'Siga-me, e deixe que os mortos sepultem os seus prprios mortos'" (Mt 8:21-22). Na renncia renncia absoluta , a famlia est includa: "Se algum vem a mim e ama o seu pai. sua me, sua mulher, seus filhos, seus irmos e irms, e at sua prpria vida mais do que a mim, no pode ser meu discpulo" (Lc 14:26). Jesus disse: Bem-aventurados sero vocs quando, por minha causa, os insultarem, os perseguirem e levantarem todo tipo de calnia contra vocs. Alegrem-se e regozijem-se, porque grande a sua recompensa nos cus. Mateus 5:11-12

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No pensem que vim trazer paz terra; no vim trazer paz, mas espada. Mateus 10:34 Se o mundo os odeia, tenham em mente que antes me odiou. Joo 15:18 Mais e mais, os preceitos se sucedem. Declaraes extravagantes, exageradas. O Cristo de Deus no veio trazer a paz, mas a espada. Ele nos teria vestido no com tnicas, mas com a armadura de Deus. Ele contradiz nossas concluses que afirmam que prosa poesia, fala cano, miopia viso clara e as coisas tangveis, visveis e perecveis podem ser a realizao apropriada para um ser que inalou o impulso criativo de Deus. A nica reao sadia ao padro evanglico de santidade o temor e a perplexidade que beiram a aflio. Deveramos nos sentir envergonhados pela Palavra, porque ela nos diz muito do que no queremos ouvir. Mas por que a maioria de ns no fica envergonhada? Por que a Palavra no nos exalta, amedronta e choca? No porque a desconhecemos ns a ouvimos semana aps semana. Por que ela no nos fora a reavaliar a vida? Estamos de volta s nossas iluses. Michel Quoist diz: Estamos satisfeitos com nossa vidinha decente. Estamos contentes com nossos bons hbitos: ns os tomamos por virtudes. Estamos contentes com nossos pequenos esforos: ns os tomamos por progresso. Estamos orgulhosos de nossas atividades: elas nos fazem pensar que estamos nos doando. Estamos impressionados por nossa influncia: imaginamos que ela transformar vidas. Estamos orgulhosos do que damos, entretanto ocultamos o que retemos. Podemos at mesmo estar confundindo um conjunto de egosmos coincidentes com verdadeira amizade. Voltem e anunciem a Joo o que vocs viram e ouviram: os cegos vem, os aleijados andam, os leprosos so purificados, os surdos ouvem, os mortos so ressuscitados e as boas novas so pregadas aos pobres. Lucas 7:22 Todas as estruturas da igreja devem revelar a marca do amor de Cristo dedicado aos pobres. Ao ignorar essa rdua sentena, a prpria igreja se torna empobrecida, assim como bem pouco confivel e bem pouco convincente para pregar o evangelho com clareza e viso, e tambm infantilmente presa s quinquilharias da reputao, s conversas vazias da diplomacia, aos favores degradantes dos ricos, idolatria das estruturas e posio de proeminncia. Uma segunda teoria afirma que Jesus prope princpios, em vez de regras. Ele no fala sobre aplicaes prticas. Ele simplesmente prope uma meta, um quadro ideal em direo ao qual devemos nos esforar. Isso reduz Cristo ao nvel de um romntico visionrio: o ensino dele bonito na teoria, mas nada prtico na realidade. Com certeza, se o evangelho de Jesus fosse vivido, no haveria mais guerras internacionais, nem distrbios nacionais ou disputas domsticas. No entanto, Cristo foi apenas um admirvel reformador com muitas idias grandiosas. ~ 15 ~

Em seguida, temos a soluo da cidadania de segunda classe. Essa viso defende que a doutrina tica de Jesus foi proposta somente para uma classe particular. H duas classes de cidadania no Reino de Deus: o perfeito e o comum. O ltimo no chamado para a perfeio. No entanto, o Sermo do Monte enfaticamente proclama a vocao universal de todos os cristos santidade. No existe distino entre o santo e o comum. Em verdade, essas razes para rejeitar o caminho de Jesus so mais palatveis do que aquela usada por muitos cristos: a tica evanglica perturbadora demais, problemtica demais para sobreviver. Vamos empurr-la para debaixo do tapete e esquec-la. Se voc falar dela como , as pessoas se afastaro. Somos relutantes em estruturar nossa doutrina moral em torno do evangelho. Por exemplo, em trs lugares diferentes, o Novo Testamento nos diz muito claramente que nossos pecados so perdoados na mesma proporo em que perdoamos aos outros. Essa verdade descrita vividamente na parbola do servo impiedoso. Ele deve mais de 10 milhes de dlares ao seu mestre, enquanto outro servo, colega seu, deve-lhe a soma comparativamente insignificante de 25 dlares. H uma desproporo enorme entre as dvidas. No entanto, apesar de seu mestre graciosamente perdoar-lhe a dvida, o primeiro servo no perdoa a de seu devedor. A moral clara: se no perdoarmos nossos inimigos, ns mesmos no seremos perdoados (cf. Lc 6:37). Por muito tempo, a teologia da confisso dos pecados no foi apresentada nessa perspectiva. No entanto, temos nos preocupado com o nmero de vezes e os tipos precisos de pecado que tm o perdo garantido. Consideramos os limites ultrapassados e a diviso equitativa da culpa. Quando perdoamos de fato, muito freqentemente o fazemos tambm com um esprito de superioridade, usando o perdo como algo a se manter suspenso sobre a cabea daqueles a quem permitimos por condescendncia sair de uma situao difcil. O Novo Testamento s relevante se captarmos o significado fundamental das exigncias radicais do evangelho, apesar de, ao mesmo tempo, compreender que nunca poderemos cumpri-las completamente. Nenhum de ns pode dizer "cumpri todos os mandamentos". At certo ponto, ns sempre falhamos. Pense mais uma vez no perdo. Em nosso corao, nenhum de ns perdoa completamente nosso inimigo do modo que deveramos. Aps a ressurreio, no encontro entre Jesus e os apstolos nas praias do mar de Tiberades, quando se poderia esperar, como diz Raymond Brown, "o impacto da glria insuportvel", Jesus serve peixes e pes. No h nenhuma meno, aparentemente nem mesmo nenhuma lembrana, da traio deles. Jamais uma repreenso ou mesmo uma referncia indireta covardia dos discpulos no tempo de teste. Nenhuma saudao sarcstica como: "Bem, meus amigos dos momentos bons apenas...". Nenhuma disposio para vingana, despeito ou repreenso humilhante. Apenas palavras de calor e ternura. O mesmo aconteceu no cenculo, onde Jesus disse: "Paz seja com vocs". Isso mais que perdo. O silncio de Jesus primoroso. Para aprender o significado da amizade sincera, da delicadeza no dilogo, da sensibilidade em relao aos sentimentos dos outros e do amor que "no guarda rancor" (ICo 13:5) preciso ouvir o perdo no corao de Jesus quando ele diz a Maria Madalena e outra Maria na manh da Pscoa: "Vo dizer a meus irmos..." (Mt 28:10). As demandas do evangelho nos levam vvida conscincia de nossa fraqueza e imperfeio. Elas nos aturdem, reduzem a auto-supervalorizao e nos fazem perceber quo limitados somos. Essa percepo quando permitimos que se infiltre no corao nos afasta da presuno, da complacncia e de uma auto-suficincia que nos envenenam espiritualmente. ~ 16 ~

A Palavra de Deus nos desperta para as nossas carncias. Enquanto no submetermos nossa vida ao julgamento do evangelho e aos padres de bondade e de virtude estabelecidas por Jesus, no poder haver uma conscincia profunda de que somos pecadores carentes de misericrdia. Quantos de ns de fato experimentaram a verdade de estar salvos de que ns no nos salvamos, e na verdade somos pobres e fracos pecadores com falhas hereditrias e virtudes limitadas; no somos filhos de Deus por nosso mrito, mas pela misericrdia do Criador. Se as demandas radicais da vida crist nunca forem propostas e, em vez disso, nos conformarmos com o cumprimento morno de um conjunto frouxo de preceitos, quo facilmente nos tornaremos farisaicos e hipcritas. Tentamos nos salvar por nossas obras. Nunca experimentamos o mistrio da redeno ou dependncia amorosa de Deus. Segundo nossos padres invulnerveis de justia e honra, estamos desempenhando muito bem no jogo cristo. Com que freqncia um cristo piedoso ora: "Perdoa-me, Senhor, porque pequei. Faz um ano desde minha ltima confisso. Fui igreja todos os domingos e no fiz nada proibido. No posso me lembrar de nada mais"? Esse tipo de confisso uma terrvel deturpao da doutrina crist. Se fechamos os olhos para as demandas radicais do Novo Testamento em nossa doutrina e ignoramos as implicaes embaraosas do preceito do amor universal, tornamos o cristianismo muito fcil e retiramos seu significado. Passamos a ser to culpados quanto os fariseus, ignorando as questes importantes das difceis leis da caridade, da misericrdia e da f, enquanto cumprimos as leis positivas da igreja, que significam apenas os limites do compromisso cristo. As demandas radicais de Jesus nos fazem lembrar diariamente nossas faltas e perceber que a salvao dom gracioso de Deus. Neste ponto, chegamos ao ncleo da revelao. Se o evangelho nos diz qualquer coisa, se a igreja proclama somente uma coisa ano aps ano, que a salvao um dom gracioso de Deus. O evangelho a alegre notcia da redeno graciosa. Vocs, porm, so gerao eleita, sacerdcio real, nao santa, povo exclusivo de Deus, para anunciar as grandezas daquele que os chamou das trevas para a sua maravilhosa luz. Antes vocs nem sequer eram povo, mas agora so povo de Deus; no haviam recebido misericrdia, mas agora a receberam. 1 Pedro 2:9-10 No fomos transportados para o reino do Filho amado de Deus por nosso mrito, mas por sua misericrdia: Pois vocs so salvos pela graa, por meio da f e isto no vem de vocs, dom de Deus no por obras, para que ningum se glorie. Porque somos criao de Deus realizada em Cristo Jesus para fazermos boas obras, as quais Deus preparou antes para ns as praticarmos. Efsios 2:8-10 O evangelho nos agradeceria de uma vez por todas se entendssemos que o slogan do Exrcito da Salvao, "Jesus salva", est muito mais prximo da mente e do corao de Cristo do que da legalidade e da moralidade.

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A BNO
O mesmo tema est contido na primeira bem-aventurana: "Bemaventurados os pobres em esprito, pois deles o Reino dos cus" (Mt 5:3). Em seu sentido primitivo, a primeira bem-aventurana jamais pretendeu moralizar ou ameaar ("afaste-se do dinheiro, da materialidade e de todas as necessidades pessoais ou outras"). Tampouco a primeira bem-aventurana aspirava ser uma simples promessa de compensao como qualquer pastor itinerante poderia propor ("viva como um pobre e alcanars o cu"). Ao contrrio, a bem-aventurana era uma alegre notcia, a grande boa nova de que a era messinica se instaurara na histria, a proclamao de que o dia da salvao h muito esperado finalmente chegara. A questo crucial para determinar o sentido original dessa bemaventurana entender quem so os pobres que Jesus declarou bemaventurados? Devemos entender "pobres" num sentido social, como os que so literalmente destitudos, empobrecidos, indigentes? Ou Jesus usa "pobres" num sentido religioso, para se referir queles que dependem inteiramente de Deus para tudo o que possuem e que percebem o prprio demrito e, desse modo, aceitam a salvao como o dom de Deus em Cristo Jesus? Para compreender seu real significado, a passagem no pode ser tomada isoladamente. Antes, deve estar situado dentro do contexto de todo o evangelho, Jesus anuncia que os pobres tm um lugar privilegiado no reino. Vamos comparar o pobre da primeira bem-aventurana com as duas outras classes privilegiadas no evangelho. O evangelho de Mateus nos fala que as crianas tm um direito especial no amor de Deus; Naquele momento os discpulos chegaram a Jesus e perguntaram: "Quem o maior no Reino dos cus?" Chamando uma criana, colocou-a no meio dele, disse: "Eu lhes asseguro que, a no ser que vocs se convertam e se tornem como crianas, jamais entraro no Reino dos cus. Portanto, quem se faz humilde como esta criana, este o maior no Reino dos cus. Mateus 18:1-4 No h dvida de que necessrio aprender a ser como uma criana para entrar no reino. Mas para se captar todo o vigor da expresso "como crianas", ns precisamos perceber que a atitude judaica para com as crianas no tempo de Cristo era drasticamente diferente daquela que existe hoje. Temos a tendncia a idealizar a infncia, v-la como a idade feliz da inocncia, despreocupao e f simples. Na comunidade judaica dos tempos do Novo Testamento, a criana era considerada sem nenhuma importncia, no merecendo nenhuma ateno ou favor A criana era considerada com desprezo. Para o discpulo de Jesus, ser como uma criana significa aceitar a si mesmo como pouco apreciado, sem importncia. Esta compreenso de ns mesmos muda no somente o modo como vemos nosso valor, mas tambm o modo como vemos a graa salvadora de Deus. Se a criana judia recebesse dez centavos de mesada do pai no fim da semana, ela no os consideraria pagamento por varrer a casa, lavar a loua e assar o po. Era um presente completamente imerecido, um gesto de absoluta generosidade de seu pai. Jesus deu a esses pequenos desprezados o privilgio de seu reino e os apresentou como modelos para os discpulos. Eles deviam aceitar o dom do reino ~ 18 ~

da mesma maneira que uma criana aceita a mesada. Se as crianas eram privilegiadas, no era porque tinham merecido tal privilgio, mas simplesmente porque Deus se agradava delas. A misericrdia do Senhor fluiu para elas total e completamente em razo da graa imerecida e da preferncia divina. Outro texto importante destaca o privilgio das crianas. O hino de louvor diz: "Eu te louvo, Pai, Senhor dos cus e da terra, porque escondeste estas coisas dos sbios e cultos e as revelaste aos pequeninos. Sim, Pai, pois assim foi do teu agrado" (Lc 10:21). A bno de Deus recai sobre as crianas porque so criaturas desprezadas, no por causa de suas boas qualidades. Elas podem estar cientes de sua pouca importncia, mas este no o motivo pelo qual as revelaes lhes so dadas. Jesus expressamente atribui a bno que elas recebem boa vontade do Pai, eudokia divina. Os dons no so dados pela mais leve qualidade ou virtude pessoal. Eles so pura generosidade. A bem-aventurana dos pequeninos, portanto, oferece uma clara compreenso do significado da bem-aventurana dos pobres. Na mentalidade da poca do Novo Testamento, pobreza e infncia eram consideradas com igual desprezo. No entanto, Jesus diz que Deus prefere os desfavorecidos- Deus se agrada em dar um lugar privilegiado no reino queles que o mundo considera os mais desgraados. Uma luz adicional lanada sobre a primeira bem-aventurana, de modo surpreendente, pelo privilgio dos pecadores. Jesus est sentado mesa na casa de Levi. Os escribas e fariseus interrogam porque Jesus come com os cobradores de impostos e pecadores. "Jesus lhes disse: 'No so os que tm sade que precisam de mdico, mas sim os doentes. Eu no vim para chamar justos, mas pecadores'" (Mc 2:17). Os pecadores a quem Jesus dirigia a sua misso messinica eram verdadeiros pecadores. Eles no tinham feito coisa alguma para merecer a salvao. Ainda assim, eles se abriram para o dom que lhes foi oferecido. Os presunosos, em contrapartida, depositam sua confiana naquilo que fazem por merecer a partir dos prprios esforos, fechando o corao para a mensagem de salvao. Mas a salvao que Jesus prometeu no pode ser conquistada. No pode haver barganha com Deus, como numa atmosfera trivial de mesa de pquer: "Eu fiz isto, ento voc me deve aquilo". Jesus destri totalmente a noo jurdica de que nossas obras exigem um pagamento em troca. Esse ensinamento est claramente estabelecido na parbola dos trabalhadores na vinha. Quando eles ficam sabendo que os homens que trabalharam apenas uma hora recebero o mesmo salrio daqueles que labutaram o dia todo, os trabalhadores reclamam ao proprietrio: "Estes homens contratados por ltimo trabalharam apenas uma hora, e o senhor os igualou a ns, que suportamos o peso do trabalho e o calor do dia". Mas ele respondeu a um deles: "Amigo, no estou sendo injusto com voc. Voc no concordou em trabalhar por um denrio? Receba o que seu e v. Eu quero dar ao que foi contratado por ltimo o mesmo que lhe dei. No tenho o direito de fazer o que quero com o meu dinheiro? Ou voc est com inveja porque sou generoso?". Mateus 20:12-15 Nossas obras insignificantes no nos do o direito de negociar com Deus. Tudo depende da boa vontade do Senhor. A salvao oferecida por Jesus ~ 19 ~

puramente gratuita, dirigida especialmente para os que no tm nenhum direito a ela, aqueles que so to conscientes de seu demrito que devem confiar na misericrdia de Deus. Os presunosos acreditam que conquistam a salvao pelo cumprimento da lei. Recusando-se a deixar tal loucura, eles rejeitam o amor misericordioso do Deus redentor. E na misria do pecador que Jesus v a possibilidade de salvao. "Deles o reino de Deus". Se na Rssia antiga o pecador era enviado para a Sibria, na igreja ele chamado para o reino. um puro dom para quem no tm direito a ele. Esse o prprio corao do evangelho e tema fundamental das bemaventuranas: a falta de valor dos beneficirios do reino. Dizer que somos cifras no significa rebaixar nossa dignidade, mas destacar a gratuidade absoluta da promessa de Deus. Desse modo, a condio privilegiada das crianas e dos pecadores derrama considervel luz sobre o significado primitivo da primeira bemaventurana. Abenoados so os pobres. Abenoados so vocs, conscientes de sua falta de mrito e prontamente abertos misericrdia divina. A primeira bem-aventurana, portanto, no uma promessa ou uma ameaa. Jesus alegremente proclama o amanhecer de uma nova era, a era messinica que veio afinal. "Vocs, pobres; vocs, nadas; vocs, de pouca importncia pelos padres do mundo vocs so abenoados. E a boa vontade de meu Pai de lhes conceder um lugar privilegiado no reino, no porque trabalharam to arduamente, ou porque dizem, fazem ou tornam todas as coisas certas, mas porque meu Pai quer vocs". A pobreza de esprito nos apresentada como a predisposio indispensvel para o discpulo de Jesus. No momento em que ficamos diante de Deus, gaguejando como o profeta Jeremias, com os ps no cho, conscientes de nossa pequenez e fraqueza, reconhecendo que Jesus salva, ento a alta santidade recomendada por Jesus "Sejam perfeitos como perfeito o Pai celestial de vocs" (Mt 5:48) comea a florescer dentro de ns. A principal postura do cristo uma disposio infantil para com Deus, e nossa principal atitude, a de ao de graas. Esse tipo de posio contrasta de forma ntida com o pensamento de muitos cristos que desenvolveram um falso sentimento de segurana por cumprirem as leis da igreja. Conforme afirmou John McKenzie: A moralidade destri a religio deles. Eles sofrem de um problema legalista. Acreditam que o cumprimento das prescries externas da lei garante automaticamente o cumprimento do propsito da lei. Mas, caso a minha adeso s leis (da qual posso verdadeiramente precisar) no me ajudar a atingir o objetivo final de minha vida, que conhecer Cristo Jesus e viver o evangelho, ento uma mera conformidade externa faz muito pouco, se que faz alguma coisa.

Minha experincia do Pai, durante meu tempo com os Irmozinhos de Jesus, no resultou em nenhum progresso sbito ou dramtico em termos de virtude ou perfeio moral em minha vida. Aps aquela experincia, posso no ter ficado nem um pouco melhor do que antes, mas, de algum modo, a vida tinha mudado. Tudo simplesmente foi transformado porque aceitei o fato de que sou aceito. Paul Tillich chama a isso graa. Que diferena significativa quando trazemos essa compreenso adorao! Somos os adoradores do amor redentor e da misericrdia do Deus que nos aceita. Somos imersos em gratido e dependncia. Nosso prprio ser uma ~ 20 ~

celebrao, uma ao de graas permanente e perptua a Deus. Os salmos nos lembram que, toda vez que o povo de Deus se reunir, uma atitude de alegre ao de graas deve ser a oferta de gratido da assemblia (Sl 95:2; 100:4; 147:7). Se a comunho significa ao de graas, o cristianismo significa pessoas alegremente agradecidas. O cristo jubiloso aquele que mantm um sentimento de temor e deslumbramento diante de Deus, que experimentou o sentimento de pertencer a uma comunidade redimida. Ele tem uma vvida gratido de f nesse grande dom. Esse crente se abriu para a verdade de que tudo o que possui vem de Deus, de que completamente dependente de Cristo, de que "Jesus salva". Naturalmente, em um certo dia, pode acontecer de ele adorar mais com desnimo do que com qualquer outra coisa. Neste vale de lgrimas, nenhuma vida crist uma espiral contnua e ascendente rumo ao topo da montanha. Porm, a orientao bsica do cristo a da alegria e da gratido. Esse o legado do mistrio pascal, da morte e ressurreio de Jesus. No somos os filhos de Deus por nosso mrito, mas pela misericrdia de Deus. Essa a marca que colocamos em cada celebrao de adorao. Quando o dom da redeno graciosa se mostra sob o vu do smbolo, o clamor paulino emerge espontaneamente do corao: "Como Deus rico em misericrdia! Com que excesso de amor ele nos amou" (cf. Ef 2:4). Quando a luz dessa verdade impressionante se acende em nossa conscincia, muitos de ns ficam profundamente comovidos durante alguns momentos ou horas; no entanto, retomam s ocupaes normais de sua existncia corriqueira sem atingir o esclarecimento. No o caso de Charles de Foucauld, o padre cuja vida e ministrio inspiraram a formao dos Irmozinhos de Jesus. A experincia abriu sua mente. E sinalizou o amanhecer de uma vida nova. Uma imensa alegria encheu seu corao, maior do que qualquer felicidade que ele alguma vez conhecera. O que torna sua vida diferente da nossa que seu sentimento de deslumbramento nunca desapareceu: "To logo acreditei que havia um Deus, compreendi que nada mais poderia fazer, a no ser viver exclusivamente para ele: minha vocao religiosa data do mesmo momento de minha f".

CAPTULO DOIS TRANSPARNCIA


Compreender a verdade do evangelho lanar sobre nossa face tanto a tristeza quanto a gratido. Viver como Jesus viveu partir do cho em direo ao mundo. "A imitao de Jesus Cristo", escreve George Montague, "exige a verdadeira assimilao de suas atitudes interiores e seu modo de pensar". Romano Guardini declarou certa vez que Francisco de Assis "permitiu que, na sua personalidade, Jesus Cristo se tornasse transparente". Se for esse o significado de viver como cristo, por que as personalidades de tantos cristos piedosos, decentes e corretos so to opacas? Por que a paz de Cristo Jesus no reina em nosso corao, uma vez que fomos "chamados para viver em paz, como membros de um s corpo" (Cl 3:15)?

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Por que a bondade, a compaixo e a confiana que Grande-Medrosa viu brilhando nos olhos do Pastor 3 no brilham em nossos olhos? Por que nossa alegria, entusiasmo e gratido contagiantes no afetam os outros com o amor por Cristo Jesus? Por que o encanto esplendoroso do Senhor no flui de nossa personalidade? Por que no somos janelas para a obra de Deus? Por que no somos transparentes? Ter a mente de Cristo Jesus, pensar seus pensamentos, compartilhar seus ideais, sonhar seus sonhos, pulsar com seus desejos, substituir nossas reaes naturais em relao s outras pessoas e situaes pelo interesse de Jesus; e, ainda, assumir o sistema mental de Cristo to completamente que "A vida que agora [Filho] vivo no corpo, vivo-a pela f no [Filho] de Deus, que me amou e se entregou por mim" (Gl 2:20). Tudo isso no o segredo ou o caminho para a transparncia. E a prpria transparncia. Muitas vezes nossa preocupao com os trs desejos humanos mais bsicos segurana, prazer e poder o manto que encobre a transparncia. A infinita luta para ter dinheiro suficiente, bons sentimentos e prestgio rende uma colheita rica de aflio, frustrao, desconfiana, raiva, cime, ansiedade, medo e ressentimento. Esses poderosos desejos amparados pela emoo causam 99% do sofrimento auto-infligido e desnecessrio em nossa vida. Eles focalizam continuamente nossa ateno no "eu" e nos impedem de ser transparentes, ofuscando a luz e obscurecendo "a glria de Deus na face de Cristo" (2Co 4:6). Joo, o evangelista, fala do pecador como algum em estado de trevas. "[Ele] anda nas trevas; no sabe para onde vai, porque as trevas o cegaram" (lJo 2:11). E o "eu" autogovernado que nos mantm presos numa srie de movimentos e contramovimentos competitivos que nos induzem a manipular as pessoas e controlar as situaes, o que, para a maioria de ns, destri a paz e a serenidade interna de nossa vida. Preso na busca por segurana, prazer e poder, nosso pensamento a cada momento est concentrado na sombria perseguio a uma felicidade ilusria, e ficamos, assim, desatentos ao Senhor da Luz. Nossos olhos no esto fixos em Cristo Jesus, mas em nosso "eu". Ns nos conformamos com um passeio de montanha-russa, com divertidos picos e vales vertiginosos, entremeados com longos perodos de quedas, empurres e sofrimentos de diferentes graus. Desde o incio de seu ministrio pblico, Jesus elevou a mente de seus ouvintes para alm do nvel do desejo bsico e os advertiu para no se distrarem pelo excessivo interesse das coisas materiais: Portanto, no se preocupem, dizendo: "Que vamos comer?" ou "Que vamos beber?" ou "Que vamos vestir?" Pois os pagos que correm atrs dessas coisas; mas o Pai celestial sabe que vocs precisam delas. Busquem, pois, em primeiro lugar o Reino de Deus e a sua justia, e todas essas coisas lhes sero acrescentadas. Portanto, no se preocupem com o amanh, pois o amanh trar as suas prprias preocupaes. Basta a cada dia o seu prprio mal. Mateus 6:31-34 No simbolismo bblico, o corao o olho do corpo. Os olhos ansiosos, agitados, embaados de muitos cristos representam as manifestaes de um corao anuviado pelas preocupaes deste mundo. Os olhos lmpidos de outros
Grande-Medrosa (Much Afraid) e Pastor (Shepherd) so personagens do romanee Hinds'Feet on High Places (traduzido em portugus como Ps como os da cora nos lugares altos [So Paulo: Vida, 1989]), de Hannah Hurnard, uma alegoria sobre o esforo de elevao dos cristos. (N. da T.)
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irradiam a simplicidade e a alegria de um corao fixo em Jesus Cristo, a Luz do mundo. Quando o autor de Hebreus ordena ao leitor "[Tenhamos] os olhos fitos em Jesus, autor e consumador da nossa f" (Hb 12:2), ele no somente d uma prescrio simples para a transparncia crist, mas insiste numa reavaliao de todo o sistema de valores da pessoa, compreendendo que "onde estiver o seu tesouro, ali tambm estar o seu corao" (Lc 12:34). O apstolo Paulo teve a audcia de se vangloriar: "Ns, porm, temos a mente de Cristo" (ICo 2:16). A sua vanglria era validada por sua vida. A partir da converso de Paulo, Jesus Cristo ocupou sua mente e seu corao. Cristo era a fora cuja influncia estava incessantemente em ao perante os olhos de Paulo (Fp 3:21). Ele era uma pessoa cuja voz Paulo podia reconhecer (2Co 13:3), que o fortalecia nos momentos de fraqueza (2Co 12:9), o iluminava, mostrava o significado das coisas e o consolava (ICo 1:4-5). Levado ao desespero pelos ataques difamadores dos falsos apstolos, Paulo aceitava as vises e revelaes do Senhor Jesus (2Co 12:1). Para Paulo, a pessoa de Jesus desvendava os mistrios da vida e da morte (Cl 3:3). No romance de Harper Lee, To Kill a Mockingbird,4 Atticus Finch diz: "Voc nunca entender um homem at que esteja no seu lugar e olhe o mundo pelos olhos dele". Paulo olhou pelos olhos de Jesus Cristo com tal sensibilidade que Cristo se tornou o "eu" do apstolo (Gl 2:20). Por que no poderia ser assim com todo cristo que anda no Esprito? Paulo insiste em que essa a operao normal do Esprito em nossa vida. A transparncia a epifania de Cristo Jesus em nossa vida: eis o sentido da bela imagem registrada em 2Corntios. Amde Brunot escreve em Saint Paul and His Message:5 Em uma das passagens mais bem acabadas de sua correspondncia, cujas leveza e lucidez sugerem o clido raio de sol da Grcia sobre os mrmores do Partenon, Paulo compara a mediao de Cristo a uma luz cujos raios brilham atravs de seus servos humanos e os transfigura (2Co 3:4ss.). O resplendor de Moiss quando ele desceu do Sinai no nada comparado transfigurao do cristo. Essa transfigurao torna-se uma transparncia na qual as faces se misturam e os afetos se fundem. Trata-se de um abrao apaixonado (Fp 3:12-13). De agora em diante, o corao do cristo bate afinado com o corao de Cristo. Paulo foi um testemunho vivo de um fenmeno no extraordinrio na existncia humana: ns nos tornamos semelhantes queles a quem amamos.

A VIDA DE CRISTO
"No ltimo e mais importante dia da festa, Jesus levantou-se e disse em alta voz: 'Se algum tem sede, venha a mim e beba. Quem crer em mim, como diz a Escritura, do seu interior fluiro rios de gua viva'" (Jo 7:37-38). Uma vez que Jesus ainda estava preso pelas limitaes humanas da carne mortal, ele no pde se tornar, nas corajosas palavras de Paulo, "o Filho de Deus com poder" (Rm 1:4). Ele no pde ser glorificado at que fosse crucificado. Todo o propsito de seu sofrimento, de sua morte e ressurreio redentoras era o de compartilhar conosco os frutos de seu triunfo pascal.
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Traduzido em portugus como O sol para todos. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 2006. (N. da T.) Traduzido em portugus como So Paulo e sua mensagem. So Paulo: Flamboyant. (N. da T)

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Na glorificao de Jesus h o que Edward Schillebeeckx chamou de "transferncia de poder": o Pai concede seu poder real a Cristo, a quem torna o Kyrios. O Senhor Jesus, ento, derrama o Esprito Santo para formar o povo santo de Deus, uma comunidade de profetas e amantes que se render ao mistrio do fogo do Esprito que queima por dentro, que viver em fidelidade cada vez maior Palavra irresistvel, onipresente. Um povo que entrar no centro de tudo aquilo que , no prprio corao e mistrio de Deus, no centro daquela chama que consome e purifica e deixa tudo incandescente com paz, alegria, coragem e amor excessivo. "No apaguem o Esprito", exorta Paulo (lTs 5:19). Resistir ao Esprito Santo anular o poder do mistrio pascal e zombar do maior ato de amor que o mundo j conheceu. No evangelho de Joo, o nico pecado mencionado blasfmia a rejeio consciente, deliberada, do Esprito de Deus. Ainda conforme o franciscano Robert Powell e outros observaram, a igreja vem sendo atualizada, mas no renovada. A igreja, como um todo, ainda vasculha o horizonte esperando o brilho gneo do novo Pentecostes. O comunista que aceita Karl Marx, mas no sua doutrina, pouco difere do cristo que aceita Jesus Cristo, mas se recusa a moldar sua vida de acordo com o ensinamento de Cristo. Paulo escreveu aos filipenses: "Pois, como j lhes disse repetidas vezes, e agora repito com lgrimas, h muitos que vivem como inimigos da cruz de Cristo. O destino deles a perdio, o seu deus o estmago e eles tm orgulho do que vergonhoso; s pensam nas coisas terrenas" (Fp 3:18-19). Paulo ainda chora por causa da debilidade, da extrema falta de sinceridade, do adultrio espiritual, da indiferena orao, da ignorncia sobre a Palavra de Deus, da religiosidade acomodada e da indolncia apostlica que mancham a vida crist no mundo de hoje. Quando Jesus Cristo se revela atravs do evangelho, o qual ativo e fecundo, ele pede uma resposta espontnea. Sua mensagem no uma renovao de garantia para continuarmos fazendo exatamente o que temos feito, mas, escreve Edward O'Connor, "uma convocao para o trabalho de eliminar de nossa vida, com fidelidade e perseverana, tudo em ns que contrrio obra e vontade do seu Esprito Santo para ns". F significa que estamos prontos para agir na Palavra. Jesus cristalino: Nem todo aquele que me diz: "Senhor, Senhor", entrar no Reino dos cus, mas apenas aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus. Muitos me diro naquele dia: "Senhor, Senhor, no profetizamos em teu nome? Em teu nome no expulsamos demnios e no realizamos muitos milagres?" Ento eu lhes direi claramente: Nunca os conheci. Afastem-se de mim vocs, que praticam o mal! Portanto, quem ouve estas minhas palavras e as pratica como um homem prudente que construiu a sua casa sobre a rocha. Caiu a chuva, transbordramos rios, sopraram os ventos e deram contra aquela casa, e ela no caiu, porque tinha seus alicerces na rocha. Mas quem ouve estas minhas palavras e no as pratica como um insensato que construiu a sua casa sobre a areia. Caiu a chuva, transbordaram os rios, sopraram os ventos e deram contra aquela casa, e ela caiu. E foi grande a sua queda. Mateus 7:21-27 A f autntica, evanglica, no pode ser separada de uma disposio de agir na Palavra de Deus conforme as oportunidades se apresentarem. Sempre ~ 24 ~

que a f aceita apenas como um sistema fechado de doutrinas bem definidas, ns perdemos contato com o Deus vivo. A f que salva uma rendio a Deus. "Dizer 'sim' na f implica um constante pr-se a caminho", escreve Bernard Haring, "uma disposio sempre renovada para receber a Palavra de Jesus e agir nela". S0ren Kierkegaard, o pai do existencialismo cristo, descreve dois tipos de cristos: os que imitam Jesus Cristo e um segundo tipo de pouco valor, aquele que fica contente em admirar o primeiro. A distino de Raymond Nogar entre as "pessoas de pinturas" e as "pessoas de dramas" coincide com Kierkegaard. As pessoas de pinturas vem o evangelho em segurana, a uma certa distncia, como algum aprecia a Ultima ceia de Salvador Dali na Galeria Nacional de Arte, em Washington. As pessoas de dramas no so meras espectadoras, mas, como o pblico atento que assiste tragdia grega Antgona, elas so atingidas pessoalmente no drama da morte e ressurreio de Jesus. Muitas vezes, a retrica que usamos para descrever nossa vida em Cristo exibe apenas uma leve semelhana com o que realmente somos. Orgulhamo-nos do que estamos oferecendo, pois isso esconde o que estamos sonegando. Permitimo-nos acreditar que, s porque somos capazes de um sentimento piedoso, somos capazes de amar. Thomas Merton escreve: Uma dimenso dessa conveniente espiritualidade nossa total insistncia em ideais e intenes, em completo divrcio com a realidade, com as aes e o compromisso social. Tudo o que interiormente desejamos, tudo com o que sonhamos, tudo o que imaginamos: isso o belo, o divino e o verdadeiro. Pensamentos bonitos so suficientes. Eles substituem tudo o mais, incluindo a caridade, at mesmo a vida em si. O que assistimos a avareza, a ganncia desmedida e a explorao do pobre no seio da comunidade. Freqentemente, nossa reao denunciar os outros e nos afastar deles; no entanto, todos estamos envolvidos. O evangelho exige de ns honestidade dolorosa. Nada mais do que isto: devemos ser sinceros. V luta pelo dinheiro e torne-se um hedonista ("Comamos e bebamos, porque amanh morreremos") ou arrependa-se e retorne ao esprito do evangelho. Somos chamados para viver como profetas e amantes no Esprito de Jesus Cristo. No podemos viver uma mentira, pois estaremos enganando a igreja universal e a congregao local sobre aquilo que esperam de ns. Thomas Merton observa: O que o evangelho de Jesus Cristo nos oferece no uma falsa paz que nos permita evitar a luz implacvel do julgamento, mas a graa para corajosamente aceitar a verdade amarga que nos revelada. Abandonar nossa inrcia, nosso egosmo e submeter-nos completamente s demandas do Esprito, rogando sinceramente por ajuda e dedicando-nos generosamente a cada esforo que Deus exigir de ns. Paulo escreve aos tessalonicenses: "Como homens aprovados por Deus para nos confiar o evangelho, no falamos para agradar pessoas, mas a Deus, que prova o nosso corao" (ITs 2:4). Eis a essncia da perfeita sinceridade: no se preocupar com nada, exceto com o julgamento de Deus sobre nossas aes; no mudar nossa atitude para satisfazer a pessoa que est conosco; no ~ 25 ~

defender uma opinio quando se est s e adotar outra em pblico, mas falar e agir como na presena de Deus, que pode provar nosso corao. Sinceridade significa procurar tornar o homem externo cada vez mais de acordo com o homem interno; ser simplesmente verdadeiro consigo mesmo, de forma que nenhum aspecto humano possa nos tornar falsos. No incio da histria crist, Agostinho acusou: "Muitos que chegam perto do caminho da f afastam-se amedrontados pela vida perversa dos maus e falsos cristos. Quantos, meus irmos, vocs acham que so os que querem se tornar cristos, mas so repelidos pelos maus modos dos cristos?". Se aquele que est atrs da verdade descobre que os cristos esto do mesmo modo ensimesmados, repletos de culpa, desesperados, inseguros de seus fundamentos e assombrados pelos mesmos medos semelhantes a muitos que, no mar, se sentem num ambiente hostil e, assim, vem-se desorientados , no de admirar que tal indivduo no sinta atrao pela igreja. Uma mulher de 23 anos, fazendo um trabalho acadmico na Universidade de Paris, escreveu o seguinte: Para mim, um cristo ou um homem que vive em Cristo ou um impostor. Vocs, cristos, no percebem que com relao a isto ao testemunho quase superficial que vocs do de Deus que ns os julgamos. Vocs deveriam irradiar Cristo. Sua f deveria fluir para ns como um rio de vida. Deveriam nos contaminar com seu amor por ele. E assim, ento, que Deus, que era impossvel, se tornaria possvel para o ateu e para aqueles de ns cuja f oscila. No podemos evitar o choque, o transtorno e a confuso que sentimos ao ver um cristo que seja, de fato, como Cristo. E no o perdoamos quando ele no o . A mulher, sem o saber, reiterou o que o cardeal Emmanuel Suhard escreveu numa pastoral em 1947: "A grande marca de um cristo aquela que nenhuma outra caracterstica pode substituir, isto , o exemplo de uma vida que s pode ser explicada em termos divinos". sintomtico que, apesar de a igreja existir h 2 mil anos, a maioria das pessoas ainda ignore o cristianismo. Por qu? Porque a presena visvel de Jesus Cristo raramente est presente nos cristos como um todo. Nunca iremos levar as pessoas para Jesus Cristo e para o evangelho simplesmente fazendo discursos sobre ambos. Edward Schillebeeckx categrico: "... as pessoas, falando sem rodeios, esto fartas de nossa pregao. Elas querem uma fonte de fora para sua vida. Somente poderemos oferecer essa fora tornando-a ativamente presente em nossa prpria vida". O contato com os cristos deve ser uma experincia capaz de provar s pessoas que o evangelho um poder que transforma toda a vida. Em vez disso, nossa presena no mundo freqentemente marcada por total falta de sinceridade, diluio da graa e fracasso para agir na Palavra. A Palavra de Deus no faz rodeios: "Contra voc, porm, tenho isto: voc abandonou o seu primeiro amor. Lembre-se de onde caiu! Arrependa-se e pratique as obras que praticava no princpio" (Ap 2:4-5). Paulo expressa desgosto e apreenso semelhantes sobre a f dos corntios: "O que receio, e quero evitar, que assim como a serpente enganou Eva com astcia, a mente de vocs seja corrompida e se desvie da sua sincera e pura devoo a Cristo" (2Co 11:3). Aqui se v um homem que verdadeiramente agia na Palavra de Deus. Paulo se importava apenas com o julgamento de Jesus Cristo e no com o

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julgamento dos homens. E preocupava-se mais com a satisfao ou insatisfao do Deus vivo do que com a aprovao de seus semelhantes. Paulo testemunha corajosa da realidade do Deus invisvel e poderoso exemplo para muitos de ns que se influenciam demais pela opinio dos outros e se preocupam tanto em manter certa imagem aos olhos da comunidade, desejosos apenas de ser apreciados e aceitos por qualquer grupo ao qual se associem, e no especialmente preocupados sobre sua imagem aos olhos de Deus. De outro modo, no negligenciaramos com tanta freqncia as coisas que somente Deus v, como a orao privada e atos reservados de bondade. Merton escreve: A falta de uma inteno pura sutilmente deteriora tudo o que fazemos, de forma que metade da nossa vida se torna uma mentira. Nunca podemos ficar vontade. Mas fazer coisas que ningum jamais tomar conhecimento com sinceridade absoluta, da mesma forma como fazemos as que as pessoas podem ver, indica alto grau de santidade. As Escrituras no existem para transmitir idias inertes. um chamado para amar, e o amor que no leva ao no amor. Todos os dias de nossa vida, a Palavra deve ser um imperativo para redescobrir a verdade que, nas palavras de Hans Kng, "todo o segredo e o centro da existncia humana encontram-se na pessoa de Jesus Cristo". Na minha opinio, a maior necessidade da igreja hoje conhecer Jesus Cristo como Senhor e Salvador. Esse o tema central de toda a doutrina do evangelho de Joo: "Para que vocs creiam que Jesus o Cristo, o Filho de Deus e, crendo, tenham vida em seu nome" (J o 20:31). Mas tal conhecimento mais do que um reconhecimento casual de que Jesus viveu e morreu e ressuscitou. o tipo de conhecimento que nos permite mudar. um encontro com algum que altera o prprio curso de nossa vida. Conforme observa Ralph Martin: ... no incomum a muitos cristos ter uma idia bastante incompleta do que a Escritura diz sobre Jesus Cristo. Muitos tm uma vaga idia de Jesus como "um sujeito bom" que ajudou os pobres e disse para as pessoas se amarem umas s outras. Eles operam com uma noo indistinta, quase simblica, de Jesus como o smbolo de uma idia de bondade de um liberal. Aqueles que dizem: "Jesus nunca feriria outra pessoa" muitas vezes pretendem, com isso, descartar a possibilidade de que o Mestre tambm pediria a qualquer um para que se arrependesse ou passasse pela dor de se reconhecer carente. Crer que tudo o que Jesus nos pediu que sejamos gentis uns com os outros substituir o Cristo de Paulo pelo Cristo do humanismo cristo. Em Hebreus, lemos: "Livremo-nos de tudo o que nos atrapalha e do pecado que nos envolve, e corramos com perseverana a corrida que nos proposta" (Hb 12:1). Na mesma carta se diz: "Adoremos a Deus de modo aceitvel, com reverncia e temor, pois o nosso 'Deus fogo consumidor!'" (Hb 12:28-29). Esse Deus no Cristo, o humanitrio, Cristo, o mestre das relaes interpessoais, ou Cristo, o camarada. E o Cristo, Senhor e Salvador, que nos chama ao arrependimento, muda nossa vida e nos coloca em uma nova direo. F. X. ~ 27 ~

Durrwell escreve: "O conhecimento de Jesus Cristo como Senhor redentor o nico que tem algum valor para ns".

CONVERSO CONTNUA
A causa da maioria dos fracassos em agir na Palavra pode ser creditada ignorncia, desateno ou insuficiente estima pela pessoa de Cristo. Um pouco de boa vontade para com o mundo substitui tanto a converso radical quanto a expressa morte do "eu" que o evangelho exige. No queremos um Deus que nos mude ou nos desafie. O cristianismo autntico ecoa na primeira carta aos corntios: Os judeus pedem sinais miraculosos, e os gregos procuram sabedoria; ns, porm, pregamos a Cristo crucificado, o qual, de fato, escndalo para os judeus e loucura para os gentios, mas para os que foram chamados, tanto judeus como gregos, Cristo o poder de Deus e a sabedoria de Deus. ICorntios 1:22-24 Se o povo de Deus no est ouvindo o chamado ao arrependimento ou suplicando seu poder para cumpri-lo, ser que porque os ministros da Palavra esto pregando outro Jesus Cristo do plpito? No h ningum na comunidade crist que no seja chamado para a converso contnua. No h ningum que ainda no tenha se deparado com o trabalho de construir a imagem de Jesus Cristo em sua vida pela prtica regular, diria, das virtudes crists. E conforme observa Edward O'Connor, "voc no pode se esquivar desse assunto". Paulo escreve: "Mas esmurro o meu corpo e fao dele meu escravo, para que, depois de ter pregado aos outros, eu mesmo no venha a ser reprovado" (ICo 9:27). "No se deixem enganar: de Deus no se zomba. Pois o que o homem semear, isso tambm colher" (Gl 6:7). O tom do Cristo de Deus nem sempre doce e consolador. O evangelho proclama as boas-novas da salvao graciosa, mas no promete um piquenique num gramado verde. No homem Jesus, nas suas palavras, o Deus invisvel tornase audvel. E Deus convulsionou todo o ser de Jesus no clamor: "O Reino de Deus est prximo. Arrependam-se e creiam nas [boas-novas]!" (Mc 1:15). O cristianismo, portanto, envolve bem mais do que o engajamento em lutas pelos direitos humanos, causas ambientais ou programas de paz. A plenitude da vida no Esprito mais do que encontrar Cristo nos outros e servi-lo ali. E uma convocao santidade pessoal, converso contnua e nova criao pela unio com Cristo Jesus. "Portanto, se algum est em Cristo, nova criao. As coisas antigas j passaram; eis que surgiram coisas novas!" (2Co5:17). Por essa razo, o evangelho de Joo especialmente importante para os cristos contemporneos. Por qu? Porque, em contraste com os sinticos e conforme argumenta John McKenzie, "o evangelho de Joo no o evangelho do Reino, mas o evangelho do prprio Jesus". E impossvel exagerar a centralidade de Jesus no quarto evangelho central no somente porque ele o protagonista e mestre, mas porque ilumina cada pgina do livro. Na provocativa obra The Art and Thought of John [A arte e o pensamento de Joo), Edgar Bruns escreve: "O leitor [...] cegado pelo brilho da sua imagem, passando a ser como um homem que olha muito tempo para o sol: incapaz de ver qualquer outra coisa a no ser a luz do astro". O nico pecado para Joo resistir ao Esprito Santo, rejeitar Jesus e no agir conforme sua Palavra. ~ 28 ~

O tema dominante da segunda parte do evangelho de Joo a unio com o Senhor. Por meio da bela imagem da videira e seus ramos, Jesus chama todas as pessoas para si. "Permaneam em mim, habitem em mim, recorram a mim, venham a mim", ele chama (cf. Jo 15:4ss.). De modo significativo, Jesus no diz: "Venham para um dia de renovao, um retiro, um grupo de orao, uma liturgia", mas "venham a mim". Seria essa a superioridade presunosa de um religioso fantico? Sim, no fosse ele o Salvador do mundo. Trata-se de um egosta ou o Senhor Ressuscitado que deve ser proclamado como a nica esperana do mundo. Ningum mais ousaria dizer: Eu sou o caminho, a verdade e a vida. Joo 14:6 Eu sou a luz do mundo. Joo 8:12 Eu sou o po vivo que desceu do cu. Se algum comer deste po, viver para sempre. Joo 6:51 Quem cr no Filho tem a vida eterna; j quem rejeita o Filho no ver a vida. Joo 3:36 Na priso, Paulo no conseguiu pensar em nada maior do que desejar aos efsios que: ... com as suas gloriosas riquezas, ele [Deus] os fortalea no ntimo do seu ser com poder, por meio do seu Esprito, para que Cristo habite no corao de vocs mediante a f; e oro para que, estando arraigados e alicerados em amor, vocs possam, juntamente com todos os santos, compreender a largura, o comprimento, a altura e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que excede todo conhecimento para que vocs sejam cheios de toda a plenitude de Deus. Efsios 3:16-19 Paulo percebeu que, no Dia do Julgamento, nossa vida ser avaliada e estimada em termos de nossa relao pessoal com o Jesus de Nazar exaltado. Por isso, pde escrever realisticamente aos filipenses: "Considero tudo como perda, comparado com a suprema grandeza do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor, por quem perdi todas as coisas. Eu as considero como esterco para poder ganhar Cristo" (Fp 3:8). O apstolo era como um homem obcecado: a mente estava inflamada com um s pensamento e o corao queimava em um s desejo: conhecer Cristo Jesus, o Senhor redentor. (No de admirar que, para o exegeta Franois Amity, o conceito fundamental de Paulo a salvao.) Depois de refletir, Paulo virou-se e disse aos colossenses para esperarem um pouco: ~ 29 ~

Portanto, j que vocs ressuscitaram com Cristo, procurem as coisas que so do alto, onde Cristo est assentado direita de Deus. Mantenham o pensamento nas coisas do alto, e no nas coisas terrenas. Pois vocs morreram, e agora a sua vida est escondida com Cristo em Deus. Quando Cristo, que a sua vida, for manifestado, ento vocs tambm sero manifestados com ele em glria. Colossenses 3:1-4 O Cristo de Paulo era no somente um grande mestre, exemplo de um grande homem ou um smbolo das aspiraes humanas mais nobres: ele era Senhor e Salvador. Reinterpretar Jesus de qualquer outro modo esvaziar o cristianismo de sua essncia.

CAPTULO TRS DISTRAES


H certas questes urgentes que todo cristo deve responder com total sinceridade. Voc tem fome de Jesus Cristo? Voc anseia passar um tempo sozinho com ele em orao? Ele a pessoa mais importante em sua vida? Ele preenche sua alma como uma cano alegre? Ele est em seus lbios como um grito de louvor? Ou ele est sufocado por distraes, anulado pelo orgulho? Voc consulta com ansiedade suas memrias, seu Testamento, para aprender mais sobre ele? Voc tem sede da gua viva do seu Esprito Santo? Voc est se esforando para morrer diariamente para qualquer coisa que iniba, diminua ou ameace sua amizade com ele? Para verificar onde voc realmente est com o Senhor, recorde o que o entristeceu no ltimo ms. Foi a conscincia de que voc no ama Jesus o suficiente? De que voc no buscou a sua face em orao com a freqncia necessria? De que voc no se importou com sua pessoa o bastante? Ou voc ficou abatido por causa de uma falta de respeito, de uma crtica de uma figura de autoridade ou em razo de suas finanas, da falta de amigos, de medos sobre o futuro ou pelo aumento de peso? De modo inverso, o que o alegrou no ltimo ms? Uma reflexo sobre a sua eleio para a comunidade crist? A alegria de dizer suavemente: "Aba, Pai"? A tarde em que voc se retirou durante duas horas, levando s o evangelho como seu companheiro? Uma pequena vitria sobre o egosmo? Ou as fontes de sua alegria foram um carro novo, uma roupa de grife, um grande evento, o sexo, um aumento salarial ou a perda de meio quilo em seu peso. 7 Quando todos os cristos se rendem ao mistrio do fogo do Esprito que queima por dentro; quando nos submetemos verdade salvadora de que alcanamos a vida somente atravs da morte, assim como nos voltamos para a luz somente atravs das trevas; quando reconhecemos que o gro de trigo deve se enterrar no cho e morrer, assim como Jonas deve ser sepultado na barriga da baleia e o jarro de alabastro do "eu" deve ser quebrado para que os outros percebam a doce fragrncia de Cristo; quando respondemos ao chamado de Jesus "venha a mim", ento o poder ilimitado do Esprito Santo ser liberado com surpreendente fora na igreja e no mundo. ~ 30 ~

Mas isso s acontecer se nos apartarmos da vida que estamos acostumados a viver, uma vida regida por nossos desejos de segurana, prazer e poder. So esses desejos que nos impedem de reconhecer a verdade de nossa necessidade da misericrdia de Deus. So esses desejos que nos impedem de tirar os resduos embaadores de nossa vida sem Deus e nos obstruem a transparncia. Segurana Em um sentido muito bvio, o culto segurana inclui os crentes que com freqncia adoram mais no altar do sucesso do que no altar do Deus vivo, que se curvam mais regularmente s vacas sagradas da segurana e do conforto do que ao domnio soberano de Jesus Cristo. A sndrome da segurana facilmente reconhecvel quando o assunto dinheiro. Uma pessoa pode se sentir segura com apenas dez dlares aqui e agora. Outra pessoa pode se sentir insegura com 100 mil dlares no banco. A quantia no importa. O tipo de segurana que buscamos (financeira, de relacionamento, profissional) no tem importncia. O que importa a quantidade de tempo, energia, pensamento e ateno que investimos na desgastante luta para alcanar as condies que acreditamos ser indispensveis para nos sentirmos seguros. Os detalhes de nossas listas de compra so bastante arbitrrios, mas o desejo de segurana muito exigente e afasta nossa mente do chamado superior para que nossos pensamentos e nosso corao sejam habitados por Cristo Jesus. Num sentido menos bvio, o desejo de segurana , na maioria das vezes, uma questo da nossa programao emocional. Meus sentimentos de insegurana no so uma conseqncia inevitvel de circunstncias externas (como, por exemplo, a falncia nos negcios) ou de aes de outras pessoas. A vontade de alcanar tranqilidade e estabilidade aloja-se em mim. No est merc de caprichos, fantasias e foras externas imprevisveis. O que me traz a sensao de insegurana se liga s minhas necessidades emocionais viciosas, que devem sempre ser satisfeitas. Quando a realidade no atende minhas expectativas, fico frustrado, bravo, amargo, ansioso e ressentido. Por exemplo, digamos que voc me fale que achou este livro um desperdcio completo de tempo e dinheiro. Sua crtica desperta a minha programao interna e me afundo num pntano de tristeza, pena de mim mesmo e depresso. A realidade no atendeu minhas expectativas. Eu esperava, no mnimo, uma crtica construtiva, possivelmente positiva, e talvez at mesmo um elogio. No entanto, no foi voc quem destruiu meu equilbrio interno. Eu fiz isso. Excessivamente preso ao meu preconcebimento de que necessito me sentir seguro (neste caso, com sua aprovao) e teimosamente convencido do como o mundo deveria funcionar, eu me privo de forma prejudicial dos frutos do Esprito Santo e da vida plena que Jesus prometeu. O Senhor passou pelo mundo como uma figura de luz e verdade, s vezes temo, s vezes bravo, sempre justo, amoroso e eficaz, mas nunca inseguro. Uma palavra, um gesto, umas poucas slabas traadas na areia, uma ordem como "venham, sigam-me!", e destinos foram mudados, espritos renascidos. Ele conversou com samaritanos, prostitutas e crianas e lhes falou da verdade, da misericrdia e do perdo, nunca com sequer um trao de insegurana obscurecendo seu semblante. Passando seu tempo com aqueles que eram desaprovados por todos, ele nunca vacilou em seu desejo de lhes oferecer seu reino. Quando nos apegamos a um miservel sentimento de segurana, a possibilidade de transparncia torna-se totalmente nula. Da mesma maneira que ~ 31 ~

o amanhecer da f exige o pr do sol de nossa anterior incredulidade, de nossas falsas idias e convices equivocadas e circunscritas, assim tambm o amanhecer da crena exige o abandono de nossa nsia pelas garantias materiais e espirituais. A segurana no Senhor Jesus implica o fim de nossos clculos e estimativas de custos. O tipo de confiana que depende da resposta a ser recebida falso, baseado apenas na ansiedade. Na insegurana assustadia, o crente suplica e at mesmo exige do Senhor garantias tangveis de que seu afeto ser retribudo. Se no as receber, fica desanimado, frustrado, talvez mesmo convencido de que tudo est acabado ou de que nunca realmente existiu. Se as receber, se tranqiliza, mas s por algum tempo. Ele precisa de provas adicionais cada uma menos convincente que a anterior. No fim, essa falsa confiana morre de pura frustrao. O que o cristo inseguro no aprendeu que as garantias tangveis, por mais valiosas que possam ser, no podem gerar confiana, sustent-la ou fornecer qualquer certeza de sua presena. Jesus Cristo nos chama para que entreguemos nosso "eu" independente completa confiana. A transparncia, a certeza e a paz s podem ser alcanadas quando essa deciso ratificada e a ansiedade pela confiana, extinta. O mistrio da ascenso do Senhor contm uma importante lio para o obcecado por segurana. Jesus disse a seus discpulos: "Eu lhes afirmo que para o bem de vocs que eu vou" (Jo 16:7). Por qu? Como a partida de Jesus poderia beneficiar os apstolos? Em primeiro lugar, conforme ele disse: "Se eu no for o Conselheiro no vir para vocs; mas se eu for, eu o enviarei" (Jo 16:7). Em segundo lugar, porque enquanto Jesus ainda fosse visvel na terra, sempre haveria o perigo de que os apstolos se tornassem to apegados viso da sua carne humana que poderiam abandonar a certeza da f e se inclinar evidncia tangvel dos sentidos. Ver Jesus em pessoa era bom, mas "felizes os que no viram e creram" (Jo 20:29). No inverno de 1952, durante um dos combates mais pesados da Guerra da Coria, dois cabos da marinha estavam agachados na trincheira de um posto de observao avanado, quase cem metros dentro das linhas inimigas. Jack Robison e Tim Casey eram amigos havia mais ou menos um ano. Eles se conheceram na escola de armamentos de Quntico, Virgnia, saram juntos em licena e depois viajaram para Camp Pendleton, Califrnia, para o treinamento de infantaria avanada. Seu regimento chegara em Pusan no outono de 1951. Passava um pouco da meia-noite e uma neve clara caa. Acotovelando-se na trincheira, os dois passavam um cigarro de um lado para o outro quando uma granada, arremessada por um norte-coreano escondido a cerca de 25 metros de onde eles estavam, caiu bem no meio deles. Casey percebeu o explosivo primeiro, displicentemente jogou fora o toco de cigarro e deitou-se sobre a granada, que detonou imediatamente; o abdome de Casey absorveu a exploso. Ele piscou para Robison e rolou morto. Quatro anos mais tarde, Robison entrou para a vida religiosa. Quando pronunciou os votos solenes, em 1960, ele adotou um novo nome para simbolizar sua nova vida em Cristo Jesus. Mudou seu primeiro nome de Jack para Casey, na esperana de que o esprito de auto-sacrifcio que animara a vida de Tim Casey caracterizasse tambm o seu. Ele tambm ajudou a me de Casey, que era viva, e passou a dividir suas frias de Natal entre a prpria famlia, em Rhode Island, e a sra. Casey, em Chicago. Certo vero, o padre Casey Robison fez uma visita surpresa sra. Casey. Ele estava se sentindo cansado e deprimido. Os dois seguiram o procedimento habitual de assistir s novelas da tarde na televiso, segurando as mos um do outro o tempo todo. Depois do jantar, sentaram-se na sala de estar, tomando ~ 32 ~

uma bebida e lembrando os dias em que Tim era vivo. A depresso do padre se prolongava. Inesperadamente, ele perguntou: Me, voc acha que Casey realmente me amava? Ela sorriu. Oh, Jack, voc me vem com cada uma! disse num lnguido sotaque irlands. Voc nunca fala srio! Estou falando srio Robison respondeu. Havia um medo nos olhos da mulher. Agora pare de zombar de mim, Jack. Eu no estou zombando, me. Ela o encarou com descrena. Ento o medo se transformou em fria. A sra. Casey nunca havia blasfemado ou tomado o nome do Senhor em vo. Mas, naquela noite, ela se levantou e gritou: Jesus Cristo, homem, que mais ele poderia fazer por voc? Ento ela se dobrou na cadeira, enterrou a cabea em seu peito e comeou a chorar. A mesma frase foi repetida vrias vezes, at se tomar insuportvel: Que mais ele poderia fazer por voc? Depois do que pareceu um longo tempo, ela deu um plido e pequeno sorriso, e disse com suavidade: Ah, Jack, acho que todos ns precisamos reconfirmar essas certezas de vez em quando. Foi nessa noite que o padre Casey Robison abandonou a insegurana e encontrou a paz que vem com a genuna confiana. "O Diabo nunca se alegra mais", disse Francisco de Assis, "do que quando rouba a paz do corao de um servo de Deus". Paz e alegria no tero lugar quando o corao de um cristo almejar um sinal depois do outro do misericordioso amor de Deus. Nada dado como certo, nem recebido com gratido. Os olhos preocupados e a testa franzida do crente ansioso so os sintomas de um corao em que a confiana no encontrou morada. O prprio Senhor precisa atravessar conosco todas as sombras do espectro emocional, da raiva s lgrimas, e ento ao regozijo. Mas a verdade pungente permanece: no confiamos nele. No temos a mente de Cristo Jesus. "No tenham medo, pequeno rebanho, pois foi do agrado do Pai dar-lhes o Reino" (Lc 12:32). As palavras de sra, Casey deveriam bastar tambm para ns: "Jesus Cristo, que mais ele poderia fazer por voc?". A insegurana no somente paralisa nossa relao com o Deus vivo, mas tambm provoca um efeito devastador nas relaes interpessoais. o ponto de partida de toda desavena social. Ela acaba com a sinceridade, que a ponte para o mundo existencial do outro. Ela corri a verdadeira comunicao e causa um tipo de ruptura no desenvolvimento da personalidade autntica. Ken Keyes Jr. escreve: O centro da segurana uma espcie de nvel de conscincia solitrio. Quando a sua conscincia est preocupada em esforar-se no sentido daquilo que voc julga como suas necessidades de segurana, voc se torna mais isolado das pessoas do que em qualquer outro nvel. E sua energia se situa no nvel mais baixo. Quando est preocupado com a segurana, voc apanhado em condies conflitantes nas relaes com os outros. Voc imagina os "outros" como objetos capazes de ajud-lo a ficar mais seguro ou como objetos a combater, porque ameaam sua segurana. No nvel ~ 33 ~

da segurana, voc no pode amar os outros, uma vez que esse nvel cria grandes distncias entre voc e as outras pessoas. O cristo inseguro encontra excessiva dificuldade para ouvir a opinio dos outros. Ele possui tantas dvidas sobre a prpria identidade que precisa se afirmar o tempo todo, dominado como est pelo medo de que, ao ouvir os outros ou ceder a uma opinio, ele possa, assim, perder uma parte da sua frgil identidade. Ou ento, a incerteza sobre sua identidade dificilmente permitir que se afirme, uma vez que, ao expressar seus verdadeiros sentimentos aos outros, ele poderia expor-se s crticas. Ele raramente sorri, pois um riso com o corao aberto (a vlvula de segurana embutida que o faz se lembrar de sua condio de criatura) um luxo que no pode se dar: isso poderia reduzir a auto-estima e fazer que ele deixasse de se levar to a srio. Esse homem no chora, o que seria uma fenda na sua armadura invulnervel. Mas, ao contrrio, pode chorar freqentemente, s que sozinho ele no pode deixar os outros saberem que menos do que perfeito. Ele no admite prontamente seus erros devido ao desejo insacivel de aprovao. Asneiras prejudicam sua credibilidade. "Vivemos numa poca", diz J. B. Priestley, "em que nenhum homem importante jamais admite que est errado". Por que tantos cristos se mumificam na idade madura? Por que paramos de crescer na dimenso espiritual de nossa vida? Por que nossas liturgias se tornam to estagnadas e nossos encontros de orao, to estilizados? Por que a criatividade e a flexibilidade cedem espao para a repetio e a rigidez? Onde a vida vivida como nova criao? Vamos dar, mais uma vez, a dica do que funcionou no passado. O sopro de Deus est engarrafado, e o Esprito itinerante, bloqueado. O novo, o criativo, o jovem visto com suspeita, no com fascinao. "Viver mudar", escreveu John Henry Newman, "e ter vivido bem ter mudado freqentemente". Mas o medo do fracasso evita qualquer surpresa do Esprito. O fsico Max Planck, ganhador do Prmio Nobel, disse que o longo caminho labirntico que o levou descoberta da teoria quntica nunca teria sido atravessado se o seu grupo de pesquisa tivesse medo de cometer erros. Na vida de muitos cristos, a apreenso sobre cometer erros impede o crescimento, abafa o Esprito e garante o progressivo estreitamento de suas personalidades. A igreja de Jesus Cristo um lugar de promessa e possibilidades, de aventura e descoberta, uma comunidade de amor em ao, estrangeiros e exilados numa terra estranha se dirigindo para a Jerusalm divina. Mas aqueles que buscam segurana so os inimigos da abertura. A insistncia deles em preservar o status quo impede a inovao e a espontaneidade e desencoraja a explorao de novas estradas na mente de Cristo Jesus. Querer manter as coisas como esto traz automaticamente uma nova insegurana, com mais precaues, ameaas e tenso nervosa. Joo chama tal apego segurana de "trevas", pois coloca-se em oposio Luz. Ele roga: "Para que todos sejam um, Pai, como tu ests em mim e eu em ti. Que eles tambm estejam em ns, para que o mundo creia que tu me enviaste" (Jo 17:21). Viver na dependncia da "segurana" derrota a alegre confiana na sabedoria e no amor de Deus, prejudica as relaes interpessoais, impede a contnua renovao da comunidade e a unio crist e pe em desvantagem o cristo srio que busca atingir a mente de Cristo Jesus.

PRAZER
Uma vez fechadas as janelas, trancadas as portas e apertadas as porcas e parafusos em nossa maquinaria mental, comeamos a nos sentir seguros. Mas o ~ 34 ~

tdio e o desespero silencioso de nossa existncia hermeticamente fechada nos levam a buscar compensaes e satisfaes atravs de todos os tipos de experincias agradveis. Quando as formas de prazer, lazer e recreao reanimam a mente e o corpo e revitalizam o esprito, elas proporcionam uma sensao de equilbrio, tranqilidade e completude. Mas, buscadas em si mesmas, elas nos enviam a um passeio na montanha-russa, durante o qual cada sensao deve ser maior que a anterior para que a emoo continue. O sexo pode ser a forma de prazer mais procurada, seguido pelo efeito embriagador do lcool ou pela energia impulsionadora das drogas. Para alguns, o prazer encontrado no conforto da comida. Para outros, a vida por meio da msica ou do cinema que d acesso vida emocional, profundamente enterrada. Quo facilmente a busca de prazer se transforma em obsesso, e a obsesso em um tipo de morte da alma: Quem vive segundo a carne tem a mente voltada para o que a carne deseja; mas quem vive de acordo com o Esprito, tem a mente voltada para o que o Esprito deseja. A mentalidade da carne morte, mas a mentalidade do Esprito vida e paz; a mentalidade da carne inimiga de Deus porque no se submete Lei de Deus, nem pode faz-lo. Quem dominado pela carne no pode agradar a Deus. Romanos 8:5-8 O homem carnal est ostensivamente ligado carne, segundo a qual vive e anda. No entanto, muitos cristos praticam uma "prudncia da carne" ambivalente, a qual aspira a um tipo de mediocridade dourada: o "eu" cuidadosamente distribudo entre carne e esprito, mantendo-se um olho atento em ambos. Paulo chama a isso "viso espiritual imperfeita". E a viso dos que receberam o Esprito, mas permanecem espiritualmente imaturos porque no se sujeitam por completo ao domnio do Esprito. Eles se rendem s suas paixes, permitindo, assim, que seus impulsos os limitem a uma espiritualidade infantil. Paulo os compara a bebs incapazes de receber alimento slido (ICo 3:2). "O cristo perfeito", escreve Jean Mouroux, " aquele que normalmente no se rende s exigncias da carne, e que normalmente submisso aos impulsos do Esprito". Uma das formas mais intrigantes de auto-indulgncia a obsesso narcisista com o prprio corpo. Partindo do interesse vlido e til de manter a sade, gastamos uma quantidade inacreditvel de tempo e energia para conquistar ou manter uma boa aparncia. O planejamento estratgico de Napoleo para a invaso da Rssia foi um esforo militar amador, se comparado engenhosidade, habilidade e preciso logstica do cuidado corporal. No h lanches rpidos casuais, nem exerccios no planejados, nem carboidrato ou caloria que no seja contabilizado. Procura-se orientao profissional, consultam-se livros e peridicos, procuram-se spas, avaliam-se cirurgias plsticas e debatem-se os mritos da dieta da moda na televiso. O que uma rica vida espiritual comparada primorosa sensao de se parecer com uma celebridade? Parafraseando o Cardeal Wolsey: "Que bom se eu servisse a Deus do mesmo modo como controlo o meu peso". Logicamente, a preocupao com a aparncia fsica no mantm nenhuma relao com a mente de Jesus Cristo. O Senhor sente apenas tristeza e compaixo pela nossa pattica perseguio da sensao fsica. E os esforos ~ 35 ~

para se encontrar excitao e deflagrar uma paixo no terminam com o fsico. Os cristos so to propensos a dependncia qumica, romances, amizades interesseiras e comportamentos de risco quanto aqueles que no possuem Cristo no corao. Querem e buscam meios de preencher as lacunas abertas na vida. No entanto, saem dessas experincias com pouco mais do que uma sensao temporria de plenitude. A falta de experincia com o amor divino fica dolorosamente evidente. Quer busquemos preencher o vazio com atividades ostensivamente carnais, como sexo ilcito, lcool ou drogas; quer nos enganemos acreditando que nossa necessidade de prazer baseada em uma preferncia espiritual, o nome do jogo o mesmo. Pense como as igrejas tm explorado e se aproveitado da carncia para substituir o entorpecimento em nossa vida por uma paixo por algo mais, qualquer coisa. Criamos a adorao na qual a msica serve para mexer com as emoes, mas a alma permanece impassvel, em que as palavras ditas so pouco mais do que manipulaes do corao. Criamos experincias catrticas cheias de choro e dana no Esprito, que nos deixam com a sensao de ter tocado Deus, mas que no conseguem nos dar a sensao de que Deus nos tocou. Corremos para as igrejas onde a mensagem parece boa e nos sentimos energizados e enaltecidos mas nunca desafiados ou condenados. Henri Nouwen diz: "No de se surpreender que as experincias espirituais estejam crescendo rapidamente por todos os lados e se tornando artigos comerciais altamente procurados. Multides correm para lugares e pessoas que prometem intensas experincias de comunho, emoes catrticas de alegria e doura e sensaes libertadoras de arrebatamento e xtase. Em nossa desesperada necessidade de plenitude e incessante busca pela experincia da intimidade divina, somos todos propensos a construir nossos prprios eventos espirituais".

PODER
O ltimo desejo que nos impede de vestir a mente de Jesus Cristo a cobia pelo poder. Em seu ministrio, Jesus rejeitou qualquer exibio de poder, exceto o do Esprito Santo. Ao contrrio dos "reis das naes [que] dominam sobre elas" (Lc 22:25), os discpulos no deviam exercer autoridade. O prprio Senhor executou o trabalho servil de escravo ao lavar os ps sujos de seus discpulos, exigindo, ento, que eles fizessem o mesmo. "Se eu, sendo Senhor e Mestre de vocs, lavei-lhes os ps, vocs tambm devem lavar os ps uns dos outros. Eu lhes dei o exemplo, para que vocs faam como lhes fiz" (Jo 13:14-15). Quando Jesus se apropriou do ttulo "Ebed Yahweh" 6 de Isaas (cf. Lc 22:2430), ele reforou sua identificao servil quando segurou uma criancinha no meio do grupo e disse aos discpulos que eles deveriam aprender a ser igual a ela. John McKenzie afirma: A agudeza dessa resposta sempre foi reconhecida. Efetivamente Jesus afirma que no existe "primeiro" no Reino de Deus. Se voc quiser ser primeiro, tome-se servo de cada homem; retorne sua infncia, e ento voc estar preparado para o primeiro lugar. Jesus deixa pouco espao para a ambio, e deixa menos espao para o exerccio do poder. Servos e crianas no so portadores de poder.

Em hebraico: "Servo do Senhor", conforme Isaas 20:3. (N. da T.)

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Os jogos de poder que jogamos, aberta ou sutilmente, tm o objetivo de dominar pessoas e situaes, aumentando, assim, nosso prestgio, nossa influncia e reputao. Os variados mtodos de manipulao, controle e agresso passiva de que nos valemos geram uma vida que pouco mais que uma srie de ataques e contra-ataques competitivos. Convencemo-nos de que precisamos de poder para ser felizes. Desenvolvemos um sistema de radar preciso, sintonizado nas aes e vibraes de qualquer pessoa ou situao que, mesmo remotamente, ameacem nossa posio de autoridade. A incapacidade de desenvolver com profundidade relaes afetuosas (com os outros e tambm com Deus) est arraigada em nosso hbito de poder. Percebemos as pessoas como objetos que aumentam ou ameaam nosso prestgio, como pees a serem avanados ou eliminados, conforme possam proteger o lder e apressar ou retardar a jogada vitoriosa no tabuleiro da vida. O que um amigo meu chama "sndrome do reizinho" a programao emocional que busca compensar a carncia de poder que experimentamos quando criana conduz preocupao com smbolos de status, como carros de luxo, os mais modernos aparelhos tecnolgicos e casas de alto padro. Isso nos motiva a acumular dinheiro como mtodo de exercer poder. Contudo, a busca pelo poder no se limita a ganhos materiais ou a uma carreira com o propsito de estabelecer um imprio pessoal. A atrao do poder a fora por trs do desejo de adquirir conhecimento como meio de ser reconhecido como pessoa "interessante". O conhecimento pode ser poder, mesmo na vida espiritual. O perito sabe que deve ser consultado antes de qualquer julgamento definitivo. O jogo de parecer melhor que o outro impede a troca de idias e produz esprito de rivalidade e competio demasiadamente humano. Mas os jogos de poder ocorrem s custas da relao profunda com nossos irmos e nossas irms. No podemos seguir a jornada com aqueles que desdenhamos sem que ningum saia humilhado. Um recente perfil psicolgico de prsperos empresrios americanos revelou quatro caractersticas comuns: 1) so, em grande parte, expatriados (imigrantes ou exilados de seus pases nativos); 2) possuem um locus de controle interno que os impele a desempenhar um papel ativo na construo de seu destino; 3) so encorajados pelo exemplo de empresrios at menos talentosos que abriram novas possibilidades de negcios; e 4) tm os recursos apropriados. As mesmas qualidades eminentemente humanas podem caracterizar os cristos que buscam exercer autoridade e poder dentro da comunidade espiritual. Como exilados numa terra estrangeira, eles no podem se apropriar da nossa cultura secular, ento so movidos pela necessidade de dominar os outros para serem felizes, incomodados pelo sucesso de Cinderela dos irmos e das irms menos dotados que assumiram papis de liderana. Tais crentes so diligentes na intriga poltica e clerical, fingindo se submeter vontade de Deus. Os estratagemas de poder so previsveis. Orgulhamo-nos de nossas supostas realizaes, embora negando qualquer crdito pessoal. Vangloriamonos de nossos dons de discernimento e fazemos oraes por um contnuo esclarecimento. Manifestamos uma extraordinria pseudo-serenidade em face da adversidade e humildemente reclamamos os fardos da liderana. O desejo de poder sutil, podendo no ser reconhecido e detectado, e, portanto, no ser combatido. Mas os cristos bem-sucedidos na busca de poder, reunindo discpulos, adquirindo conhecimento, alcanando status e prestgio e controlando o mundo esto distantes da mente de Jesus. Ficam receosos quando um discpulo rouba seu basto, cnicos quando a avaliao negativa, ~ 37 ~

paranicos quando ameaados, indecisos quando desafiados e loucos quando derrotados. Embora vivam completamente na carne, desconsideram a crtica por ela no estar "no Esprito". Os cristos que tm xito no jogo do poder vivem uma vida vazia: por fora, h considervel evidncia de sucesso, mas, por dentro, esto desolados, sem amor e carregados de ansiedade. O reizinho procura dominar Deus, em vez de ser dominado. A tragdia percebida na flagrante tentativa de contradizer o Senhor. Wilfred Owen, oficial britnico de 25 anos que morreu em batalha pouco antes do armistcio de 1918 (Primeira Guerra Mundial), descreveu magistralmente em The Parable of the Old Man and the Young [A parbola do velho e do jovem] o desejo de poder ao reconstruir a narrativa do Gnesis do sacrifcio de Isaque: Ento Abro levantou-se, cortou a lenha e partiu, E levou com ele o fogo e uma faca. E enquanto caminhavam os dois juntos, Isaque, seu primognito, olhou-o e disse: Meu pai, veja os preparativos, fogo e ferro, Mas onde est o cordeiro para o holocausto? Ento Abro amarrou o jovem com tiras e correias, E ali construiu fortes e trincheiras, E estendeu a faca para matar o prprio filho. Quando... olhe! Um anjo o chamou do cu, Dizendo: no toque no rapaz, No lhe faa nada, Veja, Um carneiro preso pelos chifres num arbusto; Oferea o Carneiro do Orgulho em seu lugar. Mas o velho no fez assim, e matou o prprio filho, E metade das sementes da Europa, uma por uma. "Mas o velho no fez assim!", protestamos. E, entretanto, persistimos em nossos esforos para contrariar Deus, loucamente escolhendo a morte em vez da vida, a inrcia em vez do dinamismo, a dominao em vez da submisso, o poder em vez da rendio. Mas Deus se recusa a nos deixar com a ltima palavra em qualquer coisa. E essa uma prerrogativa dele. Acreditamos que podemos dar a ltima palavra, ento Deus refuta qualquer "palavra absoluta" que proferimos, qualquer "coisa definitiva" que fazemos. As narrativas bblicas mostram isso claramente: Deus se ope a nossa pulso de morte, segura nosso brao, abre uma nova porta, mostra-nos um novo caminho. por isso que aquele que busca o poder sentenciado frustrao. Ralph Martin escreve: Aqueles que esto buscando responder ao chamado de Esprito para a renovao e a restaurao devem ser de tal modo cuidadosos que o egosmo, o ressentimento, a frustrao e o desejo de poder no os levem alm daquilo que verdadeiramente do Esprito de Deus. O exemplo trgico dos movimentos de renovao ao longo de histria da igreja, que desenvolveram um esprito de orgulho e ~ 38 ~

rebelio e, assim, trouxeram tanto a maldio quanto a bno aos cristos, deve estar sempre diante de ns. A vida conduzida por nosso desejo de segurana, prazer e poder obscurece a Luz dentro de ns e traz desnecessrios sofrimentos mentais e emocionais, os quais so muitas vezes mal interpretados como aflies espirituais ou as inevitveis dores do crescimento da vida no Esprito. Essa uma percepo errnea. Elas nascem da nossa vontade, no da vontade de Deus. A luta ansiosa por segurana, a perseguio frentica ao prazer fsico e espiritual e a concorrncia desesperada pelo poder expulsam a paz e a alegria, a serenidade e a autoconfiana, a bondade, a pacincia e os outros frutos do Esprito Santo. O evangelho de Jesus Cristo no promete alvio, libertao ou realizao para esses males auto-infligidos, seno pela total submisso mente de Cristo. Tais males devem ser cirurgicamente extirpados de seu ncleo, e a capacidade de realizar a operao nossa. No um conjunto de circunstncias que rouba o fogo de Prometeu, e sim nossos hbitos, nossas necessidades e nossos desejos incessantes. Em seu livro Inner Healing,7 Michael Scanlan diz: No raro, as pessoas fazem outras oraes para elas, pedindo por tranqilidade, sossego, estabilidade, entendimento, tolerncia, alegria, libertao da ansiedade, de ressentimentos ou culpas, mas nada parece acontecer. Elas naturalmente se inclinam a correr atrs de bens desejveis do modo como fariam por diplomas, sucesso profissional ou desempenho fsico, com a diferena de o fazer atravs de Deus, em vez de outros. Esse no o modo de cura interior por meio do Senhor. O Senhor tem o dom para ns, e devemos nos ajustar, aceitar o dom. No determinamos o que queremos, nem como o atingir. Decidimos aceitar o dom do Senhor e fazer tudo que necessrio para receb-lo e mant-lo. A jornada rumo transparncia exige o humilde reconhecimento diante de Deus de que somos exageradamente preocupados com segurana, prazer e poder. Exige compaixo genuna para com os outros, ao v-los manifestando vcios e necessidades baseadas na emoo. E nossa ntima solidariedade nos momentos difceis que reduz a presuno e a impacincia, e torna a compaixo possvel. A jornada rumo transparncia comea com uma confrontao honesta com a verdade, que no algo que alcanamos, mas Algum.

Traduzido em portugus como A cura interior. So Paulo: Paulinas, 1989. (N. da T.) queremos, nem como o atingir. Decidimos aceitar o dom do Senhor e fazer tudo que necessrio para receb-lo e mant-lo.
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PARTE DOIS A MENTE DE CRISTO

CAPTULO QUATRO A
DESCOBERTA DO PAI

Aprender a pensar como Jesus no , naturalmente, pouca coisa. Entretanto, muitas vezes vivemos como se tivssemos firme domnio de algo to completamente fora de nosso prprio modo de compreender e agir. Como se tal coisa fosse possvel! Portanto, devemos seguir em frente na busca pela mente de Cristo, sabendo que compreenso plena meta impossvel. Contudo, h muito a descobrir ao afastar o corao dos desejos que no tm lugar no evangelho de Cristo segurana, prazer e poder e encarar, em seu lugar, as paixes que ocuparam a alma e a mente de Cristo. Jesus no esconde aquilo em que sua mente est focada: Certa ocasio, um perito na lei levantou-se para pr Jesus prova e lhe perguntou: "Mestre, o que preciso fazer para herdar a vida eterna?" "O que est escrito na Lei?", respondeu Jesus. "Como voc a l?" Ele respondeu: "Ame o Senhor, o seu Deus, de todo o seu corao, de toda a sua alma, de todas as suas foras e de todo o seu entendimento" e "Ame o seu prximo como a si mesmo". Disse Jesus: "Voc respondeu corretamente. Faa isso, e viver". Mas ele, querendo justificar-se, perguntou a Jesus: "E quem o meu prximo?" Lucas 10:25-29 Jesus respondeu com a parbola do bom samaritano para explicar a segunda parte do grande mandamento. Mas ningum lhe pediu que explicasse a primeira parte do grande mandamento. At hoje passamos uma grande parte do tempo em nossas igrejas falando sobre amar o prximo (embora passemos pouco tempo agindo assim de fato) e, no entanto, raramente consideramos o que significa amar a Deus de todo o corao, toda a alma, toda a fora e toda a mente. Talvez a parbola seguinte possa nos ajudar a ter uma compreenso mais profunda do que seria esse tipo de amor.

A PARBOLA DO HOMEM QUE CURA


Muitos anos atrs, um beb nasceu na pequena cidade mexicana de Hopi. O povo da cidade tinha esperado aquele nascimento com muito interesse, uma vez que o bisav era irlands, e a bisav, negra; o av era mexicano, e a av, crioula; o pai era meio-ndio, e a me, espanhola. O pequeno beb tinha uma ascendncia bastante mestia e, por conseguinte, uma cor engraada: uma ~ 40 ~

mistura de branco e ouro, caramelo e caf. No sabendo como cham-lo, seus pais, por fim, lhe deram o nome de Willie. Logo aps o nascimento, ele sofreu de plio e ficou parcialmente paralisado do lado esquerdo. Willie aprendeu cedo que as crianas podem ser muito cruis com o que no compreendem. Na escola, riam de sua cor maluca, puxavam seu cabelo de cor ocre e, s vezes, chutavam sua perna coxa. Quando as crianas brincavam de cabo-de-guerra na festa da igreja, os colegas de sua equipe soltavam repentinamente a corda de forma que s Willie era arrastado para a poa de lama. Mais tarde, na corrida de carrinho de mo, seu parceiro jogou Willie numa espinheira de pontas muito afiadas. Naquela noite, a me de Willie deu-lhe um banho depois de ter retirado todos os espinhos e esfregou o corpo dolorido com o calmante leo de babosa. Conforme ele adormecia, a me o acariciava com ternura e lhe falava mais uma vez, como fizera tantas vezes antes, sobre o grande El Shaddai e seu amor pelas criancinhas, como elas corriam para ele e nunca o queriam deixar. Como o grande dia da festa religiosa se aproximava, Willie trabalhou duro em sua tarefa de alimentar Macho, o jumento do vilarejo, para juntar dinheiro. Na noite da festa, ele coxeou ansiosamente para a praa da vila onde todos estavam reunidos para a celebrao. Os olhos danavam enquanto via as barracas de algodo-doce, as belas senhoras em saias rodadas arqueadas, os cavalos do carrossel num sobe-e-desce, os sombreiros enfeitados dos homens, usados somente uma vez por ano, o palhao colorido no terno listrado fazendo graa. Willie estava perambulando, decidindo como gastar suas magras economias (se numa tortilla ou num tamale), quando seus olhos se depararam com uma velha carroa de madeira. Em um letreiro pendurado se lia: "O grande show dos remdios". Quando Willie cautelosamente se aproximou, de repente o corao subiu pela garganta. Um homem alto, magro, ossudo, apeou da carroa, estendeu seus braos e preparou-se para falar. Foi quando ele olhou diretamente para Willie. Sua face era castigada pelo sol, mas que olhos! Eles eram tristes, porm to penetrantes, suaves e amveis. O corao de Willie lhe disse imediatamente quem era esse homem. " El Shaddai", gritou Willie. O homem que cura sorriu. Sua face resplandeceu como um raio de sol e seus olhos danaram alegremente. Aqui, irmozinho disse o homem. sobre o corao toda noite, e coisas Ele deu a Willie uma garrafa cheia de um lquido laranja brilhante. Esfregue trs gotas maravilhosas acontecero a voc.

Willie mexeu em seu bolso, pronto para oferecer tudo o que tinha por aquela garrafa, mas o homem disse: O que recebi gratuitamente, devo dar gratuitamente. O homem sentou-se na carroa. Willie aproximou-se e timidamente perguntou: O contedo da garrafa vai endireitar a minha perna torta, senhor, e fazer minhas manchas desaparecerem? O homem que cura o pegou e sentou sobre os joelhos. Willie agora estava assustado. Ele tinha medo de que o homem, quando visse sua pele de perto, risse como faziam todos os aldees que o haviam apelidado "Truta Malhada". Willie no estava preparado para o que aconteceria a seguir. O homem abraou a cabea do menino ao encontro do prprio corao. Ali estava to quente e calmo que Willie pensou na lareira da sala da pequena casa onde vivia. Ento sentiu gotas de chuva em sua cabea e levantou os olhos para ver as lgrimas de compaixo caindo dos olhos do homem. Willie pensou ~ 41 ~

imediatamente em sua me. Mas, at mesmo por ela, o menino nunca havia sido amado assim antes. Irmozinho, qual o seu nome? Willie.

A cabea do menino de forma alguma se desgrudava do peito do homem, e ele ainda apertava a garrafa na mo. Meu remdio to poderoso, Willie, que no somente vai endireitar sua perna, mas endireitar todos os caminhos sinuosos e todos os coraes tortuosos. Cada vale de dor ser aterrado e cada montanha de orgulho, aplainada, e toda a humanidade ver a salvao de Deus. Ele tocou o cabelo cor de ocre de Willie e o beijou levemente na testa. Voc gostaria de compartilhar meu jantar comigo, Willie? Em toda a sua vida, ningum jamais havia convidado Willie para jantar. Na verdade, ningum, a no ser sua me e seu pai, o chamara alguma vez para compartilhar coisa alguma. Sentimentos que Willie jamais soubera que existiam brotaram do seu corao. Todos o haviam empurrado para seu isolamento mais e mais profundo. Mas o homem quis compartilhar sua refeio com ele. E Willie partilhava de sua companhia com alegria. Pegou todo o dinheiro do bolso. Eu comprarei a sobremesa anunciou Willie com satisfao. Sorvete de limo, algodo-doce e biscoitos dente-de-leo! Os dois comeram com prazer. Willie falou sem parar e o homem o ouviu em silncio. Willie contou sobre o pai e a me, como a escola era dura, como ele desejava ter um amigo. Ele, ento, encarou-o firme com seus olhos tristes e suaves, e teve coragem suficiente para perguntar: Voc seria meu amigo, senhor? Eu sou seu amigo respondeu o homem que cura.

Inesperadamente, uma sensao de frio tomou conta do corao de Willie. Ele nunca tivera um amigo. E se ele no soubesse como ser um amigo? O homem era to generoso e bom, to gentil e amoroso. "Com certeza, vou fracassar e a perderei o nico amigo que j tive", pensou Willie. Oh, senhor o menino pediu em seu medo , por favor, me diga o que significa ser um amigo! Eu quero tanto aprender. No aflija seu corao, irmozinho. Eu lhe direi o tipo de amigo que sou e, ento, voc poder decidir por si mesmo que tipo gostaria de ser. Willie, se eu lhe disser palavras bonitas, capazes de fazer voc se sentir importante, mas no am-lo, no serei seu amigo. Se eu compartilhar meu conhecimento com voc, de forma que compreenda todos os mistrios do universo, mas no am-lo, no serei de forma alguma seu amigo. Se eu der toda a minha comida para alimentar sua famlia e cuidar de todas as suas necessidades, mas no amlo, no serei seu amigo. O homem continuou: Irmozinho, serei sempre paciente com voc. Serei sempre gentil com voc. Nunca sentirei cimes de seus outros amigos. Embora eu seja o nico filho de meu pai, nunca tentarei ser superior. Nunca serei esnobe, nem rude. No vou tirar vantagem de voc para conseguir o que puder. No me irritarei toa. No ficarei chocado quando voc me desapontar. No me alegrarei com seus erros, mas ficarei feliz quando voc for sincero consigo. No existe limite para meu perdo, para minha confiana e esperana em voc, para minha capacidade de suportar todas as provas de amizade em relao a voc. ~ 42 ~

E o homem disse mais: Willie, oua com ateno agora. Nunca trairei sua confiana. As profecias desaparecero, as lnguas cessaro, o conhecimento passar, mas eu no o esquecerei. Jamais deixarei de ser seu amigo. Irmozinho, talvez sua memria no seja to boa. Se voc esquecer tudo, no esquea de que h trs coisas duradouras na amizade: f, esperana e amor. E a maior delas o amor. Willie ouviu atentamente. to bonito, senhor disse, balanando a cabea. Mas tenho medo de nunca poder ser um amigo assim. Sou muito fraco, muito feio, muito mal-humorado, muito bobo. Por isso lhe dei meu elixir especial, irmozinho. Esfregue trs gotas em seu corao toda noite. A primeira gota chama-se "perdo", a segunda, "aceitao", e a terceira, "alegria". Faa isso e saiba que ser abenoado. Ento o homem abriu seu sorriso mais amoroso e partiu. Willie correu, saltou, pulou e danou durante todo o caminho de casa. Quando chegou, foi para seu quarto, fechou a porta e se ajoelhou ao lado da cama. Abriu a garrafa e comeou a esfregar a primeira gota, o perdo para os outros, em seu corao. Era muito doloroso, pois as outras crianas o haviam magoado profundamente. Mas logo uma coisa maravilhosa aconteceu: Willie tomara-se to aberto pela amizade do homem que as gotas de lquido laranja no repousaram sobre o peito na verdade, entraram em seu corao. O que normalmente levaria anos para o Esprito do homem que cura operar num corao comum aconteceu num instante no corao aberto, inocente e transparente de Willie. Toda angstia a respeito de sua perna, das grandes manchas, tudo desapareceu. E Willie comeou a orar alto: Oh, El Shaddai, meu amigo, no me deixe. Voc pode pedir qualquer coisa de mim. Tudo o que desejo voc. Apenas ande a meu lado, segurando a minha mo, em razo de nossa amizade e da alegria de estarmos juntos. Mesmo que voc me faa passar por uma provao a respeito da cura de minha perna e das grandes manchas, no me importarei. Ficarei contente em ser uma truta malhada, se apenas voc estiver comigo. Lembro-me do que voc disse ser o mais importante. Eu o amo, meu amigo, Faa aquilo que voc quiser. Somente no me abandone. E nunca permita que eu o abandone. Veja, depois que o Esprito do homem que cura entrou no corao de Willie e percorreu o seu ser, os olhos foram abertos para perceber quanto a vida seria vazia sem seu amigo. Esse pensamento de tal modo abalou sua mente e intimidou seu corao que Willie nunca mais foi o mesmo. Mas tambm lhe abriu os olhos para ver que, no fundo de seu corao, ele tinha de fato somente um desejo ardente, no pelas coisas que o novo amigo havia prometido, mas pelo prprio homem que cura.

AMAR A DEUS DE TODO O CORAO


No difcil perceber para onde a parbola nos leva. No evangelho de Mateus (22:34-40), quando pediram a Jesus para indicar o maior mandamento, ele comeou com Shema Israel, as palavras de Deuteronmio 6:5, e acrescentou Levtico 19:18, o preceito do amor ao prximo. Embora Jesus distinguisse os dois mandamentos, o Senhor o fez obviamente apenas com a finalidade de mostrar como eles se fundem em um e so inseparveis. Se essas palavras forem interpretadas como a declarao da atitude pessoal de Jesus em relao a seu Pai e s pessoas que ele veio salvar, ento Jesus encarna o grande mandamento. "Tudo o que eu desejo voc, senhor" ecoa o amor ilimitado de Jesus e a obstinada obedincia a Deus. Sua declarao: ~ 43 ~

" preciso que o mundo saiba que eu amo o Pai e que fao o que meu Pai me ordenou" (Jo 14:31) oferece clara compreenso sobre os pensamentos que habitaram a mente de Cristo Jesus: Deus , e isso suficiente. Habitar nesse lugar de descanso supremo no abstrao sonhadora, nem desculpa para afastar nosso "eu" das necessidades urgentes deste mundo. O apstolo Paulo completamente realista. Ele no est aconselhando seus ouvintes a assumir uma f simplista e etrea quando escreve: "Seja a atitude de vocs a mesma de Cristo Jesus" (Fp 2:5). Ao contrrio, esse um lugar central. Numa interpretao simples, ns, cristos, comeamos onde estamos, descobrimos o que temos e, ento, percebemos que j chegamos. No preciso buscar a Deus, implorar a Deus que se revele a ns, Paulo escreve: "Vocs no sabem que so santurio de Deus e que o Esprito de Deus habita em vocs?" (ICo 3:16). Viver aqui perceber que temos o que buscamos. No h necessidade de correr atrs de segurana, prazer e poder, como fazem os incrdulos. O reino de Deus est dentro de ns. Tudo o que precisamos desacelerar o tempo humano e tirar um tempo para ouvir. Deus est l todo o tempo. E assim clamamos com Willie: "Tudo o que eu desejo voc, Senhor"; e com Paulo: "Quero conhecer Cristo" (Fp 3:10). Oramos com o salmista: "Uma coisa pedi ao SENHOR; o que procuro: que eu possa viver na casa do SENHOR todos os dias da minha vida, para contemplar a bondade do SENHOR e buscar sua orientao no seu templo (Sl 27:4). Os cristos que se transferem para esse lugar encontraro paz e prazer na suficincia divina. Nesse momento, deixamos de nos preocupar sobre o que no temos porque estamos usando o tempo para apreciar e desfrutar o que temos. A maior porcentagem do sofrimento desnecessrio, auto-induzido em nossa vida eliminada porque as compulses que uma vez nos impulsionavam a conquistar segurana, experimentar prazer e desenvolver poder j no se afirmam mais com suas demandas absurdas de satisfao imediata. Preocupao e ansiedade j no nos afligem, porque percebemos que elas no vm do evangelho e no tm nenhum significado remidor. Apenas prolongam os tempos de trevas em nossa vida, sendo que ns podemos elimin-las atravs da submisso de nossos pensamentos ao senhorio de Jesus Cristo. Naturalmente, em nossa condio humana, nem sempre somos capazes de colocar a mente e o corao no caminho de Cristo. Mas sabemos que as agitaes na superfcie de nossa alma no se tomaro ondas ao sabor da mar se descermos ao santurio interior de nosso "eu" agraciado e ficarmos em orao, ouvindo nosso Deus, que nos lembra: "Acalma o teu corao e sossega. Estou com voc. No tenha medo. Eu gravei voc nas palmas das minhas mos. Tudo est bem". O efeito dessa escuta no somente interno e pessoal. Quando as condies externas da vida j no trazem segurana ou insegurana, quando os problemas triviais e inevitveis do dia-a-dia perdem seu poder de quebrar nossa concentrao e fragmentar nossa existncia, concebemos o mundo como um lugar mais amigvel. Experimentamos todo o mundo e tudo ao nosso redor de modo diferente no mais em termos de como eles poderiam satisfazer nossas necessidades viciosas, mas como manifestaes singulares de verdade, bondade e beleza no mundo. Vivemos em sintonia com a mente de Cristo Jesus e passamos ao fluxo e harmonia com o projeto criativo de Deus. George Maloney observa: "Existe uma grande experincia de unidade ao encontrar Deus em todas as coisas. A dicotomia entre ao e contemplao deixa de existir". A percepo de que Deus o suficiente revela a marca da vida transparente. Vo-se as tenses, confuses e lutas que sinalizavam o engodo ~ 44 ~

provocado por nossos desejos mais bsicos. O agitado esquadrinhar do horizonte em busca de novas experincias cessa, o agitar constante da mente para fugas e distraes desaparecem. At mesmo os lapsos ocasionais de pensamentos egostas so vistos como oportunidades de crescimento numa relao mais profunda com Deus. Seja agindo assim ou sofrendo a ao, respondemos com a mente de Jesus Cristo. Nisso reside a transparncia. Ao amar Deus de todo o corao, toda a alma, toda a mente e toda a fora, Jesus foi transparente e, desse modo, revelou Deus. Em Jesus no havia nenhum "eu" a ser visto; apenas o amor supremo e incondicional de Deus. Paul Tillich fez disso o critrio da declarao crist de que Jesus a revelao final de Deus: "Ele se tornou completamente transparente ao mistrio que ele revela". Nossa habilidade em vestir a mente de Cristo Jesus ocorre em virtude de nossa unio sagrada com ele. Esse o dom do Esprito Santo: "Deus derramou seu amor em nossos coraes, por meio do Esprito Santo que ele nos concedeu" (Rm 5:5). O poder de amar a Deus de todo o corao direito inato daquele renascido no Esprito de Jesus Cristo. o que nos permite passar pelo mundo como portadores cristalinos da imagem de Deus.

CAPTULO CINCO UM
CORAO MISERICORDIOSO

Uma das mais vvidas recordaes de meu tempo entre os Irmozinhos de Jesus a do ano-novo de 1969. Encerramos o trabalho cedo, mas retardamos a ida para a cama at a meia-noite para uma hora de adorao noturna. O tempo passou depressa em cnticos de ao de graas pelo dom imerecido de Jesus Cristo e do Esprito Santo como forma de compensao pela intemperana e pelo deboche que tradicionalmente caracterizam a vspera de ano-novo, e em sincera intercesso por alguns amigos que viviam sem esperana. Em seguida, nos reunimos na cozinha. A mesa estava posta com po de frutas, conservas de morango, pssegos em calda e garrafas de vinho branco. Os Irmozinhos de Jesus vivem o que pregam, e era uma hora alegre de festejos, humor brincalho e camaradagem. Fui para a cama por volta das duas da manh e adormeci pensando em algo que Paul Gallico disse: que havia aceitado o pacto franciscano prontamente e seguido a lei primitiva em todo o rigor, com exceo da clusula impossvel. Depois de tudo, Francisco de Assis no lhe negaria a nica satisfao que realmente queria: um altivo desdm e um vigoroso desprezo pelo cristo medocre. A manh de ano-novo trouxe a primeira neve pesada. A paisagem de Saint-Rmy mostrava-se glida e estril. Do modo como Ernest Hemingway apresentou o tema da morte em Farewell to Arms,8 na frase inicial "As folhas caram cedo naquele ano" , assim a natureza expirava, e 1969 parecia um bom ano para a morte de todos os valores, atitudes e modos de comportamento que no eram de Cristo Jesus. Havia sete mesa. A conversa centrava-se principalmente em nosso trabalho na cidade de Montbard. Alguns trabalhavam em vinhedos locais, outros com carpintaria e alvenaria, enquanto os menos dotados tinham empregos mais
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Traduzido em portugus como Adeus s armas. Rio de Janeiro, Bertrand Brasil: 2002. (N. da T.)

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simples. Eu lavava pratos no Hotel de la Gare e recolhia esterco numa fazenda vizinha. A conversa da mesa seguia animada quando o irmo alemo observou que nossos salrios eram inferiores, e o espanhol explicou que os dias eram difceis. Notei que nossos patres nunca eram vistos na igreja da parquia, e um irmo francs sugeriu que talvez fossem hipcritas. As crticas se fizeram mais pesadas e o tom, mais custico. Conclumos que nossos auto-suficientes patres dormiam todo o dia de domingo, gastavam seu dinheiro sem reflexo e nunca elevavam a mente e o corao em orao para agradecer a Deus os dons da vida, da f, da famlia, da colheita e assim por diante. O irmo Dominique Voillaume estava sentado no fim da mesa, e no havia aberto sua boca. Percebi lgrimas rolando de suas faces. O que houve, Dominique? Perguntamos. Sua voz era pouco audvel. Ils ne comprennent pas foi tudo o que ele disse. Eles no entendem. Quantas vezes, nos ltimos anos, aquela frase transformou meu ressentimento em compaixo. Como passei ento a apreciar a viso de Paul Gallico e a me encantar com sua honestidade. Venho com freqncia relendo a narrativa da crucificao de Cristo pelos olhos de Dominique Voillaume, adquirindo uma nova compreenso da mente de Cristo Jesus. No pice de sua agonia de morte, surrado e tiranizado, aoitado e espancado, cercado por uma multido de brutos, Jesus diz "Pai, perdoa-lhes. Il s ne comprennent pas". O Mestre, cuja atitude para com o pecado fora to inexorvel, o moralista rgido que cercou o casamento com o alto muro da indissolubilidade, o juiz austero que condenou a simples inteno de se fazer o mal, o homem sagrado, no qual nem um nico sopro de suspeita jamais tocou, esse Jesus foi no apenas chamado "amigo dos publcanos e pecadores", mas, de fato, o foi. Judas Iscariotes adentra o jardim, ao lado da multido, e sada o Filho do Homem com um beijo. Jesus apela ao seu corao e sua conscincia: "Judas, com um beijo voc est traindo o Filho do homem?" (Lc 22:48). Ele no censurar Judas diante dos outros. No haver nenhuma humilhao pblica pela traio. "Amigo, o que o traz?" tudo o que ele diz. A compaixo pelos outros e a alegria por seu arrependimento reinam na mente de Cristo. Jesus terminou a parbola do bom samaritano com uma pergunta: "'Qual destes trs voc acha que foi o prximo do homem que caiu nas mos dos assaltantes?' O perito na lei respondeu: Aquele que teve misericrdia dele'. Jesus lhe disse: 'V e faa o mesmo'" (Lc 10:36-37). Nas parbolas da misericrdia divina (Lc 15), Jesus fala do pastor levando alegremente a ovelha perdida nos ombros e chamando todos os seus amigos para se alegrarem. A mulher clama: "Alegrem-se comigo, pois encontrei minha moeda perdida". No retorno do filho prdigo, o pai explica ao indignado filho mais velho: "Mas ns tnhamos que celebrar e alegrar-nos!". O tema subjacente de todas as trs parbolas apresenta uma compreenso notvel na mente de Jesus: "Eu lhes digo que, da mesma forma, h alegria na presena dos anjos de Deus por um pecador que se arrepende" (Lc 15:10). A bondade que Jesus dedicava aos pecadores flua de sua capacidade de ler o corao deles e descobrir ali a sinceridade e a bondade essenciais. Por trs das pessoas de atitudes mais irritadas ou de mecanismos de defesa mais enigmticos, de seus ares de dignidade, grosseria ou zombarias, de seus silncios ou de suas desgraas, Jesus via uma criancinha que no tinha sido amada o bastante e que deixara de crescer porque os que estavam a seu redor deixaram de acreditar nela. Adrian van Kaam escreve:

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Nesse sentido, Cristo, e depois os apstolos, fala freqentemente sobre os crentes como de crianas, no importando quo respeitveis, ricos, inteligentes e prsperos eles possam ser. Pois, por trs da fora de cada um, esconde-se uma pessoa pecadora, carente de redeno, uma pessoa preciosa aos olhos de Deus por causa do tesouro sem igual em que se torne no tempo e na eternidade. Vejo com freqncia Jesus Cristo se alegrando pelos pecadores arrependidos que foram resgatados atravs da solidariedade dos Alcolicos Annimos. Os aniversrios de primeiro, terceiro, oitavo ou vigsimo ano de sobriedade de um alcolatra repercutem a alegria festiva do retorno do prdigo. Phil, homem velho e alquebrado com trs dentes na boca, vivera vinte anos nas ruas como bbado. Agora ele se dirige ao plpito de uma sala lotada e silenciosa. o primeiro aniversrio dele. Ningum acreditava que conseguiria. Ele comea a falar que estava perdido e agora fora encontrado. De repente, emudece e vira-se de costas para a audincia. Os presentes aplaudem-no de p. Homens e mulheres acorrem ao plpito e beijam efusivamente Phil. No encantador livrinho Off the Sauce [Sem tempero], Lewis Meyer escreve: Se algum quisesse usar somente uma palavra para descrever o sentimento de uma reunio do AA, essa palavra seria amor. Amor a nica palavra que conheo que encerra amizade, compreenso, compaixo, emparia, bondade, honestidade, dignidade e humildade. O tipo de amor ao qual me refiro aquele que Jesus tinha em mente quando disse: "Amem-se uns aos outros". Podem atirar pedras, podem virar a cara, mas h uma ligao entre os AAs, uma ligao que raramente se v em outro lugar. o nico lugar que conheo onde o status no significa nada. Ningum zomba de ningum. Todos esto aqui porque fizeram de sua vida uma completa desordem e tentam colar os cacos. As coisas bsicas so bsicas aqui. (...) Assisti a milhares de cultos de igreja, reunies manicas, encontros de irmandades contudo, nunca encontrei o tipo de amor que percebo no AA. Em pouco tempo, o importante e poderoso se rebaixa e o humilde se eleva. O nivelamento atingido aquilo que as pessoas querem dizer quando falam de fraternidade.

A compaixo de Cristo mostra-se com extraordinria clareza no jantar oferecido na casa de Simo, o leproso (Mc 14:3-9). Alguns dos convidados ficam furiosos quando uma mulher quebra um frasco de alabastro de precioso perfume e comea a vert-lo sobre a cabea de Jesus. "Deixem-na em paz", Jesus ordena. "Por que a esto perturbando?". O Mestre ficou to profundamente comovido com a bondade da mulher que decidiu que o acontecimento deveria ser contado e recontado por todo o mundo. "Anotem isto!", Jesus ordenou aos discpulos: "Quero que OS homens saibam at o fim dos tempos quo profundamente o amor desta mulher me afetou". Essa declarao a exploso por longo tempo contida de um amor que afinal pode se expressar, o segredo de um corao que se derrama. Jesus no apenas defende a ao da mulher, mas afirma seu valor e reconhece que ele ficou profundamente comovido por sua bondade. Quando vemos o Mestre perdoar a prostituta e absolver todos os pecados em virtude de seu grande amor (Lc 7:47), percebemos a alegria de Deus nos encontrando novamente. Descobrimos que essa alegria capaz de soterrar todo o mal que cometemos. ~ 47 ~

Podemos finalmente parar de nos preocupar com o passado, com a extenso de nossa culpa, e com os limites do amor e da misericrdia de Deus.

AMAR O PRXIMO COMO A NS MESMOS


Dois fenmenos curiosos mancham a vida crist no mundo de hoje. O primeiro nossa tendncia a criticar mais do que elogiar. Oua as conversas nos cafs, nas salas de estar e nas igrejas. Preste ateno s autoridades e aos jornalistas. No somente passamos a invejar o valor dos outros, mas a ficar completamente tristes quando uma pessoa elogiada. Muitos cristos hipercrticos apressam-se em negar a presena de qualquer valor em qualquer lugar e superenfatizar os aspectos obscuros e feios de uma pessoa, situao ou instituio, a despeito de suas facetas nobres e valiosas. Eles se regozijam em expor as falhas e imperfeies dos outros e vangloriam-se da ausncia de bondade. Certa vez, o senador William Fulbright, do Arkansas, fez um comentrio sobre essa insidiosa tendncia na mdia: "Aquele farisasmo puritano que jamais ultrapassa a superfcie da vida norteamericana tem rompido as frgeis barreiras da civilidade e do comedimento, e a imprensa tem estado na vanguarda da nova agressividade". O alvo pode ser o governo nacional, a fora pblica local ou o garom da lanchonete. Pouco importa. O foco est nos limites da realidade, naquilo que uma pessoa ou instituio no . As faltas e os defeitos de carter so motivo de celebrao porque nos fazem sentir superiores e at mesmo nobres. No dia de minha ordenao, meu pai me disse: "Lembre-se de que impossvel superestimar o valor de algum". Suas palavras contrariam nossa tendncia de subestimar o valor de todos. O segundo fenmeno no deixa de ter conexo com o primeiro. o que se poderia chamar a preponderncia da auto-estima negativa. A auto-estima consiste em como nos vemos refletidos nos olhos dos outros. Isso, por sua vez, condiciona a percepo do mundo e a interao com a comunidade. Na condio de cristos, a auto-estima negativa se expressa basicamente como uma imagem de pessoas no amadas. Negamos nosso prprio valor, somos assombrados por sentimentos de insuficincia e inferioridade, e nos fechamos para o valor dos outros porque ameaa nossa existncia. A exaltao do outro vivenciada como um ataque pessoal. Quando um colega apreciado, ficamos transtornados e irritados, depreciamos seus motivos como presuno e censuramos a perniciosidade dos cultos de personalidade. Dizemos a ns mesmos: "Sou uma pessoa estpida, injustiada. Tenho potencial, mas ningum se importa". Nas reunies de grupo, nos sentimos como intrusos. Suspiramos: "Ningum me ama". A auto-estima negativa no seria to prejudicial, no fosse o fato de que interagimos com os outros nos termos de nossa auto-ima-gem. Selecionamos da realidade apenas os aspectos que confirmam a prpria viso obscura que temos a nosso respeito. Escolhemos a dimenso de uma situao que aponta para a rejeio. Numa simples conversa com algum de nossa intimidade, a falta de entusiasmo confirma o que suspeitvamos: "Sou um chato". Se encontramos na rua uma pessoa que valorizamos e ela nos ignora, noite, ao deitar, esqueceremos as experincias agradveis, at mesmo belas do dia e, em vez disso, dormiremos enfatizando o nico incidente que aumentou nosso autoretrato negativo. Por conseguinte, todo e qualquer encontro se torna uma aprovao ou desaprovao de todo o nosso ser. Cada incidente se torna uma condenao geral do "eu" e uma reafirmao de inutilidade. ~ 48 ~

Para amar o prximo como a ns mesmos, precisamos reconhecer nosso valor e nossa dignidade intrnsecos e nos amar de forma saudvel e consciente, conforme Jesus nos ordenou ao dizer: "Ame o seu prximo como a si mesmo". A tendncia de sempre e sempre nos repreendermos com rigor pelos fracassos reais ou imaginrios, depreciar e subestimar nosso valor e enfatizar exclusivamente nossa desonestidade, nosso egocentrismo e nossa falta de disciplina pessoal conseqncia de nossa auto-estima negativa. Reforados pela avaliao crtica de nossos semelhantes, por reprovaes e humilhaes de nossa comunidade, acabamos radicalmente incapazes de aceitar, perdoar ou amar. No discurso de abertura em uma conferncia carismtica regional em Atlantic City, Nova Jersey, o padre Francis McNutt tocou em um nervo exposto quando disse: "Se Jesus Cristo o perdoou de todos os pecados, lavando-o no seu sangue, que direito tem voc de no perdoar a si mesmo?". A capacidade de amar a si mesmo a raiz e o pilar bsico de nossa capacidade de amar aos outros e a Deus. S posso tolerar nos outros aquilo que posso aceitar em mim. Van Kaam escreve: A bondade para com o meu precioso e frgil "eu", quando inspirado exclusivamente por Deus, constitui o ncleo de bondade para com os outros e com as mltiplas formas criadas do Divino ao meu redor. tambm uma condio necessria para minha apresentao a Deus. Ironicamente, nossa auto-repugnncia nos leva de modo bem freqente a prejudicar a auto-estima de outros. Andrew Greeley escreve: A misso de Deus no mundo e sua misso na relao com o crente enquanto indivduo essencialmente uma misso de superao da auto-averso. Pois a auto-averso uma barreira ao amor. No odiamos outras pessoas porque nos amamos demais, mas porque no conseguimos nos amar o bastante. Ns as tememos e desconfiamos delas porque nos sentimos inadequados em nossa relao com elas. Ns nos escondemos por trs de nossa raiva e dio porque em algum recesso profundo de nossa personalidade no acreditamos que somos bons o suficiente para elas. Certa noite, em Nova York, do lado de fora do Schubert Theater, durante o intervalo de uma pea, eu, alguns cavalheiros de smoking e umas senhoras em seus vestidos longos estvamos numa intensa discusso a respeito da influncia de Schopenhauer sobre o Teatro do Absurdo de Samuel Beckett. Eu estava prestes a fazer uma intempestiva observao que evitaria mais discusses sobre o assunto por, pelo menos, uns cem anos, quando uma senhora idosa vendendo o jornal Variety se aproximou. Ela calava tnis e usava um bon de taxista. Joguei uma moeda em sua mo e peguei o jornal. Posso falar com o senhor um minuto? ela implorou. Naquele tempo, eu sempre usava o colarinho clerical. Sabia que no poderia me distinguir por minhas virtudes, mas poderia faz-lo por minha roupa. Usava o colarinho romano quando tomava banho e o colocava sob o pijama ao dormir. Sim respondi de forma rspida. Espere um minuto. Ao me voltar para o grupo de amigos, que estavam ansiosos, esperando meu contragolpe final, ouvi a senhora dizer: ~ 49 ~

Jesus no teria falado assim com Maria Madalena.

Ela desapareceu rua abaixo. A magnitude do que havia ocorrido comeou a me corroer durante a continuao do teatro. Estivera to preocupado com o meu status que tratei a mulher como uma mquina de vender jornal: depositei uma moeda em sua mo e saquei o jornal. No demonstrei nenhum considerao pelo servio que ela me prestava, nenhum interesse por sua vida e tive uma espantosa falta de apreo por sua dignidade pessoal. A preocupao com minha soberba, somada falha em trat-la com um amor afetuoso, imbudo de respeito pela santidade de sua personalidade nica, exacerbou seu sentimento de inutilidade e, alm disso, prejudicou sua auto-estima. Seu autoconceito se formou pelo modo como ela viu a si mesma refletida nos olhos de outras pessoas. Se viesse igreja no domingo e eu estivesse no plpito, exortando-a a amar a Deus acima de todas as coisas... quanta hipocrisia do homem que ajudou a minar sua capacidade de amar algum. Uma humanidade retrada tem uma capacidade diminuda de receber os raios do amor de Deus.

A COMPAIXO DE JESUS
Pensar como Cristo ter a atitude relacional que Jesus teve com os seus discpulos. Sua atitude foi lindamente expressa para mim numa excurso no ltimo outono pela Sleepy Hollow Village, s margens do rio Hudson. A nica orientao do nosso guia era: "Por favor, sejam gentis com os cordeiros. Eles no se aproximaro se vocs os amedrontarem". Quando os olhos de Jesus observavam as ruas e ladeiras, ele sentia compaixo porque as pessoas estavam desorientadas. Ele lamentou por Jerusalm. Suas palavras no vinham carregadas de repreenso e humilhao, castigo e moralismo, acusao e condenao, ridicularizao e depreciao, ameaa e chantagem, avaliao e rotulagem. Sua mente era constantemente habitada pelo perdo de Deus. Ele tomou a iniciativa de procurar os pecadores e justificou sua incrvel facilidade e familiaridade com eles por meio de parbolas de misericrdia divina. A mulher flagrada em adultrio, nem mesmo perguntou se estava arrependida. Nem exigiu uma firme deciso de se corrigir. No lhe fez uma preleo sobre as severas conseqncias de uma futura infidelidade. Ele viu sua dignidade como ser humano prestes a ser destruda pelos presunosos fariseus. Depois de lembr-los de sua participao na culpa da mulher, ele olhou para a mulher, a amou, perdoou e advertiu para que no pecasse mais. O psiclogo francs Mare Oraison afirma: "Ser amado ser olhado de tal maneira que a verdade do reconhecimento revelada". Um cristo que no apenas v, mas olha o outro, comunica quela pessoa que ela est sendo reconhecida como ser humano em meio a um mundo de objetos impessoais como algum, no algo. Se essa simples verdade psicolgica, difcil e exigente como ela , fosse praticada nas relaes humanas, talvez pudssemos eliminar 98% dos obstculos para se viver igual a Jesus. Pois este o prprio fundamento da justia: a capacidade de reconhecer o outro como ser humano no qual brilha o sinal do Cordeiro em sua testa. A simples compra de um selo postal ou de alguns mantimentos no supermercado pode ocasionar uma troca de olhares entre balconista e cliente capaz de transformar um gesto rotineiro num verdadeiro encontro humano mutuamente enobrecedor. As palavras so desnecessrias nessa interao, pois o cristo conhece o segredo fundamental de Jesus em relao aos discpulos: seu respeito soberano pela dignidade deles. Eles so pessoas, no brinquedos, nem cargos ou possibilidades de compensao pessoal. ~ 50 ~

Na narrativa de Lucas sobre o sofrimento de Jesus, o autor destaca que, depois da terceira vez que Pedro negou conhec-lo, "o Senhor voltou-se e olhou diretamente para Pedro" (Lc 22:61). Naquele olhar foi revelada a verdade do reconhecimento. Pedro sabia que ningum jamais o amara como Jesus. O homem a quem ele confessara como o Cristo, o Filho do Deus vivo, olhou em seus olhos, viu neles o terror transparente, percebeu nele o terrvel drama do vcio da segurana e o amou. O amor de Jesus por Pedro repousava na completa e incondicional aceitao do discpulo. Ns, que to automaticamente impomos condies para nosso amor ("se realmente me amasse, voc faria..."), no vemos que isso troca, no amor incondicional. (Pois colocamos um de nossos desejos para completar a frase.) Na atitude de Jesus para com Pedro, conseguimos entender que nenhum homem jamais foi to libertador de presses, convenes ou vcios. Jesus era de tal modo liberto do fogo de desejos, demandas, expectativas, necessidades e da programao emocional inflexvel que podia aceitar o inaceitvel. No precisava recorrer a gritos, ataques de dio ou ameaas indevidas. Ele transmitiu seus sentimentos mais profundos a Pedro atravs de um olhar. E aquele olhar transformou e recriou Pedro: "Saindo dali, chorou amargamente" (Lc 22:62). Compaixo significa que voc sente empatia pela aflio de outra pessoa e envia o sinal: "Sim, eu sei. Estive l tambm". Voc vivncia a situao a partir da posio daquela pessoa. Ser compassivo compreender os conflitos que outras pessoas criaram para si prprias sem ser arrastado por seu drama pungente. E voc sabe que a compaixo ser mais efetiva se estiver centrada na aceitao amorosa. Ao ver Pedro exercendo seu vcio e sofrendo por isso, Jesus permaneceu profundamente sintonizado com a humanidade e dignidade do homem. Seu olhar transparente, imbudo de perdo divino, no somente fez Pedro chorar, mas lhe permitiu continuar em frente sua jornada, em direo ao alto, numa vida mais rica com Cristo. Alguns dias depois, o Jesus ressuscitado diria ao mesmo homem: "Digo-lhe a verdade: Quando voc era mais jovem, vestia-se e ia para onde queria; mas quando for velho, estender as mos e outra pessoa o vestir e o levar para onde voc no deseja ir". Jesus disse isso para indicar o tipo de morte com a qual Pedro iria glorificar a Deus. E ento lhe disse: "Siga-me!". Joo 21:18-19 Dessa vez no houve negao ou reclamao. Pedro aceitou o que antes havia sido inaceitvel. Anos mais tarde, o mesmo homem escreveria: "Amem-se sinceramente uns aos outros, porque o amor perdoa muitssimos pecados" (1 Pe 4:8). luz do prprio crescimento doloroso, Pedro fala aos cristos gentios: "Como crianas recm-nascidas, desejem de corao o leite espiritual puro, para que por meio dele cresam para a salvao" (IPe 2:2). A traio de Pedro ao Mestre, como tantas de nossas prprias recadas morais e rejeies ao caminho do Senhor, no foi um fracasso terminal, mas uma oportunidade para um doloroso crescimento individual em direo pessoa que Deus desejava que ele fosse. Seria irrealista supor que, anos mais tarde, Pedro louvaria a Deus por aquela criada que o tornou num covarde choroso no ptio de Caifs? Jesus no tinha interesse em reforar autoconceitos negativos. "No quebrar o canio rachado, no apagar o pavio fumegante" (Mt 12:20). Ele era impiedoso somente com aqueles que mostravam desprezo pela dignidade ~ 51 ~

humana, e no tinha compaixo dos que punham intolerveis fardos nas costas de outros, eles prprios se recusando a carreg-los. Jesus desmascarou as iluses e boas intenes superficiais dos fariseus pelo que eles eram, chamando-os hipcritas: "Raa de vboras" (Mt 12:34). Ele no compactuava com os que no mostravam misericrdia ou compaixo. Viver e pensar como Jesus descobrir a sinceridade, a bondade e a verdade muitas vezes ocultas por trs do grosso e spero exterior de nossos semelhantes. ver nos outros o bem que eles prprios no vem e afirm-lo em face de poderosas evidncias em contrrio. No se trata de um otimismo cego que ignora a realidade do mal, mas de uma perspectiva que reconhece o bem de maneira to repetida e insistente que mesmo o obstinado acaba reagindo de forma positiva. No homem Jesus, a mente de Deus era transparente. No havia nada do "eu" para ser visto, apenas o amor incondicional de Deus. Ao ver Pedro no ptio, Jesus revelou o fundamento do ser do homem. O eixo da revoluo moral crist o amor (Jesus o classificou como o sinal pelo qual o discpulo seria reconhecido). O perigo espreita em nossas tentativas sutis de minimizar, racionalizar e justificar nossa moderao a esse respeito. Oferecer a outra face, caminhar a milha extra, no devolver os insultos, reconciliar-se um com o outro e perdoar setenta vezes sete vezes no so caprichos arbitrrios do Salvador. Ele no prefaciou o Sermo do Monte com "seria bom se...". O novo mandamento estrutura a nova aliana no seu sangue. To central o preceito do amor que Paulo o chamou cumprimento da Lei. Segundo John McKenzie, "a razo demanda moderao no amor, como em todas as coisas; a f, aqui, destri a moderao. A f no tolera um amor moderado por um companheiro humano mais do que tolera um amor moderado entre Deus e o homem". O mandamento do amor o completo cdigo moral do cristo. Thomas Merton declarou que um "bom" cristo que abriga dio no corao por qualquer pessoa ou grupo tnico objetivamente um apstata da f.

APRENDENDO A PENSAR COMO CRISTO: UMA HISTRIA


Nas fases iniciais dos Alcolicos Annimos, houve uma considervel discusso sobre as qualificaes necessrias para ser membro. Quais seriam as regras para admisso? Certos indivduos poderiam ser excludos, como num clube social? Quem entraria e quem seria deixado de fora? Quem determinaria se um alcolatra era digno ou indigno? Alguns pediam para limitar a condio de membro s pessoas de "responsabilidade moral"; outros insistiam que a nica exigncia a ser cumprida seria a confisso pessoal: "Eu acredito que sou um alcolatra. Eu quero deixar de beber". O debate foi resolvido de modo bastante incomum. A histria est relatada no livro Os doze passos e as doze tradies, cujos autores naturalmente permanecem annimos. Nele encontramos uma notvel compreenso da compaixo conforme a praticada por Cristo, que resume de forma admirvel o que tento dizer neste captulo. No calendrio dos AA, era o ano dois. A organizao consistia de dois grupos diligentes e obscuros de alcolicos esforando-se por crescer. Uma pessoa recm-chegada a uma reunio de um dos grupos pediu para entrar. O homem falou francamente com o membro mais velho do grupo e provou de imediato que seu caso era desesperador e, acima de tudo, ele queria melhorar. Mas ele perguntou vocs vo me deixar participar de seu grupo, mesmo sendo eu vtima de outra droga, at mesmo mais estigmatizada que o lcool? Vocs no vo me querer em seu grupo. Ou vo?

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O membro mais velho chamou dois outros confidencialmente jogou a bomba em suas mos. Ele disse:

participantes

Bem, e ento? Se mandarmos este homem embora, ele logo morrer. Se o deixamos ficar, s Deus sabe que tipo de problema causar. Qual deve ser a resposta, "sim" ou "no"? A princpio, os conselheiros s conseguiam ver objees. Ns s lidamos com alcolicos. No deveramos sacrificar este aqui pelos muitos outros? Assim ia a discusso, enquanto o destino do recm-chegado pendia na balana. Ento, um dos trs falou em tom muito diferente: Do que realmente temos medo ele disse de nossa reputao. Estamos muito mais preocupados com o que as pessoas poderiam dizer do que com o problema que esse alcolico desconhecido nos traz. Conforme falvamos, cinco palavras curtas vieram minha mente. Alguma coisa continua repetindo dentro de mim: o que o Mestre faria? Nenhuma outra palavra foi dita.

CAPTULO SEIS A
OBRA DO

REINO

Jesus Cristo no apenas o centro do evangelho, mas todo o evangelho. Os quatro evangelistas nunca se concentram em outra personalidade. Personagens marginais permanecem na periferia, e no se permite a mais ningum tomar o centro do palco. Vrios indivduos so apresentados somente para interrogar, responder ou reagir a Jesus. Nicodemos, a mulher samaritana, Pedro, Tom, Caifs, Pilatos e muitos outros so secundrios em relao pessoa de Jesus. E assim que deve ser, pois o Novo Testamento uma viso da salvao. Quando baixar a ltima cortina, Jesus eclipsar todas as pessoas famosas, formosas e poderosas que j viveram. Cada homem e cada mulher sero considerados conforme sua resposta a Jesus. Segundo escreveu T. S. Eliot: "O minha alma, [...] prepara-te para quem sabe como questionar". 9 No homem Jesus h uma absoluta compatibilidade de propsitos em relao a Deus. No entanto, aqui est em questo mais do que conhecimento e ligao afetiva: Jesus vive para esclarecer o reino de Deus e a vida no reino de Deus. A minha comida fazer a vontade daquele que me enviou e concluir a sua obra. Joo 4:34 As palavras que eu lhes digo no so apenas minhas. Ao contrrio, o Pai, que vive em mim, est realizando a sua obra. Joo 14:10

Coros de "A rocha", em Poesia. Trad. Ivan Junqueira. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1981, p. 183. (N. da T.)

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Pai, se queres, afasta de mim este clice; contudo, no seja feita a minha vontade, mas a tua. Lucas 22:42 E no templo, Jesus responde de forma lacnica sua me: "Por que vocs estavam me procurando? No sabiam que eu devia estar na casa de meu Pai?" (Lc 2:49). Outra passagem ainda mais bsica. Jesus estava ensinando, cercado por um grupo de ouvintes. Algum o tocou: "Tua me e teus irmos esto l fora e te procuram". E ele, que sabia muito bem quem era a sua me, retrucou com a mesma profundidade que marcou sua vida na terra: "Quem minha me, e quem so meus irmos?". Jesus fez uma pausa, olhou os que estavam sentados ao seu redor e continuou: "Aqui esto minha me e meus irmos! Quem faz a vontade de Deus, este meu irmo, minha irm e minha me" (Mc 3:31-35). No devemos permitir que essas palavras sejam interpretadas como alegoria. A vontade de Deus uma realidade. E como um rio de vida partindo de Deus em direo a Jesus uma circulao sangnea da qual ele recebe vida de maneira mais profunda e poderosa do que a recebida de sua me. E quem estiver pronto para fazer a vontade de Deus se torna parte dessa circulao sangnea. O crente, o homem que faz a vontade divina, est unido vida de Cristo Jesus de forma ainda mais verdadeira, mais profunda e mais forte do que Jesus esteve unido sua me. Percebemos aqui uma falta absoluta de sentimentalismo humano em Jesus. Os dois focos de seu ministrio so Deus e ele prprio. Insistamos mais uma vez: assim que deve ser. A mente de Jesus estava fixada no cumprimento da vontade divina por meio da proclamao do reino de Deus. A intimidade de Jesus com Deus e a conscincia da santidade de Deus o encheram de profunda sede das coisas divinas. Sua vida interior de confiana e rendio amorosa no simplesmente questo de orao pessoal, experincia religiosa privada e jbilo na presena ntima de Deus. Essa relao limitada com Deus ignoraria o mundo real e sua luta por redeno, justia e paz. No, a vida interior de Jesus Cristo ganha expresso numa qualidade vital, especial, de presena no mundo e em situaes mais ativas. Havia um intenso desejo dentro de Jesus de apresentar seu Pai por meio do servio ao pobre, ao cativo, ao cego e a todos os necessitados. Jesus era completamente consumido por essa misso. Foi a experincia de Jesus da santidade de Deus que criou o imperativo de pregar o reino da justia, da paz e do amor clemente de Deus. Jesus Cristo planejou sua vida em torno de tal misso, renunciando aos confortos da estabilidade e da permanncia: "As raposas tm suas tocas e as aves do cu tm seus ninhos, mas o Filho do homem no tem onde repousar a cabea" (Lc 9:58). Ele nunca se demorou muito num nico lugar. Quando os discpulos o procuravam, ele respondia: " necessrio que eu pregue as boasnovas do Reino de Deus noutras cidades tambm, porque para isso fui enviado" (Lc 4:43). Outros teriam ficado para trs, preocupados com segurana, prazer e poder, mas Jesus seguiu em frente, sem parar, sempre dirigido pela viso do reino. "A relao do Mestre com seus discpulos s pode ser compreendida no contexto da misso de Jesus", escreve Jos Comblin. Jesus no estava preocupado com as famlias de seus discpulos ou com as famlias de amigos e colegas. Quando um discpulo pediu um tempo para enterrar um familiar, Jesus respondeu: "Deixe que os mortos sepultem os seus prprios mortos; voc, porm, v e proclame o Reino de Deus" (Lc 9:60). ~ 54 ~

Quando Jesus recebeu o batismo de Joo no rio Jordo, passou por uma fundamental experincia de identidade. Os cus se abriram, o Esprito desceu na forma de uma pomba e Jesus ouviu a voz de seu Pai: "Tu s o meu Filho amado; em ti me agrado" (Lc 3:22). Os evangelhos sinticos relacionam a identificao de Jesus como "servo de Jav" diretamente a Deus. Independentemente das evidncias externas, Jesus experimentou no Jordo uma confirmao interior, decisiva, de que era o Filho, o Servo e o Amado do Pai. George Aschenbrenner diz: "Essa clara e essencial experincia de identidade origina-se da profunda intimidade com o seu Pai, por ela produzida e a celebra". As tentaes no deserto desafiaram a autenticidade da experincia do Jordo. Todos os trs estratagemas de Satans ("se s o Filho de Deus...") tiveram a inteno de enfatizar a mesma questo: Jesus era realmente o FilhoServo amado? Ou a experincia no Jordo foi somente uma iluso? Algum mais ouviu a voz que Jesus ouviu? Satans atacou frontalmente a identidade religiosa de Jesus. 0 periscpio do evangelho no descreve a luta interna e o conflito feroz no corao humano de Jesus, mas essa era uma questo tumultuosa. Aschenbrenner observa: "Aqui lhe era exigido, assumindo riscos e com confiana, que ratificasse, e assim assumisse como misso e atividade, a sua relao com o Pai". Na aridez, na simplicidade, na vastido e no despojamento do deserto, Jesus interpretou, em novo e decisivo nvel, sua existncia e sua misso no mundo, emergindo do deserto com o sopro de Deus em sua face. No se deve supor, no entanto, que o tempo de provao havia acabado. Lucas diz: "Tendo terminado todas essas tentaes, o Diabo o deixou at ocasio oportuna" (4:13). A confiana de Jesus no Pai no se amparava em uma nica deciso que o deixava certo da sua misso e imune ao Tentador. A luta com o Diabo no deserto foi o primeiro de uma srie de desafios sua autoconscincia e identidade interna como Filho-Servo-Amado do Pai. A constante tentao de seu ministrio seria a de cumprir sua misso de modo contrrio ao propsito de Deus. Ele poderia comear com uma demonstrao flamejante de poder, transformando pedras em po, e terminar com uma exibio sensacional de poder, descendo da cruz para vingar-se dos inimigos de Deus. O fascnio pelo aumento de segurana, prazer e poder o caminho mundano de Satans. Jesus rejeitou isso totalmente. Na loucura final do amor, Jesus aceita livremente a morte na cruz. o ltimo ato de confiana, o pice de uma vida vivida em Deus. Jesus sabe quem ele . Ele reafirma sua posio como Filho-Servo-Amado do Pai e, no nvel mais profundo de sua existncia, cumpre sua misso. A morte de Jesus na cruz d a forma final, definitiva e eterna de sua identidade espiritual e confiana ntima, amorosa em Deus. John Shea comenta: "Deus no ressuscitou Jesus dos mortos porque este nunca hesitou, replicou ou questionou, mas, havendo hesitado, replicado e questionado, ele permaneceu fiel". A autoconscincia de Jesus e o zelo incansvel demonstrado em seu ministrio devem ser compreendidos como relacionados direta e incessantemente sua vida interior de crescente intimidade com o Pai. No devemos perder de vista esta ligao lgica: a primazia da misso e seu profundo zelo em proclamar o reino de Deus no derivam de reflexo teolgica, do desejo de edificar os outros, da espiritualidade da moda ou de um sentimento indefinido de boa vontade para com o mundo. Sua fonte a santidade de Deus e a autoconscincia que Jesus possui de sua relao com Deus. altamente significativo que o evangelho seja pontuado por inmeras interrupes das atividades principais de Jesus com o propsito de se retirar para orar. A Bblia indica que Jesus precisavadesse tipo especial de contato ntimo com o Pai. Seu prprio crescimento interior e o senso de misso e direo dependiam ~ 55 ~

muito dos momentos de orao. Shea diz: "Apesar de serem especulaes (mas no especulaes gratuitas), podemos imaginar que Jesus ia s montanhas para orar no porque estava marchando em direo ao reino, mas porque precisava renovar sua liberdade na garantia que Deus lhe dera". O corao de Deus o esconderijo de Jesus, um forte e protetor espao onde Deus est prximo, onde a relao renovada, onde a confiana, o amor e a autoconscincia nunca morrem, mas so continuamente reacesos. Em tempos de oposio, rejeio, dio e perigo, Jesus retira-se para aquele esconderijo onde amado. Em tempos de fraqueza e temor, nasce ali um vigor suave e uma perseverana poderosa. Em face ao aumento da incompreenso e da ' desconfiana, somente o Pai o compreende. "Ningum sabe quem o Filho, a no ser o Pai..." (Lc 10:22). Os fariseus conspiram em segredo para destru-lo, os amigos dos bons tempos faltam com a lealdade, um discpulo o nega e outro o trai, mas nada pode demover Jesus do amor do Pai. Na recluso, nos lugares isolados, ele se encontra com El Shaddai, e o que esses momentos significam para o Mestre dificilmente poderia ser compreendido. Mas uma coisa pode ser dita: a identidade primeira, crescente, definitiva de Jesus como o Filho, Servo e Amado de seu Pai ali profundamente reforada. Nada deve interferir na proclamao das boas-novas da vida eterna e na ajuda s pessoas para que tenham um estilo de vida que lhes permita crescer para a eternidade um modo de paz e justia, com lugar para a dignidade humana ser reconhecida e para o amor florescer. Igualmente essencial em relao a isso o fato de Jesus encorajar os discpulos a adotarem a mesma prtica da pausa e do descanso. No retorno exultante dos discpulos aps um ministrio produtivo, Jesus os aconselha a preservar a humanidade e se centrar na autoconscincia: "Venham comigo para um lugar deserto e descansem um pouco. Ento eles se afastaram num barco para um lugar deserto" (Mc 6:31-32). importante manter esses momentos de retiro no contexto e dentro do ritmo da vida muito ativa e atarefada de Jesus. Tais momentos de orao so sempre orientados para sua presena no mundo. As principais decises de sua vida (por exemplo, a seleo dos doze que formariam um crculo ntimo de amizade e compartilhariam sua misso) so sempre precedidas de uma noite sozinho no topo da montanha. Sem esquecer, claro, a noite de suplcio no jardim do Getsmani, passada em splicas por foras para fazer a vontade do Pai. difcil, ento, deixar de pensar na quantidade de casamentos errados, empregos errados, relaes pessoais erradas e todo o sofrimento concomitante que seriam evitados se os cristos submetessem o processo de tomada de deciso ao domnio de Jesus Cristo e compartilhassem a sua confiana na direo de Deus. Muitas vezes nos esquecemos de que temos o mesmo acesso a Deus desfrutado por Jesus. Mas jamais deveramos nos esquecer de que o nosso Criador cuida de ns. Deus conhece cada um de ns pelo nome e est profundamente envolvido nos dramas de nossa existncia pessoal. "At os cabelos da cabea de vocs esto todos contados" (Lc 12:7). Dentro desse clima de confiana, podemos tranqilamente procurar discernir a vontade de Deus. em tal atmosfera que todas as decises se tornam claras e todas as aes florescem. O resultado menos vago, ambguo e incerto do que poderamos supor. Os sons da paz interior ressoam no corao afinado com Deus, enquanto o corao desafinado, iludido em cantar sua prpria cano, pulsa com agitao, conflito, dissonncia e contratempos. Ao considerar o que significa para ns vestir a mente de Cristo, podemos facilmente nos afastar das preocupaes de Jesus com a sua misso ele era, ~ 56 ~

afinal, o Messias, o Enviado. O Mestre era sem pecado e no teve nenhuma das distraes de famlia, trabalho e vida moderna se interpondo no caminho de seu chamado. Mas, em vez de sucumbir a essas distraes, podemos encontrar esperana seguindo o exemplo de Cristo em sua devoo sincera s coisas de Deus.

O "EU" DIVIDIDO
Jesus sempre pareceu saber quem era. Ao longo de sua vida, houve um desenvolvimento da conscincia de sua pessoa e misso, mas ele sempre teve um sentido coerente do "eu". Sua autoconscincia habitual e sua fidelidade resoluta misso contrastam com o modo como vivemos na sociedade contempornea. Um estilo de vida centrado em segurana, prazer e poder impede a possibilidade de estabelecer qualquer sentido coerente do "eu" pela simples razo de que tais desejos excluem Deus de forma peremptria. Da mesma maneira que a mente de Cristo Jesus criou o mundo, assim tambm nossa mente cria o nosso. Um "eu" vido por segurana, prazer e poder barganha livremente a autoconscincia por alguma coisa que aumentar a iluso de completude que esses desejos trazem. Nossos padres viciosos (expectativas, desejos, afeies, demandas e modelos mentais) dominam a percepo do "eu", dos outros e do mundo. Esse centro vido, manipulador, mantm-nos naquele passeio de montanha-russa de prazer e desapontamento que transforma a continuidade de carter e a fidelidade viso numa impossibilidade. Paulo chama a vida conduzida pelo desejo sarx a vida na carne. Nela, nossa programao mental e emocional nos coloca sob o controle da necessidade de obter o bastante do mundo para nos sentir seguros, impele-nos a encontrar a felicidade atravs de mais e melhores experincias prazerosas e dirige nossa vontade para o domnio de pessoas e situaes, aumentando, assim, nosso prestgio e poder. A crise de espiritualidade moderna, grosso modo, Esprito versus carne. O fracasso ou a recusa em residir na mente de Cristo cria dualidade e separao dentro de ns. No escolhemos com determinao entre Deus e Mamom, e nosso adiamento j constitui, em si, uma deciso. Ns nos dividimos cuidadosamente entre carne e Esprito com os olhos atentos em ambos. A relutncia em admitir com toda a conscincia que somos filhos de Deus causa esquizofrenia espiritual do tipo mais aterrador. No que eu tenha medo de lhe dizer quem sou; na verdade, posso lhe dizer porque eu mesmo no sei quem sou. No dei a anuncia interna e profunda minha identidade crist. Tenho medo de perder minha vida ao encontrar meu verdadeiro "eu". Deus me chama pelo meu nome, e no respondo porque no sei meu nome. O estilo de vida dos cristos esquizides errtico porque, em diferentes momentos, nos separamos deliberadamente de nosso verdadeiro "eu". Agarramo-nos a certos eventos, experincias e relaes por conta prpria e exclumos a presena do Esprito que habita em ns. Pode ser um filme, uma conversa, um caso de amor ilcito ou uma transao empresarial. Depois, reentramos no "eu" que se considera cristo e tomamos parte em eventos onde Deus celebrado em discursos e cnticos. Depois, confidenciamos a amigos que "o culto foi um pouco chato esta noite". Alimentados pelo que algum chamou "o agnosticismo da negligncia" (falta de disciplina pessoal para superar o bombardeio da mdia, conversas fteis e relaes utilitrias), nossa autoconscincia torna-se embaada, a presena de um Deus amoroso se perde na distncia e a possibilidade de confiana e

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intimidade parece menos plausvel. A desateno com o sagrado destri a abertura para o Esprito. Da mesma maneira que a falta de ateno, na esfera das relaes humanas, destri o amor entre duas pessoas, assim a desateno com o verdadeiro "eu" destri a amorosa conscincia da relao divina. Um corao imaturo se transforma em vinhedo devastado. impossvel contemplar Deus com o corao e a cabea cheios de assuntos terrenos. Quando periodicamente nos fechamos para Deus, nosso corao tocado pelo frio dedo do agnosticismo. O agnosticismo cristo no consiste tanto na negao de um Deus pessoal quanto na incredulidade da desateno ao sagrado. O modo como vivemos d testemunho irrefutvel de nossa conscincia amorosa ou de sua falta. Viver no Esprito implica o conhecimento existencial de ser amado por Deus e compartilhar a prpria experincia por Jesus desse amor. Mas muitas coisas que fazemos em nossos momentos de solido nada tm a ver com o Esprito ou com a vontade viva de Deus. Incomodados com tal dicotomia, mergulhamos em atividades espirituais e somos envolvidos por organizaes e eventos relacionados igreja num esforo de preencher o vazio que sabemos carecer de contedo. Pouco propensos a renunciar ao controle administrativo de nossa vida e sem vontade de correr o risco de viver em unio com Jav, procuramos segurana pessoal e certezas em rituais, devoes, liturgias e encontros de orao. Essas estruturas proporcionam uma quantidade mdica de paz e prometem que a piedade confortvel e as posses materiais que constituem o sentido do "eu" no sero perturbadas. H uma necessidade de discernimento cuidadoso aqui. As evidncias de seriedade, sinceridade e esforo so importantes. Mas alguma coisa est faltando. Essa alguma coisa a transparncia. A glria que resplandece na face de Cristo Jesus no resplandece em muitos de ns. Diferentes de Jesus, no demos nossa anuncia profunda e interna ao que pretendemos ser. No nos rendemos ao mistrio do fogo do Esprito que queima por dentro. At nos aproximamos o suficiente do fogo para sentir o calor, mas jamais mergulhamos nele, no samos queimados e transformados de forma incandescente. Podemos ser mais agradveis do que a maioria das pessoas, ou ter melhor moral, mas no vivemos como novas criaturas. Em vez disso, nossa personalidade opaca revela nosso corao dividido.

VIVENDO NO REINO
O nico modo possvel de escapar de nossa autoconscincia obsessiva e entrar na vida de Cristo a rendio a Deus, permitindo que Deus seja Deus. Uma tal rendio envolve escavar o campo de nosso corao e procurar a prola da verdade de Deus escondida no fundo de ns: pertencemos a Deus. Essa preciosa descoberta toma a segurana, o prazer e o poder em cacos pintados, sem valor. "Eu as considero [todas as coisas] como esterco para poder ganhar Cristo" (Fp 3:8). Ao declarar a realidade de nossa condio divina como filhos e filhas do Criador do universo, adquirimos sentido coerente do "eu". Devemos nos perder para nos encontrar. A perda pavimenta o caminho para o Esprito Santo transformar nossa vida. J apartados da carne, comeamos a compreender o que Paulo quis dizer com: "Foi para a liberdade que Cristo nos libertou" (Gl 5:1). A conscincia amorosa de filho do Pai nos afasta de uma vida perdida na procura de nossos desejos bsicos e nos liberta da busca pelo reino de Deus. Agora no precisamos viver vidas bifurcadas por nossas necessidades. Tudo o ~ 58 ~

que temos e somos forma somente um "eu", um corao que bate com a essncia de Jesus. No pode haver firmeza de carter ou consistncia de conduta sem esse ato corajoso de auto-afirmao. Paulo disse: "J no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim" (Gl 2:20). Nisso se encontra a transparncia. Com o vu erguido, muito do sofrimento emocional causado por nossos desejos viciosos so curados. Podemos comear a derrubar todos os nossos jogos de manipulao: o jogo do dinheiro, o jogo da segurana, o jogo homem-mulher, o jogo do poder, o jogo do conhecimento, o jogo de ser especialista e assim por diante. Podemos nos apresentar simplesmente aos outros assim: "Aqui estou. tudo o que tenho". Na autoconscincia humilde e em liberdade soberana, podemos verdadeiramente ser para os outros sem medo de rejeio, nem em razo do benefcio que possam nos proporcionar. Certa noite, em Coney Island, eu e alguns amigos estvamos na entrada de um restaurante comendo cachorros-quentes. Perto dali, a alguns metros, no meio da calada, um homem negro derramava uma lata de cerveja sobre a cabea e a blusa de uma jovem branca grvida. Ela no devia ter mais que 15 anos de idade. O homem relatava com detalhes srdidos como havia abusado sexualmente da moa no passado e o que tinha em mente para mais tarde. Ela comeou a chorar. Algum de nosso grupo viu a cena com desgosto e disse: Vamos dar o fora daqui. Comeamos a andar para o carro quando, como um sino que soa profundamente dentro de minha alma, ouvi: "Quem voc?". Parei como se meus sapatos estivessem colados no cho. Eu sou o filho de meu Pai respondi. Essa minha filha foi a rplica. Voltei, afastei a garota dali e conversei com ela durante vrios minutos. Alguns espectadores comearam a gritar comigo, chamando-me por nomes vulgares. Naquela noite, lamentei, no pela multido ou mesmo pela garota, mas por mim. Lamentei pelas inmeras vezes em que havia agido como a sentinela silenciosa, com medo de reconhecer quem sou, incapaz de reconhecer ao menos minhas irms. Vi a dignidade da jovem sendo degradada e fiquei contente por me afastar. Eu havia violado minha prpria identidade: "Quem sabe que deve fazer o bem e no o faz, comete pecado" (Tg4:17). No raro somos automovidos e automotivados, em vez de ser movidos e motivados pelo Esprito. Quando o sentido do "eu" deriva de desejos bsicos prprios, agimos de modo a obter a aprovao, evitar a crtica ou escapar da rejeio. Dietrich Bonhoeffer escreveu: Satans deseja que eu me volte para dentro de mim mesmo at que seja escravizado e me torne uma fora destrutiva na comunidade. O impulso de Jesus Cristo para aumentar a minha liberdade de forma que possa me tornar uma fora de amor criativa. o esprito do egocentrismo e do egosmo contra o esprito da franqueza e da abnegao pelo benefcio dos outros. A cura para o nosso egosmo desenvolver um corao perspicaz. Quando vestimos a mente de Cristo e focalizamos o pensamento e o comportamento no reino de Deus, podemos comear a avaliar nossas escolhas, decises e motivaes sob nova luz. Samos de uma condio em que ramos sonmbulos e dirigidos por nossos instintos mais mundanos e passamos para um lugar de vida

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em total conscincia de nossa posio como herdeiros do Deus supremo. George Maloney escreve: Costumvamos taxar as pessoas de que no gostvamos conservadoras, se fssemos liberais, e liberais, caso nos considerssemos conservadores. Outros grupos pessoais de convenincia eram as geraes mais jovens e as mais velhas. Hoje sinto que a verdadeira diferena que separa os humanos a diferena entre pessoas (jovens e velhas) que vivem predominantemente num nvel sensorial e as que vivem num nvel mais elevado de conscincia. O primeiro grupo o sujeito ao qual se destina a publicidade tpica da televiso de hoje. Acima de tudo, valorizao do conforto corporal, da ausncia de dor, de comer e dormir bem, beleza corporal e sade tsica. O segundo grupo engloba um segmento menor da humanidade, o que est sempre atingindo uma maior sntese do conhecimento, uma maior experincia do sentido unificado da vida, com o homem dirigindo todas as suas energias para aquele fim. De algum modo, o processo de focar nossa vida na mente e na obra de Jesus implica distanciar nosso "eu" do mundo ao redor, num esforo para escapar de nossas disfunes e nossos vcios. Para o mundo, parecemos loucos e desorientados. Portanto, esse tipo de foco no se impe sem uma deciso diria (at mesmo de hora em hora) de se render ao domnio do Esprito. Ralph Martin diz: Prontamente, para uma sincera vida de f, devemos renunciar escravido s trevas; nos libertar da ligao com as coisas que nos afastam de uma pura rendio ao de Deus em ns. Precisamos eliminar totalmente aquilo a que renunciamos ao fazer nosso batismo e que ratificamos a cada Pscoa. E aqui que encontramos grande dificuldade e nos deparamos com os obstculos do egosmo, da sensualidade, da ambio, do ressentimento, do orgulho, do medo etc. Os cristos falam muitas vezes da necessidade de submisso a Deus. Mas h uma diferena essencial entre submisso e rendio. A primeira a aceitao consciente da realidade. H uma rendio superficial, mas a tenso continua. Digo que aceito quem sou, mas no aceito to completamente que esteja disposto a realmente demonstrar como sou. Trata-se de uma aceitao indolente, que pode ser descrita por palavras como resignao, complacncia, reconhecimento, concesso. Repousa ali um sentimento de reserva, um esforo na direo da no aceitao. Em contrapartida, a rendio o momento quando minhas foras de resistncia param de agir, quando no posso fazer mais nada, exceto responder ao chamado do Esprito. "O estado emocional da rendio", escreve o dr. Harry S. Tiebout, " um estado no qual existe uma persistente capacidade para aceitar a realidade. um estado realmente positivo e criativo". A capacidade de se entregar um dom de Deus. Por mais que ansiosamente possamos desejar isso, por mais que diligentemente possamos nos esforar para obter isso, a rendio no pode ser alcanada por empenho pessoal. "Com relao ao ato de rendio, deixe-me enfatizar este ponto", adverte Tiebout. "Trata-se de um evento inconsciente, no determinado pela vontade do paciente, ainda que ele assim o deseje". ~ 60 ~

Entretanto, a intensidade de nosso desejo importa. Nossa dedicao para o crescimento o determinante isolado mais importante do desenvolvimento espiritual. Sem intenso compromisso interior somos pouco mais do que diletantes praticando jogos espirituais. A prola de grande valor a mente de Cristo deve ser o mais valioso tesouro em nossa vida, e devemos procur-la na orao perseverante, na cura sacramental e na fora da comunidade crist. Somente ento se revelar em nossa vida o milagre da transparncia, do amor e da unidade. "Se vocs, apesar de serem maus, sabem dar boas coisas aos seus filhos, quanto mais o Pai que est nos cus dar o Esprito Santo a quem o pedir!" (Lc 11:13). vontade de Deus que cresamos em santidade (lTs 4:7), conheamos a verdade que nos liberta (Jo 8:32) e nos alegremos com uma alegria que ningum pode tirar de ns (Jo 16:22).

O REINO E O MUNDO
A conscincia viva da bondade e do amor de seu Pai criou o imperativo missionrio no corao de Jesus e o consumiu com o zelo pela casa do Pai (Jo 2:17). Pensar como Jesus experimentar ser amado to completamente por Deus que nos tornamos, em termos existenciais, incapazes de ser outra coisa seno os filhos do Pai em Cristo Jesus. Trata-se de uma novidade esmagadoramente jubilosa, que nos torna um povo esmagadoramente jubiloso. No podemos reprimi-lo porque o amor, por sua natureza, significa compartilhar. Percebemos, portanto, que todos os homens e mulheres so amados da mesma maneira, mas reconhecemos que muitos no sabem disso. Eles esto fechados na solido, no medo, na alienao, na apatia e na ignorncia. Ningum lhes contou todas as coisas que aconteceram em Jerusalm; so como ovelhas sem um pastor. A assombrosa performance de Robert DeNiro no filme Taxi driver captura com vigor essa condio. Ele interpreta Travis Bickle, um taxista que no sabe quem , onde vai ou por que est vivendo. Ele procura um veterano taxista para conselho. "No se leve to a srio", ele lhe diz, "embebede-se e durma. tudo o que h. Voc apenas um taxista". Quantos de nossos irmos e irms vagam pelos dias com o mesmo sentimento de falta de propsito, de ser rfo no mundo. Que ddiva podemos ser para o mundo quando nos tornamos respostas transparentes s suas perguntas mais sinceras! Em face solido e dor que vemos no prximo, no podemos simplesmente fechar as portas e dizer: "Ficarei em meu prprio mundinho, seguro e sereno, na presena amorosa de Deus". Nossa conscincia de Deus se torna o local de nascimento de um zelo consumidor e de um desejo muito grande de proclam-lo do alto da montanha. Somos levados pelo Esprito a proclamar, pela palavra e pelo exemplo, a paz, a justia e o amor clemente de Deus. Talvez por nada mais (ou nada menos) do que nossa amizade oferecida a outro, uma amizade verdadeira, desinteressada, sem condescendncia e cheia de profundo respeito, podemos levar o outro a descobrir: "Tambm sou amado por meu Pai em Jesus". a conscincia amorosa da santidade de Deus revelada em Jesus Cristo, junto com uma profunda compaixo pela humanidade redimida, que cria o imperativo da misso crist. Um amigo meu escreveu certa vez: Ser um filho do Pai, como Jesus, realmente se alegrar com essa relao e abraar totalmente essa identidade. desfrutar completamente e sentir grande orgulho por estar to bem situado. sentir o extraordinrio privilgio que meu, embora sem nenhum ~ 61 ~

mrito prprio. apreciar, num sentido muito humano, a dignidade do ttulo a mim concedido e andar com minha cabea erguida. E ter a conduta aristocrtica de algum nascido para a realeza. E no invejar nenhum homem por coisa alguma, pois minha posio privilegiada transcende todas as comparaes, eclipsa todas as honrarias e ttulos mundanos, e enche meu clice com uma alegria para alm de qualquer descrio. Com o que meu Pai se parece? Um dia, ele ficou to apreensivo de que eu no pudesse compreender quo amoroso e sbio, gentil e poderoso ele que me enviou uma expresso completa e perfeita de si mesmo em seu Filho Jesus. Tudo o que meu Pai tem, ele confiou a Jesus, de forma que, ao contemplar Jesus, posso ver e conhecer meu Pai. Permita-me contar a coisa mais linda e emocionante que ele j me disse. Ao acordar a cada manh e ao me deitar tranqilo, enlevado e feliz, sempre ouo isto como pela primeira vez: "Como o Pai me amou, assim eu o amo". A relao de Cristo com o Pai, alm de seu contnuo foco nas coisas de Deus, leva-o a um lugar onde o desejo mais profundo de que tudo e todos se encontrem unidos sob Deus. O desejo refletido na "orao sacerdotal" de Jesus no cenculo: Para que todos sejam um, Pai, como tu ests em mim e eu em ti. Que eles tambm estejam em ns, para que o mundo creia que tu me enviaste. Dei-lhes a glria que me deste, para que eles sejam um, assim como ns somos um: eu neles e tu em mim. Que eles sejam levados plena unidade, para que o mundo saiba que tu me enviaste, e os amaste como igualmente me amaste. Joo 17:21-23 H na orao um chamado maravilhoso para a unidade entre a ordem criada e seu Criador. Se quisermos pensar como Jesus, devemos tambm abrir caminho por entre as iluses de querer nos separar dos outros. Embora faamos um esforo consciente para viver distante das preocupaes do mundo, tambm precisamos reconhecer que Deus criou um mundo repleto de beleza, brilho, vivacidade e intensidade. Tal reconhecimento elemento essencial para habitar o reino de Deus. George Maloney escreve: Seja o que for que a pessoa estiver fazendo, abrindo ou fechando os olhos, ela encontra a Presena Divina em todos lugares, na unidade de todas as coisas. O que a impele para fora de si, num esprito de adorao e servio [...] uma experincia de Deus no mago de toda a matria. O homem ama este ser, esta pessoa, esta rvore, esta pedra e, ao mesmo tempo, ama a Deus. No h um movimento deste para aquele, mas, em sua viso, ele v a um s tempo o ser criado e o amor infinito de Deus, que criou este ser e o oferece ao homem como uma ddiva. Este encontra a ddiva e o Doador no mesmo olhar. A cultura em que vivemos produz, em grande parte, o conceito de limites, de separao entre ns e os outros em prol da sade mental. Em teoria, esse conceito nos permite viver de forma a impedir que as disfunes dos outros alterarem o modo que desejamos viver a prpria vida. ~ 62 ~

Boa parte de nossa discusso at aqui poderia se enquadrar na definio de limites, ou seja, de como viver sem se preocupar com as expectativas dos outros. No entanto, devido a nossos desejos egocntricos, torcemos a noo de limites para servir como desculpa para ignorar as necessidades dos outros. Permitimos a colocao de limites a fim de nos tornarmos no uma ferramenta para o crescimento, mas uma barreira entre os relacionamentos. O chamado de Cristo unidade nos ordena a agir para alm do sentido isolador dos limites pessoais e das barreiras normalmente associadas ao comportamento automotivado. J no posso mais olhar os outros como pessoas com quem no tenho ligao. Em vez disso, a unidade em Deus me chama a considerar todas as pessoas e coisas como extenso da famlia de Deus, na qual estou includo. No h limites entre a parte de Deus que vive no "eu" e a parte que vive em toda a criao. Sobre essa condio, Ken Keyes Jr. escreve: Voc pode agir com grande eficcia, pois perdeu as redes viciosas que limitavam sua receptividade. Voc est agora em harmonia com as mais delicadas vibraes de todas as pessoas e do mundo ao seu redor. Abre-se um amplo espectro das melhores sugestes que o mundo ao seu redor lhe envia o tempo todo, mas que anteriormente no era possvel captar, pois sua conscincia estava ocupada. A vida de Francisco de Assis oferece uma excelente idia do que significa viver em unidade com a criao de Deus. Suas palavras e seus gestos so a manifestao de um corao completamente entregue a Deus. Francisco compreendeu que a beleza das coisas sensveis a voz com a qual anunciam Deus. " voc que me faz bonito, no eu, mas voc". Naquele momento, Francisco descobriu aquilo que as coisas criadas ocultavam, mas agora a criao proclamava em alto som. Foi sua reflexo sobre elas e a ateno que ele lhes dedicou que soltou as vozes das coisas numa exclamao: "Como bonito aquele que nos fez!". Ao conversar amavelmente com os pssaros, ao repreender o lobo de Gubbio por perturbar a vizinhana, ao proteger um cordeiro em Porziuncola para lembrar os irmos sobre o Cordeiro de Deus e escrever um cntico lrico ao Irmo Sol, Francisco comungou com Deus na natureza e revelou uma conscincia csmica de insupervel sensibilidade. Acima de tudo, foi por seus gestos que Francisco refletiu a beleza transparente de seu esprito. Numa manh chuvosa, ele se aproximou da praa onde ficava a igreja da aldeia. Uma multido o seguia, cantando: "Santo, santo, o santo de Deus". Os aldees sabiam que o padre local no levava uma vida de retido moral. Quando Francisco chegou praa, aconteceu de o padre sair da igreja. A multido observava num silncio tenso. O que faria Francisco? Denunciaria o padre pelo escndalo que provocava? Pregaria aos aldees sobre a natureza da fragilidade humana e a necessidade de compaixo? Simplesmente ignoraria o padre e continuaria seu caminho? Francisco deu um passo adiante, ajoelhou na lama, tomou a mo do padre e beijou-a. Isso foi tudo. "O esplendor de uma alma justa", escreveu Toms de Aquino, " to atraente que ultrapassa a beleza de todas as coisas sensveis". Algo notvel acontece quando admitimos nossa unidade com toda a criao de Deus: tudo aquilo que abandonamos, recebemos de volta. Nossas preocupaes com relao a segurana, prazer e poder se desvanecem no reconhecimento de que tudo est bem no reino de Deus. O ensino de Jesus: "No se preocupem com o amanh, pois o amanh trar as suas prprias ~ 63 ~

preocupaes" (Mt 6:34) no mais uma mxima moral, mas uma realidade pessoal, no nvel da experincia diria. Nesse contexto, o escritor Murray Bodo afirma sobre Francisco: E ele no estava preocupado ou ansioso com o ontem, o hoje ou o amanh, pois Cristo , todas as coisas esto nele e ele est no Pai. Francisco no mais se preocupou, no porque fosse um otimista ingnuo, mas porque havia se tomado, em orao e penitncia, um realista que via a insignificncia de tudo, exceto de Deus, e em Deus, e com ele, e por ele, a importncia de tudo. Deus estava em todos lugares e sua presena enchia a criao com um poder e uma glria que faziam tudo reluzir com bondade e beleza aos olhos de Francisco. O toque de Deus em tudo inspirava tudo o que existia. Tudo o que fora abandonado trazido de volta e experimentado de um novo modo pelo poder transformador do Esprito que nos habita. Segurana, prazer e poder estaro disposio do amor e sero integrados na personalidade crist total. Cessa a esquizofrenia espiritual que absorveu tanto tempo e drenou tanta fora. Uma imensa quantidade de energia est agora disponvel para a edificao do reino. A paz e a alegria ininterruptas que fluem da unio com Deus e com o mundo de Deus so os frutos triunfantes do Esprito Santo e o objetivo da peregrinao crist. As duas esto disponveis para ns nas mesmas condies que Francisco as obteve: completo desprendimento. Observa Bodo: Tudo o que Francisco via ou ouvia ou cheirava ou inspirava era seu, porque nada lhe pertencia. Ele veementemente arrancou de seu corao todo desejo de posse e toda ganncia, e conforme Jesus prometera, todas as coisas lhe foram dadas, carregadas e transbordantes de amor.

JUSTIA
Em 1975, o telogo George Lindbeck afirmou: Estamos agora, conforme se diz geralmente, em meio s mudanas mais importantes dos dois milnios de histria crist. Uma vitoriosa revoluo contra os termos tradicionais de pensamento e de vida um mal necessrio hoje como em qualquer poca no passado. Somos confrontados com inmeras propostas, muitas vezes contraditrias, sobre o caminho que a mudana deveria tomar. Na opinio de alguns, para mencionar apenas dois exemplos, o caminho o do movimento carismtico e, para outros, o das teologias de libertao. Mais de trinta anos depois, a concepo de mundo escolhida pelos que vem atravs dos olhos e da mente de Cristo continua sendo um agradvel casamento entre a espiritualidade pessoal e a teologia da libertao. Com Jesus, esperamos a unidade da comunidade global, o amanhecer do dia em que o leo deitar com o cordeiro, o Oriente e o Ocidente se compreendero um ao outro, negros e brancos realmente se comunicaro, cidades apticas e desesperadas experimentaro o brilho do sol de uma vida melhor e todos se alegraro no Esprito que nos torna um s. ~ 64 ~

O sentimento de unidade com o mundo criado, nossa liberdade no Esprito e a conscincia de que a libertao e a liberdade so o ncleo da mensagem de Jesus dirigem nossa ateno para a emancipao do mundo. No podemos afirmar ter a mente de Cristo e ficar insensveis opresso de nossos irmos. No podemos fechar os olhos para a luta do mundo por redeno, liberdade e paz. Sabemos que o bem que se faz ao pobre o menor de nossos irmos (Mt 25:40) se faz ao prprio Jesus. Sabemos que precisamos nos entregar a ao concreta em nome da libertao. H coisas a se fazer. O telogo Enrique Dussel diz: A pessoa que enxerga um Outro livre na figura do pobre e liberta o escravo do Egito quem verdadeiramente ama Deus, pois o escravo no Egito a real epifania do prprio Deus. Se algum libertar o escravo no Egito, libertar Deus. Mas, se renegar o escravo no Egito, renegar Deus. Quem no se dedica libertao dos escravos no Egito um ateu. E Caim matando Abel. Uma vez Abel morto, Caim ficou s. Ele acreditava ser agora o nico, o Eterno. Ele se apresentou como um deus pantesta. Foi essa a tentao de Ado no Eden: "Vocs sero como deuses". Ser como Deus pretender ser o nico e supremo ser, recusar-se a libertar o Outro, aquele que foi assassinado. Deus, porm, continua se revelando a ns como o Outro que nos chama. Ele o primeiro Outro. Se eu no ouvir meu semelhante escravizado, tambm no estarei ouvindo Deus. Se no me dedicar libertao de meu semelhante, ento sou um ateu. Eu no somente no amo Deus, mas estou, de fato, lutando contra Deus, pois estou afirmando minha prpria divindade. O que leva os cristos a colaborar na libertao do oprimido a certeza de que a mensagem do evangelho radicalmente incompatvel com uma sociedade injusta, alienada. Muitos cristos tm conhecido a Jesus Cristo de modo pessoal. Ele o Salvador que, ao nos libertar do pecado, nos liberta da prpria raiz da injustia social. Sua obra redentora abrange toda a dimenso da existncia humana. "A vida contnua da igreja como um processo de libertao um princpio essencial na doutrina crist", observa Dussel. "Ela est incorporada na noo do Pessach,10 e a vida da igreja pascal". O fogo da liberdade pentecostal deve ser lanado sobre as trevas das estruturas, instituies e situaes opressoras e desumanizadoras. A obra redentora de Jesus Cristo continuar inacabada at que esse fogo seja aceso. A luz no comunga com a treva (lJo 1:5). Na condio de cristos com a mente de Cristo, devemos questionar o mundo: "Quem so os opressores e quem so os oprimidos?". O Esprito de Deus pode nos conduzir atravs do deserto para desejar, clamar e pregar a liberdade para toda a humanidade: na arena da poltica nacional ou local para legisl-la, na praa para preserv-la, no seio de nossa famlia para revitaliz-la ou no ncleo de nossa igreja moribunda para recri-la. A unidade to fervorosamente desejada por Jesus Cristo e expressa em sua orao sacerdotal pressupe a liberdade em todas as suas formas. A igreja, como corpo visvel do Senhor, deve se empenhar para alcanar a liberdade global, participar na construo de uma ordem social justa, a fim de estimular e radicalizar a dedicao dos cristos. A sagrada aliana entre a contemplao e a
"Pscoa", em hebraico. E forma utilizada pelos judeus para designar a festa que comemora a libertao do Egito. (N. da T.)
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ao pode revitalizar a presena da igreja no mundo e comprometimento com o domnio de Jesus mais profundo e radical.

tornar

Quando passamos a ter a mente de Cristo, enxergamos nossa vida e o crescimento no Espirito de modo bastantes simples. Sabemos, parafraseando Pascal, que todas as teologias revolucionarias e libertrias, todas as espiritualidades carismticas, asiticas e apofticas, todos os monturos de retricas e dbeis boas intenes, todos os resmungos e hesitaes dos cristos cerebrais, ocupados em cultivar suas idolatrias, no valem mais que um ato de amor que, num determinado momento, emancipa um escravo do exlio no Egito.

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PARTE TRS O PODER DA CRUZ

CAPTULO SETE A
SABEDORIA DA RESSURREIO

Esta investigao sobre a mente de Cristo reconhecidamente um construto simplificado, projetado para localizar, identificar e explorar a complexa rede de vontades, atitudes, motivaes, padres de pensamento e jogos de palavra que motivam o comportamento humano na carne e no Esprito. Nossa anlise tem como meta a transparncia infalivelmente associada Verdade, que Jesus Cristo. No percurso, o Esprito Santo pe para fora o lixo que h no ferro-velho da mente, limpa o sto da programao emocional viciada, livra o cristo da condenvel priso da carne e elimina considervel e desnecessrio sofrimento existencial que no nasce da vontade de Deus. Agora resta uma questo crucial: onde se encontra o poder transformador? Uma exposio sobre a vida crist pode ser informativa, at mesmo til, mas "o Reino de Deus no consiste de palavras, mas de poder" (ICo 4:20). Nenhum crente que esteja aberto a tudo o que verdadeiro, correto, amvel, nobre e puro (Fp 4:8) despreza a contribuio da cincia. O estudo da psicologia aumentou significativamente nossa compreenso do comportamento humano e forneceu uma chave para as cmaras internas da mente. Muitos na igreja passaram a apreciar os benefcios emocionais e espirituais do aconselhamento, das prticas de meditao, da ioga, da orao contemplativa e assim por diante. Contudo, tambm precisamos reconhecer que tais prticas humanas so limitadas em sua capacidade de nos proporcionar completo discernimento e direo espiritual. Para isso, devemos nos voltar unicamente Palavra inspirada de Deus. E o evangelho aponta para apenas uma fonte de redeno: a cruz de Jesus Cristo. Jesus Cristo crucificado o poder de Deus e a sabedoria de Deus (ICo 1:24). O poder do Pentecostes emana da cruz. O Pentecostes no simplesmente a festa do Esprito Santo, mas a festa do poder da ressurreio e glria de Jesus Cristo comunicada a outros. Jesus no pde ser glorificado at que fosse crucificado. Jesus no foi constitudo o Filho messinico de Deus em poder antes de morrer na carne. Assim acontece conosco. O poder do Senhor ressuscitado transmitido igreja pelo Esprito Santo no pode ser recebido, a no ser pela participao na morte de Jesus. Para ns, o processo de morte e ressurreio foi iniciado na converso, mas para continuar a beber da gua viva do Esprito, devemos nos aproximar do ~ 67 ~

corpo do Deus crucificado, de quem emana as guas redentoras (Jo 19:34). Devemos continuamente ter "participao em seus sofrimentos" (Fp 3:10). Se existem poucos crentes cheios do Esprito, carregados de poder, transparentes, porque poucos mergulharam na verdadeira vida de Jesus e morreram para o pecado, o egosmo, a desonestidade e o amor degradado. Onde quer que o Esprito de Deus sopre como um furaco na histria crist, ele o faz por meio dos profetas e amantes de Cristo, que tm incondicionalmente se rendido loucura da cruz. "Os mistrios do sofrimento e da morte de Cristo", escreve Bernard Tyrell, "so inexaurveis na riqueza do seu propsito, do seu valor e do seu poder de cura". A investigao da mente de Cristo uma viagem a lugar nenhum se o peregrino ainda estiver preso carne. A transparncia ser obstruda se ele cobrir com um pano de seda a spera madeira da cruz. O poder do Esprito somente opera com dinamismo naqueles cristos que participam do sofrimento de Jesus, da vergonha, da humilhao e da dor de sua cruz. Lucien Cerfaux afirma: "Se a palavra da cruz o poder de Deus, precisamente porque ela carrega consigo o poder da ressurreio". O poder da ressurreio nulo a menos que crucifiquemos "a carne, com as suas paixes e os seus desejos" (Gl 5:24). O impacto de todo esforo sincero para melhoria, restaurao e renovao espiritual desaparecer como num sonho da noite passada se no for sustentado pelo poder do mistrio pascal. O poder indizvel do Esprito libertado com fora extraordinria pela loucura da cruz, que ... escndalo para os judeus e loucura para os gentios, mas para os que foram chamados, tanto judeus como gregos, Cristo o poder de Deus e a sabedoria de Deus. Porque a loucura de Deus mais sbia que a sabedoria humana, e a fraqueza de Deus mais forte que a fora do homem. ICorntios 1:23-25 Segundo Paulo, o sinal perfeito da maturidade humana a cruz. a principal manifestao do amor sincero com o qual Jesus obedeceu a vontade de Deus, entre as duras realidades de sua curta permanncia na terra. Com a mesma chama de amor filial que o elevou ao Pai na manh da Pscoa, Jesus se capacitara para suportar a dor do sofrimento e da morte. O amor era o significado da cruz, ainda que seu fogo estivesse oculto nas sombras, e foi esse mesmo amor que irrompeu das trevas para a glria no completo esplendor da ressurreio. Barnabas Ahern escreve: Considerando-se que o mesmo amor que encheu o corao do Crucificado e que vive no Senhor da glria ressuscitado, pode-se perguntar por que Paulo no usou a expresso "sabedoria da ressurreio". A resposta simples. Paulo escreveu as epstolas para pessoas que viviam neste mundo, e no no mundo do porvir. Recomendar "a sabedoria da ressurreio" careceria do realismo de que os convertidos precisavam para enfrentar a verdade da vida terrena. Como os corntios eram tolos o bastante para acreditar que j haviam alcanado a plenitude da vida ressurreta (ICo 4 :8), era esse o tipo de fantasia que Paulo precisava corrigir. O homem que vive neste mundo deve enfrentar a dura realidade: a vida terrena, endurecida pelo pecado pessoal e global, nunca pode ser uma utopia.

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Pouco antes de Paulo chegar em Corinto, ele havia passado por Atenas. Ele est, ento, desanimado por ter fracassado em conquistar a comunidade grega pelo uso da teologia natural. Falando agora aos corntios incultos, muitos dos quais levavam vidas depravadas, Paulo abandona completamente a abordagem da sabedoria prolixa e prega a loucura da cruz. "Pois a mensagem da cruz loucura para os que esto perecendo, mas para ns, que estamos sendo salvos, o poder de Deus" (ICo 1:18). George Montague observa: "Quando Paulo usa aqui a palavra loucura ou absurdo, a palavra grega (movia) sugere algo que simplrio, estpido, banal, ou seja, loucura no no sentido de ser socialmente perigoso, mas antes menosprezado, ignorado porque ridculo". E isso precisamente o que Paulo proclama. Suas palavras contrariam o gosto natural dos judeu e gregos, pois ele prega o Cristo crucificado. Os judeus esto, de fato, procurando um Messias, mas a morte vergonhosa de Jesus na cruz prova que ele no era o glorioso libertador que esperavam. A cruz permanece sendo um impedimento para eles, um obstculo para a f. Os gregos entendem a figura do Messias como um filsofo maior que Plato. Ele levar os homens a contemplar a ordem e a harmonia do universo. Mas que Messias esse que mexer com tal devoo confortvel e culta, invertendo seus valores e indo para a morte numa cruz, vtima dos detritos irracionais da humanidade? Tal Messias realmente uma estupidez aos gregos. No entanto, Paulo prega a loucura da cruz o Cristo crucificado que o poder e a sabedoria de Deus e consegue um incrvel sucesso. A pregao da cruz chama o Esprito para a vida. Judeus e gregos, postos no mesmo patamar, deixam de lado seus preconceitos para serem tocados pelo poder e pela sabedoria da cruz. Anos mais tarde, o pai da igreja Joo Crisstomo escreveu: Quando os que buscam sinais e sabedoria no apenas deixam de encontrar tais coisas, mas at mesmo ouvem o contrrio do que desejam e, ento, por meio desse contrrio so persuadidos isso no mostra o poder indizvel daquele que est sendo anunciado? Algo semelhante a um navegante pego na tempestade e desejoso de um porto, a quem voc, em vez de indicar um porto, levasse a outra parte mais violenta do mar, e mesmo assim esse algum o seguisse com gratido. Ou igual a um mdico que atrasse um homem ferido e, na falta de medicamento, prometesse cur-lo no com drogas, mas queimando-o novamente! Isso , de fato, resultado de grande poder. Assim tambm os apstolos foram vitoriosos no apenas sem mostrar um sinal, mas realmente com algo que parecia contrrio a todos os sinais conhecidos. Todo o cnone paulino sugere, sem nenhuma sombra de dvida, que Paulo aqui no somente est falando da cruz, mas tambm da ressurreio, a qual prova que aquela o poder e a sabedoria de Deus. O mapa rodovirio para a mente de Cristo possui como emblema o sinal da cruz. Os quatro evangelhos so os constituintes da igreja primitiva. Eles estabelecem o carter fundamental e as caractersticas essenciais da comunidade apostlica. A igreja moderna se esfora para se conformar a eles. Tudo o que enfatizado no Novo Testamento deveria ser enfatizado na igreja de hoje. Tudo o que era perifrico no deveria se tornar central hoje. Jesus Cristo, no mistrio de sua morte e ressurreio, est no centro do Novo Testamento desde a genealogia de Mateus at o "maranata" do Apocalipse. Em 1959, num discurso feito em Veneza, Itlia, Giovanni Montini exps tal idia deste modo: "Compreender o mistrio pascal compreender o cristianismo, ~ 69 ~

ignorar o mistrio pascal ignorar o cristianismo". A mesma lgica rigorosa deve ser aplicada vida espiritual do cristo. A espiritualidade da igreja uma espiritualidade pascal, e no outra qualquer. Voltemos, por um momento, nossa ateno mais uma vez a Francisco de Assis, o homem chamado por seus contemporneos "a mais perfeita imagem de Cristo que j existiu". Ele subiu ao monte santo, e seu esprito serve como uma tocha sobre o caminho estreito. Seu bigrafo, Toms de Celano, escreveu: "As palavras s ganham sentido quando se tenta expressar o amor de Francisco pelo seu Senhor crucificado". Mais de 130 anos depois da morte de Francisco, o telogo Bonaventure afirmou: "O amor de Jesus Cristo crucificado absorveu de tal modo a mente de Francisco que esse amor se revelou na sua carne. Durante dois anos antes de sua morte, ele carregou no corpo as marcas da crucificao". H dois modos certeiros para o cristo se privar do poder e da sabedoria da cruz e, deste modo, perder sua fora transformadora. O primeiro intelectualizar a crucificao, falar em tons pedantes sobre o valor soteriolgico da morte redentora de Jesus. Essa abordagem a reduz e a envolve numa capa protetora que a designa apenas para a mente. No transmite inspirao para o restante de nosso ser; nenhuma vontade visceral de mudar. A cruz um fato degradante de nossa histria e, portanto, precisamos resistir tentao de amenizar seu significado. Carlo Carretto diz: "Sendo cristos, melhor que ns no nos vangloriemos do triunfo da ressurreio sem antes aceitar a tremenda realidade da crucificao e morte [de Cristo] em ns". Temos suavizado a cruz ao trivializ-la (chegando mesmo a remov-la de algumas de nossas igrejas), ao ajust-la com preciso ao nosso teologismo esquemtico e ao ignor-la em favor da ressurreio. O sofrimento e a morte de Jesus Cristo no aconteceram num plano frio, intelectual, estrelado. Esvaziamos seu pleno significado ao nos referir a ela nos tons neutros de especulao teolgica, o que leva at mesmo a sermes abstratos e pregaes vazias. Intelectualizar um modo sutil, mas eficiente, de roubar-lhe seu poder. Jrgen Moltmann, citando H. J. Iwand, diz: "Fizemos a amargura da cruz, a revelao de Deus na cruz de Jesus Cristo, tolervel a ns mesmos, aprendendo a entend-la como uma necessidade no processo de salvao. [...] Em conseqncia, a cruz perde seu carter arbitrrio e incompreensvel". O segundo modo mineralizar a crucificao. Voc conhece aquele homem seminu, tranqilo e familiar, pendurado num crucifixo. Ao transform-lo num objeto de ouro, prata, bronze ou mrmore, livramo-nos de sua agonia e morte como homem. "No simplesmente magnfico o Cristo de S. Joo da Cruz de Salvador Dali?", dizemos enfatuados. Francisco teria lamentado. Quanto mais o reproduzimos, mais nos esquecemos dele e de sua hora terceira. No dia em que o homem mineralizado foi crucificado, no havia nada nele, a no ser medo e carne. Anos atrs, um amigo me deu um crucifixo muito caro. Um renomado artista contemporneo havia esculpido as mos de Jesus delicadamente na madeira. Na hora terceira, no entanto, os artistas romanos esculpiram o homem crucificado sem nenhuma arte. No foi aplicada nenhuma delicadeza ao se martelar os cravos, nenhum pigmento vermelho foi necessrio para representar uma gota realstica do fluxo de sangue de suas mos e seus ps. Sua boca foi extraordinariamente contorcida apenas com seu levantamento na cruz e sua permanncia ali, tremendo de dor. Temos de tal modo intelectualizado e mineralizado o sofrimento e a morte desse Homem santo que j no enxergamos o lento desfibrar de seu tecido, a expanso da gangrena, sua sede intensa. Em vez disso, a imagem que temos dele no crucifixo parece to tranqila, especialmente a que o mostra usando

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vestes sacerdotais. Supomos, por sua postura calma, que toda a sua vida foi assim. Jesus entrou em nosso mundo como um msico, mas o mundo foi perturbado por seu cntico. Na sexta-feira da crucificao, o mundo retornou paz da qual necessitava. Jesus quis transformar o mundo num grande rgo de catedral, e extraiu msica do po seco, de manadas de porcos, de prostitutas e defuntos. Naim, Jeric, Cafarnaum e Betnia puseram dois pregos em suas mos para calar sua msica. Chicago, St. Louis, Nova York e Los Angeles fazem a mesma coisa com suas mentes e seus minerais. Eu gostaria de ser Francisco, nem que fosse apenas por uma hora. No porque o escritor Renan o chamou "nico verdadeiro cristo depois de Cristo"; nem porque Daniel Lord o descreveu como "o mais semelhante a Cristo entre todos os santos"; nem ainda porque o telogo Romano Guardini disse que "o Galileu voltou terra em Assis". O segredo da transparncia de Francisco se enraza na madeira da cruz. Ele muitas vezes entrou em xtase diante de uma imagem do Senhor crucificado. Num momento como esse, os pensamentos de Francisco poriam abaixo todos os meus elevados conceitos teolgicos e me faria esquecer meus queridos minerais. Segurana, prazer e poder cessariam sua sirene, porque eu compreenderia o mistrio da hora terceira e conheceria o amor incomparvel no corao de Jesus Cristo, que agradou o divino Pai. Nos primeiros tempos da Ordem Franciscana, quando os frades ainda no estavam familiarizados com os salmos, eles perguntaram com muita simplicidade a Francisco como deveriam orar. Ele respondeu: "Orem deste modo: ns o adoramos, Senhor Jesus Cristo, e o louvamos porque, atravs de sua santa cruz, redimiu o mundo". Desde sua converso at sua morte, Francisco se preocupou, tanto na mente quanto no corao, com Jesus Cristo crucificado e com O poder e a sabedoria de Deus. A cruz era o motivo de sua pobreza, a fonte de sua perfeita alegria, a alma de sua transparncia. Ele era como um homem obcecado, sua mente fervilhava com um s pensamento e seu corao chamejava com um s desejo: conhecer o Cristo crucificado. Francisco separou o essencial do secundrio e considerou seu modo de vida simplesmente conseqncia exterior de um imenso, apaixonado e determinado amor pessoa de Jesus. Assinar todas suas cartas com o tau, 11 fazer dele a sua bandeira exclusiva na parede da cela, romper com a tradio monstica beneditina e fundar uma ordem mendicante, passar semanas e meses nos carceri (grutas) em livre louvor a Deus, viver em pobreza e simplicidade absolutas, tudo isso no se tratava de desejo por novidade, mas de compulso do amor. O que central no Novo Testamento deve ser centrai na vida da igreja hoje. O que era central na vida de Francisco deveria ser central na vida do peregrino que busca uma compreenso crist mais elevada e uma unio transparente com Deus. Estou escrevendo estas palavras s duas horas da madrugada da SextaFeira da Paixo. O campus da universidade est dormindo, meu esprito est sensvel a Deus. Em algum lugar distante, um rdio est tocando. um antigo spiritual: "Eu creio numa colina chamada monte Calvrio". As palavras: "Eu creio que Cristo, que foi morto na cruz, tem o poder de mudar vidas hoje". Eu ouo Jesus proferindo a palavra proftica na quietude da noite:
Nome da 19 letra do alfabeto grego (z) e da ltima do alfabeto hebraico (x). a mais antiga grafia sob a forma de cruz. Esse sinal foi adotado por algumas ordens religiosas como smbolo da cruz de Cristo, e Francisco de Assis o utilizava como assinatura. A escolha do tau est associada ao texto de Ezequiel 9:1-7, que fala de pessoas sendo marcadas com um "sinal" (tau) em razo de gemerem e chorarem pelas abominaes cometidas em Jerusalm. (N. da T.)
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Irmozinho, talvez a coisa mais difcil para voc aceitar neste momento seja o fracasso em fazer de sua vida o que deseja. Esta a cruz que voc menos quis, a cruz que nunca esperou, a cruz que acha mais difcil de carregar. De algum lugar voc tirou a idia de que eu esperava que sua vida fosse uma histria imaculada de sucesso, uma espiral ascendente indestrutvel para a santidade. No percebe que sou realista demais para isso? Testemunhei um Pedro afirmando trs vezes no me conhecer, um Tiago que quis poder em troca do servio ao reino, um Filipe que, depois de trs anos comigo, no sabia que devia ver o Pai em mim e um grupo de discpulos que estavam certos do meu fim no Calvrio. O Novo Testamento est repleto de homens que comearam bem e vacilaram. Entretanto, apareci a Pedro. Tiago no lembrado por sua ambio, mas pelo auto-sacrifcio ao reino. Filipe viu o Pai em Cristo quando lhe mostrei o caminho. E os discpulos, antes desesperados, tiveram coragem suficiente para me reconhecer no estranho que repartia com eles o po na escurido da estrada para Emas. A questo esta: espero mais fracassos seus do que voc espera de si mesmo. O mais urgente agora, irmozinho, desejar o Esprito Santo. Clame, deseje fervorosamente e ore pelo Esprito noite e dia em incansvel intercesso. Somente o Esprito pode lev-lo adiante e para cima. Somente o Esprito pode torn-lo bom e manter seus olhos fixos em mim. Felizmente, sua vida, assim como a minha, percebe a ressurreio depois do Calvrio. E minha natureza humana, em sua presente ressurreio, obtida completamente do esplendor da divindade, que mostra, como claro espelho, tudo para o que voc foi chamado. Se sofre comigo, voc ser glorificado comigo. O destino de Cristo, seu irmo, seu destino. Com o apstolo Tom, v a Jerusalm e morra comigo. Quando for, lembre-se de que, quando ascendi aos lugares divinos, no sa da terra. Permaneci em muitos lugares e, singularmente, em seu corao. de sua interioridade profunda que obter fora para continuar a viagem, nada louvando, nada valorizando, de nada se vangloriando, alm da cruz que carreguei sozinho na longa estrada do Calvrio. O poder e a sabedoria de Deus manifestam-se singularmente na morte e na ressurreio de Jesus Cristo. E, de fato, surpreendente que do maior ato de amor de Jesus flua seu maior poder? A vida do cristo no a imitao de um heri morto. O cristo vive em Cristo, e Cristo vive no cristo por meio do Esprito Santo. Somos capacitados para viver nova vida, na qual o pecado no tem lugar. Se no o fazemos, frustramos o poder do mistrio pascal por recusar a f no poder. "Quantas vezes os cristos no parecem dispostos a acreditar que foram transformados e que o impossvel se tornou possvel?", pergunta John McKenzie.

VIDA NO ESPRITO
Sem o Esprito Santo mediado pela cruz de Jesus, somos destinados a uma vida de medo, vcio e dor. Mas quando compreendemos a realidade da cruz e sublimamos tudo na vontade do Esprito Santo, tocamos no rico veio do tesouro disponvel pelo Esprito de Deus. Imagine a vida com os seguintes dons:

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O dom da Pscoa: libertao do medo da morte A morte de Jesus possibilita a resposta freqente e apavorante questo da alienao e do absurdo. Tememos o fim da vida porque significa o fim de nossa influncia, nosso afeto, do tempo com nossos amados. O telogo Wolfhart Pannenberg escreve: A morte de Jesus privou a morte de seu poder de nos separar de Deus. Sua morte no o separou de Deus. Uma vez que o Pai mantm sua comunho com Jesus em sua morte na cruz, a morte perdeu seu poder de separar de Deus. Portanto, a comunho com Deus est aberta a todos cuja vida terminaria em morte. O amor de Deus pelo mundo toma-se tangvel em Jesus. A promessa do mistrio pascal que haver tempo de sobra (interminvel) para conhecer, amar e se alegrar uns com os outros no reino de Deus. O dom de Dietrich Bonhoeffer: o amor que perdoa "Quando ainda ramos fracos, Cristo morreu pelos mpios", conforme Romanos 5:6. O sinal indiscutvel dos cristos que foram perdoados a habilidade de amar seus inimigos. um dom extraordinrio e a marca infalvel da atividade do Esprito Santo. "Amem, porm, os seus inimigos, faam-lhes o bem [...] Ento, a recompensa que tero ser grande e vocs sero filhos do Altssimo, porque ele bondoso para com os ingratos e maus" (Lc 6:35). No possumos a mente de Cristo at nos reconhecermos como inimigos perdoados de Deus e, de certa forma, estender o perdo e a reconciliao aos nossos inimigos. Jesus Cristo crucificado no somente um exemplo herico para a igreja; o poder de Deus, fora viva que transforma nossa vida por sua Palavra: "Pai, perdoa-lhes, pois no sabem o que esto fazendo" (Lc 23:34). Em cada ato de perdo pessoal, o cristo encontra o Deus que Moiss conheceu: "E passou diante de Moiss, proclamando: "SENHOR, SENHOR, Deus compassivo e misericordioso, paciente, cheio de amor e de fidelidade, que mantm o seu amor a milhares e perdoa a maldade, a rebelio e o pecado (Ex 34:6-7). O dom do cobrador de impostos: pobreza de esprito "Ele nem ousava olhar para o cu, mas batendo no peito, dizia: 'Deus, tem misericrdia de mim, que sou pecador'" (Lc 18:13). O poeta francs Paul Claudel disse que o maior pecado perder o sentido do pecado. O homem sem um sentido vivo do horror do pecado no conhece Jesus Cristo crucificado. O conhecimento de que o pecado existe e de que somos pecadores s vem da cruz. Podemos nos iludir, acreditando que o pecado simplesmente uma aberrao ou falta de maturidade; que a preocupao com segurana, prazer e poder causada por estruturas sociais opressivas e idiossincrasias de personalidade; que somos pecaminosos, mas no pecadores, j que somos meras vtimas de circunstncias, compulses, meio ambiente, hbitos, educao e assim por diante. O sofrimento de Cristo expe essas mentiras e racionalizaes na cruz da verdade. Mesmo a ltima perverso da verdade a que nos apegamos a gabarolice de que somos, ao contrrio, bastante humildes ao negar qualquer semelhana com Cristo desaparece quando ficamos frente a frente com o crucificado Filho do homem.

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O dom de madre Teresa: servio abnegado Esse dom incorpora a mente de Cristo. o modo mais eficaz de transcender os desejos que continuamente focalizam a ateno no "eu". Madre Teresa se dedicou aos que a maioria de ns atravessaria a rua para evitar: o sujo, o doente, o infetado, o desesperado. Sua motivao no era conseguir reconhecimento ou mesmo o agradvel sentimento de ajudar outros. Para ela, servir significava dar amor, doar-se. Ela falou uma vez de seu trabalho: "No quanto fazemos, mas quanto amor colocamos no que fazemos. No quanto nos doamos, mas quanto amor colocamos em tal doao". Ao sofre na cruz, Jesus abandona completamente seu "eu". Ele o homem para os outros. Ele esquece de si. Preocupa-se com os apstolos (Jo 18:8). Tenta sensibilizar Pilatos. Conforta as mulheres a caminho da cruz. Perdoa o ladro. Oferece conforto a Maria e Joo quando se encontram ao p da cruz. O dom mediador aqui o poder de sair de si mesmo atravs do servio abnegado. O dom de Francisco de Assis: um corao alegre "Sejam agradecidos" (Cl 3:15). A ao de graas o cntico do pecador salvo. J vimos que, imerso na conscincia do Calvrio, do amor misericordioso do Deus redentor, o teor da vida de Francisco se tornou em humilde e alegre ao de graas. Por nenhum mrito nosso, mas pela misericrdia divina, fomos chamados das trevas para a magnfica luz. "Pois vocs so salvos pela graa, por meio da f e isto no vem de vocs dom de Deus" (Ef 2:8). O desnecessrio sofrimento emocional associado com o viver por nosso desejo de segurana, prazer e poder (depresso, ansiedade, culpa, medo e tristeza) subjugado pelo poder transformador do amor de Jesus Cristo. A cruz uma confrontao com a irresistvel bondade de Deus e o mistrio de seu amor. Deus se agrada quando trabalhamos e se deleita quando cantamos. E o pecador salvo canta: " justo lhe dar graas e louvor". John J. English escreve: Eu me lembro da mudana de uma pessoa em particular. Um grupo de pessoas que conhecia o homem h anos se afastou dele, pois no podiam suportar o modo como mudou. At mesmo sua expresso facial foi transformada. De repente, ele se libertara. A experincia bsica era a profunda percepo de que Deus o amava. Ele havia alcanado muito pela orao ao nosso Senhor suspenso na cruz. E foi profundamente tocado pelas palavras de Paulo: "Mas Deus demonstra seu amor por ns: Cristo morreu em nosso favor quando ainda ramos pecadores". A experincia que possua do amor humano no tinha o poder de libert-lo como fez aquela simples orao diante do Senhor crucificado. O dom do Cristo crucificado: fidelidade ao compromisso com a vida de algum No Calvrio, Jesus sela sua eleio como Messias. Suporta tudo com firmeza, apesar da solido e da desolao que provocam enorme presso sobre sua autoconscincia de Filho-Servo-Amado. Participamos do pessach (em hebraico, "passagem") de Jesus ao compartilhar o sofrimento e a morte advindos da firme manuteno de nosso compromisso. O poder das trevas (segurana, prazer e poder) tenta nos seduzir a retornar, a renegar nosso compromisso, a renunciar obedincia a Cristo por uma espcie de auto-aniquilao fsica ou moral. A cruz nos confronta com o custo do discipulado, nos lembra que no h Pentecostes fcil e leva dentro de si ~ 74 ~

o poder vivo que nos capacita a suportar inevitveis humilhaes, rejeies, sacrificios e solido impostos pela viagem a uma conscincia crist elevada. O dom de Maria Madalena: o amor desinteressado No reino do discipulado cristo, possvel que a igreja nunca tenha congregado algum que amasse mais Jesus Cristo que Maria Madalena. O foco de sua ateno ao longo da crucificao no foi o sofrimento, mas o Cristo sofredor, que a amou e se entregou por ela. No devemos aceitar que essas palavras sejam interpretadas como alegoria. O amor de Jesus Cristo na cruz era uma realidade ardente por Madalena, e a vida dessa mulher totalmente incompreensvel sem isso. Se for para falar da vida crist, da espiritualidade autntica ou dons do Esprito Santo, deve-se falar de Jesus Cristo pregado na cruz, ou no se falar nada. Em um comentrio sobre o jantar na casa de Simo, o fariseu (Lc 7:36-50), Pre de la Colombire disse: " certo que, de todos ali presentes, quem mais honra o Senhor a pecadora, que est to convencida da infinita misericrdia de Deus que todos os seus pecados lhe parecem apenas um tomo na presena dessa misericrdia". Jesus disse: "E conhecero a verdade, e a verdade os libertar" (Jo 8:32). Qual a verdade bsica que liberta Maria Madalena? que Deus a ama com um amor extraordinrio. Esse dom no a cognio intelectual, mas a conscincia de sua experincia mediado pelo Esprito do Cristo crucificado. A experincia pessoal viva do amor de Jesus Cristo o poder e a sabedoria que ilumina, transforma e transfigura Maria Madalena e todos os amantes extravagantes em histria crist. A palavra proftica do Senhor a Margery Kempe, de Lynn, permanece sempre antiga, sempre atual: "Mais agradvel a mim do que todas as suas oraes, penitncias e boas obras que voc acredite que eu a amo".

CRISTIANISMO AUTNTICO
No inverno de 1968, morei numa caverna no deserto de Zaragoza, na Espanha. Encravada em uma montanha de granito, ela se encontra a cerca de 1.800 metros acima do nvel do mar. Ali no via outra face nem ouvia o som de uma voz humana, exceto nas manhs de domingo, quando um irmo da aldeia de Farlete trazia comida, gua e querosene para o lampio que usava para ler noite. A caverna fora compartimentada: direita havia uma capela com um notvel altar de pedra, um tabernculo feito de ferro forjado e entrelaado com veludo vermelho, que o assemelhava a uma arca do tesouro, e um grande crucifixo na parede de fundo. O lado esquerdo era equipado com uma laje de pedra que servia de cama, uma escrivaninha de pedra, uma cadeira de madeira, um fogareiro e um lampio de querosene. Eu me levantava toda manh s duas horas para o que a igreja antiga chamava "adorao noturna". Na noite de 13 de dezembro de 1968, durante o que comeou como uma longa e solitria hora de orao, ouvi Jesus dizer: "Por amor a voc, deixei a companhia de meu Pai. Vim at voc, que correu de mim, fugiu, no quis ouvir meu nome. Por amor a voc, fui coberto de cuspe, perfurado e espancado e preso madeira da cruz". Justamente nessa manh, num perodo de tranqilidade, percebi que aquelas palavras ainda esto acesas em minha vida. Mesmo que esteja em estado de pecado ou de graa, fidelidade ou infidelidade, as palavras permanecem. Naquela noite de 1968, olhei muito tempo para o crucifixo e, simbolicamente, vi o sangue fluindo de cada ferida e poro do corpo de Cristo. ~ 75 ~

Ouvi o clamor de seu sangue: "Isto no brincadeira. No um jogo ou uma piada o fato de que o amei". Quanto mais olhava, mais compreendia que nenhum homem havia me amado e que nenhuma mulher jamais poderia me amar como ele. Aprendi naquela noite o que um sbio franciscano me disse no dia em que entrei para a ordem: "Quando voc conhecer o amor de Jesus Cristo, nada mais no mundo parecer belo ou desejvel". H quanto tempo voc cristo? H quanto tempo tem vivido no Esprito? Sabe o que amar Jesus Cristo? O que ter seu amor insatisfeito, suportado na solido e pronto para abrir seu corao inquieto, voraz? Voc sabe o que ter a dor aplacada, o vazio preenchido, alcanar e abraar este Homem santo e dizer sinceramente: "No posso deix-lo ir. Nos bons e nos maus tempos, na vitria e na derrota, minha vida no tem sentido sem voc"? Se essa experincia no iluminou sua vida com seu resplendor, ento, independentemente de idade, disposio ou condio de vida, voc no compreende o que significa ser cristo. Isso, e somente isso, o cristianismo autntico. No um cdigo do que se pode ou no se pode fazer; no uma moralizao tediosa; no uma lista de ordens proibitivas e, certamente, no o mnimo necessrio exigido para se evitar as dores do inferno. A vida no Esprito a emoo e o incitamento de ser amado por Jesus Cristo e por ele estar apaixonado. Se o Esprito no queimar, ele no existe. A orao que brota de meu corao essa. Se voc ainda no a possui, pode vir a conhec-la com uma insupervel e apaixonada alegria como a que conheci no amor do Jesus Cristo crucificado, no poder de Deus e em sua sabedoria.

EPLOGO A REVOLUO
O Senhor me disse que desejava que eu fosse um louco, de um tipo jamais visto antes", disse Francisco de Assis. Uma suave revoluo acontecer pela humilde organizao dos cristos loucos que esto dispostos a subverter a ordem estabelecida ao reorganizar sua vida em torno da mente de Cristo. Sua questo a transparncia por meio da veracidade, e seu estilo de vida ser moldado pelo evangelho de Jesus Cristo. Se "a verdade consiste em que a mente d s coisas a importncia que elas tm na realidade", nas palavras de Jean Danielou, ento o desejo de segurana, prazer e poder ser avaliado de forma realista como sendo palha, e o domnio de Jesus Cristo pragmaticamente afirmado como a ordem da verdadeira realidade. Os loucos por Cristo so violentos, como o evangelho ordena que sejam (Mt 11:12), mas a violncia se aplica a eles prprios (Gl 5:24). Sua bondade o belo fruto da reverncia a Deus, da compaixo pelo mundo e do respeito a si mesmos. Suas prioridades so pessoais, determinadas no pela religio popular do momento, por polticas de poder ou pela cultura do consumo, mas pelo Sermo do Monte e pelo mistrio pascal.

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Para o louco, Jesus Cristo no um sbio ou um admirvel reformador: o segundo Ado, autor de uma nova criao. "Estou fazendo novas todas as coisas!" (Ap 21:5). Jesus redirecionou a realidade e deu-lhe uma orientao revolucionria. Jesus no arrumou o mundo. Ele o levou a uma freada barulhenta. O que ele refez a partir dos materiais humanos da velha ordem no foram pessoas mais agradveis, com moralidades melhores, mas coisas novas (2Co 5:17). As categorias de tais revolucionrios transcendem todas as distines classistas. Homem versus mulher, clrigo versus leigo, progressista versus conservador, carismtico versus tradicional, moderno versus ps-moderno todos esto dissolvidos no amor unificador do Esprito (Gl 3:28). As nicas exigncias para ser membro a conscincia emprica de Jesus como Senhor redentor e de Deus como Aba, a rendio incondicional ao domnio do Esprito Santo e o comprometimento constante com a misso de construir o novo cu e a nova terra. O sentido de misso entre os loucos causar destruio na vizinhana. Medos sero despertados e rumores circularo de que tais pessoas esto ficando "estranhas". Os amigos os aconselharo a se restabelecer e a fazer algo construtivo com suas vidas (como procurar segurana, prazer ou poder). Os vizinhos cochicharo que so fanticos religiosos. Os familiares daro demonstraes ostensivas de suas realizaes duvidosas. Estratagemas sero planejados para lev-los a ver e sentir como so de fato: loucos. Catherine de Hueck Doherty diz: " como se o mundo precisasse de loucos loucos por Cristo! Loucos pelo amor de Deus! Pois so tais loucos que mudam a face da terra". Conforme seria de esperar (Jo 15:18), esses loucos sero ofendidos. O cristianismo hoje basicamente inofensivo, um tipo de religio que jamais transformar coisa alguma. Jesus Cristo, o mestre revolucionrio, transgrediu a ordem religiosa e poltica da Palestina. Os cristos tambm so compelidos a transgredir e, se no o fizerem, isso mau sinal: no estaro sendo revolucionrios de fato. Talvez a motivao da revoluo ou sua inspirao orientadora possa ser mais bem descrita por um sonho que tive durante um retiro de silncio na selva. Meu conselheiro espiritual o considerou reflexo fiel da mensagem do evangelho e recomendou que fosse compartilhado com o povo de Deus. Em meu sonho, vejo um homem andando no corredor da morte e uma mulher sendo preparada para receber a injeo letal num presdio do Texas. Vejo os fornos de Auschwitz e Dachau e caminhes carregados de corpos de judeus mortos circulando na noite. Vejo Hiroshima e 95 mil corpos queimados, carbonizados, irreconhecveis, espalhados por ruas e ladeiras. Vejo o corpo amarrotado de John F. Kennedy tombado na morte. Vejo a princesa Diana depositada num caixo fechado na catedral de Londres. Agora vejo fileiras de cruzes fora do muro da antiga cidade de Jerusalm com centenas de corpos pregados a elas: ladres, rebeldes, assassinos. Em uma colina, vejo mais trs cruzes com os corpos de outros trs homens mortos, e todos parecem ser o mesmo indivduo; entretanto, o homem do meio parece ter sido atacado e brutalizado um pouco mais do que os outros. Em seguida, passados dois dias, encontro-me na praa de uma grande cidade. Um grupo de homens correm ao redor como se estivessem loucos. Esto dizendo a coisa mais absurda: a crucificao do homem do meio, nas trs cruzes, no fora apenas outra execuo poltica. Esto dizendo que o evento mais importante na histria do mundo. Esto dizendo que o homem agora o centro da f e o objeto de adorao de homens de todas as idades e em todo o tempo por vir. Esto fora de si de tanta alegria. ~ 77 ~

Fico desnorteado. A proclamao alucinada no tem nenhum precedente em meu estudo das religies mundiais. No se ajusta a nenhuma das minhas categorias teolgicas. Nos termos da minha compreenso religiosa, um escndalo, uma afronta. Alm do mais, esses homens parecem um pouco fantasmagricos, e algum est dizendo que a mulher em sua companhia fora uma prostituta. De qualquer maneira, o homem estava morto. Eu o vira, e ele estava to morto quanto Kennedy deitado no caixo. Mas, s para ter certeza, volto colina. Enquanto estou ali, olhando para o que era agora uma cruz vazia, um homem surge na linha do horizonte. De algum lugar, um poderoso coro est cantando: "Rei dos reis e Senhor dos senhores". Dou uma olhada. J no estou s. At onde a vista alcana, a paisagem e pontilhada por pessoas. Todas esto cantando "Rei dos reis e Senhor dos senhores". O homem se dirige a passos largos para o centro. Ele est banhado de luz. Como se duas cortinas fossem levantadas, os cus se abrem e esto repletos dos seres mais belos que eu j vira. O homem pra e levanta a mo. A terra fica em silncio. Olho para o ele. Sua face incandescente como o brilho do sol ao amanhecer, seus olhos fulguram como estrelas vsper. "A paz esteja com voc", ele diz. Suas palavras so mais uma ordem do que uma saudao. O universo se aprofunda numa ainda maior quietude. "Venha a mim", ele diz, "quando cham-lo por seu nome. Sim, eu sei seu nome. Eu o conheci acordado e dormindo. Antes que uma palavra estivesse na ponta de sua lngua, eu sabia todas elas. Examinei cada movimento seu. Estou familiarizado com todos os seus passos. Mais do que um pastor conhece suas ovelhas, eu o conheo pelo nome. Venha a mim". Tem incio uma lista de chamada. Vejo Bob Dylan e Bono. Francisco de Assis aparece, seguido por Martinho Lutero. Vejo Howard Hughes e Dorothy Day, Adolph Hitler e Mohandas Gandhi, Nelson Rockefeller e Charles de Foucauld. Os seguintes so Agostinho e Ray Charles, o profeta Ams e Hugh Hefher, Jeremias e David Letterman, Maria e Jos, Paris Hilton e Brad Pitt, Pedro, Tiago e Joo. Kim Jong-Il e George W. Bush. H ainda meu irmo, meu vizinho, o sujeito que tentou lavar meu pra-brisa nas ruas de Nova York. Eles vm sem parar. Todas as pessoas formosas, famosas e poderosas e os bilhes de annimos, no famosos, nem celebridades. Ouo chamar meu nome: "Brennan". Quando dou um passo frente, o homem olha para mim e, em seguida, atravs de mim. Ele olha atravs de todo o meu blefe e minha retrica, olha atravs de meus livros e retiros, para alm de toda a minha racionalizao, minimizao e justificao. Pela primeira vez, sou visto e conhecido como realmente sou. Tremendo, pergunto: Qual a minha sentena, Senhor? Ele responde firme, mas suavemente: No sou seu juiz e me entrega o Livro. A palavra que proferi j julgou voc. Uma longa pausa. Ento ele sorri. Caminho at ele e lhe toco a face. Ele toma minha mo e vamos para casa. O contedo desse sonho mais real do que o livro que voc tem em mos. Num dia e hora exatos, conhecidos somente pelo Pai (Mt 24:36), Jesus Cristo, o Rei da glria, ofuscar o brilho de todas as pessoas formosas, famosas e poderosas que j viveram. Cada homem, cada mulher que alguma vez respirou ser avaliado e medido somente em termos de sua relao com o carpinteiro de Nazar. Esse o reino da verdadeira realidade. O domnio de Jesus Cristo e sua primazia na ordem criada (Ef 1:10) esto no centro da proclamao do evangelho. Essa a realidade.

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Quando os loucos que buscam viver com a mente de Cristo perguntam a si mesmos "Por que existo?", eles respondem: "Por causa de Jesus Cristo". Se os anjos se perguntarem, a resposta ser a mesma: "Por causa de Jesus Cristo". Se o universo inteiro de repente pudesse falar, de norte a sul e de leste a oeste, ele clamaria em coro: "Ns existimos por causa de Cristo". O nome de Jesus ecoaria nos mares, nas montanhas e nos vales. Seria audvel no tamborilar da chuva. Seria escrito no cu com raios. As tempestades rugiriam o nome "Senhor Jesus Cristo Deus-Heri", e as montanhas o ecoariam de volta. O sol, em sua marcha pelos cus rumo ao oeste, cantaria um hino ensurdecedor: "Todo o universo est repleto de Cristo". Se houver qualquer prioridade em nossa vida pessoal ou profissional mais importante do que o domnio de Jesus Cristo, desqualificamos a ns mesmos como testemunhas do evangelho e como membros da suave revoluo. Desde o dia em que Jesus rompeu os laos da morte e a era messinica irrompeu na histria, h uma nova agenda, um conjunto sem igual de prioridades e uma hierarquia revolucionria de valores para o crente. O carpinteiro no somente refinou as ticas platnicas ou aristotlicas, reordenou a espiritualidade do Antigo Testamento ou renovou a velha criao. Ele trouxe uma revoluo. Precisamos renunciar a tudo o que possumos, no apenas a maior parte. Precisamos abandonar nosso velho modo de vida, e no corrigir apenas algumas de suas poucas aberraes. Devemos ser uma criao completamente nova, no simplesmente uma verso renovada. Seremos transformados de uma glria a outra, at mesmo na prpria imagem do Senhor transparente. A mente ser renovada por uma revoluo espiritual. O pecado capital, naturalmente, continuar a agir como se nunca houvesse acontecido. Quando temos fome de Deus, nos movemos e agimos, ficamos alertas e reativos. Quando no a temos, somos diletantes jogando jogos espirituais. "Deus no tem importncia nenhuma, a no ser que ele tenha absoluta importncia", disse Abraham Heschel. O intenso desejo de aprender a pensar como Jesus j um sinal da presena de Deus. O resto operao e atividade do Esprito Santo. Suponho que a maioria de ns esteja na mesma posio dos gregos que se aproximaram de Filipe e disseram: "Queremos ver Jesus" (Jo 12:21). A nica questo : "Com que intensidade?".

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