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O envelhecimento na atualidade: aspectos cronolgicos,

biolgicos, psicolgicos e sociais


The process of aging in todays world: chronological,
biological, psychological and social aspects
Rodolfo Herberto SCHNEIDER1
Tatiana Quarti IRIGARAY1

Resumo
O objetivo deste artigo indicar aspectos que configuram o processo de envelhecimento na sociedade atual, especificamente
as diferentes conceituaes utilizadas para definir este processo em relao aos aspectos cronolgicos, biolgicos, psicolgicos
e sociais envolvidos. A partir desta reviso da literatura, conclui-se que a idade cronolgica no a nica forma de mensurar o
processo de envelhecimento, sendo este uma interao de fatores complexos que apresentam uma influncia varivel sobre o
indivduo e que podem contribuir para a variao das intempries da passagem do tempo. Biologicamente, os eventos ocorrem
ao longo de certo perodo, mas no necessariamente o tempo a causa destes eventos.
Unitermos: Crenas em relao velhice. Fases de ciclo da vida. Idoso.

Abstract
The aim of this study is to indicate aspects that characterize the aging process in todays society, specifically the different conceptualizations
used to define this process with regard to the chronological, biological, psychological and social aspects involved. Through this review of the
literature, it may be concluded that chronological age is not the only way of measuring the aging process, this being an interaction of
complex factors which have a variable influence on the individual and which may contribute to the inconstant inclemency of the passage
of time. Thus, biologically, events occur over a certain period of time, but time is not necessarily the cause of these events.
Uniterms: Beliefs toward aging. Life cycle stages. Aged.

produzem diferentes representaes sociais da velhice


e tambm do idoso. H uma correspondncia entre a
concepo de velhice presente em uma sociedade e as
atitudes frente s pessoas que esto envelhecendo.
O pressuposto deste estudo analisar os
aspectos envolvidos no processo de envelhecimento,
enfocando a importncia do contexto social na

ENVELHECIMENTO NA ATUALIDADE

A etapa da vida caracterizada como velhice, com


suas peculiaridades, s pode ser compreendida a partir
da relao que se estabelece entre os diferentes aspectos
cronolgicos, biolgicos, psicolgicos e sociais. Essa
interao institui-se de acordo com as condies da
cultura na qual o indivduo est inserido. Condies
histricas, polticas, econmicas, geogrficas e culturais

Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, Instituto de Geriatria e Gerontologia. Av. Ipiranga, 6690, 3 andar, Jardim Botnico, 90610-000, Porto
Alegre, RS, Brasil. Correspondncia para/Correspondence to: T.Q. IRIGARAY. E-mail: <tati.irigaray@ig.com.br>.

Estudos de Psicologia I Campinas I 25(4) I 585-593 I outubro - dezembro 2008

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determinao da idade da velhice, pois indivduo e


sociedade esto relacionados diretamente. A relao
entre os aspectos cronolgicos, biolgicos, psicolgicos
e culturais fundamental na categorizao de um indivduo como velho ou no. A pessoa mais velha, na
maioria das vezes, definida como idosa quando chega
aos 60 anos, independentemente de seu estado biolgico, psicolgico e social. Entretanto, o conceito de idade
multidimensional e no uma boa medida do desenvolvimento humano. A idade e o processo de envelhecimento possuem outras dimenses e significados que
extrapolam as dimenses da idade cronolgica.
Em todo o mundo, o nmero de pessoas com
60 anos ou mais est crescendo mais rapidamente do
que o de qualquer outra faixa etria em todo o mundo.
A populao de idosos, pessoas com 60 anos ou mais,
cresceu 7,3 milhes entre 1980 e 2000, totalizando mais
de 14,5 milhes em 2000. O Brasil, at 2025, ser o sexto
pas em nmero de idosos (World Health Organization
- WHO, 2005).
O aumento do nmero de anos decorrente da
reduo nas taxas de fertilidade e do acrscimo da
longevidade nas ltimas dcadas. Em todo o mundo,
observam-se quedas abruptas nas taxas de fertilidade.
Alm disso, estima-se que, at 2025, 120 pases tero
alcanado taxas de fertilidade total abaixo do nvel de
reposio (mdia de fertilidade de 2,1 crianas por
mulher). Atualmente, 70 pases j possuem taxa de
fertilidade menor que o nvel de reposio, sendo que
em 1975 apenas 22 pases possuam esse ndice (WHO,
2005).

R.H. SCHNEIDER & T.Q. IRIGARAY

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Atualmente, os especialistas no estudo do envelhecimento referem-se a trs grupos de pessoas mais


velhas: os idosos jovens, os idosos velhos e os idosos mais
velhos. O termo idosos jovens geralmente se refere a
pessoas de 65 a 74 anos, que costumam estar ativas,
cheias de vida e vigorosas. Os idosos velhos, de 75 a 84
anos, e os idosos mais velhos, de 85 anos ou mais, so
aqueles que tm maior tendncia para a fraqueza e para
a enfermidade, e podem ter dificuldade para desempenhar algumas atividades da vida diria (Papalia, Olds
& Feldman, 2006). Embora esta categorizao seja bastante usual, cada vez mais as pesquisas revelam que o
processo de envelhecimento uma experincia heterognea, vivida como uma experincia individual. Algumas pessoas, aos 60 anos, j apresentam alguma
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incapacidade; outras esto cheias de vida e energia aos


85 anos (Bee, 1997).
Outra classificao muito usada por idade
funcional, isto , o quo bem uma pessoa funciona em
um ambiente fsico e social em comparao a outras
de mesma idade cronolgica. Por exemplo, uma pessoa
de 90 anos com boa sade fsica pode ser funcionalmente mais jovem do que uma de 65 anos que no est
(Papalia et al., 2006). A distino entre idosos jovens,
idosos velhos e idosos mais velhos pode auxiliar no
entendimento de que o envelhecimento no algo
determinado pela idade cronolgica, mas conseqncia das experincias passadas, da forma como se
vive e se administra a prpria vida no presente e de
expectativas futuras; , portanto, uma integrao entre
as vivncias pessoais e o contexto social e cultural em
determinada poca, e nele esto envolvidos diferentes
aspectos: biolgico, cronolgico, psicolgico e social.

Imagens da velhice
Mesmo nos dias atuais, o envelhecimento aparece associado a doenas e perdas, e na maioria das
vezes entendido como apenas um problema mdico.
Para Neri e Freire (2000), o envelhecimento ainda est
ligado deteriorao do corpo, ao declnio e incapacidade. Na base da rejeio ou da exaltao acrtica da
velhice, existe uma forte associao entre esse evento
do ciclo vital com a morte, a doena, o afastamento e a
dependncia (Neri & Freire, 2000, p. 8). A velhice comeou
a ser tratada como uma etapa da vida caracterizada
pela decadncia fsica e ausncia de papis sociais a
partir da segunda metade do sculo XIX. O avano da
idade dar-se-ia como um processo contnuo de perdas
e de dependncia, que daria uma identidade de falta de
condies aos idosos e seria responsvel por um
conjunto de imagens negativas associadas velhice
(Debert, 1999).
As associaes negativas relacionadas velhice
atravessaram os sculos e, ainda hoje, mesmo com
tantos recursos para prevenir doenas e retard-la,
temida por muitas pessoas e vista como uma etapa
detestvel. A clebre frase de uma artista brasileira idosa
famosa,o envelhecimento a prova de que o inferno existe
(grifo nosso), demonstra o quanto a velhice uma

experincia individual que pode ser vivenciada de forma


positiva ou negativa, em consonncia com a histria
de vida da pessoa e da representao de velhice que
est enraizada na sociedade em que vive. Assim,
pode-se inferir que no importa a quantidade de anos
que o indivduo tem, mas sim, o que ele fez com os
anos vividos, e como a sociedade trata algum com
aquela idade.
Estudos realizados em sociedades no ocidentais apresentam imagens positivas da velhice e do
envelhecimento, ensinando que a representao de
velhice enraizada nas idias de deteriorao e perda
no universal. medida que o envelhecimento
documentado em outros povos, constata-se que ele
um fenmeno profundamente influenciado pela cultura
(Ucha, 2003).
As concepes de velhice nada mais so do que
resultado de uma construo social e temporal feita no
seio de uma sociedade com valores e princpios prprios,
que so atravessados por questes multifacetadas,
multidirecionadas e contraditrias. Na poca contempornea, florescer do sculo XXI, ao mesmo tempo em
que a sociedade potencializa a longevidade, ela nega
aos velhos o seu valor e sua importncia social. Vive-se
em uma sociedade de consumo na qual apenas o novo
pode ser valorizado, caso contrrio, no existe produo
e acumulao de capital. Nesta dura realidade, o velho
passa a ser ultrapassado, descartado, ou j est fora de
moda. Pode-se entender um pouco mais a dinmica da
sociedade atual nas palavras de Pacheco (2005), que
toma como exemplo o fenmeno dos aparelhos
celulares:

O status reduzido das pessoas idosas tambm


devido nfase contempornea na juventude, beleza,
autonomia, independncia e na habilidade de ser
produtivo ou reprodutivo. Assim, ser velho assume

Por que a percepo da maioria das pessoas


sobre os idosos pior do que a realidade? Por que muitos
tm preconceito contra os idosos e a velhice? Uma das
razes, segundo Berger (1994), que a cultura nos Estados
Unidos enfatiza o crescimento, a fora e o progresso,
com uma exagerada venerao aos jovens. Outra explicao dada por ele que, para muitas pessoas, interagir
com velhos lembrar-se da proximidade com a morte.
Assim, o preconceito serviria como fator protetor
porque manteria afastadas as idias de declnio e de
morte. De acordo com Papalia et al. (2006), o envelhecimento visto em diversas culturas como indesejvel.
Os esteretipos refletem idias errneas comuns, como:
as pessoas idosas so doentes, so rabugentas e excntricas. Esses esteretipos so prejudiciais e geram uma
imagem distorcida da velhice, pois se sabe que a maioria
dos idosos no doente, alm de apresentarem dimenses de personalidade que teceram ao longo de toda a
vida.
Para Helman (2005), na sociedade moderna as
pessoas idosas tendem a ter um status muito mais baixo,
pois, atualmente, o jovem que freqentemente tem
maiores habilidades e um conhecimento mais amplo
em determinadas reas da vida. Os jovens so mais
hbeis para absorver e compreender as ltimas inovaes tecnolgicas, e em uma velocidade muito mais
rpida. Eles tm acesso a muito mais fontes exteriores
de conhecimento do que tiveram seus pais e avs pelos
meios de comunicao, livros e internet.
Embora a velhice seja nada alm do que um
construto social, o preconceito continua florescendo. A
idade uma categoria embutida dentro dela mesma,
discutvel e obsoleta. Enquanto todos os outros estgios
da vida so planejados e construdos social e culturalmente e no existem conflitos para eliminar a infncia,
a adolescncia e a idade adulta do panorama do
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ENVELHECIMENTO NA ATUALIDADE

Em poucos anos, eles se modificaram centenas de


vezes. Desenhos modernos, bonitos e funcionais so
criados para que as pessoas paream antenadas,
jovens e bem-sucedidas. O medo da transformao
que surge com a velhice assemelha-se um pouco ao
fenmeno dos celulares. Tem-se medo de envelhecer
como se tem receio de ser ridicularizado ao usar o
aparelho antigo de dez anos, como os tijoles dos
tiozinhos. O ser humano envelhecido -nos apresentado, pela ideologia dominante, como o aparelho
ultrapassado. Fala, mas ningum quer! (p. 65).

uma conotao negativa, remetendo perda de atributos to valorizados pelo meio social e, simultaneamente,
pelo prprio idoso. Para Jones (2006), o significado social
relacionado s pessoas mais velhas amplamente
negativo, embora no seja exclusivamente assim. Os
esteretipos negativos so atribudos principalmente
pelos prprios idosos, que no se reconhecem como
tal e falam da categoria velho como se no fizessem
parte da mesma. Tal atitude seria uma falsa conscincia
ou uma atitude preconceituosa?

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desenvolvimento humano, a velhice colocada margem (Andrews, 1999), pois ao mesmo tempo em que as
pessoas querem viver muito, no querem ficar velhas
nem se parecer com velhos.

no velho (Arajo & Carvalho, 2005). Para Prado (2002),


terceira idade uma criao recente no mundo ocidental. O fenmeno do envelhecimento populacional,
marcante no sculo XX, empurrou a velhice para idades
mais avanadas (p. 12).

Qual o nome da velhice?

Os termos amadurecer e idade madura tambm so muito utilizados e significam a sucesso de


mudanas ocorridas no organismo e a conquista de
papis sociais e de comportamentos considerados
prprios ao adulto mais velho (Neri & Freire, 2000). A
preferncia por termos como terceira idade ou idade
madura pode parecer um eufemismo, palavra de origem
grega que significa soar bem (p.14). O uso de tantos
termos e expresses tem por objetivo soar bem,
mascarando o preconceito e negando a realidade. Se
no houvesse preconceito, no seria necessrio disfarar
nada por meio de palavras (p.18). Segundo as mesmas
autoras, as pessoas que viveram mais tempo devem ser
chamadas simplesmente de velhas ou idosas.

Atualmente, percebe-se uma proliferao dos


termos utilizados para se referir s pessoas que j viveram
mais tempo ou fase da vida anteriormente chamada
apenas de velhice. Entre os termos mais comuns esto:
terceira idade, melhor idade, adulto maduro, idoso,
velho, meia-idade, maturidade, idade maior e idade
madura (Neri & Freire, 2000).
Ainda comum que a maioria das pessoas mais
velhas resista a ser chamada de velha. Segundo Ferreira
(2000), a palavra velho significa muito idoso, antigo,
gasto pelo tempo, experimentado, veterano, que h
muito tempo exerce uma profisso ou tem certa qualidade, desusado, obsoleto. Nesta breve definio,
percebem-se os vrios sentidos negativos da palavra
velho como algo j ultrapassado, descartado e fora de
moda. De acordo com Gibson (2000), atitudes preconceituosas e esteretipos sociais esto tambm incorporados na linguagem e, provavelmente, levaro muitos
anos para ocorrerem mudanas nesse sentido. Para ele,
a palavra velho no significa decrepitude, desgaste, fora
de moda, mas simplesmente se refere ao nmero de
anos que a pessoa viveu.

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A palavra terceira idade, atualmente to usada,


teve sua origem na Frana, na dcada de 1960, e era
utilizada para descrever a idade em que a pessoa se
aposentava. A primeira idade seria a infncia, que traduziria uma idia de improdutividade, mas com possibilidade de crescimento. J a segunda idade seria a vida
adulta, etapa produtiva. Na poca em que a expresso
terceira idade foi criada, procurou-se garantir a atividade
das pessoas depois da aposentadoria, que ocorria na
Frana por volta dos 45 anos. Com o avano contnuo
da esperana de vida, a expresso terceira idadepassou
a designar a faixa etria intermediria, entre a vida adulta
e a velhice (Neri & Freire, 2000). Desta forma, o uso do
termo terceira idade torna-se inadequado para descrever o grupo de indivduos com 60 anos ou mais, e traz
ainda uma conotao negativa ao termo velhice, porque
se compreende que quem est na terceira idade ainda
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As palavras, na maioria das vezes, trazem consigo


uma forte associao. O termo pensionista, no Reino
Unido, muitas vezes usado como sinnimo de pessoa
velha. L, esperado que as avs sejam, por excelncia,
pessoas velhas. Assim, h uma estreita relao entre ser
pensionista, ser av e ser uma pessoa velha (Bytheway,
1995).
Palavras como old, older, elderly e referncias de
idade cronolgica podem posicionar algum como
velho, mas cada caso precisa ser visto individualmente
dentro de realidades prprias (Bytheway, 2000). Posicionar algum como velho requer ateno a cada
detalhe. O posicionamento de algum como idoso no
pode ser simplesmente respondido pela ocorrncia de
palavras como av ou referncia de idade cronolgica.
Muitas frases que deveriam ser esperadas para posicionar
algum como velho no fazem sentido dentro de todas
as circunstncias. Por exemplo, em algumas situaes
particulares, tais como um encontro de centenrios, ser
descrito com 90 anos posiciona algum como relativamente jovem. As palavras av, aposentado e pensionista suscitam controvrsias na realidade brasileira
porque elas no so sinnimas de ser velho. Av pode
ser algum aos 30 anos ou at um milionrio que pode
ter se aposentado aos 35 anos (Jones, 2006).
A existncia de mltiplas palavras para nomear
a velhice revela o quanto o processo de envelhecimento

complexo, negado, evitado ou mesmo temido. Evidencia claramente a existncia de preconceitos, tanto
por parte da pessoa idosa quanto da sociedade. As
pessoas idosas e a sociedade em geral precisam se
reeducar quanto superao de idias preconceituosas,
pois se tornar velho aceitar a velhice e ser orgulhoso
dos muitos anos que conferem experincia, sabedoria
e liberdade.

As idades da velhice
Determinar o incio da velhice uma tarefa complexa porque difcil a generalizao em relao
velhice, e h distines significativas entre diferentes
tipos de idosos e velhices. A idade um fato prdeterminado, mas o tratamento dado aos anos depende
das caractersticas da pessoa. Assim, torna-se difcil saber
que critrios utilizar para se definir o incio da velhice,
pois os aspectos que caracterizam este perodo so
questes ainda controversas que provocam inmeras
discusses entre os profissionais, atraindo a ateno de
estudiosos.
Na realidade, existem diferentes formas de se
definir e conceituar a velhice. Uma delas a definio
preconizada pela Organizao Mundial da Sade, que
baseada na idade cronolgica, na qual a definio de
idoso inicia aos 65 anos nos pases desenvolvidos e aos
60 anos nos pases em desenvolvimento. No Brasil, de
acordo com o Estatuto do Idoso (2003), as pessoas com
idade igual ou superior a 60 anos so reconhecidas como
idosas. Entretanto, alguns direitos como a gratuidade
no transporte coletivo pblico urbano e semi-urbano
s concedida aos maiores de 65 anos.

Para San Martn e Pastor (1996), no existe um


consenso sobre o que se nomeia velhice porque as
divises cronolgicas da vida do ser humano no so
absolutas e no correspondem sempre s etapas do
processo de envelhecimento natural. A velhice no
definida por simples cronologia, mas pelas condies
fsicas, funcionais, mentais e de sade das pessoas, o
que equivale a afirmar que podem ser observadas dife-

Assim, a idade cronolgica deixa de ser um


marcador preciso para as mudanas que acompanham
o envelhecimento, passando a ser apenas uma forma
padronizada de contagem dos anos vividos, uma vez
que existem variaes de diferentes intensidades relacionadas ao estado de sade, participao e nveis de
independncia entre pessoas mais velhas que possuem
a mesma idade. Segundo alguns estudos, outros eventos, relacionados vida pessoal, familiar e profissional
servem de pontos de referncia para mudanas. Desta
forma, o envelhecimento humano pode ser compreendido como um processo complexo e composto pelas
diferentes idades: cronolgica, biolgica, psicolgica e
social.

Idade cronolgica
A idade cronolgica, que mensura a passagem
do tempo decorrido em dias, meses e anos desde o
nascimento, um dos meios mais usuais e simples de
se obter informaes sobre uma pessoa. Porm, o conceito de idade multidimensional e, por isso, a idade
cronolgica no se torna uma boa medida da funo
desenvolvimental (Hoyer & Roodin, 2003).
Para Schroots e Birren (1990), a idade cronolgica
pode ser entendida como algo absoluto e nela so
fixadas propriedades que podem ser medidas. Ela medida pelo tempo, empregando-se um padro absoluto
ou escalas de medida. Dada a comparao do tempo
com medida, esta definio tende a obscurecer o fato
de que o tempo no fundamentalmente absoluto ou
objetivo, mas relativo e subjetivo. Diferentes variveis
de tempo, como tempo histrico, idade (nascimento),
coorte podem reduzir o mesmo conceito de tempo
fsico clssico. Entretanto, este modelo no apresenta
necessariamente concomitncia com a idade biolgica
no processo de envelhecimento. Andrews (2000) afirma
que absurdo insistir que a idade cronolgica deve
fazer parte da identidade. Ela, assim como outros
aspectos de identidade, compreende dimenses
objetivas e subjetivas.
A idade cronolgica refere-se somente ao
nmero de anos que tem decorrido desde o nascimento
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ENVELHECIMENTO NA ATUALIDADE

O envelhecimento humano, cada vez mais,


entendido como um processo influenciado por diversos
fatores, como gnero, classe social, cultura, padres de
sade individuais e coletivos da sociedade, entre outros.

rentes idades biolgicas e subjetivas em indivduos com


a mesma idade cronolgica.

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da pessoa, portanto no um ndice de desenvolvimento biolgico, psicolgico e social, pois ela por si s
no causa o desenvolvimento. Segundo Hoyer e Roodin
(2003), a idade meramente um marcador aproximado
do processo que influencia o comportamento ao longo
do tempo.
Idade biolgica
A idade biolgica definida pelas modificaes
corporais e mentais que ocorrem ao longo do processo
de desenvolvimento e caracterizam o processo de
envelhecimento humano, que pode ser compreendido
como um processo que se inicia antes do nascimento
do indivduo e se estende por toda a existncia humana.
As mudanas e as perdas fazem parte do envelhecimento. A partir dos 40 anos, a estatura do indivduo
diminui cerca de um centmetro por dcada, principalmente devido diminuio da altura vertebral ocasionada pela reduo da massa ssea e outras alteraes
degenerativas da coluna vertebral. A pele fica mais fina
e frivel, menos elstica e com menos oleosidade. A
viso tambm declina, principalmente para objetos
prximos. A audio diminui ao longo dos anos, porm
normalmente no interfere no dia-a-dia. Com o envelhecimento, o peso e o volume do encfalo diminuem por
perda de neurnios, mas, apesar desta reduo, as
funes mentais permanecem preservadas at o final
da vida (Costa & Pereira, 2005).
Idade social

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A idade social definida pela obteno de


hbitos e status social pelo indivduo para o preenchimento de muitos papis sociais ou expectativas em
relao s pessoas de sua idade, em sua cultura e em
seu grupo social. Um indivduo pode ser mais velho ou
mais jovem dependendo de como ele se comporta
dentro de uma classificao esperada para sua idade
em uma sociedade ou cultura particular. A medida da
idade social composta por performances individuais
de papis sociais e envolve caractersticas como tipo
de vestimenta, hbitos e linguagem, bem como respeito
social por parte de outras pessoas em posio de
liderana. Ela tambm se relaciona com as idades
cronolgica e psicolgica (Schroots & Birren, 1990). Para
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Neri (2005), a idade social diz respeito avaliao do


grau de adequao de um indivduo ao desempenho
dos papis e dos comportamentos esperados para as
pessoas de sua idade, num dado momento da histria
de cada sociedade.
Por outro lado, o envelhecimento social deve
ser entendido como um processo de mudanas de
papis sociais, no qual so esperados dos idosos comportamentos que correspondam aos papis determinados para eles. H papis que so graduados por
idade e que so tpicos desta parte da vida. Diferentes
padres de vestir e falar so esperados de pessoas em
diferentes idades, e o status social varia de acordo com
as diferenas e de acordo com a idade (Schroots & Birren,
1990).
A experincia de envelhecimento e velhice pode
variar no tempo histrico de uma sociedade, pois o
incio dela demarcado em cada poca por critrios
estabelecidos para agrupar categorias etrias (Neri &
Freire, 2000). A sociedade no o faz com base em pura
inveno, mas como resposta a mudanas evolutivas
compartilhadas pela maioria das pessoas dos vrios
grupos etrios, seja em virtude de determinao biolgica, seja em virtude de determinao histrica e social
(p.14). A idade social corresponde, assim, aos comportamentos atribudos aos papis etrios que a sociedade
determina para os seus membros. Ela composta por
atributos que caracterizam as pessoas e que variam de
acordo com a cultura, o gnero, a classe social, o
transcorrer das geraes e das condies de vida e de
trabalho, sendo que as desigualdades destas condies
levam a desigualdades no processo de envelhecer. A
cultura tem um importante papel nesse aspecto, pois
define como uma sociedade v os idosos e o processo
de envelhecimento. Neri (2001a) afirma que a idade social
diz respeito avaliao do grau de adequao de um
indivduo ao desempenho dos papis sociais e dos
comportamentos esperados para as pessoas da sua
idade em um dado momento da histria de cada
sociedade.
Socialmente, pode-se inferir que a pessoa
definida como idosa a partir do momento em que deixa
o mercado de trabalho, isto , quando se aposenta e
deixa de ser economicamente ativa. A sociedade atribui
aos aposentados o rtulo de improdutivos e inativos.
Com a aposentadoria, muitas vezes se percebe um

rompimento abrupto das relaes sociais com outras


pessoas com as quais o indivduo conviveu durante
muitos anos. Ocorre, ainda, uma reduo salarial considervel e a falta de atividades alternativas fora do
ambiente de trabalho.
Pacheco (2005) considera a aposentadoria um
rito de passagem para a velhice, ela acentua sua vinculao terceira idade, numa sociedade de consumo
na qual apenas o novo cultuado como fonte da
renovao, do desejo, da posse (p. 65). Debert (1999)
possui outro entendimento medida que no considera
a aposentadoria uma passagem para a velhice. Para
essa autora, a aposentadoria deixou de ser um momento
de descanso e recolhimento e tornou-se um perodo
de atividade e lazer. Mais uma vez, percebe-se o quanto
a velhice uma experincia heterognea e complexa,
pois para alguns a aposentadoria pode significar o
desengajamento da vida social e, para outros, o incio
de uma vida social prazerosa, composta por atividades
e lazer.
Idade psicolgica
O conceito de idade psicolgica pode ser usado
em dois sentidos. Um se refere relao que existe entre
a idade cronolgica e s capacidades psicolgicas, tais
como percepo, aprendizagem e memria, as quais
prenunciam o potencial de funcionamento futuro do
indivduo (Neri, 2005).

Em parte, a caracterizao do indivduo como


velho dada quando ele comea a ter lapsos de memria, dificuldade de aprendizado e falhas de ateno,
orientao e concentrao, comparativamente com
suas capacidades cognitivas anteriores. Sabe-se que
mesmo durante o processo de envelhecimento normal,

Estudo realizado por Argimon e Stein (2005) revela que o envelhecimento em si no ocasiona mudanas
significativas nas habilidades cognitivas: os idosos,
apesar da idade avanada, apresentaram um desenvolvimento de habilidades cognitivas cujo declnio de
intensidade leve, no sendo suficiente para acarretar
mudanas significativas no seu padro cognitivo
(p. 71). Para essas autoras, um dos aspectos que poderia
atuar como fator de proteo do declnio cognitivo a
escolaridade, j que os idosos que tinham mais escolaridade conservaram um melhor resultado no perodo
de trs anos em muitas funes cognitivas examinadas
(p.70). V-se, tambm, que a senilidade no um
componente normal do envelhecimento. Desta forma,
o idoso no perde a capacidade de raciocnio e a idade
no leva ao declnio das funes intelectuais, uma vez
que a presena de patologias, e no a idade em si, est
envolvida na maior parte dos problemas que interferem
nas habilidades cognitivas dos idosos.
Outro conceito de idade psicolgica tem relao
com o senso subjetivo de idade. Este conceito depende
de como cada pessoa avalia a presena ou a ausncia
de marcadores biolgicos, sociais e psicolgicos do
envelhecimento com outras pessoas de sua idade (Neri,
2005). O julgamento subjetivo, a estimao da durao
de eventos ou a quantia de tempo decorrida compem
este conceito de idade psicolgica, que se correlaciona
diretamente com a idade cronolgica e o meio.
A idade psicolgica pode tambm ser definida
pelos padres de comportamento adquiridos e mantidos ao longo da vida e tem uma influncia direta na
forma como as pessoas envelhecem. O envelhecimento
resultado de uma construo que o indivduo fez
durante toda a vida. A auto-eficcia, que a crena do
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ENVELHECIMENTO NA ATUALIDADE

Hoyer e Roodin (2003) definem a idade psicolgica como as habilidades adaptativas dos indivduos
para se adequarem s exigncias do meio. As pessoas
se adaptam ao meio pelo uso de vrias caractersticas
psicolgicas, como aprendizagem, memria, inteligncia, controle emocional, estratgias de coping etc.
H adultos que possuem tais caractersticas psicolgicas
com graus maiores que outros e, por isso, so considerados jovens psicologicamente, e outros que
possuem tais traos em graus menores e so considerados velhos psicologicamente.

algumas capacidades cognitivas como a rapidez de


aprendizagem e a memria diminuem naturalmente
com a idade. No entanto, essas perdas podem ser
compensadas por ganhos em sabedoria, conhecimento
e experincia. Felizmente, na maioria das vezes, o declnio
no funcionamento cognitivo provocado pelo desuso
(falta de prtica), doenas (como depresso), fatores
comportamentais (como consumo de lcool e medicamentos), fatores psicolgicos (por exemplo, falta de
motivao, de confiana e baixas expectativas) e fatores
sociais (como a solido e o isolamento), mais do que o
envelhecimento em si (WHO, 2005).

591

indivduo na capacidade de exercer controle sobre a


prpria vida, est relacionada s escolhas pessoais de
comportamento durante o processo de envelhecimento
e preparao para a aposentadoria. Saber superar as
adversidades determina o nvel de adaptao a mudanas e a crises prprias do processo de envelhecimento
(WHO, 2005). Homens e mulheres que se preparam para
a velhice e se adaptam a mudanas fazem um melhor
ajuste em sua vida depois dos 60 anos (p.27).
Estudos atuais sugerem que os idosos podem
apresentar uma imensa capacidade de se adaptar a
novas situaes e de pensar estratgias que sirvam como
fatores protetores. O conceito de resilincia, que pode
ser definido como a capacidade de recuperao e
manuteno do comportamento adaptativo mesmo
quando ameaado por um evento estressante, e o de
plasticidade, caracterizado como o potencial para
mudana, so vividos pelos idosos e constituem fatores
indispensveis para um envelhecimento bem-sucedido.
Neri (2001a) define a idade psicolgica como a
maneira como cada indivduo avalia em si mesmo a
presena ou a ausncia de marcadores biolgicos,
sociais e psicolgicos da idade, com base em mecanismos de comparao social mediados por normas etrias
(p.43).

Consideraes Finais

R.H. SCHNEIDER & T.Q. IRIGARAY

592

Dadas as diferentes dimenses de idade que


compem o processo de envelhecimento, pode-se
desenvolver um perfil de idade compreensivo para
qualquer indivduo. Por exemplo, uma mulher de 70
anos pode ter uma boa sade (idade biolgica), mas ter
problemas de ateno (idade psicolgica). Essa mesma
mulher pode se considerar uma excelente professora
de lnguas, mais do que uma av. As medidas de idade
cronolgica, biolgica, psicolgica e social so relevantes e importantes para a compreenso do processo
de envelhecimento, mas no para a sua determinao,
pois a velhice apenas uma fase da vida, como todas as
outras, e no existem marcadores do seu comeo e do
seu fim.
Quando se leva em considerao somente a
idade cronolgica, est-se falando apenas da passagem
do tempo sob o aspecto numrico, ao invs de consiEstudos de Psicologia I Campinas I 25(4) I 585-593 I outubro -.dezembro 2008

derar o envelhecimento como um fenmeno mais amplo no qual outros fatores participam e podem contribuir na variao das intempries da passagem do tempo.
Desta forma, biologicamente, os eventos ocorrem em
um perodo de tempo, mas no por causa dele.
O envelhecimento um processo complexo e
multifatorial. A variabilidade de cada pessoa (gentica e
ambiental) acaba impedindo o estabelecimento de
parmetros. Por isso, o uso somente do tempo (idade
cronolgica) como medida esconde um amplo conjunto
de variveis. A idade em si no determina o envelhecimento, ela apenas um dos elementos presentes no
processo de desenvolvimento, servindo como uma
referncia da passagem do tempo.
Os termos criana, adolescente e adulto so
usados na vida diria sem nenhum questionamento,
no entanto, o termo velho suscita desagrados, e algumas
pessoas at mesmo exigem que se deixe de us-lo.
Quando uma criana se torna adolescente, quando um
adolescente se torna adulto e quando um adulto de
torna idoso? Devido falta de preciso entre o incio e o
fim de cada fase do desenvolvimento, estes so agrupamentos teis, embora limitantes.
Na sociedade atual convive-se com diferentes
tempos: o tempo do indivduo e o tempo social. As
regras sociais determinam o tempo para ir escola,
comear uma carreira, casar, ter filhos, ter netos e se
aposentar. As pessoas procuram estar dentro do tempo
social, sentindo-se mal quando esto atrasadas ou
adiantadas. O tempo social imposto s crianas,
adolescentes, adultos e idosos e um modelo linear de
desenvolvimento do qual no se pode fugir. Ele define
tambm em que momento as pessoas so consideradas
velhas. Desta forma, a velhice uma construo social e
cultural, sustentada pelo preconceito de uma sociedade
que quer viver muito, mas no quer envelhecer.
O uso de inmeros termos e expresses para se
referir s pessoas mais velhas e velhice revela a existncia de preconceitos sociais por parte da sociedade e
do prprio indivduo que envelhece. Ao longo das
ltimas dcadas, cada vez mais os indivduos envelhecem, mas no querem parecer velhos, pois na sociedade
brasileira o idoso carece de maior valorizao.
Como o Brasil no mais um pas de jovens,
mas sim um pas que est envelhecendo, com mais de

15 milhes de pessoas com 60 anos ou mais, estima-se


que a maior valorizao do idoso possa se concretizar
em um futuro prximo, no qual a tendncia seria rever
os esteretipos associados velhice. A viso do envelhecimento como sinnimo de doena e perdas evoluiria
para a concepo de que esta fase do ciclo vital um
momento propcio para novas conquistas e para a
continuidade do desenvolvimento e produo social,
cognitiva e cultural. As experincias e os saberes acumulados ao longo da vida seriam vistos como ganhos que
podem ser otimizados e utilizados em prol do prprio
indivduo e da sociedade. Dentro desta perspectiva, a
velhice passaria a ser considerada uma fase boa da vida,
no rotulada apenas pelas perdas, mas tambm reconhecida pelos ganhos e pela administrao das transformaes, cabendo ao idoso potencializar os prprios
recursos e atuar na autoconstruo da subjetividade e
da identidade.

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Quais sero os efeitos culturais e sociais do


nmero crescente de pessoas idosas na populao? As
pessoas idosas sero consideradas por suas famlias e
comunidades como pessoas respeitveis ou como
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