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SECRETARIA DE ESTADO

HOMILIA DO CARDEAL ANGELO SODANO


POR OCASIO DA FESTA ANUAL
DE SANTA FRANCISCA ROMANA
NA BASLICA DE SANTA MARIA NOVA
Roma, 5 de Maro de 2005
Queridos Concelebrantes
Irmos e irms no Senhor!
A festa de santa Francisca Romana celebra-se na Quaresma e a liturgia deste
tempo recorda-nos a necessidade da purificao interior, atravs da orao, do
jejum e das obras de misericrdia. Mas isto pode ser, sem dvida, tambm a
Mensagem que a Santa nos transmite, toda dedicada a uma vida de orao e
de caridade, que suscitava admirao entre os romanos do seu tempo.
1. Cinco sculos e meio nos separam daquele longnquo 9 de Maro de 1440,
dia em que Francisca expirava na sua casa de Tor de' Specchi, com 56 anos.
Mas a sua fome de santidade permanece intacta at aos nossos dias.
Lendo a sua vida, parece que nos deparamos com uma daquelas mulheres
fortes, das quais os Livros Sagrados e as pginas da histria da Igreja esto
repletos. Exemplo de mulher forte, primeiro na vida familiar e depois na
monstica. Exemplo de mulher generosa, totalmente dedicada s obras de
caridade, numa Roma que no incio de 1400, estava provada por carestias e
pestes.
Devota frequentadora desta nossa igreja de Santa Maria Nova, quantas vezes a
nossa santa ter ouvido nela as palavras de Jesus que hoje o Evangelho nos
reprops: "Convertei-vos e acreditai no Evangelho" (Mc 1, 15). Sob a
orientao sbia dos Padres Olivetanos que havia mais de um sculo estavam
presentes nesta igreja, Francisca formou-se na vida da perfeio evanglica.
Tendo ficado viva, consagrou-se a uma vida religiosa mais intensa na famlia
das Oblatas Beneditinas. Era a festa da Assuno, a 15 de Agosto de 1425,
quando, com 41 anos, ela pronunciou nesta mesma igreja a sua solene frmula
de oferta ao Senhor nas mos do Delegado do Abade de Monte Oliveto Maior,
comprometendo-se a servir ainda com maior generosidade o Senhor e os
irmos, numa vida intensa de caridade.

2. Roma, no final de 1300 e incio de 1400, encontrava-se deveras num estado


miservel. A cidade dentro dos Muros Aurelianos estava reduzida a 25.000
habitantes, segundo alguns historiadores, dizimada pelas guerras, carestias e
pestes.
Mesmo pertencendo antiga famlia aristocrtica dos Ponziani, a nobre
mulher Francisca no desdenhou inclinar-se ao servio dos mais humildes nos
bairros de Trastevere, Campo Marzio, na periferia de Parione ou do Palatino.
Desta forma, Francisca podia realizar aquele apostolado social, que tambm
hoje permanece insubstituvel, em qualquer tipo de sociedade. O fervor
interior que a animava era a admoestao de Cristo: " por isto que todos
sabero que sois meus discpulos: se vos amardes uns aos outros" (Jo 13, 35).
E a caridade fraterna tornou-se a regra inspiradora da sua vida.
3. Mulher de aco, Francisca hauria contudo de uma intensa vida de orao a
fora necessria para o seu apostolado social. O Senhor concedeu-lhe tambm
graas extraordinrias, assim como fizera com duas outras grandes msticas
daquele tempo, santa Catarina de Sena e santa Brgida da Sucia.
Permanece tambm tpica a sua familiaridade com o Anjo da Guarda, do qual
era devotssima. Ele aparecia-lhe no seu caminho, defendendo-a dos perigos e
iluminando-lhe a estrada durante a noite. Foi precisamente por isto que o Papa
Pio XI em 1925 quis proclamar santa Francisca Romana Padroeira dos
motoristas, para que do cu, juntamente com os Anjos da Guarda, obtivesse
proteco para quem percorre as estradas da nossa cidade.
Eis a razo pela qual cada ano, na festa de santa Francisca, o Automvel
Clube de Roma convida os seus scios a confiarem-se proteco da Santa. E
tambm eu, depois desta Santa Missa, irei s bancadas da "Via dei Fori
Imperiali" para invocar a intercesso da nossa Santa para os motoristas de
Roma.
4. Meus irmos, antes de terminar esta recordao de santa Francisca Romana,
gostaria ainda de vos convidar a receber a sua mensagem de amor pelos
pobres. uma mensagem que nos dirigem os santos de todos os tempos, de
so Loureno, o dicono de Roma que faleceu servindo os sofredores do seu
tempo, at madre Teresa de Calcut, clebre em todo o mundo pelas suas
obras de caridade. Eu mesmo tive a graa de representar o Santo Padre Joo
Paulo II no seu funeral de 13 de Setembro de 1997 em Calcut.
Naquela ocasio admirei uma imensa multido de deserdados que a aclamava
como a Santa da caridade. Num grande estdio daquela cidade celebrei a
Santa Missa e, na homilia, recordei o seu programa de vida, que mais no era
do que o programa de vida que Jesus nos ensinou: "Sempre que fizestes isto a
um destes Meus irmos mais pequeninos, a Mim mesmo o fizestes" (Mt 25,

40). Citei depois na mesma homilia uma frase tpica daquela grande Santa:
"Enquanto vs continuais a debater sobre as causas e os motivos da pobreza,
eu ajoelhar-me-ei ao lado dos mais pobres e preocupar-me-ei pelas suas
necessidades".
A este compromisso de caridade tambm nos chamou recentemente o Papa
Bento XVI com a sua Encclica Deus caritas est, comentando precisamente as
palavras inspiradas de so Joo na sua primeira carta: "Deus amor; quem
est no amor habita em Deus e Deus nele" (1 Jo4, 16).
Neste programa de vida se inspirou s. Francisca numa Roma transtornada por
calamidades profundas. A Urbe era verdadeiramente aquela cidade "de outros
msculos e com os fortes arruinados", descrita por Manzoni. Os muros e os
arcos estavam "sem glria e sem louro", como escreveu Leopardi. Mas o
programa desta mulher excepcional, como foi s. Francisca Romana, foi o de
todos os gigantes da santidade: "No lamentaes, mas aco". Eis a
mensagem que a nossa Santa nos deixa em herana tambm a ns, seis sculos
aps a sua partida para a casa do Pai.
A caridade fraterna se torne tambm para ns uma regra de vida!