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DVIDA

OsPrimeiro
5000Anos

DavidGraeber

CaptuloUm
DAEXPERINCIADACONFUSOMORAL

dvida
substantivo 1 uma soma dedinheirodevido.
2 o estado de dever dinheiro. 3 um
sentimento de gratido por um favor ou
servio.

OxfordEnglishDictionary

Se voc deve ao banco cem mil dlares, o


banco seu dono. Se voc deve ao banco
cem milhes de dlares, voc dono do
banco.
ProvrbioAmericano

Dois anos atrs, porumasriede estranhascoincidncias,eumeencontreiparticipandode


uma festa no jardim na Abadia de Westminster. Euestavaumpoucodesconfortvel.No
que os outros convidados no fossem agradveis e amigveis, e o Padre Graeme, que
havia organizado a festa, no era nada se no um gracioso e charmoso anfitrio. Mas eu
me sentia maisdoqueum poucodeslocado.Emumcertoponto,oPadreGraemeinterveio,
dizendo que havia algum ao lado deumafonteprximacomquemeucertamentegostaria
de me encontrar. Ela acabou por ser uma jovem elegante e bemprovidaque,eleexplicou,
era uma advogada"masmaisdotipoativista.Elatrabalhaparaumafundaoquefornece
apoio legal paragruposantipobrezaemLondres.Vocsprovavelmenteteromuitosobreo
queconversar".
Conversamos. Ela me contou sobre seu trabalho.Eulheconteiqueestiveenvolvido
por muitos anos com o movimento de justia global"movimentoantiglobalizao",como
normalmente chamado na mdia. Ela estava curiosa: ela havia, claro, lido muito sobre
Seattle, Genova, o gs lacrimogneo e batalhas de rua, mas... bem, havamos realmente
realizadoqualquercoisacomtudoisso?
Na verdade disse eu eu acho meio que impressionante o quanto conseguimos
realizarnaquelesprimeirosdoisanos.
Porexemplo?
Bem,porexemplo,conseguimosquasecompletamentedestruiroFMI.
Ocorreu que ela no sabia na verdade o que era o FMI, ento eu propus que o
Fundo Monetrio Internacional basicamente agia como osexecutoresdadvidadomundo
"Voc poderia dizer o equivalente nas altas finanas dos caras que vm quebrar suas
pernas". Eu me lancei em precedentes histricos, explicando como, durante a crise do
petrleo dos anos 70, os pases da OPEC acabaram despejando tanto de suas riquezas
recmdescobertas nos bancos Ocidentais que os bancos no conseguiam decidir onde
investir o dinheiro como o Citibank e o Chase, portanto, comearam a enviar agentes ao
1

redor do mundo tentando convencer ditadores e polticos do Terceiro Mundo a fazer


emprstimos (na poca, isso foi chamado de "gogo banking") como elescomearamcom
taxas de juros extremamente baixas que quase imediatamente dispararam para mais ou
menos 20 por cento devido argidaspolticasmonetriasdosEUAnocomeodosanos80
como, durante os anos 80 e 90,isto levou crisedadvidadoTerceiroMundocomooFMI
ento interveio para insistir que, a fim de obter refinanciamento, os pases pobres seriam
obrigados a abandonar suportes de preos sobre itens alimentcios bsicos, ou mesmo
polticas para manter reservas estratgicas de comida, e abandonar educao e sade
gratuitas como tudoissolevouaocolapsodetodosossuportesmaisbsicosparaalgumas
das pessoas mais pobres e maisvulnerveisna terra.Eufalei depobreza,dapilhagemdos
recursos pblicos, do colapso de sociedades, violncia endmica, subnutrio,
desesperanaevidasdestrudas.
Masqualeraa
sua
posio?Perguntouaadvogada.
SobreoFMI?Queramosabolilo.
No,euquerodizer,sobreadvidadoTerceiroMundo.
Ah, queramos abolir isso tambm. A exigncia imediata era impedir o FMI de
impor polticas de ajuste estrutural, que estavam causando todo o dano direto, mas
conseguimos realizar isso surpreendentemente rpido. A meta de mais longo prazo era
anistia da dvida. Algo nas linhas do Jubileu bblico. At ondeestvamospreocupados eu
lhe disse trinta anos de dinheiro fluindo dos pases mais pobres para os mais ricos era o
bastante.
Mas elaobjetou,comoseisso fosseautoevidenteelesemprestaramodinheiro!
Certamenteumapessoatemquepagarsuasdvidas.
Foi neste ponto que eu percebi que esta seria um tipo de conversa muito diferente
doqueeuhaviaoriginalmenteantecipado.
Onde comear? Eu poderia ter comeado explicando como esses emprstimos
haviam originalmente sido tomados por ditadores no eleitos que colocaram a maior parte
deles diretamente em suas contas em bancos na Sua, e pedir que ela contemplasse a
justia de insistir que os credores sejam pagos, no pelo ditador, nem mesmo por seus
compadres, mas literalmente tirando comida das bocas de crianas famintas. Ou que
pensasse sobre quantos dessespasespobresjhaviam,naverdade,pagooquetomaram
emprestado trs ou quatro vezes agora, mas que, atravs do milagre do juro composto,
ainda no tinham feito uma reduo significativa no principal. Eu poderia tambmobservar
que havia uma diferena entre refinanciar emprstimos e exigir que, a fim de obter um
refinanciamento, os pases tenham que seguir alguma poltica econmica de livre mercado
desenvolvidaemWashingtonouemZurique,comaqualseuscidadosnuncaconcordaram
e nunca concordariam, e que eraumpoucodesonestoinsistirque,noimportaquemtenha
sido eleito, eles no tm controle sobre as polticas de seu pas de qualquer maneira. Ou
que as polticas econmicas impostas pelo FMI nem mesmo funcionam. Mas havia um
problemamaisbsico:aprpriasuposiodequedvidas
tm
queserpagas.
Na verdade, a coisanotvelsobreafrase"uma pessoatemquepagarsuasdvidas"
que mesmo de acordo com a teoria econmica padro, ela no verdadeira. Um credor
deve aceitar um certo grau de risco. Se todos os emprstimos, no importa oquoidiotas,
ainda fossem recuperveis se no houvesse leis de falncia, por exemplo osresultados
seriamdesastrosos.Querazooscredoresteriamparanofazerumemprstimoestpido?

Bem, eu sei que soa como senso comum eu disse mas a coisa engraada
que, economicamente, no assim que os emprstimos deveriam funcionar, na verdade.
Instituies financeiras deveriam ser maneiras de dirigir recursos em direo a
investimentos lucrativos. Se um banco tivesse garantia de receber seu dinheiro de volta,
mais juros, no importa o que ele fizesse, todo o sistema deixaria de funcionar. Digamos
que eu entrasse na agncia mais prxima do Royal Bank of Scotland e dissesse'Sabe,eu
acabei de receber uma dicamuitoboasobre cavalos.Cachaqueconseguemeemprestar
uns dois milhes de libras?' Obviamente eles simplesmente ririam de mim. Mas isso
apenas porque eles sabem que se meu cavalo no chegasse em primeiro, no haveria
qualquer maneira para eles conseguirem o dinheiro de volta. Mas, imagine que houvesse
alguma lei que dissesse que eles teriam garantia de conseguir seu dinheiro de volta, no
importa o que acontecesse, mesmo que isso significasse, sei l, vender minha filha
escravido ou retirar meus rgos ou algo do tipo.Bem,nessecaso,porqueno?Por que
se preocupar em esperar entrar algum que tenha um plano vivel para abrir uma
lavanderia ou algo assim? Basicamente, essa a situao que o FMI criou em um nvel
global que como voc pode ter todos essesbancos dispostosadesembolsarbilhesde
dlaresparaumbandodebviosbandidosemprimeirolugar.
Eu no cheguei to longe assim, porque mais ou menos nesse ponto um financista
bbado apareceu, tendo notado queestvamosfalandosobredinheiro,ecomeou acontar
estrias engraadas sobre risco moral que, de alguma forma,empoucotempo haviamse
metamorfoseado em um relato longo e no particularmente cativante de uma de suas
conquistassexuais.Eumeafastei.
Ainda assim,durante vriosdias depois,aquelafrasecontinuouressoandonaminha
cabea.
"Certamenteumapessoatemquepagarsuasdvidas."
A razo pela qual ela to poderosa que no , na verdade, uma afirmao
econmica: uma afirmao moral. Afinal, pagar suas dvidas no tudo sobre o que a
moralidade deveria ser? Dar s pessoas o que lhes devido. Aceitar suas
responsabilidades. Cumprir suas obrigaes para com os outros, assim como se esperaria
que eles cumprissem suas obrigaes para consigo. O que poderia ser um exemplo mais
bvio de esquivarse s suas responsabilidades do que renegar uma promessa, ou se
recursarapagarumadvida?
Era essa prpria auto evidncia, eu percebi, que tornava a frasetoinsidiosa.Esse
era o tipo de linha que poderia fazer coisas terrveis parecerem totalmente brandas e
banais. Isso podesoasforte,masdifcilnosesentirdemaneirafortesobretaisquestes
uma vez que voc testemunhou os efeitos. Eu vi. Por quase doisanos,euhaviavividonos
planaltos de Madagascar. Pouco depois que cheguei, houve um surto de malria. Foi um
surto particularmente virulento porque a malria havia sido eliminada no planalto de
Madagascar muitos anos antes, de modo que, aps algumas geraes, a maioria das
pessoas havia perdido sua imunidade. O problema era que custava dinheiro manter o
programa de erradicao do mosquito, uma vez que tinham que haver testes peridicos
para tercertezadequeosmosquitos noestavamcomeandoasereproduzirnovamentee
campanhas de pulverizao se se descobrisse que estavam. No muito dinheiro. Mas
devido a programas de austeridade impostos pelo FMI, o governo teve que cortar o
programa de monitoramento. Dez milpessoasmorreram.Euencontreijovensmesemluto
por filhos mortos. Podese pensar que seria difcil construir um argumento de que a perda
3

de dez mil vidas humanas realmente justificada a fim de garantir queoCitibanknoteria


que assumir as perdas de um emprstimo irresponsvel que no era particularmente
importante para seu balancete de qualquer firma. Mas eis aqui uma mulher perfeitamente
decente uma que trabalha para uma organizao de caridade, no menos que tomava
como autoevidente que era. Afinal, eles deviam o dinheiro, e certamente uma pessoa tem
quepagarsuasdvidas.

IIIII

Durante as semanas seguintes, essa frase continuou voltando a mim. Por que dvida? O
que torna o conceito to estranhamente poderoso? O endividamento do consumidor a
fora vital danossaeconomia.Todososestadosnaomodernossoconstrudosemcima
de gastos deficitrios. A dvida veio a se tornar a questo central da poltica internacional.
Masningumparecesaberexatamenteoqueela,oucomopensarsobreela.
O prprio fato de que no sabemos o que dvida, a prpria flexibilidade do
conceito, a base de seu poder. Se a histria demonstra qualquer coisa, que no h
nenhuma maneira melhor de se justificar relaes fundadas em violncia, de fazer tais
relaes parecerem morais, do que as reformulando na linguagem da dvida acima de
tudo, porque isso imediatamente faz parecer que a vtima que est fazendo algo errado.
Mafiosos entendem isso. Assim como o fazem os comandantes de exrcitos
conquistadores. Por milhares de anos, homens violentos foram capazes de dizer a suas
vtimas que essas vtimas lhes devem algo. Se nada mais, elas "lhes devem suas vidas"
(umafrasereveladora)porquenoforammortas.
Hoje em dia, por exemplo, a agresso militar definida como um crime contra a
humanidade e cortes internacionais, quando so exercitadas, normalmente exigem que os
agressores paguem uma compensao. A Alemanha teve que pagar reparaes macias
aps a Primeira Guerra Mundial e o Iraque ainda est pagando ao Kuwait pela invaso de
Saddam Hussein em 1990. Ainda assim, a dvida do Terceiro Mundo, a dvida de pases
como Madagascar, Bolvia e Filipinas, parece funcionar precisamente ao contrrio. Naes
devedoras do Terceiro Mundo so quase exclusivamente pases que, em algum momento,
foram atacados e conquistados por pases europeusfrequentementeosmesmospases a
quem eles agora devem dinheiro. Em 1895, por exemplo, a Frana invadiu Madagascar,
debandou o governo da ento Rainha Ranavalona III e declarou o pas uma colnia
francesa. Uma das primeiras coisas que o General Gallieni fez aps a "pacificao", como
eles gostam de chamar, foi impor pesados impostos sobre a populao malgaxe, emparte
para que pudessem reembolsar os custos de terem sido invadidos, mas tambm, uma vez
que as colnias francesas deveriam ser fiscalmente autossustentveis, para pagar os
custos da construo das ferrovias, estradas, pontes,plantaes,eassimpordiante,queo
regime francs desejava construir. Os contribuintes malgaxes nunca foram consultados
sobre se desejavam estas ferrovias, estradas, pontes e plantaes, ou tampouco lhes foi
1
permitido muita voz sobre onde e como seriamconstrudas. Pelocontrrio:duranteomeio
1

Comosresultadosprevisveis dequeelas noforamrealmenteconstrudaspara tornarmaisfcilpara


o povo malgaxe se locomover em seu prprio pas, mas principalmente para levar produtos das
plantaes para os portos, a fim de ganhar divisas internacionais para pagar pela construo das
estradaseferrovias,paracomeodeconversa.

sculo seguinte, o exrcito e a polcia franceses chacinaram um bom nmerodemalgaxes


que contestaram de maneira muito forte o arranjo (para cima de meio milho, de acordo
com alguns relatrios, durante uma revolta em 1947). No como se Madagascar tivesse
jamais causado qualquer dano comparvel Frana. Apesar disso, desde o comeo, o
povo malgaxe foi informado que devia dinheiro Frana, e at hoje se considera que o
povo malgaxe deve dinheiro Frana, e o resto do mundo aceita a justia desse arranjo.
Quando a "comunidade internacional" de fato percebe uma questo moral, usualmente
quandosentemqueogovernomalgaxeestsendolentoempagarsuasdvidas.
Mas o dbitonoapenasajustiadovencedortambmpodeserumamaneirade
punir vencedores que no deveriam ter ganho. O exemplo mais espetacular disso a
histria da Repblica do Haiti o primeiro pas pobres a ser colocado em escravido
permanente por dvida. O Haiti era uma nao fundada por exescravos deplantaesque
tiveram a temeridade no apenasdeselevantaremrebelio,entregrandesdeclaraesde
direitos e liberdades universais, mas de derrotar os exrcitos de Napoleo enviados para
devolvlos escravido. A Frana imediatamente insistiu que a nova repblica lhe devia
150 milhes de francos em danos pelas plantaes expropriadas, bem como pelas
despesas de armamento das expedies militares que falharam, e todas as outrasnaes,
incluindo os Estados Unidos, concordaram em impor um embargo ao pas at que fosse
pago. A soma era intencionalmente impossvel (equivalente a cerca de 18 bilhes de
dlares) e o embargo resultantegarantiuqueonome"Haiti"fosseumsinnimoparadvida,
2
pobrezaemisriahumanadesdeento
s vezes, no entanto, a dvida parece significar o exato oposto. A partir da dcada
de 1980, os Estados Unidos, insistiam em termos estritos no pagamento da dvida do
Terceiro Mundo, adquiriram elesprpriosdvidasquefacilmentediminuamaquelasdetodo
o Terceiro Mundo combinado impulsionadas principalmente por gastos militares. A dvida
externa dos EUA, no entanto, assume a forma de ttulos do Tesouro detidos por
investidores institucionais em pases (Alemanha, Japo, Coria do Sul, Taiwan, Tailndia,
os Estados do Golfo) que so, na maior parte dos casos, efetivamente protetorados
militares dos EUA, a maioria cobertos de bases dos EUA cheias dearmase equipamentos
pagos com esse mesmo gasto deficitrio. Isso tem mudado um pouco agora que a China
entrou no jogo (a China um caso especial, por razes que sero explicadas mais tarde),
mas no muito mesmo a Chinaachaqueofatodequeeladetmtantosttulosdotesouro
dosEUAadeixa,emalgumgrau,emdvidacomosinteressesdosEUA,enoocontrrio.
Ento, qual o status de todoestedinheirocontinuamentesendocanalizadoparao
tesouro dos EUA? So emprstimos? Ou so tributo? No passado, normalmente sereferia
a potncias militares que mantinham centenas de bases militares fora de seu prprio
territrio de origem como "imprios", e imprios regularmente exigiam tributos de povos
subjugados. O governo dos EUA, claro, insiste que no um imprio mas se poderia
facilmente fazer o argumento de que a nica razo pela qual ele insiste em tratar esses
pagamentos como "emprstimos" e no como "tributos" precisamente negar a realidade
doqueestacontecendo.

OsEstados Unidos,por exemplo, sreconheceram aRepblicado Haiti em 1860.AFranamanteve


obstinadamente a exigncia e a Repblica do Haiti foi finalmente forada a pagar o equivalente a
US$21 bilhes entre 1925 e1946, tempo durante amaior partedo qualelesestiveram sob ocupao
militardosEUA.

Ora, verdade que, por toda a histria, certos tipos de dvida, e certos tipos de
devedores, sempreforamtratadosdemaneiradiferentedeoutros.Nadcadade1720,uma
das coisas que maisescandalizavaopblicobritnico, quandoascondiesnas prisesde
devedores eram expostas na imprensa popular, era o fato de que estas prises eram
regularmente divididas emduas sees.Detentosaristocratas, quemuitasvezespensavam
em uma breve estadia em Fleet ou Marshalsea como algo de uma declarao de moda,
eram servidos vinho e comida no local por funcionrios uniformizados e estavam
autorizados a receber visitas regulares de prostitutas. No "lado comum", devedores
empobrecidos eram algemadosjuntosemcelasminsculas,"cobertosdesujeiraevermes",
3
como um reprter colocou,"esofriam atmorrer,sempiedade,defomeefebrecarcerria"
.
De certa maneira, vocpodeverosatuaisarranjoseconmicosmundiaiscomouma
verso muito maior da mesma coisa: os EUA neste caso sendo o devedor de Cadillac,
Madagascar o indigente morrendo de fome na cela ao lado enquanto os servos do
devedor de Cadillac lhe repreendem sobrecomoseusproblemasso devidosasuaprpria
irresponsabilidade.
E h algo mais fundamental acontecendo aqui, uma questo filosfica at, que
poderamos fazer bem em contemplar. Qual a diferena entre um gangster sacar uma
arma e lhe exigir que lhe d mil dlares de "dinheiro de proteo" e o mesmo gangster
sacar uma arma e lhe exigir que lhe fornea um "emprstimo" de mil dlares? Na maioria
dos aspectos, obviamente, nada. Mas de certas maneiras, h
sim umadiferena.Comono
caso da dvida dos EUA com a Coria ou com o Japo, se o equilbrio de poder mudasse
em qualquer ponto, se a Amrica perdesse sua supremacia militar,seogangsterperdesse
seus capangas, esse "emprstimo" poderia comear a ser tratado muito diferentemente.
Poderia se tornar uma genuna obrigao. Mas o elemento crucial ainda pareceria ser a
arma.
H uma antiga brincadeira do vaudeville que faz o mesmo ponto de forma ainda
maiseleganteaquicomomelhoradaporSteveWright:

Eu estava descendo a rua com um amigo outro dia e um cara com uma arma salta
deumbecoediz"mosaoalto".
Conforme eu pegava minha carteira, eu pensei "no deveria ser uma perda
total". Ento eu tirei algum dinheiro, virei para meu amigo e disse "Hey, Fred, aqui
estooscinquentacontosquetedevo".
O ladro ficou to ofendido que ele tirou mil dlares de seuprpriodinheiro,
forouFredameemprestarsobamiradaarmaedepoispegoudevolta.

Na anlise final, o homem com a arma no tem que fazer nada que ele no queira fazer.
Mas a fim de ser capaz de operarefetivamentemesmoumregimebaseadoem violncia,
necessrio se estabelecer algum tipo de conjunto de regras. As regras podem ser
completamente arbitrrias. De certa forma, nem mesmo importa quais elas so. Ou, pelo
menos, no importa a princpio. O problema ,nomomentoquesecomeaa enquadraras

Hallam 1866 V: 26970. Uma vez que o governo no sentiu que fosse apropriado pagar pela
manuteno dos incautos, se esperava que os prisioneiros arcassem com o custo completo de seu
prprioaprisionamento.Senopudessem,simplesmentemorriamdefome.

coisas em termos de dvida, as pessoas inevitavelmente comearo a perguntar quem


realmentedeveaquem.
Discusses sobre dvidas vmacontecendohpelomenoscincomilanos.Namaior
parte da histria humana pelo menos, da histria de estados e imprios a maioria dos
4
seres humanos tem sido informada de que so devedores. Historiadores e,
particularmente, historiadores das ideias, tm sido estranhamente relutantesemconsiderar
as consequncias humanas especialmente uma vez que esta situao mais do que
qualquer outra causou ultraje e ressentimento contnuos. Diga s pessoas que elas so
inferiores, pouco provvel que elas fiquem satisfeitas, mas isto, surpreendentemente,
raramente levou revolta armada. Diga s pessoas que elas so potenciais iguais que
falharam e que, portanto, mesmo o que elas tm elas no merecem, que no
legitimamente delas,evoctemmuitomaisprobabilidadedeinspirarraiva.Certamenteisso
o que a histria pareceria nos ensinar. Por milhares de anos, a luta entre ricos e pobres
tomou grandemente a formadeconflitosentrecredoresedevedoresdeargumentossobre
os certos e errados do pagamento de juros, escravido por dvida, anistia, reintegrao de
posse, restituio, o sequestro de ovelhas, o confisco devinhedoseavendadosfilhosdos
devedores para a escravido. Pelamesmarazo,pelosltimoscincomilanos,comnotvel
regularidade, as insurreies populares comearam da mesma maneira: com a destruio
ritual de registros de dvida tbulas, papiros, livros contbeis, qualquer que fosse aforma
que pudessem ter tomado em qualquer determinado tempo e lugar. (Depois disso, os
rebeldes normalmente vo atrs dos registros de propriedade sobre a terra e dos autos
fiscais.) Como o grande classicista Moses Finley frequentemente gostava de dizer, no
mundo antigo, todos os movimentos revolucionrios tinham um nico programa: "Cancele
5
asdvidaseredistribuaaterra"
.
Nossa tendncia a negligenciar isso to mais peculiar quando voc considera
quanto de nossa linguagem moral e religiosa contempornea originalmente emergiu de
forma direta desses mesmos conflitos. Termos como "reckoning" ("acerto de contas") ou
"redemption" ("redeno") so apenas os exemplos mais bvios, uma vez que foram
tomados diretamente da linguagem financeira antiga. Em umsentidomaisamplo,omesmo
pode ser dito de "guilt" ("culpa"), "freedom" ("liberdade"), "forgiveness" ("perdo") e mesmo
"sin" ("pecado"). Discusses sobre quem realmente deve o que a quem desempenharam
umpapelcentralemmoldarnossovocabulriobsicodecertoeerrado.
O fato de que tanto dessa linguagem tomou forma em discusses sobre dvida
deixou o conceitoestranhamenteincoerente.Afinal,paradiscutircomo rei,temsequeusar
alinguagemdorei,queraspremissasiniciaisfaamsentidoouno.
Se se olha para ahistriadadvida,ento,oquesedescobre, antesdetudo,uma
profunda confuso moral. Sua manifestao mais bvia que em quase todos os lugares,
se descobre queamaioriadossereshumanosmantmsimultaneamenteque(1)devolver o
dinheiro que se emprestou uma simples questo de moralidade e (2) qualquerumcomo
hbitodeemprestardinheiromau.
4

Se considerarmos asresponsabilidadesfiscaiscomo sendo dvidas, a esmagadora maioria e, se


nada mais, os dois esto intimamente relacionados, uma vez que, ao longo do curso da histria, a
necessidadede reunirdinheiroparao pagamento deimpostossempre foiarazo maisfrequentepara
seendividar.
5
Finley 1960:63 1963:24 1974:80 1981:106 1983:108. E estas so apenas as que eu consegui
rastrear. O que ele dizsobreGrciaeRomapareceriaseigualmentevlidosobreoJapo,andia oua
China.

verdade que opinies sobre este ltimo ponto de fato mudam para l e para c.
Uma possibilidade extrema poderia ser a situao que o antroplogo francs JeanClaude
Galey encontrou em uma regio oriental doHimalaiaonde,at torecentemente quantoos
anos 1970, as castas de baixo escalo referiaseaelascomo"osvencidos",umavezque
sepensavaqueeramdescendentesdeumapopulaooutroraconquistadapelaatualcasta
senhora das terras, muito sculos antes viviam em uma situao de dependncia por
dvida permanente. Sem terra e sem dinheiro, eram obrigadas a solicitar emprstimos dos
senhorios simplesmente para encontrar uma maneira de comernoatravsdinheiro,uma
vez que as somas eram insignificantes, mas porque se esperava que devedores pobres
pagassem os juros na forma de trabalho, o que significava que pelo menos se fornecia
comida a eles enquanto eles limpavam as dependncias de seus credores e retelhavam
suas cabanas. Para os "vencidos" como para a maioria das pessoas no mundo, na
verdade as despesas de vida mais significantes eram casamentos e funerais. Estas
exigiam uma boa quantia de dinheiro, que sempre tinha que ser tomado emprestado. Em
tais casos, era uma prtica comum, explica Galey, que os agiotas da alta casta exigissem
uma das filhas do muturio como seguro. Frequentemente, quando umhomempobretinha
que tomar dinheiro emprestado para o casamento de sua filha, o seguro seria a prpria
noiva. Seria esperado dela que se reportasse ao lar do emprestador aps sua noite de
npcias, passasse alguns meses ali como sua concubina e ento, uma vezqueeleficasse
entediado, fosse enviada para algum campo madeireiro nas proximidades, onde ela teria
que passar os prximos um ou dois anos como prostituta, trabalhando para pagar a dvida
de seu pai.Uma vezquefossequitada,ela retornariaaseumaridoecomeariasuavidade
6
casada.
Isto parece chocante, ultrajante mesmo, mas Galey noreportanenhumsentimento
generalizado de injustia. Todo mundo parecia sentir que isso era simplesmenteamaneira
que as coisas funcionavam. Tampouco havia muita preocupao expressa entre os
brmanes locais, que eram os rbitros supremosemquestesdemoralidadeemboraisso
dificilmente sejasurpreendente,umavezqueosagiotasmaisproeminentesfrequentemente
eramosprpriosbrmanes.
Mesmo aqui, claro, difcil saber o que as pessoas estavam dizendo a portas
fechadas. Se um grupo de rebeldes Maostas repentinamente tomasse controle da rea
(alguns de fato operam nesta parte rural da ndia) e arrebanhasse os usurrios locais para
julgamento,poderamosouvirtodosostiposdeopiniesexpressas.
Ainda assim, o que Galey descreve representa, como eu digo, um extremo de
possibilidade: um em que os prprios usurrios so as autoridades morais supremas.
Compare isto com, digamos, a Frana medieval, onde o status de agiotas estava
seriamente em questo. A Igreja Catlica sempre havia proibido a prtica de emprestar
dinheiro a juros, mas as regras frequentemente caam em desuso, fazendo com que a
hierarquia da Igreja autorizasse campanhas de pregao, mandando frades mendicantes
viajarem de cidade em cidade alertando os usurrios que, a menos quesearrependessem
e fizessem uma restituio completa de todo juroextradodesuasvtimas,elescertamente
iriamparaoInferno.
Estes sermes, muitos dos quais sobreviveram, esto cheios de histrias de terror
sobre o julgamento de Deus sobre agiotas impenitentes: estrias de homensricosafligidos

Galey1983.

pela loucura e por terrveis doenas, assombrados por pesadelos de leito de morte sobre
serpentes ou demnios que em breve dilacerariam ou comeriam sua carne. No sculo XII,
quando tais campanhas atingiram seu auge, sanes mais diretas comearam a ser
empregadas. O papado emitiu instrues s parquias locais de que todos os usurrios
conhecidos deveriam ser excomungados no se deveria deixlos receber sacramentos e,
sob nenhuma condio, seus corpos poderiam ser enterrados em terreno sagrado. Um
cardeal francs, Jacques de Vitry, escrevendo por volta de 1210, registrou a estria deum
agiota particularmente influente cujos amigos tentaram pressionar o padre de suaparquia
anegligenciarasregraseautorizloaserenterradonoadrodaigrejalocal:

Uma vezqueosamigosdousurriomortoforammuitoinsistes,opadre cedeusua


presso e disse, "Coloquemos seu corpo em um burro e vejamosodesejodeDeus
e o que Ele far com o corpo. Para onde quer que o burro o leve, seja uma igreja,
um cemitrio ou outro lugar, l eu o enterrarei". O corpo foi colocado sobre o burro
que, sem desviar nem para a direita nem para a esquerda, o levou direto para fora
da cidade para o local onde ladres eram colocados na forca, e com um salto
7
cordial,mandouocadvervoandoparadentrodoestercosobaforca.

Examinando a literatura mundial, quase impossvel encontra uma nica representao


simptica de um agiota ou, em todo caso, de um agiota profissional, o que significa, por
definio, um que cobre juros. Eu no estou certo que exista outra profisso (carrascos?)
com umaimagemtoconsistentementeruim.especialmentenotvelquandoseconsidera
que, aocontrriodecarrascos,osusurrios muitasvezesestoentreaspessoasmaisricas
e poderosas em suas comunidades. Aindaassim,oprprionome"usurrio"evocaimagens
de agiotas, dinheiro manchado de sangue, libras de carne,avendadealmase,atrsdelas
todas, o Diabo, muitas vezes representado como ele mesmo uma espcie de usurrio, um
contador maligno com seus livros e canhotos, ou, alternativamente, como a figura
ameaadora logo atrs do usurrio, ganhando tempo at que ele possa reaver a alma de
umviloque,pelasuaprpriaocupao,claramentefezumpactocomoInferno.
Historicamente, houve apenas duas maneiras efetivas de um emprestadortentarse
esquivar do oprbrio: ou desviar a responsabilidade para alguma terceira parte, ou insistir
que o muturio ainda pior. Na Europa medieval, por exemplo, os senhores muitas vezes
assumiram a primeira abordagem, empregando judeus como substitutos. Muitos falariam
mesmo de "nossos" judeus isto , judeus sob sua proteo pessoal embora na prtica
isso normalmente significasse que eles primeiro negariam aos judeus, em seus territrios,
quaisquer meios de se ganhar a vida, exceto atravs da usura (garantindoqueelesseriam
amplamente detestados), e ento periodicamente se voltariam contra eles, alegando que
eram criaturas detestveis etomariamodinheiroparasimesmos.Asegundaabordagem,
claro, mais comum. Mas ela normalmente levaconclusodequeambasaspartesemum
emprstimo so igualmente culpadas todo o arranjo um negcio ensebado e, muito
provavelmente,ambosserocondenados.
Outras tradies religiosas tm perspectivas diferentes. Nos cdigos legais Hindus
medievais, no apenas os emprstimos com juros eram permissveis (a principal
estipulao era que os juros nunca deveriam exceder o principal), mas frequentemente se

JacquesdeVitry,inLeGoff1990:64.

enfatizava que um devedor que no pagasse renasceria como um escravo no lar de seu
credor ou, em cdigos posteriores, renasceria como seu cavalo ou seu boi. A mesma
atitude tolerante em relao a emprestadores, e alertas de vingana crmica contra
muturios, reaparecem em muitas vertentes do Budismo. Mesmo assim, no momento em
que se pensava que os usurrios tinham ido longe demais, exatamente o mesmo tipo de
estrias encontradas na Europa comeariam a aparecer. Um autor japons medieval
reconta uma ele insiste que uma estria verdadeira sobre o terrvel destino de
Hiromushime, a esposa de um abastado governador distrital em cerca de 776 D.C. Uma
mulherexcepcionalmentegananciosa,

ela colocaria gua no vinho de arroz para que vendesse e tivesse um lucroenorme
sobre esse saqu diludo. No dia em que ela emprestava algo para algum, ela
usava um copo dosador pequeno, mas no dia da coleta ela usava um grande.
Quando emprestava arroz, sua balana registrava pequenas pores, mas quando
ela recebia pagamento era em grandes quantidades. Os juros que ela recolhia
forosamente eram tremendos frequentemente tanto quanto dez ou mesmo cem
vezes a quantidade do emprstimo original. Ela era rgida em recolher dbitos, no
demostrando qualquer misericrdia que fosse. Por isso, muitas pessoas foram
jogadasemumestadodeansiedadeelasabandonavamseuslaresparafugirdelae
8
comeavamavagaremoutrasprovncias.

Aps ela ter morrido, por sete dias, monges rezaram sobre seu caixo selado. No stimo,
seucorpomisteriosamenteganhouvida:

Aqueles que vieram olhar para ela encontraram um fedor indescritvel. Da cintura
para cima ela j se tornara um boi com chifres de quatro polegadas, salientes em
sua testa. Suas duas mos haviam se tornado os cascos de um boi, suas unhas
agora estavam rachadas de maneiras que lembravamopeitodopde umcascode
boi. Da cintura para baixo, contudo, seu corpo era o de uma humana. Ela no
gostava de arroz e preferia comer grama. Sua maneira de comer era ruminao.
9
Nua,eladeitariaemseuprprioexcremento.

Curiosos descendiam. Culpada e envergonhada, a famlia fez tentativas desesperadas de


comprar perdo, cancelando todas dvidas a eles devidas por qualquer um, doando muito
de sua riqueza para estabelecimentos religiosos. Finalmente, misericordiosamente, o
monstromorreu.
O autor, ele prprio um monge, sentiu que a estria representava um casoclarode
reencarnao prematura a mulher estava sendo punida pela lei do carma por suas
violaes do "que tanto razovel quanto direito". Seu problema era que as escrituras
budistas, na medida em que elas explicitamente ponderavam sobre a questo, no
forneciam um precedente. Normalmente, eram os devedores que deveriam renascer como
bois, no credores. Como resultado, quando chegou a hora de explicar a moral da estria,
suaexposioficoudecididamenteconfusa:
8

Kyokai, Record of Miraculous Events in Japan (c. 822 AD), Tale 26, citado in LaFleur 1986:36.
TambmNakamura1996:25759
9
Ibid:J6

10


como um sutra diz: "Quando no pagamos as coisas que emprestamos, nosso
pagamento se torna aquele de renascer como um cavalo ou boi". "O devedor
como um escravo, o credor como um mestre". Ou,novamente:"umdevedorum
faiso e seu credor um falco". Se voc est em umasituaode terconcedidoum
emprstimo, no coloque presso desarrazoada sobre seu devedorporpagamento.
Se voc o fizer, renascer como um cavalo ou um boi e ser colocado a trabalhar
para aquele que estava em dvida com voc, e ento voc pagar muitas vezes
10
mais.

Ento,qualvaiser?Elesnopodemambosacabarcomoanimaisnosceleirosumdooutro.
Todas as grandes tradies religiosas parecem se bater contra este dilema deuma
forma ou outra. Por um lado, na medida em que todas as relaes humanas envolvem
dbito, elas esto todas moralmente comprometidas. Ambas as partes j so
provavelmente culpadas de algo simplesmente porentrarnarelaonomnimocorremum
risco significante de se tornarem culpadas se o pagamento for atrasado. Por outro lado,
quando dizemos que algum age como se "no devesse nada a ningum", dificilmente
estamos descrevendo a pessoa como um prottipo de virtude. No mundo secular, a
moralidade consiste grandemente de cumprir nossas obrigaes para com os outros e
temos uma tendncia teimosa a imaginar estas obrigaes como dvidas. Monges, talvez,
possam evitar o dilema se desligando do mundo secular inteiramente, mas o resto de ns
parececondenadoaviveremumuniversoquenofazmuitosentido.

IIIII

A estria de Hiromushime umailustraoperfeitadoimpulsoparasejogaraacusaode


volta ao acusador assim como na estria sobre o usurrio morto e o burro, a nfase em
excremento, animais e humilhao claramente entendida como justia potica, o credor
forado a experimentar os mesmos sentimentos de desgraa e degradao que os
devedores sempre so feitos sentir. tudoumamaneiramaisvvida,maisvisceraldefazer
amesmapergunta:"Quemrealmentedeveoqueparaquem?".
tambm uma ilustrao perfeito de como, no momento em que se faz a pergunta
"Quem realmente deve o que para quem?", se comeou a adotar a linguagem do credor.
Assim como se no pagamos nossas dvidas, "nosso pagamento se torna aqueles de
renascer como um cavalo ou um boi" ento se voc for um credor desarrazoado, voc
tambm "pagar". Mesmo a justia crmica pode ser assim reduzida linguagem de uma
transaodenegcios.
Aqui chegamos questo central deste livro: O que, precisamente, significa dizer
que nosso senso de moralidade e justia reduzido linguagem de uma transao de
negcios? O que significa quando reduzimos obrigaes morais a dvidas? O que muda
quando uma vira a outra? E como falamos sobre elas quando nossa linguagem foi to
moldada pelo mercado? Em um nvel, a diferena entre uma obrigao e uma dvida
simples e bvia. Uma dvida a obrigao de pagar uma certa soma de dinheiro. Como
10

Ibid:J7

11

resultado, uma dvida, ao contrrio de qualquer outra forma de obrigao, pode ser
quantificada precisamente. Isto permite que as dvidas se tornem simples, frias e
impessoais o que, por sua vez, permitelhes ser transferveis. Se algum deve um favor,
ou sua vida, a outro ser humano isso devido quela pessoa especificamente. Mas se
algum deve quarenta mil dlares 12porcentodejuros,noimportarealmentequemo
credor nem tampouco qualquer das duas partes tem quepensarmuitosobreoqueaoutra
parte precisa, quer, capaz de fazer como elas certamente teriam se o quefossedevido
fosse um favor, ou respeito, ou gratido. No necessrio calcular os efeitos humanos
precisase apenas calcular principal, saldos, multas e taxas dejuros.Sevocacabartendo
que abandonar sua casa e vagar por outras provncias, se sua filha acabar num campode
minerao trabalhando como prostituta, bem, isso lamentvel, mas incidental para o
credor.Dinheirodinheiro,enegcionegcio.
A partir desta perspectiva, o fator crucial, e um tpico que ser explorado em
profundidade nestas pginas, a capacidade do dinheiro de transformar a moralidade em
uma questo de aritmtica impessoal e, ao fazlo, justificar coisas que, de outra forma,
pareceriam ultrajantes ou obscenas. O fator da violncia, que eu estive enfatizando at
agora, pode parecer secundrio. A diferena entre uma "dvida" e uma mera obrigao
moral no a presena ou ausncia de homens com armas que podem executar essa
obrigao confiscando as posses do devedor ou ameaando quebrar suas pernas.
simplesmente que um credor tem os meios de especificar, numericamente, exatamente
quantoodevedordeve.
Contudo, quando se olha um pouco mais de perto, se descobre que esses dois
elementos a violncia e a quantificao esto intimamenteligados.Naverdade,quase
impossvel encontrar um sem o outro. Usurrios franceses tinham amigos e executores
poderosos, capazes de ameaar at mesmo autoridades da Igreja. De que outra maneira
eles teriam recolhido dvidas que eram tecnicamente ilegais? Hiromushime era
absolutamente intransigentecomseusdevedores"nodemostrandoqualquermisericrdia
que fosse" mas, a, seu marido era o governador. Ela no tinha que demonstrar
misericrdia. Aqueles de ns que no tm homens armados atrs de si no podem se dar
aoluxodesertoexigentes.
A forma em que a violncia, ou a ameaa de violncia, transforma as relaes
humanas em matemtica aparecer repetidamente ao longo do curso deste livro. Ela a
fonte suprema da confuso moral que parece flutuar em torno de tudo que envolve otema
da dvida. Os dilemas resultantes parecem ser to antigos quanto a prpria civilizao.
Podemos observar o processo nos mais antigos registros da antiga Mesopotmia ela
encontra sua primeira expresso filosfica nos Vedas, reaparece eminfindveisformaspor
toda a histria registrada e ainda se encontra por baixo do tecido essencial de nossas
instituies hoje estado e mercado, nossas mais bsicas concepes da natureza da
liberdade, moralidade, socialidade todas as quais foram moldadas por uma histria de
guerra, conquista e escravido de maneiras que ns no somos mais capazes sequer de
perceberporquenoconseguimosmaisimaginarascoisasdequalqueroutramaneira.

IIIII

12

H razes bvias pelas quais este um momento particularmente importante para


reexaminar a histria da dvida. Setembro de 2008 viu o comeo de uma crise financeira
que quase levou, aos berros, a economia do mundo inteiro a parar. De muitas maneiras a
economia mundial de fato parou: navios pararam de se mover atravs dos oceanos e
milhares foram colocados em doca seca. Guindastes deconstruoforamdesmontados,j
que nenhuma construo mais estava sendo levantada. Os bancos em grande parte
deixaram de fazer emprstimos. Na sequncia disso, houve no s raiva e perplexidade
pblicas, mas o incio de uma verdadeira conversa pblica sobre a natureza da dvida, do
dinheiro, das instituies financeiras que vieram a deter o destino das naes em suas
garras.
Masissofoiapenasummomento.Aconversaacaboununcaocorrendo.
A razo pela qual as pessoas estavam prontas para tal conversa foi que a estria
que havia sido contada a todo mundo durante a ltima dcada mais ou menos havia
simplesmente se revelado ser uma mentira colossal. No h realmente nenhuma maneira
mais agradvel de dizer isso. Por anos, todo mundo havia ouvido sobre toda uma srie de
inovaes financeiras novas e ultrassofisticadas: derivativos de crdito e de mercadorias,
derivativos de obrigaes hipotecrias garantidas, ttulos hbridos, trocas de dvida eassim
por diante. Estes novos mercados de derivativos eram to incrivelmente sofisticados que
de acordo com uma estria persistente uma proeminente casa de investimentosteveque
empregar astrofsicos para rodar programas de troca to complexos que mesmo os
financistas no conseguiram comear a entendlos. A mensagem era transparente: deixe
estas coisas com os profissionais. Voc no tem chances de conseguir pensar sobre isso.
Mesmo se voc no gostamuitodecapitalistasfinanceiros(epoucospareciaminclinadosa
argumentar que havia muito a se gostar sobre eles), elesnoeramnadaalmde capazes,
na verdade, to sobrenaturalmente capazes que a superviso democrtica dos mercados
financeiros era simplesmente inconcebvel. (Mesmo muitos acadmicos caram nessa. Eu
me lembro bem de ir a conferncias em 2006 e 2007 onde os tericos sociais da moda
apresentaram artigos argumentando que estas novas formas de titularizao, ligadas a
novas tecnologias de informao, anunciavam uma transformao iminente na prpria
natureza do tempo, da possibilidade da prpria realidade.Eulembrodepensar:"Otrios!"
Eassimoforam.)
Ento, quando os destroos tinham parado de quicar, descobriuse que muitos, se
no a maioria deles no tinha sido nada mais do que golpes muito elaborados. Eles
consistiam de operaes como vender a famlias pobreshipotecascriadasdetalmaneiraa
tornar a eventual falncia inevitvel fazendo apostas sobre quanto tempo demoraria para
os detentores falirem empacotando a hipoteca e a aposta juntas e as vendendo para
investidores institucionais (que representam, talvez, as contas de aposentadoria dos
titulares de hipotecas) alegando que daria dinheiro, no importa o que acontecesse, e
permitindo que os ditos investidores passassem tais pacotes para frente como se fossem
dinheiro entregando a responsabilidade de pagar a aposta para um conglomerado de
seguros gigante que, se afundasse sob o peso de sua dvida resultante (o que certamente
aconteceria), teria que ser resgatado pelos contribuintes (da maneira como tais
11
conglomerados foram de fato resgatados). Em outras palavras, parece muito como uma
11

SimonJohnson, oeconomista chefe do FMIna poca, colocou deformaconcisanumartigorecente


na
The Atlantic
: "Reguladores, legisladores e acadmicos quase todos assumiram que os
administradores destes bancos sabiam o que estavam fazendo. Em retrospecto, eles no sabiam.A

13

verso excepcionalmente elaborada do que os bancos estavam fazendo quando


emprestavam dinheiro aos ditadores da Bolvia e do Gabo, no final dos anos 70: fazer
emprstimos completamente irresponsveis com o pleno conhecimento de que, uma vez
que se tornasse conhecido que o fizeram, polticos e burocratas se esforariam para
garantir que eles ainda seriam reembolsados de qualquer maneira, no importa quantas
vidashumanastivessemqueserdevastadasedestrudasafimdefazlo.
A diferena, no entanto, era que desta vez os banqueiros o estavam fazendo em
uma escala inconcebvel: a quantia total de dvida em que eles haviam incorrido era maior
do que os Produtos Internos Brutos de todos os pases do mundo e deixou o mundo em
parafusoequasedestruiuoprpriosistema.
Exrcitos e a polcia se prepararam para combater as rebelies e tumultos, mas
nenhuma se materializou. Mas tampouco o fizeram quaisquer mudanas significativas em
como o sistema administrado. Na poca, todo mundo assumiu que, com as prprias
instituies definidoras do capitalismo (Lehman Brothers, Citibank, General Motors)
desmoronando, e todas as alegaes de sabedoria superior reveladas serem falsas, ns
pelos menos recomearamos uma conversao mais ampla sobre a natureza da dvida e
dasinstituiesdecrdito.Enoapenasumaconversao.
Parecia que a maioria dos americanos estavaabertaasoluesradicais.Pesquisas
mostraram que uma maioria esmagadora sentia que os bancos no deveriam ser
resgatados,
quaisquer que fossem as consequncias econmicas
, mas que cidados
comuns presos a hipotecas ruins deveriam ser socorridos. Nos Estados Unidos isto
bastante extraordinrio. Desde os tempos coloniais, os americanos tem sido a populao
menos simptica a devedores. De certa forma isso estranho, uma vez que a Amrica foi
fundada em grande parte por devedores em fuga, mas um pas em que a ideia deque a
moralidade questo de se pagar suas dvidas maisprofundadoqueem qualqueroutro.
Os Estados Unidos foramumdosltimospasesnomundoaadotarleisdefalncia:apesar
do fato de, em 1787, a Constituio ter especificamente encarregado o novo governo de
12
criar uma, todas as tentativas foram rejeitadas com "bases morais" at 1898. A mudana
foi histrica. Por esta mesma razo, talvez, os responsveis por moderar o debate nos
meios de comunicao e nas legislaturas decidiram que aquele no era o momento. O
governo dos Estados Unidos efetivamente colocou um BandAid de trs trilhesde dlares
sobre o problema e no mudou nada. Os banqueiros foram resgatados devedores de

diviso de Produtos Financeiros da AIG, por exemplo, fazia US $ 2,5 bilhes em lucros antes dos
impostos em 2005, emgrande partepela vendadesegurosdettuloscomplexosemalcompreendidos
abaixo dopreo.Frequentemente descritacomo 'pegarmoedas nafrentedeumrolocompressor',esta
estratgia lucrativaemanoscomuns ecatastrfica nos ruins.At ltimooutono, aAIGtinhaseguros
em abertode maisde US $ 400 bilhes em ttulos.At hoje, ogovernodosEUA,emumesforopara
resgatar a companhia, comprometeu cerca deUS$180bilhes em investimentos eemprstimos para
cobrir as perdas que a sofisticada modelagem de risco da AIG havia dito que eram virtualmente
impossveis". (Johnson2010)Johnson,claro,passa por cima de a possibilidade deque aAIGsabia
perfeitamente bemo queacabouporacontecer,massimplesmente noseimportava,pois elessabiam
queorolocompressoririaachataroutrapessoa.
12
Em comparao, a Inglaterra j tinha uma lei nacionalde falncia em 1571.Uma tentativa decriar
uma lei federal de falnciasnosEUA em 1800 naufragouhouveumaemvigor brevementeentre1867
e 1878,como objetivodealiviarendividadosveteranosdaGuerraCivil,masacabou porserabolidapor
razes morais (vide Mann2002paraumaboahistria recente).A reforma dafalncia naAmricatem
mais probabilidade detornarostermos maisdurosdoque ocontrrio,comocomasreformasde2005,
queoCongressoaprovou,porapelosindustriais,logoantesdagrandequebradecrdito.

14

13

pequena escala com algumas mseras exceesnooforam. Aocontrrio,nomeio da


maior recesso econmica desde os anos 30, j estamos comeando a ver uma reao
contra eles guiada por corporaes financeiras que agora se voltaram para o mesmo
governo que lhes socorreu para que apliquetodaaforadaleicontracidadoscomunsem
dificuldades financeiras. "No um crime dever dinheiro", reporta a
StarTribune de
MinneapolisSt. Paul, "Mas as pessoas esto sendo rotineiramente jogadas na cadeia por
falharem em pagar dvidas". Em Minnesota, "o uso de mandados de priso contra
devedores subiu em 60% ao longo dos ltimos quatro anos, com845casosem2009...Em
Illinois e nosudoestedeIndiana,algunsjuzesprendemdevedorespelafaltadepagamento
de dvidas de ordem judicial. Em casos extremos, as pessoas ficam na cadeia at que
levantem um pagamento mnimo. Em janeiro [de 2010], um juiz sentenciou um homem de
Kenney, Ill. 'a encarceramento indefinido' at que ele apresentasse US$300 com relao a
14
umadvidacomdepsitodemadeira"
.
Em outras palavras, estamos nos movendo em direo a uma restaurao de algo
muito parecido com prises de devedores. Enquanto isso, a conversa estacou, a raiva
popular contra os resgatessepulverizouemincoerncia,eparecequeestamostropeando
inexoravelmente em direo prxima grande catstrofe financeira, a nica verdadeira
questosendoapenasquantotempovaidemorar.
Atingimos o ponto em que o prprio FMI, agora tentando se reposicionar como a
conscincia do capitalismo global, comeou a emitir alertas de que se continuarmos no
curso atual, provavelmente nenhum resgate vir da prxima vez. O pblico simplesmente
no vai tolerar isso e, comoresultado,tudorealmentesedesmanchar."FMIAlertaqueum
15
Segundo Resgate Iria 'Ameaar a Democracia'" se l em uma manchete recente. (Claro,
por "democracia" eles querem dizer "capitalismo".) Certamente significa alguma coisa que
mesmo aqueles que sentem que so responsveis por manter o atual funcionamento do
sistema econmico global, que apenas alguns anos atrs agiam como se eles pudessem
simplesmente assumir que o sistema atual estaria aqui para sempre, agora esto vendo o
apocalipseemtodososlugares.

IIIII

Neste caso, o FMI tem um ponto. Temos toda razo para acreditarque,defato,estamos
beirademudanashistricas.
Admitidamente, o impulso comum imaginar tudo em torno de ns como
absolutamente novo. Em nenhum lugar isso to verdadeiro quanto com o dinheiro.
Quantas vezes nos disseram que o advento do dinheiro virtual, a desmaterializao do
dinheiro vivo emplsticoededlaresembipsdeinformaoeletrnicanostrouxeramaum
13

O fundo de socorro hipotecrio criado apsoresgate,porexemplo, s temprestado auxlioa uma


pequena porcentagem dos requerentes, e no houve nenhum movimento em direo liberalizao
dasleisdefalnciaquetinham,na verdade,sidotornadas muitomaisseveras,sobpressoda indstria
financeira,em2005,apenasdoisanosantesdocolapso.
14
"In Jailfor Being in Debt," Chris Serres& Glenin Howatt, MinneapolisSt.PaulStar Tribune, June 9,
2010,
www.startribune.com/local/95692619.html
15
"IMF warns second bailout would 'threaten democracy."' Angela Jameson e Elizabeth Judge,
business.timesonline.co.uk/tol!business/economics/article6928147.ece#cid=OTCRSS&attr=n85799
,
acessadoemNovember25,2009

15

mundo financeiro sem precedentes? A suposio de que estvamos em territrio to


desconhecido, claro, foi uma das coisas que tornou to fcil para tipos como o Goldman
Sachs e a AIG convencerem as pessoas de que ningum tinha possibilidade de entender
seus novos e deslumbrantes instrumentos financeiros. No momento em que se conjura as
questesemumaescalahistricaampla,noentanto,aprimeiracoisaqueseaprendeque
no h nada de novo sobre o dinheiro virtual. Na verdade, esta era a forma original do
dinheiro. Sistemas de crdito, guias, at mesmo contas de despesas, tudo existia muito
antes do dinheiro vivo. Estas coisas so to antigas quanto a prpria civilizao. Verdade,
tambm descobrimos queahistriatendeaavanarerecuar entreperodosdominadospor
lingotes em que se assume que ouro eprata
sodinheiroeperodosemseassumeque
o dinheiro uma abstrao, uma unidade virtual de conta. Mas historicamente, o dinheiro
creditcio vem primeiro e o que estamos testemunhando hoje um retorno de suposies
que teriam sido consideradas o bvio senso comum, digamos, naIdadeMdiaoumesmo
naantigaMesopotmia.
Mas histria de fato fornece dicas fascinantes do que poderamos esperar. Por
exemplo: no passado, eras de dinheiro creditcio virtual quase invariavelmente envolvem a
criao de instituies projetadas para impedir que tudo d errado impedir que os
emprestadores se juntem com burocratas e polticos para espremerosucodetodomundo,
como eles parecem estar fazendo agora. Elas so acompanhadas pela criao de
instituies projetadasparaprotegerosdevedores.Anovaeradedinheirocreditcioemque
estamos parece ter comeado precisamente ao contrrio. Ela comeou com a criao de
instituies globais como o FMI projetadas para proteger, no os devedores, mas os
credores. Ao mesmo tempo, no tipo de escala histrica sobre a que estamos falando aqui,
umadcadaouduasnosonada.Temosmuitopoucaideiadoqueesperar.

IIIII

Estelivroumahistriadadvida,ento,mastambmusaessahistriacomoumamaneira
de fazer perguntas fundamentais sobre com o que os seres humanos e a sociedade
humanaseparecemoupoderiamsepareceroque nsrealmentedevemosumaooutro,o
que sequer significa fazer essa pergunta. Como resultado, o livro comea tentando furar
uma srie de mitos no apenas o Mito do Escambo, de que seocupaoprimeirocaptulo,
mas tambm mitos rivais sobre dvidas primordiais para com os deuses, ou para com o
estado que, de uma forma ou de outra, formam a base de nossas suposies de senso
comum sobre a natureza da economia e da sociedade. Nessa viso de senso comum, o
Estado e o Mercado se elevam acima de todo o resto como princpios diametralmente
opostos. A realidade histrica revela, contudo, que eles nasceram juntos e sempre
estiveram entrelaados. A coisa que todas essas ideias equivocadas tm em comum,
descobriremos, que elas tendem a reduzir todas as relaes humanas troca, como se
nossos laos com a sociedade, mesmo com o prprio cosmos, pudessem ser imaginados
nos mesmostermosqueumatransaodenegcios.Istolevaaumaoutraquesto:Seno
a troca, ento o que? No captulo cinco, eu comearei a responder questo recorrendo
aos frutos da antropologia para descrever uma viso da base moral da vida econmica
entoretornarei questodasorigensdodinheiroparademonstrarcomooprprioprincpio
de troca emergiu em grande parte como um efeito da violncia que as reais origens do
16

dinheirodevemserencontradasem crimee recompensa,guerraeescravido,honra,dvida


e redeno. Isso, por sua vez, abre o caminho para comear, com o captulo oito, uma
histria de verdade dos ltimos cinco mil anos de dvida e crdito, com suas grandes
alternaes entre eras de dinheiro virtual e fsico. Muitas das descobertas aqui so
profundamente inesperadas: desde as origens das concepes modernas de direitos e
liberdades na antiga lei de escravos, s origens do capital de investimento no Budismo
chins medieval, ao fato de que muitos dos argumentos mais famosos de Adam Smith
parecem ter sido plagiados de obras de tericos de livre mercado daPrsiamedieval(uma
estria que, incidentalmente, tem implicaes interessante para se entender o atual apelo
do Isl poltico). Tudo isso prepara o cenrio para uma nova abordagem dos ltimos cinco
mil anos, dominados por imprios capitalistas, e nos permite pelo menos comear a
perguntaroquepoderiarealmenteestaremjogonosdiasatuais.
Por muito tempo, o consenso intelectual tem sido de que no podemos mais fazer
GrandesPerguntas.Cadavezmais,estparecendonotemosoutraescolha.

17