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44 DECIFRANDO A TERRA

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;-; urquia, madrugada de 17 de agosto de 1999. UNa cidade de Izmit, numa das regi6es mais densamente povoadas 'do pais, a populacao dorme tranquila, De repente, sem nenhum aviso previo, a terra treme violentamente, causando terror e destruicao, Em menos de urn minuto, esta deflagrada mais uma tragedia: mais de 15.000 mortos, quase meio milhao de desabrigados, a cidade inteira praticamente arras ada e prejuizos de bilhoes de dolares ao pais. Em poucos segundos, a Terra faz lembrar ao ser hurnano que a nocao de terra firme e uma ilusao: 0 pais ja havia quaseesquecido a calamidade semelhante sofrida 60 anos antes. Como se nao bastasse a tragedia humana para mostrar 0 poder das forcas internas da Terra, uma ruptura de 40 km de extensao na superficie, com deslocamento lateral de varies metros, evidencia mais uma vez a evolucao continua e inevitavel do nosso planeta.

Os terremotos, mais do que qualguer outro fenorneno natural, demons tram inequivocadamente 0 carater dinamico da Terra. 0 registro de rnilhares de terrernotos em todo 0 mundo (Fig. 3.1) define e emoldura as varias placas que formam a casca rigida da Terra. Neste capitulo, estudaremos os terremotos e sua relacao com a movimentacao destas placas litosfericas (a diferenca entre litosfera, a casca rigida da Terra, e crosta sera explicada adiante). Veremos tambern como 0 estudo da propagacao das ondas sismicas pelo interior da

180' ·160' -140' -120' -100' -80' -60' -40' -20'

60'

40'

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-20'

-40'

·60'

Terra revela sua estrutura interna, tema que sera detalhado nos proximos capitulos.

o Brasil era considerado assismico ate pouco tempo atras, por nao se conhecerem registros de sisrnos destrutivos, e os poucos abalos sentidos erarn interpretados como "simples acornodacao de camadas". Estudos sismologicos a partir da decada de 70 mostraram que a atividade sismica no Brasil, apesar de baixa, nao pode ser desprezada e e resultado de forcas geol6gicas que atuam em toda a placa que contern 0 continente sul-americano. Veremos tambern que urn dos aspectos importantes da sismicidade no Brasil e que parte dela e causada pela implanta«ao de novos reservatorios hidroeletricos (chamada sismicidade induzida).

3.10 que E 0 Terremoto?

Com 0 lento movimento das placas litosfericas, da ordem de alguns centimetres por ano, tensoes VaG se acumulando em varios pontos, principalmente perto de suas bordas. As tensoes acumuladas podem ser compressivas ou distensivas, dependendo da direcao de movimentacao relativa entre as placas, como veremos adiante. Quando essas tensoes atingem 0 limite de resistencia das rochas, ocorre uma ruptura (Fig. 3.2); 0 movimento repentino en-

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Fig. 3.1 Sismicidode Mundiol. Mapa de epicentros do periodo 1964 a 1995 de sismos com mcqnrtude> 5,0. Fonte: U.S. Geologicol Survey .

..... Efeitos de um terremoto ocorrido em Taiwan, em 1999. Foto: Reuters.

CAPhUL:O 3 • SISMICIDAOE E ESTRUTURA INTERNA DA TERRA 45

OU (0(;0

Fig. 3.2 Gerocoo de um sismo por ocumulo e liberocco de esforcos em uma ruptura. A crosta terrestre esto sujelto a tensees (a) compressivas nesre exemplo, que 5e acumulam lentamente, deformando as rochas (b); quando 0 limite de resistencio das roches eorinqido, ocorre urno rupture com urn deslocamento obrupto, qerondo vibrocoes que se propagam em todas as direcoes (c), Geralmente, a deslocamento (ruptura) 5e do em apenas umc parte de uma frotura maior pre-existente (falha geologica), 0 ponte inicial da ruptura e chamodo hipocentro ou foco do tremor, e sua projecdo na superffcie e 0 epicentro. Nern todas as ruptures atingem a superhcie.

tre os b10c05 de cada lado da ruptura geram vibracoes que se propagam em todas as direcoes, 0 plano de ruptura forma 0 que se chama de falha geologica. Os terrernotos podern ocorrer no contato entre duas placas litosfericas (caso mais frequente) ou no interior de uma delas, como indicado no exemplo da Fig. 3.2, sem que a ruptura atinja a superficie. 0 ponto onde se inicia a ruptura e a liberacao das tensoes acumuladas e chamado de hipocentro ou foco. Sua projecao na superficie e 0 epicentro, e a distancia do foco a superficie e a profundidade focal.

Embora a palavta "terrernoto" seja utilizada mais para os grandes eventos destrutivos, enquanto os menotes geralmente saochamados de abalos ou tremores de terra, todos sao resultado do mesmo processo geo-

16gico de acumulo lento e [iberacao rapida de tens5es. A diferenca principal entre os grandes terremotos e os pequenos tremores e Q tamanho da area de ruptura, 0 que deterrnina a intensidade das vibracoes emitidas,

3.1.1 Ondas sismicas

Quando ocorre uma tuptura na litosfera, sao geradas vibracoes sis micas que se propagam em todas as direcoes na forma de ondas. 0 rnesmo ocorre, por exernplo, com uma detonacao de explosives nurna pedreira, cujas vibracoes, tanto no terrene como sonoras, podern ser sentidas a grandes distancias. Sao

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estas on as sismrcas que causam anos petta. 0

epicentro e podem ser registradas por sisrnografos em todo 0 mundo.

Em 23 de janeiro de 1997, ocorreu um terremoto na fronteira Argentina/Bolivia (Pig. 3,3a), com profundidade focal de 280 km e magnitude de 6,4. As ondas deste sismo tiveram amplitudes suficientes para serern sentidas na cidade de Sao Paulo, nos

Tempo desde origem (5)

Fig. 3.3 Argentina abala S60 Paulo, 0) Registro no estccco sismoqrofico de Valinhos, Sp, de.urn sismo ocorrido no fronteiro Argentina/ Bolivia (23,01.1997) com magnitude 6,4. b) 0 movimenta do chao e descrita pelos tres componentes: Z (vertical, positive para cima), NS (positivo para 0 Norte) e EW (positivo para 0 Leste), As andas PeS chegam 230s e 41 Os, respectivamente, opos a ocorrencia do ierrernoto.

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andares superiores de predios altos (na verdade, as ondas sis micas fizeram alguns predios entrar em ressonancia: os andares mais altos oscilam com maior amplitude!). A Fig. 3.3b mostra os sismogramas (urn para cada componente do movimento do chao: vertical, NS e EW) registrados naquela ocasiao pela estacao sisrnografica de Valinhos, a 70 krn de Sao Paulo. A ruptura que causou 0 terremoto foi muito rapida e durou cerca de 5 s apenas. No entanto, foram geradas ondas sismicas que passaram pela estacao, a 1.930 km de distancia, durante mais de 20 rninutos, Isto ocorre porque ha varies tipos de ondas sis micas com vel.o cid ad e s de pro pagacao diferentes e que percorrem trajetorias distintas.

3.1.2 Como vibra 0 chao?

Na Fig. 3.3 a primeira movimentacao do chao (chegando 230s apos a ocorrencia do terrernoto) e urn deslocamento de 0,03mm para cima e para Leste. Nesta prirneira onda, quase nao hi vibracao na direcao NS. Como as ondas estavam se propagando de Oeste para Leste (do epicentro para a estacao) e chegaram na estacao vindo de baixo para cima (porque as ondas sao transmitidas pelo interior da Terra), vernos que as vibracoes nesta primeira onda sao paralelas a direcao de propagacao. Esta primeira onda e, portanto, longitudinal e chama-se onda P. Quase 200 segundos depois daonda P, 0 chao sofre urn deslocamento de 0,07 mm no sentido Norte. Esta segunda onda tern vibracao perpendicular a direcao de propagacao e e chamada onda transversal ou onda S.

Hi, portanto, dois tipos de vibracoes sismicas em urn meio solido que se propagam em todas as direcoes: vibracoes longitudinais e transversais. Nas ondas longitudinais (ondas P), as particulas do rneio vibrarn paralelamente a direcao de propagacao; nas transversais (ondas S), as vibracoes das particulas sao perpendiculares a direcao de propagacao da onda. As Figs. 3.4a e 3.4b mostram como urn rneio solido se deforma com a passagern das ondas longitudinais e transversais. Numa onda sismica hi transmissao nao apenas de vibracoes das particulas do rneio, mas tambem de deforrnacoes do meio: as ondas P co.rrespondem a deforrnacoes de dilatacao / cornpressao, e as ondas S correspondem a defor macoes tangenciais (tambern chamadas de cisalhamento), A velocidade de propagacao da onda P e maior que a cia S. Por isso, a onda Pea primeira

Fig. 3.4 Os dois modos principais de propcpccco des vibrncoes sismieas 500 a onda p' (0), longitudinal (vlbrccdo porclelo a direcco de propcqocco). e a onda S (b), transversal (vibrocoo perpendicular a direcco de propcqocoo). Junto a superficie do Terra, propagam-se tornbern as ondas superficiais: onda Rayleigh (el, que e uma cornbinocco de ondas PeS onde coda portlculo oscila num rnovirnento eliptico, e ondas Love, com oscilocoo horizontal transversal. Nas ondas de superficie, as amplitudes diminuem com a profundidade. Note que, na passagem dos andes sismicas, a meio se deforma elasticomente.

a chegar e a Sea segunda (dai 0 nome de PeS). 0 som que se propaga no ar tambem e uma onda P, da mesrna forma que as vibracoes em urn rneio liquido. As ondas S nao se propagam em meios liquidos e gasosos, apenas nos solidos,

As velocidades de propagacao das ondas PeS dependem essencialmente do meio por onde elas pas sam, como mostrado na Fig. 3.5. Em geral, quanto maior a densidade de uma rocha, maior a velocidade das ondas sismicas. E justamente esta propriedade que perrnite utilizar as ondas sismicas para obter informacoes sobre a estrutura e a cornposicao em grandes profundidades, Por exemplo, analisando-se as. vibracoes provocadas por explosees artificiais controladas em uma bacia sedimentar, podemos deduzir as velocidades sis micas nas varias

CAPiTULO 3 • SISMICIDADE E ESTRUTURA INTERNA DA TERRA 47 ~~" ~.~ ,;~!f~

camadas sedimentares da bacia e obter inforrnacoes sobre eventuais estruturas g~ologicas importantes. Assim, 0 metodo sismico e de grande irnportancia pratica, por exemplo, na exploracao de petroleo e na busca de igua subterranea. Em uma escala global, os registros dos terremotos em uma rede de estacoes sisrnograficas perrnitem tambern conhecer as velocidades sis micas no interior da Terra e estudar a estrutura, a cornposicao e a evolucao atual do nosso planeta.

As vibracoes PeS sao chamadas ondas internas por se propagarem em todas as direcoes a partir de uma perturbacao.dentro de um meio. Alem das ondas internas PeS, hi uma maneira especial de propagacao de vibracoes junto a superficie da Terra: sao as ondas superficiais, que podem ser de dois tipos, Love e Rayleigh. As ondas superficiais Love correspondem a superposicoes de ondas Scorn vibracoes horizontais concentradas nas camadas mais externas da Terra. A onda superficial Rayleigh e uma combinacao de vibracoes PeS contidas no plano vertical (Figs. 3.4c e 3.4d). No sismograma da Fig. 3.6, podemos obsetvar que as ondas superficiais apatecem como urn trem de ondas de maior durac;:ao e com periodos diferentes, Uma caracteristica das ondas superficiais e. que a velocidade de propaga<;ao depende tarnbem do periodo da oscilacao (no exemplo, ve-se que as oscilacoes de maior periodo estao chegando primeiro). As ondas Love, em geral, tern velocidade de propagacao maier do que as ondas Rayleigh.

1000 2000 3000 4000 5000 6000 Velocidade da onda P (m/s)

Fig. 3.5 Exemplos de intervalos de velocidades do onda P para alguns materiais e rochas mois comuns.

E 0.0
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400 600

1000

Tempo desde origum (5)

Fig. 3.6 Sismo dos Ilhas Sandwich (Atlantico Sui) em 27-09- 1993, registrado numa estocoo perto de Pecos de Caldas, MG (Brasil), a 3.570 km de dlstcncio. No trem de ondas superliciais Rayleigh (componentes Z eNS) e no trem das ondas Love (componente EW), os oscilccoes com perfodos maiores chegam antes por terem velocidades de propcqocoo maiores.

3.2 Estrutura Interna da Terra

Nao e possivel ter acesso direto as partes mais profundas da Tetra devido as limitacoes tecnologicas de enfrentar as altas pressoes e temperaturas. 0 furo de sondagem mais profundo feito ate hoje (em Kola, Russia) atingiu apenas 12 km, uma fracao insignificante comparada ao raio da Terra de 6.3.10 km. Assim, a estrutura interna do planeta so pode ser estudada de maneira indireta. A analise das ondas sis micas, registradas na superficie, per mite deduzir varias caracteristicas das partes internas da Terra atravessadas pelas ondas, Alguns aspectos basicos de propagacao de ondas sisrnicas serao abordados agora, mostrando como as principais camadas da Terra sao estudadas.

3.2.1 Lei de Snell e curvas tempo-distancia

Como qualquer outro fenorneno ondulatorio (por exemplo, a luz), a direcao de propagacao das ondas sismicas rnuda (refrata) ao passar de urn meio com velocidade V1 pata outro com velocidade diferente Vz. As ondas sismicas sofrem refracao e reflexao e tambern obedecem a lei de Snell (Fig. 3.7). Numa interface separando dois meios diferentes, hi tambem conversao de onda P para S e de onda S para P. Por exemplo, a Fig. 3.7c mostra uma onda P incidente, cuja energia e repartida entre PeS refletidas e PeS refratadas. A lei de Snell, aeste caso, se aplica a cada tipo de raio.

Quando 0 meio e constituido de varias camadas horizontais, a lei de Snell define a variacao da direcao do raio sismico, como mostrado na Fig. 3.8.

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Fig. 3.7 Lei de Snell que rege 0 reilexco e refrccoo das ondos. Quando a onda possa de um meio de' menor velocidode para outro de moior velocidade, 0 raio do onda se ofosto do normal a interface (a). Quando a and a passa para um meio com velocidade menor, ela se aproxima do normal a interface (b). No coso das ondas sismicas, parte do energia da onda incidente P (ou S) pode se transformar em ondas S (ou P), sernpre obedecendo a lei de Snell (c).

Fig. 3.8 Lei de Snell numo sucessuo de camadas horizontais.

No caso em que a velocidade aumenta gradualmente com a profundidade, equivalente a uma sucessao de infinitas camadas extremamente finas (Fig. 3.9a), as ondas percorrem uma trajetoria curva (Fig. 3.9c) e 0 grifico dos tempos de percurso em funcao da distancia sera uma curva, como na Fig. 3.9b.

1maginemos agora que haja uma descontinuidade no interior cia Terra separando dois meios diferentes (Fig. 3.10a), sendo que 0 material-imediatamente abaixo da descontinuidade tern velocidade menor a do material acima. Quando as ondas passam do meio com velocidade maior para 0 meio com velocidade menor (ponto P na Fig. 3.10c), pela lei de Snell, a tra-

jetoria da onda se aproxima da normal it interface (como visto na Fig. 3.7b). Isto faz 0 raio sismico C se afastar muito do raio sismico B, criando uma interrupcao na curva tempo-distancia (Fig. 3.1 Ob), tambem chamada "zona de sombra" na superficie. As ondas que penetram na camada mais profunda formam urn ramo mais atrasado com relacao ao ramo mais raso (Fig. 3.10b). 0 nucleo da Terra foi descoberto pela sua zona de sombra, como se vera adiante.

Fig. 3.9 Quando a velocidode aumenta linearmente com a profundidade (a), os tempos de percurso formam uma curvo (b), e as trojetorlos dos raios sfsmicos sao arcos de circunferencic (cl.

Fig. 3.10 Quando a estrutura de velocidades apresenta uma diminuicoo abrupto no velocidade numa certa descontinuidade (a), as curvas de tempo de percurso terdo uma interrupcoo (b). A onda correspondente 00 raio "C", 00 atingir a descontinuidade (c) sofrer6 uma refraC;60.(aproximando-se do normal' a interface, como no Fig. 3.7b) que a ofastor6 bastonte do raio "B", crlondo umo "zona de sombra" no superficie.

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3.2.2 As principais camadas da Terra

A an:ilise de milhares de terremotos durante muitas de cadas perm1tlU corisrr uir as curvas ternpo-distancia de todas as ondas refratadas e refletidas no interior da Terra (Figs. 3.11 e 3.12) e deduzir a sua estrutura principal: crosta, manto, nucleo externo e nucleo interno (Fig. 3.13), assim como as propriedades de cada uma destas camadas principais.

Foco

PKKP

Fig. 3.11 Trojetorics de alguns tipos de onda no interior da Terra. 0 trecho do percurso da onda P no nucleo externo e denominado "K". Assim, a onda PKP e a aquela que atravessa 0 manto como onda p, depois 0 nucleo externo e volta pelo manto como onda P novamente. 0 percurso no nuclso interno e chomodo "I" para onda P Letros minuscules designam reflexoes: "c" e rellexdo do nudeo externo e "i" do nucleo interno.

A primeira camada superficial e a crosta, com espessura variando de 25 a 50 km nos continentes e de 5 a 10km nos oceanos. Na Fig. 3.11, a crosta nao aparece por ter uma espessura cornparavel a espessura da linha que representa a superficie da Terra. As velocidades das ondas P variam entre 5,5 km/ s na crosta superior e 7 km/ s na crosta inferior.

A curvatura da primeira onda P (Fig. 3.12) indica que as velocidades de propagacao abaixo da crosta aumentam ate a profundidade de 2.950km. Nesta regiao, chamada de manto, as velocidades da onda P van de 8,0 km/s, logo abaixo da crosta, a 13,5 krn/s (Fig. 3.13a). Nas corvas ternpo-distancia (Fig. 3.12), a interrupcao da onda Pa distancia de 105° e 0 atraso do ramo PKP entre 120° e 180°, com relacao a tendencia do ramo das ondas P, caracterizam uma "zona de sombra" e indicam que as ondas PKP atravessaram uma regiao de velocidade menor abaixo do manto. Esta regiao, a profundidades maiores de 2.950km, e 0 nucleo da Terra (Fig. 3.13a). Dentro do nucleo, existe urn "caroco" central (nucleo interno), com velocidades urn pouco maiores do que 0

40

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Dtstancia (graus)

Fig. 3.12 Tempo de percurso das principais trcjetorics pelo interior do Terra. A distcncio e medida pelo angulo subtendido no centro do Terra. SKS, por exemplo, e a ondo S pelo manto que se tronsformo em P durante a possogem pelo nucleo externo (percurso ''K'') e se transformo em S nova mente 00 voltar 00 manto.

nucleo externo. No nucleo externo, nao hi propagas:ao de ondas S, 0 que mostra que ele deve estar em estado liquido, razao pela qual a velocidade da onda P e bern menor do que as do manto solido. Por outro lado, a densidade do nucleo e muito maior do que a do manto (conforme deduzida de outras corisideracoes geofisicas, como a massa total da Terra e seu momenta de mercia). Estas caracteristicas de velocidades sismicas baixas e densidades altas indicam que 0 nucleo e composto predotninantemente de Ferto.

3.2.3 Litosfera e crosta

A grande diferenca entre as velocidades sisrnicas da crosta e do manto (Fig. 3.13b) indica uma mudans:a de cornpo sicao quimica das rochas. A descontinuidade crosta/ manto e chamada de Moho (em homenagem a Mohorovicic, que a descobriu em 1910). Abaixo da crosta, estudos mais detalhados em muitas regioes mostram que ha uma ligeira diminui<;ao nas velocidades sismicas do manto ao red or de 100km de profundidade, ~specialtnente sob os oceanos. A composicao quimica das rochas do manto varia re1ativamente pouco comparada com a da ctosta. Esta "zona de baixa velocidade" abaixo dos 100km e causada pelo fato de uma pequena fracao das rochas estarem fundidas (fusao parcial), diminuindo bastante

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Profundldade{km)

0
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4 5 6 7 8 9 10
Vp(km/s) Fig. 3.13 0) Perfil de velocidades sismicas (Vp e Vs) e densidode p) no interior do Terra. b) Exemplo de perfil de velocidode do ondo P no crosta e manto superior, numa reqico continental.

a rigidez do material nesta ptofundidade. Desta maneira, a crosta, junto com uma parte do manto acima da zona de baixa velocidade, forma uma camada mars dura e rigida, chamada litosfera. Nesta zona de baixa velocidade, chamada astenosfera, as rochas sao mars maleaveis (plasticas). Enquanto a Moho e uma descontinuidade abrupta indican do mudanca de composicao, 0 limite litosfera/ astenosfera e mars gradual e indica rnudanca de propriedades fisicas: aumento de temperatura, fusao parcial e grande diminuicao da viscosidade. A verdadeira "casca" da Terra, portanto, e a litosfera. As pia cas tectonicas (ou Iitosfericas) sao pedaco s de litosfera que se movimentam sobre a astenosfera.

3.3 Medindo os Terremotos

3.3.1 Intensidade

Classificando os efeitos do terremoto

A Intensidade Sismica e uma classificacao dos efeitos que as ondas sismicas provocam em deterrninado lugar. Nao e uma medida direta feita com instrumentos, mas simplesmente urna maneira de descrever os efeitos em pessoas (como as pessoas sentiram) em objetos e construcoes (barulho e queda de objetos, trincas ou rachaduras em casas, etc.) e na natureza (movimento de igua, escorregamentos, liquefacao de solos arenosos, mudancas na topografia, etc). A Tabela 3.1 mostra uma descricao da Escala Mercalli Modificada (MM), a mars usada atualmente, juntamente

com valores aproximados das aceleracoes do movirnento do solo. Cada grau da escala :MJY[ corresponde aproximadamente ao dobro da aceleracao do grau anterior. Naturalmente, quanto maior a distancia do epicentro, a intensidade tende a ser menor. A Fig. 3.14 mostra urn exemplo de mapa de intensidades (dito mapa" macrossismico") do sismo de Mogi-Guac,:u, SP, de 1922, sentido ate mars de 300km de distancia, Na regiao epicentral, a intensidade atingiu 0 grau VI MM, provocando rachaduras em varias casas e despertando muitas pessoas em panico. As isolinhas de intensidade (linhas que cercam intensidades iguais) sao chamadas isossistas.

Fig. 3.14 Intensidades do sismo de 27.01.1922, com epicentro no reqioo de Mogi-Guo<;u, SP Os nurneros 500 intensidodes "Mercolli Modificada". As maiores intensidades foram VI. 0 epicentro (estrelo) foi estimado com base na distribuicco das intensidades e em dados da estccdo sismogr6fica do Observat6rio Nacional no Rio de Janeiro.

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Como a intensidade e apenas lima classificacao, e nao urna medida, eia esta sujeita a muitas incertezas, As informacoes de como as pessoas sentiram 0 tremor e sempre subjetiva. A propria escala tern uma natureza qualitativa quando se refere, por exemplo, a

"poucas pessoas", "muitas pessoas", etc. A maior utilidade da escala de intensidades e no estudo de sismos "historicos", i.e., sismos ocorridos antes da existencia de estacoes sismograficas,

Taibela 3.1 Escala de Intensidade Mercalli Modificada (abreviada).

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3.3.2 Magnitude

Medindo a "forca" do terremoto

Ern 1935, para comparar,os tamanhos relativos dos sismos, Charles F. Richter, sismologo americano, formulou uma escala de magnitude baseada na amplitude dos registros das estacoes sismograficas, 0 principio basico da escalae que as magnitudes sejam expressas na escala logaritmica, de maneira que cada ponto na escala corresponda a urn fator de 10 vezes nas amplitudes das vibracoes. Existem varias formulas diferentes para se calcular a magnitude Richter, deperidendo do tipo da onda sismica medida no sismograma. Uma das formulas mais utilizadas para terremotos registrados a grandes distancias e da magnitude Ms:

Ms = log(A/1) + 1,66 log(~) + 3,3

onde:

A = amplitude da onda superficial Rayleigh (urn) registrada entre 20° e 100° de distancia;

T = periodo da onda superficial (deve estar entre 18 e 22 s).

~= distancia epicentral, em graus; e 0 angulo no centro da Terra entre 0 epicentro e a estacao

(10 = l11krn).

A escala Ms so e aplicada para sismos com profundidades menores de ~ 50km. Sismos mais profundos geram relativamente poucas ondas superficiais e sua magnitude ficaria subestimada. Nestes casos, sao usadas outras formulas para a onda P.

Da maneira como foi definida, a magnitude Richter nao tern urn limite inferior nem superior. Tremores muito pequenos (microtremores) podem ter magnitude negativa. 0 limite superior depende apenas da propria natureza. Tremores pequenos, sentidos num raio de poucos quil6metros e sem causar danos, tern magnitude da ordem de 3. Sismos moderados, que podem causar algum dano (dependendo da profundidade do foco e do tipo de terreno na regiao epicentral) tern magnitudes na faixa de 5 a 6. Os terremotos com grande poder de destruicao tern magnitudes acima de 7. As maiores magnitudes ja registradas neste seculo chegaram a ~=8,5 (terremotos nos Himalaias em 1920 e 1950, e no Chile em 1960).

A Tabela 3.2 mostra a relacao entre magnitude (MJ, amplitude maxima do movimento do chao (A) a 50 km de distancia, tamanho da fratura (L), deslocamento medio na fratura (D) e energia.

E irnportante ressaltar que cada ponto na escala de magnitude corresponde a uma diferenca da ordem de 30 vezes na energia liberada. Para se ter uma ideia do que seja urn terremoto de magnitude 9, imagine uma rachadura cortando toda a crosta entre Rio e Sao Paulo e cada bloco se movirnentando 10 metros, lateralmente, urn em relacao ao outro.

Tabela 3.2 Energia relacionada a magnitude dos terremotos

~--

CAPiTULO 3 • SISMICIDADE E ESTRUTURA INTERNA DA TERRA 53 ~,,,~::,

~~' ...,._

Tabela 3.3 Alguns terremotos importantes do mundo

54 DEC I F RAN D 0 ATE R R A

3.3.3 A nova escala de magnitude Mw

A escala de magnitude Richter? .por definicao, nao tern unidade e apenas cnmpara os terremotos entre si. Atualmente, os sismologos usam uma nova escala de magnitude que melhor reflete 0S tamanhos absolutes dos tcrrernotos, baseada nos processos fisicos que ocorrern durante a ruptura. Esta magnitudee base ada no "rnomento sismica" Mo:

Mo = I.l D S (unidade de N.m)

onde I.l = modulo de rigidez da rocha que se rompea; D = desloeamento media na falha; e S = area total da superffcie de rupmra.

Mw = 2logMo - 6.0 3

Nesta nova escala, 0 maier terremoto ia registrado ocorreu em 1960 no sul do Chile com uma ruptnra de mais de LOOOkm de cornprimento dando uma magnitude de 9,7 ~\"" .

3.4 Sisrnicidade Mundial

A atividade sismica rnundial, atraiVes das concentra<roes dos epicentros rnostrada na Fig. 3.1 ,delimita !lrcas da superfieie terrestre como se fossem as pe<;as, de urn "quebra-cabeca global". A disrribuicao dos sismos e 'urna das rnelhores evidencias dos limites destas "pecas' ehamadas placas tectonicas (Cap. 6) , Cerca de 75% da energia liberada com terremotos ocorre ao longo das estruturas rnarginais do Oceano Pacifico, caracterizando

"C' - C' P Ifico'' "C' - d F d

a mturao ircum- aC1 co oUJmturao.· e 'ogo 0

Pacifico", emalusao a ptesenea de vulcoes coincidentes com os sismos (ver Cap. 17).

Padrao em Linha - onde os epicentros se organizam, na escala global, (10 longo de urn fino traco, no fundo dos oceanos seguindo 0 eixo das dorsais oceanicas qu.e sao cordilheiras submarinasrnarcando 0 local onde placas oceanicas saocriadas e seafastarn umas das outras, como por exemplo no Oceano Atlantica e no indito. Este padrao se relaciona, portanto, aos limites de, placas oceanicas, com regime de esforcos tracionais, Os sismos asaoriadosaestasestruturas sao bastante rasos, com profundidades focais de poucos quilomerros,

Padrao em Faixa -a distribuidio dos sismos ao longo de faixas caracteriza 0 Cinturao Circum- Pacifico, assirn como a atioidadesisrnica na Europa e Asia. Este padrao sismica se associa a regimes compressionais, em especial a lirnites convergentes de. placas, Os sisrnos riestas faixas

saoprincipalrnente rasos (profundidade focal rnenor que ~50km), rnaspodem atingir profundidades de ate 670 krn (Fig. 3.1).

Nestas faixas, como por exemplo na margem oeste do Oceano Pacifico (Fig. 3.1) e na costa ocidental da America do Sul (fig. 3.15), pode-se notar que as profundidades dos sismos aumentam em direcao ao continente, Quando observados em perfis transversais as faixas, os sismos se alinham em. urna zona inclinada, geralmente com 306 21600 de .indinacao, conhecida corno Zona de Benioff (Fig. 3.15). Esta distribui<;:ao dos sismos em profundidade revel a urna placa oceanica mergulhando em direcao ao manto, sob outra placa, Estas faixas sismicas rnais largas, incluindo sismos profundos, marcam regioes da Terra de convergencia de placas litosfericas, Nestas areas, os sisrnos rasos (ate ""50 km apreximadamente) sao causados por esforcos cornpressivos horizontais. Os .grandes terremotos, com magnitudes acima de ~ 7, acontecem geralmente nestas zonas, exatamente no contato entre as duas placas.

Os sismos intermediaries e profundos ocorrem, preferencialrnente, ao longodo Cinturao Circurn-Pacifico. Entretanto, na margem oeste da America do Norte, des nao estao presentes. Neste setor; Sao registrados apenas sisrnos rasos, a maioria associada a Falha de San Andreas; limite entrea placa norte-arnericana e a placa do Pacifico, as quais se movimentam lateral mente. Este tipo delimite entre placas ~ chamado transformante (Cap, 6).

A quase totalidade da atividade sismica mundial ocotre associada aos limites das placas, delineando-as e possibiIitando caracterizar 0 movimerrto relativo entreas placas, Trata-se da sismicidede iaterplecas; a respeito da qual nos referirnosate aqui,

3.4.1 Sisrnicidade intraplaea

No interior das placas, tambem ocorrernsismos, clramadosvsismos intrsplaca", em decorrencia das tensoes gerftdas nas bordas dasplacas transmitirem-se por todo 0 seu interior, Estessismos sao rasos.comate 30- 40 kin de profundidade, Esra "sismicidade intraplaca" e reiativamente pcquena, cornsisrnos de magnitudes baixas a moderadas, quando comparadas a sisrnicidade nas bordas das placas, Entretanto, hi registros de sismos altamente destrutivos no interior das plaeas (como 0 de Nova Madrid, Missouri, Estadas Unidos, Tabela 304), indicando que, apesar de remota, a possibilidade de ocorrencia. de am grande terremoto intraplaca nao e nula,

CAPiTULO 3 • SISMICIDADE E ESTRUTURA INTERNA DA TERRA 55 ;-" i

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0 Fig. 3.15 Sismicidade do America do Sui (1964 a 1995, mag>4,7). Circulo vermelho, quadrodo ama-

, 500 -650 / relo e triangulo bronco indicam epicentros de sismos

-«l'...o rasos «60km), lnterrnedicrio s e profundos

(>350km). Nos perfis Me BB', rnostrorn-se a topogrofio (linho grossa) eo projecoo dos hipocentros (pontos) dos sismos ate 300 km de coda lado do perfil. No reqioo do Peru (perfil M), os hipocentros 5e alinham horizontal mente; antes de mergulhor sob oAcre. Fonte: U.S. Geological Survey I Engdahl.

Tabela 3.4 Principais terremotos em regi6es continentais estoveis.

MP margem passiva; FP = falho pre-existente, R = rift; FC = falha Cenoz6ica;

E = crosta extendida (geralmente relacionada a Iorrnccdo de margem passiva).

56 D' E c r r RAN D 0 ATE R R A

Os maiores sismos em regioes continentais estaveis (intraplaca) ocorrern preferencialmente em areas onde a crosta continental foi tracionada e extendida por processos geo16gicos relativamente recentes (Mesozoico ou Cenozoico), como pot exemplo nas plataforrnas continentais ou em nfts intra-continentais abortados (Cap.6), como em Nova Madrid nos Estados Unidos,

3.4.2 Sismicidade do Brasil

Ocupando grande parte cia esravel Plataforma Sul-americana,o Brasil eta considerado, ate pouco tempo, como assismico, por nao se conhecer a ocorrencia de sismos destrutivos, Estudos sisrnologicos desde a decada de 1970 rnostraram que a atividade sismica no Brasil, apesar de baixa, nao pode ser negligenciada (Fig. 3.16 e Tabela 3.5). Para sismos no Brasil usa-se preferencialmente a magnitude mb calculada com a onda P de estacoes distantes, Esta escala e equivalente a escala regional ~e aproximadamente igual a escala M:,.

A grande quantidade de epicentros nas regioes Sudeste e Nordeste (Fig. 3.16) reflete, em parte, 0 processo historico de ocupacao e distribuicao populacional, pelo fato de rnuitos eventos terem sido estudados a partir de documentos antigos. Mesmo assim, sismos de destaque tern sido registrados nestas regioes.comc por exemplo

~75' S'

Fig. 3.16 Sismos do Brasil O·

Epicentros do Brasil de 1724 a 1998, com magnitude > 2,5.

Note que a coberturo do cotclo- -S"

go utiltzodo (fonte: USP, UnB, UFRN, IPT) e bastante incomple-

ta: ate meados do seculo '/Y.., -'10' apenas sismos com magnitude acima de 4 em areas bem povo-

ados estco incluldos. Atualmente, -15' sisrnos do reqico Sudeste com magnitudes acima de 2,5 sao registrados, mas no Amazonia 0 -20· limite de deteccco e de 3,5. Os nurneros indicam os sismos do Tabela 3,5, A linh'a tracejada .-25· grossa no oceano indica 0 limite

da crosta continenta I que foi extend ida e afinada durante a se-

-30. pcrccco entre a America do Sui e

a Africa Fonte: lAG - USP

a sismo de Mogi-Gua<;:u, de 1922, com magnitude 5,1~ (Fig. 3.14). u m dos mais importantes sisrnos do Nordeste Eoi sentido em praticamente toda a regiao em 1980, com magnitude S,21l\ e intensidade maxima VII NEM, prov0- cando a desabamento parcial de algumas casas modestas na regiao de Pacajus, CE (Tabela 3.5).0 maior sismo conhecido do Brasil ocorreu em 1955, com magnitude Richter 6,21l\ e epicentro localizado 370 km ao norte de Cuiaba, Mr. As informacdes contidas na Fig. 3.16 retratam 0 minimo da sismicidade real.

3.4.3 Sismos intraplaca e estruturas geologicas

Pequenos sismos lnttaplaca podern ocorrer em qualquer local. Entreranto, algumas areas sao bern mais ativas do que outras, como e a caso dos Estados do Ceara, do Rio Grande do Norte e da parte norte de Mato Grosso. Nem sempre e fadl compreender as causas desta variacao na sismicidade intraplaca em termos de estruturas ou forcas geo16gicas. Ainda sao insuficientesos estudos geo16gicos e sismol6gicos necessarios para explicar 0 padrao observado da sismicidade. A baixa frequencia de ocorrencia dos sismos nao permite uma relacao estatistica segura, a nao set em alguns POliCOS casos estudados em maior detalhe.

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2400 1600 1200

900 700 500 400 300

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CAPiTULO 3 • SISMICIDADE E ESTRUTURA INTERNA DA TERRA 57;,;~ :..."_~

Tabela 3.5 Sismos mais importantes do Brasil.

A zona sismica de Nova Madrid (Tabela 3.4), no centro-leste da America do Norte, responsavel pelos grandes terremotos intraplaca de 1811 e 1812, caracteriza-se pela reativacao de urn sistema de falhas geo16gicas antigas. Estas falhas foram criadas no Mesoz6ico, por .fors:as tracionais nurn processo de extensao crustal que formou urn graben (Cap. 6). A sismicidade que se registra hoje ocorre nas mesmas estruturas antigas, mas em resposta as forcas compressivas que atuam hoje na placa norteamericana.

A atividade sismica, ocorrida de 1986 a 1990 em Joao Camara, RN, foi estudada em detalhe com uma tede de estacoes sismograficas, permitindo identificar uma zona de falha de aproximadamente 40 km de comprimento, orientada N400E com mergulho de 60°_ 70° para NW (Fig. 3.17). Apesar da grande extensao da zona sismica, ainda nao foi possivel associa-la com outras feicoes geo16gicas de superflcie. Isto mostra claramente a grande dificuldade de se estudar a correlacao entre sismicidade intraplaca e outras feicoes geo16gicas. Sabe-se, porem, que os sismos do Nordeste ocorrem

devido a tensoes compressivas orientadas aproximadamente na direcao E-W e tensoes tracionais N-S. Estas tensoes podem ter varias origens, como a movimentac;ao da placa sui-americana e forcas locais causadas pela estrutura crustal da regiao,

A faixa sismica SW-NE nos Estados de Goias e Tocantins (Fig. 3.16) tern urn paralelismo marcante com o Lineamento Transbrasiliano (Fig. 3.18), embora nao coincida exatamente com ele. E possivel que os sismos ocorram devido a dois fatores: concentracao de tensoes e existencia de uma zona de fraqueza, ambos talvez relacionados as estruturas que deram origem ao antigo lineamento.

Do mesmo modo, a concentracao de epicentros na plataforma continental da regiao Sudeste e em regioes pr6ximas a costa (Fig. 3.16) pode indicar que estes sismos estejam relacionados as estruturas da margem continental geradas, ou reativadas, em consequencia da fragmentacao da crosta continental durante a formacao do oceano Athintico.

58 DEC I F RAN 0 0 ATE R R A

.s' 25'

-5' 30'

·5' 35'

-5' 40'

-35' 50'

-35' 45'

-35' 40'

Fig. 3.17 Sismos de Jodo Camara, RN. Os hipocentros definem urnc [clhc principal mergulhando pore NW.

3.4.4 Sismos e barragens

A interferencia db homem na Natureza pode provocar sismos, atraves de explosoes nucleares, de injecao de agua e gas sob pressao no subsolo, de extracao de fluidos do sub solo, do alivio de catga em minas a ceu aberto e do enchimento de reservatorios artificiais ligados a barragens hidroeletricas.

Com exce<;:ao das barragens, as sismos induzidos pelo restante dos casos tern sido muito pequenos e de efeito estritamente local, nao havendo registros de danos consideraveis, Entretanto, os sismos induzidos por reservat6rios, apesar de normalmente pequenos, podem alcancar magnitudes moderadas. o maior o correu em 1967, no reservatorio de Koyna, India, com magnitude 6,3, tendo provocado 200 tnortes e s er io s danos a estrutura da barragem.

Com Q enchimento do Lago Mead do reservatorio Hoover, Estados Unidos, em meados da decada de 1930, e, principalmente, nos anos 60, com a ocorrencia de sisrnos induzidos pelos reservatorios de Hsinfengkiang, Kariba, Krernasta e Koyna (Tabela 3.6), reconheceu-se que 0 enchirnento de reservatorios pode causar terremotos e danos consideraveis,

Fig.3.18 Foixa sismica Goios-Toccntins. Notar 0 pcrclelismo entre a direcdo geral dos epicentros e a orientccoo do lineamento Tro nsbro s iliorio , estruturc {ormndo no final do Pre-Cambriano einkio do Paleozoico (-570 Ma). Os epicentros, no €mtanto, nco coincidem diretamente com os lineornentos, indicando urnc relccco indireta entre a sismicidade e a estrutura que originou os lineomentos.

No mundo todo, ja ocorreram dez sismos induzidos pot reservat6rios com magnitude superior a 5, varies deles em regioes intraplaca de baixa sismicidade, A malar parte dos eventos indnzidos tern magnitude entre 3 e 5.

A sobrecarga causada pela massa de agua do reservatorio gera pequenos esforcos no macico rochoso, norrnalmente insuficientes para provo car sismos. Desta forma, 0 efeito da sobrecarga e 0 aumento da pressao cia agua nos poros e fraturas das rochas, causado pela variacao do nivel hidrostatico, favorecendo a diminuicao cia resistencia ao cisalhamento dos materials, atuam como disparadores na liberacao dos esforcos pre-existentes na area do reservatorio, Nao seria exagero afirmar que 6 reservatorio e a "gotacd'agua" que pode provo car sismos.

Em reservatorios maiores, ha maior probahilidade de ocorrencia de sismos induzidos .. Deve-se ressaltar, entretanto, que a maioria dos reservatorios artificiais nao ptovoca sisrnicidade alguma, mesmo nasregioes mais sis micas do mundo. A grande dificuldade que se enfrenta e nao se poder deterrninar se as tensoes numa regian estao muito altas, pr6ximas do ponto de ruptura, ou nao, Por esse motivo, todas as grandes barragens operam estacoes sismograficas para detectar alguma possfvel atividade sismica que venha a set induzida pelo reservatorio,

CAPiTULO 3 • SISMICIDADE E ESTRUTURA INTERNA DA TERRA 59~:: :r

Tabela3.6 ' Principais sismos induzidos por reservotorios no mundo

As primeiras citacoes sobre sismos induzidos no Brasil (Tabela 3.7) referern-se a Usina Hidreletrica de CapivariCachoeira, a NE de Curitiba, PR.. A atividade sismica principal ocorreu em 1971 e 1972, na fase final da formacao do lago, e se prolongou ate 1979, decrescendo lentamente com alguns pulsos de reativacao (Fig. 3.19).

o reservatorio de Acu, RN, apresentou atividade sismica induzida pdo menos desde 1987, quando foi J iniciado 0 monitoramento aismologico, Em agosto

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de 1994, ocorreu 0 maior sisrno, com. magnitude 3,0 (Fig. 3.20). Os eventos sismicos que ocorrerarn entre os anos de 1987 e 1989 apresentaram forte correla<;ao com as variacoes no nivel do reservatorio, como pode ser observado na Fig. 3.20, enquanto nos outros anos essa associacao nao e tao clara. A atividade sismica ocorreu por reativacao de antigas rupturas orientadas NE - SW, devido a tensoes cornpressivas E- W e tracionais N-S, semelhantes as tensoes que agem na regiao de Joao Camara, RN, mais a leste.

JAN176

JAN/79

(m)
850
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JANJ80 JANJ77

JANJ78

Fig. 3.19 Distribuicoo mensal da atividade sismica induzida e nivel do reservat6rio de Capivari-Cachoeira, PR,

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60 DEC I F RAN 0 0 ATE R R A

35

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III

87 88 89 90 91 92 93 94 95 96

Fig. 3.20 Sisrnicidcde induzido no ocude de Acu, RN. (G) Nivel d'cquo e sismicidcde. De 1987 01989,0 ournento do nlvel d'6gua [oi seguido, aproximadamente 3 meses depois, por um awmento no atividade sismica. De 1990 a 1993,0 regime pluviornetrico variou e a correla<;:60 noo a clara. Depois de 1994, h6 nova correlocco entre nivel d'6gua e sismicidade. (b) Epicentros em tres epoccs dilerentes. A area mais otiva varia com 0 tempo. Os sismos de Acu provavelmente ocorrem pot reotivccoo de pequenas Iolhos ontiqos, orientadas SW-NE, sob 0 regime atual de tens6es: cornpressoo E-W (setas vermelhas) e treece N-S (setas amarelas).

3.4.5 E possivel prever tenemotos?

Quando vai ocorrer 0 proximo grande terrernoto? Esta pergunta frequente ainda nao tern resposta. A previsao de terremotos tern sido urn dos rnaiores desafios para os geocientistas. Apesar de intensas pesquisas por varias decadas, ainda nao foi possivel desenvolver urn rnetodo pratico e seguro para se fazer previsoes de terrernotos,

As varias etapas durante a gerac,:ao de urn sismo (acumulo lento de tensoes na crosta, deformacao das tochas e ruptura ao atingir 0 limite de resistencia) sao relativamente bern conhecidas. Assim, haveria duas maneiras de se preyer terremotos: medidas cliretas das tensoes crustais e observacoes de alguns fenomenos que indicam a iminencia de uma ruptura na crosta. Ernbora seja possfvel medir as tensoes crustais, ha enormes problemas praticos a superar: seria necessario medir as tensoes em profundidades de dezenas de quilometros, em areas muito extensas e com uma precisao ainda nao disponivel na pratica, Alem disso, seria necessario conhecer detalhadamente as caracteristicas de resistencia ao fraturamento dos varies tipos de rocha que compoem a crosta numa certa regiao, Na pratica, o custo e a quantidade de medidas necessaries tornam inviavel essa abordagem.

Quando uma rocha esta prestes a se romper, hi uma pequena mudanca em algumas de suas proprie-

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dades, tais como diminuicao nas velocidades de propagacao das ondas PeS, queda na resistividade eletrica, mudancas no mirnero de microtrernores, entre outras. Na decada de 1970, foram estudados varios casos de sismos antecedidos por tais mudancas, levan do muit05 sismclogos a acreditar que a previsao de terremotos seria finalmente possivel. Alguns sismos pequenos, durante estudos detalhados de mictotremores, puderam ser antecipados, e urn grande terremoto na China, em 1975, foi previsto com sucesso, salvando milhares de vidas (ver Tabela 3.3). No entanto, a Terra mostrou-sernuito mais cornplexa do que se imaginava, e nern sempre os terremotos sao antecedidos por fenornenos faceis de detectar. Outro fator complicante e que 0 comportamento das rochas varia muito dependendo do regime de tensoes, profundidade, temperatura e cornposicao mineralogica, Assim, mesmo que a previsao fosse possivel na pratica, os metodos usados na California, por exemplo, poderiam nao ser uteis no Peru.

Quando as tensoes atingem 0 ponto critico de resistencia das rochas na crosta, urna fratura se inicia. Uma quantidade enorme de detalhes geologicos determina a localizacao exata do ponto cntico (inicio do sismo) e 0 tamanho final da fratura (e, portanto, a magnitude do sismo). Muitos sismologos acreditam, por razoes fisicas, que a previsao de terremotos e intrinsecamente impossivel.

CAPITULO 3 • SISMICIDADE E ESTRUTURA INTERNA DA TERRA 61 ~

Tabela 3.7 'Principais sismos induzidos no Brasil

3.4.6 Convivendo com 0 risco

Como nao e possivel preyer terrernotos (e mesrna que fosse, nao se poderia evita-los) a melhor e se prevenir, Em regioes sismicas, com muitas falhas geo- 16gicas ativas, a melhor estrategia tern sido identificar as zonas de maior atividade sismica e mapear as areas com maior probabilidade de que a chao tenha fortes vibracoes (map as de "risco" sismica) Fig. 3.21. Isto e feito combinando-se as probabilidades de ocorrencias de terremotos fortes, para vari o s niveis de magnitude, com as vibracoes esperadas para cada magnitude. No caso do Brasil, ocorrem a cada ana, em media, cerca de 20 sismos com magnitudes maiores de 3, dais sismos com magnitudes maiores de 4; 0,2 sismos rnaiores de 5 (i.e., urn a cada 5 anos); 0,02 sismos maiores que 6, etc. A observacao de que a numero de sismos diminui aproximadamente 10 vezes para cada incremento de uma unidade de magnitude e uma lei empfrica valida em qualquer regiao do mundo e foi descoberta POt Richter. Pode-se, assim, extrapolar que sismos com magnitudes acima de 7 deveriam ocorrer no Brasil uma vez a cada 500 anos. Em regioes de alta atividade sismica, como a Chile par exemplo, terremotos com magnitude acima de 7 ocorrem, em media, uma vez a cada 3 anos.

0.0

0.8

4.6

1.6

2,4

3.2

4.0

0.2 0.4

Fig. 3.21 Mapa de perigo slsrnico no America do Sui rnostrando 0 nivel de vibrocoo (ccelerccoo maxima do chao, em m/s2) com a probabilidade de 90% de nco ser excedido, para um periodo de 50 onos. Estes nfveis de vibrccco referem-se a roeha so exposta; loeais de sedimentos inconsolidados podem ornplificcr bastante as vibrocoes. Fonte: IDNDR-ILP.

62 DEC I F RAN 0 0 ATE R R A

Com base nas frequencias de sisrnos, pode-se construir mapas de risco sisrnico (ou mais precisamente "perigo" sismico), como na Fig. 3.21. Ao se construir urn predio no Chile, por exemplo, que deve durar 50 MOS, e sequisermos ter uma garantia de 90% de acerto, o predio deve ser projetado para resistir a aceleracoes do chao de ate 50% da aceleracao da gravidade. No Brasil, com poucas excecoes, as nfveis esperados de vibracao do chao sao rnenores de 2% de g, em rocha. Mapas rnais detalhados de perigo sismico podem ser feitos considerando os diferentes tipos de solo e substrato rochoso deuma cidade, estimando quais bairros sofreriam maiores vibracoes do chao.' Em paises sismicos, leis que regulam 0 tipo de construcao perrnitido em cada area (obrigando construcoes mais resistentes em locais rnais perigosos) diminuem os riscos de perdas materiais e humanas em caso de terremotos.