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NUNCA LHE PROMETI UM JARDIM DE ROSAS hannah green romance e psicanlise 2?

EDIO COLEO ROMANCE E PSICANLISE Volume 1 - A HORA DE CINQENTA MINUTOS Uma coletnea de Contos Psicanalticos Verdicos de Robert Lindner Volume 2 - A VIDA NTIMA DE UMA ESQUIZOFRNICA Operalores e Coisas de Brbara Brien Volume 3 - O HOMEM DOS DADOS de Luke Rhinehart Volume 4 - O FILHO DO AMOR Um auto-retrato de Mary Hanes Volume 5 - NUNCA LHE PROMETI UM JARDIM DE ROSAS de Hannah Green NUNCA LHE PROMETI UM JARDIM DE ROSAS Av. Paulista, n 2518 - Trreo Telefone: (0xx11) 3258-8599 emporiopaulista@terra.com.br HANNAH GREEN NUNCA LHE PROMETI UM JARDIM DE ROSAS Coleo Romance e Psicanlise Direo Jayme Salomo IMAGO EDITORA LTDA. Rio de Janeiro Ttulo original I NEVER PROMISED VOU A ROSE GARDEN. Traduzido da edio publicada nos E.U.A. em 1964 por The New American Library, Inc., Nova Yorque. Copyright (c) 1964 by Hannah Green Editorao Coordenador: Pedro Paulo de Sena Madureira Traduo: Jayme Benchimol Reviso tipogrfica: Maria Beatriz Nascimento Gomes Capa: Renato Srgio Brando 1974 Direitos para a lngua portuguesa adquiridos por IMAGO EDITORA LTDA., Av. N. S. de Copacabana 330 - 10? andar - Tel.: 255-2715, Rio de Janeiro, que se reserva a propriedade desta traduo. Impresso no Brasil Printed in Brazil PARA MINHAS MES O carro percorria uma bela regio de campos e fazendas, em pleno outono, atravessando curiosos e antigos vilarejos cujas rvores de troncos retorcidos davam, com suas tonalidades vivas, um colorido pitoresco s ruas. Seus ocupantes falavam pouco. Dos trs, o pai parecia o mais cansado. Vez por outra, interrompia o pesado silncio com migalhas de conversa, coisas casuais, sem importncia, que mesmo a ele exasperavam. Voltou-se, uma vez, para o rosto da menina refletido no espelho retrovisor e perguntou: - Voc sabe, no sabe, que eu no passava de um tolo quando me casei, um tolo consumado? No tinha a menor noo de como educar uma criana, do que significava ser um pai. Defendia-se, e sua defesa tambm era em parte uma agresso. A menina continuou calada. A me sugeriu ento que parassem para tomar um caf e, num esforo desesperado para melhorar o clima de tenso, disse que parecia realmente que estavam fazendo uma viagem de frias, em pleno outono, com sua filha adorvel, e numa regio maravilhosa. Encontraram um restaurante beira da estrada e pararam. A menina saltou ligeira, e encaminhou-se para o motel, nos fundos do prdio. To logo se afastou do carro, os olhos dos pais se voltaram sobressaltados: - Deixe, ela est bem! tranqilizou o pai. - Esperamos ou entramos logo? - perguntou em voz alta a me, falando consigo mesma. Dos dois, ela era a mais analtica. Antecipava-se s coisas, planejando tudo minuciosamente - como agir e o que dizer - enquanto o marido se deixava guiar, no s por comodismo, mas tambm porque geralmente era ela quem tinha razo. Naquele momento sentia-se confuso e s. Deixou-a entregue a seus planos e especulaes, inclusive porque era assim que ela se consolava. Ele preferiu se manter em silncio.

- Ficando no carro - dizia ela - estaremos ao alcance dela, caso precise de ns. Se ela sai e no nos v... Por outro lado, devemos mostrar que confiamos nela. importante que sinta que confiamos nela... Decidiram finalmente entrar no restaurante, procurando aparentar a maior descontrao possvel. Sentaram-se numa mesa junto s vidraas, de onde podiam avist-la dobrando a esquina do prdio, vindo em sua direo. Procuravam observla como se fosse uma desconhecida, filha de alguma outra pessoa a quem tivessem sido apresentados naquele instante, uma Dborah que no era a deles. Estudaram com ateno o corpo adolescente e desgracioso: julgaram-no bom. O rosto era inteligente e vivo, embora, para dezesseis anos, sua fisionomia ainda fosse excessivamente infantil. Estavam habituados sua precocidade meio tristonha, mesmo no a reconhecendo no rosto familiar que agora procuravam tratar como estranho. O pai pensou com seus botes: "Como que desconhecidos podem ter certeza? Ela nossa... sempre foi nossa. Eles no a conhecem. Trata-se de um erro - s pode ser um erro!" A me, por sua vez, disse a si mesma observando a filha: "Minha expresso. .. no deve estar aparentando nada de anormal, nenhuma ruga - uma expresso ideal." E sorriu satisfeita. No fim da tarde, pararam em outra cidadezinha e jantaram no melhor restaurante, numa atitude de desafio e aventura, pois no estavam vestidos de forma conveniente. Terminado o jantar, foram a um cinema. Dborah parecia contentssima com a noitada. Brincaram durante o jantar e durante o filme todo; depois, caminhando sob a noite densa da regio, conversaram sobre outras viagens, congratulando-se mutuamente cada vez que recordavam algum detalhe engraado de outras frias. Encostaram num motel para dormir, e Dborah ficou num quarto s para ela, privilgio cuja importncia nem mesmo os pais que tanto a amavam podiam avaliar. J no quarto, sentados frente a frente, Jacob e Esther Blau perscrutavam o ntimo de cada um, perguntando-se por que, agora que estavam a ss, no conseguiam despojar-se de suas poses, respirar livremente, relaxar, e criar um clima de paz e espontaneidade. No quarto vizinho, separados apenas por uma delgada parede, podiam escutar a filha trocando de roupa para se deitar. Eram incapazes de se confessar, mesmo com os olhos, que passariam a noite em alerta, interrogando cada rudo que no fosse o de sua respirao - qualquer rudo que pudesse 8 significar. . . perigo.- Apenas uma vez, antes de se deitarem para a viglia noturna, Jacob deixou cair a mscara, e sussurrou, com voz spera, no ouvido da mulher: - Por que a estamos mandando embora? - Os mdicos acham que ela deve ir - respondeu Esther, tambm num sussurro, estendida rigidamente sobre a cama, com os olhos pregados na parede. - Os mdicos!. . . - Jacob jamais quisera envolv-los no problema, mesmo no incio. - O lugar bom - afirmou a mulher, elevando um pouco a voz. - Eles chamam aquilo de hospital psiquitrico, mas um lugar, Teca, um lugar onde imprensam as pessoas. Como pode ser bom para uma menina - quase uma criana! - Deus do Cu, Jacob - exclamou - quanto j nos custou tomar essa deciso? Se no tivermos confiana nos mdicos, a quem vamos pedir conselhos, em quem confiar? O Dr. Lister diz que a nica forma de ajud-la agora. Temos que tentar! - insistiu e voltou resolutamente a fixar os olhos na parede. Ele se calou. Rendia-se mais uma vez mulher, to gil no uso das palavras. Deram-se boa noite; fingiam dormir, respirando pesadamente para enganar um ao outro, enquanto os olhos ardiam vigilantes devassando a escurido. No quarto vizinho, Dborah deitou-se disposta a dormir. O reino de Yr possua uma espcie de zona neutra chamada o Quarto Nvel. S por acaso que se podia alcan-la. Frmulas e atos de vontade eram inteis. No Quarto Nvel no havia emoes para afligi-la, nenhum passado e nenhum futuro contra o qual lutar. Nem memria. Perdia-se a posse de si mesmo. Nada, exceto fatos mortos que sobrevinham espontaneamente quando ela os desejava, despojados de emoo ou sentimento. Deitada na cama, subiu ao Quarto Nvel. O futuro deixou de preocup-la. As pessoas no quarto ao lado eram, supostamente, seus pais. Muito bem. S que agora faziam parte de um mundo fantasmagrico, que pouco a pouco se desvanecia. Ela transitava sem dificuldade para um mundo novo, onde no se conheciam preocupaes. Abandonar o mundo antigo eqivalia a tambm abandonar os labirintos do reino de Yr, o Coletor de Outros, o Censor, e todos os deuses Yri. Revolveu-se na cama e mergulhou num sono profundo, sem sonhos, repousante. Reiniciaram a viagem na manh seguinte. O carro j se afastava do hotel, penetrando no dia luminoso, quando ocorreu a Dborah que talvez aquela viagem pudesse durar para sempre, e que a sensao maravilhosa de calma e liberdade que sentia, fosse uma nova ddiva dos deuses e dos habitantes, normalmente to exigentes, de Yr. Viajaram durante algumas horas, percorrendo uma regio mesclada de reflexos, dourados e castanhos, e as ruas salpicadas de sol dos pequenos vilarejos. Foi ento que a me perguntou: - Onde o desvio, Jacob? Em Yr, uma voz clamou das profundezas do Poo: Inocente! Inocente! Num instante desfez-se toda aquela sensao de liberdade. Dborah Blau foi impetuosamente tragada pelo choque de dois mundos. Houve, como em todas as outras vezes, um dilaceramento silencioso, fantstico. No universo onde se sentira at h pouco radiante, o sol cindiu-se no cu, a terra entrou em erupo, seu corpo foi despedaado, os dentes e os ossos se fragmentaram em mil pedaos. Enquanto isso, no outro universo, habitado por fantasmas e sombras, um carro tomava um desvio lateral e penetrava numa estrada que desembocava num prdio de tijolos vermelhos, muito antigo. Em estilo vitoriano, cercado de rvores, seu aspecto era bastante decadente. Fachada ideal para um manicmio.

Quando o carro parou diante da portaria, Dborah ainda estava atordoada pelo choque. Foi difcil saltar, e mais ainda subir condignamente as escadas de acesso ao prdio, onde aguardavam os mdicos. Havia grades em todas as janelas. Dborah sorriu: "timo! No poderia ser melhor!" Ao ver as grades, Jacob Blau ficou lvido. No havia mais como se iludir: aquilo no era nem "clnica de repouso" nem "tratamento de convalescncia". A verdade impunha-se nua, glida como o ferro das grades. Esther tentou alcan-lo em pensamento: - No devamos contar com isso? Por que essa surpresa? Enquanto esperavam, Esther Blau procurava todas as formas de se mostrar jovial. Exceto pelas janelas gradeadas, a sala parecia qualquer outra sala de espera, e ela aproveitou para tro10 ar das revistas antiqussimas que estavam por ali. De repente, ouviram no fundo do corredor o ranger metlico de uma chave na fechadura - pelo som devia ser imensa - e Jacob retesouse de novo, sobressaltado, gemendo baixinho: - No, ela no, nossa Debbizinha. . . E no percebeu o olhar implacvel que cintilou no rosto da filha. O mdico percorreu o corredor e, antes de entrar na sala, comps uma expresso grave. Era um homem corpulento e atarracado, de modos bruscos. Entrou e sentiu logo a angstia que pairava no ar, quase palpvel. O prdio era antigo, um lugar realmente assustador. Sua misso consistia em afastar a menina o mais rpido possvel e tranqilizar suficientemente os pais para que consentissem em deix-la, convictos de que tinham feito o que era certo. Quantas vezes, naquela mesma sala, pais, maridos ou esposas no ltimo minuto, rejeitavam com repugnncia a pavorosa realidade da doena. Agarravam o parente, coitado, com seus olhos esgazeados, e o levavam embora de novo. Era medo, ou uma justa impresso negativa ou - e nisto seus olhos perscrutaram de novo o casal - aquele gro hbrido de cime e dio que sempre os impedia de interromper a longa sucesso de misrias uma gerao aps a sua. Procurou mostrar-se compadecido, mas sem leviandade. Pouco depois, chamou uma enfermeira para conduzir a menina ao interior do hospital. Ela parecia uma vtima em estado de choque; quando a levaram dali, sentiu a dor em que os pais se revolviam. Depois de prometer que ainda se despediriam dela antes de partir, o mdico os conduziu secretaria para que preenchessem os formulrios de praxe. Quando voltou a v-los, aps as despedidas, pareciam tambm em estado de choque. "Que coisa dolorosa ter que se amputar de uma filha", pensou. Jacob Blau no era um homem dado a exames introspectivos, nem tinha o hbito de revolver o passado para pesar e medir sua configurao. Julgava a esposa, em certos momentos, uma mulher excessivamente voraz, moendo e remoendo suas paixes num discurso interminvel. Contudo, invejava-a um pouco. Ora, tambm ele amava a filha, embora nunca tivesse declarado esse amor. Tambm ele desejava ouvir confidencias 11 e, no entanto, jamais fora capaz de se abrir. Era natural que nenhum dos seus o procurasse para confidencias. Acabara de deixar a filha mais velha naquele lugar sombrio, cheio de trancas e grades. No momento da despedida, ela se mostrara bastante ansiosa, e se afastara dele recusando o beijo. Aparentemente, no quisera aceitar qualquer consolo de sua parte, encolhendo-se todas as vezes em que procurou toc-la. Homem de temperamento forte, precisava agora explodir com algum, extravasar sua raiva. Mas a raiva vinha de tal modo imbuda de compaixo, de medo e de amor, que no teve como se libertar dela. E seu enorme desgosto no fez seno despertar sua velha e caprichosa lcera. 12 Levaram Dborah para um quartinho modesto, onde ficou at que se desocupassem os chuveiros. Ali tambm foi vigiada: uma mulher, placidamente sentada em meio s nuvens de vapor, no parou de observ-la enquanto tomava banho. Dborah executou obedientemente todas as instrues, procurando manter o brao esquerdo ligeiramente voltado para dentro, de modo a esconder as duas cicatrizes em seu pulso. J acomodada nova rotina, voltou para o quarto, onde teve que responder a algumas perguntas sobre sua vida. O mdico que as fazia, num tom sardnico, pareceu-lhe insatisfeito. Era bvio que ele no ouvia a algazarra, os clamores, os rugidos que ressoavam dentro dela. No vcuo do Mundo Intermedirio onde se achava, entre Yr e o Agora, o Coletor comeava a dar sinais de vida. Em breve, eles a estariam maldizendo e insultando, tomando-a igualmente distante de seus dois mundos. Lutava contra essa iminncia como uma criana que, esperando a punio, a antecipa ferindo-se selvagemente. Comeou por responder a verdade s primeiras perguntas do mdico. Agora pouco importava que a chamassem de sonsa e mentirosa. Dentro dela cresceu um pouco a algazarra, e Dborah conseguiu distinguir algumas das palavras que se formavam. No havia nada no auarto que pudesse distrair sua ateno. Para se defender contra a onda que ameaava trag-la, contava apenas com o Aqui, com aquele mdico frio de cademo de notas na mo, ou ento com Yr, seus campos dourados e seus deuses. Ah, mas Yr tambm possua regies de terror e desespero. Dborah j no sabia mais para qual dos reinos de Yr havia passagem. Os mdicos que a ajudassem. Ergueu os olhos para aquele que estava sentado ali, prestes a desaparecer em meio algazarra, e disse: - Contei toda a verdade sobre essas coisas que o senhor perguntou. Vai me ajudar agora? - Isso depende de voc - respondeu secamente, fechou o cademo e saiu. - Um especialista! zombou Anterrabae, O Deus Cadente. 13 - Deixa eu ir com voc - ela implorou, caindo, caindo, junto com ele, porque tambm ele caa etemamente.

- Que assim seja! - E seus cabelos, ardendo em chamas, ondulavam levemente na queda interminvel. Naquele dia e no seguinte, Dborah vagueou pelas plancies de Yr, imensas extenses de terras nuas, onde os olhos se perdiam no espao infinito. Dborah estava profundamente agradecida aos Poderes que lhe haviam concedido tamanha misericrdia. Os ltimos meses tinham sido dificlimos de suportar: tanto frio, tanta dor e tanta cegueira em Yr. Agora, tal como no mundo, sua imagem passeava e respondia, perguntava e agia; Ela - no mais Dborah, e sim uma pessoa com um nome apropriado para uma habitante das plancies de Yr - cantava, danava e entoava hinos rituais, louvando a brisa acariciante que varria a imensa ravina. Para Jacob e Esther Blau a volta para casa no foi mais fcil do que a ida ao hospital. Embora Dborah j no estivesse em sua companhia, a possibilidade de dizerem aquilo que realmente queriam dizer se mostrava menor do que antes. Esther julgava conhecer Dborah melhor que o marido. A seu ver, no fora a tentativa infantil de suicdio que dera incio quele ciclo interminvel de mdicos e decises. Sentada no carro ao lado do marido, a vontade que tinha era de dizer a ele que se sentia de certa forma aliviada com aquele incidente, aquele gesto tolo e teatral de cortar os pulsos. A suspeita, que vinha se arrastando h tanto tempo, de que havia alguma coisa profunda e terrivelmente errada, finalmente se concretizara num fato. A xcara, cheia de sangue at o meio, que encontraram no cho do banheiro, dera consistncia a todas as suas impresses nebulosas e a seus temores vagos. No dia seguinte, levaram a menina ao mdico. Gostaria agora de mostrar a Jacob todas as coisas que ele desconhecia, mas tinha certeza de que no poderia fazer isso sem mago-lo. Voltou-se para ele, vendo-o dirigir com os olhos fixos na estrada, a fisionomia contrada: - Poderemos visitla dentro de um ms ou dois, disse. Puseram-se ento a construir a histria que contariam aos amigos e aos parentes mais afastados, ou queles cujos preconceitos impediriam de aceitar a simples idia de um hospital psi14 quitrico na famlia. A estes, falariam qualquer coisa a respeito de uma escola. Quanto a Suzy, que no ms anterior tantas vezes escutara a palavra "doente", e que, mesmo antes disso, vinha se mostrando inteiramente desnorteada, diriam alguma coisa sobre anemia ou fraqueza e um sanatrio especial para convalescena. A papai e mame, diriam, para tranqiliz-los, que estava tudo bem. .. tratava-se apenas de uma clnica de repouso. Embora eles soubessem das recomendaes do psiquiatra, Jacob e Esther teriam que amenizar um pouco a descrio do lugar omitindo especialmente o grito lancinante vindo de uma das janelas gradeadas, que haviam escutado quando saam, e que os fizera estremecer da cabea aos ps. Ao escutar aquilo, Esther no pde mais sufocar as dvidas que a assaltavam. O grito ficaria trancafiado em seu corao, como Dborah Naquele Lugar. A Dra. Fried ergueu-se da cadeira e foi at a janela de onde se descortinavam os pavilhes do hospital, um pequeno jardim e logo adiante o ptio onde os intemos costumavam passear. Olhou o relatrio que tinha nas mos. quelas trs pginas datilografadas contrapunham-se as conferncias que no poderia dar, os escritos que seria obrigada a negligenciar, e as supervises que seria forada a recusar caso decidisse aceitar a nova paciente. Gostava muito de trabalhar diretamente com doentes. A prpria doente facultava-lhe analisar a sanidade como poucos "sos" seriam capazes de fazer. Impossibilitados de amar, de conviver e de se comunicar, geralmente manifestavam sua carncia com uma paixo intensa, pura e fascinante. H momentos - lembrou-se com pesar - em que o mundo parece ser mil vezes mais doente do que aqueles que esse mesmo mundo intema em suas instituies. Recordou-se de Tilda, intemada num hospital psiquitrico na Alemanha, na poca em que do outro lado dos muros estava Hitler: qual dos lados era o mais so? Tilda, com suas crises de fria destruidora, sempre amarrada s camas, alimentada pelas veias, freqentemente submetida fora, tinha, apesar de tudo, os seus momentos de extraordinria lucidez. Lembrava-se bem de uma vez em que Tilda, atada cama, erguera para ela os olhos e com um sorriso que procurava ser gentil, dissera: - Oh, entre por 15 favor querida Doutra. A senhora chegou bem a tempo de presenciar o ch tranqilizante da paciente e o fim do mundo. Tilda e Hitler no existiam mais. Agora, havia muito a ensinar aos mdicos que saam das escolas com uma vivncia limitada. Seria justo iniciar o tratamento individual de pacientes, sabendo-se que qualquer progresso real poderia exigir anos, enquanto dezenas de milhares de pessoas chamam, escrevem e telefonam implorando ajuda? Sorriu, percebendo que se deixava levar pela vaidade, vcio que denunciara numa de suas aulas como o pior inimigo do mdico, depois da doena do paciente. Ora, se para Deus eram importantes as individualidades, por que no para ela? Sentou-se, abriu a pasta, e comeou a ler o relatrio. BLAU, DBORAH F. 16 anos, Hosp. Prev.: nenhum. Dl AG. INICIAL: ESQUIZOFRENIA 1Testes: Os testes evidenciam um quociente de inteligncia (140-150) elevado, embora ocorram distores nas amostragens resultantes da doena. Vrias questes mal interpretadas, de maneira excessivamente subjetiva. Reao inteiramente subjetiva entrevista e aos testes. Os testes de personalidade revelam comportamento tipicamente esquizofrnico, com componentes compulsivos e masoquistas. 2Entrevista (inicial): De incio, a paciente parecia bem orientada e lgica nos seus pensamentos, mas com o desenrolar da entrevista, a lgica comeou a ruir, ela passou a demonstrar extrema ansiedade diante de tudo o que pudesse ser interpretado como correo ou crtica. Fez o que pde para impressionar o entrevistador com sua perspiccia, utilizando-a como uma formidvel defesa. Em trs ocasies diferentes, riu inoportunamente: a primeira, quando declarou que a hospitalizao resultar de uma tentativa de suicdio; as duas outras, por ocasio de perguntas

relativas data do ms. medida que prosseguia a entrevista, sua atitude foi mudando. Comeou a falar alto, citando episdios casuais de sua vida que considerava responsveis por sua doena. Mencionou uma operao aos cinco anos de idade, cujos efeitos foram traumticos, uma bab cruel, etc. Os incidentes no tinham relao entre si, nem se incluam em qualquer padro. Subitamente, em meio narrativa de um acon16 tecimento, a paciente avanou, dizendo em tom acusador: - Eu disse a verdade sobre essas coisas; e agora, vai me ajudar? Consideramos recomendvel encerrar a entrevista. 3Histria familiar - Nasceu em Chicago, Illinois. Outubro, 1932. Amamentada at o oitavo ms. Uma irm, Susan, nascida em 1937. Pai, Jacob Blau, contador, cuja famlia emigrou da Polnia em 1913. Parto normal. Aos cinco anos de idade, a paciente sofreu duas operaes para extirpar um tumor no aparelho urinrio. Dificuldades financeiras obrigaram a famlia a se mudar para a casa dos avs, nos subrbios de Chicago. A situao melhorou, mas o pai adoeceu: lcera e hipertenso. Em 1942, a guerra forou-os a mudar para a cidade. A paciente no se ambientou bem, tendo sido ridicularizada pelos colegas de escola. Puberdade fisicamente normal. Aos 16 anos, contudo, a paciente tentou suicdio. H antecedentes de hipocondria na famlia, mas, exceto o tumor, a sade tem sido boa. A doutra virou a pgina e examinou por alto as diversas avaliaes estatsticas de fatores de personalidade e os resultados dos testes. Dborah seria sua paciente mais jovem. Abstraindo as consideraes relativas individualidade da pessoa em questo, talvez fosse interessante descobrir se uma menina com to pouca experincia de vida poderia lucrar com a terapia. E como seria o trabalho: mais fcil ou mais difcil? O que decidiu a questo foi, enfim, a idade da menina: graas a isso o relatrio acabou prevalecendo sobre os compromissos com reunies e os artigos por escrever. - Aber wenn wir. . . Ah, se conseguirmos. . . - murmurou, forando-se a evitar a lngua matema - quantos belos anos de vida ainda pela frente. . . Voltou a se concentrar nos fatos e nos nmeros. Um relatrio semelhante levara-a, certa vez, a comentar com o psiclogo do hospital: - Algum dia precisamos descobrir um teste que tambm nos mostre onde est a sade. O psiclogo respondeu que poderiam saber isso por meio do hipnotismo, do ametil e do pentotal. - Discordo - retrucou a Dra. Fried. - Essa fora que se mantm oculta um segredo profundo demais. Mas no fundo, no fundo, nossa nica aliada. 17 Durante um bom tempo - exatamente quanto, segundo os critrios da Terra, ela no saberia dizer - Dborah esteve em paz. O mundo lhe exigia pouco, o que reforava sua convico de que a causa de tantas agonias no reino de Yr se originavam de presses exteriores. Algumas vezes, inclusive, conseguia ficar em contacto com a "realidade", a partir de Yr, como se a ruptura existente entre ambos no fosse mais do que uma nvoa muito tnue. Nesses momentos, passava a se chamar Januce, porque se sentia como a Juno das duas faces - cada uma voltada para cada mundo. O primeiro incidente na escola ocorreu exatamente quando, por um deslize, deixou escapar esse nome. Estava vivendo naquele dia conforme o Calendrio Secreto (em Yr no se media o tempo da mesma forma que no mundo) quando, de repente, retcomou ao Calendrio Pesado. Sobreveio uma sensao to maravilhosa e onisciente de transio, que Dborah no resistiu ao mpeto de anotar, no cabealho da folha de aula, as palavras JANUCE AGORA, A professora, vendo-as, perguntou: - Dborah, o que foi que voc escreveu no papel? O que significa essa palavra, Januce? E ficou ali, parada junto carteira, aguardando a resposta. Dborah sentia renascer dentro de si como que os terrores de algum pesadelo remoto, e o ambiente luminoso e saudvel da sala de aula se desvanesceu completamente. Olhou ao redor e descobriu que s era capaz de perceber os objetos em seus contornos, tudo estava envolto em tonalidades cinzas, sem qualquer dimenso de profundidade. As coisas se tomaram planas, como num quadro. As palavras inscritas no papel simbolizavam a passagem do tempo de Yr para o da Terra. Surpreendida, porm, em plena transio, Dborah teria que responder agora pelos dois mundos. S que responder implicava em descortinar o horror em toda a sua plenitude - um horror do qual no teria acordado racionalmente. Por isso, mentira e dissimulara, o corao sufocando de medo. Perigos desse gnero deveriam ser, a partir de ento, evitados a todo custo. Naquela mesma noite, os personagens do Grande Coletor afluram em massa ao Mundo Intermedirio - deuses e demnios vindos 18 de Yr e sombras da Terra - e decidiram erguer sobre seus reinos um Censor que se interpusesse entre as palavras e as aes de Dborah e assim protegesse o segredo da existncia de Yr. com o correr dos anos, o poder do Censor cresceu assustadoramente, at que, recentemente, terminou por impor sua presena em ambos os mundos, e com tamanha severidade que, algumas vezes, nenhuma palavra e nenhuma ao lhe escapavam. Um nome sigiloso segredado por descuido, um sinal eventualmente escrito, um raio de luz que penetrasse na regio oculta, para sempre poderiam destruir Dborah e seus dois mundos. Na Terra, a vida do hospital prosseguia normalmente. Dborah trabalhava na oficina de artesanato, aliviada por saber que tambm o mundo tinha esconderijos a oferecer. Aprendeu a fabricar cestos, aceitando todas as instrues, embora sem dispensar os modos impacientes e speros. Sabia que nenhuma de suas companheiras de trabalho gostavam dela. As pessoas, alis, jamais gostaram dela. Certa vez, uma menina grandalhona de sua ala veio convid-la para jogar tnis, e o choque repercutiu at o fundo de Yr. Ainda voltou a ver algumas vezes o mdico do cademinho, e soube que se tratava do "administrador da ala", a quem cabia conceder os "privilgios" - etapas anlogas s do mundo normal - como,

por exemplo, sair do quarto pela manh, jantar na companhia dos outros, passear no ptio, e por ltimo, sair do prprio hospital e ir sozinha a um cinema ou fazer compras. Cada uma dessas etapas constitua um privilgio e possua uma certa conotao de recompensa que, curiosamente, parecia se exprimir em termos de distncia. O mdico permitiu que Dborah passeasse sem restries no ptio, mas no fora do hospital. Dborah comentaria depois com a tal grandalhona, que se chamava Carla: - Pois , veja s, eu tenho cem metros quadrados de sanidade! Se havia unidade de medidas, tais como homens-hora, anos-luz, por que no sanidademetro? Carla consolou-a: - No se preocupe! Logo voc receber mais privilgios. Se voc se esforar bastante com o seu mdico, eles vo aliviar um pouco a barra. O que eu no sei quanto tempo vou ficar aqui. J se passaram trs meses. E, imediata19 mente, ambas pensaram nas mulheres l do final da ala: todas tinham mais de dois anos de hospital. - As pessoas saem algum dia daqui? - perguntou Dborah. - Quer dizer, ficam boas e ento saem? - No sei - respondeu Carla. Resolveram perguntar a uma enfermeira. - No sei! - foi a resposta. - No estou aqui h tanto tempo assim. Ressoaram ao mesmo tempo um grunhido de Lactamaeon, o deus Negro, e a risada zombeteira do Coletor: a sntese de todas as imagens de professoras, parentes, colegas de escola, etemamente reunidos em segredo para julg-la e atorment-la para sempre. Para sempre, menina maluca! Para sempre, menina preguiosa! Mais tarde, uma das enfermeiras estagirias se aproximou de Dborah, que estava deitada, os olhos fixos no teto. - Vamos, hora de se levantar - disse ela, com uma voz vacilante e assustada, que denunciava sua inexperincia. Fazia parte de um novo grupo de estagirios cumprindo um perodo de treinamento psiquitrico no hospital. Dborah suspirou e se levantou obediente, pensando consigo mesma: Ela deve ficar atnita com a densidade de loucura com que sou capaz de impregnar esse quarto. - Venha comigo - disse a estudante. - A doutra quer v-la. Ela uma das chefes aqui, uma mdica muito famosa, por isso devemos nos apressar, Srta. Blau. - Ora, j que ela to boa assim, vou pr os sapatos! - respondeu Dborah, observando divertida a expresso de surpresa da moa e o esforo que fazia para reprimir o olhar de desaprovao. Ela devia ter recebido instrues para ocultar todo e qualquer sentimento mais intenso, como dio, medo ou prazer. - Voc devia ficar agradecida - disse a estagiria. - J muita sorte ser recebida por ela. - Conhecida e amada por loucos do mundo inteiro! - ironizou Dborah. - Vamos! A enfermeira destrancou a porta da ala e, em seguida, a 20 que dava para as escadas. Desceram para o andar inferior, que estava aberto, e saram pelos fundos do prdio. A enfermeira apontou para uma casa toda caiada, com venezianas verdes - uma dessas casas branquinhas que se v em cidades menores beira de uma rua sombreada por carvalhos. Erguia-se, por incrvel que parea, bem no meio do hospital. Dirigiram-se porta da frente e tocaram a campainha. Depois de algum tempo, uma mulherziriha baixa e gorducha, cabelos grisalhos, veio abrir. Scomos da Seo de Admisses. .Aqui est ela - disse a enfermeira. - Poderia vir busc-la dentro de uma hora? - Tenho ordem para esperar. - Est bem. Mal Dborah entrou na casa, o Censor comeou a dar sinais de alarma: Onde est a mdica? Ser que ela est espiando a gente por trs de alguma porta? A govemanta acenou com a cabea em direo a um quarto. - Onde est a doutra? - perguntou Dborah, querendo anular a justaposio atordoante de paredes e portas. - Sou eu a doutra - respondeu a mulher. - Pensei que voc soubesse. Sou a Dra. Fried. Anterrabae soltou uma sonora gargalhada, caindo, mergulhando em suas prprias trevas: - Que disfarce! E o Censor resmungou: - Tome cuidado. .. muito cuidado. A Govemanta-Famosa-Mdica levou Dborah para um quarto ensolarado e, voltando-se, convidou-a: - Sente-se. Fique vontade. - Invadiu-a uma sensao de total exausto. Quando, porm, a doutra perguntou: - H alguma coisa que voc queira me dizer? - Dborah, num mpeto de clera, ergueu-se de um salto e exclamou (para ela, para Yr, para o Coletor e para o Censor): - Est bem. .. Voc faz as perguntas e eu respondo; voc elimina meus "sintomas" e me manda para casa... e depois o que que eu terei? com voz suave e pausada a doutra respondeu: - Se voc realmente no quisesse se livrar desses sintomas, no me teria dito isso. - Dborah sentiu apertar o lao do medo. - Vamos, sente-se. Voc no ter que se livrar de nada enquanto no estiver pronta. E quando isso acontecer, haver outras coisas para tomar o lugar dos sintomas. 21 Dborah sentou-se. O Censor preveniu-a: Oua, Pssaroum; h mesinhas demais por aqui. As mesas no tm como se defender da sua falta de jeito. - Voc sabe por que est aqui? - perguntou a doutra.

- Porque sou desastrada. Desastrada em primeiro lugar, depois h uma enorme lista de defeitos: preguiosa, geniosa, cabeuda, egocntrica, gorda, feia, m, grosseira e cruel. Ah, e mentirosa tambm. Essa ltima categoria inclui vrios itens: (a) falsa perda de viso, dores imaginrias que causam verdadeiros tormentos, lapsos inverdicos de audio, ferimentos inventados na pema, tonteiras fingidas, e outras doenas que no existem; (b) falta de esportividade. Mencionei antipatia?. .. Antipatia tambm. Seguiu-se um longo silncio. Acompanhando com os olhos as partculas de p que flutuavam nos feixes de sol projetados da janela, eborah percebeu que, possivelmente pela primeira vez, dissera aquilo que realmente sentia. Se essas coisas eram verdadeiras, azar, que fossem! Deixaria o consultrio tendo pelo menos confessado seu cansao e seu desgosto desse mundo sombrio e angustiante. A doutra contentou-se em dizer: - Bem, uma lista e tanto. Algumas dessas coisas, creio, no existem, mas de qualquer forma j temos um trabalho definido pela frente. - Fazer com que eu vire simptica, carinhosa, encantadora e feliz pelas mentiras que eu prego. - Ajud-la a ficar boa. - Para abafar minhas queixas. - Para acabar com elas, quando forem produtos de uma revolta de seus sentimentos. O lao apertou mais ainda. Dborah tremia de medo e comeava a ver tudo cinza de novo. - Voc est dizendo a mesma coisa que todo mundo diz: queixas falsas de doenas falsas. - Pelo contrrio, parece que eu disse que voc est muito doente. - Como todos os outros aqui? - Era o mais perto que ousava chegar, perto demais at, das negras regies do terror. - Por acaso voc quer saber se acho que seu lugar aqui, e se o que voc tem o que se costuma chamar de uma doena mental? A resposta, nesse caso, sim. Nesse sentido voc 22 est mesmo doente, mas com um esforo decidido de sua parte e com a ajuda sria de um mdico, acho que voc pode melhorar. Verdade nua e crua. Sim, era isso, "louca". Apesar do horror que essa inefvel noo despertava, agora irremediavelmente localizada, emanava das palavras da doutra uma espcie de luz que se projetava sobre vrios outros recintos do passado: sua casa, a escola e todos os consultrios faziam repercutir a mesma acusao bem-humorada: No H Nada De Errado com Voc. E, no entanto, durante anos e anos, Dborah soube que havia algo de errado sim - algo profundo e grave, mais srio ainda do que as perdas momentneas de viso, as dores lancinantes, a manqueira temporria, as crises de terror e as repentinas ausncias de memria. Eles, porm, viviam insistindo: no h nada de errado com voc, basta apenas que. . . Justificava-se enfim toda a revolta que sempre sentira naqueles consultrios. - Em que que voc est pensando? Vejo que seu rosto se descontraiu um pouco - interveio a doutra. - Estou pensando na diferena que h entre a m conduta e a felonia. - Como assim? - O prisioneiro se declara culpado, recusando a sentena de que no portador de nenhum mal grave, e agora aceita o veredito de culpado por loucura em primeiro grau. - Em segundo grau, talvez - corrigiu a doutra, sorrindo. - Loucura nem totalmente espontnea, nem totalmente premeditada. Uma imagem instantnea passou pela cabea de Dborah: visualizou seus pais - ao mesmo tempo bem individualizados e bem unidos - postados do outro lado da macia porta do consultrio. Premeditada realmente no, mas com um pouco mais do que simples malcia. Dborah foi despertada pela enfermeira, que ia e vinha na sala ao lado, como se quisesse preveni-las de que o tempo havia expirado. A doutra props ento: - Se voc estiver de acordo, podemos combinar outra hora e comear nossas conversas, porque acredito que se voc e eu trabalharmos juntas para valer, 23 venceremos tudo isso. Gostaria de repetir que no pretendo destruir sintomas nem doena alguma contra a sua vontade. Dborah recusou-se, por medo, a manifestar abertamente seu consentimento, mas deixou que o rosto expressasse um cauteloso "sim", imediatamente compreendido pela mdica. Ao sair do consultrio, procurou controlar todos os seus gestos, de modo a parecer outra pessoa, afetando a maior indiferena possvel em relao ao lugar e a quem estava ali. - Amanh, mesma hora - avisou a doutra enfermeira e paciente. - Ela no pode entend-la - disse Dborah. - Caronte fala grego. A Dra. Fried riu, mas logo seu rosto se tcomou grave. - Algum dia, espero poder ajudar voc a ver o mundo como algo diferente de um inferno Estgio. Foram-se ento, Caronte, de touca branca e uniforme listrado, atravessando o esprito para trancafi-la de volta na ala. A Dra. Fried, observando as duas retomarem ao prdio do hospital, pensou consigo mesma: Em alguma parte de toda essa precocidade e amargura, em alguma parte da doena, cujos limites ainda no sou capaz de determinar, pulsa uma fora oculta. Sim, essa fora existia e se manifestava. Prova disso que luzira na expresso de alvio que sobreveio ao ser admitida a existncia da doena. Luzira especialmente na "tentativa de suicdio", que no fora seno um mudo grito de socorro, e na declarao, franca e dramtica, gesto caracterstico dos adolescentes e dos doentes que insistem em lutar, de que se acabara o jogo e cara a mscara. Agora, a doena mental estava exposta. Suas razes, porm, mergulhavam to profundamente quanto, por exemplo, o ncleo branco de um vulco camuflado pelas florestas de suas

encostas. Debaixo mesmo do vulco, estava sepultada a preciosa semente de fora e determinao. - Dessa vez. . . ah, se dessa vez eu pudesse faz-la germinar! - suspirou a doutra, enveredando pelo vocabulrio de sua lngua natal. 24 Suzy Blau aceitou bem a histria da escola para convalescentes. Quando Esther, no entanto, informou os pais, procurando apresentar o hospital como uma simples clnica de repouso, eles ficaram decepcionados e furiosos. No h nada de errado com os miolos dela! A menina tem uma inteligncia excepcional - protestou o av (este era o seu maior elogio). - O problema que nessa famlia, os miolos pularam uma gerao e foram cair nela. Ela igual a mim, carne da minha carne. Para o diabo vocs todos! - E retirou-se da sala, indignado. Nos dias seguintes, Esther voltou a procur-los, suplicando que apoiassem sua deciso, mas foi intil. S quando Claude, o irmo mais velho, e a outra irm, Natalie - os favoritos da famlia - fizeram ver ao velho e velha que a medida era realmente necessria, ele se acalmou um pouco. Dborah, afinal, era a menina dos seus olhos. Jacob, por sua vez, permanecia calado, inseguro do que ele e Esther haviam feito. Foram duas vezes consultar o Dr. Lister. Jacob ouvia, tentando se consolar e se convencer de que o intemamento fora de fato necessrio. Diante de perguntas objetivas, tinha que concordar: a realidade era inexorvel. Quando, porm, se deixava levar pelo que os sentimentos diziam, por pouco tempo que fosse, todo o seu mundo vibrava de apreenso. As discusses entre ele e Esther, que sempre escamoteavam a questo crucial, invariavelmente terminavam num mudo clima de rancor e acusao. No final do primeiro ms, receberam uma carta do hospital, relatando em termos bastante vagos as atividades de Dborah. "Ajustara-se bem" rotina e equipe do hospital, iniciara a terapia e j passeava pelos ptios. Esther empenhou-se em extrair todas as migalhas de esperana incrustadas no tom reservado da carta, lendo e relendo cada palavra, destacando qualquer evidncia positiva, interpretando os comentrios sob os mais diversos ngulos, at descobrir qual o aspecto mais favorvel. 25 Ao mesmo tempo, lutava numa outra frente, contra a relutncia de Jacob e do velho, ensaiando, antes de cada batalha verbal, o.s argumentos diante de sua imagem no espelho. Quanto ao velho, tinha a impresso de que no ntimo ele sabia que a deciso era necessria. O ressentimento com a hospitalizao de Dborah mascarava, na realidade, seu orgulho ferido de imigrante. Era um homem de temperamento dominador e enrgico, de uma inteligncia arguta e brilhante. Esther notava que ele comeava a amolecer, embora sua linguagem continuasse to rspida quanto antes. Parecia-lhe, em determinados momentos, que a doena de Dborah, desde que chegara quele desenlace, transtomara o ritmo e o sentido de suas vidas, sujeitando-as a constantes reavaliaes crticas. Certa noite, perguntou abruptamente a Jacob: Qual nossa responsabilidade em tudo isso? Quais os erros, terrveis, que cometernos? - E eu sei? - respondeu ele. - E se soubesse, teria cometido erros? Parecia uma vida boa, uma vida muito boa a que ela tinha. Agora dizem que no. Demos amor, demos conforto. Ela nunca sofreu ameaa de frio ou de fome. Esther lembrou-se que Jacob tambm fora um imigrante. Conhecera o frio, a umidade, a fome, enfim, todas as agruras da vida de um estrangeiro. Quantas vezes deve ter jurado poupar os filhos de tais privaes! Acariciou-lhe o brao, num gesto protetor. Ele se virou e perguntou desalentado: - O que pode haver mais, Esther? O que pode haver mais? Ela no soube o que responder. No dia seguinte, escreveu para o hospital, perguntando quando poderiam visitar a filha e ver a mdica. Jacob, reanimado, passou a esperar ansiosamente a resposta. O velho contentou-se em resmungar: - O que que eles vo fazer? Admitir que foi um engano? O mundo est cheio de imbecis. Por que esse lugar seria imune imbecilidade? - Bobagem! - disse Jacob irritado, num tom que jamais ousara empregar com o sogro. - Os mdicos tm um cdigo de tica a cumprir. Se acharem que se trata de um engano, nos deixaro traz-la de volta imediatamente. Esther compreendeu que ele ainda esperava uma mudana de diagnstico, um milagre qualquer, que fizesse com que todas 26 as portas do hospital se escancarassem, e o filme de suas existncias voltasse um ano atrs, e ento todos ririam juntos das peas que a vida prega na gente - retroceder, retroceder at que tudo estivesse apagado e esquecido. Sentiu pena de Jacob, mas no podia permitir que continuasse se iludindo a respeito da visita ao hospital. - Eu gostaria de dizer aos mdicos, perguntar a eles.. . Bem, nossas vidas mudaram. .. e h coisas que talvez Dborah desconhea e que nos levaram a fazer o que fizemos. H razes para muitas delas que, por melhores que fossem nossas intenes, no teriam sido diferentes. - Nossas vidas foram simples, foram boas, foram dignas! ele afirmou com convico inabalvel. Esther percebeu que certas coisas que tinha dito se refletiam nele e em sua relao com ele, tanto antes de se casarem como depois, quando ela deveria ter mudado seus vnculos de dedicao e no o fizera. Faltava-lhe agora a coragem de mago-lo. De qualquer modo, no adiantaria nada. Os conflitos decisivos pertenciam ao passado. Para todos, exceto Dborah, eram questes j mortas. Agora, como saber o que tinham representado para ela?

No correr dos primeiros meses, aps o intemamento, houve momentos de calma, at mesmo de felicidade. Suzy, depois que ficou sozinha em casa, comeou a definir sua personalidade. Jacob, por mais que negasse, acabou reconhecendo que, por muito tempo, at a partida de Dborah, andara na ponta dos ps, num clima de expectativa e sobressalto, assustado com algo que ningum ousava mencionar. Certo dia, Suzy trouxe para casa um grupo de colegas de escola. Entraram aos tropis, rindo e brincando, e Esther, contagiada pela algazarra, convidou todos para jantar. Suzy brilhou aquela noite. Depois que foram embora, Jacob comentou bem humorado: - Que bobinhos! Ser que ns fcomos to bobos assim? Voc viu aquele gurizinho de bon? Soltou uma gargalhada e dando-se conta de como estava contente, comentou: - Meu Deus, como ri essa noite. H sculos no me divertia tanto! - Calou-se, pensativo. - Puxa! Ser que foi mesmo h tanto tempo? Anos? - Sim - disse ela. - Foi h muito tempo. - Ento talvez seja verdade que ela estava... infeliz. - Doente - emendou Esther. 27 - Infeliz! - gritou Jacob, retirando-se furioso da sala. Alguns minutos depois repetiu: - Apenas infeliz! - Seus pais escreveram pedindo uma visita - disse a Dra. Fried. Dborah estava sentada do outro lado do slido porto levadio do sculo XII que, ocasionalmente, a separava da doutra. Nem bem a mdica mencionara seus pais e a visita, Dborah ouviu bruscamente o ranger metlico das correntes, e o porto, invisvel, interps-se entre as duas. - O que h? - perguntou a doutra que, mesmo sem escutar os rangidos, notara os efeitos. - No posso v-la de verdade nem ouvi-la de verdade - disse Dborah. - Voc est do outro lado do porto. - Ah, o seu porto medieval de novo. Sabe, costuma haver uma portinhola neles. Por que voc no experimenta abri-la? - A portinhola est trancada tambm. A doutra fitou o cinzeiro. - Ora, esses seus construtores de portes no so l muito espertos. Constrem as barreiras com portas laterais e depois no conseguem abri-las. Dborah ficava aborrecida quando a doutra se apoderava de fatos que eram s seus, manuseava-os e utilizava-os para seus prprios fins. A barreira entre elas tornava-se cada vez mais indevassvel. A voz suave, com sotaque peculiar, que vinha do outro lado do muro metlico ia se apagando aos poucos, cada vez mais perto do silncio. As ltimas palavras foram! - Voc quer que eles venham? - Quero que mame venha - disse Dborah - mas ele no. No quero a visita dele. Ficou surpresa consigo mesma. Sabia que falava srio, que dissera algo de certo modo importante, mas importante em qu? Durante muitos anos, foi assim: as palavras que dizia pareciam no corresponder a uma ordem de seu crebro. Ocorria-lhe, s vezes, uma determinada sensao. Essa sensao era verbalizada, mas a lgica que havia por trs dela, sem a qual jamais conseguiria convencer o mundo, permanecia muda. O resultado foi que acabou perdendo a confiana em seus prprios desejos. Por isso mesmo, passou a defend-los mais cegamente ainda. O que sentia no momento era em parte - sabia muito bem - o contentamento por dispor do poder de gratificar e punir. O amor do pai era a arma que Dborah possua contra ele. Pres28 sentia, ainda que fosse difcil expressar, que o amor e a compai. dele seriam perigosos naquele momento. Sabia que o hospital estava sendo bom para ela. Sabia tambm que no conseguiria defender essa certeza, nem justificar por que se sentia to bem l. Diante de sua nudez e da eloqncia das trancas e grades, Jacob poderia se deixar vencer pelo horror e pela tristeza que ela mesma percebera nele quando a trouxeram para o hospital. Quem sabe no decidiria acabar com aquela "priso"? Alm disso, as mulheres da Seo das Perturbadas viviam gritando e uivando Uma delas poderia entomar o caldo. Dborah tinha conscincia de tudo isso, embora fosse incapaz de express-lo. Reparou nos lbios da doutra que se moviam e imaginou-os cuspindo perguntas e acusaes. Comeou a despencar para Yr, junto com Anterrabae, que rasgava a escurido com seu fogo. A queda, dessa vez, foi longa. Durante muito tempo, ficou mergulhada numa escurido absoluta. Pouco a pouco, as coisas se revestiram de tonalidades cinzentas, demarcando faixas ntidas e regulares diante de seus olhos. O lugar lhe pareceu familiar: era o Poo. Ali, os deuses e o Coletor gemiam, berravam, s que de um modo inteiramente ininteligvel. Ouviam-se sons humanos e tambm estes vinham desprovidos de sentido. O prprio mundo se introduzia ali, s; que distorcido, irreconhecvel. H tempos atrs, numa de suas quedas no Poo, Dborah se queimara toda com gua fervendo. Estava ao lado do fogo, viu a chaleira em ebulio, mas a finalidade e a forma daqueles objetos careciam de sentido. Nessas ocasies, saber o sentido das coisas se tomava irrelevante. Inexistia, por exemplo, medo no Poo, porque ali o medo perdia o sentido. Chegava at a esquecer, freqentemente, sua prpria lngua. O Poo surgia horrendo justamente no momento em que emergia dele, ao readquirir a vontade e a capacidade de responder aos estmulos do ambiente, ao sentir necessidade de recuperar o sentido das coisas, antes mesmo que esse sentido voltasse a vigorar. Certa vez (aconteceu na escola tambm), ela emergira do Poo e encontrara a professora apontando uma palavra no seu livro e perguntando - Que palavra essa? Ela lutou desesperadamente para tomar inteligvel aquele amontoado di29 fuso de curvas negras destacadas no branco da folha. Intil. Foi necessrio reunir todas as suas foras para lembrar o suficiente de ingls e perguntar - O qu?. A professora ficou furiosa. Estava se fazendo de sonsa ento? - Vamos, que

palavra essa? - Nada. Ela foi incapaz de extrair o menor fragmento de realidade daquela confuso de linhas e de pontos na superfcie branca. Algum riu no fundo da sala e a professora, temendo comprometer sua autoridade, deixou Dborah muda como estava e desapareceu na neblina cinzenta. O presente esvaiu-se, o mundo todo esvaiu-se. Agora, no consultrio da Dra. Fried, Dborah continuava imersa nas profundezas do Poo. Os horrores da volta tona ainda no tinham comeado; por enquanto, coisas como linguagem, significado ou mesmo luz no tinham a menor importncia. Esther Blau abriu anciosamente a carta medida que lia, sua expresso facial ia passando da perplexidade indignao. - Aqui diz que Dborah quer que eu v, mas que ela pediu doutra que eu v sozinha dessa vez. - Procurou assim tomar as coisas mais fceis para Jacob, evitando os termos em que vinha redigida a carta - "no ver o Sr. Blau." - Bem, vamos at l ficar um pouco com ela e ento vocs duas podem ter uma longa conversa se quiserem. com toda a cautela, Esther procurou faz-lo entender. - , Jacob, s que se fssemos os dois seria demais por enquanto. Eu posso dirigir sozinha ou tomar um trem. - No seja tola - disse ele. - Besteira! Eu vou. - No besteira - ela insistiu. - Por favor, Jacob. .. Ele apanhou a carta sobre a mesa e leu. Sua indignao voltou-se de incio muito mais contra a esposa, por ela ter tentado encobrir a verdade e poup-lo, do que propriamente contra os termos da carta. - Quem pensa ela que ! - Ela est doente, Jacob...! Eu avisei, o Dr. Lister avisou. - Est bem! Est bem! O ressentimento acabou por vencer a indignao. - Mas voc no pode ir sozinha. Eu a levo de carro at l e espero nos fundos. Caso ela mude de idia, ainda poder me ver. - Claro! - Ela capitulava de novo. Seria sempre assim: 30 pressionada de ambos os lados o tempo todo. No podia impedir que Jacob fizesse isso por ela. Quem sabe a conversa com a doutra no o reconfortaria? Levantou-se e tirou a carta das mos dele, desejando que a viagem aliviasse sua dor por ter sido rejeitado to inequivocamente. Ao se dirigir para seu quarto, onde ia guardar a carta, ouviu Suzy conversando com um amigo pelo telefone. - Mas eu no sei... No d para planejar isso com antecedncia. Eu j te falei. Minha irm Debbie est muito doente. No..'Eles recebem uns relatrios todos os meses. No... no se trata disso. que se o prximo for ruim, eles no ficaro muito dispostos a receber gente aqui... Claro. Bem, eu te aviso se for possvel. Esther no pde conter a clera que a invadiu, sbita, irreversvel - Dborah! Dborah! Olhe s o que ela fez conosco! 31 A Dra. Fried recebeu Esther Blau na sala clara e desarrumada de seu consultrio. Considerava essencial descobrir se a me de Dborah seria uma aliada ou uma adversria do tratamento. Muitos pais afirmavam - freqentemente com sinceridade - que queriam ajuda para seus filhos, e no final acabavam mostrando que havia todo um esquema montado em segredo, consciente ou inconsciente, e que inevitavelmente redundaria na runa dos filhos. Isso porque a independncia de uma criana representa uma ameaa inadmissvel quando o equilbrio dos pais precrio. Sob a aparncia impecvel de Esther, a Dra. Fried viu que se tratava de uma mulher inteligente, sofisticada e ntegra. Demonstrava tambm ser dona de um temperamento enrgico, que transparecia em seu sorriso um tanto duro. Como devem ter lutado ao longo dos anos aquelas duas personalidades resolutas, me e filha! Sentaram-se nas confortveis poltronas do consultrio. A doutra sentia-se um pouco constrangida diante das jias magnficas e da elegncia de Esther, que realavam ainda mais seu prprio desalinho. Comeou a estud-la mais detidamente. Era, sem dvida, saudvel: aceitava os penosos sacrifcios que a realidade impunha, sem deixar de gozar suas ddivas. A filha no. Onde estava a diferena? Depois de passear os olhos pela sala, a me perguntou: - aqui. . . aqui que Dborah vem? - Sim. Na sua fisionomia, cuidadosamente estudada, estampou-se uma expresso de alvio - agradvel! No h. . . grades. A doutra ficou impressionada com o esforo que ela fez, ao pronunciar aquela palavra, para conservar o ar despreocupado. - No momento, isso pouco importa. No sei ainda se Dborah confia em mim o bastante para ver essa sala tal como . - Ela vai ficar boa? Ah, a senhora no imagina como eu a amo. Veremos se verdade, pensou a Dra. Fried. O amor ter 32 que enfrentar uma durssima prova no que ainda est por vir. - Para que ela fique boa, todos teremos que ser muito pacientes e trabalhar como nunca. - Sua pronncia dava um toque curioso ao tom coloquial. - Ela vai precisar mobilizar uma quantidade extraordinria de energia para resistir aos impulsos que a compelem a se defender em segurana. .. por isso, provvel que a senhora a encontre cansada e que ela no esteja convenientemente arrumada para a visita. H alguma coisa sobre ela que a preocupe de modo especial agora? Esther procurou estruturar suas idias. Realmente era muito cedo para pensar nos progressos de Dborah. Estava preocupada com outra coisa: - Sabe, todos esses dias... todos esses dias no paramos de pensar em como e por que isso aconteceu. Ela recebeu tanto amor! Disseram-me que essas doenas so causadas pelo passado e pela infncia da

pessoa. Por isso todos esses dias no paramos de pensar sobre o passado. Eu procurei, Jacob procurou, e toda a famlia pensou e especulou, e ainda assim no conseguimos encontrar qualquer razo. No existe uma causa, entende, e isso que nos assusta tanto. Ela falara num tom de voz muito mais elevado do que desejava, como se quisesse convencer as cadeiras e as mesas e a doutra e a instituio toda com suas grades e as pessoas que gritavam por trs delas e cujas razes para estarem ali tinham que ser outras. . . tinham que ser. - As causas so to vastas que impossvel perceb-las de imediato; dificilmente chegaremos a compreend-las em toda a sua complexidade. Podemos, isso sim, contar nossas verdades pessoais e localizar causas pessoais. Fale-me a respeito de Dborah e de voc mesma com suas prprias palavras e da forma como voc v as coisas. - Bem, acho que devo comear com a histria de meu prprio pai. Papai veio de Latvia. Era aleijado de um p. De certo modo, esses dois fatos explicam-no melhor do que se eu comeasse pelo seu nome e sua ocupao. Veio para a Amrica jovem ainda, pobre, marginalizado e coxo. Lanou-se contra a vida como se ela fosse uma inimiga de verdade. Graas a sua fora de vontade ferrenha, educou-se, fez negcios, fracassou e finalmente alcanou o sucesso e adquiriu fortuna. Comprou ento uma manso num bairro elegante, onde moravam as fam33 lias mais ricas e mais tradicionais. Se, por um lado, admirava os modos respeitveis de seus vizinhos, estes, por sua vez, desprezavam sua religio, seu sotaque e seus hbitos. Tomaram a vida de sua mulher e de seus filhos extremamente miservel. Ele, contudo, permanecia inabalvel amaldioando os vizinhos, a mulher e os filhos, com os termos crus e speros que herdara de seu detestvel passado. Os palavres em polons e em idiche que aprendemos sentados em seu colo, eram temperados com as mais refinadas lies de francs. Em 1878, era-comum as filhas das famlias nobres aprenderem harpa. Sei disso porque tive que aprender harpa, embora esse instrumento j no estivesse mais na moda, embora eu o odiasse, e no tivesse o menor talento. Era um dos trunfos a conquistar, entende, e ele precisava conquist-lo a qualquer preo, mesmo que esse preo fosse eu. Lembro-me bem de que papai me pedia para tocar e ficava andando de um lado para o outro, resmungando para o nobre fidalgo que existia na cabea dele: - Veja, maldito, sou eu, o aleijadinho! "Os filhos 'americanos' de papai cresceram sabendo que seu valor pessoal, e sua distino (refinamento, nobreza, boas maneiras), cultura e sucesso no passavam de aparncia. Para avaliar a consistncia desses atributos bastava observar o olhar que os vizinhos nos dirigiam, ou ento escutar os comentrios de papai quando a sopa estava fria ou um dos noivos chegava atrasado. Quanto a estes, era preciso que tambm fossem trunfos; soberbos estandartes das grandes famlias, emblemas de conquistas feitas atravs de alianas, tal como entre a nobreza no velho Continente. No entanto, Esther, a obstinada, escolheu um pretendente aqum das expectativas da famlia. Tratava-se de um rapaz bastante esperto, educado e apresentvel, embora s tivesse cursado uma escola de contabilidade e sua famlia no passasse de um "bando de simplrios e pobretes". No, ele no estava ao nvel de Esther, nem dos sonhos que ela corporificava. Discutimos, brigamos e enfim, diante das belas perspectivas imaginadas por Jacob para o futuro, papai acabou cedendo. Natalie se casara bem. A famlia podia, portanto, arriscar. Pouco tempo depois, ambas estvamos grvidas: papai comeou a se considerar o fundador de uma dinastia. "Pois no que a filha de Esther nasceu loura! Aconteci34 mento nico, emocionante, inconcebvel mesmo: loura e de tez clara. Ela veio, assim, libertar Esther de seu isolamento secreto, ao passo que para o Velho representou a rplica final a um fidalgo de aldeia morto havia tempos e suas filhas de pele clara. Um autntico fecho de ouro." Esther relembrou, em seguida, os tempos da Grande Crise de 1929. Um sopro de medo impregnava tudo. Medo e procurou uma palavra que trouxesse de volta aqueles anos - a sensao de irrealidade. Jacob iniciou sua carreira justamente no momento mais crtico da poca, quando as oportunidades eram mais do que escassas. Garantiu que pegaria mil servios de contabilidade para merecer Esther como esposa - servios enjoados e rotineiros, as sobras que os outros rejeitavam - embora esses servios tivessem simplesmente desaparecido. Cada coluna de nmeros era cobiada por cem crebros to famintos e to bem formados quanto o dele. Ainda assim, vivamos num dos melhores e mais novos bairros da cidade. Afinal, ns, as filhas da dinastia, tnhamos que viver bem. Papai pagava todas as despesas. Dborah nasceu envolta em rendas tecidas a mo - herana de alguma importante casa europia derrubada pela Revoluo. Apossar-se de uma bandeira ancestral e respeitvel valia mais do que acenar com uma nova. Era por isso que luxuosos gorros que Dborah usava em seus passeios tinham outrora coberto a cabea de um pequeno prncipe qualquer. Embora a aldeia lamacenta, as origens do campons, j estivessem soterradas havia mais de uma gerao, subsistia naquele campons um sonho de campons ainda mais ambicioso: no apenas ser livre, mas ser livre para ser nobre. Ao Novo Mundo, exigia-se mais do que apagar a amargura do Velho. Como o ateu que exclama para Deus: Voc no existe e eu odeio voc! Papai continuava a esbravejar suas injrias nos surdos ouvidos do passado. Enquanto Jacob ganhava quinze ou vinte dlares por semana, Dborah tinha doze vestidos de seda bordados a mo, e uma bab alem. Jacob sequer estava em condies de aliment-la. Depois de algum tempo, voltamos para a manso da famlia, agora rodeada pelo desdm de uma nova gerao de vizinhos. Mesmo acorrentada a meu prprio passado, percebia que Jacob se sentia infeliz, sobretudo por ter que aceitar a caridade de um ho35

mem que o desprezava. O medo, contudo, me levou a apoiar, sutil e decisivamente, meu pai contra meu marido. O nascimento de Dborah parecia ter tomado minha submisso necessria e justa. Jacob era o consorte da dinastia, mas Dborah - a dourada e dadivosa Dborah, sempre risonha e contente - era o eixo em tcomo do qual giravam todos os sonhos. Um belo dia, descobrimos que o brinquedo de ouro estava defeituoso. Naquela criana perfumada, cercada dos maiores cuidados, crescia um tumor. O primeiro sintoma foi uma incontinncia das mais embaraosas. A austera govemanta alem ficava possessa. Mas a "preguia" no pde ser remediada nem pelas humilhaes, nem pelas lgrimas, nem pelas ameaas." - Ns no sabamos! exclamou Esther. A doutra olhou para ela. Como era ardente e impetuoso o temperamento oculto por trs daquela fisionomia estudada e impassvel. - Nessa poca, os horrios e as govemantas e os preceitos eram coisas absolutamente indiscutveis! Era a pedagogia "cientfica" da poca, tudo bem esterilizadinho e o insano pavor dos germes e de toda e qualquer mudana. - O quarto das crianas parecia um hospital! Sim, eu me lembro - disse a doutra sorrindo, como se tentasse consolar Esther, porquej era tarde demais, exceto para o remorso pelos tapas injustos e a interpretao excessivamente zelosa de especialistas equivocados. - Por fim, fizemos os exames e veio o diagnstico; samos consultando mdico atrs de mdico em busca de uma confirmao. Dborah, bvio, teria do bom e do melhor. O especialista que a operou, uma das maiores sumidades do pas, era um mdico excessivamente ocupado para se dar ao luxo de explicar alguma coisa menina ou de assisti-la quando, depois dos milagres da cirurgia modema, sobreviesse a dor, a milenria e brbara dor. Duas operaes e, depois da primeira, um sofrimento impiedoso. "Esforcei-me por parecer alegre e confiante ao entrar no quarto de Debbie, sem apagar o sorriso em meus lbios. Estava grvida de novo, e preocupada porque tinha acabado de perder dois gmeos nascidos mortos. Contudo, na presena dos funcionrios do hospital, da famlia e de Dborah, meu rosto no variava nunca e, como natural, fui ficando orgulhosa da fora 36 que era capaz de demonstrar. Quando finalmente soubemos que as operaes tinham sido bem sucedidas, no contivemos nossa euforia e o sentimento de gratido que nos invadiu. Decoramos a casa toda, e convidamos os parentes para uma festa em honra ha sade de Dborah. Dois dias depois, Jacob conseguiu se empregar como responsvel pela contabilidade de Sulzburger. - Esther passou a remcomorar velhos nomes que ressurgiam do nada. A contabilidade de Sulzburger nos pareceu, quela poca, a coisa mais importante de nossas vidas. Consistia numa srie de pequenos servios extremamente lucrativos. Ficamos todos meio desvairados. Jacob poderia, finalmente, se libertar, ser mais do que um simples consorte em sua prpria famlia. Compramos uma casa nova, pequena, num bairro tranqilo e mais modesto, no muito longe do centro da cidade. Tinha um jardim cheio de rvores e no faltavam crianas pelas redondezas. Dborah manifestou um pouco de medo no incio, mas logo se desinibiu, comeou a sair e fez amigos. Tambm eu fiz amigas, e havia as flores que eu mesma cultivava, o sol, as janelas sempre escancaradas, nenhuma necessidade de empregados e o comeo de minha autonomia em tomar decises. Isso durou um ano - um ano maravilhoso. Uma tarde, Jacob chegou em casa e com a notcia de que o negcio de Sulzburger era, na realidade, uma vasta e intrincada fraude. Investigara durante trs meses a origem e o destino de todo aquele dinheiro at comprovar suas suspeitas. Pretendia pedir demisso no dia seguinte. - Uma fraude complicada e engenhosa como essa at que tem o seu lado bonito. Vai nos custar. .. tudo. Voc sabe disso, no ? Pois mesmo assim no posso deixar de admirar a cabea quemontou tudo isso. Tivemos que vender a casa e, um ms depois, estvamos de volta manso da famlia. Restava-nos pouqussimo dinheiro. Meus pais resolveram dar a manso para ns. Sem a famlia toda, ela se tomara grande demais s para eles dois e por isso tinham alugado um apartamento em Chicago. claro que a manso tinha que ficar nas mos da famlia: foi assim que aquele lugar odioso se transformou no lar dos Blaus. No inverno, Dborah freqentava as melhores escolas, e no vero, as melhores colnias de frias. Sentia muita dificuldade em 37 fazer amigos, mas afinal, isso tambm acontece com muita gente. Anos depois que viemos a saber que a primeira colnia de frias (que ela freqentou em silncio trs anos seguidos) era de um anti-semitismo cruel. Dborah nunca se referira a isso. Vamos apenas os grupos alegres de meninas brincando, assando batata-doce em volta da fogueira e cantando velhas canes de acampamento. - - Ela no demonstrava nenhum sinal de que estava doente ou infeliz? S essa atitude omissa? - perguntou a Dra. Fried. - Bem, sim. . . Eu falei da escola. . . Era uma escola pequena e simptica. Todos gostavam dela l. Seu aproveitamento era excelente; um dia, porm, o psiclogo nos chamou e mostrou um teste que fora aplicado em todas as crianas. Segundo eles as respostas de Dborah indicavam uma "perturbao" qualquer. .. - Qual a idade dela na poca? - Dez anos.. . - respondeu Esther com voz cansada - Comecei a observar com mais ateno minha filha prodgio, tentando desvendar sua mente, verificar se aquilo era verdade ou no. Reparei que ela no brincava com as outras crianas. Vivia escondida em casa, comia demais, e acabou engordando. O processo foi to gradativo e lento que s vim

a notar naquele momento. Ah, e. .. e ela nunca dormia. - Uma pessoa tem que dormir. Voc quer dizer que ela dormia pouco? - Sim, ela devia dormir, mas que nunca a vi dormindo. Quando entrvamos em seu quarto noite, sempre a encontrvamos acordada. Dizia que tinha ouvido nossos passos na escada. No entanto, os degraus eram cobertos por tapete espesso. Costumvamos brincar a respeito de seu sono leve, mas no tinha graa nenhuma. A escola recomendou que a levssemos a um psiquiatra infantil. Fizemos isso. No adiantou nada. Ela ficava cada vez mais perturbada e insatisfeita. Depois da terceira sesso, virou-se e perguntou: "Por acaso no sou aquilo que vocs queriam? Ser que vocs tm que corrigir o meu crebro tambm? "Era esse o seu modo de falar j aos dez anos de idade, com uma amargura excessivamente precoce para ela. Suspendemos as visitas ao psiquiatra. No queramos que ela se sentisse 38 assim. No sei bem como, mesmo sem nos darmos conta, adquirimos o hbito, inclusive dormindo, de ficar escuta... - De qu? - No sei. .. - Esther sacudiu a cabea para expulsar a palavra proibida. Ao estourar a Segunda Guerra, foi impossvel continuar sustentando uma manso de quinze quartos. Enquanto tentvamos nos livrar dela, eu me dilacerava interiormente. Sentia-me ao mesmo tempo esmagada por aqueles quartos bolorentos, por uma terrvel compulso de 'guardar as coisas', e pelo olhar crtico do Velho, da Velha e de toda a famlia. At que finalmente encontramos um comprador. Sacudimos aliviados o peso morto do passado e mudamos para um apartamento na cidade. Pareceu-nos uma boa medida, especialmente para Dborah; suas pequenas excentricidades, seus pavores, sua solido perderiam um pouco da estranheza no anonimato da cidade grande. Na realidade, ela continuou infeliz, embora os professores da nova escola a tivessem em alta conta, e os estudos andassem bem, sem exigirem grandes esforos da parte dela. Comeou a aprender msica e a se dedicar a todas as atividades prprias s meninas de sua idade." Esther procurou uma definio que tomasse verossmel o estado atual da filha. - Bem.. . Dborah era intensa. Lembro-me de ter conversado algumas vezes com ela sobre isso, recomendando-lhe que no tomasse as coisas assim to a peito. No adiantava. Era uma caracterstica intrnseca a ns duas, que no seria eliminada por uma deciso ou por um pedido. Na cidade, Dborah descobriu a arte. Seu interesse despertou com o mpto de uma tempestade. Consumia todas as suas horas vagas desenhando. Nos dois anos seguintes, isto , aos onze e doze anos de idade, ela deve ter feito milhares de desenhos, sem contar os esboos e os rascunhos na escola. Levamos alguns deles a professores e crticos de arte, que reconheceram que a menina era realmente talentosa e devia ser estimulada. O que s veio a calhar: foi uma resposta fcil e luminosa s sombrias e vagas suspeitas, e no poupei esforos para me convencer de que era a resposta exata. A famlia encontrou de repente a explicao providencial para todas as esquisitices de 39 Dborah: o aspecto doentio, a sensibilidade, a insnia, a intensidade e os sbitos olhares de desamparo, rapidamente substitudos pela rigidez e inexpressividade facial, ou por uma espcie de entorpecimento mental. Tudo estava claro agora... Dborah era uma pessoa especial, um esprito raro, de grande talento. Passamos a encarar com indulgncia as doenas de que se queixava, as suas distraes: era a adolescncia, a adolescncia de uma menina excepcional, no me cansava de repetir, mas no ntimo, nunca cheguei a acreditar totalmente nisso. Uma evidncia importuna qualquer sempre vinha relativizar essas racionalizaes. Certa tarde, Dborah foi ao mdico, por causa de mais uma de suas indisposies misteriosas. Chegou em casa estranhamente plida e assustada. No dia seguinte, saiu cedo para fazer qualquer coisa e voltou muito tarde para casa. Cerca das quatro horas da madrugada, por alguma razo oculta e instintiva, acordei. Fui at o quarto dela com a certeza ntima de que havia algo de errado (narrando agora o episdio, ocorria-lhe uma estranha sensao de culpa). O quarto de fato estava vazio. Procurei no banheiro e a encontrei sentada no cho, muda, olhando o sangue escorrer de seu pulso numa bacia. - Perguntei-lhe por que simplesmente no deixara o sangue escorrer pela pia - contou a doutra. - Sua resposta foi bastante significativa. Ela disse que no queria que o sangue se afastasse muito. Veja, portanto, que, a seu modo, ela sabia, que no estava tentando se suicidar, mas gritando por socorro, gritando muda e confusamente. Voc mora num apartamento. As janelas ofereciam morte muito mais fcil, rpida e segura; no entanto.. . E h mais: Dborah sabia que o sono de vocs era leve porque o dela tambm era. - Quer dizer que foi uma atitude premeditada? Uma coisa planejada com antecedncia? - No conscientemente, claro, mas a mente dela escolheu o melhor caminho. Afinal de contas, agora ela est aqui. Seu grito de socorro foi ouvido. Vamos voltar um pouco atrs de novo, s colnias de frias e escola. Sempre houve atritos entre Dborah e suas colegas? Resolvia os problemas sozinha ou recorria a voc? - Eu procurava ajudar, claro. Lembro-me de vrias ocasies em que ela precisou de mim e eu fiquei de seu lado. Certa 40 vez as aulas mal tinham comeado, ela comeou a ter problemas com um determinado grupinho. Convidei-os para um passeio no jardim zoolgico e foi o bastante para quebrar o gelo. Na colnia de frias, durante o vero, muitas vezes as pessoas no a compreendiam bem. Eu, ento, sempre procurava ser amvel com os professores, e isso facilitava um pouco as coisas. Ela teve um problema srio com uma das professoras na escola pblica da cidade. Convidei essa professora para um ch, e conversa vai, conversa vem, expliquei que minha filha tinha medo das pessoas, que isso

algumas vees era mal interpretado; enfim, ajudei a professora a compreend-la. Ficaram amigas enquanto Dborah freqentou a escola, e no final a professora veio me dizer que conhecer Dborah fora um verdadeiro privilgio: era uma menina realmente excepcional. - De que forma Dborah encarava essa ajuda? - Bem, ela se mostrava aliviada, claro. Esses problemas crescem muito nessa idade e eu me sentia contente por poder ser uma verdadeira me para ela, ajudando-a nesse tipo de coisas. Minha prpria me nunca pde. - Numa viso retrospectiva, de que forma eram sentidos esses tempos? De que forma voc se sentia? - Feliz. As pessoas com quem Dborah tinha dificuldades eram conquistadas e eu me sentia feliz por poder ajud-la. Tive que me esforar um bocado para superar minha prpria timidez, para me divertir nos lugares onde eu estava. Cantvamos e brincvamos. Precisei aprender a fazer as pessoas se desinibirem. Sentia orgulho dela e nunca deixei de dizer isso. Tambm nunca deixei de dizer o quanto eu a amava. Dborah jamais ficou desprotegida ou sozinha. - Entendo - concordou a doutra. Esther, no entanto, teve a impresso de que ela no estava entendendo. De certo modo, tinha-se configurado um quadro falso das coisas, que ela procurou corrigir. - Lutei por Dborah durante toda a sua vida. Talvez isso tudo tenha comeado com o tumor. No fcomos ns, no foi o amor que Jacob e eu tnhamos um pelo outro ou por nossos filhos. Essa coisa horrorosa aconteceu apesar de nosso amor e de nossos cuidados. 41 - Durante muito tempo, voc soube que as coisas no iam bem com sua filha, no ? Antes mesmo do psiclogo da escola. Na sua opinio, quando comeou o problema? - Vejamos, as frias na colnia. . . no.. . foi antes disso. Como que uma pessoa percebe que a atmosfera mudou? De repente, pronto, a coisa acontece. - E quanto colnia? - Ah, era o terceiro ano consecutivo que ela ia. Tinha nove anos de idade. Fcomos visit-la no final do vero e ela nos . pareceu infeliz. Contei-lhe como eu mesma tinha conseguido superar certas dificuldades de crescimento fazendo esportes. um bom meio de se obter reconhecimento e fazer amigos quando se jovem. Quando fcomos embora, parecia estar bem, No entanto, desde aquele ano alguma coisa comeou a funcionar mal nela Da em diante foi como se ela mantivesse a cabea baixa j esperando pelas bofetadas. - Esperando pelas bofetadas. . . - repetiu a doutra, pensativa. - E ento veio a poca, isso depois, a poca em que ela mesma comeou a providenciar as pancadas. . . Esther voltou-se para a doutra, os olhos transbordando de gratido: - isso que a doena? - Um sintoma talvez. Tive um paciente que costumava aplicar em si mesmo as torturas mais pavorosas, e quando lhe perguntei por que agia assim, respondeu: "Ora, fao antes que o mundo o faa." Eu insisti: "Por que no espera para ver o que o mundo realmente faz?" Ele respondeu: "Voc no entende? Mais cedo ou mais tarde acontece. Assim pelo menos sou dono de minha prpria destruio." - Esse paciente. . . ficou bom? - Ficou. S que vieram os nazistas e o infemaram em Dachau, onde ele morreu. Estou contando isso porque quero que voc entenda que impossvel tentar refazer o mundo para proteger as pessoas que amamos. O que no significa que voc deva se mortificar por ter tentado. - Sim, eu tinha que tentar melhorar as coisas - disse Esther, recostando-se na cadeira, pensativa. - Vejo agora que, de certo modo, cometi erros, erros graves, mas muito mais em relao a Jacob do que a Dborah. - Calou-se, fitando a doutra com olhos incrdulos. Como pude fazer isso com ele? 42 Todos esses longos anos. . . Desde aquele apartamento carssimo, e mais o perodo em que vivemos da caridade de papai, anos e anos permiti que Jacob ficasse em segundo plano, e isso ainda hoje. "Papai acha", "Papai quer". Como pude, quando ele que era meu marido, e seus desejos to simples e modestos! - Olhou de novo para a doutra. - Amar apenas no basta, no ? Meu amor por Jacob no me impediu de mago-lo e humilh-lo aos seus prprios olhos e aos de meu pai. E nosso amor por Dborah no nos impediu de. . . bem, de causar. . . essa. . . doena. A Dra. Fried observava o contraste entre a Esther dos modos estudados e a fisionomia circunspecta, e a Esther-me daquelas palavras sentidas de amor e sofrimento, e de uma filha que padecia de uma decepo mortal. Comovida com a sinceridade de seus sentimentos, ela disse num tom de voz suave: - Deixe que ns, Dborah e eu, procuremos as causas. No se torture nem se culpe a si ou a seu marido ou a qualquer outra pessoa. Ela precisar de seu apoio, no de sua auto-recriminao. Trazida de volta realidade. Esther compreendeu que teria que enfrentar a Dborah do presente. - Como. . . como saber o que dizer quando estiver conversando com ela? Sabe, ela no quer ver Jacob, e seu olhar era to estranho, um olhar de sonmbula, da ltima vez que a vi. . . - S h uma coisa realmente perigosa, sobretudo agora que ela se mostra to sensvel a isso. - O que , doutra? - Mentir. Ambas se levantaram. Terminara a entrevista. "Muito curta", pensou Esther, "no deu para dizer nem um dcimo do que precisava ser dito". A Dra. Fried conduziu-a at a porta, procurando tranqiliz-la. Sabia, por experincia, que a verso

da filha diferia radicalmente da apresentada pela me: a me desvelada, a filha agradecida. Se no fosse assim, a menina no estaria intemada. As concordncias e contradies entre as duas verses da realidade permitiriam atribuir a verdadeira dimenso de profundidade a uma das interpretaes. Ao deixar o consultrio, Esther estava convencida de que no conseguira explicar devidamente sua posio. Tinha a im43 presso de que, ao tentar ajudar, acabara interferindo. O hospital dera permisso para sair com Dborah sozinha. Iriam juntas a um cinema, jantariam na cidade e depois conversariam. "Juro - prometeu mentalmente a Dborah - juro que no vou us-la. No vou perguntar o que fizemos ou o que no fizemos." Passou no hotelzinho onde estavam hospedados para dizer a Jacob que Dborah ainda se recusava a v-lo. A doutra sugeriu que no insistissem com a filha, pois achava que essa deciso no representava tanto um desapreo a Jacob, mas uma tentativa, tmida e desorientada, de tomar suas prprias decises. Esther interpretou aquilo como uma conciliao, mas ficou calada. "Pobre Jacob, aqui estou eu no meio de novo, encarregada de transmitir a bofetada." Jacob protestou, mas acabou aceitando. Mais tarde, contudo, Esther viu-o no fundo do cinema, com os olhos pregados em Dborah. E ao sarem, viu-o novamente escondido na sombra, observando-as. Quando entraram no restaurante, Esther voltou a localiz-lo, parado na esquina, tremendo de frio no mago daquela noite de inverno. 44 - Conte como era sua vida antes de voc vir para o hospital - pediu a doutra. Minha me j lhe contou tudo - respondeu Dborah asperamente, das altas e glidas regies de seu reino. - Sua me contou o que ela deu, no o que voc recebeu; o que ela viu, no o que voc viu. Falou, por exemplo, sobre aquele tumor. - Ela no sabe muito a respeito disso. - Diga ento o que voc sabe. Tinha cinco anos na poca, idade suficiente para morrer de vergonha quando os mdicos meneavam a cabea referindose ao mal que a roa por dentro, justamente sua parte mais feminina e mais secreta. Penetravam com suas sondas e agulhas na regio proibida, como se toda a realidade de seu corpo se resumisse naquela coisa perversa que estava escondida l. Na noite em que ouviu o pai discutindo os planos para intem-la no dia seguinte no hospital, voluntariosa como era, ardeu de dio, sentindo-se usada, manipulada como um objeto. Naquela mesma noite, teve um pesadelo: sonhou que a devassavam fora, como se estivessem saqueando um quarto: desmontaramna, esfregaram, limparam cada uma de suas partes com sabo em p, e em seguida, remontaram-na, morta mas apresentvel. Houve, mais tarde, outro sonho com um vaso despedaado, cuja flor representava sua prpria vitalidade destruda. Depois dos sonhos, ela se afogou num silncio mudo e atordoado. Os pesadelos s no tinham anunciado a pavorosa dor que viria a sentir. - Fique quietinha agora. No vai doer nada - foi o que disseram. Logo depois veio a ferroada da agulha. - Est vendo, vamos fazer a sua bonequinha dormir. - A mscara baixou, sufocando-a com a substncia adocicada e enjoativa do sono. - Que lugar esse? - ela perguntara assustada. - A terra dos sonhos - responderam e em seguida comearam a cauterizao insuportavelmente longa e dolorosa da Parte proibida. 45 Certa vez, virou-se para um deles, um mdico intemo visivelmente perturbado com seu sofrimento e perguntou: - Por que vocs todos contam mentiras to horrveis? Ele respondeu: - Oh, voc ento no vai ficar com medo? - Dias depois, imobilizaram-na mais uma vez sobre aquela mesa e disseram: - Agora ns vamos consertar voc direitinho. - Para ela aquilo significava que iam assassin-la, e de novo apelavam para o engodo mais do que bvio da boneca. Quanto desprezo deviam sentir para mentirem daquele jeito! Quer dizer ento que era pior do que um assassinato? - O que haveria naquelas cabeas malucas, naquelas cabeas assassinas, para que ficassem hipocritamente perguntando "tudo bem"? E depois, em meio dor brutal: "Como vai sua bonequinha?" medida que contava, ia observando a reao da Dra. Fried. Estava curiosa para saber se, num mundo onde as pessoas ligavam to pouco umas s outras, seu passado despertaria algo mais do que aborrecimento. Para sua surpresa, o rosto da doutra estava contrado de raiva e a voz carregada de indignao, em protesto por aquela menina de cinco anos sofrendo ali frente das duas. - Que cretinos! Quando que aprendero a no mentir para as crianas! Que horror! - exclamou e ps-se a apagar o cigarro impaciente e irritada. - Quer dizer que voc no vai ficar indiferente. . . - disse Dborah, tateando cautelosamente o novo terreno. - No, no vou! Pode estar certa disso! respondeu a doutra. - Ento vou contar uma coisa que mais ningum sabe. Nunca disseram que estavam arrependidos, nenhum deles. Por terem penetrado em mim sem a menor considerao, por terem me obrigado a suportar toda aquela dor e a vergonha de sentila, por terem mentido tanto e de modo to estpido, mentiras que para mim soavam como deboche. Nunca pediram que eu perdoasse a eles por essas coisas e nunca perdoarei a eles.

- Como assim? - porque nunca perdi o tumor. Continua l, continua me comendo por dentro. S que agora invisvel. - Isso pune a voc, no a eles. 46 o upuru nos pune, a eles e a mim. - Upu o qu? Yr irrompera de repente, e ela compreendeu, horrorizada, que um de seus segredos acabara de escapulir para o mundo, para o consultrio ensolarado e sua moblia traioeira. A linguagem de Yr era um segredo ciosamente guardado, tanto mais inacessvel s pessoas quanto mais rgido fosse o controle da voz interior. O termo Upuru nomeava em Yr a sntese das lembranas e das "emoes" daquele ltimo dia no hospital, desde quando todas as coisas se tomaram cada vez mais cinzentas e obscuras.. - O que foi que voc disse? - insistiu a doutra. Era tarde. Dborah batera asas, fugindo assustada para Yr, que se fechou sobre ela como um oceano, sem deixar vestgios de sua passagem. A superfcie voltou tranqilidade. Dborah no estava mais ali. - A Dra. Fried contemplou-a longamente, distante das palavras, das razes ou de qualquer possibilidade de alvio, "Como os doentes sentem medo", pensou consigo mesma, "da fora incontrolvel que possuem! Por alguma razo, no conseguem acreditar que so apenas pessoas, donas de um ressentimento puramente humano!" Dias depois, Dborah retcomou ao Mundo Intermedirio, de onde podia conviver com a Terra. Estava no corredor da ala, sentada com Carla e algumas outras meninas. - Voc tem o privilgio de ir cidade? - perguntou Carla. - No, mas me deixaram sair quando minha me veio aqui. - A visita foi boa? - Acho que foi. Ela no conseguiu se controlar e acabou insistindo para que eu falasse sobre os motivos da minha doena. Mal nos sentamos e a coisa transbordou como uma enxurrada. Eu tinha certeza que ela ia perguntar, mas no pude dizer nada; e mesmo que eu soubesse, no diria. - H momentos em que odeio as pessoas que me fizeram ficar doente - declarou Carla. - Dizem que a pessoa deixa 47 de odi-los depois de algum tempo de terapia, mas acho que isso "furado". Alm do mais, meu inimigo est acima do dio ou do perdo. - Quem ? - perguntou Dborah, descrente de que pudesse existir um nico inimigo. - Minha me - respondeu Carla sem titubear. - Ela deu um tiro em mim, no meu irmo e depois em si mesma. eles morreram, eu sobrevivi. Meu pai se casou de novo, e eu fiquei doida. Palavras cruas, palavras impiedosas, despidas de eufemismos bem educados. Impiedade, crueza: duas regalias importantes do hospital, utilizadas ao mximo por todos. Para aqueles que nunca ousaram pensar em si mesmos, a no ser em segredo e como indivduos estranhos e excntricos, a liberdade significava liberdade para ser doido, pancada, biruta, luntico e, num plano mais srio, louco, insano, demente, fora de si. Havia toda uma hierarquia de privilgios para gozar dessas liberdades. As intemas na Ala D, mulheres que viviam gritando, com um olhar sempre esgazeado, eram chamadas pelos outros de "doentes" e por si mesmas, de "loucas". S elas tinham o direito de se referirem a si mesmas pelos termos mais extremos da escala, tais como "insanas" e "loucas", sem carem em contradio. As alas mais tranqilas, A e B, ocupavam o nvel inferior daquela escala de valores invertida e s podiam reivindicar as categorias mais leves: biruta, maluco, pirado. Tratava-se de uma norma criada espontaneamente pelos pacientes, e que os recm-chegados aprendiam sem que ningum precisasse ensinlos. Desse modo, uma paciente da Ala B que se dissesse "louca" passaria por faroleira. Depois que soube disso, Dborah compreendeu a reao desdenhosa de Kathryn, uma menina de olhos lnguidos e modos agressivos, quando uma enfermeira disse para ela: "Ora vamos, voc est ficando perturbada!" "Eu no estou perturbada. Eu estou pirada!" - respondera a mesma. Fazia j dois meses que Dborah estava no hospital. Novos pacientes tinham chegado, outros subido para a Ala D (a dos "insanos") e alguns transferidos do hospital. - Daqui h pouco, vamos acabar veteranas - comentou Carla. - Velhas lavradoras dessa estranha colnia penal. - E talvez fosse verdade. Excetuando-se a D, o lugar j no assus48 tava Dborah. Fazia tudo o que mandavam e, afora aquela instieadora de horrores, a Dra. Fried, na sua casinha branca de aparncia to pacata, o Censor vinha interferindo de forma bastante branda. Quanto tempo leva para sabermos se nos daremos bem ou no? - perguntou Dborah. Meninas, vocs ainda esto na fase da lua-de-mel aparteou uma garota, sentada perto delas. - Leva mais ou menos trs meses. Estou "por dentro". J passei por seis hospitais. Fui analisada, paralisada, eletrocutada, sacudida, revolvida, tomei metrazol, amatil e sei l mais o qu. S me falta agora uma lobotomia, a esgoto todos os recursos. Nada disso adianta, nem essa droga de lugar nem nada. - Ela se levantou, com gestos dramticos de condenada, e se afastou. Lactamaeon, segundo personagem mais importante de Yr, segredou: Para que se faa de condenada, a vtima tem de ser linda, caso contrrio o drama se toma uma comdia

ridcula. Tu que no s linda. . . Mate-me, senhor, sob a forma de uma guia, implorou Dborah no idioma de Yr. - H quanto tempo ela est aqui? perguntou a Carla no idioma da Terra. - Mais de um ano, acho. - E isso. . . para sempre? - No sei. O inverno chegou. Dezembro. As janelas emolduravam os galhos nus e enegrecidos das rvores. Na sala de estar, um grupo decorava uma rvore de natal. Cinco pertenciam equipe mdica e dois eram pacientes. Meu Deus, que esforo faziam para que o hospcio se parecesse com um lar! Puro faz-de-conta. Os risos pendiam no ar to artificiais quanto os enfeites na rvore (nenhum vidro, nenhuma extremidade ponteaguda, por sinal) e, aos olhos de Dborah, tinham pelo menos a decncia de se mostrarem embaraados. Enquanto isso, na casa da doutra, sua histria ia se arrastando, cheia de retiradas, camuflagens e defesas. Excetuando-se o convvio com Carla e Marion na ala, ia se afastando de tudo e de todos no mundo, inclusive da voz exterior que a substitua e respondia por ela quando desejava se recolher a Yr. 49 - No consigo descrever a sensao - disse doutra. Pensou nas metforas Yri, a que costumava recorrer quando queria descrever para si mesma e para os personagens de Yr os seus desejos. Era freqente, nos ltimos anos, acorrerem-lhe pensamentos e acontecimentos, os quais no tinha com quem compartilhar - no mundo inspito sua volta. As plancies, os abismos e os picos de Yr comearam ento a gerar um vocabulrio cada vez mais rico, que conseguia exprimir suas estranhas agonias e seus momentos de grandeza. - Deve haver algumas palavras - insistiu a doutra. - Procure lembrar para que possamos compartilh-las juntas. - So metforas... voc no entenderia. - Talvez voc possa explic-las. - Existe uma palavra. Significa Olhos Trancados, mas quer dizer muito mais. - O qu? - Corresponderia a sarcfago. - Isso significava, para Dborah, que, em determinados momentos, o alcance de sua viso no ultrapassava a cobertura do sarcfago onde estaria encarcerada. Para ela, assim como para os mortos, o mundo se reduzia dimenso de seu prprio atade. - com os Olhos Trancados... voc consegue me ver? - como uma gravura apenas, uma gravura de alguma coisa que real. Aquela conversa estava deixando Dborah terrivelmente amedrontada. As paredes comearam a pulsar de leve, como um corao. Anterrabae ps-se a recitar uma frmula de encantamento em Yri, mas ela no conseguiu entender. - Espero que sua curiosidade esteja satisfeita - disse para a doutra, que se recostara na cadeira. - No quero assust-la, Dborah - retrucou a doutra, para quem as paredes no estremeciam. - S que ainda h muito por fazer. Eu gostaria de lhe perguntar, j que falamos sobre as operaes do tumor, como foi que o mundo de repente ficou cinza depois disso, e o que se passou no resto daqueles primeiros anos. Era difcil falar com um vulto parcialmente submerso, no cinza que cobria tudo fora de Yr. O passado, no entanto, lhe 50 trazia uma dolorosa sensao de perda e aflio; se a doutra pudesse decifr-la, talvez ficasse mais fcil suportar a memria. Dborah comeou a revolver lembranas, e para onde olhasse, "via fracasso e confuso. Mesmo no hospital, onde anos atrs o tumor fora extirpado com tanto sucesso, de certa forma no estivera altura do jogo deles. Suas regras no passaram de mentiras, de tramias, e por mais consciente que estivesse delas, no soubera se comportar no jogo, isto , fechar os olhos e crer. A convalescena tambm no passou de uma grande farsa, j que a prpria doena continuava existindo. Quando sua irm Suzy nasceu, s conseguira enxergar naquele ser intruso um monte de rugas com um rosto vermelho, que berrava e cheirava mal. Os parentes, contudo, se apinhavam em volta do bero, expulsando-a, maravilhados com a beleza e a delicadeza da recm-nascida. Ficaram chocadssimos e revoltados com o que, para Dborah, era uma verdade mais do que evidente: achava feia aquela coisa, no a amava, nem lhe passava pela cabea que viesse a ser sua companheira. - Mas ela sua irm! - exclamavam indignados. - No fui eu quem fez! No ajudei a tomar a deciso de faz-la. Esse comentrio marcou o incio do incmodo da famlia em relao a Dborah. Uma observao inteligente e bastante precoce para uma menina de cinco anos, disseram, mas fria, quase cruel. Honesta sem dvida, ponderaram, mas fruto do dio e do egosmo, e no do amor. com o passar dos anos, as tias e os tios foram se afastando de Dborah. Continuavam orgulhosos dela, mas no carinhosos. Quanto a Suzy, que veio saltitando atrs com uma radiante e despreocupada doura, menina sempre com ares de moa, foi amada sem reservas. Como se estivesse possuda por um demnio, a maldio transbordou do corpo e da boca de Dborah, para nunca mais abandon-la. Por csa da operao, s comeou a freqentar a escola tarde e foi rejeitada das primeiras amizades e grupos que suas coleguinhas tinham formado em sua ausncia. A me, boa e aflita, pressentindo a desgraa inevitvel, tcomou conta da questo: fez-se anfitri das meninas do grupo mais popular. Dborah ficou to ressentida com isso, que foi incapaz de fazla desistir. Quem sabe se, sob os auspcios de uma me ador-

51 vel, Dborah, por mais negada que fosse, no seria tolerada. E foi mais ou menos isso o que aconteceu. Na vizinhana, porm, os cdigos seculares da fortuna ainda vigoravam, e a "judia imunda", que por si mesma j se considerava imunda, constitua alvo ideal para os provocadores do quarteiro. Um deles morava na casa ao lado. Sempre que a encontrava, lanava-lhe ao rosto, do alto de sua nobreza, a maldio predileta: judia, judia, judia imunda; minha av odiava tua av, minha me odeia tua me, eu te odeio! Trs geraes de dio! Aquelas palavras tinham uma ressonncia especial, at mesmo ela era capaz de perceber. E no vero ia para a colnia de frias. Diziam que ali no havia preconceito, o que bem poderia ser verdade, j que as diferenas entre os vrios cultos protestantes da classe mdia sempre foram extremamente sutis; mas o fato que ela era a nica judia. Rabiscavam palavras ofensivas nas paredes especialmente as da privada (onde, certa vez, a menina feia do tumor gritara ao sentir a urina queimando por dentro). No entanto, no eram s aquelas crianas que a odiavam. Algumas vezes Dborah j ouvira falar que um homem chamado Hitler, na Alemanha, matava judeus por mero prazer e maldade. Lembrava-se bem da cena que presenciou um dia, na primavera, antes de sua partida para a colnia: seu pai chorava, com a cabea apoiada na mesa da cozinha; lgrimas terrveis e pungentes de homem, por causa dos "tchecos-e-os-poloneses". Nas frias, um professor de equitao da colnia declarou brutalmente que Hitler fazia pelo menos uma coisa boa, eliminando aquele "povo imundo". Depois de ouvir isso, ficou imaginando se eles todos no teriam tumores. O mundo de Dborah apoiava-se na certeza de que era vtima de uma maldio inta, e na crena fervorosa, ao mesmo tempo doce e amarga, em Deus, nos tchecos e nos poloneses. Era um mundo carregado de mistrios, farsas e conturbaes. O entendimento dos mistrios eram as lgrimas. A realidade oculta pelas farsas era a morte. As conturbaes eram combates travados em segredo, nos quais os judeus, isto , Dborah, sempre perdiam. Foi na colnia que descobriu Yr pela primeira vez, mas decidiu no contar isso doutra, nem falar sobre os Deuses, o Coletor e seus vastos reinos. Estivera completamente absorta narrando esses acontecimentos. Ao voltar ao presente, viu a indignao estampada no rosto expressivo da mdica. Quis agradecer quela mulher por se mostrar capaz de se emocionar at o dio. - Eu no sabia que as pessoas na Terra eram dotadas de interior - disse pensativamente; sentia-se exausta. Quando voltou ala, estava inteiramente sob o domnio de Yr. Sentou-se numa cadeira desconfortvel e ficou escutando os gemidos e os gritos do Coletor, e os urros oriundos dos nveis mais baixos dos reinos de Yr. Escuta, Pssaro-um; escuta, Cavalo-selvagem-um; no s como os outros! As palavras em Yri anunciavam a etema retirada. Olhe para mim! chamou Anterrabae caindo. Brincas com o Abismo de um modo muito perigoso. Ests beirando a tua destruio, cutucando aqui e ali com o dedinho para ver o que acontece. Assim, acabars quebrando o sigilo. Vais sucumbir. Tu no s dos nossos, ralhou ao fundo o Coletor. Tu nunca foste como os outros, nunca! s inteiramente diferente, disse Anterrabae. Essas palavras infundiram nela uma profunda e duradoura sensao de alvio. Alegre e silenciosamente, Dborah se aventurou a confirmar essa distncia, a brecha que se abria para diferenci-la dos outros. Guardava consigo a tampa de uma lata de conservas, recolhida num de seus passeios, sabendo e no sabendo ao mesmo tempo o que pretendia fazer com ela. As bordas eram denteadas e cortantes. Rasgou o antebrao, com o o metal, e ficou observando o sangue escorrer dos seis ou sete sulcos abertos at abaixo do cotovelo. No sentiu dor, apenas a sensao desagradvel causada pela resistncia da carne. Rasgou de novo o antebrao, acompanhando minuciosamente os sulcos originais. Agia com meticulosidade, aprofundando os cortes, indo e voltando umas dez vezes seguidas, at que o brao ficou reduzido a uma posta ensangentada. S ento se recostou e dormiu. - Onde est a Blau? No encontro o nome dela aqui. - Ah, voc no sabe? Foi transferida para a ala dos "Perturbados". Cafs entrou no quarto hoje de manh para acord-la, e encontrou uma baguna incrvel: os lenis e o rosto dela empapados de sangue, e o brao cortado com uma tampa de lata. Um horror! Deram-lhe uma injeo antitetnica e colocaram-na direto no elevador. - Engraado.. . Nunca achei que aquela guria estivesse realmente doente. Sempre que nos cruzvamos, pensava: l vai a menina rica. Andava como se estivssemos muito abaixo dela para que se dignasse a nos olhar. Tudo estava abaixo dela. E o jeito sarcstico de falar; no propriamente o que dizia, mas a frieza. Uma guria rica e estragada, s isso! - Nunca se sabe o que se passa dentro delas. Os mdicos dizem que so todas doentes mesmo, que precisam ficar aqui, e que as sesses de terapia so muito difceis. - Essa vaquinha sofisticada nunca fez nada difcil na vida. 54 Dborah estava apavorada na Ala dos Perturbados. As ltimas pretenses a conforto e normalidade acabavam de ser suprimidas. As mulheres passavam o dia empertigadas em cadeiras nuas e incmodas, ou sentadas e deitadas no cho. Umas viviam mudas, outras no paravam de resmungar sozinhas, algumas tinham acessos de clera. As enfermeiras e as serventes da ala eram corpulentas, pesadas, musculosas. O que a intrigava, porm, que o lugar apresentava um aspecto ao mesmo tempo assustador e reconfortante, num sentido que ultrapassava a finalidade por que estava ali. Dborah apoiou-se a uma janela - parecia uma mscara de esgrima, revestida de grades e telas - e comeou a pensar

febrilmente, tentando desvendar aquele mistrio. Uma jovem se aproximou por trs dela. - Voc est assustada, no est? - Estou. - Eu sou Lee. - Enfermeira ou qualquer coisa no gnero? - Lgico que no. Sou psictica, como voc. . . Isso mesmo, voc psictica; todos scomos psicticos. O corpo dela era mido, os cabelos escuros, os gestos aflitos e ansiosos. Tinha sido capaz de olhar para fora de si mesma o bastante para perceber outro medo idntico ao seu, e abord-lo com a franqueza e a desinibio caractersticas do doente (coisa que ningum da equipe mdica conseguiria). " corajosa", pensou Dborah. "Eu poderia ter agredido essa moa at no poder mais." Compreendeu num estalo o que havia afinal de reconfortante na Ala D: ali as pessoas estavam dispensadas de manter os falsos bons modos, ou de respeitar as incompreensveis normas de conduta da Terra. Quando sobreviessem as perdas de viso, as violentas dores do tumor fictcio, ou o Abismo, ningum diria: "O que que as pessoas vo pensar?" Seja educado! No faa escndalo!" Na cama vizinha sua, dormia a 3 esposa secreta de Eduardo VIII, rei que abdicara do Trono da Inglaterra. Dizia que tinha sido intemada (tratava-se de uma Casa de Prostituio) pelos inimigos do antigo rei. Depois que a enfermeira trancou os objetos pessoais de Dborah na pequena cmoda embutida, a mulher - que estava sentada na cama discutindo sua estratgia com a figura invisvel do Primeiro-Ministro - levantou-se e veio toda compungida para o lado de Dborah. - Voc to jovem para estar nessa casa de pecado, minha querida. E ainda deve ser virgem. Os miserveis me violentam todas as noites desde que cheguei - disse ela e voltou sua discusso imaginria. - Onde posso encontr-lo a ss aqui? - Dborah perguntou a Lactamaeon e seus pares. Sempre se d um jeito, trovejou Yr. No viremos abarrotar o local onde se renem os convidados dessa antiesposa antisecreta do abdicante Rei da Inglaterra! Soltou uma sonora gargalhada. O Abismo estava muito perto. - Escoltada? - perguntou a doutra, olhando zombeteiramente para a auxiliar que acompanhava Dborah. - Agora ela est l em cima, na Ala D - respondeu impassvel a auxiliar, saindo em seguida do civilizado, pacato e traioeiro consultrio. - O que foi que aconteceu? - A doutra reparou no olhar desnorteado e no medo, que davam fisionomia de Dborah um estranho ar de truculncia. Dborah sentou-se, meio curvada sobre o abdmen vulnervel e regio inferior, protegendo o tumor que ameaava despertar ao menor estmulo. - Foi algo que eu tive que fazer. Arranhei um pouco o brao, s isso. A doutra encarou-a atentamente: esperava um sinal qualquer que denunciasse qual o grau de honestidade que ela estava disposta a empenhar na terapia. - Mostre. Mostre o brao. Dborah arregaou a manga, rubra de vergonha. - Meu Deus! - exclamou a doutra, com seu sotaque engraado. - Isso vai dar uma cicatriz horrvel! - claro! Todos os meus parceiros de dana vo tremer de repugnncia ao v-la. - Olhe, no nada impossvel que voc venha a danar 56 um dia e a viver no mundo de novo. Voc que se meteu numa grande encrenca, no sabe? J hora de me dizer, sem esconder nada, o que foi que levou voc a fazer essa coisa a. Dborah notou que ela no estava nem assustada, nem escandalizada, que no procurou ridiculariz-la, nem recorreu s mil e uma expresses desastrosas que as pessoas habitualmente empregavam quando a surpreendiam perturbada. Mostravase apenas absolutamente sria. Decidiu ento falar sobre Yr. Houve um tempo - e era estranho pensar nisso agora - em que os deuses de Yr foram companheiros, verdadeiros prncipes com quem partilhava em segredo sua solido, fosse na colnia, onde a odiavam, fosse na escola, onde sua excentricidade, no correr dos anos, s fez marginaliz-la. Quanto mais profunda a solido, maior o espao que Yr ocupava em sua vida. Ia ao encontro das divindades, douradas e risonhas, como quem vai ao encontro de seu anjo-deguarda. Mas alguma coisa mudou. De uma fonte de beleza e proteo, Yr se transformou em fonte de medo e dor. Pouco a pouco, Dborah foi sendo forada a mitigar, a apaziguar e, finalmente, a renunciar a seus privilgios de soberana de um reino luminoso e consolador, para assumir a figura de prisioneira das regies mais tenebrosas de Yr. De rainha entre deuses, nos dias do alto calendrio, ficou reduzida s piores humilhaes e desgraas nos do baixo calendrio. Como se no bastasse, passou a ter que suportar as atormentadoras transies entre os mundos, a ter que arcar com as ofensas do mundo, proclamadas em salmos pelo Coletor, a ter que ser sdita e escrava do Censor. O Censor fora incumbido de impedir que Yr espalhasse suas misteriosas sementes sobre a Terra, onde germinariam, floresceriam e desabrochariam, expondo sua loucura para que o mundo inteiro, ao contempl-la, recuasse horrorizado. Uma vez empossado no cargo de guardio, foi se tomando aos poucos um verdadeiro tirano, com jurisdio sobre os dois mundos. Dborah encontrou na crueldade de Yr, por incrvel que parea, a prova irrefutvel de que ele existia, pois isso o igualava ao mundo, cujas promessas redundavam em trapaas e cujas vantagens e privilgios, no final das contas, s traziam desgraa e agonia. O encanto fez-se necessidade, a necessidade fez-se coero, a coero fez-se tirania implacvel.

57 - E existe uma linguagem prpria? - perguntou a doutra, lembrando-se d certas palavras fascinantes que provocavam um retraimento imediato. - Existe - disse Dborah. - uma linguagem secreta, por isso s vezes uso uma linguagem meio latinizada em seu lugar, mas que no passa de uma cortina de fumaa. - Voc no pode usar a linguagem verdadeira o tempo todo? Dborah riu da pergunta absurda. - Seria como dar a um vagalume a potncia luminosa dos raios. - No entanto, voc parece bastante competente no uso do ingls. - O ingls para o mundo, para comunicar decepo e dio. Yri para dizer o que deve ser dito. - Que linguagem voc emprega quando desenha, quero dizer, voc imagina o que vai desenhar em ingls ou em iiri? - iri. - Desculpe - disse a doutra. - Talvez eu sinta um pouco de cime pelo fato de voc usar essa linguagem exclusivamente para se comunicar com voc mesma e no conosco, os do mundo. - Pratico minha arte nas duas lnguas - disse Dborah, percebendo a ameaa e o pedido implcitos nas palavras da doutra. - Bem, por hoje chega - anunciou a doutra gentilmente. - Voc fez bem em me falar sobre seu mundo secreto. Quero que volte e diga a esses deuses, ao Coletor e ao Censor, que no conseguiro me intimidar e que nenhuma de ns vai deixar de trabalhar, por mais poderosos que eles sejam. Dborah voltou para o hospital com a auxiliar. Estava pasmada. Q primeiro segredo fora aberto e, mesmo assim, o dia continuava dia. Nenhum rugido de Yr. s suas costas, trancaram a ltima porta de acesso ala. Comeavam a servir o almoo. Houvera uma troca de enfermeira-chefe na ala, e a nova estava distribuindo colheres de metal em vez das de madeira. Faltavam duas para receber as suas, quando Doris, uma menina recm-chegada, desatou a rir. "Calma, pessoal! Calma!" Es58 tas foram, por algum tempo, as ltimas palavras que Dborah ouviu da Terra. Houve como que uma dobra no tempo. Como est se sentindo? perguntava o administrador da, Ala D. Dborah tinha grande dificuldade de falar. Descreveu com as mos os movimentos agitados de uma onda. Enxergava mal tambm. - Voc parece um bocado assustada - Comentou ele. Como um prolongamento do gesto, comeou a ouvir o marulhar de ondas em ressaca. Aps uma pausa, voltou a ouvir a voz dele: - Voc conhece o envoltrio de lenol-frio? Vou providenciar um para voc. No incio incmodo, mas depois de algum tempo, acalma. No di nada, no se preocupe. Cuidado com essas palavras. . . so exatamente as mesmas. O que vem depois a decepo e. . . A dor violenta irrompeu do tumor e jogou-a ao cho; ela se contorceu toda. O terror, como uma veia que se rompe, espraiou-se dentro dela; tudo se cobriu de trevas. A crise explodiu mais poderosa do que Yr. Recuperou a conscincia pouco depois, mas seus sentidos continuaram embotados. Percebeu vagamente que estava deitada numa cama, nua, sobre um lenol frio e mido. Estenderam outro por cima dela e esticaram-no firmemente. Sentiu ento que a rolavam de um lado para o outro, envolvendo seu corpo em outros lenis. Apertaram, repuxaram, obrigando-a a expelir o ar, e pressionando-a com fora contra a cama. Voltou a mergulhar na inconscincia antes que pudesse assistir ao final daquelas operaes. Horas depois, Dborah emergiu do Abismo com suas percepes lmpidas como uma manh de sol. Continuava embrulhada e completamente imvel dentro daquele "casulo". Seu prprio calor aquecera os lenis na temperatura de seu corpo. Quanto mais se contorcia e se agitava, mais quente ficava o casulo, e quanto mais quente, menos energia lhe sobrava. Mexeu um pouco a cabea, no nico movimento possvel. Estava exausta. Passado algum tempo, entrou um homem. - Est se sentindo bem? - Como? - Virou-se surpresa. - H quanto tempo estou aqui? 59 - Mais ou menos trs horas e meia. Quatro horas a mdia. Se continuar bem, soltaremos voc dentro de meia hora. O homem saiu. As juntas doam por causa da presso dos lenis. Tinha, contudo, recuperado inteiramente o senso de realidade. Estava surpresa por ter emergido de regies to fundas sem qualquer angstia. Aps um tempo que lhe pareceu eterno, vieram solt-la. Aproveitou a liberdade para estudar a forma daquele casulo. Um saco de gelo sob a nuca, outro de gua quente nos ps; lenis esparramados por cima e por baixo dos panos que a envolviam como uma mmia; sobre os lenis, trs correias de lona, largas e compridas, firmemente retesadas, atravessando o estmago e os joelhos, e presas nos dois lados da cama; uma quarta correia, amarrando seus ps, muito esticada e presa com ganchos nos ps da cama; envoltrios eram lenis enormes enrolados em volta do corpo: trs superpostos como folhas brancas e midas, e o ltimo prendendo, no interior, os braos ao corpo. Dborah sentia se extremamente fraca. Foi difcil levantar e andar, mas o importante que tinha recuperado sua noo de estar no mundo. Vestiu-se e voltou para a cama. A antisecreta antiesposa do abdicante rei da Inglaterra mostrou-se toda solcita:

- Pobre "vaquinha" Eu vi tudo que fizeram com voc s porque no quis dormir com aquele mdico nojento! Amarraram voc para que no se mexesse, ento ele entrou e violentou voc. - Um privilgio e tanto, hein! - respondeu Dborah mordaz. - No minta para mim! Voc est falando com a antisecreta antiesposa do abdicante Rei da Inglaterra! - gritou ela, zangada. Mas seus fantasmas vieram acalm-la, e ps-se a conversar com eles, imitando as tagarelices da nobreza, e o tinir das xcaras de ch. Por simples cortesia, apresentou Dborah, em cuja pele as marcas deixadas pelos lenis s agora comeavam a desaparecer: - Esta a putinha sobre quem eu tinha falado a vocs. . . 60 Perturbada. . . o que quer dizer perturbada? - indagou Esther Blau, voltando a olhar o relatrio. Em seu ntimo ansiava que a palavra, num passe de mgica, tivesse mudado, que alguma outra viesse modific-la, convert-la no fato agradvel pelo qual tanto almejava. Em sua linguagem impessoal e breve, o relatrio mensal aconselhava pacincia. No entanto, os fatos contidos ali no deixavam margem a dvida, e a assinatura era de outro mdico, o administrador da Ala dos Perturbados. Imediatamente Esther escreveu uma carta para o hospital e, dias depois, recebeu a resposta desaconselhando a visita. com um medo que beirava o pnico, Esther voltou a escrever agora para a Dra. Fried. Insistia em sua ida, no para ver Dborah, j que o hospital julgava inconveniente, mas para discutir com os mdicos a mudana. A resposta era uma tentativa, honesta sem dvida, de reconfort-la. Aconselhava tambm que tivesse pacincia. Claro que, se ela e o marido julgavam necessrio vir, marcariam as entrevistas. Ressaltava, porm, que o aparente revs no constitua razo para que ficassem ansiosos. Lembrando-se dos gritos que escutara, vindo daquelas janelas altas, revestidas de grades duplas, um calafrio percorreu sua espinha. S depois de ler e reler vrias vezes a carta, Esther conseguiu isolar suas implicaes mais sutis, como uma mensagem cifrada. Concluiu que deveria impedir que seu medo, ou o de Jacob, interferissem no que estava acontecendo com a filha. Era melhor resignar-se e esperar. Guardou a carta e o relatrio junto com os anteriores e no voltou mais a olhar para eles. - Eu me pergunto se no h um padro de conduta.. . - disse a Dra. Fried. - Voc expe um segredo a nossos olhos, depois fica to apavorada que foge para se esconder no pnico ou em seu mundo misterioso. Aqui ou ali. - Pare com esses trocadilhos - zangou-se Dborah, e ambas riram. - Pois bem, conte-me como o ritmo desses seus distrbios Observava Dborah atentamente, tentando penetrar na61 quele mundo que j fora um esconderijo fechado sobre si mesmo, para se tomar, de repente, sombrio e cinza, uma tirania cujos tiranos tinham que ser incansavelmente aplacados. - Um dia - comeou Dborah - voltando da escola para casa, Lactamaeon veio a mim e disse: Trs Mudanas e Seus Espelhos, e depois a Morte. Ele falava em Yri, e em Yri a palavra que significa morte significa tambm sono, loucura e o Abismo. Eu no sabia qual dos significados era. A primeira mudana, isso sim eu sabia, foi sair do hospital e voltar para casa depois da suposta extirpao do tumor. O espelho dessa mudana era a flor partida que vi anos mais tarde. A segunda mudana foi a humilhao que sofri na colnia, e seu espelho, o episdio do carro quando eu estava com quatorze anos. A terceira foi justamente a mudana para a cidade, e seu espelho, j previsto, fez com que a profecia se tomasse realidade. Se foi cortar os pulsos ou vir para c, no sei, o fato que se realizou a morte anunciada por Lactamaeon. - Duas das mudanas ocorreram antes que o deus, ou seja l o que for, as anunciassem, no ? - Mas no a terceira, nem os espelhos. - E ela comeou a explicar como profecia e destino, entretecidos, formavam a textura de seu mundo interior. Quando o tumor foi removido, a famlia ficou eufrica. No carro, ao transportarem-na para casa, todos riam e brincavam. L fora caa uma chuvinha fina. Dborah, ajoelhada no banco de trs, olhava o cu pesado e cinza, as ruas molhadas onde as pessoas caminhavam apressadas, levantando a gola dos capotes para se protegerem da chuva. A realidade no era o carro, nem a me que cantava, tampouco a animao do pai, mas aquele cu chuvoso, sombrio e extenuado. Ocorreu-lhe que o cinza era, e seria sempre, a cor de sua vida. Anos mais tarde, depois que outras sensaes se cristalizaram entre ela e o mundo, Lactamaeon veio lembrar-lhe a revelao daquele dia. Antes mesmo de ser intemada no hospital para a operao, teve um sonho: um quarto branco - a imagem que fazia de um quarto de hospital - e uma janela aberta que descortinava um cu azul e luminoso, onde flutuava uma nuvem branca compondo formas curiosas. No parapeito da janela, havia um vaso onde crescia um gernio vermelho. "V?" - disse uma voz no 62 sonho. 'Existem flores num hospital, e fora tambm. Voc viver e ser forte." De repente, desfez-se no sonho a

luminosidade do ar, e o cu que se avistava da janela tornou-se escuro. Uma pedra, arremessada de um lugar qualquer, despedaou o vaso e partiu a flor. Ecoaram gritos. Dborah foi invadida pelo pressentimento de que algo horrvel ia acontecer. Muitos anos depois, a estudante de arte - uma Dborah completamente mudada, amarga e custica encontrou um vaso de flores cado e despedaado na rua. A terra se espalhara em volta, e havia uma flor vermelha, emaranhada em suas prprias razes, com o talo partido. Lactamaeon sussurrou a seu lado: - V! V! A mudana sobreveio. Eis o espelho da mudana. Est consumado! Mais duas mudanas e seus respectivos espelhos e, ento, Imorth (palavra que significava morte, sono ou loucura; palavra que soava como um suspiro de desesperana). A segunda mudana ocorreu com a humilhao sofrida aos nove anos de idade. J freqentava a colnia de frias havia trs anos. Logo no primeiro dia, lutando ainda contra o que julgava ser a injustia de lhe imputarem um estigma de nascena, denunciou duas meninas que, alm de a ridicularizarem, se tinham recusado a passear com ela. O diretor da colnia lanou-lhe um olhar severo: - Quem disse essas palavras a voc: "Ns no passeamos com judias fedorentas"? Claire ou Joan? Era natural que, no primeiro dia, Dborah confundisse os nomes e as fisionomias daquela multido de meninas. - Claire - afirmou. S quando Claire foi chamada e negou calorosamente ter dito tal coisa, Dborah percebeu o erro. Claire se limitara a ouvir e concordar; a culpada era Joan. - Claire nega. O que que voc tem a dizer agora? - Nada! - A sensao de runa se avolumava dentro dela. Abandonou a luta, no disse mais nada. noite, acenderam uma fogueira, daquelas que as pessoas lembram anos depois com nostalgia e saudade, revivendo o clima de amizade e a inocncia da juventude. O diretor proferiu um exaltado sermo, mencionando uma "mentirosa" que h em nosso meio e que usa sua confiana para obter compaixo e envolver meninas inocentes em dificuldades; uma pessoa entre ns capaz de 63 se rebaixar a qualquer maldade, a qualquer desonra!" No dissera o nome, mas todos sabiam quem era. Dias depois, enfim solitria consigo mesma, ouviu uma voz vinda de alguma parte, dizendo-lhe num tom suavemente fnebre: Tu no s como os outros. Tu s um dos nossos. Procurou saber de onde vinha a voz, mas s encontrou o deslumbrante mosaico de folhas entremeadas de raios de sol. No lutes mais contra as mentiras deles. s diferente. Ficou esperando que a voz falasse de novo, sua ausncia a entristecia. Reencontrou-a mais tarde, ao erguer os olhos para a noite estrelada; a mesma voz, ricamente modulada, inaudvel para os que caminhavam a seu lado, dizendo, como num poema: Se quiseres, podes ser nosso pssaro; voars livre na melodia do vento. Podes ser um cavalo selvagem; sacudirs tua crina e expulsars toda vergonha, todo oprbio. A humilhao foi, portanto, a segunda mudana. Mas o nascimento dos deuses, as primeiras e cristalinas insinuaes do que viria a ser Yr, relegaram-na a segundo plano. O dio que as pessoas extemavam no mundo, em vez de feri-la, inesperadamente provava a veracidade de Yr. Via-se em seu espelho, de forma tambm inesperada, quando Anterrabae chamou-a para abandonar o grupo com que estava dentro de um carro, obrigando-a a faz-los parar imediatamente para que saltasse. Na colnia de frias, o mundo fora capaz de ret-la horas e horas a fio; a partir de agora, porm, nada mais poderia cont-la: como se afirmava em Yr, agora ela pertencia a outra vida. A terceira mudana foi justamente a mudana para a cidade. Esther ficou contentssima com a idia. Finalmente teriam casa prpria, mesmo que um apartamento, e a filha encontraria amigas de sua idade. Dborah riu por dentro ao deixarem a casa antiga, certa de que a runa os acompanhava inexoravelmente. Na cidade, o estigma fatal reluziria com brilho ainda maior, e os prprios impasses se tomariam mais claros. Enfim no poderiam mais atribuir o velho dio e a solido ao fato de serem judeus. Tinham se habituado hostilidade que fervilhava na vizinhana antiga. Na cidade, porm, o novo desprezo e a nova solido de fato sulcaram fundamente regies virgens de seus sentimentos. O espelho, dessa vez, se revelou numa outra situao em64 baraosa: um professor de ginstica que a pusera em evidncia com um comentrio desdenhoso sobre sua falta de jeito. A violncia do impacto fez com que ela despencasse no Abismo: trs dias de pesadelo, surda e invisvel para si mesma. Uma tarde, ento, pouco antes de seu dcimo sexto aniversrio, voltava do consultrio de um mdico, vtima de dores falsas de seu tumor falso. Anterrabae, Lactamaeon, o Censor e o Coletor, vinham todos em sua companhia. Em meio algazarra que faziam, com suas exigncias absurdas e grosseiras imprecaes, Dborah, subitamente, se deu conta de que desperdiara mais um dia. De modo inexplicvel, houve novamente uma dobra no tempo, surgindo um outro tempo, onde um policial a perseguia. Quando ele a alcanou, perguntou-lhe o que que tinha acontecido, de que estava correndo to apavorada. Dborah garantiu que no era nada e, to logo pde, enfiou-se por um edifcio a dentro para despist-lo. Quando saiu de novo rua, seus passos obedeciam ao ritmo lento e grave das batidas de um tambor. Aconteceu! Finalmente Imorth chegou! As batidas soavam longas e calmas. Sobreveio uma grande paz interior, pois j no era mais necessrio lutar e resistir. As trs mudanas e os trs espelhos, exatamente como Lactamaeon profetizara. - Mas eu ainda no tinha certeza. Em matria de decepo sou especialista, sabe. Inclusive, um de meus nomes em Yr A Etema Decepcionada. - Visto que duas das trs mudanas ocorreram antes que os deuses comeassem a existir, eu me pergunto se a sabedoria deles no chegou um tanto ou quanto atrasada. Pergunto-me tambm se eles no decepcionam voc apenas para se

sujeitarem prpria viso que voc formou do mundo. - A doutra inclinou-se para a frente na cadeira. Dborah estava visivelmente exausta do esforo que lhe custara a revelao de todas aquelas coisas, que sinceramente acreditava explicar suas motivaes. Uma linguagem secreta que camuflava uma ainda mais secreta. Um mundo que dissimulava outro mundo. Sintomas que resguardavam sintomas muito mais densos (era cedo para devasslos), e estes por sua vez, que encobriam numa regio muito mais funda o ardente desejo de viver. Sentia ganas de dizer aquela garota de olhar aturdido que a doena, embora afastasse 65 e assustasse as pessoas, era antes de tudo uma forma de ajuste; que os mundos secretos - todos os mundos secretos - as linguagens, os cdigos e os sacrifcios expiatrios no passavam de expedientes que ela manipulava para sobreviver num mundo anrquico e opressivo. - Sabe... a grande desvantagem de estar mentalmente doente o preo terrvel que se tem de pagar para sobreviver. - bom, mas pelo menos estar maluco estar em algum lugar. - Exatamente, mas isso no impede que outro grupo se forme em meio a outros grupos. - No! No! - A um preo terrivelmente alto, mas voc no pode deixar de pertencer a outro grupo. - No perteno & ningum aqui! Nem a voc nem ao mundo! Anterrabae me garantiu isso, h muito tempo atrs. S perteno a Yr! - Dborah sabia, no entanto, que talvez a doutra tivesse um pouco de razo. Abrira a mente para as palavras delas, tal como um olho, acostumado escurido e protegido por clios cerrados, que se abre cautelosamente luz e, ofuscado por ela, se fecha tarde demais. A luz penetrara, inexoravelmente, ainda que o olho quisesse ter renunciado a ela. Era tarde demais para no ver. Sentia-se, afinal, "em casa" na Ala D, como nunca se sentira antes e, pela primeira vez, como um ente reconhecvel e definido: uma das loucas. Agora dispunha de um letreiro para mostrar. Terminada a sesso, a Dra. Fried foi cozinha preparar um caf. Espelhos e mudanas! Por acaso, todos os olhos humanos no sero espelhos que deformam? Via-se, pela ensima vez, colocada entre duas verdades conflitantes. O que a deixava admirada era como divergiam, apesar do amor e das experincias compartilhadas durante tantos anos. Depois da questo do tumor e do anti-semitismo da colnia de frias, deve ter comeado a solido, pemiciosa e maligna solido, terreno propcio para a doena mental. Todo o amor dado por Esther foi reinterpretado por Dborah. Se a filha se julgava condenada, devia achar que a me sabia e que lhe dedicava compaixo em vez de amor, e era por isso que se sentia martirizada, e no orgulhosa. 66 O bule de caf comeou a vibrar, despertando sua ateno e ao mesmo tempo, uma certa sensao de velhice e frustrao A me era formidvel. - Encantadora.. . Uma pessoa que precisa demais de ser encantadora e bem sucedida em tudo.. . murmurou para a xcara vazia diante de si. - Ela competitiva, pelo menos eu acho. . . E dominadora, embora o seu amor seja sincero. . . Ahh! - Ergueu-se num pulo, com aquela exclamao familiar no idioma de sua infncia e juventude, ao reparar que o caf estava fervendo e transbordando do bule. Dborah retcomou ala, ansiosa por encontrar um lugar qualquer onde pudesse estar completamente s. Ali, a solido era um estado ambguo, pois, embora o hospital, seus andares e suas alas estivessem apinhados de gente, as pessoas mal conviviam umas com as outras. Todos os hospitais de que ouvira falar abrigavam multides atomizadas de indivduos que tinham rompido inteiramente seus vnculos com os outros grupos e instituies do mundo. Alguns pacientes de sua ala viviam imveis, como bonecos sem corda. Outros, como a prostituda Esposa do Ex-Presidente Assassinado, improvisavam seus prprios reinos e, aparentemente, jamais beiravam sequer, como Dborah fazia, a realidade terrestre. A maioria dos pacientes dispunha da habilidade quase sobrenatural de discemir, num nico relance, onde residiam as fraquezas de uma determinada pessoa, e qual a dimenso e a influncia dessas fraquezas. Associada, porm, a esse poder de discemimento, como se tendncias autodestrutivas a temessem, estava a total inabilidade de us-lo de um modo consciente. Todos aprendiam a ser "civilizados", isto , nunca rir de aleijados, nunca apedrej-los, e nunca olhar para os velhos na estrada. Cumpriam risca esses mandamentos, mas quando se tratava de imperfeies invisveis eram impiedosos: penetravam com olhos argutos e escutavam com ouvidos afinadssimos os segredos e as splicas ntimas dos "sos". S que essa crueldade estava alm de sua compreenso e de seu controle. Dborah presenciou um auxiliar ser agredido pelos pacientes noite aps noite. Os agressores eram invariavelmente os mais doentes da ala: refratados ao convvio, desligados da "realidade '. No entanto, escolhiam como alvo sempre o mesmo homem. Um dia, houve uma briga mais violenta do que o normal, que 67 acabou degenerando numa verdadeira batalha campal; pacientes e funcionrios saram contundidos e ensangentados. No dia seguinte, abriram um inqurito. O administrador da ala foi obrigado a interrogar todo mundo. Dborah assistira luta estirada no cho, com a pema bem estendida, esperando que algum auxiliar tropeasse em seu p para que mais tarde pudesse dizer, parodiando santo Agostinho: "Bem, o p estava j; no fui eu quem mandou us-lo. Livre-arbtrio, meu caro. .. livre-arbtrio. .. O administrador da ala interrogou a todos sobre a briga. Os pacientes se orgulhavam de afirmar seu no-envolvimento. At os mais inertes e os mais desvairados deram um jeito de afetar o maior desdm e distorcer propositalmente as perguntas. - Como comeou? - perguntou o mdico a Dborah, a ss com ela na sala de estar, o que a fez sentir-se extremamente

importante. - bom... Hobbs vinha pelo corredor e ento comeou a briga. Alis, foi uma briga maravilhosa, nem muito barulhenta nem muito calma. O soco de Lucy Martenson penetrou nos processos mentais do Sr. Hobbs, enquanto o p dele ia de encontro a Lee Miller. Meu p tambm estava estendido, mas ningum quis us-lo. - Ora vamos, Dborah - protestou ele com severidade. Ela compreendeu a inteno do brilho nos olhos dele, uma esperana que envolvia seu prprio sucesso como mdico, caso obtivesse a resposta quando outro certamente teria falhado. - Quero que voc me diga... Por que sempre Hobbs e nunca McPherson ou Kendon, por exemplo? Talvez Hobbs seja grosseiro com as pacientes, e ns no saibamos. Quanta esperana! No por ela, mas pela resposta. No pelos pacientes, mas pelo momento, secretamente saboreado, em que pudesse afirmar taxativamente: "Ah sim, j resolvi o problema!" Dborah sabia por que Hobbs e no McPherson, mas no ia dizer, nem encarava com simpatia a avidez e a ambio que lia no rosto do mdico. Realmente, s vezes Hobbs se comportava de modo um pouco brutal, mas isso era o de menos. Morria de medo da loucura com que convivia, porque era uma extenso de algo que existia dentro dele. Por isso mesmo, dese68 java que as pessoas fossem mais loucas e mais estranhas do que na verdade eram, para que ficassem bem demarcadas as fronteiras existentes entre ele, suas inclinaes, seus pensamentos gratuitos, seus desejos semicontidos, por um lado, e a loucura dos pacientes vicejando e explodindo s claras. McPerson, por sua vez, era uma pessoa forte e at mesmo feliz. Queria que os doentes fossem iguais a ele, e quanto mais prximos estivessem, melhor se sentia. Sempre estimulava o que havia de comum entre ele e os pacientes, sem ser exigente, procurando, sutil e cautelosamente, atra-los, e o menor sintoma positivo que se manifestasse, era por ele recebido de braos abertos. Os pacientes, no final das contas, se limitavam a dar a cada homem o que este realmente desejava. No havia injustia alguma, e Dborah concluiu que o pulso quebrado de Hobbs, vinha apenas adiar, por algum tempo, o dia em que ele acabaria num hospital psiquitrico tambm como paciente. Dborah no se conteve: - Olhe, no tem havido injustia alguma. -A afirmao pareceu ao mdico um tanto enigmtica, considerando-se que o saldo da briga fora uma paciente acamada, outra com fratura na costela, uma terceira com um dedo quebrado, duas enfermeiras com olhos roxos e contuses faciais. O mdico se levantou para ir embora. No conseguira fazer com que falasse alm do que ela prpria queria. Notou que estava furioso e desapontado por ela ter contribudo para frustrar suas intenes. De repente, a porta bruscamente aberta fez com que ele se voltasse. Era Helene, outra doente, que vinha com sua bandeja de almoo para a sala de estar. O almoo, ao que parecia, fora servido enquanto conversavam. Dborah pensou, de incio, que Helene pretendia apenas comer na sala, onde havia sol em abundncia, mas ao reparar bem na expresso dela viu que no se tratava de sol. O mdico, encarando-a com severidade, ordenou: - Volte para seu lugar, Helene. - Num nico e gracioso gesto, ela recuou o p, volveu o brao, e com um movimento delicado e preciso, arremessou a bandeja direto sobre a cabea de Dborah. Dborah apreciava, sem se mexer, a beleza daquele baile, quando o mundo subitamente explodiu numa avalancha de comida pegajosa e quente. Virou-se para o adminis69 trador e viu-o encolhido contra a parede, implorando num tom bem diferente de sua fala pausada e profissional: - No me machuque, Helene... No me machuque! Eu sei que voc forte! - Seus gritos atraram os auxiliares, que logo acudiram, com braos musculosos e fisionomias contradas de medo, para subjugar a estranha bailarina. Dborah ficou impressionada com o nmero de homens para uma mulher to pequena, ainda que ela parecesse mais uma mquina debulhadora, e eles, o trigo. Por entre a sujeira que escorria de seus cabelos e do rosto, Dborah murmurou: - At logo Helene, faa a guerra! - O que foi que voc disse? - perguntou o mdico, concertando a roupa e tentando fazer o mesmo com sua pose. - Eu disse, "Relevez, souffl, arraste-se." Ouvia-se a recalcitrante sendo conduzida numa cama para o casulo gelado. O mdico saiu afobado para ajudar a debelar o tumulto e os gritos que vinham de um dos quartos dos fundos. Dborah ficou sozinha no meio da desordem, examinando-se para ver se sangrava. Devido confuso, teve que esperar meia hora at que um auxiliar viesse destrancar o banheiro para que se limpasse um pouco. Ali, como em toda parte, os agressores eram mais favorecidos do que os agredidos. No estavam, afinal, to distantes do mundo. Dborah rogou mentalmente algumas pragas contra aquela balbrdia. Foram rudes com Helene ao subjugla, no h dvida, mas o importante que se ocupavam dela, preocupavam-se com ela. Limpou a sujeira e foi para a cama, onde a aguardava o seu almoo, j frio e meio comido por uma paciente que dormia junto janela. - Coma, querida - recomendou a Esposa do Abdicado, que veio sentar-se em sua cama. - Eles vo arrancar tudinho de voc depois. - No quero - respondeu Dborah, olhando de relance para o cozido. - J comi isso. - A Esposa do Assassinado encaroua com severidade. - Minha querida, assim, com essa aparncia, voc nunca achar um homem! - Deu as costas e voltou sua conferncia imaginria. Dborah compreendeu num estalo o motivo da agresso. Cerca de uma hora antes da entrevista com o mdico, Helene 70

abordou-a e, conversando com bastante clareza, mostrou-lhe algumas fotografias que recebera dentro de uma carta. Costumava ficar em recluso num quarto, pois era temida por seus acessos de fria e violncia, durante os quais virava uma verdadeira fera. Nesse dia, contudo, a porta tinha ficado aberta e ningum reparou quando ela foi procurar Dborah, nem escutou as pequenas confidencias que trocaram a respeito das fotografias. Estiveram juntas assim durante um bom tempo: ela ia indicando um ou outro personagem, explicando quem era, at que se deparou com um determinado retrato e disse: - Essa a fez faculdade comigo. - Referia-se a uma menina simptica, que figurava no mundo real, terra de ningum, terra de pesadelos. Helene tirou bruscamente a fotografia de suas mos, jogou-se na cama, e pediu: - V embora, estou cansada. Conhecendo seu temperamento explosivo, Dborah apressou-se a sair de seu prprio dormitrio, e foi para o corredor. Pouco depois, a auxiliar encontrou Helene e mandou-a voltar para seu quarto. Compreendia agora que o motivo da agresso era querer desacredit-la como testemunha da vergonha e da misria lembradas por aquele retrato. Era preciso manchar o espelho para que deixasse de refletir a recndita vulnerabilidade que transparecera subitamente, numa traio sua mscara agressiva, sua fama de mulher violenta e obscena. - Filsofa! - murmurou Dborah para si mesma, tirando um pedao de comida grudado no canto da orelha. 71 - Temos as mudanas e temos o mundo secreto - ponderou a Dra. Fried - mas o que se passou na sua vida nesse meio tempo? - difcil abordar esse perodo; tudo parece se resumir em dio: o mundo, a colnia de frias, a escola... - Na escola tmbm havia anti-semitismo? - No, no. Na escola as coisas eram mais verdadeiras. A hostilidade visava s a mim. E aparecia na forma de uma antipatia intensa, apesar-das-lies-de-boas-maneiras. Freqentemente, essa antipatia se transformava em dio ou averso. Eu nunca soube por qu. As pessoas chegavam para mim e diziam; "depois do que voc fez.. .", ou "depois do que voc falou. . . nunca mais vou defender voc sem que eu soubesse o que tinha feito ou dito. As empregadas no paravam em casa; demitiam-se uma atrs da outra, e eu sempre tinha que "pedir desculpas", sem saber por que pedia desculpas. Um belo dia, cumprimentei minha melhor amiga e ela me virou as costas. Quando fui perguntar a razo, ela se voltou e disse: "Depois do que voc fez?" Nem falou mais comigo, nem descobri o que tinha feito. - Voc tem certeza de que no est omitindo nada a: algo que voc era levada a fazer e que enfurecia seus amigos? - Tentei, no sei quantas vezes, imaginar, pensar, lembrar. No fao a menor idia. A menor! - O que que voc sentia nestas ocasies? - Depois de algum tempo, apenas uma sensao meio cinzenta e a surpresa do inevitvel. - Surpresa do inevitvel? - Onde no existe lei alguma, s essa destruio terrvel, aproximando-se, aproximando-se cada vez mais - Imorth - e a gente acaba se conformando com a sombra dela. Mas - a razo disso eu no sei - por mais inevitvel que seja, sofro o tempo todo com a iminncia dessa destruio, com as pancadas que se repetem sem parar, vindo das mais inesperadas direes 72 - Quem sabe no porque voc mesma procura as pancadas e os sustos nesse mundo? Isso quer dizer que eu mesma preparo as decepes? - perguntou e sentiu que o terreno comeava a ficar perigoso. Ora, voc tinha que preparar as decepes por sua prpria conta. Caso contrrio, no entenderia nada, no verdade? Dborah recordou-se de uma cena ocorrida numa poca em que sua vida consistia unicamente em esperar o fim inevitvel. Embora j tivesse sado da colnia anti-semita, a vida continuava sombria e o desespero s fazia crescer. Passava os dias sozinha, desenhando sem parar. No permitia que algum visse seus desenhos. Carregava o bloco por toda parte, agarrada a ele como a um escudo. Certa vez, ao passar por um grupo de jovens que brincavam e riam, um de seus desenhos escorregou do bloco sem que percebesse. - Ei, o que isso? quem deixou cair? - perguntou o rapaz apanhando a folha. Era um desenho intrincado, cheio de figuras estranhas. As pessoas do grupo negaram uma a uma - eu no, no meu, no meu, eu no, no.. . - at chegar a Dborah. O rapaz olhou para ela e perguntou: - seu? - No. - Ora, vamos. .. Confesse. - No! Ao encar-lo com mais ateno, Dborah percebeu que ele s estava tentando ajud-la. Caso admitisse que o trabalho era Seu - assumisse a punio - isto , o riso dos outros, ele a defenderia. Queria assumir o papel de benfeitor, mas a que preo? - No seu? - No, no meu! - Est vendo - concluiu ela com amargura para a doutra - eles me fizeram repudiar minha arte. - Mas Dborah, o rapaz estava implorando que voc no a repudiasse e, na verdade, ningum riu. Foi voc que imaginou que eles ririam. A responsvel pela mentira foi voc mesma. Encarou a doutra, ao mesmo tempo irritada e assustada:

73 - Quantas vezes dizemos a verdade e morremos por causa disso! Ergueu-se furiosa, foi at a escrivaninha, apanhou uma folha de papel e comeou a desenhar uma rplica s acusaes que todos pareciam lhe dirigir. A doutra, que viria a culp-la, o Coletor, com suas recriminaes interminveis; todo mundo a censurava Desenhou furiosamente por algum tempo ao Terminar, entregou a folha doutra. - Vejo claramente a raiva, mas h smbolos aqui que voc precisa explicar. Coroas. .. cetros. .. pssaros. - Estes so rouxinis. To graciosos! Olhe, a menina tem todas as regalias, tudo o que o dinheiro pode comprar. Os pssaros usam os cabelos dela para construir seus ninhos e para polir essas coroas, e com os ossos dela que eles do brilho no cetro. Ela possui a mais bela das coroas e o mais pesado dos cetros, e todos exclamam: "Que menina de sorte, quantas coisas ela tem!" A Dra. Fried viu sua paciente correr e voltar-se, correr e voltar-se, em pnico. Dentro em breve, no haveria mais para onde fugir: teria que encarar a si mesma, e a destruio que ela prpria tramara se consumaria. Ergueu os olhos para Dborah. Agora a batalha, pelo menos, estava sendo travada com determinao. Fora-se a antiga apatia. Sentiu que brotava dentro de si uma grande esperana e, com ela, uma excitao inigualvel. O eco emitido de regies to profundas testemunhava a sade que sobrevivia em potencial dentro da menina. Recomps a fisionomia, banindo os sinais de excitao, para evitar que Dborah se danasse de vez e partisse para querer provar que seu Yr existia. - Coroas e rouxinis! - exclamou Dborah sarcasticamente. - Guarde isso para mostrar em suas conferncias aos mdicos eruditos. Diga a eles que no preciso ser saudvel para entender de perspectiva linear. - Depende do tipo de perspectiva - retrucou a doutra. - Mesmo assim, acho que vou guard-lo para me lembrar, isso sim, de que a fora criativa suficientemente vigorosa e profunda para germinar e florescer, apesar da doena. Dborah estava sentada no cho da ala, aguardando pre74 guiosamente o encontro com Anterrabae, quando viu Carla vindo pelo corredor em sua direo. - Oi, Db. . . Carla! No sabia que voc estava aqui em cima. Carla parecia exausta. - Deb, eu tinha dio demais arrolhado dentro de mim. Decidi vir para c, onde posso gritar, gritar, at cair de to rouca. Entreolharam-se e sorriram. Sabiam que a D no era em absoluto a "pior" ala, apenas a mais honesta. Nas outras, era preciso conservar um status e respeitar certos simulacros de formalidade. As pessoas, enquanto beiravam o Inferno, tremiam de medo do demnio. Mas, quando chegavam l, descobriam que o demnio no passava de mais um entre tantos, e ningum em particular. Assim, nas alas A e B, as pessoas sussurravam seus sintomazinhos e tomavam sedativos e estremeciam de alto a baixo a cada barulho mais alto, uma agonia exposta ou desesperos violentos. As "Perturbadas" podiam estremecer nas bases sempre, mas estavam livres das sutis e traioeiras correntes da loucura clandestina. Formavam-se s vezes grupinhos, em que as pacientes ficavam contando lances passados de suas vidas ou trocando os boatos que corriam. Os ociosos e os marginalizados expressavam desse modo, por mais que negassem, o instinto que clamava por algum vnculo de participao no mundo. S que o mundo agora era povoado de psicticos e limitado por muros e por alas. - Onde voc esteve antes? - Crown State. - Jessie esteve l. Ns nos conhecemos em Concord. - Em Concord? Em que ala? - Na cinco e na dezoito. - Tive uma amiga que foi da sete. Ela disse que aquilo era um verdadeiro manicmio. - P, se era! O chefe l era Hesketh, um cara mais pirado do que os pacientes. - Hesketh?... - perguntou Helene, que passava por elas, 75 percorrendo o corredor como se acompanhasse em transe uma procisso. - Baixo e meio magro? Olhos azuis? Engole os erres? Ele levanta a cabea assim? - O prprio. - Filho da me! Fui espancada por ele no Mount Saint Mary. Retcomou a caminhada, mergulhando de novo em seu transe. Lee Miller coou a orelha pensativamente: - Mount Saint Mary.. . Estou me lembrando. .. Doris passou por l. Doris Rivera. - Quem ? - Ah, guria, foi antes de seu tempo. Era veterana em todos os tratamentos de que j ouvi falar, e continuava doida varrida. Ficou aqui durante trs anos. - Para onde mandaram ela depois? - Para lugar nenhum. Agora ela est vivendo l fora e trabalhando. A incredulidade foi geral. Ser que realmente algum saa? Ser que algum poderia apontar uma pessoa bem sucedida - uma pessoa para quem esse lugar fora um meio e no um fim? As perguntas choveram sobre Lee, at que ela perdeu a

pacincia e disse: - Escutem, conheci Doris quando esteve aqui na D, mas no sei a frmula do sucesso e no vi mais a Doris desde que ela saiu! Sei apenas que est l fora e tem um emprego. Agora vo para o inferno! Quero ficar sozinha! As meninas se afastaram e se dispersaram pela sala de estar, banheiro, corredor e pelas camas. Veio a noite. A Esposa do Assassinado empreendeu uma de suas tentativas mensais de fuga: investiu de cabea, como um touro cego, contra a porta da ala, no momento em que a trancavam, to logo as bandejas do jantar foram retiradas. Dborah ficou no seu canto, ouvindo o Coletor que recriminava suas faltas em salmos interminveis. No meio da zoeira, Anterrabae exclamou: "s)ora-te para que algum dia saias e Vivas. Esfora-te para que algum dia saias e trabalhes e te tomes uma pessoa! Tremeu de medo. O mundo exterior e os seres que l viviam eram absolutamente estranhos para ela, como se ja76 mais tivesse comido com eles nas mesmas mesas, ou participado do perene ciclo de vida e morte a que estavam sujeitos. Reviu as aes mais simples e mais triviais, que agora lhe pareciam dificlimas, reduzidas a uma nica dimenso, como uma srie de imagens instantneas. Meninas dizendo al, caminhando juntas, entrando sem medo na escola. Meninas graciosas, sendo cortejadas, namorando e depois se casando. Lembrou-se de Helene, da angstia que a impelira a destruir o rosto visto, e compreendeu a fotografia da bela colega de faculdade. Tu no s como os outros! Gritou Lactamaeon do fundo de Yr, querendo proteg-la. Todas as outras mes esto orgulhosas de suas filhinhas! repetia o Coletor, no tom provocador e mordaz que empregava quando as coisas pioravam muito. Vai, volta para o mundo com aquela tua famosa doutra? Rosnava o Censor. Achas, ento, que podes ficar abrindo segredos e continuar segura para sempre? H outras mortes alm da morte - muito piores! O momento agora para te esconderes e ficares escondida. .. Sussurrava Idat, deusa raramente vista, chamada tambm -a Dissimuladora. Em meio ao ensurdecedor burburinho de vozes, aos atordoantes lampejos de deuses e rostos do Coletor, Dborah avistou, como num desenho animado, plano e em perspectiva reduzida, a figura de McPherson chegando pelo corredor. vou cham-lo, vou pedir ajuda, avisou. V, chama! Anterrabae soltou uma gargalhada. Tenta! Afastou-se deixando uma aragem que cheirava a coisa queimada. Idiota! McPherson passava diante dela. Logo estaria longe. Dbora se aproximou, mas no conseguiu falar. com um gesto imperceptvel de mos, tentou chamar a ateno. McPherson olhou de soslaio e parou- atrado pela veemncia de sua expresso, os movimentos quase espasmdicos de sua mo, retorcida de um modo estranho por causa da tenso nervosa. - Db?. . . O que h? No conseguiu responder. O mximo que conseguiu foi gesticular timidamente com o corpo e com as mos. Percebendo que ela estava em pnico, disse: 77 - Agente firme, Dborah. Volto j, j! Dborah esperou. O pavor crescia medida que seus sentidos iam deixando de obedecer sua vontade. Passou a enxergar tudo cinzento e a ouvir muito mal. O tato tambm sumia; a realidade ttil de seu prprio corpo e de suas roupas se tomava extremamente tnue. Avolumavam-se os murmrios oriundos de Yr. Pouco depois, sentiu, em meio ao intenso odor de ter e clorofrmio que emanava do Abismo, o cheiro de pessoas, o que despertou nela o desejo de v-las. Estava tudo branco: ou eram as enfermeiras, ou a neve de inverno. - Dborah. Voc est conseguindo me ouvir? - a voz de McPherson. Algum dizia ao fundo: - O que h com as meninas essa noite? - McPherson procurou de novo se comunicar com ela: - Db... no tenha medo. Voc pode andar? Ensaiou alguns passos, mas perdera inteiramente o senso de direo. Cambaleou. Tiveram que conduzi-la, apoiada em algum, at o final do corredor, onde o casulo aguardava j aberto. Desmoronou nele, quase que agradecida, e nem sentiu o primeiro choque gelado do lenol mido... S muito tempo depois recuperou os sentidos. Deixou-se ficar respirando, escutando sua prpria respirao e, finalmente, soltou um longo suspiro. Uma voz chamou a seu lado: - Deb? voc? - Carla? - Eu mesma. - O que foi que aconteceu? - Sei l! - disse Carla. - Eu tambm ainda sou novata aqui, mas a ala est mesmo uma loucura essa noite. - Essa noite s? - riram um pouco. - Quanto tempo durou? - perguntou Dborah. - Voc voltou a si um pouco depois de mim. Puseram Helene e Lena no quarto ao lado; Lee Miller est com um ataque histrico. - Quem foi que pegou o turno da noite? - Hobbs. - O tom denotava uma clara averso. - Preferia que fosse McPherson. Conversaram durante um bom tempo, deixando a realidade voltar aos poucos. Sentiam-se contentes de estarem ali jun78

embora fossem incapazes de admitir que, em certa medida, eram amigas. Carla contou que tinha escutado uma das sesses de Helene com seu mdico, sesses que se realizavam na prpria ala por causa da violncia de Helene. O silncio mesmo fatal - ponderou Carla. - O velho Craig simplesmente no conseguiu suportar aquele silncio todo. Desandou a falar, e o tom de voz foi subindo, subindo, e ele cada vez mais perturbado. Eu esperava que a qualquer momento Helene dissesse: "Acalme-se, doutor. Estou aqui apenas para ajud-lo." Quando ele saiu de l, parecia... parecia uma de ns! Dborah, j inteiramente consciente, comeou a seespreguiar, sentindo a costumeira dor nos ossos dos ps e dos joelhos provocada pela m circulao. De onde estava, podia ver) na cama vizinha o corpo mumificado e imvel de Carla. Dborah. .. Db. .. Eu sei o que foi que aconteceu conosco. - O qu? - perguntou Dborah, hesitando se realmente queria saber. - Doris Rivera! Aquilo despertou, em seu ntimo, uma amargura terrvel, uma amargura recente mas que j se tomara familiar, identificada de incio por meio de palavras Yri; uma amargura que encobria uma velha e contundente palavra: Verdade. - No, no foi. - Foi sim! - insistiu Carla com convico. - Ela ficou boa saiu e agora est trabalhando. E ns ficamos assustadas porque algum dia teremos. .. que ficar "boas" e voltar para o mundo, porque existe uma possibilidade de que nos abram essas portas para o mundo... - a voz de Carla foi cortada pela lmina do pnico. No interior do invlucro branco e esttico, o corao de Dborah martelava, o estmago pesava. O corpo tremia. "Meu Deus - pensou consigo mesma - voltei a ser o que eu era l fora: uma montanha imvel que guarda um vulco dentro de si." - V para o inferno! - berrou para Carla. - S porque a sua me era louca e acabou se matando, voc acha que tem razes para ser mais louca do que eu! - ouviu a inspirao agoniada na cama vizinha. A seta atingira o alvo. Sua cruelda79 de, contudo, no lhe trouxe alvio. Pressionou a cabea com fora de encontro bolsa de gelo, cujo contato na nuca lhe lembrava a realidade. Naquele instante, acendeu-se a luz. Piscaram os olhos ofuscados pela claridade. - Estou apenas verificando - era Hobbs. Entrou e tcomou a presso de Dborah pela tmpora. - Ainda est bem alta declarou para o auxiliar que entrara atrs dele. - Essa aqui tambm - concluiu reaprumando-se ao lado de Carla. Apagaram a luz e saram. Dborah; morta de vergonha, virou a cabea para a parede. - A carne j est cozida? - gracejou Carla num tom amargo. - No? Deixe mais uns vinte minutos! - Ns no scomos como os outros - murmurou Dborah. A frmula consoladora de Yr preceu-lhe, nesse novo contexto, quase chocante. - Carla... - as palavras custavam a sair. - Perdoe-me pelo que eu disse. Reagi para me proteger; no foi para agredir voc. No queria magoar voc, fazer voc sofrer mais. Por alguns minutos o peso do silncio pairou absoluto sobre as duas; o nico som audvel eram as suas respiraes. Ouviu-se, ento, a voz de Carla e, para surpresa de Dborah, sem o menor rancor, sem maldade: - Minha doena... como um copo cheio que transborda. A gotinha que voc pingou j se perdeu na inundao. - O que disse sobre Doris Rivera talvez... seja verdade. Doeu de novo, um pouco menos dessa vez. - Eu sei. Dborah comeou a lutar contra o casulo, a realidade, as dvidas, choramingando e contorcendo-se dentro das amarras que a imobilizavam. - O que foi que houve? - perguntou Carla na escurido. - Voc poderia ter me magoado, mas no me magoou! - E como no podia entender a razo pela qual tinha sido poupada, seu corpo tremia, seus dentes rangiam de pavor e frio. . . 80 10 A famlia Blau sentou-se para o jantar. Esther estava desolada, Jacob furioso. Tinham recebido mais um relatrio, redigido! como sempre, em termos vagos e pouco comprometedores. Jacob leu e deduziu que os dios, os terrores e a agressividade que sua querida filha reprimira tinham enfim vindo tona. Fora transferida para que "melhor a protegessem". O que significava isso para Debby, afinal? No ntimo, via apenas aquele andar superior, revestido de grades e barras de ferro. Estava obcecado com o grito pavoroso que partira de l, da "ala dos violentos", e que noite aps noite vinha atormentar seus sonhos. Para aquele andar, para aqueles gritos, para l que tinham levado sua Debby. Esther sabia desde o incio que no lhe poderia esconder a verdade. Dissimulou, camuflou e trancou os relatrios o quanto pde. Agora, Jacob tambm sabia, e o mximo que ela podia fazer era tentar acalm-lo, repetindo mil e uma vezes as palavras prudentemente vagas do administrador da ala.

- Dizem que ela melhorou em alguns aspectos - insistia Esther. Jacob, no entanto, no queria acreditar. Ela prpria, alis, freqentemente duvidava do que dizia. Ao se sentarem mesa, decidiram esquecer o relatrio para o bem de Suzy, mas acabaram voltando a ele, para esmiulo daqui e dali, discutindo-o numa espcie de cdigo. Os argumentos driblavam a filha, que comia e tagarelava jovialmente, consciente e inconsciente ao mesmo tempo da causa daquele clima pesado, aquela espessa neblina que os envolvia e os distanciava tanto um do outro. Era Debby. Sempre Debby. Chegou a se perguntar se sofreriam, de forma to palpvel, caso fosse ela quem estivesse longe e doente. A perspectiva deixou-a terrivelmente assustada: sofreriam menos, era quase certo. O medo e o desejo de tirar a limpo de uma vez por todas aquela derrota, a culpa por prever a derrota, o dio contra Debby por ela se apossar de todo o amor, enfim, a convergncia desses sentimentos conflitantes, levaram Suzy a exclamar, encarando o pai e a me: - Muito bem! Ela no est jogada numa cova a qual85 Quer! Tem mdicos e o diabo! Por que ento todo mundo vive chorando e lamentando a pobrezinha, a coitadinha da Debby! Levantou-se furiosa e abandonou a mesa, mas no sem reparar no sofrimento estampado no rosto dos pais. Carla estava sentada ao lado de Dborah na sala de estar, saboreando cada tragada de seu cigarro. Segundo os regulamentos, reformulados pela nova enfermeira-chefe, bem mais severos que os anteriores, os pacientes que desejassem fumar deveriam faz-lo no corredor ou na sala de estar, desde que "autorizados" por uma enfermeira u auxiliar. J havia duas semanas que os gritos "Cigarro!" "Cigarro!" ecoavam, o dia todo, do corredor e dos quartos, e o pessoal mdico comeava a dar sINais de irritao. Carla tinha vindo do ltimo dormitrio at a porta gradeada da ala, pedindo sem parar: - Cigarro, por favor! - Virara-se para Dborah coM uma piscadela de olhos e dissera: - Se voc no pode se aliar a eles, lute contra eles. - Sentaram-se depois, e ficaram esperando o tempo passar. Nos primeiros dias de sua permanncia na Ala D, Dborah pde dramatizar sua condio por meio de um simples recurso mental. Pensava: o asilo de loucos, a ala dos violentos. Isso bastava para despertar imagens grandiosas e fericas em sua mente. A nova situao oferecia a possibilidade de uma segurana fsica maior, s que vivenci-la implicava em arcar coM um tdio interminvel como a prpria doena. Havia dezenove fendas no sentido da largura do cho glido do corredor, e vinte e trs no do comprimento (incluindo a juno coM a parede) . Nos momentos em que estava presente realidade da ala, Dborah costumava ficar acompanhando o piso, para cima e para baixo do corredor, contomando-o onde se ampliava para formar o chamado "saguo", seguindo-o ao redor da sala de estar, atravessando, em seguida, a enfermaria, passando diante das portas do banheiro da frente, das de recluso, dos dormitrios (onde no era permitido ficar perambulando), do banheiro dos fundos e, finalmente, contomava e retomava pelo outro lado do corredor, recomeando tudo de novo. No teto, revestido de placas prova de som, havia dezenove furos por dezenove furos. Quando se cansava desses passeios, ia para junTo 82 das mulheres petrificadas, perto da enfermaria, e ficava esperando que algo acontecesse ou no acontecesse. O tdio da loucura era como um deserto, onde os acessos de violncia e as crises de agonia despontavam como um osis, e os momentos efmeros e singelos de companheirismo abenoavam como a chuva, sendo narrados, enumerados e relembrados por muito tempo. Dborah e Carla, esta deleitando-se coM o cigarro, gozavam justamente de um desses momentos. - Assim que puder, Vou desenhar um retrato seu - disse Dborah, seguindo coM os olhos a fumaa do cigarro da amiga. Carla logo compreendeu que ela dera um jeito de furtar lpis e papel e escond-los. Estavam atrs do cano de gua fria, no banheiro da frente. Dentro dos banheiros, na parte dos fundos, ficavam as banheiras, sempre trancadas. S podiam ser usadas na presena de um auxiliar. Carla apanhou no ar a insinuao. - necessrio papel para fazer retratos - sugeriu. - Verdade. - Que tipo de desenho seria? - Aquarela. Precisaria de muita, muita gua. Carla sorriu: - Voc vai precisar tambm de alguma coisa onde possa apoiar o papel. - Isso queria dizer que tinha um livro escondido num lugar acessvel. Nos momentos de lucidez, os pacientes se divertiam bastante, comunicavam-se por meio de cdigos e siderados armas e, portanto, proibidos na ala, a no ser que fossem utilizados na presena de um auxiliar. - Ai, ai... acho que preciso lavar os cabelos - disse Carla displicentemente. Segundo o cdigo, estava sugerindo que ambas fossem pedir autorizao para lavar os cabelos. Carla pediria primeiro e ficaria coM o banheiro dos fundos onde havia uma pia tima. O regulamento autorizava apenas uma paciente a usar as pias de cada vez, exceto se houvesse trs auxiliares de servio no banheiro. Dborah teria, portanto, que pedir o banheiro da frente, onde convenceria a auxiliar a abrir a porta que dava para a banheira e a distrairia durante o tempo suficiente para pegar seu tesouro. - Meus cabelos esto sujos. Se no gosta, agente. - Isso significava "muito obrigado". O plano funcionou s mil maravilhas e, um pouco antes da hora do almoo, o ambicionado lpis se achava enrolado em elsticos e enganchado sob a quarta mola da cama de Dborah. Depois, foi preciso esperar pela distribuio das bandejas, pelo trmino do almoo, pela mudana de turno, pelo jantar, pela distribuio de sedativos e, finalmente, pela hora de deitar.

A Dra. Fried estava ausente, assistindo a um congresso qualquer, e por isso no havia sequer as sesses teraputicas para quebrar um pouco a monotonia. Dborah poderia ter-se inscrito para a oficina de artesanato, freqentada na parte da manh pelo pessoal da D, mas no o fez. Desistira de "fazer coisas". s vezes, desenhava um pouco sentada no cho e amparada pela cama da Esposa do Abdicado. Ouvia as denncias do Coletor, os sarcasmos das divindades e os elogios de Yr. cumpria as exigncias tirnicas do Censor, mas, ao fim daquelas punies e sacrifcios, nada restava seno esperar o interminvel transcorrer do tempo, pontilhado pelas refeies, o sono, uma ou outra palavra trocada de passagem, uma briga, um caso, o acesso de furor de algum paciente - acontecimentos, enfim, desprovidos de qualquer interesse, relembrados apenas durante a perseguio aos frisos, empreendida pelos doentes ao longo das paredes da ala. Tinha, algumas vezes, sonhos pavorosos, erupes vulcnicas de terror, sustos entremeados de alucinaes sonoras, visuais e tteis. Passava, contudo, a maior parte do dia contemplando o relgio, mascarado como o rosto de 84 um esgrimista, permanentemente en garde, afixado sobre a porta da enfermaria. Esther escrevera outra carta ao hospital, pedindo autorizao para visitar Dborah em suas novas acomodaes, e uma entrevista coM os mdicos da ala, especialmente coM a Dra. Fried. A resposta, procurando, como de hbito, reconfortla, repetia que a paciente estava progredindo conforme as melhores expectativas. Poderia, se quisesse, entrevistar-se coM a mdica de Dborah. O administrador da ala no se ocupava diretamente coM a famlia dos pacientes, e visitas Ala D no eram permitidas. Caso houvesse algo a tratar, marcariam uma hora coM a assistente social, a Sra. Rollinder. Esther fez a exaustiva viagem de trem s para avistar-se coM a Dra. Fried. Felizmente, compromissos de trabalho impediram que Jacob insistisse em lev-la de carro. Chegando ao hospital, constatou que sua presena em nada facilitava o acesso aos mdicos, frustrando as esperanas de que, pessoalmente, conseguiria dar um jeito de burlar os regulamentos. A Dra. Fried mostrou-se gentilmente reservada, procurando desfazer os temores de Esther pela transferncia da filha para a Ala D. Continuava otimista, julgando que se tratava de "uma base da doena". Esther conversou coM a assistente social e obteve as mesmas respostas, embora de forma ainda mais fria e mais impessoal. Quanto ao regulamento que proibia visitas, foi impossvel contom-lo. Terminadas as entrevistas, apanhou o trem de volta para casa e, j na viagem, foi preparando as mentiras que contaria a Jacob e famlia. Diria que tinha visto Dborah, a ala e os mdicos, e que tudo ia muito bem. Estariam ansiosos para escutar isso, portanto, ningum ousaria contradizer suas histrias pelo menos durante algum tempo. Esther tinha levado uma boa coleo de revistas para Dborah: sequer permitiram que as entregasse. Olhava distraidamente pela janela do trem quando reparou que as revistas continuavam em seu poder. Comeou a folhe-las. A mentira que contaria a Jacob e a dor que precisava guardar dentro de si pareciam refletir-se em tudo o que via. Procurou distrair-se coM as fotografias e as ilustraes, mas no encontrou refgio. Ao contempl-las, seus olhos se enche85 ram de lgrimas, embaando os modelos horrivelmente alegres que ilustravam os anncios: FACULDADE NO OUTONO ELEGNCIA CLSSICA PARA O CAMPUS E na pgina seguinte: PARA AS NOSSAS JOVENS DEBUTANTES BRANCO, BRANCO, BRANCO NO PRIMEIRO BAILE A pgina era toda de miostis, e Esther mergulhou o rosto nas flores, at que as lgrimas parassem de escorrer. As colegas de turma de Dborah provavelmente estavam admirando aquelas mesmas pginas, vendo-se nos modelos, sonhando coM o dia da formatura e preparando-se para ingressar na faculdade. Suas amigas e as filhas de suas amigas j comentavam as faculdades escolhidas como se trocassem cartes de visita. Davam os ltimos retoques nos vestidos maravilhosos que suas filhas usariam, e estas, por sua vez, desfiavam seus sonhos nas pginas de um dirio ntimo qualquer. Quando se encontrava coM essas mes e as ouvia contar os problemas das filhas, parecia-lhe que no faziam mais do que reproduzir em escala menor, os de Dborah: "Marjorie to tmida; nunca se sente vontade coM as amigas!" "Helene encara tudo como se fosse uma questo de vida ou de morte... ela to tensa". Esther repassou todos esses dilogos, reconhecendo um pouco de Dborah em cada um deles. Suas pequenas idiossincrasias eram idnticas s daquelas meninas. Tambm era tmida. Tambm mascarava seu medo coM a precocidade e uma certa sagacidade cnica. Tambm era tensa. Ser que'algum dia voltaria a participar do mundo dessas meninas? O hospital teria sido afinal um erro desde o princpio? Ao chegar em casa, conversou com Jacob e depois com a famlia, sorridente e tranqila, iludindo-os e aparando as perguntas mais embaraosas com fluncia e convico. Quando tudo parecia ter ido s mil maravilhas, Jacob virou-se para ela e disse: 86 - Maravilhoso. Acho timo que ela tenha feito tantos ProGressos, porque da prxima vez estou decidido a ir com voc. - Como foi que voc destruiu sua irm? - perguntou a Dra. Fried a Dborah, que se aconchegara no div, tremendo com o frio que vinha de Yr, apesar do calor de agosto que fazia na Terra. No foi por querer... Ela estava exposta minha essncia. Existe um termo Yri para isso. algo inerente ao meu eu, algo venenoso, venenoso para a mente. - Alguma coisa que voc diz e que destri? Alguma coisa que voc faz ou deseja? - No, uma qualidade do meu eu, uma secreo, como o suor por exemplo. Trata-se de uma emanao da pessoa

Dborah, uma emanao venenosa. Subitamente, Dborah teve um acesso de autocomiserao pela criatura cheia de miasmas que era e ps-se a discorrer sobre o fenmeno, ampliando cada vez mais seus contornos e a virulncia de sua substncia. - Um momentinho... - aparteou a doutra com um gesto de mo, mas o prazer de se auto-acusar arrebatara Dborah com tamanho vigor, que parecia uma paixo s avessas: ela esbravejou, tomeou, adornou cada uma de suas infmias com uma eloqncia absurda. Quando terminou, sua sombra tomara-se imensa. A doutra esperou at que Dborah estivesse em condies de ouvi-la, e ento perguntou com voz pausada: - Quer dizer que continua tentando jogar areia em meus olhos? Dborah protestou, defendendo e embalando a imagem irreconhecvel criada por ela, mas a doutra foi irredutvel: - No, minha querida... isso realmente no adianta. um truque velho. Esse disfarce sequer foi inventado pelos seus iiris. - iris. - Engraado... Para que uma pessoa se esconda, basta esquecer, ou inventar outros acontecimentos, ou truncar os verdadeiros. No passam de bons mtodos para fugir de uma verdade que pode vir a ser dolorosa. 87 - Ora, por que ento no escond-la e continuar em segurana? - E continuar louca. - Que seja, continuar louca. Por que no, considerando o que fizeram comigo! - Ah, sim. Voc vem, muito a propsito, me lembrar de um dado que eu tinha esquecido. O disfarce que consiste em pr toda a culpa nos outros. Evita que voc tenha que encarar no apenas o que realmente fizeram com voc, mas tambm o que voc fez com voc mesma e continua fazendo. Para Dborah, o que dissera sobre a emanao malfica era, em parte, sincero e parecia mesmo acontecer. Contudo, as exaltaes subseqentes se encarregaram de transformar o fenmeno numa coisa bastante irreal, e a menina monstruosa que acabara criando, se tomara uma criatura estranha e irreconhecvel. A doutra insistiu para que voltasse a falar sobre a destruio de Suzy. Descreveu os cimes dos primeiros tempos e o amor que surgiu depois, carregado de culpa e tormento. A doena, segundo Dborah, vinha se desenvolvendo havia bastante tempo, e todas as pessoas que conhecia acabavam, mais cedo ou mais tarde, sendo corrompidas por ela: Suzy mais do que ningum, por ser amorosa e impressionvel. - Diga uma coisa: voc fazia com que ela tivesse alucinaes ou sentisse o cheiro de coisas que no existiam por perto? Voc fazia com que ela duvidasse de sua prpria sanidade ou perdesse a noo de realidade? - No - respondeu Dborah. - A doena no est em ver ou ouvir coisas, est por baixo disso. Nunca transmiti sintomas a ela. A doena o vulco. As encostas e escarpas, ela as enfeitar como bem entender. - Voc ainda tem sentido muito frio? - perguntou a doutra. - Tenho, desde que comearam essas chuvas e esses nevoeiros gelados. Nunca ligam o aquecedor na ala. - Pois bem, l fora no mundo agosto. O cu est limpo e o sol quentssimo. Lamento, mas o frio e a nvoa s existem dentro de voc. 88 O tumor despertou furioso, ao saber que outras potncias disputavam a sujeio dela, e desferiu uma flecha aguda que atravessou seus domnios para lembr-los de sua supremacia. Dborah dobrou-se trmula e ofegante de dor. Eu te preveni, exclamou o Censor. O cheiro nauseante de ter e clorofrmio envolveu-a e as pulsaes do corao se fizeram ensurdecedoras. - Eu tentei matar minha irm quando ela nasceu - disse e ficou surpresa ao ouvir sua prpria voz pronunciando tais palavras. No houve estrondo nenhum de nenhum canho. - Como foi? - Tentei atir-la pela janela. Quando ia fazer isso, mame entrou e me impediu. - Seus pais castigaram voc? - No. Nunca mais tocaram nesse assunto. Invadiu-a um sentimento de profunda gratido pela famlia, que consentira em viver com um monstro e trat-lo como pessoa. - Depois da operao... - continuou a doutra. - Morvamos naquela casa ensolarada onde ficamos s por um ano. E apesar de tudo o que me deram, voc compreende, de tudo o que fizeram por mim... Por um instante esteve beira das lgrimas, mas a doena se apressou a lembr-la de que chorar era humano. Tu no s como os outros, repetiu Yr, e as lgrimas se recolheram imediatamente. - No foi s a idia de mat-la? - No! Cheguei a carreg-la at a janela, pronta para atir-la. - E seus pais de fato nunca tocaram no assunto nem fizeram perguntas? - Nunca. - Dborah achava que eles tinham apanhado o fato escabroso e sepultado s pressas num lugar qualquer, como se faz com um cadver em decomposio. Por outro lado, sabia muito bem que nessas circunstncias, o mau cheiro do cadver persegue o criminoso, paira no ar, impregna tudo com sua podrido e seu rano. Havia em Yr uma regio chamada Pntano do Medo. Certa vez, Lactamaeon levou-a at o pntano para que visse, flutuando na superfcie de lodo, acumulando-se ano aps ano, os monstros e os corpos de seus mais temveis pesadelos. 89

- Que cheiro horrvel esse? - perguntou ela. - Vergonha e intimidade, Pssaro-um, vergonha e intimidade, foi a resposta dele. Dborah desatou a rir. - O que ? Leve-me com voc - pediu a doutra, inclinando-se para ela. - Compaixo... compaixo. Em algum lugar, h um ladro que ouviu dizer que as pessoas costumam enterrar e esconder seu ouro e suas jias. Imagine a cara dele quando descobrir o que eu enterrei! - Ambas riram. 90 11 Quando entrou o turno da noite, Helene postou-se diante da enfermaria e comeou a bater os ps com fora. O barulho atraiu logo um auxiliar. - O que que voc tem agora, Helene? Caso encerrado - declarou ela. - Vim anunciar que o caso do Sr. Hobbs est encerrado. Seu sorriso sarcstico deixou o auxiliar furioso. O caso era para ser mantido em sigilo absoluto. Na noite anterior, o Sr. Hobbs tinha ido para casa depois do servio, fechado as portas e janelas, ligado o gs e se matado. Todas as pigmiasmonjasprisioneiras confinadas na Ala D, at as mais alheadas, sabiam do acontecimento. S por serem loucas, birutas, lunticas, piradas, as pacientes no se sentiam obrigadas a manter a decncia e a evitar de falar mal do morto. As deformaes fsicas mereciam uma certa piedade, mas a morte e suas convenes eram encaradas com o maior desdm. Helene tinha uma frase lapidar: "Um louco um enforcado cuja corda arrebentou a tempo". Todas tinham desejado se matar, tentado o suicdio de uma forma mais ou' menos diligente, e todas invejavam a morte. Um dos aspectos de sua doena que todas se julgavam o centro do mundo. Segundo essa viso, o que o Sr. Hobbs fizera tinha sido mostrar a lngua para elas, caoar a uma distncia segura, enquanto as loucas furiosas, tentavam acertar uns bons tapas nele, mesmo que em vo. Quando o turno da noite entrou, as pacientes acorreram ansiosas ao saguo para ver quem tinha substitudo Hobbs. As que se achavam frente do grupo, logo que o viram, espalharam a notcia para as de trs. - um Nariz. O sujeito um Nariz. - E o burburinho foi crescendo. Nariz era um desses condenados arrependidos, que optaria por trabalhar em hospitais psiquitricos como altemativa priso. A expresso fora inventada por Lee Miller, numa ocasio em que ela disse: "Ah, esses desertores... Detesto todos eles. Eles se recusam a lutar, a vem o govemo e diz: Vamos esfregar o nariz de vocs naquilo para verem o que 91 bom! Escolham: ou a priso ou o hospcio! - Helene riu e algum completou: - Pois , eles so os Narizes e ns o aquilo. Ao saber da novidade, Carla limitou-se a murmurar: Gosto de ser a punio dele, me sinto necessria - e riu, mas com uma amargura que era rara nela. - Os Narizes costumam vir aos pares. Suponho que devemos chamar um deles de Narina - comentou a cerimoniosa Mary, enquanto esfregava ndoas invisveis de sangue. As pacientes caram na gargalhada. - Talvez ele seja bonzinho - disse Carla. - Qualquer coisa melhor do que Hobbs. Ficaram para assistir a primeira caminhada, extenuante e interminvel, que o novo membro da equipe teve de empreender ao longo da ala. O homem, coitado, estava aterrorizado. Ao perceberem isso, a reao delas oscilou entre o divertimento e o dio. Constantsa, da seo de recluso, comeou a gritar assim que o viu, e Mary, ao ouvir os gritos, comentou rindo: - Chiii! Meu Deus, ele vai desmaiar! e depois ressentida - Ela tambm uma pessoa, sabia? - Aposto que est com medo de que a gente o contagie - disse Dborah. Caram todas na gargalhada com essa aluso a Hobbs, que tinha morrido por causa disso. A expedio acercou-se delas. - Levantem-se do cho, por favor! - pediu a enfermeira-chefe da ala s meninas que estavam sentadas de encontro a parede no cho do saguo e do corredor. Dborah ergueu os olhos para o Nariz. - Obstculo! - declarou com voz cantada. Queria dizer com isso que os seus ps estendidos frente do assustado rapaz simbolizavam os aparelhos nas corridas de obstculo que os recrutas tinham que saltar durante o treinamento militar, que ela e as outras compreendiam que lhes cabia substituir os "horrores de guerra"., e que iriam se esforar para satisfazer o desejo do exrcito de que o treinamento desse homem fosse rigoroso. As enfermeiras, contudo, no riram, muito menos entenderam. Seguiram adiante, contentando-se em repreend-las novamente para que sassem do cho. As pacientes sabiam que aquilo era mera formalidade. Viviam sentadas no cho e ningum dava por isso, mas bastava chegar um convidado, para que as enfermeiras, tal como esposas provincianas, 92 cacarejando desculpas por tudo e por todas, lamentan aue a casa estivesse "to desarrumada". Constantia parecia estar decidida a passar aquela noite ando. Abriu-se de repente a porta da ala e McPherson enTrou Num instante todas se acalmaram. Dborah olhou para com severidade e comentou num tom significativo: - Deviam ter trocado a fechadura.

A entrada de McPherson constitua para ela um acontecimento absolutamente diferente do anterior, como se a porta e a fechadura fossem outras. Sentiu obscuramente que essas palavras feriam-no de algum modo. Repetiu-as, procurando descobrir qual delas era a culpada. Deviam... ter... trocado.. .a.. .fechadura. Eu tambm no gosto desse negcio de chaves - disse McPherson. Carla olhou sua volta, tal como Dborah anteriormente, e percebeu que ningum tinha compreendido. No entanto, por se tratar de McPherson, isso no lhe despertava nenhuma reao sarcstica ou agressiva. Voltou a se recostar em silncio. Todas ficaram contentes com a presena dele, s que demonstrar esse sentimento significava demonstrar que eram vulnerveis, da terem que ocult-lo. - Sem essas chaves, voc no se distinguiria de ns! McPherson, contentou-se em rir, um riso bonacho, muito mais de si mesmo do que delas. Ora, que isso? No scomos assim to diferentes! - disse antes de entrar na enfermaria. - Vejam s! A quem pensa que est enganando? - exclamou Helene sem nenhuma malcia. Apressara-se apenas a tapar a brecha que ele, por descuido, tinha aberto no. muro. Afastou-se dali, perdida de novo no seu limbo. Como a presena de McPherson pairasse ainda no ar, ningum fez comentrios irnicos a respeito daquelas sbitas ausncias mentais dela. Quando, porm, a procisso de magos voltou a desfilar diante delas, carregando consigo o Nariz todo empertigado, com os maxilares contrados de pavor, no puderam conter a crueldade que, para elas, era a expresso verdadeira e natural de suas personalidades. Helene estremeceu de repugnncia quando ele Passou. Carla armou um olhar de pasmo. Mary, com sua jovialidade importuna, soltou uma gargalhada e proclamou: - Ateno carrascos de Hobbs, a vem outro fregus para o gs! 93 - Vamos cham-lo Hobbs Leviat. Ele deve ser mil vezes pior que o outro! - A religio deles condena o suicdio - falou Sylvia que estava encostada parede. Todas emudeceram assombradas. Fazia um ano que Sylvia no dizia absolutamente nada. Sua voz era to inexpressiva que o som parecia ter vindo da prpria parede. O silncio pairou sobre a ala; as pessoas procuravam se convencer de que realmente haviam escutado aquelas palavras e de que elas partiram da criatura muda e enregelada que era Sylvia, to muda e enregelada que se confundia com os mveis da ala. Entreolharamse descrentes de seus sentidos - ela falou ou fui eu que escutei? - Lee Miller foi a primeira a reagir. Dirigiu-se porta da enfermaria, mas estava fechada. Bateu, bateu, at que vieram abrir. A enfermeira olhou para ela aborrecida, como se estivesse diante de um vendedor inoportuno. - Chame a mdica - disse Lee lacnicamente. - Sylvia falou! - O relatrio da ala ainda no est pronto - retrucou a enfermeira e fechou a porta. Lee bateu de novo. Passado algum tempo, voltaram a abrir. - E ento...? - bom que voc chame a mdica, pois se no chamar a culpa ser sua, no minha. Adams vir! - Sempre vem. Da ltima vez que Sylvia falou, ela veio s trs da madrugada! - Por que vocs esto to excitadas, hein Miller? - perguntou a enfermeira - O que foi que ela falou? - Isso no tem importncia, nem faria sentido para voc porque foi parte de uma conversa. - Sobre o que? - Ai, Cristo! Por favor! Dborah, que observava o desespero de Lee Miller, compreendeu como seria absurdo reproduzir qualquer fragmento da conversa. De qualquer maneira, extinguira-se o breve e plido lampejo de vida em Sylvia. Uma aura de luz sombria rodeava Lee; era o sinal de Yri para quem estava tankutuku - a descoberto - exposta aos perigos e distante do refgio. Expusera-se por causa de outra pessoa que jamais iria elogi-la ou demonstrar gratido pelo seu gesto. O Yri tinha um outro termo para designar tal estado, raramente usado: nelaq, ou seja, falta de viso. Gostaria de agradecer a Lee por se ter exposto 94 sua falta de viso. Yr louvava a coragem de Lee, mas no conseguia articular as palavras necessrias. Era preciso que se fizesse algo por Lee. Ela se encontrava naquela regio medonha chamada "Envolvimento" ou "Realidade" e ningum podia ajud-la. Encerrada num corpo inerte inerte como o de Sylvia agora - incapaz de pronunciar uma palavra sequer, Dborah tremia, transida de medo. Atirou-se impetuosamente em Yr: - Quanto mais fundo, melhor. O flamejante Anterrabae acossou-a s gargalhadas: Como ousas solidarizar-te com o mundo! Traidora! Sers punida! Yr cerrou-se sobre ela. No! No! Se fizerem isso, enlouqueo! - implorou Dborah. No admiras a nelaq tankutuku? Pois bem, a est o mundo. Toma-o! Irrompeu um vento tempestuoso. Dissolveram-se as paredes e o mundo se desfez num grande caos de sombras. Dborah tateou em busca de cho firme onde pudesse se erguer, mas seus esforos foram em vo: o cho se desvaneceu como uma miragem no deserto. Avistou distncia um fragmento de superfcie mas o vento logo carregou-o para longe. As direes embaralhavam-se. Foram revogadas todas as leis da fsica e dos slidos, as noes habituais de tato, movimento, forma, gravidade e luz. Era impossvel determinar se estava de p ou sentada, o que era vertical e o que era horizontal. E de onde provinha essa luz, cujos raios feriam-na como facadas? Perdeu totalmente o controle de seus membros: no sabia onde estavam os braos, nem como mov-los. Tudo girava sua volta, ora prximo, ora distante. Procurou coordenar as idias e constatou que perdera tambm a memria: sentiu-se incapaz de recordar uma s palavra,

e at mesmo o Yri transformara-se num emaranhado de sons inarticulados. Depois da memria, foi a Vz do crebro esfumar-se. Restou-lhe apenas uma sucesso vertiginosa de sensaes inidentificveis posto que faltavam palavras e idias para enquadr-las. Pressentiu que sugeriam algum segredo pavoroso, mas no houve como decifr-lo. Finalmente, nada em Dborah respondia mais. O terror, agora, no tinha limites. Ao emergir da Punio, a primeira coisa que viu foram 95 as unhas das mos. Estavam roxas de frio. L fora, o sol de vero resplandecia sobre uma paisagem verdejante. No entanto, no ousava participar desse outro tempo, temerosa de que a Punio voltasse a fustig-la e a arrebat-la de novo. Notou que estava deitada numa cama que no era a sua. Levantou-se, envolveu-se no cobertor e, tiritando ainda, saiu para o saguo. Embora no conseguisse reconhecer ningum, tinha, pelo menos, uma conscincia razovel de que existia, de que via corpos em trs dimenses, chamados pessoas, que se moviam num elemento chamado tempo. Dirigiu-se a uma delas para esclarecer uma questo que lhe parecia irrelevante: - Que dia hoje? - Quarta-feira. - Puxa! Ento em que dia foi? - A pessoa obviamente no entendeu, e como estava atordoada demais para insistir, preferiu se afastar sua volta, os; corpos de trs dimenses reclamavam do calor e abanavam-se, tentando diminu-lo. Nauseada com o frio que sentia, voltou para o quarto, deitou-se numa cama, e ficou aliviada ao reconhecer que era a sua. Ests vendo como ... - disse Anterrabae num tom condescendente. - Scomos capazes de manipul-la. No brinques conosco, Pssaro-um, porque podemos jog-la para cima, para baixo e para os lados, e vir-la pelo avesso. Imaginavas, por 1 acaso, que todas essas descries no passavam de metforas? Perder a cabea, fundir a cuca, ficar louco, demente, luntico? Pobre de ti! Vs agora que elas so todas muito, muito verdadeiras. No brinques conosco, Pssaroum, porque estamos te protegendo. Da prxima vez que admirares o mundo, conhecers um castigo mil vezes mais terrvel. Mais tarde, a Dra. Fried perguntou a ela o que havia descoberto desde a ltima sesso. - Descobri o que ser insana - respondeu Dborah, lembrando-se com reverncia da imensido, do poder e do horror contidos nela. Meneou a cabea - realmente incrvel! realmente incrvel! A guerra entre o Nariz - ou Hobbs Leviat, como decidiram cham-lo, - e as pacientes prosseguiu. De acordo com os preconceitos alimentados no homem, a insanidade ou era 96 deserto merecido para suas vtimas, ou uma vingana de Deus ou uma obra do diabo, ou ainda, as trs coisas juntas, o medo dos primeiros dias foi cedendo lugar clera, para ele virtuosa e justa. Passou a se julgar vtima de uma perseguio religiosa, um mrtir, enfim. Contra a repugnncia que ele extemava, as doentes lutavam com as armas que seu estado lhes permitia. As letradas reescreviam a Bblia, ridicularizando algumas de suas passagens para escandaliz-lo. Constantia fazia-lhe propostas ostensivamente libidinosas. Helene, quando ele vinha trazer a toalha, tomava-a, com uma pequena mesura, e dizia: - De Paracleto a Paranica. Amm, Amm. - E Dborah atormentava-o com observaes ferinas sobre as similaridades entre os psicticos e os fanticos religiosos. McPherson sentia essa atmosfera de dio e violncia pairando sobre a ala, sem saber o que fazer. O problema que no havia gente suficiente na equipe. Os dois outros novos condenados arrependidos, estavam se saindo bem em alas diferentes, e um deles at demonstrava habilidade no trato com os pacientes. Pessoalmente, tambm no gostava muito de Ellis, o que tinha ingressado na Ala D, mas procurava mostrarse simptico com ele. Ellis no servia de jeito nenhum para o trabalho. Detestava e temia os pacientes, e encarava o govemo que o punira do mesmo modo que os mrtires cristos deviam encarar os procuradores romanos. No era para menos que estava condenado a carregar o espectro de Hobbs que os pacientes lhe haviam imposto com os seus apelidos. E para tomar as coisas piores, a religio de Ellis considerava o suicdio um dos pecados mais terrveis, uma verdadeira monstruosidade. Vendo, portanto, o coitado arrastar o seu Leviat, morto e putrefato, McPherson pensava com seus botes que no havia no mundo caadores mais sagazes e implacveis, do que esses doentes na arte de desferir as setas sobre o ponto mais fraco do animal. Um fato, porm, o intrigava: porque agrediam Hobbs e nunca a ele; porque agora agrediam Ellis, e no a ele, mePherson. Helene jamais voltara seu arsenal de conhecimentos contra ele. Dborah Blau, a carrancuda, evitava feri-lo com palavras cruis. Suspeitava que no se tratava apenas de uma questo de sorte. No compreendia como e por que escapava aos desafogos de amargura e infelicidade que o rodeavam. Observou as pacientes apticas esperando o jantar, o cair 97 da noite, os sedativos e finalmente o sono. Blau estava parada ao lado das grades do aquecimento, fitando alguma coisa para alm da parede. Perguntara-lhe uma vez o que estava olhando. "Sou a morta que medita", respondera ela com uma voz sumida. Constantia, embora estivesse fora do quarto de recluso, continuava enclausurada em si mesma, murmurando para si num canto. Lee Miller cerrava e descerrava os dentes. A srta. Cabot insistia do dormitrio - Eu sou a Esposa de um ExPresidente Assassinado dos Estados Unidos! - Linda, Marion, Sue Jepson e as demais estavam entregues s suas manias habituais. E, no entanto, sentia-se que pairava no ar uma intranqilidade ameaadora - mais do que a simples soma das

intranqilidades individuais. Nisso, sai Ellis da enfermaria onde estivera redigindo os relatrios mdicos. As provocaes imediatamente recomearam: - Ei-lo que surge, o grande monstro marinho, Hobbs Leviat! - Afasta-te do meu caminho, satans! - Hobbs cometeu suicdio e o exrcito cometeu Ellis! - O cara recebeu uma comisso, mas no bem a do tipo que confere patente. - No... d grilos na cuca! - Quais so as ltimas do Inferno hoje, pastor? - Isso hora de perguntar? Deixe-o cuidar primeiro de suas ovelhas! Havia um rdio embutido por detrs de outra espessa grade na parede, o qual era ligado apenas durante certas horas do dia e sintonizado em msicas incuas, no muito contagiantes. McPherson, sem vacilar, foi at o rdio, destrancou a grade, e ligou-o bem alto. Ecoaram os sons delicados de uma msica romntica para dana, instaurando um contraste pattico, hilariante mesmo, com a atmosfera pesada, rescendendo a urina e a desinfetante, que envolvia a ala. Quando a voz lnguida do locutor desejou-lhes uma "boa noite sob esse cu estrelado", Carla replicou, numa pardia melancolicamente romntica: - Bati as asas em despedida, livre das minhas amarras, delicadamente, adeus... adeus... Foi uma gargalhada geral. Os nimos se acalmaram, embora 98 O rasto de tenso permanecesse ainda por alguns instantes Evitara-se por pouco um grave incidente. Assim que tcomou o sedativo, Dborah enfiou-se na cama como de hbito, ficou esperando que o sono chegasse Deuses e o Coletor foram gradativamente se reduzindo a um sonolento meio-tom e iam apagar-se quando McPherson entrou no dormitrio e parou junto sua cama. Deb - a voz dele era suave - deixe em paz o Sr. Ellis, est bem? Por que eu? Quero que todas vocs deixem-no em paz. Nada de piadinhas. Nada de referncias a Hobbs. Pretende falar com todo mundo? (A suspeita e a cautela contra os pedidos, as intenes e os homens do mundo superou a prudncia e motivou a pergunta). - Hum, hum! com todo mundo. - Mesmo com Marie e Lena? (Os prprios pacientes consideravam-nas os casos mais graves da ala). - Db... deixe ele em paz, t? Sentiu-se, naquele momento, usada. McPherson era o nico que conseguia chamar as pacientes por seus apelidos sem que isso soasse falso. Desta vez, porm, soou. - Ora, por que eu? Pensei que vocs, os normais, tinham convencionado que ns estamos fora do jogo, das suas convenes e rotinas. No sou simptica, muito menos delicada, e conheci Hobbs melhor do que voc. Fique sabendo que ele era um dos nossos! A nica coisa que o separava de ns eram os cinco centmetros de metal da sua chave, os quais ele se apressava em afagar, mal se sentia ameaado. McPherson, ao retrucar, continuou falando baixo, mas sua voz vibrava de indignao, surpreendendo Dborah com uma atitude que ele nunca tomara antes. - Escute, voc acha que todas as pessoas doentes esto em hospitais? Vocs se julgam, por acaso, donas de todo sofrimento? No pretendo trazer tona questo de dinheiro - isso mais do que sabido - mas quero lembrar-lhe que muita gente l fora gostaria de receber ajuda e no pode. Voc deve saber reconhecer uma perturbao mental primeira vista. Nunca a vi molestar outras pacientes. Nunca a ouvi insultar uma delas. (Dborah lembrou-se do que dissera Carla e voltou a sentir99 se culpada). Deixe Ellis em paz, Db. Um dia voc se sentir satisfeita consigo mesma. - Vou tentar. Ele a encarou com o rosto severo. Embora no conseguisse enxerg-lo na escurido, sentiu que ele estava tranqilo. McPherson deu meia volta e saiu do dormitrio. Dborah lutou, por algum tempo, contra o efeito dos sedativos, pensando sobre o que ele tinha dito e como o tinha dito: palavras duras mas verdadeiras. Sob a indignao percebia-se um tom - raro em qualquer parte, sobretudo num hospital psiquitrico - um tom de respeito e sinceridade entre iguais. O pavor que sentiu ante a responsabilidade que aquela franqueza impunha veio temperado com uma sensao nova: alegria. 100 12 j uma coisa que voc disse numa das sesses anteriores que no me sai da cabea - recomeou a Dra. Fried. - Afirmou que estar doente era como ter um vulco dentro de si e depois, falando a respeito de sua irm, disse que caberia a ela decorar as encostas como bem entendesse. Percebe agora o que isso significa? Ser que voc realmente no v que os deuses os diabos e todo este seu Yr so coisas criadas por voc mesma? No foi isso o que eu quis dizer! - exclamou Dborah,

recuando sobressaltada. Lembrou-se do estribilho que durante anos o Coletor repetia, imitando as pessoas: Acorda menina! Tire essas besteiras da cabea! - Yr existe! No tenho dvidas de que, para voc, ele existe. No entanto, h um outro aspecto que voc parece admitir: a doena e os sintomas so coisas distintas, ainda que se confundam freqentemente. Voc no concorda que, embora os sintomas estejam intimamente relacionados doena e influam por vezes sobre ela, no se trata da mesma coisa? Concordo. - timo. Gostaria, ento, que voc me levasse de volta ao seu passado, antes das encostas terem sido decoradas para darmos uma olhada juntas no prprio vulco. - Percebendo o olhar assustado de Dborah, acrescentou - No de uma s vez, claro. Aos poucos. Tinham percorrido j as Grandes Decepes, bem como as inmeras pequenas decepes que so inevitveis na vida, mas que, devido sensibilidade e aos temores de Dborah, pareciam tambm apontar o caminho da destruio final, como se tudo fizesse parte de uma trama, uma brincadeira misteriosa que todos conheciam mas ningum admitia conhecer. Graas queles meses de terapia, Dborah comeou a perceber que havia muitas razes para o horror que o mundo lhe inspirava. A sombra do av, o poderoso soberano da dinastia, projetava-se ainda sobre todos os da famlia. Lembrava-se nitidamente da sua voz familiar incitando: - A segunda da classe no basta, voc tem que ser a primeira! Ou ento: - Quando a machucarem, nunca chore. Ria! No permita emhiptese alguma que 101 eles vejam que conseguiram-atingi-la. - Estas e outras advertncias visavam precav-la contra os cmplices sorridentes da brincadeira secreta. O orgulho, segundo ele, consistia em morrer com dignidade e agonizar como se o fizssemos todos os dias. Esta noo de orgulho, entretanto, vinha carregada de dio. - Voc esperta - dizia - ainda dar uma boa lio neles! - Empenhara-se em aguar a sagacidade verbal da neta nos moldes da sua, burilando-lhe as arestas ferinas. Vivia chamando as mulheres de vacas e putas parideiras e, dando-lhe tapinhas de uma brutalidade mal contida, lamentava o fato de Dborah ter nascido mulher. Ainda assim, teria que desafiar o mundo todo, o qual para ele se resumia num bando de tolos e ingratos, e vencer, pelo av, a ancestral e mstica guerra entre um imigrante aleijado e um Conde de Latvia morto h sculos? Dborah cresceu num ambiente e numa poca em que os judeus americanos continuavam acossados pelos terrores da lembrana das velhas batalhas das quais haviam fugido do Velho Mundo alguns anos antes. Recrudesciam, por outro lado, as novas batalhas, medida que o poderiu de Hitler se ia expandindo pela Europa, e seu dio repercutia intensamente na Amrica. Nas cidades maiores, ocorriam manifestaes germanfilas e atentados contra sinagogas e vizinhos judeus que ousaram abandonar os guetos. Dborah lembrava-se de ter encontrado vrias vezes a manso dos Blau salpicada de tinta, ou ratos mortos fedendo de manh ao lado do jornal que noticiava a fuga dos judeus para a fronteira da Polnia, onde eram fuzilados pelos poloneses "amantes da liberdade". Conheceu de perto esse dio antisemita e chegou mesmo a ser agredida uma ou mais vezes por valentes da vizinhana. O av, no entanto, como se visse nesses episdios uma espcie de obscura confirmao, exclamava triunfante: - inveja! Os mais capazes e os mais espertos so sempre invejados. Caminhe de cabea erguida, e se a agredirem, no d o brao a torcer! - E, em seguida, com palavras cheias de dio, acrescentava: - Voc ainda vai lhes dar uma boa lio! Ns dois scomos iguais. Os outros... so todos uns idiotas. Deixe estar, algum dia voc vai lhes dar uma boa lio! A "lio" que ela tinha que dar consistia em exibir uma impostura que seduzisse e impressionasse as pessoas: sua precocidade. Os resultados pareciam confirmar as palavras do velho. Durante muito tempo, enquanto vigorou a trgua armada 102 o mundo, Dborah usou sua sagacidade custica para con estarrecer os adultos. No entanto esta precocidade mais iludiu, as crianas de sua idade. Percebiam temerosas o que se passava com ela, e sbias, partiam imediatamente para uma posio de ataque. Portanto, voc se constitua num solo dos mais propcios para que a semente de Yr germinasse - concluiu a doutra - As decepes com o mundo dos adultos. O abismo existente entre as pretenses do seu av e o mundo que a cercava. As iluses inspiradas pela prpria precocidade: voc era especial. S que essa condio, por mais impressionante que fosse para os mais velhos, esbarrava contra a impossibilidade cruel de voc conseguir a ascendncia desejada junto s pessoas de sua idade. O abismo existente entre a menininha rica, cercada de cuidados, empregadas, vestidos importados, e... e a... - E o qu? Onde est voc agora? - No sei. - Sentia, no entanto, que falava de um lugar onde j estivera antes - No existe cores, apenas tonalidades cinzas. Ela grande e branca. Eu sou pequenina. H barras nos separando. Ela d comida. Tudo cinza. Eu no como. Onde est a minha. . . minha. . . - Sua o qu? Vamos! - Salvao! - deixou escapar Dborah. - Continue - encorajou a doutra.

- Meu.. . eu, meu. .. amor. A Dra. Fried perscrutou atentamente a fisionomia de Dborah por algum tempo e, em seguida, disse: - Tenho um pressentimento. Vamos experiment-lo juntas? - E voc confia em mim? - Mas claro. Se no confiasse, essa cincia com a qual ns duas estamos trabalhando, no existiria. O conhecimento bsico que voc tem a respeito de si mesma, da verdade, corretssimo. Acredite nele. - V em frente ora. Justifiquemos a psiquiatria (Risos). - Sua me no teve problemas de gravidez quando voc era bem pequena? - Teve, ela abortou. Gmeos. - E depois viajou para repousar por algum tempo, no ? 103 Uma luz projetou-se sobre o passado, expondo a verdade, slida e indiscutvel daquele momento. A coisa veio num estalo. Dborah, tropeando nas palavras, ps-se avidamente a preencher as lacunas, e o distante pesadelo foi, pouco a pouco, perdendo seu aspecto sobrenatural at se tomar, simplesmente, a vivncia de uma situao de abandono. - O vulto branco deve ter sido uma bab. A sensao que eu tinha era a de que todo calor havia desaparecido. Esta sensao ocorre freqentemente, mas nunca imaginei que pudesse ser verdade que estive realmente num lugar assim. As barras, ento, eram as barras do bero. Meu prprio bero... provavelmente... A bab era distante e fria... Ei! Ei! - A luz, agora plenamente gratificante, projetou-se sobre uma outra regio, transformando subitamente as conexes, ainda limitadas e hesitantes, numa revelao imensa e maravilhosa. - As barras do bero, e o frio e a perda da capacidade de distinguir cores... exatamente o que acontece agora! uma parte do Abismo... o que acontece agora, agora! Quando sinto que vou despencar, essas faixas escuras diante dos meus olhos so as antigas barras do bero, e o frio o mesmo frio de antes. Sempre me intrigou o fato de que no era um frio como qualquer outro que eu pudesse suprimir vestindo um casaco. A enxurrada de palavras chegou ao fim. A Dra. Fried sorriu: - Portanto, to vasto quanto a sensao de abandono e a da perda de todo o amor. - Cheguei a pensar que ia morrer at que, finalmente, eles voltaram. - Seu pensamento pousou um instante. De repente, outra dvida a assaltou, como se estivesse aguardando ali h muito tempo. - Por que s eu vejo essas faixas escuras? No h ningum que no tenha ficado sozinho em certas ocasies, por uma semana ou duas talvez. Muitas crianas at mesmo perdem os pais, e nem por isso acabam loucas, vendo faixas escuras subir e descer diante de suas retinas. A dvida logo se transformou em certeza, em mais uma prova irrevogvel de que havia nela algum defeito, um defeito intrnseco, gentico, uma semente ruim. Esperava que a doutra ensaiasse qualquer objeo tmida, uma mentira incua e reconfortante com a qual pudesse iluminar o caminho de volta a Yr. Ao invs disso, vieram palavras incisivas. 104 - As recordaes no perdem necessariamente suas formas originais, mas depois de recalc-las anos e anos seguidos, acabam adquirindo um peso que pode vir a ser insuportvel. Cada vez que voc chamada a recordar o frio do abandono, barras e a solido, essa vivncia grita l no fundo: "Est vendo? No final das contas, a vida assim." A doutra ergueu-se, encerrando a sesso. - Fcomos muito bem hoje. Localizamos dentro de voc onde certos fantasmas do passado continuam agarrados ao presente. Eu me pergunto qual ser o preo... - murmurou Dborah. A doutra tocou-a no brao: - voc quem estabelece o preo. Diga a todos em Yr que no ousem prejudic-la nessa sua busca. Dborah retirou o brao das mos da doutra, impelida por um medo obscuro ao contato fsico. Teve razo, pois o lugar onde a mo pousara comeou a fumegar sob a manga do suter e a pele encarquilhou cobrindo-se de bolhas. - Perdoe-me - desculpou-se a doutra, notando a palidez do seu rosto. - No pretendia toc-la antes que estivesse pronta para aceitar isso. - Pra-raios - disse Dborah, olhando atravs do suter a carne chamuscada, e imaginando como devia ser horrvel algum servir de condutor terra para uma potncia dessa ordem. A doutra, concentrada em suas dedues lgicas, buscava para alm do corpo trmulo de sua paciente vestgios do almejado esprito que reluzira por alguns minutos, para logo depois submergir. - Trabalharemos com afinco, juntas, e acabaremos compreendendo. - Enquanto for possvel suportar - concluiu Dborah. 13 O tempo passava. Dborah era jogada daqui para l como uma peteca, de estgio a estgio em Yr, da terra terra de ningum, da luz do sol s trevas da noite, no limite das fronteiras que demarcam o mundo dos sos, tentando, de passagem, no ser cruel com o Sr. Ellis. Libertou-o de Hobbs, e procurou se mostrar obediente, quando no simptica, arcando com o martrio dele - sua prpria existncia - do melhor modo que pde. Um novo grupo de estudantes de enfermagem veio e se foi. Uns se foram aliviados por terem perdido o medo dos doentes mentais, outros fugindo atemorizados descoberta de uma similaridade sutil existente entre os pensamentos expressos pelas loucas e os seus pensamentos inconfessveis. Veio, depois, um segundo grupo que estava sendo domesticado pela nudez espontnea de Constantia, pela violncia devastadora e graciosa de Helene e pelos olhos alheios de Dborah. Surpreendeu certa vez

uma enfermeira comentando: -Aquela menina me olha como se eu absolutamente no existisse. Procurando tranqilizla, Dborah sussurrou depois ao cruzar com ela: "Errada no." Queria dizer com isso que no era a enfermeira quem estava ausente, e sim ela, a repulsiva Dborah. No entanto, a escolha inadequada das palavras s fez deixar a estagiria mais alarmada, o que veio confirmar mais uma vez a distncia intransponvel que a separava dos chamados "seres humanos normais". Dborah ergueu-se no diminuto quarto onde estava enclausurada, situado a pouca distncia do saguo. Uma enfermeira " trouxe-lhe a bandeja do almoo. A mulher remexia as chaves (sua diferena), muito plida, revendo provavelmente os pesadelos, terrveis e inconfessveis, onde ela prpria figurava como a vtima do seu hospcio imaginrio. Estes, ao menos, Dborah compartilhava, acreditava neles, compreendia-os. Murmurou algumas palavras para deix-la vontade mas ao invs disso, a fisionomia da enfermeira contraiu-se de medo. A mulher se voltou precipitadamente para sair, tropeou no prprio p, perdeu o equilbrio, e quase foi ao cho. Dborah estendeu a mo num gesto instintivo - a falta de jeito 106 tomava os seus gestos extremamente bruscos - e agarrando brao da enfermeira, firmando-a por alguns segundos. Nem bem ela recuperou o equilbrio, afastou de sopeto o brao trnsida de medo, e e saiu cambaleando do quarto. sofram, disse Dborah a todas as divindades reunidas em utilizando a habitual saudao Yri. Sou uma condutora de raios e queimaduras. Percorrem-me, vindos da doutra, e desaguam na enfermeira. Aqui tenho sido fio de cobre e as pessoas me confundem com bronze! Anterrabae riu. Seja esperta, sugeriu ele, desprendendo fascas dos cabelos, na sua queda flamejante e etema. Fora desse quarto, dessa ala, desse hospital, terminado o expediente, as pessoas iguais a elas riem, andam e respiram num elemento que nunca compreenders ou conhecers. O inspirar e o expirar, o sangue e os ossos, as noites e os dias desses outros seres so de uma substncia que no a tua. A tua substncia fatal para eles. Se forem contagiados por teu elemento, morrero ou enlouquecero. - Assim como o Poo? - Exatamente. Dborah, horrorizada com o seu imenso poder de destruio, desferiu um grito e caiu no cho, gemendo baixinho: - poder demais, magoar demais. No permitam a ningum magoar assim. No assim! No assim. . . no assim. .. Dborah, a outra Dborah, erguida por sobre si mesma, investida da autoridade honorfica que detinha em Yr, chutava aquele seu outro eu estirado ao cho, chutava-o na boca do estmago e na regio tumorosa que se rompia como um melo podre. Quando soou o spero canto cerimonial, anunciando a partida, o cu cobria-se de sombras por entre as barras da janela. Ela se achava, sem saber como, debruada na janela olhando para fora e repetindo de mansinho: Deixem-me morrer! Pedia que a esmagassem de uma vez por todas. No havia prazer, alegria, paz ou liberdade que compensasse esse pavoroso sofrimento. - Vamos logo com isso Anterrabae, Coletor, vocs todos. Acabem comigo, esmaguem-me de encontro ao mundo! Acenderam a luz pelo lado de fora. A chave rangeu na fechadura. - S verificando - tranqilizou, jovialmente a enfermeira do novo turno. Notando, contudo, a expresso do rosto 107 de Dborah, virou-se para uma pessoa que vinha atrs e ordenou: - Termine logo a inspeo da ala e v preparar um casulo. Dborah no tinha a menor idia do que eles estariam vendo no seu rosto, e qual dos seus "eus" a dominava naquele momento. O fato que se sentiu profundamente aliviada por receber ajuda, e isso graas s aflies que, pelo visto transpareciam em seu rosto. - Atravs das rbitas dos olhos, quem sabe... - murmurou algum tempo depois para os que vieram busc-la. Ao recuperar os sentidos, estava tudo escuro. Sentiu-se como uma gigantesca baleia emergindo das profundezas do mar: vinha de um outro elemento regido por lei e climas prprios. A janela que emoldurava a noite coalhada de estrelas j no era aquela de onde assistira s primeiras horas do crepsculo. Havia agora duas camas mergulhadas na escurido. Pelo vidro anteposto s grades, e estas, por sua vez, s barras que compunham a tripla couraa vedando a janela, filtrava-se a luminosidade plida das estrelas. Da cama vizinha veio um som abafado. - Quem est a? - indagou Dborah. - Nossa Senhora da Ccega no Nariz! - respondeu Helene - Ou, se quiser, Vnus de Milo com ccegas no nariz. - Alguma vez j lhe caiu um fio de cabelo nos olhos quando voc est no casulo? - perguntou Dborah, lembrando-se das lutas que travara com fios de cabelo, felpas, ciscos, essas coisinhas diablicas e importunas que se tomam um mundo quando no se pode co-las e afast-las. - Eu sou um fio de cabelo nos meus olhos - declarou Helene secamente - e voc outro! Em face desta reao pouco amistosa, Dborah recolheu-se ao silncio e ficou descansando do eterno apocalipse. Seus pensamentos fluam com extrema nitidez. Pensou em Helene, deitada como uma gmea na cama vizinha. Embora ela fosse uma pessoa mordaz e demasiadamente agressiva, Dborah a respeitava sobretudo por sua inteligncia. Helene, apesar de seus modos espinhosos e intolerantes, deixara tambm de perseguir o martirizado Ellis. Mantinha-se, a maior parte do tempo, distante e inacessvel. Soltava, s vezes, um ou dois comentrios imprevistos e cortantes, ou ento, uma agresso to violenta 108

muito surpreendente. Dborah percebia, no entanto, que Heleor mais desesperadamente enferma que estivesse, manifestava seus Pemsamentos s momentos de lucidez, sempre discretos e silencioSOS, ou aquela quantidade indefinida de energia ou determinao ou seja l o que for, que era o essencial da recuperao. Helene poderia se curar, tinha certeza. Por causa disso, a invejava, respeitava e temia ao mesmo tempo. Um dia, tinha inadvertidamente cometido uma grande crueldade com ela: dissera-lhe que achava que ela ia ficar boa, sem inclusive, se dar conta do tormento que a afirmao despertava em si mesma. Ao escutar aquilo, o pavor enrijecera o corpo musculoso de Helene. Virara-se para Dborah e, com uma voz pausada e contida, avisara que se ela no se afastasse dali, e rpido, quebraria osso por osso daquela cabea de merda. Dborah, claro, no se fizera de rogada. De repente, acenderam a luz. Ambas resmungaram baixinho, chocadas com a revelao de si prprias, estendidas lugubremente naquelas camas, num contraste chocante com a beleza da noite e das estrelas. Ellis entrou sozinho, e foi direto cama de Helene para tirar-lhe o pulso. As enfermeiras e auxiliares diziam, geralmente, alguma coisa antes de entrarem, de modo a introduzir gradativamente a sua presena e a do mundo, sabendo que os pacientes poderiam estar em transio e, conseqentemente, atordoados ainda, e s entravam, depois que eles acusassem a sua presena, nem que fosse por uma piscadela de olhos. Num lugar vulnervel como aquele, a maneira como Ellis entrou foi brusca demais. Quando ele estendeu a mo para captar, na tmpora, o pulso de Helene, e extrair assim um nmero para o seu relatrio, ela afastou a cabea com violncia. Esse era o nico movimento possvel dentro de um casulo. Ellis agarrou o rosto de Helene e o imobilizou com uma das mos, enquanto tentava tomar-lhe o pulso com a outra. Ela conseguiu se livrar mais uma vez. Ellis, ento, retesou ligeiramente o corpo, e com gestos deliberados e precisos, sem demonstrar raiva, comeou a esbofetear o rosto dela. Os tapas atingiram-na firmes e fortes. Helene reagiu lanando-lhe uma cusparada na cara, um jato difuso e furioso de saliva, Dborah, que tudo presenciava, assistia a essa cena, que ficaria Para sempre gravada em sua mente como o smbolo da impotncia do doente mental: os tapas, calmos, precisos e ritmados, 109 e as cusparadas frenticas, convulsas e raivosas. Helene nem sequer conseguia atingi-lo; seus lbios j estavam secos, sua respirao ofegante, mas aps cada tentativa, a mo assentava-se implacavelmente sobre seu rosto. No silncio do quarto, cusparadas e tapas ressoavam sem parar. Ficaram horas absorvidos naquela guerra, at que finalmente, o enfermeiro conseguiu submet-la. Registrou sua pulsao, em seguida a de Dborah, e saiu. Helene tossia, engasgada com sangue. No dia seguinte, foi a vez de Dborah assumir voluntariamente a condio de participante, expor-se cega e irremediavelmente, tomar-se uma nelaq tankutuku, e portanto, uma inimiga de si prpria nos termos Yri. Dirigiu-se enfermeira e pediu para falar com o mdico da ala assim que ele viesse assinar os pedidos da semana. - Para que voc quer v-lo? - perguntou a enfermeira. - Tenho uma coisa para contar a ele. - Posso saber o que ? - Que pacifista aquele que, ao invs de bater com os punhos fechados, bate com a mo espalmada! A enfermeira mandou que ela procurasse a enfermeira encarregada da ala. Repetiu as explicaes. A enfermeira da ala, por sua vez, a mandou para a enfermeira-chefe do dia. Repetiu novamente as explicaes. Enquanto duravam esses trmites burocrticos, a nuvem prenunciadora da Punio ia se adensando sobre Dborah. No entanto precisava, custasse o que custasse, chegar at ao mdico, livrar de sua conscincia a responsabilidade de ter sido testemunha -, e por um encadeamento de idias no muito claro - de cmplice no episdio, tanto do vitorioso como da vtima. A enfermeira-chefe no a levou muito a srio. Dborah teve que implorar, sentindo a nuvem cada vez mais ameaadora e o vento que j comeava a soprar. A muito custo, obteve finalmente permisso para ver o mdico da ala. Narroulhe, contidamente, o incidente, poupando ao mximo as palavras, procurando ostentar a aparncia de sanidade convencionada pelo mundo, para que ele acreditasse nela. No se deu ao trabalho de procurar lhe mostrar a gravidade da questo, nem tampouco foi mais longe referindo-se s tendncias de Ellis, que s eram objeto de segredo porque ele detinha as chaves e as pacientes no. Terminou de falar e durante muito tempo, o mdico continuou calado, com os olhos pregados nela. Dbora 110 sabia, por experincia, que ele no podia ver a nuvem, nem sentir o vento tenebroso, menos ainda a iminncia da Punio. Sentado ali calmamente, ele vivia uma outra dimenso de realidade, gozando, quem sabe, as estaes primavera, talvez - sob um outro sol cujos raios no ultrapassavam a periferia do campo de viso dela, os limites de sua realidade, as fronteiras de seu reino. - Por que Helene no veio me contar isso? - perguntou enfim o mdico. - Helene saiu logo depois que acabou tudo. - Esteve a ponto de acrescentar que Helene tinha sumido, deixando-a ali com cara de boba, como vingana porque uma vez lhe dissera que achava que ela iria ficar boa. Percebeu a tempo que no seria prudente dizer isso, mordeu os lbios e se calou. A idia, contudo, fixou-se na sua mente como um trapo agarrado a um prego, e no saiu mais de l. - do nosso maior interesse impedir qualquer brutalidade aqui no hospital, mas no podemos aceitar uma denncia

dessas sem provas. Voc estava no casulo e, naturalmente, um pouco transtomada... Quem sabe voc no pensou ter visto isso.. . - Pergunte, pelo menos a Ellis. com aquela Alma. . . no vai ser nada fcil se tiver de mentir. - Tomarei nota do caso - assegurou o mdico, sem, no entanto, esboar qualquer movimento em direo ao onipotente cademinho de notas. Era evidente que estava colocando em prtica o que Lee Miller chamava Tratamento Nmero Trs: consistia numa variao do velho "sem dvida! sem dvida!", que dizia "Sim, sim, claro!", uma forma de conciliar sem alterar, silenciar sem compreender, encerrar os atritos sem tomar qualquer providncia. Dborah se lembrou de sua autorizao para sedativos. Queria que lhe aumentassem a dose, e tinha certeza de que aquela era a hora certa de pedir. O homem autorizaria. Ergueu os olhos para ele, hesitando, mas decidiu, em tempo, que seria injusto comprar sono ao preo do sangue que Helene engolira. Deixou-o partir, enquanto murmurava para si mesma: "Generosidade de hidrato de cloro, caridade em centmetros cbicos". Azar! vou contar o caso Dra. Toque-de-Fogo. - Reparou que, da nuvem, caam vermes. Furii ou Toque-de-Fogo era o nome em Yri que Dborah 111 encontrara para a Dra. Fried, em homenagem ao poder espantoso que tinha revelado ao lhe queimar o brao com uma chama invisvel. - Voc contou isso ao mdico da ala? - perguntou Furii. - Contei, e a reao dele foi a Nmero Trs com Sorriso: "sim - sim claro!" - Sentia-se agora ridcula por ter rejeitado, num gesto de nobreza, a idia de pedir um aumento na dose de sedativos. Afinal, era justo que um ato que seguramente iria lhe custar muito, rendesse pelo menos alguma coisa. - O problema - disse Furii - que eu no estou ligada direo da ala. No posso interferir na poltica deles. - Quem disse que eu estou propondo mudana de poltica? - protestou Dborah. - A no ser que essa poltica consista em espancar pacientes indefesas! - Tambm no posso interferir na disciplina do pessoal da ala. - Vem c, o sobrenome de todo mundo aqui Pilatos, ? Furii concordou, finalmente, em mencionar o assunto na reunio da equipe mdica, mas Dborah no ficou muito convencida. - Talvez voc esteja duvidando de que eu tenha visto tudo isso. - Absolutamente, Dborah! Procure compreender. No participo das decises relativas ala. No estou ligada administrao do hospital. Dborah se sentia como um fsforo tentando atear fogo a um tonel de combustvel vazio. - De que vale ento essa sua realidade, se a justia fracassa, a desonestidade impera e aqueles que conservam a f acabam se dando mal. Helene cumpriu a promessa de no importunar Ellis, e eu tambm. Grande realidade essa sua, hein? - Escute aqui - disse Furii. - Nunca lhe prometi um jardim de rosas! Nunca lhe prometi a justia ideal. .. - (Lembrou-se de Tilda: um belo dia fugiu do hospital em Nurembergue, desaparecendo naquela cidade repleta de susticas, para voltar logo depois, rindo s gargalhadas, um riso grotesco e spero que mal chegava a ser riso. - "Shalom Aleichem, doutra, eles esto mais loucos do que eu!") - .. tambm nunca lhe prometi paz ou felicidade. O meu objetivo exclusivamente 112 ajud-la a ser livre para lutar por todas essas coisas. A nica realidade que eu lhe ofereo o desafio: ficar boa significa ficar livre para aceit-lo ou no, e essa opo voc assumir de acordo com suas possibilidades. No prometo mentiras. Um mundo perfeito como um jardim de rosas mentira. . . e enfadonho tambm. Voc vai mesmo levantar a questo de Helene na reunio? Se eu disse que ia porque vou, mas no prometo nada. Depois que Helene a deixou sozinha com a responsabilidade de testemunha, Dborah, impelida por um estmulo inconsciente, procurou se aproximar de Lee Miller, aquela que tambm era tankutuku por causa das palavras, j esquecidas, ditas por Sylvia. Lee tinha uma mania: no suportava ningum s suas costas, e como no gostasse de ficar encostada parede como as outras, passava o dia todo circulando para "manter as pessoas nos seus devidos lugares". Dborah, no por uma questo de devotamento ou lealdade, mas por um misterioso senso de convenincia, comeou a segui-la por toda parte, Lee, o Sol ptolomaico girando em tcomo de seus planetas. - Afaste-se, Blau! Isso tambm convinha. O fato d ela lhe dirigir a palavra - refletia Dborah - significava admitir que estavam no mesmo palco, que eram atrizes do mesmo drama e, conseqentemente, que havia uma relao entre as duas. - Suma-se, Blau! Dborah persistia, suportando estoicamente os grilhes daquele relacionamento. - Enfermeira! Tire essa puta daqui! - Retire-se do saguo, Dborah, ou ento pare de seguila. A enfermeira, embora no fosse tankutuku, era uma terceira atriz. O elo gravitational se desfez. Dborah voltou a se afastar. Aproveita a luz do meu jogo, Pssaro-um, e v que todos cuidam para que te afaste dos menores perigos: alfinetes, fsforos, cintos, cordes de sapato, olhares maldosos. Uma pergunta: Ellis espancar a testemunha trancafiada nua num quarto de recluso? Dborah foi escorregando pela parede, at um local fami113

liar, acomodou-se no cho, junto s outras esttuas, e ficou acompanhando as imagens que lhe percorriam a mente imagens simples, mas terrivelmente explcitas. tardinha, Lcia, uma paciente recm-chegada que angariara um certo prestgio devido sua violncia e aos nove anos que havia passado num dos hospitais mais rigorosos do pas, virou-se de repente, para o pequeno grupo de pessoas que estavam aconchegadas ao redor do aquecimento - viviam permanentemente com frio - e declarou: - Aqui diferente. J estive numa "p" de espeluncas, numa "p" de alas. Meu irmo tambm; numa p de alas. Aqui as pessoas ... so mais assustadas, mais piradas. Vivem mijando no cho, no param de gritar - mas por causa do talvez. Por causa de um minsculo, minsculo talvez. Desgarrou-se de novo, e desatou a correr ao longo do saguo, rindo para neutralizar o imenso e pavoroso alcance de suas palavras. Mas era tarde. Elas pairavam no ar junto com a murrinha de zoolgico que infestava a ala. Todos temiam aquela esperana, aquele: minsculo, minsculo talvez. Para Dborah, as palavras da menina tiveram uma ressonncia especial. Perscrutou os seus dois mundos e avistou a tempestade iminente, a nuvem baixando ameaadoramente, os vermes que despencavam dela, a lei da gravidade ondulando como um trapo no vento tenebroso. - Deixe o talvez de lado. Trata-se de um problema puramente administrativo. 114 14 Jacob e Esther estavam sentados no consultrio. Vinham - percebeu logo a Dra. Fried - em busca de paz e tranqilidade. Sentiu mpeto de dizer a eles, de uma vez por todas, que no Deus. No poderia prometer nada em definitivo, nem pretendia desempenhar o papel de juiz, apontando o que haviam ou no haviam feito de errado para que a filha acabasse nesse campo de batalha. Que mal h em desejar uma criana como todas as outras? - perguntou Jacob - Eu... eu quero dizer, ela vai ficar boa, ou ter que continuar aqui, sendo amparada e reconfortada ... para sempre? - Percebendo a frieza de suas palavras, apressou-se a emendar: - No vem ao caso a questo do amor. Doente ou sadia - o fato que precisamos alimentar alguma expectativa, ter uma esperana qualquer, seja qual for. A senhora poderia nos dizer o que podemos esperar? - Se o que vocs querem para Dborah um diploma universitrio, convites para danar, buqus de rosas e um pretendente distinto e de boa famlia, sinceramente no sei se posso lhes dar esperanas. No sei se ela vir algum dia a ter essas coisas ou mesmo se as desejar. O trabalho que estamos desenvolvendo juntas visa, em parte, descobrir e chegar a um acordo quanto ao que ela realmente quer. - Ser que poderamos v-la? Teve desde o incio certeza de que eles acabariam, inevitavelmente, pedindo isso. Pois, era justamente a pergunta que ela no estava disposta a responder. - claro que, se vocs decidiram v-la, vocs a vero, mas eu pessoalmente no aconselho ainda dessa vez. - Procurou usar um tom bem tranqilo. - Porque no! - exclamou Jacob sobressaltado elevando a voz para sufocar o medo. - Porque o senso de realidade dela anda um bocado abalado atualmente. Sua aparncia pode alarm-los um pouco, e "ela sabe disso e teme por vocs .. . e tambm por si mesma. Jacob recostou-se aturdido. Arrependeu-se pela centsima vez de ter intemado a filha. A sua adorada Dborah de antes Podia at estar doente como todos afirmavam; insegura e infeliz, nao importa, o fato que lhes pertencia: insegura, para ser 115 patemalmente protegida e orientada; infeliz, para ser matemalmente mimada e consolada. Antes, pelo menos, ela era uma pessoa da famlia; agora, a imagem que essa mdica sugeria era a de uma pessoa inteiramente irreconhecvel. - importante que fique claro que os sintomas no so a doena - disse a doutra. - Tais sintomas representam defesas, formas dela se proteger. Acreditem ou no, a doena o nico solo firme de que Dborah dispe. este solo que estamos trabalhando juntas. Se houver um outro mais firme, depois que esse for destrudo, bem, nisso ela s poder acreditar por um voto de f. Imaginem por vocs mesmos, um bocadinho, os dilemas que Dborah vive, e a compreendero porque ela no d ateno sua aparncia, porque ela fica to assustada, e porque os sintomas proliferam tanto. A Dra. Fried procurou uma forma de descrever os sentimentos de uma pessoa que jamais soube realmente o que era a sade mental em sua vida. - Ns, que nunca vivenciamos essa doena diretamente, s podemos supor o horror e a solido que se escondem por trs dela. Dborah, agora, est sendo instada a anular, entendam bem, anular todos esses anos de vivncia do que conheceu como realidade, e a aceitar a outra verso do mundo, sem nenhuma garantia concreta alm da f. A doena de Dborah consiste, atualmente, numa luta desesperada pela sade. - O mundo que ns demos a ela no foi to horrvel assim! - protestou Jacob. - Mas ela nunca assumiu esse mundo, o senhor no compreende? Dborah criou uma espcie de rob que se encarregava de reproduzir os movimentos exigidos pela realidade, enquanto que por detrs dele, a verdadeira Dborah ia se distanciando cada vez mais dessa realidade. Sabendo que os pais temiam a desconhecida que se ocultava por detrs do familiar rob, ela foi deixando as coisas ficarem como estavam. - Mesmo assim, eu quero v-la - insistiu Jacob baixinho. - No, Jacob.. . melhor no... - Esther . . . Eu quero v-la! Est no meu direito!

- Muito bem... - assentiu a doutra afavelmente - vou ligar para a ala e pedir que tragam Dborah. Esperem-na na sala de visitas. - Dirigiu-se ao telefone. - Se quiserem depois conversar comigo de novo, peam por favor ao auxiliar 116 que st de servio para me chamar. Ficarei aqui at s quatro hra Observou-os sarem e se encaminharem com passos rgidos, direo ao prdio do hospital. Ah essas famlias! "Faa o em eu filho ficar bom". Ou ento, "Conserte a nossa filha; faa 111 que e]a tenha boas maneiras na mesa e um futuro que corresponda aos nossos sonhos to almejados!" Suspirou. At mesmo os pais inteligentes, honestos e bons acabam vendendo seus filhos com a maior tranqilidade. So capazes de lhes impor decepes, futilidades e arrogncias, diante das quais jamais se curvariam! Ah! Ocorreu-lhe, subitamente, que nunca tivera ou educara filhos. Deixou escapar outro suspiro. Quem sabe, no faria tambm concesses a esse tipo de conduta, no se mostraria ambiciosa, no compraria sonhos e os imporia inflexivelmente a uma Dborah, se essa Dborah fosse a sua filha. Ficou um bom tempo absorta nessas consideraes. Sacudiu-as de repente para longe, apanhou o telefone e, depois de alguma relutncia, discou para a Ala D. - Acabaram de lev-la para a sala de visitas, doutra - informou o auxiliar. - Ah, est bem, no tem importncia. Eu s queria. . . - Sim, doutra? - S queria saber se deu tempo para ela pentear os cabelos. No carro, viajando de volta para casa, Esther e Jacob mantinham-se calados. Esperavam que, nessa visita, a verdade se descortinasse de uma vez por todas. Tudo o que viram, porm, contradizia frontalmente suas esperanas do que fosse essa verdade. A confuso os emudecera. Confiavam na Dra. Fried. Ela no procurara tranqiliz-los com frases hipcritas, e ainda assim conseguira infundir-lhes o nimo de que necessitavam desesperadamente. A filha, no entanto, mal a haviam reconhecido. O que os assustou no foram resmungos desconexos ou ataques de violncia, no, nada disso, mas uma espcie de retraimento, uma ausncia impalpvel e aterradora, como se ela no habitasse o prprio corpo. Ao deixarem a sala de visitas, Jacob limitou-se a comentar: - Ela est muito plida... 117 Esther por sua vez, esforando-se por definir as suas impresses, murmurou: - Uma pessoa ... uma pessoa mortalmente arrasada por dentro. Jacob aproveitou para descarregar a raiva que sentia sobre a mulher: - Voc fala demais! Deixe as coisas como esto e fique quietinha, t? - E afastou-se furioso. Voltando agora para Chicago, traziam uma nica certeza: era mais do que tempo de contar a verdade a Suzy. A Dra. Fried continuou a perseguir, a encurralar, a instigar sua recalcitrante paciente atravs dos meandros do amor e do dio. Dborah por sua vez, se esquivava, se dissimulava, quer nas trevas de Yr, quer confundindo a doutra. Fechava-se na cegueira e na ignorncia porque, quando via ou descobria qualquer coisa, sentia-se irresistivelmente compelida a colocar essa descoberta em discusso, por mais vergonhosa, assustadora ou repugnante que fosse. E para Dborah, a razo de ser dessa fora que a compelia era to misteriosa quanto as recnditas regies de Yr. - J permiti que voc fugisse de seu pai o tempo suficiente - anunciou Furii no decorrer de uma sesso. - Quando fala dele, com medo, dio... e alguma coisa mais. O segredo mais profundo, em direo ao qual Furii procurava estender as garras do mundo, jazia sob injustias triviais: a surra motivada por uma razo qualquer, o simples desentendimento num momento crucial. Parte do segredo, consistia em que Dborah tinha muito em comum com o pai: o temperamento explosivo, o hbito de ficar remoendo por dentro as coisas e extravas-las em sbitos acessos de fria. Consciente da similaridade, tinha medo dele e de si mesma. Sentia que o amor do pai era um amor extremamente cego e que ete no fora capaz de compreend-la por um momento sequer. Mas no era s isso... - Senti desprezo por ele algumas vezes - confessou Dborah. - Acho que voc atingiu um filo importante. - Ele tinha verdadeiro pavor dos homens. Homens .emboscados em vielas escuras, prontos para saltarem sobre mim e me agarrar. De cada trs homens, um era manaco sexual ou 118 possuidor de algum vcio qualquer, esperando para me seduzir. vivia me advertindo contra esses perigos. Os homens eram brutos lascivos at no poder mais. Eram verdadeiros animais. . . no ntimo, eu concordava. Uma vez, me repreendeu por eu ter olhado para um exibicionista na rua. Pelo fato de eu ter atrado a ateno do indivduo, ele deduziu, no sei como, que alguma coisa eu devia ter feito. Explodindo de raiva e de medo, desandou a esbravejar como se todos esses homens obedecessem a uma lei de gravidade que os atraa para mim. Inquiri-lhe com indignao: - O que que eles querem afinal comigo, se j estou toda arruinada e estragada. No presto para ningum! Papai, ento, me esbofeteou com fora, porque sabia que era verdade o que eu estava dizendo. - Quem sabe se o problema no era o medo que ele tinha de seus prprios instintos?

- O que? meu pai... - Claro, mas antes de tudo um homem, e conhece seus prprios pensamentos. Ser que os outros homens alimentam os mesmos pensamentos? Sabe que sim! E os outros homens sero capazes de controlar estes pensamentos to bem quanto ele? Seguramente no! Dborah refletiu sobre a dissimulada sensualidade que vira transparecer tantas vezes nas atitudes do pai. Atitudes carregadas de culpa e amor, que no s a deixavam extremamente confusa como lanavam sobre ela um estigma ao transformaremna numa cmplice secreta de todos os crimes infames cometidos pelos manacos e que ele no se cansava de descrever. Confundido na sua sensibilidade pelo medo, o pai acabara despertando pela filha aqueles mesmos apetites, e aquela mesma culpa que existia nos monstros, contra quem se empenhava tanto em recriminar. Falava freqentemente nas partes infectadas destes homens. Dborah sabia que as suas partes ntimas tambm j haviam sido infectas. Tinha pesadelos nos quais fugia, fugia, para finalmente voltar a se defrontar com dois rostos familiares e apavorantes: o do pai e o seu. - Continuam to apavorantes assim? - No... - Percebeu que aquele fantasma que tinha adquirido dimenses enormes no Pntano do medo, era somente a figura do pai e uns poucos pensamentos seus, inconfessveis, mal formulados e revestidos de tamanha culpa que acabaram 119 perdendo seus verdadeiros contornos. - No, apavorantes no. Que bom... Compreendo agora que no fui para ele apenas... apenas uma filha que vivia o colocando em situaes embaraosas. Parte desse mal-estar era o ... desejo ... humano ... - Dborah desatou a chorar. Beirava o ceme da questo quando o temor se abateu. Furii viu que a crise era iminente. - Dborah, escute! - Talvez a doena venha a cobrar o castigo por termos nos distanciado tanto dela. Escute Dborah, quero lhe dizer que voc roou o discemimento, o que significa verdade, amor, generosidade, e isto tudo faz parte da realidade da qual voc tem tanto medo. So ou no so maravilhosos e emocionantes esses sentimentos? - Via, porm, que a lucidez extinguia-se. A voz que se fez ouvir em seguida vinha de Yr. - Muito bem... - disse num tom desalentado - voc conseguiu. Eu chorei. Perdoei minha me e meu pai, de verdade. Suponho agora que devo voltar para casa. - Ora, Dborah, que tolice! - repreendeu Furii com severidade, tentando alcan-la, apesar da distncia que crescia. Ainda faltam muitos segredos para desvendarmos, e voc sabe disso. O que acontece que voc est rejeitando o alimento que a sustentava - todos esses segredos e poderes secretos - e nenhum outro apareceu at agora para substitulo. Esses so os tempos mais difceis, mais difceis inclusive do que a doena naquela fase que precedeu a sua vinda para c. A doena tinha, pelo menos, um significado, por pior que pudesse ser ele s vezes. Voc ter que confiar o suficiente em mim e crer que o novo alimento, quando surgir, ser muito mais rico! Conversaram por algum tempo ainda. Furii procurou fazer com que ela trouxesse tona os inmeros fragmentos de evidncia com os quais justificava os seus temores, acumulados at ali. Dborah estava exausta, mas a teimosia a instigava ora a ceder ora a reagir, jogando com Furii e seu mundo, enquanto aguardava a coliso final que a deixaria louca para sempre. - Ainda h mais, muito mais - disse Furii. - Prosseguiremos at enxergarmos tudo. Quando terminarmos voc poder optar por Yr, se realmente quiser. A nica coisa que quero lhe dar a possibilidade dessa opo, uma opo verdadeira e consciente. - Isso significa que vou poder continuar louca se quiser? 120 Louca Varrida ... se voc quiser. Doida de pedra!... por falar nisso, j escutei uma outra expresso, "com macaquinhos", acho. Voc conhece? - Conheo. "macaquinhos-no-sto". Quer dizer o seguinte: na cabea da gente, que seria o sto, est tudo escuro e os macaquinhos, como no enxergam nada, ficam pulando de um lado para o outro, fazendo a maior algazarra, inteiramente desorientados. - Ah, essa eu no posso esquecer! Os americanos captam as sensaes peculiares doena mental com uma preciso surpreendente s vezes. - E se eu quiser isso... se eu precisar disso. . . mais tarde... Voc ainda no teve a vivncia da sade mental para saber como ela . Acho que no vai querer nem precisar de macaquinhos no sto. De qualquer modo, a resposta sim. A escolha caber exclusivamente a voc. Pairava sobre a ala uma excitao mal contida. Dois casulos esperavam num quarto de recluso pelos seus ocupantes. Enfermeiras e auxiliares riscavam o saguo de branco e caqui com suas idas e vindas febris. Reinava uma grande expectativa.

- O que est acontecendo? - sussurrou Dborah para Lee, que estava sempre por dentro das coisas. - A Srta. Coral vai voltar de novo - informou Lee. - Ela esteve intemada bem antes de voc chegar. Graas a Deus! Isso aqui tem estado chatssimo. Um pouco antes da hora de trazerem para cima o almoo, o pesado elevador desceu, pesado e estreptoso. Ergueram-se todas num pulo e ficaram escuta. Aps alguns minutos, ouviram-no subir novamente, at que parou diante das portas duplas que se abriam para a Ala D. Vultos de uniforme branco delinearam-se na superfcie translcida e embaada do vidro. A chave virou a fechadura e o administrador da ala surgiu em toda a sua magnificncia. Seguiam-no quatro auxiliares, dois para os ps e dois para a cabea, transportando, firmemente imobilizada, uma velhinha de corpo mirrado e cabelos inteiramente brancos. Fechando a procisso, uma miscelnea de per121 sonagens secundrios: enfermeiras do dia pertencentes recepo, aclitos, o clero regular, novios, postulantes e outros. - Aquilo a tal Srta. Coral? - Cinqenta quilos cheinhos dela! - exclamou Lee. O equilbrio, a riqueza de tipos e o colorido davam ao espetculo um qu de profano. A procisso, cercada de um silncio absoluto, percorreu com o seu fardo o corredor, passando sem se deter pelos dois casulos (surpreendentemente) at chegar ao quarto de recluso Nmero Quatro. Passado algum tempo, os carregadores comearam a sair de novo para o corredor. Dborah se preparava para voltar ao seu posto na janela do dormitrio, quando reparou no ltimo dos auxiliares que saa para se juntar aos demais, cujo comportamento a impressionou vivamente: era absurdo, assustador e hilariante ao mesmo tempo: negava todos os princpios newtonianos da fsica. Ele no andava, voava! Estava inclinado no ar, com uma expresso de pasmo comose toda a vida se resumisse a uma trajetria. No chegou a alcanar os outros. A meio caminho, desabou. O rudo surdo da queda despertou a ateno dos companheiros que vieram logo acudi-lo. Dborah suspirou desapontada. Era s um homem, afinal. No se machucara nem no vo nem na queda mas, por pouco, no foi pisoteado pela multido de funcionrios que acorreu em pnico, para subjugar a fonte de sua propulso. A Srta. Coral surgira no vo da porta que, por descuido, tinha ficado aberta. Seu corpo franzino parecia carregado de eletricidade. O branco dos cabelos que fora reduzido a cinzas pelo fogo, murmurou Dborah em Yri. Os trs homens que se atracaram com ela fizeram um papel deplorvel. A velha no s era combativa como gil! Literalmente sacudiu-os para longe, mantendo o rosto impassvel e os olhos vazios e fixos frente. Quando os outros auxiliares mergulharam na escaramua, continuou, mais ainda, dona da situao: permaneceu imvel deixando simplesmente que um desfizesse o que o outro fazia. Helene, sentindo-se desafiada na sua supremacia de at ento ser a mulher mais temida da ala, correu para o saguo deserto, removeu os pinos das dobradias que seguravam a porta da enfermaria, derrubou-a com o peso do seu corpo, arremessou-a no corredor e ps-se a destruir tudo o que estava ao seu alcance. A frgil Sylvia, plantada como uma esttua de encontro parede, no conseguiu suportar a tenso provocada pela violncia de Helene: explodiu subitamente, arremessando contra ela, atravs dos restos da porta, bandejas, instrumentos mdicos e toalhas. Acionaram a campainha de emergncia, interviram mais doze pessoas que conseguiram finalmente, subjugar o motim, e colocar Helene e Sylvia no casulo. No meio daquele tumulto o administrador da ala esqueceu-se aparentemente de fazer cumprir os cuidados recomendados Srta. Coral: limitaram-se a met-la no quarto e trancar a porta. - Puxa! - comentou Lee ao cruzar com Dborah no saguo - Voc tem de admitir que isso superou tudo o que aconteceu por aqui nos ltimos tempos. - Incrvel. .. Nunca imaginei que uma velhinha to frgil, fosse forte o suficiente para pr o cabresto num homem! Pena eu no ter conseguido chegar at o armrio de narcticos... - Ela esteve intemada aqui h dois anos atrs. Certa vez, vi, com os meus prprios olhos, uma cena extraordinria: a velha jogar uma cama - no foi empurrar no - jogar, Parece mentira, mas ela a mais instruda de todas ns. - Mais do que Helene? - Ora se ! Fala quatro ou cinco idiomas e transa acho que com matemtica l fora. Tentou me explicar uma vez, mas voc sabe no , nunca passei da oitava srie. . . - Olhou sua volta e logo recomeou a circular, ansiosa para repor o mundo no seu devido lugar. Quatro dias depois, destrancaram a porta do quarto da Srta. Coral e lhe deram autorizao para que sasse para a ala. Quando, depois de algumas horas, ela surgiu hesitante soleira da porta, deu de cara com Dborah sentada do lado oposto. - Oi! - cumprimentou Dborah. - Oi... Voc no um pouco jovem demais para estar aqui? - A voz era idosa, mas nem um pouco desarmnica, prolongava as vogais, que soavam como ditongos, numa pronncia bem tpica do extremo sul dos Estados Unidos. - Ah... e o que que tem ... temos o direito de ser to loucos quanto qualquer um. - Objetou Dborah armando um bicinho. - Lee Miller contou que voc sabe lnguas e matemtica. verdade? 123 Oh, ela ainda est aqui? Que pena... - e soltou uma risadinha que mais parecia um cacarejo.

- Voc sabe mesmo falar lnguas? - No ... que nada! S nos ensinavam a ler e escrever um idioma naqueles tempos, e apenas o suficiente para lermos os clssicos. - E voc ainda se lembra? - A pergunta a colocou de sobreaviso. Encarou Dborah longamente. Tinha, naquele momento, o porte de um Anterrabae bruscamente imobilizado na sua queda perene. Seus olhos, de um azul cristalino, pareciam chispas. Os cabelos fartos, brancos e eletrostticos, ameaavam inflam-la como a um tio. - O que que voc quer de mim? - indagou finalmente. - Quero que me ensine. A rigidez das feies como que se dissolveu, o corpo afrouxou desalentado e os olhos, aqueles olhos inflexveis, se encheram de lgrimas. - Estou doente, menina... - disse ela - Estive muito doente. Esqueci tudo. E depois, eu acabaria cometendo erros por causa da idade... (Dborah acompanhava a luta feroz e invisvel que ela travava no ntimo para se recompor) .. . e a doena.. . - No faz mal! - Estou cansada agora - disse a Srta. Coral, recuando de novo para dentro do quarto - vou tomar uma deciso, mais tarde informo. - E bateu a slida porta atrs de si. Dborah voltou a se sentar no cho, diante do quarto dela, e ficou ouvindo os sons abafados da batalha que se travava l dentro: imprecaes, gritos, quedas, uma pancadaria dos diabos. Um auxiliar que vinha passando, deteve-se intrigado: U, pensei que tinha aberto essa porta... o que que est acontecendo l dentro? - Coral versus Coral: ao de divrcio. Esto brigando pela custdia da criana! - Dborah, voc a viu sair, no viu? Foi ela quem fechou essa porta? - Sabe l se ela no tinha que conversar com algum! O auxiliar se afastou vagarosamente, retomando a distribuio de privilgios e autorizaes. Dborah se sentou novamente diante da porta, e despejou no cho todos os tesouros que carregava nos bolsos. Encontrou duas guimbas de cigarro 124 que tinha conseguido surrupiar a uma enfermeira estagiria num momento de distrao. Foi at a cama de Lee Miller e as colocou sob o travesseiro dela como oferenda de agradecimento. Pagava, pela segunda vez, a dvida de Sylvia. Voltou ao seu posto em frente ao quarto da Srta. Coral. Sentia-se extremamente culpada. Sua substncia parecia ter-se espalhado pela ala impregnando a todos de angstia. Por cada dilaceramento ntimo, como o que ocorria por detrs daquela porta, julgava-se simbolicamente responsvel. Lembrou-se, porm, do que Carla tinha dito: a doena era como um copo que transbordava e, por'isso, uma ou duas gotas a mais no alteravam as coisas. Mesmo assim se perguntava se era ou no responsvel? Incapaz de decidir, ps de lado a questo. Passado algum tempo, silenciaram os rudos dentro do quarto. A voz da Srta. Coral, arrastada e exausta, a chamou do outro lado da porta. - Mocinha!.. . Mocinha! Voc ainda est a? - . .. comigo? Est me chamando? - Dborah mal conseguiu articular as palavras, tamanho era o nervosismo que sentia. - Sim, com voc - E ento ela declamou: "Inter vitae scelerisque purus Non eget Mauris jaculis heque arcu. Nee vena natis grvida sagittis, Fusce, pharetra." - O que isso? - Amanh - respondeu a Srta. Coral - e teremos ditado tambm! 125 Mary (paciente do Dr. Dowben e, para no confundir com a primeira, chamada Mary Dowben): - Assassinato e incndio! H um incndio! Carla queria ir ao cinema na cidade porm como paciente da D, precisava de uma permisso especial e de dinheiro. A Srta. Coral, que voltava a palmilhar desde o princpio a sua via crucis, estava ali para requerer alguns privilgios bsicos. Nem bem o mdico pisou na ala, os pedidos e as respostas comearam a chover de todos os lados. Quando Dborah falou no cademo de anotaes, os olhos do mdico detiveram-se nela por alguns segundos, avaliando-a de alto a baixo. - Vamos ver! - respondeu por sobre os ombros, dando as costas e prosseguindo seu caminho. Naquela tarde, a Dra. Adams veio ala para ver Sylvia. Ao sair, deu por falta de um exemplar de Loock Homeward Angel que trazia consigo. Pouco depois, no mesmo dia, uma das enfermeiras estagirias procurava em vo o seu cademo de aulas. As pginas escritas reapareceram dois dias depois no elevador, fora da Ala dos Perturbados, mas a metade do cademo cujas folhas estavam em branco continuaram desaparecidas. Dborah ps-se a chatear Helene para que lembrasse das poesias que sabia, e tanto chateou, que um dia ela recitou trechos de Hamlet e Ricardo in, arrancados, para sua prpria surpresa, de algum canto empoeirado da memria. Passava horas transcrevendo conscienciosamente todas as palavras gregas e latinas que possua no seu arsenal de tirinhas de papel. Leu e releu o "Look Homeward Angel", escondido sob o maior sigilo debaixo do colcho, at o dia em que Mary Dowben o descobriu e o comeu todinho, poupando apenas a capa. Conversou uma vez sobre o romance com Carla, que j o havia lido. - Se eu sou capaz de aprender essas coisas... - perguntou Dborah, - ... capaz de ler e aprender, porque a vida continua

to obscura? Carla a fitou, sorrindo complacente. - Deb, quem foi que lhe disse que aprender fatos, teorias ou lnguas tem alguma coisa a ver com a gente entender a si mesma? Entender o que voc tem Ce especfico e distinto das outras pessoas. . . Dborah compreendera subitamente que embora a sua sagacidade precoce tivesse uma ligao ntima com a doena, estimulando-a em 128 certas ocasies, ela agia independentemente dos problemas que turvavam a sua noo de realidade. - Quer dizer ento que a pessoa pode aprender, aprender e continuar esquizofrnica? - com Dborah, pelo menos, isso pode acontecer - interveio Helene ferina. Dborah foi esconder seu cademo atrs do aquecedor do dormitrio, e deitou-se, em seguida, na cama, de onde s saiu trs meses depois. Durante todo esse perodo levantou-se apenas para ir ao banheiro ou para comparecer s sesses com a Dra. Fried. Foi uma das pocas mais sombrias e obscuras de sua vida. Deixava-se arrebatar por Yr, entregava-se s divindades e aos personagens do Coletor, sem opor a menor resistncia, exceto no decorrer das sesses com a Dra. Fried. Carla aparecia, s vezes, para contar os boatos que corriam na ala e os pequenos incidentes do dia. Dborah era incapaz de expressar o quanto essas visitas significavam para ela. Constituam, ultimamente, o nico contato humano que mantinha por dias e dias seguidos, pois a mscara por detrs da qual se ocultava, dava a ela uma expresso to hostil que os auxiliares, quando vinham trazer as refeies ou trocar as roupas de cama, afastavam-se o mais rpido possvel sem lhe dirigir uma s palavra, sequer um aceno de cabea. Voltou a ter pesadelos, a acordar sobressaltada e gritando durante as noites. Logo a transferiram do dormitrio da frente, cheio de gente e barulhento, para um quartinho escuro, nos fundos do corredor, junto com duas outras mortas vivas. Criaturas acostumadas s trevas, sentiam-se mal com a luz: quando raiava o dia, calavam-se completamente e no enxergavam nada diante dos olhos. Reinava um silncio sepulcral. De repente, uma delas, atormentada por algum pesadelo, irrompia em gritos dilacerantes, fazendo com que se despedaasse a crosta quebradia do sono narcotizado das outras. Mantinhamnas entregues a si mesmas, sepultadas entre aquelas quatro paredes, acordando-se umas s outras, justamente para evitar que transtomassem a ala toda. Havia noites em que Dborah tinha a impresso de estar vendo se realizarem suas fantasias mais diablicas a respeito da loucura, fantasias construdas a partir do arsenal de ameaas com que as babs costumavam acenar quando era criana. Despertava, freqentemente, com uma das companheiras de quarto de p sobre ela, com os braos erguidos 129 num gesto de sacerdotiza, ou ento esmurrando-a num sonmbulo acesso de fria. Sonhava uma noite com o pai e aquela outra faceta do seu amor, que consistia num desejo puramente humano, quando foi bruscamente acordada por uma das mortas vivas, uma menina gordinha que andava por todo o quarto batendo os ps com fora. Dborah, pela primeira vez, rompeu o silncio e o terror nos quais estivera encerrada at ento: - Oh, Delia, pelo amor de Deus, volte para a cama e me deixe dormir um pouco, t? A menina se afastou. Dborah sentiu uma alegria dentro de si que ultrapassava o pequeno motivo que a produziu. Uma outra noite, Helene - furiosa e embrutecida - veio assust-la, fingindo-se de fantasma. Julgando que fosse, como de hbito, uma das companheiras de quarto, Dborah esbravejou: - D o fora, prra! Suma-se! - Eu sou louca. , - ameaou Helene, aproximando-se - Eu sou louca... Reconheceu a voz e, embora fosse familiar a agressividade explosiva de sua dona, gargalhou com a maior naturalidade, como se o riso fosse uma constante no seu quotidiano. - Pensa que me assusta! Voc no seria capaz de competir com o menor dos meus pesadelos, e numa das minhas piores noites? - Eu seria capaz de tudo... - ameaou ela novamente, mas Dborah percebeu que o tom era muito mais de orgulho ferido do que de selvageria. - Escute, Helene. Voc est sujeita s mesmas leis que eu, e no h nada que voc possa fazer comigo que a minha prpria loucura j no tenha feito de uma forma muito mais eficiente e dolorosa. Boa noite, Helene, volte para a cama. Ela no disse nada. Deu as costas e foi embora. Dborah, com um suspiro de alvio, se permitiu pela primeira vez algumas palavras em louvor boa luz que a iluminou num momento to providencial. Durante os meses transcorridos naquela cama, pensou muitas vezes na figura semi-legendria de Doris Rivera: ocupara os mesmos quartos, sofrer os mesmos terrores, percebera nos olhos das pessoas a mesma descrena de que viesse a se recuperar e, apesar de tudo, recuperara-se, voltara de novo ao mundo. 130 - Como ela consegue suportar, dia aps dia, aquele caos horrvel? - perguntou a Carla. - Talvez ela se limite a ranger os dentes e a lutar a cada minuto, seja acordada, seja dormindo. - Ser que ela pde escolher? Ser que a sanidade representa uma opo para ela? - perguntou Dborah. A imagem que tinha de Doris era de um fantasma glacial, insensvel, canalizando todas as suas energias para sustentar a aparncia. - Segundo a minha mdica, scomos ns quem escolhemos esses diferentes caminhos. - Ah, como foram terrveis aqueles anos que vivi no mundo... - murmurou Dborah. Recordou-se do Censor, o sumo guardio da Aparncia: Agora d um passo. Agora sorria e diga "como vai". Fora necessrio reunir uma energia extraordinria para suport-lo. - Desisti de tudo porque estava cansada ... cansada demais para continuar lutando!

Furii tinha dito que a sanidade consistia, antes de tudo, num desafio, numa escolha, mas os desafios que Dborah conhecia eram surpresas preparadas por Yr: cobras que se desprendiam inesperadamente das paredes, pessoas e lugares que apareciam e desapareciam, os choques medonhos resultantes da coliso dos mundos. Furii dissera: - Esquea essas experincias Dborah! Voc provavelmente no conhece nem de longe o que se sentir mentalmente s. Confie no nosso trabalho juntas e na sade que se oculta no fundo de voc! Nas sombras, contudo, um vulto angustiado e macilento aguardava que seus pensamentos voltassem a pousar nela: Doris Rivera que sara para o mundo. Um belo dia, Dborah levantou-se finalmente da cama. Por que razo? No sabia. Levantou-se to inesperadamente quanto se deitara. Foi at o saguo e parou junto porta da ala. Sua viso, tingida de cinza, continuava ainda muito limitada, mas no a importunava muito. A Srta. Coral estava sentada no cho, fumando um cigarro. Logo que a viu, sorriu, um sorriso de boas-vindas. - Ora, ora, seja bem-vinda, Dborah! - disse ela. - Estive me lembrando de mais algumas coisas. Voc ainda quer ouvir? - Claro que sim! - exclamou Dborah. Foi enfermaria, comou emprestado um dos lpis "oficiais" numerados, uma 131 folha de papel, e ficou at a hora do jantar copiando os devaneios poticos da velha, as citaes filosficas de Abelardo, e estrofes tiradas de Media. Nunca lhe ocorrera que a Srta. Coral pudesse ficar contente de v-la. Carla, ento, quando a encontrou no saguo, sorriu e a cumprimentou efusivamente: - Deb, que bom! Como vai? - Era uma atitude corajosa agir assim com tamanha espontaneidade. Demonstrava uma confiana e uma lealdade comoventes, j que, quando uma pessoa saia'de uma fase difcil, era mais seguro esperar algum tempo para ver que conseqncias resultaram, antes de se aproximar. Dborah no atinava com uma razo que justificasse a coragem e a generosidade de Carla. Seria simplesmente porque ela estava contente de v-la? Existiria realmente um mundo para alm dos muros que vedavam seus olhos? Sofra, vtima, saudou amavelmente Anterrabae (esta era a saudao habitual em Yri). Imediatamente, como que em resposta ao seu comando, ampliou-se o campo de viso de Dborah, surgindo, ao mesmo tempo, algo semelhante a um potencial para a cor, embora a cor propriamente continuasse imperceptvel. - Fico contente por voc ter sado hoje, Db. J ia passar l para lhe comunicar que amanh cedo deso para a Ala B. No ds ouvidos ao que ela diz, Pssaro-um! recomendou Anterrabae com voz suave - Eles semeiam em solo frtil. Sol, gua, alimentos, nada poupam. Adulam a semente, instigam-na a germinar no solo onde foi plantada. "Junta-te a ns, junta-te a ns", chamam eles. doce a chamada e reconfortante o calor. Despontam, ento, os primeiros brotos, e eles ah, sabei o que fazem, Pssaro-um? Eles se armam com um conta-gotas cheio de cido. . . esperando! Uma verdade terrvel se imps a Dborah: Carla se tomara sua amiga, e por sua vez, gostava de Carla. A corda da amizade, embora to debilitada, ainda tinha o poder de vibrar. O Censor desatou a rir s gargalhadas. Anterrabae se afastava na sua queda vertiginosa. Procurava atra-la com sua deslumbrante beleza. Os dentes reluziam como diamantes e os cabelos formavam cachos de fogo. Dborah apercebeu-se de que ainda no tinha dito nada a Carla, no mexera sequer um msculo do rosto. 132 - No diga - e ento, para espezinhar bem o seu sofrimento, completou com a verdade: - vou sentir falta de voc! O terror despertado por essa declarao foi to grande que comeou a tremer e a suar frio. Levantou-se do cho e foi se aconchegar s outras vtimas daquele terceiro crculo do inferno de Dante, para gozar a inconstante clemncia do aquecimento. Na manh seguinte, antes de descer, Carla veio se despedir de novo: - Tchau, Deb, estarei por a. Voc poderia at pedir autorizao para ir me visitar l embaixo na B. Dborah a encarou com uma expresso aturdida, como se a visse pela primeira vez: graas aos cdigos e mgica de Yr, havia se livrado da dolorosa sensao de perda e amizade, e da prpria realidade da existncia de Carla. Yr, era forte! Sua rainha e vtima conservava ainda vestgios de poder, o suficiente para se defender contra a determinao do mundo em faz-la sofrer. Passou aquele dia quase alegre. Procurou a Srta. Coral para lhe recitar alguns versos de Lucrcio, e mais tarde, teve oportunidade de dar um outro "chega-pra-l" em Helene, deliciando-se com a expresso ao mesmo tempo de inveja, respeito e temor, que se estampou no rosto dela. Pela primeira vez desde que chegara Ala D, Dborah usou conscientemente a mscara, defendendo-se contra o medo suscitado pela partida de Carla. Doris Rivera tinha ficado boa e ido embora. Doris Rivera, a personagem legendria que Dborah visualizava como um fantasma, incapaz de morrer, vtima de uma resignao pattica e desesperada. S nesses termos conseguia imaginar o reencontro com o mundo. Carla, no entanto, no era um fantasma: estava viva, reagia, e dera o primeiro passo em direo quele pesadelo que as pessoas denominavam "realidade". O olho da destruio aproximava-se cada vez mais de Dborah, que esperava como um animal acuado. Em breve a avistaria. O pior que, contando com a segurana que lhe oferecia a Ala D, sentindo-se vontade na doena, pusera de lado o disfarce da normalidade. O olho a focalizaria e a lanaria em plena selva da realidade, desprovida da tnue malha de defesas que levara a vida tecendo, e que se desfazia lentamente durante aquele ano no hospital. Acima de todas essas preocupaes, na dimenso de Ir, Lactamaeon, ofuscamente belo e livre, pairava em cu aberto, metamorfoseado num gigantesco pssaro. Voara j uma vez 133

com ela, a grandes altitudes, devassando todos os horizontes. O que que voc est vendo? perguntou ela em Yri. Os penhascos e desfiladeiros do mundo. A lua e o sol na mesma esfera, respondeu o pssaro. Leve-me com voc! Um momentinho! interveio o Censor com sua voz spera. Dborah, nunca o vira, pois ele no pertencia exclusivamente a nenhum dos mundos; dividia-se entre os dois. Sim. . . espere - reafirmou Idat, a divindade dissimuladora, e que tambm era andrgina, nem macho, nem fmea. Enquanto discutiam a questo cuidadosamente, reproduzindo com trejeitos termos psiquitricos, agora familiares, Lactamaeon avistou uma brecha na terra, mergulhou nela com um grito triunfal de guia, e desapareceu. Quando Dborah deu por si, j anoitecera. A Srta. Coral aproximou-se dela: - Acho que a gente s consegue gostar da comida do hospital quando est to doente que no pode reparar nela. - Mary deve ter algumas balas. Por que voc no pede uma a ela? - No, eu no posso pedir. Nunca pude pedir nada a ningum. Pensei que voc soubesse disso. Quando tenho que pedir, acontece alguma coisa comigo e eu ... bem, eu acabo brigando. - Nunca percebi. - Ocorreu a Dborah, que jamais prestava ateno ao que se passava sua volta. - Queria lhe dizer uma coisa - principiou a Srta. Coral com timidez. - Encontrei um tutor para voc! Uma pessoa que l os clssicos fluentemente, conhece grego a fundo. Se voc pedir, tenho certeza de que ele a ajudar com a maior boa vontade. - Quem ? Algum daqui? Um paciente? - No, o Sr. Ellis, e justamente hoje ele est de servio no turno da noite. - Ellis! - exclamou horrorizada. Lembrou-se, porm, que o incidente com Helene tinha acontecido antes dela chegar. Era natural que no soubesse da histria, do preo que tivera que pagar por ter testemunhado e se posto descoberto. Desde a conversa com McPherson que no falava com Ellis. O sarcasmo e o desdm irritantes dela, embora continuassem to vivos 134 quanto o fogo de Anterrabae, acabaram se diluindo no meio-tom rotineiro da ala. Ele falava pouco agora, pois pouco tinha a defender. J se habituara ao emprego, os pacientes no o testavam mais, enfim, assumira de vez, aos olhos dos outros, inclusive aos seus, o papel de zelador de coisas, algumas das quais ainda vivas. Talvez lhe tivessem repreendido por bater nas pacientes, talvez no. Provavelmente muitas saam do casulo, menos convencidas do mundo do que estavam ao entrar, graas a ele. - Se voc quer conhecer - prosseguiu a Srta. Coral amavelmente - ele quem detm as chaves. - Ela riu da aluso. - J ensinei a voc todo o grego que sabia. Por coincidncia, Dborah avistou no fundo do corredor a figura de Ellis, destrancava o banheiro para a Esposa do Abdicado. No se dignou a olhar, muito menos a falar com ela, tratava a paciente como a um fardo. Aberto o banheiro, limitouse a recuar para deix-la passar. com o mesmo rosto inexpressivo, percorreu de volta o corredor, sem olhar par nada e ningum. Ao passar por Dborah, esta sentiu o tumor distender-se violentamente dentro dela, obrigando-a a se curvar em duas com tamanho mpeto que acabou de quatro no cho. Quando se ergueu, ainda meio atordoada, encharcada de suor, foi Castle, um auxiliar novo, e no Ellis, que encontrou ao seu lado, todo solcito, observando-a livrar-se do torpor. - O que houve, Blau? - As suas leis espaciais so timas - disse ela - mas, por Deus, cuidado com as opes que vocs nos oferecem! 135 Esther Blau passou muitas semanas preocupada e agitada, hesitando em revelar a Suzy a doena da irm. Quem j no havia escutado os velhos melodramas a respeito da insanidade como, por exemplo, o da louca em "Jane Eyre"; as histrias descrevendo o manicmio, com suas construes sombrias e lgubres, rodeadas de muros slidos e indevassveis, sepulcro de uma multido de trapos humanos; quem j no ouvira falar dos manacos assassinos, que transmitiam suas taras aos seus descendentes, ameaando o futuro? Sim, a "Cincia Modema" fornecera uma srie de racionalizaes oficiais para explicar muitos desses casos, mas, a despeito dos fatos, as antigas crenas e temores sobreviviam inclumes na mentalidade popular. As pessoas tinham o maior respeito pelas novas teorias com toda a sua gama de comprovaes empricas sensacionais, mas s superficialmente. Ao menor arranho, a casca da cultura se desfazia, cedendo lugar ao terror primitivo ao peso de dez mil geraes de medo e misticismo. Esther queria evitar a todo custo que Suzy viesse a substituir a imagem familiar da irm por aquele esteretipo da louca de olhar selvagem, enfiada numa camisa de fora c acorrentada num poro. Dava-se conta agora de que fora justamente este esteretipo que ela e Jacob haviam evocado da primeira vez que viram as janelas guarnecidas de barras e que escutaram o ranger das fechaduras ou o grito atormentado de mulher, que partira de alguma janela do hospital. Suzy, no entanto, precisava saber; j era tempo. Ela estava deixando de ser criana e, por isso, tornava-se cada dia mais difcil conversar perto dela. Alm disso, era injusto continuar a alij-la da fonte de suas preocupaes mais profundas. O problema se resumia em achar uma maneira adequada de contar. Chegaram a pedir ao Dr. Lister que o fizesse, mas ele se recusara, alegando que isso cabia exclusivamente a Esther e Jacob. - Vamos esperar mais um pouco - props Jacob. Esther sabia, contudo, que esse "esperar-um-pouco" era mais uma das

portas por onde ele se esquivava discretamente dos problemas. Ou seja: feche os olhos e pronto! Tudo volta a correr s mil maravilhas. Isso nunca! Discutiram, discutiram, at que finalmente venceu a posio de Esther. Naquela mesma noite, 136 ao terminarem o jantar, Suzy, como de hbito, levantou-se para fazer os seus exerccios de piano. Esther lhe pediu que ficasse. um assunto srio... - Seus prprios ouvidos estranharam aquelas palavras, ao mesmo tempo solenes e embaraadas. Empertigou-se na cadeira, temperou a garganta e com voz formal comeou a explicar filha caula que a "escola de convalescncia" de Dborah era, na realidade, um hospital; due seus mdicos eram psiquiatras, que sua enfermidade era mental e no fsica. O clima foi pouco a pouco se descontraindo. Jacob de vez em quando a aparteava, acrescentando, modificando ou elucidando um ou outro aspecto da questo, com uma convico nem sempre sincera. Suzy escutava com a passividade que s uma menina de doze anos capaz. Seu rosto no extemava um sinal, uma contrao muscular sequer que denunciasse aos pais como estava recebendo aquelas palavras, arrancadas a tanto custo. Quando terminaram, ela permaneceu em silncio por algum tempo, e ento falou em voz lenta e pausada. - Uma coisa que sempre me intrigou que esses relatrios tratavam mais das idias de Dborah do que de seu corpo. Nunca mencionavam, por exemplo, o pulso ou a temperatura. - Voc leu os relatrios? - No. Ouo, s vezes, voc citar trechos para a vov, e um dia voc leu um bom pedao para o tio Claude que eu achei meio esquisito, tratando-se de um relatrio sobre essas doenas comuns. - Suzy esboou um sorriso, lembrando-se, sem dvida, de alguma outra referncia que a deixara confusa. Tudo se encaixa direitinho agora! At que enfim as coisas fazem sentido! Levantou-se da mesa e foi para a sala ao lado praticar suas lies de piano. Esther e Jacob continuaram sentados, atnitos, com os olhos perdidos nas xcaras de caf. Passados alguns minutos, Suzy voltou. - Escuta, ela no fica dizendo que Napoleo ou coisa no gnero.. . fica? - Claro que no! - Falaram sobre o otimismo dos mdicos, as vantagens dela ser tratada cedo, a fora vigorosa e o amor que demonstravam, tudo isso pesando em favor de Deorah. O tom em que falavam traa um pouco a esperana que tentavam transmitir. 137 Tomara que volte logo para casa. s vezes, sinto muita falta dela - disse Suzy, voltando, em seguida, pea de Schubert. Permaneceram ali sentados por um bom tempo, refazendo-se do contraste entre as expectativas e o que acontecera de fato. Esther se sentia fraca devido ao brusco relaxamento da tenso. - Isso tudo?... quer dizer, s isso ou ser que realmente ela no nos compreendeu? A impresso que eu tenho que, assim que passar o choque, ela vai reaparecer com o olhar que h meses venho imaginando! - No sei no. Talvez o troar de canho que temamos foi o que ns ouvimos. Jacob deu uma longa tragada no cigarro e expeliu junto com a fumaa, toda a angstia que o dominava. - O ingls mesmo uma lngua maravilhosa - comentou Furii. Contm expresses incrveis! Hoje - como se diz? - voc parece estar "na maior fossa". - O ingls no melhor do que o Yri! - Elogiar uma coisa no significa condenar outra. - No? No condenvel cortejar a morte? (Suas mos haviam manejado com destreza a lmina da precocidade, cujos gumes ela prpria afiara. Ser rainha de Yr, sua escrava e prisioneira, era ter sempre razo). - No entanto, voc cometeu erros que lhe custaram caro, no foi? - perguntou Furii com delicadeza - Por exemplo, quando identificou a menina errada na colnia de frias. - Admito que errei mil vezes! Mas voc esquece que eu era feia, arruinada, sem esperanas, que possua uma substncia envenenada e venenosa, e por isso, podia me dar ao luxo de ter razo! Se eu estivesse errada, por menos que fosse, ento o que sobraria? Notou que se deixara levar pela vaidade e riu meio constrangida: - At mesmo emPemai - que significa "Nada" - eu tinha que preservar alguma coisa. - Todos ns temos! - disse Furii - Voc se envergonha disso? Para mim uma evidncia de que Dborah ainda mantm vnculos com a Terra, pelo menos tanto quanto 138 com Yr. Voc acredita que essa sua substncia seja realmente venenosa? Dborah comeou a explicar as leis de Yr que regiam o nganon, isto , uma substncia original que definia cada pessoa. iA composio do nganon dependia no s de fatores inatos como de fatores circunstanciais. Segundo Dborah, ela e alguns outros possuam um nganon que as diferenciava das demais pessoas. Julgava, de incio, que isto s acontecia consigo, mas veio encontrar depois, na Ala D, alguns mortos vivos que, pareciam carregar o mesmo estigma. Durante toda a sua vida, ela e tudo aquilo que a pertencia, estiveram impregnados dessa venenosa essncia. Por isso, sempre se recusara a emprestar suas roupas, livros, lpis ou permitir sequer que algum tocasse em suas coisas. Ficava encantada com a pureza, a graa, a sade que vicejavam nas outras crianas da escola ou da colnia de frias, inclusive em seus objetos pessoais. Roubava-os freqentemente conservando-os at que se dissipasse esse nganon purificador que os

impregnava. - Mas voc no disse que costumava subornar as crianas na colnia de frias com os doces que sua me mandava? perguntou Furii. - Sim, verdade. S que os doces vinham em caixas impessoais cobertas de papel celofane. Enquanto no fossem abertas, no havia perigo de contaminao. Alm do mais, a podrido-Dborah s comea a agir depois de um dia. Eu dava as caixas imediatamente, logo que as recebia. - E comprava assim, por algumas horas, uma pequena dose de popularidade! - Eu tinha conscincia de que estava sendo uma farsante, uma covarde. Por aquela poca, o Coletor j se manifestava, e cada vez mais intensamente; "farsante e covarde" eram acusaes que ouvia dele. - Compreendo. E esse sentimento vinha entremeado precocidade que voc tinha que sustentar, e noo inculcada 'pelo seu av de que voc era especial. Dborah j no a escutava. Estava longe... A doutra perscrutou-a com um olhar penetrante, e, pressentiu que ela beirava uma descoberta importante. - Anterrabae... - chamou Dborah em Yri. - Onde voc est agora? - interveio a Dra. Fried. 139 Anterrabae! Poder ela arcar com to grande peso? O que est acontecendo, Dborah? - insistiu a Doutra. Ela gemeu baixinho para o deus e, ento, voltou-se desesperada e disse: - Anterrabae sabe o que vi... sabe o que tenho a confessar... Ah, quisera no ter visto! Quisera banir da memria essa coisa horrvel... horrvel. Dborah tiritava de frio, aquele frio que remontava distante vivncia de uma separao. Furii deu-lhe um cobertor com o qual ela se enrolou e deitou no dv. - Durante a guerra... eu fui uma japonesa. - Uma japonesa de verdade? - Eu estava disfarada de americana, mas na realidade no era uma americana. - Por qu? - Porque eu era a Inimiga! Para Dborah, esta revelao constitua um segredo crucial. Sintomaticamente, a Dra. Fried era obrigada a pedir inmeras vezes que ela falasse mais alto, no decorrer do relato. Dborah contou que, logo que se sentiu capaz de transitar entre Yr e o mundo exterior, de percorrer as imensas distncias que os separavam, sem extemar qualquer alterao visvel, Yr lhe deu de presente, no dia em que fez nove anos de idade, o poder de transmutar sua forma. Assim, durante cerca de um ano, viveu ora sob a forma de um cavalo selvagem, ora sob a forma de um enorme pssaro de penas de bronze. Bastava que recitasse um encantamento Yri para que se dissipasse a iluso, e a menina feia e detestada se transformasse num esplendoroso pssaro. O encantamento dizia: "e, quio quaru ar Yr aedat temoluqu' braown elepr' kyryr. . ." (Liberta e alada, no alto do cu, sobrevo os desfiladeiros das tuas canes de ninar...) Quando Dborah se transformava nessa enorme criatura alada, as relaes pareciam se inverter: os seres do mundo passavam a ser amaldioados, cometiam erros, enquanto ela tornava-se a sntese perfeita do amor e do dio. Os homens 140 eram os cegos, eram os que dormiam agora, ela no, desperta, contemplava todas as belezas e todas as maldades. Quando em dezembro de 1941, os japoneses atacaram Pearl Harbour, forando a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra, o nome daquelas ilhas do Pacfico adquiriram uma conotao odiosa e infemal para os americanos. Um dia, o Coletor lembrou a Dborah: - Eles odeiam esses japoneses como sempre te odiaram. - E Anterrabae, o deus cadente, completou com um sorriso amvel: - Pssaro um, tu no s como os outros! Recordava-se de ter escutado o trecho de algum discurso no rdio que dizia: "Os que no esto do nosso lado, esto contra ns!" O Coletor segredou-lhe: - Ah! Tu deves ser esse inimigo contra o qual eles lutam! Certa noite, estava quase adormecendo, quando despertou sentindo-se como um soldado japons capturado. Por detrs da mscara de judia americana, os olhos oblquos do Inimigo ansiavam pelo dia em que seriam desmascarados. A dor contnua e insuportvel causada pelo tumor, era o seu ferimento de guerra. Sua mente, versada num idioma estranho, elaborava, sonhos de fuga. O prisioneiro no odiava seus captores; pelo contrrio; desejava at que vencessem. O importante que o mundo comeava a dar um sentido s oposies irreconciliveis que dilaceravam Dborah, runa de suas partes mais recnditas e femininas, dolorosa intimidade de seus ferimentos, linguagem secreta. Fazia sentido, agora, a condio de prisioneira, o universo de segredos, assim como a glria e a misria pressupostas na declarao de Yr: Tu no s como os outros! No dia em que terminou a guerra do Pacfico, Anterrabae fez com que Dborah quebrasse um copo e pisasse sobre os cacos com os ps descalos. No sentiu nenhuma dor. O prprio mdico estremecendo a cada caco que extraa, ficou abismado e confuso com o seu estoicismo semelhante ao "de um soldado". At que enfim esses malditos mdicos me acham suficientemente corajosa! exclamara Dborah em Yri para Lactamaeon. Tu s prisioneira e vtima, respondera Lactamaeon. No queramos que escapasses!

- Quer dizer que voc escondeu essa identidade de japonesa de todos os que conviviam com voc. - Escondeu-a tambm de Yr? - perguntou Furii. - No havia lugar para ela em Yr. Fazia parte exclusivamente da dimenso da Terra. - E por isso, o Censor teve o cuidado de mant-la em segredo. No foi assim? No consigo entender bem o lugar desse Censor no seu reino. - funo do Censor me proteger. No incio, ele fazia parte da Zona do Mundo Intermedirio para impedir que os segredos de Yr transpirassem nas conversas mantidas na Terra. Censurava todos os meus atos para no deixar que as vozes e os ritos de Yr chegassem ao conhecimento das pessoas. S que acabou se tomando, sem que eu o percebesse, um verdadeiro tirano. Comeou a interferir em tudo o que eu fazia ou dizia, mesmo fora de Yr. - Ainda assim, continuo achando que esse Censor, e o prprio Yr, representavam apenas uma tentativa de interpretar e explicar a realidade, de construir uma espcie de verdade onde voc pudesse viver Bem - concluiu a doutra - tenho certeza de que h muito para descobrirmos e estudarmos a. Voc agora j no uma vtima, e sim uma pessoa que luta comigo em prol de uma vida boa e sadia para si mesma! A Dra. Fried conduziu Dborah at a porta, e consultou em seguida o relgio que havia sobre a escrivaninha. Embora marcasse a hora de sempre, a sesso fora longa e exaustiva. Exigira dela muita ateno e uma participao intensa. O pior que tinha ainda a tarde pela frente, o pranto e o sofrimento de outras pacientes, e depois as aulas e as dvidas dos estudantes de psiquiatria. "Qual mesmo o programa de hoje?" Consultou a agenda. "Ah, sim, o seminrio." Mas dispunha, miraculosamente, de uma hora antes de subir. H trs semanas que seus discos de Schumann e Beethoven jaziam sem tocar na prateleira. "Droga! Por que o tempo to curto?" Espreguiou-se e se encaminhou para a sala de estar cantarolando alguns trechos de uma melodia. "Como se sente a doutra hoje?" Enquanto retirava o disco da capa, pensava sobre um paciente, cujo mdico viera lhe pedir conselhos a respeito de um problema aparentemente insolvel. "No! Chega de pacientes!" Ligou a vitrola e ps o disco. A msica suave e graciosa invadiu a sala. Seus pensamentos deslizaram suavemente relembrando os tempos e as poesias de sua juventude. encostou-se numa poltrona, fechou os olhos e relaxou o corpo. Nesse exato momento, pela dcima segunda vez naquele dia, o telefone tocou. Dborah retcomou ala apreensiva com a nuvem que ameaava desencadear os prenncios terrveis de que vinha carregada Soaram os primeiros ribombos nas esferas de Yr. A tempestade era iminente. Logo que chegou ala, viu a enfermeirachefe saindo, foi atrs dela, mas no conseguiu falar nada. Queria pedir ajuda, mas o terror a emudecia. A ltima enfermeira do turno do dia saiu. Pouco depois chegava o pessoal da noite. Pressentindo que a onda rebentaria a qualquer momento, Dborah correu para a enfermeira da ala que supervisionava a contagem de colheres para o jantar. - Sra. Olson... - Sim? - Estou sentindo que a crise vai se abater. Por favor! A crise vai se abater e sinto que no terei foras pra suport-la. Preciso do casulo imediatamente! A enfermeira a encarou atentamente - Est bem, Dborah. V se deitar. A onda arrebentou com a violncia prevista. Foi um mar de gargalhadas e zombarias ensurdecedoras! Dborah no perdeu inteiramente os sentidos. Como uma brasa que seus dentes fossem triturando, a voz do Censor trovejava em seus ouvidos: Cativa e vtima! Sabes, por acaso, por que fizemos isso? Lembra-te do terceiro espelho: a decepo maior ainda est por vir! Vieste para esse hospital - Muito bem, estava nos planos. Permitimos que confiasses nessa mdica. Foste descerrando um a um teus segredos. Esse o ltimo. Agora que j te expuseste o bastante, vers s o que ela h de fazer - ela e o mundo! A gargalhada que sucedeu advertncia deixou Dborah completamente fora de si. Sentiu os dentes estilhaarem dentro da boca. Trazia uma expresso absolutamente estupidificada ao chegar ao casulo e deitar-se nos lenis frios. Quando a punio 143 se abateu com todo o seu vigor, j se achava firmemente atada na cama. Lutou e se contorceu como uma fera, e a cama no cedeu um milmetro. . . S recuperou a lucidez muito tempo depois. Passeou os olhos ao redor, pelo simples prazer de olhar. Reaver a nitidez de viso era como uma beno. Reparou num montculo branco na cama vizinha mas no deu para ver quem era. - Helene? Silncio. A crise durara um bocado de tempo. Nos ps, o sangue quase no circulava, e os calcanhares, mais expostos ao contato com os lenis molhados, ardiam como fogo. Recostou-se na cama e fez fora para suspender o corpo, de modo a deslocar dos tornozelos a presso das correias que os imobilizavam. Quando se cansou, procurou relaxar ao mximo o corpo e aproveitar a lucidez que lhe permitia ver to fundo em seus pensamentos. A crise devia ter durado umas quatro horas. Logo viriam os auxiiiares para retir-la daquelas dolorosas "vestimentas de luta". Mas no vieram. A dor tornou-se intensa. Sentia os tornozelos e joelhos inchados, latejando de encontro aos lenis, a presso insuportvel das correias, mas o pior de tudo eram os ps, que com a circulao paralisada, queimavam como fogo. Tentou de novo arrastar o corpo para aliviar o peso dos ossos dentro das pemas, e conseguiu apenas provocar cibras terrveis em ambas as pemas. O jeito era esperar, rangendo os dentes. O tempo ia passando e ningum aparecia. Comeou a choramingar. - Srta. Blau... Dborah... o que h? - partiu da cama vizinha.

- Quem est a? - perguntou, com medo de tropear em mais uma decepo. - Sylvia. Aconteceu alguma coisa? A curiosidade f-la esquecer momentaneamente a dor. Virou a cabea em direo a Sylvia. - No imaginava que voc me visse ou soubesse meu nome. Dborah, tal como os outros, sempre a considerara uma espcie de moblia intil na ala. Sentiu-se envergonhada de t-la julgado pelas aparncias, por seu silncio sobretudo. - Doente, mas no morta! - protestou Sylvia - Voc est bem? 144 Deus do Cu... como di! H quanto tempo estamos aqui? Cinco horas.. . talvez seis. Fcomos "encasuladas" juntas. Grite; pode ser que algum venha. No posso... nunca pude - desculpou-se Dborah. O tempo foi passando, at que a dor se tcomou to intensa que acabou destrancando a voz de Dborah. Gritou, gritou, gritou esperando que Yr no interpretasse seu gesto como covardia e a punisse para sempre. Ningum veio. Finalmente, vendo que era intil, parou de chamar. Sylvia riu baixinho. - Esqueci que o grito de um louco um grito de louco! - Como voc consegue suportar isso? - Provavelmente porque tenho uma circulao melhor do que a sua. Em geral, no sinto dor alguma, mas quando os ps esto atados com uma presso uni pouquinho maior, ou quando se tem problemas com o sangue... Ah.., apagaram a luz da cozinha. Isso quer dizer que so trs horas. Dborah ficou abismada: jamais seria capaz de reconhecer as horas pela rotina do hospital, pelas mudanas de turno ou pelas idiossincrasias pessoais da equipe mdica. E logo Sylvia, que sempre parecera, exceto por um breve e distante momento, muito mais prxima dos mortos do que dos vivos. - H quanto tempo estamos aqui, ento? - Sete horas. Por que no vinham? As lgrimas escorriam pelo seu rosto e no podia enxug-las. Anterrabae riscou as trevas inflamadas de dor, exclamando: Decepo! Decepo! Chegou a hora! "Venham! Venham! Venham!!..." Dborah percebeu que ao se entregar a essa esperana, expunha-se de novo s lminas enregelantes do vento. Aguilhes impiedosos cravavam-se em ambas as pemas, arrancando-lhe gemidos. - Por Deus, esses caras bolam torturas verdadeiramente diablicas! - As correias? - perguntou Sylvia. - No. A esperana! - No mesmo instante, o espelho da decepo final, a Ansiada e Iminente Morte, acercou-se dela. Eu a vejo, Imorth, falou Dborah em Yri e, pela primeira vez, em voz alta na presena de uma pessoa estranha. Quando finalmente vieram solt-la, encontraram-na quieta e imvel. 145 - Agora voc est bem calminha, no ? - perguntaram satisfeitos. Dborah no conseguiu andar. Como no tinham quase o que fazer quela hora da madrugada, permitiram que ela ficasse sentada por algum tempo, at que as articulaes desinchassem, as pemas readquirissem a cor e seus ps estivessem em condies de transport-la. Antes de deixar Sylvia entregue quela luz inspita e ao incmodo de ser desenrolada, decidiu retribuir o gesto de solidariedade que a arrebatara do seu habitual mutismo. Aproximou-se da cama dela reparando pelo canto dos olhos que os auxiliares acompanhavam cautelosamente os seus menores gestos, prontos para intervirem. - Sylvia... Sylvia. .. Intil! Sylvia voltara a ser mvel, esttua, manequim, o que quer que fosse, conservando de humano apenas a forma, e de viva, apenas o latejar compassado das tmporas. A certeza de uma destruio inevitvel era bem mais fcil de suportar do que fora aquele pequenssimo "talvez", aquela nfima possibilidade de salvao. Dborah tinha esperado a decepo final por tanto tempo que, quando finalmente veio, foi quase um alvio. Pouco antes de sair para o consultrio da doutra, todas as divindades e personagens de Yr se agruparam no seu horizonte. - Dessa vez no farei concesses! - prometeu a eles. - Juro que no farei! No serei nem corajosa nem agradecida. Acabou-se a farsa! No pretendo mais manter a "esportividade". Recuso-me a participar da brincadeira, a caminhar para essa morte como se eu no soubesse o que ela ! Quando se defrontou com o habitual sorriso de boas-vindas de Furii, um sopro de dvida fez estremecer por um momento toda aquela determinao. Talvez ela no saiba, pensou Dborah. Mas logo rejeitou a hiptese como absurda, um sonho! Fora predito h anos atrs, que a ltima Mudana seria a morte ou coisa pior. Na noite passada, Dborah, pela primeira vez, pedira ajuda em ingls, e ela lhe foi dada, fcil, fcil! O que era isso seno uma prova de menosprezo que sentiam? Transpusera o abismo que a separava deles, entregando-se num gesto de confiana, e eles, ah... eles cantaram vitria! Seus calcanhares e seus ps ainda estavam doloridos da brincadeira. Contrastando com a incandescncia da dor, projetara-se 146 enfim a sombra tenebrosa da Destruio Iminente. Que outra mo poderia execut-la de uma forma to implacvel e completa, seno a desta mdica, cujo toque queimava como fogo! - Bem? Bem? bbealrfio se conteve: - Escute aqui! - Sei que isso um jogo, e que h certas regras nesse jogo que a

vtima no deve transgredir. Mas acontece que eu conheo esse jogo, e mais ainda, conheo o final do jogo. Por que me fazer de boba? J no basta me fazer de morta? V l! Sou boba. A decepo ei a ltima mudana esto a, portanto execute, e acabe de um - No estou entendendo muito bem - disse Furii, balanando levemente a cabea, e procurando afetar a maior tranqilidade. - Um dia voc me fala sobre o soldado japons e sobre como voc foi alijada e discriminada pelas pessoas. Eu, ento, me esforo por convenc-la de que ao revelar esses valiosos segredos para ns, no est colocando em risco a minha confiana em voc por um momento sequer. Ento voc vem, no dia seguinte e transforma o nosso trabalho numa pea da grande decepo e mudana. - Eles souberam escolher o momento propcio! - exclamou Dborah - O momento em que eu iria pedir ajuda, o momento em que eu confiaria. J estavam com a pedra na mo para despedaar o vaso de flores! - Parece-me que o velho hospital do passado e esse do presente fundiram-se na sua mente. Vamos, Dborah, no pretendo ganhar a sua confiana s para tra-la depois. - Ser que voc no tem um pingo de misericrdia? - gritou Dborah - Todo mundo treme de medo de encontrar o cho da sala manchado de sangue. "No suporto ver sofrimento", dizem, "V morrer l fora, sim!" A coisa j comeou e voc ainda ousa afirmar: "confie e tudo estar bem!" - Olhando para voc agora, nesse estado to lastimvel, dificilmente eu afirmaria que tudo est bem! O que foi que aconteceu de ontem para hoje? Se voc acha que comeou a ltima mudana, ento conte para mim... para ns duas, como comeou. Delicadamente, a doutra foi recuperando a confiana dela, incentivando-a a se abrir. Pouco a pouco, Dborah foi recons147 tituindo os acontecimentos da noite anterior, desde o momento em que pedira para ser levada ao casulo. - No deixa de haver nisso uma certa dose de humor - admitiu com amargura. - Fiz exatamente o que as pessoas "sadias" fazem quando vem uma cascavel. Gritam por socorro, saem correndo, trancam as portas, depois que a cobra foi apanhada, desmaiam. Eu me preparei toda para aparar o ataque, mas esqueci que estava apoiada num terreno que era deles e, por isso, bastavLhes retir-lo de sob os meus ps. - Contou, em seguida, como tinha gritado por ajuda horas e horas a fio, a dor que sentia, as zombadas de Yr. Respondeu s perguntas de Furii com um ar orgulhoso, que beirava a alegria, como se tivesse passado por uma grande aventura. - Voc tem certeza de que foi por tanto tempo? - Absoluta! - E gritou mesmo por socorro. .. - Pelo visto, voc nunca esteve intemada num hospital psiquitrico. Ao contrrio do que esperava, Furii ficou sria, serssima. - No... - disse ela - e saiba que lamento muito, porque s posso supor o que seja. Mas isso no me impede de ajudla. Apenas transfere para voc a responsabilidade de explicarme tudo, tintim por tintim, e de procurar ser paciente comigo se s vezes minha compreenso for um pouco lerda. Encarou-a com aqueles seus olhos zombeteiros e prosseguiu: - Parece-me, no entanto, que est um pouco contente demais consigo mesma por causa desse incidente. Acho que voc est entregando os pontos com muita facilidade; por via das dvidas, repito que no vou tra-la. Dborah encontrou, enfim, a fagulha que precisava. - Prove! Prove! - gritou, lembrando-se de que sempre com um sorriso nos lbios, os professores, mdicos, conselheiros e familiares proporcionavam decepes e misria ao longo dos anos. - Seja! - concordou Furii - Uma prova dura, mas infalvel: Tempo! 17 Sob amarras idnticas s que trouxeram a Srta. Coral, com o mesmo desapreo profano, o safari trouxe uma nova tigresa para o cativeiro. A ala, nesse momento, vibrava de expectativa. Acontecimentos desse gnero transtornavam todas as pacientes: espelhavam a angstia de uma, desencadeavam a violncia de outra, sopravam uma aragem prenunciadora de mudanas, e para a maioria, qualquer mudana era um smbolo de morte. Publicamente, tornava-se muito pouco conhecimento da chegada de novos pacientes. Muitos vinham para a D, muitos partiam. Os mais belicosos, no entanto, provocavam uma reao coletiva de pnico muito caracterstica. Lee Miller, ostentando orgulhosamente o seu "status" de veterana, observava com um ar tolerante e divertido o acontecimento. Num dado momento, porm, conseguiu distinguir, em meio ao atropelo de auxiliares, o rosto da tigresa que transportavam ao longo do salo. Ela ficou lvida. Deu as costas bruscamente, foi direto para o quarto e meteu-se na cama. Mais tarde, Dborah a procurou para saber quem era (certos pacientes acabavam obtendo com antecedncia, geralmente por meio de rumores, a ficha completa dos recm-chegados: Nome, Idade, Ocupao, Religio, Estado Civil, Hospitalizaes prvias, Tratamentos de Choque - de que tipo e quantos -, Outros Tratamentos e Observaes. Lee zangou-se: - Por que perguntar logo a mim? -- E encerrou a conversa escondendo-se debaixo do cobertor. Dborah procurou, ento, um auxiliar que a informasse. - Trata-se de um caso de readmisso - explicou despreocupadamente. - No temos muitos dados. Seu nome Doris Rivera.

Dborah ficou atnita. Recuou e encostou-se na parede gaguejando, enquanto o auxiliar seguia tranqilamente seu caminho. Medo e dio, medo e a euforia da vingana, medo e inveja chocavam-se dentro dela. A grande Doris Rivera acabara partindo a espinha dorsal na roda do mundo. Quantas coisas isso provava! Subitamente, os sentimentos que a revolviam por dentro explodiram boca afora numa cruel e estrepitosa gargalhada. 149 -- Bem feito! Rivera, a Estrela do Norte! Quem ela pensava que era, afinal! - Napoleo - berrou Lena. Agarrou o pesado cinzeiro que estava usando e o arremessou com toda a fora, atingindo a parede, bem ao lado de Dborah. Uma auxiliar contemporizou sem muita convico: - O que isso Lena, calma. Mais tarde, Dborah escutou ela dizendo na enfermaria: - Aquela sem-vergonha da Blau! A mamezinha e o papaizinho gastam uma nota naquela puta que no devia nem existir! - Algum objetou, mas apenas para manter as aparncias. Dborah se afastou cabisbaixa, e percorreu vagarosamente as portas da seo de recluso, at chegar ao quartinho onde Doris fora enclausurada. - a que voc est, no sua presunosa! Como ousara ela tentar, desafiando-as a todas? E como ousara fracassar, permitindo que o mundo a triturasse! Nesse momento, foi invadida por uma onda de piedade e temor por si mesma. Quer dizer ento que acabam retornando! So teimosos demais para aceitar que seus nganons os tornam venenosos, e chegam em frangalhos de tanto apanhar. Sim, mais cedo ou mais tarde voltam. Depois de algum tempo, erguem-se lentamente dos chos da ala, vacilantes como pugilistas derrubados num "round", sacodem o torpor, recompem as foras, e arremetem de novo contra o mundo... e de novo... e de novo, ... e sempre voltam, no sobre a padiola, mas dentro dela. Quantas investidas sero necessrias at que morram definitivamente? E tu, Pssaro-um? - perguntou Lactamaeon com um sorriso nos lbios. Trevas, sofrimento, pavor, negligncia, e ainda assim teu corao bate, teu pulso persever a em viver. - Por qu? gritou ela em Yri. - Porque teus guardies so sdicos! Naquele dia, todas as atenes convergiram para Doris. Mdicos e enfermeiras rangiam as chaves de sua autoridade na fechadura de sua porta. Era um tal de casulos e sedativos, consultas, cuidados, conselhos, tudo para Doris. Enquanto isso, uma multido de irmzinhas consumia-se de inveja, fremia de indignao, assistindo volta ao lar da filha prdiga que vinha lhes roubar a soberania. Mary Dowben postara-se diante do quarto de Doris, gemendo cada vez que os membros do cortejo 150 emergiam de l! Lee Miller, sentada a um canto do saguo, murmurava furiosa: - Que servio mal feito, hein seu doutor! Arrume a trouxa e volte para casa... ela est perdida. O diabo que esses mdicos nunca admitem quando "entram bem"! Alguns dias depois, quando Doris surgiu em carne e osso, o rosto plido e encovado, defrontou-se com uma hostilidade muda e implacvel. Dborah a examinou de alto a baixo, luz do mito que ela e Carla alimentaram durante tanto tempo. Doris era muito magra e seus cabelos comeavam a ficar grisalhos. Apesar de exausta e atordoada devido aos sedativos, vibrava nela uma vontade intensa de viver. Como arcara com o mundo este tempo todo, ningum o sabia, mas uma coisa era certa: no fora de joelhos! Notou que Dborah a observava com a mesma hostilidade que sentia no resto da ala. - Que olhar idiota esse, hem? - perguntou agressivamente. - Olhe-se no espelho e ver que tambm no nenhuma beldade! - Voc j esteve aqui antes - deixou escapar Dborah. - E da? - E da? Como que voc voltou? - Isso no da sua conta, prra! - ! sim! - gritou Dborah. Antes que pudesse continuar, as auxiliares acudiram aflitas, fecharam-se em torno de Doris e a afastaram dali. Dborah ficou com a pergunta e a raiva reboando em seus ouvidos sem resposta. Yr comeou a trovejar e o Coletor a provoc-la com zombarias. Eu tambm vou! declarou ela aos personagens de sua outra dimenso. Dirigiu-se porta do quarto onde Doris estava encerrada e bateu. - Ei! Foi muito duro? Voc voltou por causa disso? - No! Eu que fui dura demais! Aconteceram muitas coisas - gritou, do outro lado. - O que por exemplo? - J disse que no da sua conta, merda! -- Ms eles vivem dizendo que a gente vai ficar boa... e sair. Todo mundo nos diz isso, e... Ao escutarem aquele dilogo, as auxiliares acorreram mais uma vez para abaf-lo, antes que degenerasse em briga. Afas151 te-se dessa porta, Dborah! Voc no tem nada o que fazer a! repreenderam os vultos brancos.

- Eu s estava conversando com Doris -, insistiu. Duvidava que suas perguntas viessem a ser respondidas, mas eram vitais, tinha de faz-las. Precisava saber urgentemente se teria que reativar o Censor, os esquemas voltados para sustentar as aparncias de sanidade, e todas as farsas e horrores sem os quais jamais sobreviveria l fora, naquele mundo sombrio e incolor. - Sim, sim. . . mas agora vamos! - O tom de suas vozes era ameaador: ou saa dali, ou ia direto para a recluso, o casulo, ou ambas as coisas. . - Ei, vocs a. . . - chamou Doris do outro lado da porta. - Escutem. .. deixem essa doida ficar. Talvez eu consiga responder s perguntas dela! S posso saber depois que ela perguntar. - Rivera, no se meta nisso! - preveniu severamente um dos auxiliares. - Blau! -- Est bem, est bem... - assentiu Dborah. Naquela mesma tarde ocorreu um acidente. Mary Dowben escorregou, caiu e um de seus sapatos saltou longe. Dborah o apanhou e o jogou de volta para Mary. Umas quatro ou cinco meninas que estavam ali comearam a brincar com ele, correndo pelos corredores e dormitrios. "O que que a barata faz? Voa! Numa dessas, Dborah saltou para agarrar o sapato mas caiu de mau jeito e torceu o tornozelo. Na manh seguinte, o mdico da ala o examinou e suspeitou que estivesse fraturado. - Nosso aparelho de raio-X no est funcionando - disse ele. - Teremos que lev-la para o hospital St. Agnes. Dois estagirios uniformizados, apavorados com a possibilidade de que ela fugisse, conduziram-na num txi ao hospital. Chegando l, isolaram-na num quarto privativo, vigiado dentro e fora por dois grupos de enfermeiras. Dborah ora se divertia com o ridculo da cena, ora espumava de dio. De vez em quando, enfermeiras e auxiliares vinham espreitar pela porta, cheios de curiosidade. - Esta a que a doente mental? - Cochichavam do lado de fora, como se estivessem diante de uma famosa estrela de cinema ou portadora de alguma peste. O pior foi quando a levaram para a sala de raio-X. As pessoas no corredor voltavam discretamente a cabea e os olhos para o 152 outro lado. (Desinteresse afetado: "Se eu olhar, ser que ela olha?"). Os estagirios que escoltavam Dborah, iam de peito estufado, cheios de si. Nem bem chegaram sala de raio-X, puseram-se a descrever orgulhosamente as agruras do trabalho na "ala dos perturbados". - E eles so violentos? Dborah no escutou a resposta. Provavelmente foi uma piscadela maliciosa de olhos. Ocorreu-lhe, de sbito, como a deviam estar vendo: suja, cabelos desgrenhados, flcida devido inatividade, vestindo um velho roupo por sobre o pijama. (Julgando que ela talvez ficasse no St. Agnes, no se deram ao trabalho de vesti-la decentemente.) Quem sabe um olhar demente tambm. No tinha a menor idia de qual a expresso que trazia no rosto. A concluso imps-se fulminante: A estava! - Eis o que Doris Rivera enfrentara e o que Carla enfrentaria em breve: o Mundo! Dborah desmaiou. Ao voltar a si, alguns minutos depois, a primeira coisa que viu foram os rostos vidos debruados sobre ela. Percebeu, naquele momento, como odiaria ter que ficar no hospital, caso o tornozelo estivesse fraturado. Ali, as circunstncias tornavam-na muito mais "louca" do que na ala supostamente "violenta" do hospcio. Sentou-se com dificuldade. - Como est se sentindo? - perguntaram os seus dois enfermeiros (gozando o privilgio de serem os nicos com conhecimento suficiente para lidar "psicologicamente" com ela). Dborah teve uma idia: se conseguisse assust-los bastante, certamente a levariam de volta, com ou sem fratura. Armou uma cara bem agourenta e disse: - um dos meus ataques que vem a! O mdico empertigou-se sobressaltado- Bem! que... quer dizer... - gaguejou ele compungido - a moa teve um deslocamento bem feio... mas... no creio que tenha havido fratura! Todos suspiraram aliviados. Num piscar de olhos, Dborah saa do hospital mancando, com o tornozelo enfaixado, apoiada em seus dois enfermeiros. Entrou no txi (j estava a postos) que, rpido, rpido, desceu a avenida, tcomou a estrada e em seguida o desvio, atravessou o porto, e encostou na porta 153 dos fundos do Prdio Sul (Alas B e D). Dborah saltou, subiu no "vago de carne" para a D, Uf! Lar doce lar! noite, na hora de se lavar para dormir, foi mancando at o banheiro grande onde havia uma chapa de ao que servia de espelho. Um mosaico de arranhes e entalhes, cunhados raivosamente sobre o ao temperado, atestavam os impulsos autodestrutivos de centenas e centenas de pacientes. Mesmo despojadas dos instrumentos necessrios, no pouparam um centp metro de espelho. - E nagua - disse Dborah ao espelho, palavras que em Yri significavam: "Eu te amo". - Fui despachada para um hospital. .. - contou a Furii - .. .Sempre achei bom vocs no usarem camisa-de-fora aqui, mas ontem, juro que queria uma! Assim o quadro ficaria completo. Mas eu fui boba: s me ocorreu a idia de espumar pela boca quando estvamos longe. - Voc est tentando magoar a si mesma agora. O que aconteceu? Depois de ouvir a histria toda, Furii suspirou. - Esse preconceito custa um bocado a desaparecer - disse ela. Ainda assim, est melhorando. Antes da Segunda Guerra era muito pior, e pior ainda antes da Primeira. Procure ser paciente. Voc, inclusive, rene as melhores condies para ser compreensiva e indulgente, justamente por conhecer a doena mental muito melhor do que eles. Dborah fez um gesto de impacincia. L vinha Furii com suas mensagens ardilosas, suas proposies de reformar o mundo, ajud-lo... "Bolas!" Estava doente. No tinha nada a ver com o mundo. - No posso ajudar ningum, meta isso na sua cabea! Ser que voc no entendeu nada do que eu disse at agora? O

nganon age por si mesmo, independentemente da minha vontade, compreendeu! -- Como? Explique isso melhor para mim... talvez eu no esteja entendendo mesmo. - Eu carrego comigo o estigma do mal. H um ditado em Yr, com o qual o Censor vivia me atormentando. Diz mais ou menos o seguinte: "Em silncio e em sono, anterior ao agir e ao respirar, absoluto e imutvel, nganon clama por si mesmo." Isso significa que a substncia venenosa, o "eu" inimigo, 154 clama, ou seja, atrai para si outras pessoas igualmente envenenadas, e que so uma minoria no mundo. Atrai sem que eu o saiba, por alguma fora mgica, independentemente do que eu pense ou faa! - bom, isso quer dizer tambm, que voc atraiu uma, duas ou trs pessoas. Fale-me delas. Afora todo o universo mgico, as divindades e reinos de Yr, Dborah estava convencida de que existia uma outra prova de sua indignidade intrnseca. Esta prova, veio a encontr-la justamente no mundo, em meio s atribulaes cotidianas de sua juventude. Tudo levava a crer que uma fora mgica a atraia para os outros. Segundo Dborah, as pessoas normalmente ou escolhiam ou eram escolhidas como companheiras tanto na colnia de frias, nos bancos de escola, quanto em qualquer outro grupo, liga ou classe. No mundo, as pessoas tm que preservar a aparncia de participao -, .. .seja no que for. Pois bem, seguindo essa linha de raciocnio, Dborah descobriu que s era capaz de corresponder a essa exigncia de participao e de convivncia, com os corrompidos, os medocres, os aleijados, os desfigurados, os esquisitos, os dementes. Essas afinidades no eram intencionais ou premeditadas. Ocorriam to naturalmente quanto a atrao do im sobre o ferro. Acontece que, na maioria das vezes, as pessoas atradas desse modo sabiam no ntimo o porque, e por isso odiavam a si e ao companheiro. Num dos veres que passou na colnia, Dborah conheceu uma menina inteligentssima chamada Eugnia. Isso foi um pouco antes de se consumar a ltima grande mudana. Yr vinha lhe exigindo uma dedicao cada vez maior, oferecendo em troca um alvio cada vez menor. Eugnia e Dborah logo comearam a andar juntas. Sabiam, no ntimo, a razo dessa afinidade, e freqentemente se atormentavam uma outra por causa disso. Existia, entre elas, uma certa dose de simpatia, uma cumplicidade silenciosa, uma compreenso mtua do quanto havia de sofrimento por trs dos atos mais triviais, de como era penoso sustentar as Aparncias perante o mundo. Mas o que necessitavam era, acima de tudo, a solidariedade exterior: freqentarem juntas o refeitrio, o campo de futebol, o lago, reconfortarem-se mutuamente com palavras que no soassem de todo falsas, nem consistissem num mero ritual em benefcio 155 das Aparncias. Uniam, desse modo, as foras para sustentarem os muros que as separavam dos outros. Por outro lado, o convvio satisfazia profunda carncia de transpor esses muros, os espelhos das Aparncias e, por um minuto que fosse, com quem quer que fosse, conversar de corao aberto, baixar as defesas e esquecer que o mundo era aquele caos traioeiro e decepcionante. Depois de algum tempo, a colnia acabou aceitando-a amizade das duas e deixou de julg-las e hostiliz-las. Dbora percebia, claro, que Eugnia tinha as suas esquisitices - era uma pessoa solitria, amarga e inquieta - mas procurou fugir suspeita de que tambm fosse uma portadora do nganon venenoso. Um dia, sentindo vontade de ficar ss, arranjou um jeito de se esgueirar para longe das pessoas. Queria tranqilidade, queria correr pelas Plancies de ir, e talvez at voar se Yr lhe permitisse. Conhecia vrios refgios na colnia onde dispunha de uma hora ou duas de paz e solido, antes que comeassem a cham-la e a procur-la. Um dos melhores, era a casa de banho que geralmente permanecia deserta. Chegando l, pressentiu que havia algum mais. Ps-se a cantar de modo a anunciar a sua presena. J fora surpreendida, muitas vezes, rindo e falando Yri em voz alta, e por causa disso sofrer punies terrveis do Censor. Ao se aproximar mais, ouviu rudos furiosos de luta num dos boxes e, em seguida, a voz de Eugnia. - Quem ? - gritaram de l. - Dborah. - Venha c. Dborah foi. Deparou com Eugnia, nua em pelo, no boxe com o chuveiro fechado. Suava em bicas. Estendeu para Dborah um cinturo de couro. - Tome! - comandou ela. - Bata em mim! - O qu? - Ora, no se faa de desentendida. Sabe muito bem o que sou. No preciso mentir para voc. Pegue. Vamos! - Para qu? - Sentiu que algo terrvel estava por vir. - Voc est fugindo. Finge que no entende, mas sabe muito bem para qu: para mim, e voc tem. .. - No. .. - Dborah comeou a recuar - No... No posso! No quero! O desejo e a nsia de Eugnia saturavam o ambiente. O 156 suor escorria de seu rosto em grossos filetes pelos ombros e braos - No esquea do que eu sei a seu respeito! vou obrig-la a me bater com esse cinto, queira ou no! Voc vai querer. .. porque. . . voc. . . compreende. - No. . . - Dborah recuou mais um passo. Ocorreulhe subitamente uma suspeita terrvel: talvez o seu nganon tivesse contagiado Eugnia e, ao se combinar virulncia que existia potencialmente nela, dera origem a isso. Julgara-se at a prpria encarnao da Runa - Pemai, agrilhoada e condenada destruio - mas uma runa que s dizia respeito a si mesma. Jamais pedira a algum que a compartilhasse. Talvez o nganon de Eugnia fosse ainda mais virulento do que o

seu. Ainda assim, testemunhar era ser conivente, e ser conivente, era ser responsvel. O seu nganon despertara o de Eugnia, logo incitara, logo causara. .. Dborah avanou para ela, arrancoulhe das mos o cinto, jogou-o no cho e saiu correndo. Jamais voltaram a se falar. - Conseqentemente, quando a pessoa se toma sua amiga - quer por afeio, quer por atrao - acaba inevitavelmente arruinada, e tanto pode ser por contato direto como por proximidade, no assim? - Yr encara isso como uma pilhria, mas voc explicou bem a questo. Sim, verdade. - E continua sendo verdade em relao sua me, seu pai e sua irm? - Os homens no so vulnerveis ao veneno feminino. Acho que eles se arruinam de um jeito diferente. Nunca pensei nisso antes, mas sei que tambm h homens intemados aqui. Existem alas cheinhas deles, exatamente como as nossas. - Sim, existe - concordou Furii - Agora, com relao s mulheres da famlia, verdade? Voc ainda tem esse medo de contamin-las? - H muitos anos que eu as venho contaminando lentamente! - E quais foram os resultados? - Tenho certeza de que minha irm acabar louca. - Voc ainda acha isso? - Acho! O telefone tocou sobre a escrivaninha e a doutra levantou-se para atend-lo. Era um milagre quando no tocava pelo 157 menos uma vez durante as sesses. Furii encolheu os ombros num gesto desamparado de desculpas. - Bem... perguntou ao voltar a se sentar - onde estvamos? - No mundo das campainhas - retrucou Dborah acidamente. - Algumas dessas chamadas no posso deixar de atender. As interurbanas ou casos especiais de mdicos que no poderiam ligar outra hora. Procuro evitar o maior nmero possvel delas. - Encarou Dborah com um sorriso meio malicioso. - Sei como difcil progredir com uma "mdica famosa e importante". Sentimos a tentao de nos desforrarmos um pouco no placar, mesmo que jogando com a nossa prpria vida, para impedi-la de ter a imaginria "folha de servios perfeita". Devo lhe avisar que fracassei muitas vezes, apesar de ser to requisitada. Continuamos a trabalhar juntas? - Falvamos sobre contaminao. - Ah, sim. Estou curiosa. Se esse incidente dos chuveiros ocorresse hoje, voc ficaria to assustada quanto ficou naquele dia? - No. - Sorriu, achando agora ridculo o susto que tinha levado. - Ora, por que no? - Bem.. . - suas idias como que saram luz do sol. - Porque sou louca! No momento em que voc admitiu que eu estava doente, ou seja, admitiu que eu estava to doente que merecia ficar intemada num hospital, provou-me que eu era mais "s" do que imaginava. Sabe, mais s quer dizer mais forte. - No entendi muito bem. - Olhe, esses anos todos eu soube que estava doente, mas ningum admitia isso. - Exigiram de voc que desconfiasse at mesmo da realidade que lhe era mais prxima, e que voc discemia de uma forma clarssima. No para menos que o doente mental tolera to pouco as mentiras. .. - Voc parece estar vendo isso pela primeira vez -, comentou Dborah, sentindo-se estranhamente gratificada. - Ser verdade? Ser que contribu com alguma coisa de novo para voc? Furii ficou um instante em silncio, pensativa. - Sim, 158 num certo sentido contribuiu, pois embora eu conhea outras razes que explicam essa intolerncia, nunca encarei a questo sob esse prisma. Dborah bateu palmas, toda satisfeita e sorridente. - O que foi? - perguntou Furii, reparando naquele sorriso que nada tinha da amargura habitual. - Puxa! - Est vendo? Voc fica to feliz ao dar, quanto ao receber, no ? - Se eu posso ensinar-lhe algo, isso significa que, aqui pelo menos, valho alguma coisa. - Eu choro - disse Furii - choro grandes lgrimas de crocodilo por esses seus deuses de Yr. - E, de brincadeira, fez uma cara de choro, a boca descada, os olhos pesarosos: - Eles esto desperdiando o tempo de um ser humano que, no dia em que se der conta disso, por abaixo as suas casas e os expulsar de vez. - Voc me faz ver uma nuvem branca envolvendo o cume de uma montanha. . . - disse Dborah - mas por detrs dela acha-se a mesma Furii, com o seu toque de fogo, desferindo raios! - Tremeu s de pensar de viver sem Yr. Nas sesses seguintes, comearam a explorar uma convico que Dborah compartilhava em segredo com todos os doentes: a de que ela possua um poder infinitamente maior do que o indivduo comum e, no entanto, era ao mesmo tempo inferior a ele. A noo do nganon venenoso representara uma descoberta fundamental para Dborah, mas ao invs de encarar essa noo como uma fantasia sintomtica, uma revelao meramente espiritual, procurava encontrar nela a lgica, a racionalidade de um fenmeno complexo e natural. Uma noite, enquanto aguardava no saguo a

distribuio de sedativos, ps-se a observar a Srta. Coral, refastelada como uma coruja velha na poltrona, assim como Lee e Helene que acabavam de chegar. - Vocs conseguem ler os meus pensamentos? - Est falando comigo? - perguntou Lee. - com as trs. Vocs conseguem ler meus pensamentos? - Quais so as suas intenes, hein? Mandar-me para a recluso, ? 159 - V para o diabo! - disse Helene, num tom divertido. - Tire os olhos de cima de mim! -- esquivou-se a Srta. Coral, tomando ares de condessa elegantemente horrorizada com algum espetculo repugnante. - No consigo ler nem os meus, quanto mais os seus! Dborah passeou os olhos pelos personagens que decoravam as paredes do saguo. Postados aqui e ali como estatuetas imutveis, pareciam esperar, esperar. .. - Minha cara, se andas procura da realidade objetiva - murmurou para si mesma - escolheste o pior lugar para comear! 160 18 Primavera, estao das paixes e da impacincia. Como passara rpido o tempo! Suzy, a filha caula, terminava a escola secundria. No dia da cerimnia de colao de grau, ouvindo os coros e os discursos, as oraes e os juramentos, Jacob sentia um profundo vazio interior. Jurara a si mesmo dedicar este dia exclusivamente a Suzy, mas, a despeito de seus esforos, de seus desejos, do que prometera a si mesmo e a Esther, no conseguiu tirar Dborah da cabea. Por que no estava ali com eles? Era a segunda primavera que ela passava longe de casa. Que progressos fizera no sentido de vir a ser a menina recatada, obediente, feminina, enfim, a filha de seus sonhos? Nenhum. Absolutamente nenhum. As meninas comearam a se retirar em fila do auditrio, graciosas e inocentes em seus vestidos brancos. Jacob virou-se para Esther que, em homenagem a Suzy, vestira-se em trajes de gala ou, segundo a famlia, seus "trajes de coroao". - Ser que no daria para ela vir passar um tempinho conosco? Podamos ir aos lagos. - sussurrou ele. - Shh! Agora no! - sibilou Esther. - Bolas! Ela no uma delinqente condenada! - insistiu ele. - Pode no ser bom para ela. - Pode ser bom para mim, para mim, uma vez ou outra! Decidiram levar Suzy para jantar num restaurante chique. Ela preferia ir festa da turma, mas Jacob, deprimido e nostlgico, ansiando pela volta dos bons tempos, das horas felizes com a famlia reunida, implorou que ficassem juntos aquela noite. Justamente por ele querer tanto, a noite foi desde o incio um fracasso. Suzy acompanhava-os contra a vontade. Esther estava deprimida porque a filha presente voltara a ser relegada a um segundo plano pela filha ausente. Jacob sabia que acabaria pondo tudo a perder se persistisse naquela ansiedade, mas no pde se conter. A noite transcorreu num clima de desolao constrangedor. Num dado momento, Esther comentou com naturalidade 161 forada: - Debby queria vir sua colao de grau, e se ela pudesse teria mandado um presentinho. Suzy encarou-a com um olhar tranqilo e disse: - Ela estava aqui. Eu vi vocs dois conversando sobre ela quando recebamos os diplomas, e ao nos prepararmos para a sada. - Que besteira! - protestou Jacob. - Juro que no conversamos sobre ningum. - No faz mal. .. srio! Mesmo que realmente no te"nham falado alto, foi a expresso, o olhar que vi em vocs. . . - Cogitou em descrev-lo, caso no soubessem como os seus rostos denunciavam as preocupaes, mas as palavras eram to complicadas e dolorosas que no conseguiu articul-las. - Bobagem, Suzy - protestou novamente Jacob, abanando a cabea. - Expresso, olhar. . . vejam s, que besteira! Suzy e Esther entreolharam-se rapidamente. Era claro que ele estava escondendo o jogo. "Seja indulgente", implorou Esther com os olhos. Suzy abaixou os seus e ficou algum tempo remexendo num boto do vestido. - Sabe aquela menina que estava na minha frente na hora de receber os diplomas? Pois , o irmo dela um po.. . No hospital, as pacientes recusavam-se a admitir que a primavera pudesse chegar passando por cima de todos os seus sofrimentos, mas ela veio, triunfal e radiante. As mulheres na Ala D estavam furiosas: o mundo que as destrura, ao invs de sofrer pelos seus pecados, parecia mais vicejante do que nunca. E quando Doris Rivera prendeu os cabelos, vestiu uma roupa bonita e, com um sorriso tmido, partiu de volta para o mundo, sentiram-se mortalmente tradas: Doris aliara-se primavera contra elas! A Esposa do Abdicado tinha a sua teoria: - Ela uma espi! Eu a conheci h muitos anos. A oposio paga para ela semear o caos e depois a imprensa transforma a coisa num escndalo. - Devemos ser caridosos - apregoava MaryDowben, com ares de santa. - Devemos ser caridosos, ainda que ela seja portadora de todas as molstias sociais que se possa imaginar, para no falar das infeces nas partes pudicas, transmitidas por homens de reputao desprezvel. Sem mencionar esquizofrenia da natureza mais srdida e imunda. medi-

162 da que ia elevando o tom de voz, transpareciam as arestas desarmnicas do pnico. -Vocs doentes mentais so to engraados! - exclamou Mary Fiorentini. Foi o bastante para desencadear a briga. A ala toda transformou-se bruscamente num remoinho de fria e medo, onde as brigas irrompiam com uma espontaneidade selvagem e absurda. - Como tem paciente em recluso hoje, hein? - comentou uma estagiria recm-chegada. - Quando pegarem mais alguns, vo comear a enclausurar de dois em dois - retrucou Dborah. - .. . . . . - assentiu a estagiria (tratamento Nmero Trs, sorriso amarelo, saindo pela tangente). Dborah afastou-se e tentou acertar mais uma vez o sapato no relgio da parede da enfermaria. - Daria tudo para acabar com aquele sorriso. - A tua cara j mais do que suficiente - disse Helene. - Pelo menos a mim voc consegue ser superior, no ? Mais uma briga. - H pocas assim na ala - asseguravam os auxiliares antigos aos mais novos. - No costuma ser to violenta. - Os mais novos, contudo, no acreditavam. As estagirias de enfermaria recm-ingressas andavam assustadssimas. Duas enfermeiras da turma precedente tinham "fundido a cuca" pouco depois de receberem suas filiaes psiquitricas, e estavam agora intemadas num hospital. - Cuidado, porque as coisas que se v aqui - comentava-se boca pequena acabam deixando a gente maluco. As quatro novas estagirias recm-chegadas, designadas para a Ala D, estavam to apavoradas que no se desgarraram umas das outras, formando um grupinho coeso e discriminatrio. Criou-se, naturalmente, um contraste entre essas jovens, belas e saudveis portadoras da primavera, e as pacientes, sombrias portadoras dos nganons venenosos. Helene e Constantia desbastariam aos tapas e pontaps a singularidade das novas inimigas. Dborah simplesmente baniria as recm-chegadas da cabea at que se dissolvessem na rotina annima da ala. S as enxergaria como vultos brancos e indistintos, e s as escuta163 ria quando se referissem a ela ou lhe dessem ordens especficas. Estas defesas, que eram inconscientes, impediam-na de assumir a presena das estagirias, cujas virtudes (atribudas exclusivamente por Dborah) fariam com que ela se sentisse consciente de sua "loucura" e, portanto, de que era diferente. Uma tarde, Dborah estava sentada no cho perto da enfermaria, olhando fixamente o famigerado mostrador do relgio, quando surpreendeu a conversa de duas das estagirias. - verdade que uma paciente da B vem para c? Onde que ela vai ficar? - No sei, mas se vem porque deve ter "fundido a cuca" mesmo! - Lembra o que Mrcia disse? Elas melhoram e tornam a piorar de novo. Espero que esta pelo menos saiba como usar a privada, e por onde engolir a comida! - Ambas abafaram o riso. Na hora no ligou: sabia perfeitamente que o riso denotava apenas ansiedade. No entanto, quando trouxeram mais tarde Carla, dilacerada interiormente, com a mesma expresso terrvel de derrota com que Doris Rivera chegara, Dborah ficou furiosa. Aqueles dois vultos brancos no tinham zombado de uma maluca qualquer, mas de Carla, uma pessoa boa at a medula dos ossos; boa a ponto de ter sido gentil quando Dborah a ferira na sua regio dolorosa. Ningum diria, vendo as duas, que eram to amigas. Seria, contudo, um gesto extremamente penoso e, acima de tudo, uma interferncia - isto era incompreensvel para os "sos" - Dborah cumprimentar Carla, sabendo que ela estava arrasada e que poderia se arrepender mais tarde caso este cumprimento suscitasse uma reao violenta ou mesmo rude. Por isso, nem sequer olhou para Carla. Limitou-se a esperar, por detrs de sua mscara de pedra, at que a companheira fizesse algum sinal discreto mostrando reconhec-la. S ento se aproximaram uma da outra e, ainda assim, afetando o maior desinteresse possvel. Dborah sorriu acanhada, e foi a que ocorreu um fenmeno surpreendente. Acostumara-se a ver tudo desprovido de relevo, cinzento, anuviado e apenas em duas dimenses. E eis que do borro, surge Carla 164 nas suas trs dimenses, todas as suas cores, incrivelmente ntida e clara. - Oi! - cumprimentou Dborah, mal erguendo a voz - Oi! - Voc pode fumar? - Nenhum privilgio. - Hum. Voltaram a se cruzar mais tarde diante do banheiro, onde Carla aguardava que uma auxiliar destrancasse a porta. - Vamos jantar na minha cama hoje? Carla no respondeu. Quando serviram o jantar, apareceu com a bandeja no dormitrio dos fundos. - Posso ficar? Dborah arredou para o lado, deixando-lhe o melhor lugar, ao p da cama (Al, al minha amiga multidimensional e colorida! Estou to contente de v-la!"). - Doris voltou e j saiu de novo, sabia? - Contaram-me. - Carla ergueu os olhos para ela e, por um milagre, pareceu enxergar atravs da mscara. - Ora Db. . .

no to ruim assim. Tive que voltar porque comecei me esforando demais, porque parte do que fiz foi contra meu pai... e por uma srie de outras razes. No estou entregando os pontos. S estou cansada. - Seus olhos se encheram de lgrimas. Dborah ficou paralisada pela confuso e o terror que lhe inspirava a tristeza da amiga. Estranho mistrio, este das pessoas que se afogam no oceano catico e terrvel que era o mundo, e depois, plidas e trmulas ainda, se arrojam de novo sobre ele. O que os leva a pensar que podem flutuar com os outros, quando a tenso superficial de seus nganons foi rompida no primeiro afogamento? - perguntou Dborah a Lactamaeon. S Idat sabe - respondeu ele. - Para alguns, nada impossvel! Dborah sentiu todos os msculos retesarem-se de medo. Achas ento que o nganon dela no intrinsicamente mau, e sim. . . e sim. .. circunstancialmente mau? - Acho! - Mas ns scomos amigas! Se a substncia dela no igual minha, isto significa que vou envenen-la! - Exatamente. 165 Pode uma coisa contrariar tanto as leis? Pois se as prprias Leis afirtnam: "nganon clama por si mesmo". Como possvel que eu tenha atrado uma essncia diferente da minha? - Talvez isto seja uma punio - ponderou Lactamaeon - Ocasionalmente, tu destris para te punir. Olhou para Carla e encontrou-a chorando ainda. Decepo! Acreditava conhecer o cdigo, depois de anos e anos de sofrimento procurando uma pista para decifr-lo e, ao chegar ao ltimo degrau, via-o desfazer-se e ressurgir o velho caos, a anarquia, as zombarias. Ela era minha amiga! gritou para os deuses que partiam. No parecia estar magoada. ... Tu e ela no so da mesma substncia; os nganos so diferentes. Sers a assassina de tua amiga! Quando Carla parou de chorar, Dborah continuava sentada do outro lado da cama, mas estava longe... muito, muito longe. Para grande surpresa e desagrado de Dborah, uma estagiria deu para se afeioar por ela. Bastava que botasse a cara nos "locais pblicos" da ala, para que a moa (ou melhor o vulto branco e a voz indistinta, destacando-se no pano de fundo cinza) se pusesse a segui-la diligentemente, com uma jovialidade gratuita e importuna. Deves estar mais doente do que pensas, disse Dborah para si mesma em Yri. Estas pessoas escolhem, em geral, os piores para lanar a Deus. Deus como o cachorro e Dborah como os ossos. Conseqentemente, Osso ser meu nome! Estas palavras soara-Lhe to engraadas, que no se conteve e riu s gargalhadas. Em seguida, fez com as mos o gesto simblico em Yri e a mmica correspondente ao riso, em silncio, como convinha a Yr. - Quem est rindo a? - perguntou Anterrabae num tom brincalho. - Sou eu, a Coisa-Osso-de-Deus! Desataram a rir at expurgar de dentro de si o tormento da terra. Como ficar o xtase glorioso daquela sacerdotiza quando Deus Sentir o cheiro da oferenda que lhe fizeram! - e os dois caram na gargalhada novamente. 166 E a surpresa no rosto da meiga e piedosa estagiria com o furor dos Poderes Celestiais? Dessa vez as risadas terminariam em amargor, pois Dborah sabia que no teria coragem para pedir menina que parasse de segui-la e perturb-la com as suas intervenes solcitas. A primavera seguiu o seu curso. No decorrer das sesses com Furii, Dborah foi descerrando um a um seus segredos, seus temores, e as senhas que davam passagem a seus mundos. Entregava-os, porm, apenas para apressar o momento em que, finalmente, ela prpria capitularia grande e ltima decepo, to inevitvel quanto Jaganata ou a queda perene de Anterrabae. A iminncia da destruio dava-lhe calafrios. Ficava, s vezes horas, dramatizando a sua destruio, fantasiando as mais diversas mortes, todas elas sublimes. Furii botou as mos na cabea: - Deus nos acuda! Adolescncia tambm! - E da? - E da que isso no tem cura. Faa o que lhe der na veneta: fantasias, sonhos, o diabo! Agora, por favor, ajude-me a distinguir qual a doena e qual a adolescncia. A primeira combateremos com todas as nossas foras. A segunda no seno outra evidncia indiscutvel de que voc cem por cento uma integrante do mundo, uma verdadeira mulher em potencial. - Lanou sobre Dborah um olhar penetrante e sorriu. - O trabalho toma-se s vezes to intenso - quando os segredos, os sintomas e os fantasmas do passado comeam a aflorar - que a gente se esquece como pode parecer estril e sem sentido esta terapia antes do mundo adquirir uma dimenso real para o paciente. Dborah olhou para a escrivaninha da doutra. Sempre em desordem. Freqentemente durante as sesses, nos momentos de maior tenso, pousava ali os olhos para descansar a cabea. Havia um peso de papis de forma indefinida. Furii, acompanhando o seu olhar, perguntou: - Sabe o que aquilo? - gata? - No, no gata. um tipo raro de madeira petrificada. Quando me formei no que vocs chamam de curso secundrio, meu pai me levou numa viagem a Carlsbad, onde existem os 167

tipos mais estranhos de rochas e formaes rochosas, ele comprou isso para mim como lembrana da viagem. Era a primeira vez que Furii falava a respeito de si mesma. Lembrava-se de uma das primeiras sesses, quando fizera a primeira confidencia importante. Dborah havia empenhado todo o seu esforo de anlise, forando-se a se expor (tankutu), enquanto Furii a solicitava com perguntas. Ao terminar a sesso, a mdica erguera-se, fora at o vaso e partira uma flor de um lindo ramalhete de ciclamens, e a ofereceu a Dborah ao mesmo tempo em que dizia: - No costumo partir flores, nem costumo dar presentes, mas dessa vez voc mereceu. Aceite. Este gesto compensara as duas punies terrveis que recebeu de Yr por ter aceitado flores da terra. Ao se recuperar da segunda punio, dias depois, a flor j estava murcha e seca. Furii lhe oferecia agora ura pedacinho de si mesma. Esta delicadeza significava mais do que uma pequena pausa para descontrair, ou uma mensagem indireta a incentivando a "tomar coragem". Era como se dissesse: "vou confiar a voc uma das minhas recordaes, assim como voc me tem confiado as suas". Adolescente ou no, Dborah se sentiu mais uma vez "igual". - Voc gostou da viagem? - perguntou. - Hum... no foi emocionante ou, como se diz hoje, um 'curtio", mas eu me senti to gente-grande, to honrada de estar com meu pai, s ns dois, no mundo dos adultos. - Em seus olhos reluzia a lembrana daqueles momentos felizes. Interrompeu as divagaes com uma palmada nos joelhos. - De volta s minas de sal. Certo? - Certo! - concordou Dborah, se preparando para voltar ala. i - Ah, no, espere. H mais uma coisa. Quero preveni-la desde j para que v se acostumando idia. Pretendo tirar frias mais cedo esse vero, por causa de uma conferncia em Zurique. Depois vm as minhas frias e, em seguida, vou participar de um simpsio que j foi adiado vrias vezes. - Quanto tempo, afinal? - Estou planejando partir dia vinte e seis de junho e voltar dia dezoito de setembro. Providenciarei algum para me substituir enquanto estiver fora. 168 Nas sesses seguintes, Furii falou sobre as qualificaes do substituto, sobre a possibilidade dela se sentir rejeitada, e a alertou para o fato de que o novo mdico no se aprofundaria na anlise, apenas representaria o mundo nas batalhas de Dborah com seus censores, coletores e todas as foras de Yr. Tudo arranjadinho, portanto; no havia com o que se preocupar. Dborah contudo, tinha a sensao de fato consumado; era como se estivessem preparando a antiga roda de suplcio, onde, tal como na Idade Mdia, iriam quebr-la em pedaos. - Conheo vrios aqui - props avidamente - Craig, Adams, a mdica de Sylvia; inclusive j assisti ela trabalhando e gostei muito. Conversei uma noite com Fiorentini quando estava de servio na ala. Tem tambm Halle, o melhor; ele disse que recebeu meus pais quando fui intemada. Conversamos bastante e eu confio nele. - Esto todos com as horas tomadas - disse Furii. - O Dr. Royson ficar com voc. - Lubrificavam as engrenagens, aprontavam a roda. Sua aceitao seria um ato meramente formal. - Meu terceiro trilho - disse Dborah. - O que quer dizer isso? - - A traduo literal de uma palavra Yri. Significa: Eu consentirei! SN HAM") 169 19 Lutando contra o tempo, Dborah procurou resolver todos os problemas antes da partida de Furii. Requereu e obteve a transferncia para a Ala B; comparada loucura desvairada da D, mais parecia um tmulo: trancafiada ainda, mas no "perturbada". L poderia dispor de papel, lpis, livros e privacidade. Em compensao, suas novas companheiras morriam de medo dela por ter sido uma paciente da D, mas felizmente conhecia algumas meninas, e havia enfermeiras maravilhosas que iembravam muito McPherson. As sesses de terapia adquiriram um clima de urgncia devido partida iminente de Furii, , embora as incurses introspectivas no fossem nem muito esclarecedoras nem muito profundas, eram trabalhadas intensa e honestamente. - Deixo-a em boas mos - assegurou Furii no ltimo dia. - Voc conhece bem o administrador da Ala B, e tem o Dr. Royson para conversar. Espero que passe um timo e proveitoso vero. Como as leis de Yr se entrelaavam s do mundo, Dborah estava convencida de que Furii partia para sempre. Do mesmo modo que expurgara o amor e a memria de Carla, quando a amiga deixara pela primeira vez a Ala D, Dborah esqueceu Furii como se ela jamais tivesse existido ou viesse a existir. Seus passos repercutiam no silncio do corredor, produzindo um eco lgubre e oco. Dirigia-se primeira entrevista com Royson, seu novo mdico. Encontrou-o empertigado na poltrona, num dos consultrios do andar trreo. - Entre convidou ele - sente-se. Dborah se sentou. - Sua mdica me falou muito a seu respeito. - Dborah revirou a cabea em busca de alguma resposta, mas a nica coisa que lhe ocorria dizer era: "Que maneira empertigada de se sentar!". "Prometi a ela que seria complacente... prometi que me esforaria o mximo possvel com este..." - - silncio. O homem, pelo visto, no era nada amistoso. Decidiu tomar a iniciativa. - O senhor ingls, no? 170 -.

- Sou. - Gosto da pronncia. - mesmo? Esses maxilares, pelo visto, s mastigam monosslabosf - resmungou Anterrabae desdenhosamente. Aps um novo silncio, ele se manifestou: - No que que voc est pensando? - O pedido soou como uma exigncia. - Em odontologia - respondeu Dborah. - E que pensamentos lhe ocorrem a respeito de odontologia? - perguntou ele num tom inexpressivo. - Que pode ser mais dispendiosa do que a gente pensa.. . - Conteve-se outra vez. - Estou sem Novocana. Furii no deixou nada comigo. - Quem? Quem levou? - Deu um pulo na poltrona, como se tivesse sido picado por cobra. - A doutra. .. doutra Fried... - Voc a chamou por um outro nome... Qual foi? - O mesmo tom, contundente. - Sei l, um nome qualquer. .. - Ah, a linguagem secreta. - Recostou-'se satifeito. Confortavelmente instalado, em terreno seguro, quedou-se a observla. Estava no livro, pgina 97. Esfregou as mos de contentamento. - A Dra. Fried contou-me que voc tem uma linguagem secreta. Retirar! - exclamou Anterrabae, utilizando a forma potica em Yri que, desalentada como estava, soou-lhe de uma forma inteiramente nova: Te quaru - s como o mar que, quando reflui, espraia sobre a areia o seu fugaz esplendor. Mas prometi a ela, insistiu Dborah com o flamejante deus que despencava no espao negro. Ela est morta, cochichou Lactamaeon no seu ouvido. - Diga uma palavra dessa linguagem secreta - insistiu a voz que vinha de fora. - Quaru. .. - falou distraidamente. - O que significa? - O qu? - Trazida bruscamente realidade, defrontouse com um rosto severo e desaprovador encarando-a fixamente. At no modo austero de se sentar, ele parecia desaprov-la. 171 - Quaru. .. - repetiu aturdida com a pergunta, e com o eco de sua voz dizendo aos deuses: '"Mas eu prometi. "Significa.. . bem, significa o movimento das ondas, e envolve uma srie de outras propriedades do mar como, por exemplo, o frescor da gua ou aquele marulhar suave e aoitante. Significa agir como agem as ondas. - Por que ento voc no diz logo movimento das ondas? - Ora. . . - Dborah transpirava um suor glido, o preldio da Punio. - A palavra empregada sempre que houver uma relao com o movimento das ondas, mas ela tambm encerra essa conotao de mar que, s vezes, pode ser muito bonita. - Entendo.. . - e, no entanto, ela sabia que ele no tinha entendido nada. - Pode-se us-la para descrever o modo como o vento sopra, ou como tremulam os vestidos longos, a ondulao dos cabelos, ou. .. ou quando algum parte. - Significa tambm partir? - No. .. h uma outra palavra para isso. - Que palavra? - Isso depende da pessoa ter ou no a inteno de voltar... - Dborah se sentiu um trapo. - Muito interessante! - H inclusive um ditado (Decidira naquele instante fazer um ltimo esforo para salvar a situao). Diz assim: com um machado no se rapa o cabelo. - Rapa cabelo? Tentou de novo: - No se faz cirurgia com uma picareta. - E o que quer dizer isso? - perguntou ele, esquecendo-se, talvez, de que se ela pudesse formular claramente as coisas diante do mundo no seria doente mental, nem estaria ali. - O significado se atrofiou e morreu na traduo! Seguiu-se um longo silncio entre os dois. Dborah persistiu na sesso seguinte e na seguinte e na seguinte, mas as reaes automticas e inexpressivas do mdico acabaram fazendo com que ela se fechasse num mutismo denso como a noite. Ele procurava de todos os modos convenc-la de que o Yri era uma linguagem elaborada por ela mesma, e no uma ddiva enviada pelos deuses Esmiuou as primeiras palavras 172 citadas por Dborah para demonstrar que se compunham lfVrfraementos de latim, francs e alemo, e que qualquer a de nove ou dez anos de idade poderia formul-las se Crljsesse Analisou a estrutura das sentenas, procurando lev-la a admitir que, com rarssimas excesses, reproduziam a estrutura do ingls, o idioma no qual fora educada desde pequena. A ttica era engenhosa, detalhada, brilhante por vezes, e Dborah teve freqentemente que concordar com ele. No entanto, quanto mais se aprofundava na questo, maior tornava-se o silncio que a envolvia. Dsborah sentia ganas de dizer-lhe que todos aqueles argumentos representavam uma intruso em sua mente, to indesejvel quanto fora a dos bisturis em seu corpo, h muitos anos atrs; e que, alm do mais, este arrazoado de provas era absolutamente irrelevante. Contudo, a austeridade do homem e a frieza lgica do seu raciocnio intimidaram-na. At que finalmente

um dia, tcomou coragem, virou-se para ele e disse, em alto e bom tom: - Por favor, doutor, os meus sintomas no so a minha doena! - O seu ltimo grito soou em vo... Nada mais lhe restava. Furii estava morta. Tomara-se irredutvel a defasagem entre o universo exterior, onde reluzia o sol quente de vero, e o seu universo interior, cujo sol era um ponto cinza equilibrando-se num imenso vazio. Dborah se fechou num mutismo impenetrvel, e com o passar do tempo acabou renunciando tambm aos movimentos. Passava os dias prostrada e inerte sobre a cama. Acompanhava, por vezes, Anterrabae em sua queda etema, rasgando ventos ferventes, ou sobrevoava, com Lactamaeon, os Desfiladeiros do Pesar, mas essas ocasies eram bastante raras e exigiam uma grande quantidade de tributos cerimoniais. At Yr se tomara distante e inacessvel. Apelidou o novo mdico "Dente-de-Cobra", por causa das cascavis-muito comuns naquela poca seca e quente do ano , cujo chocalhar ameaador no lhe saa da cabea durante as sesses. Ficava sentada, rgida e muda diante dele; pouco a pouco, sob a mscara inexpressiva de seu rosto, comeou a se rmar um vulco onde fervilhava um magma atordoante de "s e contravozes, dios, desejos e longos calafrios de terror. m dia, Idat, a Dissimuladora, apareceu a ela sob a forma 173 de mulher. Sempre que assumia essa forma, Idat trazia um vu sobre o rosto. Era uma mulher belssima, ao mesmo tempo rainha e vtima dessa beleza, e a sua presena infundia em Dborah a esperana de que pudesse algum dia vir a ser simplesmente feia. A deusa, toda de branco, ergueu ligeiramente o vu. Sofra, Idat! Por que jlutuas de branco? Branco de noiva e de mortalha - respondeu Idat - dois vestidos que so o mesmo vestido. Olha! A morte no , por acaso, a consumao mxima da vida? E a vida no por acaso, uma morte lenta e gradual? O que se rende no luta, e o que luta no se rende? Minha estrada contm todas as oposies ao mesmo tempo e, para fins opostos, os mesmos meios! Conheo tuas aparncias, teus vus, Idat - retrucou Dborah. Quero te dizer que os homens respondem ao fogo com o fogo, um fogo que por si mesmo inflama enquanto debela o primeiro. Isso se aplica tambm s rochas? com a minha ajuda. . . - disse Idat. Dborah compreendeu que a nica forma de abrandar o vulco que a queimava por dentro, e cujas aberturas estavam todas vedadas e embarricadas,' seria lhe opor um aceiro, um fogo de encontro. Por meio desse mesmo recurso, provaria enfim, a si mesma, se era ou no de substncia humana. Seus sentidos nada informavam: via unicamente manchas cinzentas e disformes, e ouvia apenas grunhidos e rosnares surdos, desprovidos, em geral, de qualquer significado; as percepes tteis no eram menos imprecisas. Estava claro o que Yr sugeria: nisso os seus sentidos no a enganavam. Havia fsforos em abundncia na Ala B e, em pouco tempo, recolhera um suprimento razovel de fsforos e de guimbas. com cinco dessas guimbas em brasa, comeou a queimar meticulosamente a pele. O vulco, porm, ardeu mais ainda sob o rosto e o corpo petrificados. Acendeu outros cigarros, e foi pressionando, um a um, vagarosa e deliberadamente, de encontro parte mais sensvel da articulao do brao e do antebrao. Sentiu uma leve tontura e um cheiro nauseante de queimado. O vulco no cedeu. Seria preciso um incndio para aplac-lo? 174 Enquanto isso, uma enfermeira entrou no quarto e ia dizer-lhe algo quando estacou de sbito, percebendo o cheiro de carne queimada, deu meia-volta e retirou-se apressada. Nem bem ela sara, apareceu o mdico. Dborah conseguiu divisar atravs da mscara, com grande alvio, a fisionomia familiar do Dr. Halle. Objetos e pessoas haviam se transformado num todo indistinto e remoto. Se o dia estava lindo ou se aquela imagem que se movia pertencia realmente a um ser vivo, eram dados to irrelevantes que no valia a pena questionar. Aceitava-os. - O que que voc quer dizer com aceiro? - perguntava naquele instante o mdico. - Parece necessrio... - Onde? - Na superfcie. .. - Mostre-me - falava com cuidado para no lhe parecer crtico. A manga da blusa tinha grudado pele queimada; Dborah a arrancou de um s puxo, antes que ele terminasse de gritar "no!", fazendo cara de repugnncia e estendendo a mo num gesto instintivo ("parece at que a minha carne de verdade", pensou ela). Depois de examinar as queimaduras, o mdico virou-se para Dborah e declarou com ar penalizado: - Acho que vou ter que levar voc de volta para a D. - Seja l para onde for. - No se preocupe - disse ele num tom amvel - voc ser uma das minhas pacientes l. Acabei de assumir a administrao da ala. Ela fez com as mos o gesto Yri de aquiescncia, inclinando-as ligeiramente para cima. Persistissem ou no as trevas, sentia-se muito mais segura com Halle, uma pessoa aberta, com quem se podia falar e que jamais recorreria a

expedientes tais como o "sorriso nmero trs". Ele a conduziu de volta D, sem fazer estardalhaos ou recriminaes, o que era outra de suas virtudes. Assim que transpuseram as portas duplas que davam acesso ala, uma voz sussurou em Yr: Olha para ele. Est vendo? Sente-se mais seguro agora - Pobre homem! - respondeu Dborah. 175 - Voc fez uma sujeira dos diabos aqui - comentou o Dr. Halle, examinando as queimaduras. - Vamos ter que limpar e vai doer. Um estagirio, satisfeito de voltar quele trabalho mais "mdico", permanecia a postos com uma bandeja cheia de instrumentos cirrgicos. Quando o Dr. Halle comeou a limpar e friccionar as queimaduras, Dborah sentiu tonteiras, mas nenhuma dor. Ficou to comovida com a preocupao que ele demonstrava e com o tempo que estava perdendo, que decidiu lhe dar um presente. Lembrou-se de Furii e da flor que dela recebera. Mas ela est morta, objetou Anterrabae. Porque no ofereces uma jlor a ele, sussurrou Lactamacon. Nada possuo de palpvel. Furii te deu uma recordao, lembra? - disse Lactamaeon. Dborah lhe agradeceu a idia com a saudao Yri: Que o calor e a clareza de esprito te acompanhem. Procurou alguma verdade com que pudesse retribuir os desvelos do mdico. E se falasse sobre a viso? Diria assim. mesmo quando a gente distingue cada linha, plano e cor de um objeto, se no houver algum significado, a viso se toma irrelevante; como se fossemos cegos. Talvez at a famosa terceira dimenso seja apenas uma questo de significado, o toque de mgica que transforma um amontoado de planos numa caixa, numa madona, ou num Dr. Halle segurando um vidro de antissptico. - Estou procurando ser o mais delicado possvel - disse ele. Dborah sondou-o com um olhar de desconfiana enquanto pensava no ntimo: "O que que ele quer dizer com isso? Estaria exigindo a gratido? No, no.. . Curioso que parece ser imune aos efeitos venenosos de meu nganon. . . J sei! vou dizer a ele que pode me tocar quanto quiser que no vai morrer." - No se preocupe - disse ela afvel - o tempo de contato to curto que no h possibilidades de infeco. - Por isso mesmo que estou usando esse desinfetante - retrucou o mdico, jogando fora o algodo e apanhando 176 gaze para enfaixar as feridas. Dborah percebeu que ele no tinha compreendido. Decidiu, ento, falar sobre o significado e a terceira dimenso. Deixou escapar um vago comentrio. - A viso no tudo! - No, acho que no. - Concordou distrado, terminando o curativo. De repente ele parou e olhou para ela intrigado. Voc tem algum problema nos olhos? - Bem. .. - Dborah no esperava por uma pergunta to franca e incisiva. - . . .quando fico perturbada. . . geralmente no consigo ver as coisas direito. Oh, no diga? Que interessante! - ironizou o Coletor. - Cale a boca! Assim no consigo ouvir meus pensamentos! - gritou Dborah. - O qu? - perguntou o Dr. Halle, voltando-se espantado. Dborah olhou para ele horrorizada. Suas palavras, dirigidas a Yr, haviam transposto as barreiras e cado nos ouvidos do mundo. As zombarias do Coletor foram-se avolumando at se transformarem numa zoeira infemal, e sua viso, habitualmente cinzenta, se tingiu de um rubro impenetrvel. Sem nenhuma advertncia prvia, a Punio, como a mo de um carrasco, abateu-se violentamente. As noes de luz, espao, tempo, gravidade e o testemunho de seus cinco sentidos, embaralharam-se num grande caos. O calor congelava, os raios de luz feriam como dardos. Perdeu toda a noo de equilbrio (no sabia se estava de cabea para baixo ou para cima), de localizao e de distncia. As relaes de causa e efeito se diluram na tempestade.. . Inteiramente margem do tempo, suportou o castigo, at os limites da exausto. Quando voltou a si, j era dia, estava dentro de um casulo e tinha ao seu lado um mdico que no conhecia. - Oi. - Oi. - Como est se sentindo? - No sei. Quando foi... - Lembrou-se, porm, de que ele no saberia exatamente quando eclodira a crise. - H quanto tempo estou aqui? - Ah, uns trs ou quatro dias. 177 "1 Ficou apavorada ao notar que as mos, os braos e os ombros estavam doloridos. - Eu bati em algum? Machuquei algum? - No. .. - Sorriu complacente. - Mas que voc deu umas boas cabeadas nas portas e janelas, l isso voc deu. Decepcionada e envergonhada consigo mesma, Dborah fez meno de virar o rosto para o outro lado, mas um sbito torcicolo e um acesso de tosse obrigaram-na a voltar-se de novo para ele. - Eu no o conheo. Como que voc est aqui?

- que eu estou de servio hoje. Dei uma chegadinha para ver se voc estava bem. - Chiii, meu Deus! - gemeu apavorada. - Devo ter demolido tudo. Aqui s chamam o mdico quando algum se mata. Ele riu. - No por isso que eu vim. Sou novo aqui. Voc j pode sair do casulo? Est se sentido em condies? - No sei. - vou deix-la ento mais uma meia hora, t? No se preocupe com essa dor. Deve ser por causa da tenso. bom. .. at j. - Ficou algum tempo lutando com a chave na fechadura, e sua inexperincia deixou Dborah estranhamente comovida. Quando voltou enfim ao seu velho dormitrio - deramlhe uma cama que j fora sua - reinava uma atmosfera carregada de angstia. Numa das contnuas idas e vindas de pacientes, a Esposa do Abdicado fora deslocada duas camas adiante. Dborah, agora, ficava entre Mary Fiorentini e Sylvia, que, por sinal, continuava to muda e ausente como antes. A punio deixara-a exausta. Deitou-se na cama e ficou observando as sombras do crepsculo invadirem o quarto, se adensando pouco a pouco medida que a noite caa. Passado algum tempo, Mary, que estava deitada na cama vizinha, virou para Dborah e comentou num tom festivo: Menina, nunca imaginei que voc tivesse o bicho no corpo. Puxa, como voc briga! - Eu no bati em ningum... - protestou Dborah, um pouco aborrecida com o comentrio. Apesar do que dissera o "novo" mdico, tinha srias dvidas. - Ah, mas que talento! Definitivamente, que talento! 178 Mary soltou uma gargalhada estridente. Suas gargalhadas pareciam vidro estilhaando, e soavam extremamente falsas. Ah, mas claro, voc louca, estava fora de si, no sabia o que fazia. Novamente aquele tom jocoso; os gestos excessivos de uma atriz de comdia barata. - . . . - suspirou Dborah - O que eu no consigo entender - como escapei. . . porque acabou a punio.. . - Ora, francamente, casos como voc deviam saber que o inferno (foi sacudida por um novo acesso de riso) - no pode durar mais do que vocs so capazes de agentar. como a dor fsica - - a gente treme, treme, e depois acaba! - Quer dizer que h um limite para a coisa? - Bem, minha querida, mais seria obsceno, simplesmente obsceno! - soltou uma risadinha irnica e, voltou s suas gargalhadas irritantes. Dborah se ocupou em refletir no que ela dissera. Teria razo? Haveria pelo menos fronteiras naquele pesadelo sem leis? Os ltimos vestgios do dia se extinguiram, mergulhando o dormitrio na escurido. Talvez at mesmo no Inferno houvesse misericrdia. Sua viso j era um pouco mais ntida, e os contornos amortecidos das camas, das paredes e dos corpos inertes, que respiravam ao seu redor tomaram aquela incandescncia desmaiada, caracterstica das noites de vero. Acenderam as luzes. Num estalo, Dborah compreendeu que Mary, por mais agoniada e irritante que fosse, estendera-lhe a mo num gesto dissimulado e fratemal: sim, existia de fato um limite, e como era importante saber disso! At mesmo as pessoas venenosas, se empenhassem toda a sua coragem e energia, eram capazes de se ajudar umas s outras. Carla, Helene, Sylvia (com o seu imobilismo mortal) deram provas disso, e agora Mary lhe oferecia um pouco de sabedoria. Dborah riu, lembrando-se do primeiro encontro com Mary. Fora engraadssimo: "Sou Dborah", dissera, apontando em seguida para a sua cama, "logo ali". Mary, com um 179 sorriso irnico e aquela jovialidade forada, respondera: "Eu sou o manicmio na verso de Walt Disney". Premida por um impulso incontrolvel, Dborah saiu da cama e foi rastrear a ala em busca de combustvel para mais um aceiro. 180 20 Dborah passou a depender cada vez mais dos aceiros para amainar a presso insuportvel do vulco. Continuou a queimar os mesmos lugares, acrescentando camadas de queimaduras umas sobre as outras. Guimbas de cigarro e fsforos eram fceis de obter, embora, a rigor, estivessem sujeitos s mais severas restries. A intensidade de seu desejo, porm, superava todas as precaues que vigoram na D. Precisava dispor de um suprimento considervel, pois o alvio trazido pelas queimaduras no durava mais que uma hora, e logo a presso passava a ser insuportvel de novo. Por alguns dias conseguiu manter as feridas em segredo; s mudava o local das queimaduras quando comeavam a infeccionar e supurar. Divertia-se com a falta de ateno das enfermeiras e auxiliares. As feridas supuravam e fediam, mesmo assim ningum reparava. " porque eles realmente no querem olhar para ns", concluiu com seus botes. No final da semana, o tal mdico novo reapareceu na ala. - Voc est com uma cara muito melhor hoje - comentou, detendo-se junto a Dborah na sala de estar. - No era para menos - retrucou ela num tom meio cido. - Tive um trabalho dos diabos para mant-la assim! - Bem, j que voc melhorou tanto, acho que poder voltar Ala B muito em breve. Ouvindo isso, lembrou que l os regulamentos eram muito menos rgidos e havia fsforos em abundncia: seria a oportunidade ideal para executar a morte que almejava. Constatou, no entanto, que estava apavorada, sem saber bem

porque. Se o homem lhe oferecia de mo beijada essa oportunidade de morrer, por que estava ressentida com ele? - Tenho mais algumas queimaduras... - declarou como quem no quer nada. O mdico olhou para ela chocado, mas logo se recomps. - Fico satisfeito por voc me ter dito isso - disse meio sem graa. Dborah comeou a tirar o suter, torcendo-o como se torce roupa lavada. Se quero morrer, porque que estou me sal181 vando? - perguntou a si mesma, furiosa ainda com aquela idia dele permitir que se queimasse at a morte na B. Tinha que contar a ele, no covarde? rosnou o Coletor, recomeando as zombadas de sempre. - Como esto as velhas feridas? - perguntou o mdico soltando as bandagens do curativo. No se deu ao trabalho de responder pois ele viu com seus prprios olhos. As queimaduras recusavam-se teimosamente a cicatrizar. - Voc andou mexendo aqui, no foi? - perguntou, um pouco acusador, contendo a agressividade. v - No. - Vamos tentar um curativo diferente. Deixe-me ver as novas queimaduras. - Dborah estendeu o outro brao. - Puxa! Quantas vezes voc queimou isso? - Umas oito.. . Terminados os curativos, ele se afastou, disposto, sem dvida, a repreender as enfermeiras pela falta de cuidado em deixar materiais inflamveis e perigosos na ala. No entanto, o cigarro aceso que esqueceu na sala de estar bastou para mais uma srie de queimaduras. Quando os legisladores da D descobriram que seus pacientes no estavam to a salvo como imaginavam, varreram a ala de cima a baixo com severas reformas. O garfo, que fora introduzido um ano antes, foi suprimido. A Idade do Metal cedeu lugar Idade da Madeira. Restringiram o uso do fogo aos limites da enfermaria, que se tcomou assim uma ilha de modemidade cercada de pr-histria. Tudo o mais retroscedeu ao pleistoceno: Pitecntropos Erectus vagueavam a esmo, bamboleando e resmungando sons inarticulados, comendo com os dedos e urinando no cho. - Muito obrigada, guria! - disse Lee Miller sarcasticamente, ao cruzar com Dborah, dirigindo-se regio iluminada onde o Homem Moderno fornecia s pacientes seus smbolos de status: cigarro e fsforo. - V para o inferno! - retrucou Dborah, sem muita convico. Numa outra ocasio, a Esposa do Abdicado a acusou de ser espi a soldo do Secretrio do Interior, o qual figurava como o pior entre os seus Inimigos. 182 Tornou-se difcil conseguir fsforos e guimbas, mas no era impossvel, e isso graas falta de cuidado do Homem Moderno que acendia os seus curiosos cilindros, sem saber que, ao seu lado, um ser primitivo espreitava, vido por fogo, cujo universo cinzento e difuso s admitia uma excesso: o cigarro focalizado, por alguma razo mgica, com toda nitidez, cor, cheiro e dimenses. Contudo, por mais que Dborah opusesse o fogo ao vulco, a superfcie dele, os seus trajes granticos, como dizia Anterrabae, continuavam inalterados. E os Deuses, o Coletor, o Censor, estavam todos solta, punindo a torto e a direito, numa selvageria descontrolada e inexplicvel. Mesmo ali a lgica das decises em Yr parecia ter sido suprimida e as leis, inteiramente subvertidas. Dborah estava convicta de que, mais cedo ou mais tarde, o vulco explodiria e entraria em erupo. A Grande e ltima Decepo, afinal, ainda estava por vir. A sua rotina de vida adquirira, j h algum tempo, formas terrenas que, na realidade, no passavam de mincias gramaticais. Um dia, como tantos outros, acordou e, para a sua surpresa, descobriu que estava no casulo. Pouco depois, uma chave rangeu na porta e entrou uma enfermeira. Logo atrs dela, com um aspecto inacreditavelmente diferente, justamente por no ter mudado nada, vinha Furii. - Muito obrigada. - A enfermeira trouxe uma cadeira para ela. Dborah sentia vontade de sumir, de escapar ao olhar dela, quela sua expresso de desgosto. Furii passeou os olhos pelo quarto, sentou-se junto cama e balanou a cabea com um ar de espanto. - Deus do Cu! - Voc voltou... - murmurou Dborah. Raiva de si mesma, medo, vergonha, piedade, orgulho, desespero, mil sensaes conflitantes dilaceravam-na interiormente, mas nada disso deixou transparecer na sua fisionomia ptrea. - Divertiu-se bastante? - Deus do Cu! - repetiu Furii baixinho. - O que aconteceu? Voc estava indo to bem quando viajei, e agora... voltou para c... - Olhou ao redor de novo. De todas as sensaes, a que mais a assustava era a alegria 183 de rever Furii, viva e inteira. - No a primeira vez que voc v.. . essas coisas horrveis. Por que est to chocada? - Sim, no a primeira vez. Lamento apenas encontr-la aqui e sofrendo tanto. Dborah fechou os olhos. Sentiu-se profundamente envergonhada. Queria poder fugir para o Poo, fechar-se em trevas e no nada, mas Furii estava de volta e agora no havia mais esconderijos. Continuou, no entanto, a resistir: - No sabia que ia voltar. . - Eu disse que voltaria hoje. - Disse foi? - Foi, e acho que talvez tenha se deixado cair nesse estado to lastimvel, s para me dizer como est furiosa por eu ter

ido embora e abandonado voc. - Isso no verdade! - protestou Dborah. - Tentei com Royson, tentei realmente, mas voc estava morta... pelo menos era o que eu pensava. . . e ele s queria provar que tinha razo e que era mais esperto do que eu. Esqueci que voc voltaria... Comeou a se contorcer de angstia, embora estivesse exausta. - Estou toda bloqueada e fechada... como era antes de vir para c... s que o vulco queima, queima, queima l por dentro, enquanto a superfcie nem sequer sabe se ele est vivo ou morto! A doutra puxou a cadeira mais para perto. - Este um dos momentos - disse suavemente - em que tudo o que voc disser da maior importncia. Dborah, exasperada, pressionou com fora a cabea de encontro cama. - No consigo nem arranc-las de dentro... as palavras. - Pois ento deixe que elas saiam por si mesmas. - Voc suficientemente forte? - Scomos ambas suficientemente fortes! Respirou fundo. - Sou venenosa e me odeio por causa disso. vou ser destruda, coberta de vergonha e degradao, e me odeio por causa disso. Odeio a mim e a todos os impostores. Odeio minha vida e minha morte. Em troca das minhas verdades, o mundo s me d mentiras. com Royson, tentei uma, duas, trs, inmeras vezes, mas vi que o que ele queria era 184 provar que estava certo. Daria no mesmo se ele dissesse- "Vamos, juzo menina, acabe com essas besteiras!" Escutei isso durante anos e anos quando eu os decepcionava com a superfcie, e mentira com o mais ntimo de mim mesma, de Yr do soldado inimigo. Maldita! Maldita que sou! Tentou chorar e vieram baixinho uns soluos roucos uma respirao ofegante e spera, mas os sons pareceram-lhe to ridculos e feios que parou imediatamente. - Quem sabe quando eu sair - disse Furii - voc consiga aprender a chorar. Quero lhe dizer s uma coisa: avalie bem o dio e a vergonha que est sentindo agora. Esta tambm ser a medida da sua capacidade de sentir amor, alegria e compaixo. Amanh nos veremos, est bem? - Levantou-se e saiu. quela mesma noite, a Srta. Coral se acercou de Dborah com um livro na mo: - Olhe - disse ela timidamente - a minha mdica deixou isso comigo. So peas de teatro. Lembrei-me de que talvez pudssemos l-las juntas, o que que voc acha? Relanceou os olhos para Helene, que estava sentada de encontro parede. Se fosse ela quem estivesse oferecendo o livro, provavelmente t-lo-ia chutado junto com algum insulto. Haveria duas pessoas no Mundo que falassem a mesma lngua? Ao responder, Dborah notou que reproduzia, sem querer, o modo comedido e esmerado de falar, e at mesmo a timidez da velha. - Qual delas voc prefere? - perguntou a Srta. Coral. Decidiram comear a ler "A Importncia de ser Prudente"; Dborah faria a maior parte dos papis masculinos e a velha, dos femininos. Em pouco tempo Lee, Helen e Mary Fiorentini participavam tambm da leitura. Os atores, parodiando a si mesmos, acabaram transformando a pea numa grande balbrdia. Mary, com suas gargalhadas estridentes, era to "Prudente" como uma louca de boa famlia, e a Srta. Coral, fazendo o papel de Sybil, exalava um cheiro insuportvel de magnolias, mofo e teias de aranha. A pea, uma comdia fina e elegante de Oscar Wilde, se transformou num pesadelo digno das telas de Hieronymus Bosch. Leram-na inteirinha, e depois comearam outra, percebendo satisfeitas que os auxiliares riam com elas e no s delas. A noite foi divertidssima, 185 como se uma carreira mgica se tivesse aberto em meio danao que pesava sobre todas elas. Esther Blau, muda e atnita, encarou a Doutra Fried. Passado o prineiro choque, ela pigarreou, incrdula ainda. - Ser que entendi bem? - Acho que sim, mas antes. .. - Por qu? Por qu? - Pois , estamos tentando justamente descobrir por que. - Ser que vocs no podem descobrir antes dela virar.. . um. . . um pedao de carvo! Esther lera o relatrio, redigido como sempre em termos cuidadosamente vagos, mas dessa vez alguma coisa no seu tom pusera-a de sobreaviso. Partira imediatamente para ver Dborah, cheia de maus pressgios e, ao chegar, preveniram-na de que no seria aconselhvel v-la. Pedira, ento, uma entrevista com o Dr. Halle e, uma vez no seu consultrio, informara-se dos fatos, cuja gravidade nenhuma palavra poderia modificar ou suavizar. Sara de l apavorada, furiosa, desesperada e fora direto procurar a Dra. Fried. - E o que que vou dizer ao pai dela? Qual a mentira que devo contar dessa vez para que possa mant-la aqui, onde s faz piorar, piorar e ficar cada vez mais violenta? As palavras da doutra, turvadas pelo medo que sentia, soaram longas e montonas: - Acho que talvez estejamos todos nos deixando impressionar demais com esse negcio das queimaduras. Afinal de contas, trata-se de um sintoma da doena, que ns sabemos que existe e que continua respondendo ao tratamento. ' - Mas isso to. .. to repulsivo!

- As feridas? - No vi as feridas. Refiro-me idia, inteno. Como pode algum fazer isso consigo mesmo! Uma pessoa assim deveria estar num. .. - Esther tapou a boca com a mo, ofegando. As lgrimas escorreram-lhe pelo rosto. - No, no, nada disso - interveio a doutra. - a palavra que a assusta tanto. A velha e maldita palavra "louca", que sempre esteve associada idia de uma pessoa "condenada para sempre"; isso que a faz sofrer tanto. 186 - Nunca me permiti empregar essa palavra para Debby! "Rompeu-se a fachada de Dborah, e o que est pr detrs dela no to mal", pensou de si para si a Dra. Fried. O que podia fazer para que a me entendesse isso? Seria, indubitavelmente, um pequeno consolo. O telefone tocou. Foi atend-lo e, ao voltar, encontrou Esther j recomposta. - A senhora julga, ento, que ainda h uma chance de Dborah vir a ser.., normal? - Tenho certeza de que ela pode se tornar uma pessoa mentalmente saudvel e forte. vou lhe confessar uma coisa, Sra. Blau, mas gostaria que nunca mencionasse isso para sua filha. Pedem-me, pelo menos umas quatro vezes por semana, que eu tome a meu encargo o tratamento de uma paciente. Tenho ainda que supervisionar a anlise dos mdicos que esto se formando pela Escola de Psiquiatria, e, a cada sesso, sou forada a rejeitar muitos. Seria um grande desperdcio dedicar meu tempo a um caso sem esperanas. S conservo uma paciente quando tenho certeza de que posso ajud-la. Diga isso ao pessoal em casa. A senhora no precisa inventar mentiras... a verdade plenamente suportvel. Conduziu, em seguida, a me de Dborah at a porta do consultrio onde se despediram. Esperava t-la tranqilizado um pouco. Palavras fceis de consolo poderiam servir em outros ramos da medicina (quantas vezes os mdicos no receitam uma aginha com acar e pronto), mas todo peso de sua vivncia e treinamento indispunha-se contra esse procedimento. Sabia, por experincia, que se dissesse qualquer coisa que soasse como apaziguadora, ao invs de tranqilizar, deixaria Esther em pnico. O importante era que a conversa a tivesse fortalecido, pois assim a famlia sairia fortalecida tambm e permitiria que Dborah ficasse. A Dra. Fried compreendeu que Esther conseguira superar a sujeio para com o pai. Tomara-se uma mulher forte, segura e at mesmo dominadora. A determinao que lhe permitira conquistar todos os inimigos de Dborah, prejudicando-a ao invs de ajud-la, poderia ser a determinao salvadora agora. Enquanto estivesse convicta da importncia dessa terapia para a filha, enfrentaria toda a famlia se preciso, para garantir o seu prosseguimento. A doena de Dborah no tinha s balanado 187 os retratos no lbum de famlia. Forara alguns a se questionarem e a crescerem um pouco, Caso isso se confirmasse, viria a ser uma fonte de esperanas raramente estudada nas publicaes psiquitricas, talvez porque estivesse alm dos domnios da "cincia" e da previso. "Do lado de fora das portas do estudo dissera-lhe uma vez seu pai - um anjo aguarda." Ao sair da casa onde estava situado o consultrio da doutra - era um dia refrescante de outono - Esther ergueu os olhos para a sacada recoberta de slidas grades, no alto"3(c) prdio, por trs da qual se ocultava a Ala D. Como seria l? O que se passaria nas mentes das pessoas que estavam enclausuradas ali? Baixou rapidamente os olhos, toldados de lgrimas, mal contendo o choro. Dborah, sentada no cho, observava fazerem curativos nas queimaduras. Por causa delas, tomara-se objeto de grande interesse mdico; as feridas se recusavam a cicatrizar. As estagirias, encantadas com uma oportunidade excelente de exercerem seus conhecimentos, trabalhavam conscienciosa e diligentemente com ungentos, poes, bandagens e esparadrapos. Quanto s fumantes, continuavam furiosas com Dborah, a responsvel pelos novos regulamentos, e at mesmo Lee, que costumava tagarelar, evitava falar-lhe e lanava-lhe olhares desdenhosos. Enquanto as enfermeiras trabalhavam, ps-se a observar os "Ornamentos Viventes" (termo que encontrou para designar as pacientes): pareciam esttuas, distribudas aqui e ali, umas sentadas, outras de p, totalmente inexpressivas e imveis, exceto pelo olhar assombrado, como se estivessem o tempo todo surpresas de que o sangue pudesse fluir de forma to natural e o corao pulsar independente de suas vontades e emoes. Ao terminarem o curativo das obstinadas queimaduras, as enfermeiras deixaram o saguo por um momento. Pelo canto do olho, Dborah percebeu os olhares belicosos que Helene dirigia a Sylvia, que estava ao seu lado, inerte como sempre. De repente, Helene avanou para ela e desferiu-lhe, com toda fora, um murro e, logo em seguida, outro. Sylvia recebeu os golpes sem soltar um ai. Desafiada nos seus brios, Helene explodiu num acesso de fria incontrolvel. Parecia uma fera arremetendo selvagemente de encontro a uma pedra. Esmurrava, gritava, arranhava, cuspia, o rosto rubro de clera, os cabelos 188 desgrenhados. A nica reao de Sylvia era fechar os olhos vagarosamente: suas mos continuaram cadas e moles. Seu corpo parecia estar totalmente entregue s foras da gravidade e da inrcia. No demonstrava o menor interesse pela surra. O incidente, rpido e inesperado, terminou, como de hbito, com a interveno dos seis auxiliares necessrios para subjugar Helene e arrast-la para o casulo. Dborah, parada a uns dez passos de Sylvia, sentia como se as duas estivessem a ss no planeta. Lembrou-se do episdio ocorrido dois anos antes, quando Helene a atacara para destruir o rosto que havia testemunhado sua fragilidade e livrarse daquele testemunho aterrador. Tudo convergira para ela - mdicos, enfermeiras, auxiliares, os lenis midos,

a recluso, tudo, tudo para Helene. Deixaram-na sozinha e humilhada na sala. Sentira-se degradada demais para defender-se. Tal qual Sylvia agora, permanecera l fincada no cho como uma esttua. S a respirao lhe trara: resfolegava, bufava quase. Entendia perfeitamente o drama de Sylvia, fora incapaz de se defender e precisava de cuidados tanto quanto Helene. Sentiu que deveria aproximar-se dela, tocar-lhe no ombro e dizer qualquer coisa, mas continuou imvel. "Eu devia ir porque isso j aconteceu comigo e eu sei melhor do que ningum o que a gente sente... Vamos! Mexa-se!" - pensava com os seus botes. Os ps, no entanto, no andavam, pareciam colados ao cho, e as mos pendiam frouxas de cada lado. "Naquela noite tenebrosa, ela quebrou o silncio e veio em meu socorro; agora minha vez, eu tenho que ir..." Tentou mais uma vez livrar-se de suas vestes de granito e sapatos de pedra. Olhou para Sylvia, a mais feia de todas as pacientes, viu seu rosto plido como cera, contrado numa careta enrijecida, a baba que escorria de sua boca, e compreendeu que, se fosse solidarizar-se, Sylvia poderia destru-la apenas com o silncio. O medo, num instante, consumiu todo o desejo de agir. Pquco depois, os auxiliares que subjugaram Helene comearam a retomar da batalha e a oportunidade perdeu-se de vez. O medo cedeu lugar vergonha, uma vergonha to grande, que durante muito tempo ficou ali paralisada, cega a tudo o que se passava a seu redor, com uma vontade enorme de sumir, de morrer. 189 Ao chegar ao consultrio, contou a Furii tudo o que vira e o que deixara de fazer. Nunca lhe contei uma mentira! - disse Dborah. Nunea lhe disse que eu era humana. Agora, voc pode me expulsar porque eu tenho uma culpa que no admite perdo. - No estou aqui para desculp-la - retrucou Furii, erguendo os olhos para ela, e acendendo um cigarro. - No lhe faltar desafios morais e decises difceis para tomar no mundo e, como eu disse antes, no ser nenhum jardim de rosas. O que nos cabe fazer louvar essa fora que lhe permitiu ver isso, e trabalhar para que chegue o dia em que voc seja capaz de fazer o que acha que deve fazer. No momento, devemos trabalhar duro para descobrirmos quais so as razes das queimaduras que voc faz em voc mesma por uma revolta contra mim e o hospital. Dborah discordou das razes e da seriedade que Furii atribua s queimaduras. Enquanto concedessem a elas o sentido de uma aberrao terrvel, o seu gesto continuaria to decepcionante quanto as sossegadas encostas do vulco. - Voc acha mesmo que as queimaduras so to srias assim? - perguntou. - So serssimas! - respondeu Furii. - Voc est enganada - declarou taxativamente, torcendo para que ela se lembrasse do que afirmara freqentemente a respeito de o paciente confiar em suas prprias convices ntimas. Havia cerca de quarenta queimaduras, infligidas sucessivamente sobre a carne preparada e esfolada para receb-las, mas mesmo assim no pareciam justificar o estardalhao que se fazia em tcomo delas. - No sei explicar por que, mas acho que voc est enganada. Passeou os olhos pelo consultrio, que vivia na maior desordem. A luz do sol derramava-se das janelas, mas os seus reflexos dourados e o calor que espalhava, eram percebidos por ela a uma distncia muito remota. A atmosfera que a cercava continuava fria e sombria. A verdadeira agonia no era o fogo nem as queimaduras, e sim esse eterno alheamento em relao s coisas, ao exterior. 190 - Vigiada ou no - murmurou - continuarei fazendo as penitncias. - Fale mais alto, por favor; no estou ouvindo. - Desateno seletiva! - declarou Dborah, rindo daqueles termos da psiquiatria, cuja linguagem e os jarges no tinham nem a beleza nem a poesia do Yri. Furii compreendeu e riu tambm. - Algumas vezes acho que nosso vocabulrio profissional vai longe demais, mas afinal de contas temos que falar uns com os outros, e no apenas a ns mesmos e a deuses cadentes. Foi com eles que acabou de falar? - No, com voc. Decidi no ser imortal por causa do que aconteceu a Sylvia. Se no fiz o que devia ter feito depois de Helena agredi-la, pelo menos no vou implic-la nas minhas queimaduras, j que voc as considera um problema srio. - O que que voc quer dizer com isso? - Sylvia fuma de vez em quando, e bastante distrada. Quando solta o cigarro em algum lugar, eu o apanho rapidamente e fujo. As duas Marys fumam como loucas, e eu fao o mesmo com seus cigarros, basta que ningum me surpreenda. Elas esto contribuindo para a minha delinqncia, no esto? - Creio que de certo modo esto, embora, na realidade, voc que est se aproveitando dos sintomas delas. - No se deve permitir que isso acontea. . . - disse Dborah baixinho. Por que Furii deixara fsforos e cigarros na sala de espera? A enfermeira acompanhante distraa-se com a maior facilidade. Saberia Furii como foram tentadores aqueles minutos de espera? Logo que a sesso terminou, Dborah se levantou para sair, hesitou alguns segundos e disse: - vou pr a corda no meu prprio pescoo agora. Prometo no roubar guimbas acesas das pacientes a no ser quando estiverem no cinzeiro ou esquecidas em algum lugar. Tambm no vou permitir que voc contribua, porque sei que no gostaria. Dito isso, tirou de dentro da manga duas caixas de fsforo, que surrupiara na sala de espera e as jogou raivosamente entre os ps da escrivaninha. 191 21 Quando o vulco entrou finalmente em erupo, no houve fsforos que bastassem para cont-lo. Dborah no

pressentiu nada de excepcional, apenas aquele estado mental sombrio e obscuro, e os bramidos provenientes do Coletor. Um dia, de repente, comeou a sentir as vergastadas familiares do medo, e a escutar as acusaes ditas num tom de queixume montono pelos personagens invisveis e rancorosos de Yr. Estava sozinha na banheira situada nos fundos do lavatrio da frente, j" que todos os quartos de recluso se achavam ocupados. As enfermeiras, depois da limpeza da noite, costumavam destrancar a porta para ela, e deix-la a ss ali at que algum tivesse necessidade de usar as privadas da frente; graas a isso, dispunha sempre de uma meia hora de solido. J era tarde, quase hora de dormir. Decidiu que naquela noite no levaria para a cama consigo a agonia infernal, que a dilacerava por dentro, uma agonia que h dias vinha repelindo a pontaps as doses de hidrato de cloro, que se avolumavam no fundo dos copos e desciam pela garganta abaixo, como celulide fervente. Estirou-se no cho frio, e comeou a bater a cabea vagarosa e metodicamente contra os azulejos. O negro em seu crebro tornou-se rubro, dilatando-se e extravasando com tamanho vigor que, antes que pudesse se dar conta, mergulhou no vrtice furioso da erupo. Quando os sentidos desanuviaram, via e ouvia, como quem ouve e v atravs de um buraco de fechadura; teve uma vaga conscincia de que gritava, de que os auxiliares acorriam ao banheiro e de que as paredes estavam cobertas de palavras e frases em Yri. Alinhavam-se nelas todas as efuses de dio, ressentimento e amargura expressas numa linguagem que usava metforas tais como "quebrar" significando "consentir", "terceiro trilho" significando "concordar". As palavras eram disparatadas. Uguru, cuja traduo seria "uivos de co", e que significava solido, estava escrito no superlativo e em letras garrafais: UGURUSU. As palavras foram escritas com lpis ou com sangue, e algumas delas arranhadas com um pedao de boto. As pessoas que a socorreram estampavam uma expresso 192 de horror e de surpresa no rosto. At mesmo aquelas habituadas aos trabalhos mais rduos da Ala D. Foi justamente essa expresso que levou ao extremo o incndio dentro de Dborah. O medo e a clera que expressavam essas criaturas do mundo eram como o sol, universal e penetrante, cotidiano e inquestionvel - uma lei da natureza enfim. Seus olhos, focalizados sobre ela, emitiam raios que ateavam fogo. As palavras proferidas num murmrio por Dborah, todas em Yri, vieram carregadas de dio. - Onde est o objeto que usou para arranhar, Srta. Blau? - Recreai. .. - Recreai xangoran, emr e xangoranan. Naza e fango xangoranan. Inai dum. Ageai dum. (Lembrai-vos de mim. Lembrai-vos de mim com dio, temei-me com o dio mais feroz. E com o mesmo dio, torturai meus dentes com vosso fogo at estilha-los. Refulgiu o raio de luz. .Foi dado o sinal. A Brincadeira - Ageai significava dilacerar a carne com os dentes como tortura - terminou.) Nesse momento entrou a Sra. Forbes. Dborah gostava dela, lembrava-se pelo menos de ter gostado dela. A crise ia ganhando propores incontrolveis, e boa parte do que falava j no podia sequer esperar pela lgica do Yri e pelo arcabouo das palavras: era um vomitar de sons inarticulados, onde uma ou outra palavra Yri lhe permitia saber o que estava dizendo. A Sra. Forbes lhe perguntou se no queria que mandasse as pessoas sarem do banheiro. Dborah, comovida com a coragem daquele gesto, estendeu as duas mos abertas e tentou inutilmente articular algumas palavras compreensveis. - Esta palavra aqui, a maior delas, acho que ouvi voc pronunci-la. Tem algum significado? Dborah ensaiou, febrilmente, gestos e sons que lhe permitissem exprimir o impacto produzido pela erupo do vulco. A palavra a que se referia fora escrita na parede com o sangue proveniente de um corte no dedo, e significava o terceiro grau do dio, jamais pronunciada ou escrita antes, mais violento que o dio negro e o vermelho-branco. Dborah andava para um lado e para o outro, numa agitao extrema; estacou de sbito e jogou a cabea para trs, escancarando a boca num grito mudo. A enfermeira olhou para ela interrogativamente. - A palavra medo? - perguntou. - No. . . medo no.. . dio. - Ergueu os olhos para ela de novo: - Um dio que voc no consegue controlar. - Pensou alguns segundos e disse: - Venha, vamos tentar a recluso at que voc consiga se segurar um pouco. O quarto de recluso era minsculo. A energia que jorrava impetuosamente do Vulco a deixava num estado de agitao frentico. Impelida de um lado para o outro do quarto, como um boneco desengonado, Dborah batia com a cabea, com as mos e com o corpo de encontro s paredes e ao cho. Perdera completamente o controle de si mesma; o caos imperava e os prprios personagens de Yr pareciam ter enlouquecido. Percebendo que era intil deix-la ali, agarraram-na e meteram-na a muito custo num casulo. Ela lutou como uma fera, apavorada com o que poderia fazer agora que no estava sujeita a lei alguma. Ingls, Yri e sons inarticulados entremeavamse num discurso incompreensvel. Gradualmente, o dio foi cedendo lugar ao medo, mas continuava incapaz de formular as palavras necessrias para precav-los contra a sua prpria selvageria. Enquanto prendiam as amarras, ela se contorcia, dava cabeadas e dentadas, tentando desesperadamente morder a si mesma, os lenis, a cama, as pessoas, tudo. Lutou at a exausto, at cair desfalecida. Horas depois, comeou a sentir a contrio das veias nas pernas e nos ps, s que dessa vez sem a dor habitual, tal como as queimaduras que tambm no doam. Como era frio o vento que soprava acima de todas as leis! Tiritava, embora estivesse envolta nos lenis h muitas horas e, portanto, j deveriam t-la aquecido. Aturdida com aquela subverso das leis e da lgica de Yr, ela murmurou: - Minha inimiga, meu eu venenoso e pestilento... e agora nem sequer o controlo...

- Havia uma engrenagem... - exclamou em voz alta, Yri misturado a termos estranhos e desconhecidos para ela. - Havia uma engrenagem cheia de dentes, dos quais dois pelo menos encaixados no mundo; E agora nenhum, nenhum vnculo com o mundo! Tu no s como os outros - aparteou o Censor. A velha frase, talvez a mais velha em Yr, proferida em contextos diversos, passando do consolo e piedade, ao dio e terror, e agora ltima decepo, a jogada final que fazia parte da trama se194 creta armada pelo mundo para destru-la. Entendeu que a morte to temida no precisava ser necessariamente fsica. Podia ser a morte da vontade, da alma, da mente, das leis e conseqentemente no a morte, mas um perptuo morrer. O tumor fustigou-a por dentro, arrancando-lhe um grito de dor. Furii, nem bem olhou para ela, perguntou surpresa: - Voc est doente? - Dborah riu, um riso to feio quanto fora o choro. - Quer dizer, voc est sentindo alguma coisa, fisicamente? - No. - Tentou lhe explicar, mas as paredes comearam a porejar suor e sangue, e no teto desenhou-se um imenso tumor que foi inchando e ganhando volume. - Voc consegue me ouvir? - perguntou Furii. Dborah procurou comunicar o que sentia, mas s conseguiu esboar o gesto que em Yri simbolizava insanidade: mos espalmadas, uma de frente para a outra, incapazes de se juntar. - Escute. Faa um esforo para me ouvir - pediu Furii num tom grave. - Voc est com medo do seu prprio poder, porque no est conseguindo control-lo. Dborah, num esforo supremo, conseguiu arrancar algumas palavras: - Yri. .. no mundo. .. coliso. . . - Tente de novo. Deixe elas sarem naturalmente. - Engrenagens desencaixadas.. . riai naruai. . . desencaixadas! - por isso que a internaram num hospital. Aqui, voc est protegida, no precisa temer essas foras terrveis que parecem ter sido desarrolhadas a dentro. Escute com muita ateno agora, e procure manter-se em contato comigo. Voc tem que tentar falar, contar para mim o que est acontecendo nesses mundos que colidiram. Vamos empenhar todas as nossas energias para proteg-la dos excessos dessa doena. O medo amainou um pouquinho - Veio Yri, Ingls. . . disparates. Selvagem. . . batendo. dio. - Tenho a impresso de que esse dio explodiu por todos esses anos, um dio que veio se acumulando, envelhecendo e apodreceu, embebido em culpa e medo, como se fossem grnulos malcheirosos dentro de voc, no assim? - Quase... 195 - O sofrimento no foi por causa do dio, foi? No... Yri... na terra... coliso... Censor... pena morte... a ltima... - Comeou a tremer de frio novamente. - Envolva-se no cobertor. - Frio de Yr... nacoi... cobertores da Terra... - Veremos se o calor da terra ajuda - disse Furii. Apanhou o cobertor e a cobriu. Dborah se lembrou de que no havia em Yri uma palavra correspondente ao "muito obrigado". No soube como demonstrar gratido, o que se tcomou mais uma culpa a suportar em silncio. E o pior que o tremor no diminuiu para que Furii, vendo, ficasse contente. - Diga-me uma coisa. Na emoo que voc sentiu ao se ouvir bradando essas estranhas linguagens, quanto havia de dio e quanto de medo? - Dez - respondeu Dborah, que para avaliar a emoo permitiu que um bocadinho dela flusse de novo. -' Trs dio, cinco medo. - Isso s totaliza oito. - Eu sofro - e procurou complementar a idia com gestos de mo em Yri. - Segundo voc, sofro muito. Agora, nunca vou preench-los. Dois para miscelnea. Furii riu. - dio, algum; medo, bastante; e o que sero essas duas pequenas miscelneas? Alvio, quem sabe, por no ter de entregar tudo quele muro que separa Yr e o mundo? Ser que no haveria tambm uma inteno evidente de me lembrar que fui embora e a deixei sozinha com tudo isso? Dborah sentiu que a ltima hiptese continha apenas meia-verdade, mas no achou que valesse a pena discutir. Medo... Censor... fazendo o que proibido... destruirme. . . e. . . - E o qu? - Ento... no. Negao. Negao at mesmo de Yr. Sons absurdos e apenas No! No! - Nem mesmo os deuses como amigos - cismou a doutra. - Puxou sua cadeira mais para perto de Dborah que tiritava ainda sob o cobertor, cujo calor era rechaado pelo seu clima interior. - Sabe, Dborah, voc tem um potencial enorme de sade e fora a dentro. Antes de permitir que as barreiras 196 fossem postas abaixo, voc confiava no nosso trabalho juntas e em mim. Antes de permitir que o dio aflorasse, voc se transferiu espontaneamente para a espcie de enclausuramento que havia mo, especialmente quando estava em servio uma enfermeira, lembre-se bem, de quem voc gostava e em quem confiava. Nada mal para quem supostamente

fundiu a cuca. Nada mal mesmo, esse talento para a vida. Dborah comeou a sentir as plpebras pesadas. Estava extremamente cansada. - Voc est completamente esgotada - disse Furii - mas muito menos assustada, no verdade? - No. - O dio pode explodir de novo. A doena que voc construiu pode voltar a amea-la, mas tenho certeza de que a refrear o suficiente para conseguir a ajuda e o controle necessrios. Metade do medo que est sentindo o de que no consigam det-la; pois justamente este medo que a impede de falar de uma forma compreensvel para os outros. Ao retomar ala depois da sesso, Dborah soube que um novo holocausto a visitara. - Sua amiguinha. . . - disse Lee Miller sem flego - .. .a doce e gentil Srta. Coral. - O qu? i - Ela apanhou aquela cama ali e a jogou, levantou a cama e a jogou em cima da Sra. Forbes! - E a atingiu? - Se atingiu! A mulher foi internada num hospital, com um brao quebrado, cortes, contuses e o diabo a quatro. Lee Miller estava furiosa porque a Sra. Forbes era uma das raras eleitas a quem os prprios pacientes, conscientemente ou no, procuravam poupar. Era uma mulher dedicada, inteligente, generosa e - coisa rara - sentia-se feliz com o seu trabalho junto s pacientes. - Engano - retrucou Dborah, completamente atnita. - S pode ter sido um engano! Freqentemente aconteciam enganos: uma paciente que mirava uma pessoa e acertava outra, ou o caso da estagiria que, por uma incrvel coincidncia, passava sempre por onde desabavam cadeiras e punhos. Sim, s podia ser isso. 197 Quem sabe a coitadinha no estava temporariamente insana! Intrometeu-se Mary Fiorentini zombeteira. - Insanidade Temporria! Ta, uma justificativa legal. Significa: antes, durante e um pouco depois; o que nunca explicam quanto de cada lado. De uma preciso exemplar, a lei. .. uma cincia, vocs compreendem. - E saiu saltitando pelo corredor como se fosse uma menina de sete anos de idade, num de seus irritantes acessos de risadinhas. - Ser que a Sra. Forbes vai voltar? - perguntou Dborah, sentindo um profundo mal-estar. Lee s a agredia porque a velha Coral estava enclausurada e, portanto, inacessvel. Jamais lhe ocorrera que fosse amiga de algum, e por isso a atitude de Lee a deixava, de certa forma, surpresa. Virou-se lentamente para ela, e com uma dignidade exagerada - pois dignidade ainda era uma coisa ao mesmo tempo nova, estranha e inconfortvel - declarou: - Certo, Lee. Carla ... (o medo impediu-a de enunciar a palavra "amiga", devido ameaa transcendente que encerrava). Lee dirigiu-se porta da enfermaria, bateu e pediu um cigarro. Soltou uma longa baforada, refletiu um pouco e resmungou: - Que diabo estou fazendo aqui com todos esses malucos! Dborah foi para o dormitrio e esticou-se na cama. Quanto mais pensava na questo, mais intrigada ficava: por que a velha agredira a Sra. Forbes? Por que logo um dos Bons? Depois da distribuio de sedativos quela noite, foi discretamente se colocar na quina oposta porta de entrada da enfermaria, e ficou absolutamente imvel com o ouvido encostado nos canos de gua que passavam por ali. O de gua quente estava apoiado em material isolante; o de gua fria, apesar de inconfortvel para a orelha, era utilizado s vezes pelos pacientes como dispositivo de escuta. Encostando o ouvido no cano e contendo a respirao, podia-se ouvir as pessoas conversando dentro da enfermaria, mesmo com a porta fechada. Dborah conclura que os sons eram transmitidos pelas torneiras, pois a recepo tornavase mais clara quando as pessoas se aproximavam da pia de metal. Haviam apagado a maior parte das lmpadas, e os auxiliares que percorriam os corredores estavam ocupados, em levar as pacientes relutantes para a cama. Dificilmente re198 parariam nela ali onde estava. Outros, no interior da enfermaria, redigiam os relatrios. - Ali - dizia uma voz que parecia ser a de Cleary. - No, l ao lado do bule de caf. A meno ao caf deixou Dborah com gua na boca. Pressionou a cabea com mais fora contra o cano para espantar o desejo. Comearam a falar sobre a distribuio dos dias de folga. O corredor j estava quase deserto. Era bom que entrassem logo no assunto, pois em breve teria que se afastar dali. - Jesus, como estou cansado (devia ser Hanson). - Voc no o nico (Bemardi). No sei no, mas acho que essas gurias esto ficando cada vez mais doentes. - Quer dizer, mais piradas, no ? - Tch, tch, tch. . . Cuidado com a lngua! - Risos. - No, srio! No h um dia nessa droga de ala em que no acontea uma briga e a, so mais duas para a recluso, metade delas para os casulos. Agora aquela "coroa", Coral Allan, que todo mundo chama Srta. Coral como se fosse alguma beldade do sul, j tinha escutado muitas histrias a seu respeito, mas s essa tarde pude ver com meus prprios olhos. - Nossa! Quem diria que uma velhinha daquelas fosse capaz de levantar uma cama, quanto mais de arremess-la? Dborah torcia para que falassem logo da Sra. Forbes. Finalmente tocaram no assunto, e ela sorriu aliviada para o cano. - Voc foi ver Lou Ann? (Era seu primeiro nome.)

- Hudson e Carelle foram com ela at o hospital. Sophie vai visit-la amanh. Se eu tirar folga, vou tambm. Dborah fremia de impacincia. Preparavam-se para a ltima ronda da noite antes de passarem o turno. Se a evidncia no surgisse agora. . . - Ei, viram s a Blau noite? - Oh (risos), caramba! Dborah no queria ouvir nada sobre Blau. Viera para descobrir alguma circunstncia que pudesse mitigar a dor que lhe causava o conflito Coral versus Forbes, uma razo qualquer qual pudesse se agarrar, para impedir que aquele incidente se transformasse em mais uma experincia de decepo. - Deus do Cu! Gritou mil besteiras l no banheiro, en199 cheu as paredes de palavras louqussimas e saiu lutando como um tigre. Enquanto a metamos no casulo, ela vociferava naquela fala incompreensvel; no dava para entender nada, mas era s olhar para a cara dela e ver o dio, que dio! - Hoje ela no falou absolutamente nada. - Bem, ponha isso no relatrio. Dborah se deixou escorregar at o cho, conservando a cabea apoiada no cano frio. Cobriu com as mos o rosto que ardia de vergonha. Afastou-se um pouco do cano, colocando-se assim em terreno neutro e dissociando-se da fonte de sua vergonha. Desatou a chorar, um pranto spero e feio, soluando e repetindo baixinho, para todos os mundos e a coliso, a velha frmula: Tu no s como os outros. Pressentiu, de repente, que havia algum ao seu lado: era Martenson, uma das estagirias. - Vamos, o que isso Srta. Blau; venha para a cama. Dborah se levantou prontamente e sem destapar o rosto, foi cambaleando at o dormitrio, onde se atirou na cama e desatou a chorar de novo. - Que rudos obscenos so estes? - perguntou Mary Fiorentini. - Alguma modalidade nova de perverso hcomossexual, provavelmente... Ah, vocs loucas so to inventivas. porque tm tempo de sobra para ficar remoendo idias - e continuou num murmrio inaudvel, entrecortado de risadinhas. A Esposa do Abdicado, irritada com os risos de Mary e os sons abafados do choro de Dborah, protestou: - Mas que falta de respeito, suas putas nojentas! Eu sou a primeira Esposa secreta de Eduardo, o Abdicado Rei da Inglaterra! - Ora, Salve Salve Columbia! - exclamou Jenny, que raramente falava, pois vivia dormindo. - Ave Maria, cheia de graa.. . retrucou Mary Dowben que, com suas preces interminveis, sempre arranjava um jeito de transformar tudo numa cruzada religiosa contra os hereges. - Ai, Jesus! Foram dar corda nessa carola de novo. O tumulto se alastrou, soando, para Dborah, como um contraponto aos sons horrveis que continuavam brotando de dentro dela. De repente, entrou o auxiliar e mandou que calassem a boca. Fez-se imediatamente um silncio profundo, e cada esprito se enclausurou num isolamento que niagum parecia capaz de devassar. 200 Dborah voltou a pensar no quebra-cabea. Sim, elas as pacientes, eram como partculas de p flutuando ao acaso mas mesmo assim havia certas normas que no se desrespeitava. Sabia muito bem que jamais poderia indagar velha por que tinha jogado a cama, e por que cargas d'agua a cama fora cair justamente em cima da Sra. Forbes. Bater, roubar, blasfemar, as piores manias sexuais, nada disso constitua um pecado na Ala D. Cuspir, no cho, urinar, defecar ou masturbar-se aos olhos de todos despertava, quando muito, um desgosto passageiro, nunca uma reao de horror. No entanto, exigir satisfaes, opor-se atitude de algum era, na melhor das hipteses, uma grosseria imperdovel, ou pior, uma verdadeira violao, um atentado consciente contra as valiosssimas barreiras que asseguravam a vida e a sobrevivncia dos pacientes. Lee Miller a agredira por causa das queimaduras, que tinham provocado restries extensivas ala toda, mas nunca lhe perguntou por que fizera aquilo, nem exigiu que parasse. Permitia-se zombar e odiar; intrometer-se, nunca! Ningum pediria satisfaes ou repreenderia a Srta. Coral por sua atitude. Seus amigos, se que se pode cham-los assim, passariam a expurgar, delicadamente, o nome da Sra. Forbes das conversas quando estivessem na presena da agressora. Como ento - meditava Dborah - obter resposta para a sua dvida? Matutou nisso dias e dias, conservando, porm, a fisionomia completamente inexpressiva, e quando falava, saa involuntariamente uma mistura de Ingls, Yri e sons distintos que mal bastava para responder s perguntas que lhe dirigiam, ou dar a entender alguma necessidade. A dificuldade de se expressar com clareza a surpreendia tanto quanto aos outros. Uma vez, por exemplo, um auxiliar lhe perguntou se era o seu dia de banho. Articulou mentalmente uma resposta que lhe pareceu clara e, no entanto, o que emergiu foi: "Nunca atinge a profundidade suficiente." Outro caso se passou no banheiro: - Blau, voc est a? - gritaram. - Aqui cutucu (o que significa "estar escondida", em segundo grau). Nessas circunstncias, quando se esforava por traduzir e superar o abismo que a separava dos outros, a confuso de lnguas s fazia aumentar e distanci-la ainda mais. 201 Acabava ficando nervosa, dizia coisas definitivamente disparatadas e intraduzveis, e isso, por sua vez, piorava o nervoso. Somente com Furii conseguia expressar-se com alguma clareza. - Disseram que estamos ficando cada vez mais doentes, todas ns, inclusive eu. - E voc acha que est? - perguntou Furii, acendendo outro cigarro.

- Olha, nada de brincadeiras. - Eu no fao brincadeiras. Quero que pense bem e responda honestamente. - Chega de pensar! - exclamou Dborah, elevando o tom de voz, num sbito acesso de raiva. - Estou cansada, assustada e pouco me importando com o que possa acontecer. Trabalha-se no escuro, trabalha-se no frio, e para qu? - Para tirarmos voc desse maldito lugar. - Furii elevara tambm o tom de voz, - No lhe conto mais nada. Quanto mais lixo ponho para fora, mais sobra. Voc pode me mandar embora e ficar com seus amiguinhos, escrever outra tese e ganhar mais um ttulo. Eu que no posso me mandar, por isso decidi desistir da luta, e no se preocupe... serei boazinha, dcil e no vai aparecer mais nada nas paredes. Uma longa baforada de fumaa ocultou o rosto da doutra. - Est certo - disse ela, num tom quase amigvel. - Voc desiste, pobrezinha, e fica num hospcio o resto da vida. Dia aps dia, numa ala entupida de perturbados... "Tadinha" - diro as pessoas - "poderia ter sido uma menina to boa.. . com tanto talento... que desperdcio" - e concluiu abanando a cabea - tsk, tsk... - Sim, vo me julgar mais talentosa do que realmente sou, porque aqui no me sujeitarei jamais a uma prova! - gritou Dborah. A verdade, nua e crua, soou muito bem aos seus ouvidos. - , droga, ! bradou Furii. - bom, e da! - E da? Alguma vez eu disse que seria fcil? No posso, nem quero fazer voc ficar boa contra a sua vontade. Agora, se estiver disposta a lutar com toda a energia e pacincia, garanto que venceremos. 202 - E se no vencermos? - Ora, h um monte de hospitais psiquitricos por a, constrem um todos os dias. - Mas lutar para qu? Para qu? - Por uma vitria que no fcil nem doce, j lhe disse isso no ano passado e no ano retrasado. Para que voc disponha de seus prprios desafios, de seus prprios erros e da punio que merecerem, de sua prpria definio de amor e sanidade, enfim de um "eu" bem forte com o qual possa comear a viver. - Voc no nem um pouco dada demagogia, hein? - Escuta aqui, minha cara menina - disse Furii, esmagando o cigarro no cinzeiro - eu sou sua mdica e tenho visto esses anos todos como voc alrgica a mentiras, por isso evito contar mentiras. - Recostu-se na poltrona com um sorriso zombeteiro. - Alm do mais, apreciei muito esta sua raiva despida de medos e culpas, num ingls to bom e vigoroso. Aps uma pausa, continuou: - bom, agora acho que j pode responder sozinha questo que levantou antes. Est ou no ficando mais doente? No tenha medo; voc no ter que arcar com as conseqncias dessa resposta, quaisquer que sejam elas. Dborah sentia-se o prprio No, enviando um pombo para explorar uma regio temvel e desconhecida. Passado um tempo, o pombo voltou, arrulhando de cansao. Nenhum galhinho verde, mas pelo menos era um retorno. - Mais doente no. No, no mesmo... - Mais doente no. . . - relatou a Doutra Fried na reunio da equipe mdica na Ala D. - . . .no mesmo. As pessoas escutavam polida e atentamente, mas lhes parecia inacreditvel que a torrente de sons confusos e a violncia descontrolada no significassem uma grande mudana para pior. Antes do incidente, Dborah apresentava um comportamento mrbido e silencioso ou, ento, mrbido e satrico; um rosto invariavelmente inexpressivo, maneiras sarcsticas e superiores. Eram sintomas inegveis de grave doena mental. Comportava-se, atualmente, como todas as pacientes da Ala D, ou seja, estava "maluca", palavra que a maioria empregava e sentia, exceto na presena dos mdicos ou quando temiam ser escutadas. Era 203 justamente essa palavra, "maluca", que remoam com ceticismo escutando a exposio da Dra. Fried. - Bem... o negcio das queimaduras est diminuindo um pouco. .. - admitiu um dos auxiliares, sem muita convico. - Isso se deve "nova moralidade" de Dborah - explicou a doutra Fried com um sorriso. - Decidiu que no envolveria as demais pacientes em sua doena, e agora tem que procurar fogo em outra parte. Decidiu impor certas restries aos furtos. - Elas... elas admitem consideraes desse gnero? Quer dizer... consideraes morais? - Era um rapaz novo no servio que perguntava. Todos conheciam qual deveria ser a resposta formal a isso, mas pouqussimos acreditavam nela. Somente alguns dos mdicos e, mesmo assim, nem sempre. - Claro! Trabalhando aqui, voc encontrar fartas evidncias disso. Posso citar inmeros exemplos desses princpios ticos ou morais, os quais inspiram freqentemente profunda admirao nas pessoas ditas "sadias": pequenas delicadezas, gestos sbitos e inesperados de generosidade que representam um grande sacrifcio para a paciente, e muitas vezes nos chamam oportunamente ordem e chutam longe a escora da nossa vaidade. Lembro-me que quando deixei o hospital onde clinicava na Alemanha, uma paciente deu-me uma faca de presente para que eu me protegesse. Esta faca, ela a fizera em segredo, afiando um pedao de metal durante meses e meses, prevendo o dia em que sua doena se tornaria to dolorosa que no conseguiria mais suport-la. - E a senhora aceitou? - Claro, j que essa capacidade de dar representava um sintoma de sade e fora. Mas como eu vinha para esse pas concluiu ela com um sorriso amvel - julguei que a faca seria mais til a uma pessoa que tivesse de ficar por l.

- uma excelente oradora, no acha? - comentou o doutor Royson na sada. Viera assistir conferncia a convite do doutor Halle, mesmo porque j havia trabalhado com alguns dos pacientes da ala. - Blau um de seus casos - comentou o outro. - Ah, sim, esqueci, bvio que voc sabe disso. 204 - Sim, eu a substitu enquanto esteve fora - disse o doutor Royson. - E como foi? - Difcil. De incio julguei que essa dificuldade vinha do ressentimento da menina. .. sabe, o fato de ter sido abandonada pelo terapeuta. . . uma rejeio, poderamos dizer. Estava enganado. A verdadeira razo era uma dessas verdades que no gostamos muito de encarar, por sermos mdicos, e a medicina uma cincia que no admite gostar ou desgostar: ns simplesmente no combinamos, no simpatizamos um com o outro. Talvez porque ramos muito parecidos. - No de admirar ento que voc andasse soltando fumacinha da cabea. - Voc acha realmente que a menina tem feito progressos? - Fez um gesto de cabea em direo doutra Fried. - Ela, ao que parece, est convicta. Sei no... - Pessoalmente acho que no, mas ela sabe o que diz. - uma excelente mdica... Gostaria de ter a inteligncia dela - disse Royson. - , ela um gnio! - Halle se virou e ficou observando-a responder s perguntas no salo de conferncia. - Mas depois que conhec-la melhor, ver que, com Clarinha Fried, gnio s o comeo. 207 22 Apesar das distores provocadas pelo ar escaldante e mido exalado pelo vulco, da torrente de lava cinzenta e desoladora que a enrijeciam por dentro, Dborah comeou a notar que o pessoal da ala a tratava com uma certa amabilidade, uma amabilidade que, dessa vez, parecia ser bastante sincera. Um auxiliar recm-admitido, Quentin Dobshansky, pessoa franca e bondosa como McPherson, veio substituir o velho Tichert. A Sra. Forbes voltou ao trabalho, mas agora Seo Masculina dos Perturbados situada num outro prdio. O outono cedeu lugar ao inverno, que, das quatro, era a estao mais penosa. O antigo e inconstante sistema de aquecimento retinia e resfolegava, superaquecendo todo mundo e provocando assim um estado de embotamento e lassdo, quando funcionava, e quando desligava, deixava-as congelar de frio. - Como ser que eles aquecem esse lugar? - perguntou Lee, repetindo eternas perguntas sobre eternas dvidas, apertando a xcara de caf para aquecer as mos. - Por um sistema inventado pelo Primeiro Marido Abdicado de Lucy, o VIII - disse Helene. - Nessa poca do ano, h invariavelmente nos sonhos que contamos aos mdicos um personagem que cuida do aquecimento, j repararam? - Ainda assim eles no nos odeiam - gorjeou Mary jovialmente - pelo menos, no a mim. Desprezam-me intensamente, mas no me odeiam, porque a Bblia probe. Dborah levantou-se e saiu em busca de calor. Desde a erupo do vulco, embora a angstia continuasse a mesma, a carncia por material inflamvel amainara. Pressentia a iminncia de uma nova exploso de fria e medo que a impeliria com toda a fora de encontro a alguma parede, ou pelos corredores, correndo desabaladamente, at que se chocasse contra uma porta fechada ou um muro qualquer. Ia para o casulo diariamente e, uma vez atada, lutava como um tigreat se esgotar todo o fogoque lhe ardia por dentro. E, no entanto... sim, no entanto, enfermeiras e auxiliares mostravam-se mais bondosos, brincavam e procuravam sempre reconfort-la. 206 - E voc no sabe por qu? - perguntou Furii. - No. As exploses se sucedem, e eles se dedicam a mim. Quando sinto que a coisa.. vem,peo para me levarem-ao casulo, e eles o fazem de bom grado, por mais tempo e energia que isso tome. Algumas vezes, ficam at conversando comigo. - Ora, mas claro - disse Furii num tom meigo. - Quando esse seu vulco rompeu, algo mais rompeu tambm: aquela expresso dura que voc tinha. As pessoas agora, quando olham jpara o seu rosto, vem que voc rege e vive. Dborah ficou gelada de medo, um medo que datava de muitos anos e do qual s a muito custo conseguira se proteger. - Nacoi. . . nacoi. .. - O que Dborah? - perguntou Furii. - Sempre foi.. . inadequado. . . o que o rosto mostrava: "Por que voc est zangada?". . . quando eu no estava. "Por que voc est to sarcstica?". .. quando eu no estava. Esta foi uma das razes para a interveno do Censor e das normas de conduta impostas por Yr. - Sim, mas agora voc est livre delas - disse Furii - Seu rosto j no provoca suspeitas. Mostra uma pessoa que reage conforme aquilo que sente. O dio e o medo transparecem porque so coisas que voc sente. No fique assustada, Voc no deve mais procurar esconder o dio, o medo e, melhor de tudo, o prazer, a alegria, a esperana que transparecem tambm, pois essas expresses no so inadequadas, como voc diz, so muito apropriadas, e a tendncia elas se sujeitarem cada vez mais a um desejo e a uma escolha conscientes. Dborah, no entanto, continuava assustada. Suas expresses faciais constituam um mistrio que jamais conseguira desvendar. Muitas e muitas vezes, por alguma razo obscura, as pessoas se transformavam de repente em suas inimigas.

A nica explicao possvel era o seu olhar - s podia ser o olhar - alguma expresso ou tom de voz involuntrio que desagradava s pessoas, algo, enfim, capaz de transformar aliados em perseguidores. Agora que o vulco dissolvera a sua fisionomia ptrea, temia que tudo recomeasse de novo: a vida - nacoi cujas leis insondveis viviam armando surpresas contra as quais no sabia como se defender. A tarde estava fria e nublada. Dborah e a auxiliar voltavam do consultrio da doutra, tiritando de frio. Esse frio est de rachar! - comentou a auxiliar. Era bom ouvir algum falar assim. Dborah decidiu pagar na mesma moeda, confessando outra verdade. - Voc tem sorte. S tem um tipo de frio com que se preocupar, um frio que pode ser remediado com casacos. A auxiliar fungou. - No esteja to certa disso! - Dborah se lembrou de que McPherson lhe havia dito h muito tempo atrs: "O que a faz pensar que dona de todo o sofrimento?" Arrependida com o seu comentrio, virou-se para ela e disse: - Perdo. No quis mago-la. Mas a auxiliar estava furiosa. Desatou a contar como era difcil educar os filhos e trabalhar horas e horas a fio para receber uma misria de salrio. Dborah entendia perfeitamente o que se passava com ela, como devia achar horrvel limpar excrescncia de corpos adultos e conviver com a barulheira infantil e pattica das intemas. A mulher estava furiosa, sobretudo porque Dborah simbolizava naquele momento "o servio" mas o desabafo era sincero e impessoal, e por isso no a magoava. Ao chegarem porta da ala, cuja fechadura e chave representavam outros tantos smbolos do "servio", o relacionamento se esfumou imediatamente. A auxiliar, dando por encerrada a misso, afastou-se dela com o rosto impassvel, sem uma palavra. Durante algum tempo Dborah caminhou a esmo pelas dependncias da ala. Depois da troca de turnos, pediu autorizao para ficar a ss no quartinho da banheira. Chegando l, foi direto sentar-se sobre a tampa do velho aquecedor, seu cantinho predileto. Um pouco abaixo, havia uma janela que dava para um relvado existente no hospital, cheio de rvores, e rodeado por um muro recoberto de espessas sebes. Dborah chamava aquele lugar "A Reserva". O sol, declinando no horizonte, refulgia atravs dos interstcios da sebe, decorando o relvado com 208 uma infinidade de estrelinhas frias, e a luminosidade difusa ressaltava a nudez cinzenta das rvores. Reinava uma grande quietude. Yr se acomodara, todas as vozes de todos os mundos silenciaram. Pouco a pouco Dborah foi distinguindo as formas, e cores das coisas As rvrs ladeavam o passeio que circundava o jardim, a sebe, e por sobre a sebe, o cu lmpido de inverno. O sol se ps, e as tonalidades de crepsculo deram Reserva dimenses ainda mais belas. Lentamente, veio se achegando, ganhando vulto, at se infiltrar a certeza de que no morreria, a certeza inabalvel de que iria viver. com um misto de espanto e reverncia, transbordando de alegria e de receio, Dborah indagou ao crepsculo: - Quando comear a vida? A resposta no se fez esperar: j estava comeando! Era noite fechada quando abriu a porta do banheiro e saiu de novo para a ala. A terceira dimenso, o significado, persistiu nas superfcies nuas ds paredes, nas portas e nos relevos dos rostos e corpos das pessoas. Sentia uma curiosidade insacivel de olhar, de ouvir, de apalpar, de se regalar com a luz, os relevos e os significados novos que percebia ao seu redor. As decepes, no entanto, ensinaram-lhe a ser cautelosa. Sujeitaria essa nova descoberta s flechas do caador de tempo de Furii. No jantar, surpreendeu-se repugnada por ter de comer com os dedos e uma colher de pau. Saboreou a comida e o prprio ato de mastigar. - Seja l o que isso for. . . - murmurou. . . - quero ver agora qual a surpresa que esto me reservando. - Passou a noite escutando os auxiliares conversarem uns com os outros como sentinelas solitrios em seus postos avanados numa terra estril e hostil. Comeou a ficar seriamente preocupada com aquilo. E se fosse mais um lance do Jogo, fadado a terminar, como sempre, numa gargalhada triunfal do mundo. Quando engoliu o sedativo e- foi para a cama, falou para Yr: Sofram, Sofra, Pssaro-um, estamos escutando. .. Tenho uma pergunta: Dois nativos figuram numa histria em quadrinhos, mas no sabem disso, e crem estar vivos. Pre213 param uma fogueira na ilha onde acamparam, que na realidade o lombo de um hipoptamo mergulhado na gua. Comeam a cozinhar o jantar, Quando o calor atravessa o couro do hipoptamo, o animal se ergue e se afasta, carregando consigo os nativos atnitos que olham sem entender nada. Nesse ponto, o leitor dessa histria em quadrinhos ri, vira a pgina e encontra os nativos, a surpresa, a selva, o rio, o hipoptamo e o fogo. A pergunta a seguinte: Qual ser a prxima expresso de seus rostos? O que faro a seguir? Seria preciso esperar para ver o que acontece - respondeu Anterabae. Quem sabe, o que aconteceu j no ter passado amanh. Talvez isso no te diga respeito - ajuntou Lactamaeon.

- Talvez o melhor seja esquecer tudo isso. - Talvez seja apenas um sintoma - ponderou Dborah. Na manh seguinte, deixou-se ficar na cama, relutando se seria ou no uma medida sbia abrir os olhos. Escutou um grito no corredor e, em seguida, os movimentos de uma estagiria nas proximidades - o farfalhar do avental e o tom agressivo de voz - tentando acordar Mary Dowbens. As plpebras cerradas coavam a luz matinal numa tonalidade rubra. As felizardas que dormiam junto s janelas recebiam sol a manh toda, ao passo que o resto do dormitrio, s por algumas horas. Dborah revirava a cabea em busca do que havia mudado nela. Alguma coisa aconteceu comigo... - sussurrou. - Alguma coisa, ontem. O que foi? O que foi? A estagiria acercou-se dela: - Vamos, Srta. Blau, est na hora de levantar. Veja que dia glorioso. - O que tem para o caf da manh? - perguntou, mantendo os olhos fechados para no perder de vista as perguntas que se fazia. - Pratos regionais tpicos - respondeu Mary Fiorentini asperamente. - Nunca especificam de qual regio, mas eu c comigo tenho algumas suspeitas! - Que espcie de pratos regionais servem para pessoas que esto fora desse mundo? - perguntaram. Dborah se lembrou subitamente do que tinha acontecido na noite passada; as cores, formas e sentidos redimensionando 210 sua percepo das coisas, e uma sensao plena e maravilhosa de vida. Ser que continuavam l, aguardando do outro lado das plpebras? Escancarou bruscamente os olhos. Sim, continuavam l. Levantou-se, envolveu-se no cobertor, e foi at a enfermaria. - com licena, podia informar se hoje dia de ver minha mdica? - Quantas vezes no assomara quela porta mendigando! Desta vez, parecia ser diferente, embora o comportamento das pessoas fosse o mesmo de sempre. - Um minutinho, por favor. Sim, voc tem hora hoje. s duas horas. - Posso ir sozinha? A enfermeira olhou para ela desconfiada. - Terei que pedir uma autorizao escrita do administrador da ala. Aviso assim que puder. - Bem, nesse caso eu gostaria de v-lo. - Ele no vir hoje. - Anote o meu nome, ento, por favor. - Est bem. - A enfermeira deu as costas e se afastou. Dborah sabia por experincia que no convinha insistir muito, ainda que o mundo pudesse se esvair quando a permisso fosse dada. No incio da sesso, estava morrendo de medo de que, ao falar, estragasse tudo, e s depois de muitas evasivas, acabou contando a Furii como estava vendo diferente, e sobretudo como as coisas tinham readquirido uma significao e como desabrochara pouco a pouco a esperana. - Foi uma experincia inteiramente indita para mim - concluiu. - Fez-me pensar muito em voc, pois, numa declarao simples e categrica, tive de repente certeza de que eu iria viver, iria sobreviver a tudo isso. Furii lhe dirigiu um olhar interrogativo. - Voc acha que um prognstico verdadeiro? - Prefiro no responder, porque posso entrar pelo cano depois. - No, isso no vai acontecer. Nada mudar para ns. - Bem, nesse caso. . . acho que. . . acho que verdadeiro sim. 211 Que tal verificarmos? - props Furii - Vamos ao trabalho? Durante o resto da sesso, desbravaram picadas em busca de velhos segredos, analisando-os sob novos ngulos, graas determinao que animava Dborah. Compreendeu, ento, que assumira o papel do soldado japons (estrangeiro, inimigo e violento) como uma resposta hostilidade que enfrentava na colnia de frias; como uma forma de dar vazo raiva que sentia. Seu raciocnio evoluiu, em seguida, detendo-se na questo do martrio: ser martirizada tinha algo a ver com Cristo, objeto ao mesmo tempo de orgulho e de repdio de todo judeu. - Raiva e martrio... - cismou. - O soldado japons personificava justamente isso, e eu dei aos mdicos o "bom soldado" que eles queriam. Raiva e martrio... h algo mais a... uma referncia a algum que me familiar... - Procure lembrar-se! - instigou Furii - Devem existir muitos suportes para que voc pudesse se agentar todos esses anos. - Uma referncia e... sim! sim, claro! ao vov! -exclamou Dborah excitada, ao desencavar o tirnico Latviano em quem afivelara uma mscara to irreconhecvel. O molde do soldado vestia como uma luva no av. - O soldado que eu encarnei em segredo era um mutu, termo Yri que designa uma espcie de imagem utilizada para camuflar meu parentesco com ele. - Descobrir isso... di tanto assim? - Di um bocado... - confessou Dborah. - Os sintomas, a doena e os segredos tm muitas razes de ser. As partes e facetas se emaranham e se sustentam umas s outras, fortalecendo-se mutuamente. Se no fosse assim, bastaria aplicar uma injeozinha dessa ou daquela droga,

ou ento uma breve hipnose, e exclamar: "Loucura, desaparea!" e pronto, voc estava curada. Esses sintomas erguemse sobre inmeras necessidades e servem a muitos propsitos. Por isso que extirp-los causa tanto sofrimento. 212 Agora que tenho o. .. sentido de realidade terei que abdicar de Yr. . . de tudo. . . desde j? O importante no fingir que abdica. Estou certa de que voc abdicar dele espontaneamente, quando puder substitu-lo pelo mundo real, o que no quer dizer que deva firmar um pacto comigo nesse sentido. Jamais pedirei que desista de seus deuses pelos meus. Quando estiver pronta, a sim, escolha. Aps uma pausa, concluiu num tom grave: - No permita que eles a torturem cada vez que voc se abre um pouco luz saudvel do mundo. Ao retomar ala, encontrou o "peloto de queimadura" esperando por ela, encabeado, dessa vez, pelo doutor Venner. Dborah o apelidara "Horizontes Perdidos", pois ele vivia com o olhar perdido distncia, um olhar que trespassava as pessoas como se elas no existissem, e o apelido tinha colado. Ele estava impaciente e irritado por no t-la encontrado, esperando documente pelos seus ungentos, furioso com a obstinao das queimaduras que no cicatrizavam, e porque a limpeza das feridas, ao invs de provocar a dor que ela merecia, a deixava impassvel. Dborah, que detestava o doutor Venner, provocava sua ira com gracejos dirigidos a Quentin Dobshansky que, segurando as bandagens, empalidecia cada vez que o mdico arrancava com uma esfregadela mais brusca um pedao de pele, expondo a carne viva. - Segure firme esse brao! - resmungou Venner de mau humor, e esfregou o algodo com tamanha violncia que o sangue recobriu a ferida. - Maldio! - murmurou. - Calma, doutor Venner - disse ela com brandura. - No precisa ficar danado. Eu tenho um tumor falsificado aqui dentro que compensa longe a dor que est faltando a no brao. Dobshansky mordeu o lbio para no rir, mas logo as mos inbeis do mdico cavoucaram fundo de novo, e ele conteve a respirao: - Uhh! Calma, Deb! - A dor apenas terica, Quentin - disse ela. - O que di ficar levando coices de foras que para os outros so invisveis e inofensivas, ser louco durante anos sem poder dizer nada porque ningum acredita no que voc diz. Cada vez que eu me dobro de dor por causa de um tumor fictcio, h sempre um professor mo para sentenciar que impossvel que 213 esteja doendo. Como cortesia, aplicam uma ou duas doses da dor em sentido contrrio. - Fique quieta! - repreendeu o Doutor Venner. - Estou concentrado nisso. Dobshansky piscou para a enfermeira que acabara de chegar e Dborah se sentiu no ntimo lisongeada por terem consentido que ela presenciasse esse pequeno gesto. Alguns dias depois, o mdico novo veio procur-la. - J tempo de darmos uma nova olhadela nas queimaduras. - O ltimo a dar foi Venner, e se ele no conseguiu chegar at o osso ningum vi conseguir. O comentrio o apanhou de surpresa. - Tenho estado preocupado com essas feridas - apressou-se a dizer para encobrir o constrangimento pouco profissional, mas a emenda foi pior do que o soneto, Ficou mais constrangido ainda, lembrandose provavelmente das recomendaes de alguma pgina de manual: - "Nunca Admita ao Paciente que Est Preocupado". Procurou concertar o erro sem muito sucesso. - Bem. digamos interessado.. .tive uma idia que talvez d certo. - Retirou do bolso um tubinho de remdio e despachou o cortejo de enfermeiras que se apinhava volta. Trocaram um sorriso discreto e conspirador, suspirando aliviados. Ele examinou os braos, retirando delicadamente a gaze malcheirosa; a pele ao redor das feridas comeava a tomar a mesma consistncia desfeita. - bom, vamos experimentar. - Pela cara dele, a coisa no devia estar muito boa. Ao terminar os curativos, disse: - Fui o mais cuidadoso que pude. Espero que no tenha dodo muito. - No se preocupe - retrucou Dborah, interpondo entre ambos a imensa distncia de Anterrabae cadente, pois s assim seria capaz de oferecer um sorriso. - Algum dia, quem sabe, doer. Dias depois, quando cortaram as ataduras, a putrefao desaparecera completamente. A enfermeira-chefe sacudiu a cabea assombrada: - Qual foi o troo que ele usou aqui? - Ele deixou l no armrio nmero 6 - informou Cleary. 214 Dborah olhou para ela e avisou: - vou preparar minha contribuio. E o que vem a ser isso? - perguntou ela num tom impaciente. Ora, um sorriso... 23 J que iria viver - e vivia -, as novas cores, dimenses e percepes adquiriram um carter de urgncia incontrolvel. Debora regulava-se com as formas, luzes, relevos, movimentos que ia descobrindo ao seu redor. Passou a observar

atentamente as fisionomias das pessoas, a escutar embevecida suas conversas e a conversar com elas. Embora tudo aquilo fosse novo, e apesar de seu acanhamento, sentiu que a Ala D, com suas pacientes acabrunhadas e inertes, suas enfermeiras apressadas e inamistosas, tornava-se uma realidade estreita demais. Sua impacincia e avidez j no cabiam nas engrenagens pesadas do hospital. Comeou a escal-las, quase que as ouvindo gemer sob o seu peso. Pouco a pouco, foi recuperando a distncia, por meio da qual os mdicos avaliavam a responsabilidade do paciente: passou a ir sozinha ao consultrio da sua mdica (100 ps = 1 hora de sanidade); a passear sozinha nos ptios da frente (200 ps = 3 horas de sanidade); em seguida, nos de detrs tambm (1 milha = 5 horas de sanidade); at que, finalmente, requereu sua transferncia para a Ala B, onde poderia dispor de todo um arsenal de livros, lpis e blocos de desenho. No decorrer dessa escalada, no s fortaleceu a convico de que esTav viva, como sentiu o amor pelo mundo que se abria diante dela. - Se estou viva, a minha substncia igual dos outros... a mesma substncia, compreende! - exclamou para Furii excitada, num gesto que abarcava o mundo todo. A ltima estadia., na Ala B fora um perodo sombrio e silencioso, povoado apenas pelos bramidos do Coletor e a efervescncia do vulco. Seus olhos estiveram fechados a tudo e a todos. Limitara-se a ir ao banheiro, a comer e a ingerir os sedativos. Dessa vez, porm, assim que chegou, foi pessoalmente apanhar a roupa de cama perscrutando com avidez as fisionomias das enfermeiras, perguntou seus nomes, e fez questo de ficar no quarto da frente onde havia barulho e vida. A enfermeira-chefe ergueu os olhos para ela. - Voc conhece Carla Stoneham, no conhece? - Ela voltou? Eu.. . Eu pensei que tivesse deixado o hospital. 216 - Sim, ela ficou como paciente externa por algum tempo disse a enfermeira, esforando-se para conservar o tom neutro de voz. - Mas agora est de volta. Chegando ao quarto, quando viu Carla, Dborah sentiu os olhos umedcerem. - Bem, vocs se conhecem, no meninas? - A enfermeira ps o cobertor sobressalente na outra cama e saiu. - i, Db. . . - Parecia estar arrasada e humilhada. Dborah, transbordando de afeio, fechou os olhos e, arrancando uma a uma as palavras, entregando-se toda, disse em tom de splica: - Carla, gosto muito de voc; no h porque ficar humilhada. Talvez eu esteja sendo egosta, no importa. Estou contente de encontr-la aqui, porque aqui que eu estou. - Enquanto fazia a cama e arrumava suas roupas, iam levando uma conversinha mida: falaram sobre a velha Coral, a ltima fundio de cuca de Mary, as enfermeiras da B (quais as que socorreram um caso de confuso, quais as que no). Dborah comentou: - No ouvi boatos de que voc tivesse voltado. - Olhava fixamente para ela, procurando transmitir naquele olhar mil coisas que representariam uma intruso inadmissvel se fossem ditas em palavras. - Foi uma solido dos diabos, l fora, nada mais - respondeu Carla, concedendo-lhe, assim, o privilgio de formular uma pergunta. Dborah procurou ser o mais concisa possvel. - Foi difcil voltar? - Bem. . cg uma derrota, no . . . - com um aceno de cabea, afastou delicadamente a pergunta e saiu por uma tangente: - Me senti muito sozinha no emprego o longo percurso de manh at o trabalho me deixava meio hipnotizada, e depois no havia ningum com quem conversar, exceto os tcnicos com os seus "bom dia", "boa tarde". noite ia ao cinema ou ficava no quarto lendo livros tcnicos para me atualizar. Logo logo as ruas comearam a me lembrar outras ruas, as ruas de St. Louis, a mesma rotina, as mesmas sensaes. . . a a cuca fundiu de novo. Seu rosto tinha adquirido uma expresso amargurada e tristonha mas, de repente, sacudiu longe aquelas idias e reanimou-se. - Isso no quer dizer que ningum ter sucesso - e emendou logo - nem quer dizer que eu vou deixar de tentar 217 novamente. O problema que saio s vezes por pura provocao quando, na realidade, ainda estou despreparada.. . - O retinir de uma campainha interrompeu Carla. - Abriram a oficina da T. O. Venha, vamos at l. Ao sair para o ptio, Dborah inspirou com vontade o ar frio e constante do inverno. O dia estava muito lindo. Para alm da sebe que delimitava a Reserva, subiam rolos de fumaa e de vez em quando ela aspirava o cheirinho de queimado. Sentia-se transbordar de alegria. Tinha junto de si uma amiga e, na oficina, a aguardava um bloco de desenho s para ela. Queria conter aquele transbordar de gratido, mas seus olhos devoravam as cores e dimenses do mundo, seu crebro apalpava as leis que regiam a raa humana e consubstanciai - movimento e gravidade, causa e efeito, amizade e a sensao de ser plenamente humano. Sua ateno foi despertada por um rudo s suas costas. Era a Srta. Coral que acenava para elas l de cima, por detrs das grades de uma das janelas da Ala D. Carla contou as janelas e concluiu: - . .. enclausuraram ela de novo. - Acenaram de volta e, durante algum tempo, ficaram se comunicando por meio de sinais. (Meti-me numa briga) disse a velha espalhando as mos pelo vo da janela. (Estou livre!) respondeu Dborah, rompendo correntes no ar e ensaiando uma cambalhota. (At onde?) perguntou a outra, fazendo um gesto de quem olha para o mar. Dborah construiu um muro com o brao, e parou diante dele com a mo. (A enfermeira vem a!) exclamou a velha, pondo as mos na cabea para indicar as duas abas da toca branca e sacudindo, em seguida, uma chave imaginria. (Tchau!) acenou rpido e sumiu.

No repararam na auxiliar que tinha sado pela porta dos fundos, e que ao v-las gesticulando no passeio, perguntou intrigada: - O que esto fazendo, meninas? - Praticando... - respondeu Carla - s praticando. - E continuaram em direo T. O. que ficava num ds anexos do hospital. A oficina tinha um aspecto animado de trabalho. As pa218 cientes costuravam, modelavam em barro, liam, faziam colagens com retalhos de pano e cola. Observando mais atentamente, porm, via-se que toda essa atividade era puro faz-de-conta, visava apenas mant-las-ocupadas, ocupar por ocupar. Dborah no falou nada; sentia-se extremamente embaraada. Desterradas pelas leis do mundo, aquelas prias aqueciam as mos diante da iluso de uma faina gratificante. Procuravam em vo extrair de pedaos de papel e traos velhos, de tocos carcomidos de madeira, a textura da realidade. Numa terra onde a "utilidade" era enaltecida ao mximo, o "teraputico" faz-de-conta representava, aos olhos de Dborah, uma bofetada inconsciente no orgulho que as pacientes deveriam supostamente estar fortalecendo. Uma orientadora da Terapia Ocupacional, vestindo um uniforme listrado de azul e branco, veio receb-las. - i, como vai Carla! - saudou com uma jovialidade um tanto excessiva. Voltou-se para Dborah e perguntou: - Trouxenos uma visita? - ... - disse Carla. - Queramos apenas dar uma olhada. Esta Dborah. - Ora, claro! - exclamou entusiasticamente. - J a vi antes, se no me engano na Ala D! No mesmo instante, todas as cabeas se despregaram das respectivas ocupaes e viraram em sua direo. Dborah visualizou mentalmente: a instrutora, em trajes de caa, atirando num trigal ondulado pelo vento e, logo em seguida, a revoada sbita e alarmada de um bando de pssaros. Carla sentia-se compreendendo o que se passava, e, irritada, virouse para a mulher e declarou em alto e bom tom: - Ela agora est na Ala B e minha companheira de quarto. As fisionomias se descontraram, as mos retomaram o trabalho. . Ficaram ainda algum tempo por ali, e Dborah foi apresentada a alguns rapazes. Parecia-lhe inconcebvel que pudesse haver homens mentalmente enfermos. Foram depois.at a Ala A, que estava aberta, e onde sempre havia um bule de caf disposio tanto dos pacientes quanto dos mdicos. - Eles tm prioridade - ia dizendo Carla. - A funo desse bule infundir esperanas na gente; se tiver sobrado caf, 219 talvez nos dem um pouco. - Dborah preferiu no entrar. Um tiro no trigal j era suficiente para o dia. - Carla... voc que j esteve fora, realmente fora, me diga uma coisa: assim que acontece l, quando a gente entra numa sala? - Para conseguir emprego, voc tem que apresentar documentos e, geralmente, h uma assistente social para testar voc. Pode acontecer uma situao muito, muito desagradvel, mas as pessoas tm, as vezes, uma conduta melhor do que a gente espera. Vrias firmas exigem que voc apresente o "atestado de sanidade", e do a isso uma importncia muito grande. Em compensao, voc encontra pessoas maravilhosas, que lhe do uma fora enorme. O pior de tudo o que a gente sente quando todo mundo se mostra muito corts, "bom dia" para c, "boa noite" para l, e na verdade a distncia entre voc e eles vai aumentando, aumentando. .. Os mdicos afirmam que a culpa dos doentes - que minha a culpa. Dizem que se eu fosse menos ansiosa, seria mais fcil criar amizades, mas muito fcil falar. Queria ver um desses mdicos tentar ingressar num grupo novo, carregando um estigma pesadssimo na testa, consciente de que est sendo aceito unicamente graas piedade ou a uma fascinao mrbida das pessoas. Dborah caiu na gargalhada: tima idia! Mdicos! Viagem financiada ao Exterior. Passem um ano glorioso como pacientes ns manicmios! Carla tambm riu. - Ponham de lado seu prestgio, seus direitos civis, seu orgulho! Conheam essa deslumbrante excurso e vibrem com o falso "tubo-bem, tubo-bem", quando estiverem no ponto de chegada! Ficaram horas inventando charadas, desforrando-se de todos os mdicos que usavam seu prestgio e a falsa noo de que eram donos da verdade "para conservar distncia seus pacientes. Os nicos, segundo Dborah, que no precisariam dessa viagem ao exterior eram o doutor Halle, Furii e o mdico novo, pois jamais haviam fechado completamente as portas aos pacientes. Caminhavam de volta para a ala, conversando, quando Dborah disse: - Tenho uma coisa para lhe contar. sobre Helene. Ns sempre rimos das brincadeiras dela, apesar de 220 serem extremamente agressivas. Sabe, venho notando que, de algum tempo para c, ela tem demonstrado uma preocupao maior pelas pessoas. Quando ia deixar a Ala D, eu a encontrei me esperando junto porta. Logo que surgiu uma oportunidade de ficarmos a ss, ela se virou para mim e perguntou: - "Por que voc vai sair, e no eu"? Respondi ento: "Sim, por que no"? "Quem sabe. .. quem sabe. .." - disse ela distraidamente como se estivesse pensando naquilo pela primeira vez. Nunca vi Helene to desarmada, mesmo nas suas ausncias. bvio que, quando a enfermeira viera levar Dborah para baixo, Helene se refizera imediatamente, e comeara a agitar o punho e a xing-la de "puta", "idiota", e a persegui-la com seus gritos: - No se esquea! - Dborah apenas sorria, sabendo que, na realidade, Helene estava xingando o "Talvez", o dia em que teria que descer tambm. Na porta que dava acesso Ala B (esta j no tinha chaves) cruzaram com o tal mdico novo. Ao ver Dborah, seu rosto

iluminara-se todo: - Ei! (escancarara um vasto sorriso). Contaram-me que voc vai mudar de endereo. Parabns! Dborah sentia que ele no zombava. No lhe passara pela cabea que o primeiro contato com o mundo recmdescoberto viesse a ser algum vinho inebriante para merecer recepo to calorosa. Talvez ele no esteja em condies de julgar - sussurrara aos deuses de Yr, a ttulo de expiao. - Descobri uma coisa estranha, que jamais tinha me ocorrido antes - disse Doutra Fried. Descobri que os judeus tambm so intolerantes a seu modo. Nunca tive um amigo que no fosse judeu, nunca dei a menor confiana a quem no fosse judeu. O doutor Hill, o mdico novo, e Carla so protestantes; Helene catlica; a Srta. Coral teve uma formao batista, alis... daquelas bem fanticas. .. - E ento? - Percebi que tenho realizado inadvertidamente uma curiosa operao mental. Eu as transformo em judias, para que possam se aproximar de mim. - Como que voc faz isso? - Bem, o primeiro passo esquecer que elas so gentias, POis sempre nos disseram que as gentias acabam sempre nos 221 traindo. A etapa seguinte consiste em esquecer que no so judias. Ontem, por exemplo, Carla perguntou a minha opinio sobre uma determinada pessoa. Sabe o que eu disse? " daquelas que, para se destacar, procura chorar mais do que todo mundo no Purim". S depois que ela olhou para mim com cara de surpresa, e depois de dar muitos tratos bola foi que me lembrei que ela no poderia entender o que era Purim, no era judia. - Mas voc capaz de admitir que elas sejam o que so, e vol seja o que , e continuar a am-las? - Isso eu aprendi aqui no hospital - disse Dborah pensativamente. - Para um maluco, no faz a menor diferena se o outro um maluco judeu ou um maluco cristo. . . A doutra se lembrou de um artigo que tinha escrito discutindo a importncia de o mdico alertar o paciente, na fase de recuperao, para os sintomas de loucura que ter de encontrar no prprio mundo, e prepar-lo para utilizar a sua sade em proveito da razo e da liberdade. - Dborah, voc no imagina como estou satisfeita por ter descoberto isso! Mudando de assunto agora, tenho pensado naquela histria que me contou, a tentativa de jogar a sua irm recm-nascida pela janela; h certos detalhes que no me saem da cabea. Acho que tem dente de coelho nessa histria. Voc poderia repeti-la para mim? Dborah relatou novamente o episdio: como alcanara o bero e apanhara o nenenzinho, cuja feira lhe saltava aos olhos, por mais que as pessoas o achassem adorvel; como estendera a criaturinha pela janela; a chegada repentina da me, a vergonha de ter sido apanhada em flagrante e de odiar a irm; posteriormente, o amor culpado que a fazia estremecer ao pensar que, por pouco, no matara Suzy quele dia. Por sobre o incidente pairava o olhar reprovador dos pais que, embora soubessem de tudo e estivessem mortalmente decepcionados e envergonhados com ela, guardavam um silncio misericordioso. - A janela estava aberta? - perguntou Furii. - Estava, mas lembro-me de t-la aberto um pouco mais. - Voc a abriu todinha? - O suficiente para me inclinar para fora com o beb. 222 Entendo. Quer dizer que voc abriu a janela, experimentou se inclinar para fora e depois foi buscar sua irm? - No. Primeiro eu a peguei nos braos, e s ento decidi mat-la. Entendo... - Furii reclinou-se na poltrona com um ar satisfeito. Parecia Mr. Pickwick depois de um lauto jantar. Agora vou virar detetive - declarou. - Afirmo-lhe que essa sua histria fede como p diatip! Uma criana de cinco anos de idade suspende um beb consideravelmente pesado, carrega-o at a janela, apoia-o no peitoril, escorando-o com o corpo enquanto abre a janela, experimenta inclinar-se para fora e, em seguida, suspende o beb por sobre o parapeito e o estende para fora, com os braos esticados, pronta para solt-lo. Nisso, a me entra no quarto e, num piscar de olhos, essa menina de cinco anos puxa de volta a irmzinha para dentro, que, por sua vez, comea a chorar para que a me a pegue no colo... - No... a essa altura dos acontecimentos, ela j estava de volta no bero. - Muito interessante! - disse Furii. - Agora, de duas uma: ou eu estou louca, ou voc construiu essa historia inteirinha aos cinco anos, no dia em que entrou e viu o beb no bero, odiando-o o suficiente para desejar mat-lo. - No possvel, eu me lembro. .. - Voc pode se lembrar do dio que sentiu, mas os fatos esto todos contra voc. O que foi que a sua me disse assim que entrou? Foi: "Largue j esta criana!" ou "No machuque o beb!"? - No, no foi nada disso. Lembro-me perfeitamente do que ela disse: "O que que voc est fazendo aqui"? O beb chorava. - O que me surpreende mais que eu estava to ocupada em ouvir o contedo emocional da histria - o dio e a dor que no prestei ateno aos fatos. Foi preciso que eles gritassem por mim mil vezes, para que eu me desse conta. D dio ,era verdadeiro, Dborah, e a dor tambm, mas voc era simplesmente pequena demais para fazer qualquer uma dessas coisas que julga ter feito. A vergonha que, segundo voc, seus pais Sentiram todos esses anos uma inveno do seu sentimento de, culpa por ter desejado a morte de Suzy. Graas falsa noo

225 do seu poder destrutivo (noo, por sinal, que a doena a impede de superar) voc traduziu esses pensamentos numa ao supostamente real. - Pode muito bem ter sido verdade. H anos que convivo com isso, como se fosse mesmo real. - Sim, concordo. - Furii sorriu. - S que de agora em diante, voc no poder mais se flagelar com esse chicote. Nossa suposta assassina no passa de uma menina ciumenta de cinco anos de idade- Era um bero - retificou Dborah. - Daqueles com pernas? Meu Deus, nem sequer conseguiria alcanar a borda dele. Vou.devolver meu emblema de detetive amanh mesmo! Os pensamentos de Dborah recuaram no tempo at aquele fatdico quarto: viu-se aos cinco anos olhando, junto ao pai, a irmzinha. Seus olhos estavam no nvel dos ns dos dedos da mo dele. Por causa do cortinado do bero, precisou se erguer na ponta dos ps e espreitar pela borda. - Nem sequer toquei nela.. . - murmurou abismada. - Nem sequer toquei nela. . . - J que voc est de volta queles dias, poderamos muito bem v-los juntas - props Furii. Dborah comeou a falar sobre aquele ano cheio de coisas luminosas que antecedeu o reinado da tristeza. Explorou aqueles tempos fugazes e mgicos, carregados de expectativas. Percebeu que, apesar do suposto assassinato, apesar de ter sido privada dos mimos que lhe cumulavam a famlia, ainda no estava acorrentada ao signo da destruio. Compreendeu que houvera uma poca em sua vida, repleta de situaes felizes, de esperanas, de futuro. Quando retcomou daquela incurso, as lgrimas escorriam pelo seu rosto. Furii aquiesceu num gesto complacente: Estou de pleno acordo. . . A felicidade dos seus primeiros anos de vida constitua uma prova irrefutvel de que no estava condenada geneticamente, condenada de corpo e alma. Dborah chorava copiosamente. Era ainda um choro de principiante, spero, entrecortado, amargo. Furii deixou que ela chorasse vontade, e quando se acalmou, perguntou-lhe numa voz meiga: - Foi gostoso? 224 - Que dia hoje? - indagou Dborah. - Quinze de dezembro. Por que pergunta? - Estava pensando em voz alta. O tempo de Yr intemo. H dois calendrios; no de Yr no h ms. Os dias so demarcados pelas vezes em que o Coletor se rene para julgar. - Sim... - Bem, acabei de me lembrar que hoje Quarto Englift para Annot. Isto quer dizer que estamos num calendrio ascendente. - Faltava-lhe ainda coragem para confessar que, por algum milagre, ela parecia ter ascendido do Inferno ao Purgatrio. Ao deixar o consultrio, foi caminhando para a ala sob uma chuvinha fina gelada, tiritando de frio, felicssima porque, dessa vez, era um frio sujeito s leis e estaes da terra. Observava as rvores da Reserva, com seus galhos midos e enegrecidos, quando avistou Idat caminhando no alto de um deles. Seus vus ondulavam docemente ao sabor de um vento intemporal. Sofra, vtima - saudou Idat. Oh, Idat - exclamou Dborah em Yri. - A terra tcomouse to boa agora. Por que manter a ambos, Yr e o Outro Lugar, e caminhar para a runa? No estou linda nessa rvore? - indagou a deusa. As perguntas tinham, em Yri, uma sonoridade pungente, pelo modo como eram formuladas, e porque apenas sugeriam a dvida. As respostas de Idat, a Dissimuladora, eram sempre muito difceis. Penso em tomar-me para sempre uma mulher - disse ela. Ters agora um modelo a seguir. Dborah, sabia, no entanto, que jamais poderia tomar Idat como modelo. Diferiam em todos os sentidos; Idat era deusa, de uma beleza ofuscante, e nada tinha a ver com o mundo. Quando Idat chorava, suas lgrimas cristalizavam-se em diamantes. Ficai comigo - Dborah implorou a Yr, usando d termo que significava "para sempre". No houve resposta. Durante o jantar, Carla se mostrou extremamente nervosa. Suas mos tremiam e seu rosto estava plido e doentio. Dborah procurou reconfort-la com olhares afetuosos, mas em vo. Ao servirem o caf, a xcara escorregou de suas mos trmulas e 225 espatifou-se no cho, como se fosse a quebradia crosta de realidade sobre a qual todas elas andavam. O rudo da loua quebrando repercutiu longamente nas pessoas sentadas mesa, que se apressarasentia-sen a assegurar suas respectivas posies naquela crosta, e estimulou um fluxo de medo pelos sulcos traados e retraados dentro de cada uma. Dborah, num mpeto, tcomou as mos de Carla. As mos ficaram. Foi um gesto sbito, que antecedeu a todo clculo: o de que quarta Englijt para Annot se constitua numa posio segura de onde podia se aventurar; o de que tinha ainda uma dvida para com Sylvia e j h muito tempo queria dar um beijo em McPherson. Olhou entemecida para Carla. Seu rosto continuava plido e acabrunhado, mas estava melhor do que antes. As mos relaxaram. Ningum disse nada. A enfermeira, cuja funo especfica era anunciar o final da refeio, ergueu discretamente a mo branca, apenas o suficiente para ser notada, e as meninas, quase que simultaneamente, levantaram-se e debandaram. S ento Dborah compreendeu como se expusera a Carla. Ao subir as escadas, ocorreu-lhe que talvez - no, talvez era um termo forte demais - um tero de talvez, ela fosse mais do que uma simples ex-quase-assassina: a palavra a atingiu como um murro,

mas estava lanada, no havia como afast-la - talvez fosse um pouquinho boa. 226 24 O sonho se passava numa noite escura de inverno. Das trevas surgiu uniTimnsa mTchda. Era uma mo possante de homem, cujos relevos, ossos e tendes destacavam-se nas sombras. A mo se escancarou, mostrando sobre a extensa palma trs pedacinhos de carvo. Foi se fechando lentamente, contraindo-se com uma fora estupenda. O punho, emitindo uma incandescncia lvida, pressionava, pressionava, pressionava... Dborah tinha uma sensao violentamente opressiva de esmagamento. Parecia sentir todo o sofrimento do carvo em seu prprio corpo, como se estivesse revivenciando as dores lancinantes do nascimento. Chegou a um ponto que no suportou mais. - Pare! No vai acabar nunca! - gritou para a mo. - Nem mesmo uma pedra pode suportar isso. . . nem uma pedra! ... Transcorrido muito tempo, insuportvel para qualquer corpo molecular, os tormentos amainaram. A mo virou-se lentamente e lentamente se abriu. Trs diamantes. Trs diamantes translcidos e reluzentes, desferindo fagulhas luminosas, jaziam sobre a palma. Urna voz trovejou: Dborah! - e de novo, carinhosamente - Dborah... isso ser voc. 227 25 No dia primeiro de janeiro, Dborah, numa grande ansiedade, o corao palpitando de medo, foi para casa passar cinco dias com a famlia. Sabia que estranhariam o seu olhar, suas cicatrizes, arranhes e queimaduras, estranhariam sobretudo os vestgios que trazia das privaes e da solido - mas um desejo insacivel de viver novas experincias lhe infundia a coragem necessria. Receberam-na em casa como a uma herona. Suzy, Jacob, os avs, e todos os velhos tios abraaram-na" trmulos de piedade e medo, vidos por mostrar que o amor que tinham por ela continuava intacto. Esther preparara um verdadeira, banquete com os seus pratos prediletos. Todas as suas amigas e conhecidas vieram corroborar o fato de que "apesar de tudo..." e "no importa que..." Dborah se esforou o quanto pde para no recusar os pratos festivos que lhe serviam e conversar com as pessoas, mas estava exausta, as plpebras pesavam como chumbo. No hospital, os relacionamentos eram episdicos e fugazes, nunca complicados por mais de dois ou trs participantes ao mesmo tempo, e as conversas terminavam, em geral, abruptamente. No estava habituada a esses bate-papos paralelos, onde os fios de conversa iam se emaranhando como um complicado novelo de l. Continuava imensa a distncia que sentia entre ela e as "pessoas normais", coisa que jamais poderia confessar ali. Jacob cumulava-a de carinhos. No cabia em si de orgulho por ver a filha prdiga de volta ao lar, sentada de novo sua mesa. Suas manifestaes de carinho eram patticas e vulnerveis. - Aposto que no servem uma fatia de carne como essa "naquele lugar". Dborah ia responder que bastavam os talheres para a aposta, mas se conteve a tempo. - Logo, logo voc voltar para casa de vez - disse ele. Ao ouvir aquilo, ela empalideceu to visivelmente que Esther se apressou em desviar o rumo da conversa: - Bem, veremos, veremos... No esto deliciosos os cogumelos. . . Est vendo, Debby, fiz os seus pratos prediletos. 228 - Suzy, sentada do lado oposto da mesa, observava-os em silncio. A irm tinha um aspecto feio e cansado. Festejavamna, cumulavam-na de lisonjas como se a sua volta ao lar fosse um verdadeiro milagre. Sabia que precisava proteger essa ltima Debby, to pouco vivida, apesar de ser mais velha. No era exatamente a irm que desejava - uma irm que freqentasse todos os bailes, que tivesse mil namorados, que liderasse a torcida do time da escola, que fosse glamurosa e atraente - mas, por alguma ironia do destino, a felicidade e a paz da famlia repousavam nela. - Escuta, Debby - interveio Suzy - mame e papai j me contaram que aquele lugar no uma escola. Agora, se vocs todos deixassem de fazer tanto caso a respeito desse misterioso segredo, as coisas ficariam muito mais fceis! Sim, seriam muito mais fceis... - pensou de si para si. Decidiu ligar do seu quarto para a amiga e comunicar que no participaria da excurso que vinham planejando h tanto tempo. Mame e papai precisavam dela agora, Debby tambm, e de um modo que chegava a ser assustador. . . Precisavam realmente. . . Seus olhos se encheram de lgrimas - queriam demais fazer essa viagem - mas no ousou enxug-los ali onde poderiam v-la. Levantou-se precipitadamente, inclusive porque percebia que queriam conversar sem ela. - com licena, tenho que ligar para Annette. - Voc vai com eles, no vai? - perguntou Esther, lembrando-se que, j h muito tempo, Suzy vinha fazendo planos para aquele "fim de semana". - No. .. vou da prxima vez. - Voc no vai por eu estar aqui? - perguntou Dborah. - No. .. no, que eu quero mesmo ficar dessa vez. Era bvio que mentia. Dborah, embora estivesse exausta, com a cabea zonza, depois de um dia to movimentado, no se deu por satisfeita. - Voc combinou com eles para passarem por aqui primeiro, ou algo assim? - perguntou. Suzy virou-se para ela e ia responder, mas mordeu o lbio, e depois de hesitar alguns segundos, disse: - No todos os

dias que voc vem. Quero ficar com voc essa semana. - No banque a mamezinha comigo! Responda a minha 229 pergunta - exclamou Dborah, sentindo que comeava a naufragar. - No! - berrou Suzy. Deu as costas e correu para o quarto. - Ela a ama profundamente, Dborah. Acredite - disse Esther. - A famlia est fazendo o melhor que pode. .. procuramos aplainar todos os caminhos para voc. - Dborah, no entanto, estava longe. Aquilo que para os outros no passava de uma caminhada tranqila, para ela representava uma escalada rdua e exaustiva. Agarrava-se ofegante aos ngremes rochedos, sentindo que cada favor, cada gentileza, por mais amorosa que fosse, era uma dvida a pagar, um suplcio que lhe pesava sobre os ombros como massas de chumbo. Entre iguais, a gratido recproca, um intercmbio natural. Para Dborah, no entanto, dever a esses tits, que se autodenominavam "pessoas normais", incapazes de avaliar a fora tremenda que possuam, s fazia com que ela se sentisse, mais do que nunca, perdida, inepta e solitria. Na hora de dormir, Esther e Jacob, meio desconcertados vieram trazer a dose de sedativos receitada pelo hospital. Jacob ficou olhando para longe, esperando que ela acabasse de tomar os remdios, e quando se debruou para beij-la, sussurrou num tom triunfal: - no filhinha? Esse o seu verdadeiro lugar! (O tumor comeou a latejar.) Debby, voc no precisa ficar naquele lugar de mulhres histricas. - Que mulheres histricas? - Perguntava-se no ntimo se ele teria escutado sequer um cochicho seu, torcendo, com todas as foras de sua alma, para que no. - Bem, quando ns visitamos.. . ouvimos os gritos... Dborah soltou uma gargalhada para escapar aflio de encar-lo: - Ah, j sei! Deve ter sido aquela velha idiota da Lucy Martenson. Ela se vinga de todo mundo fingindo-se de Tarzan. Trepa nas janelas da frente e fica arrepiando os cabelos das visitas. Nunca ocorrera a Jacob que aqueles gritos aterradores pudessem pertencer a uma pessoa de carne e osso, algum que se chamasse Lucy, e isso o tranqilizou um pouco. Deu um abrao apertado e cmplice na filha, disse-lhe boa noite e saiu. Nas trevas do quarto, comearam a ser recortados os con230 tornos luminosos dos personagens de Yr. Jamais te odimos! friZou Lactamaeon, galopando num reluzente corcel. Fcomos para te proteger! - exclamou Anterrabae, acenando com um feixe de centelhas na mo. Lembra-te de que viemos numa era de esterilidade e de morte de todas as esperanas! - bradou Lactameon. Sim, e quantas oferendas trouxemos - lembrou Anterrabae Antes no rias em parte alguma. Conosco, tu rias. Dborah sabia que diziam a verdade. Por mais deslumbrada que estivesse com o mundo - sua riqueza de cores e aromas, os movimentos, os sons, o tempo e uma infinidade de outras descobertas maravilhosas - relutava seriamente em troc-lo pelo seu outro mundo, o de Yr. No o Yr anrquico dos ltimos tempos, cheio de prenncios fatais e poos tenebrosos, mas o Yr dos velhos tempos, do "era-uma-vez uma rainha que se chamava Dborah. . .", e que belo reino era aquele: havia a gigantesca guia do rochedo, um cu que se perdia de vista, ravinas verdejantes e floridas onde pastavam cavalos selvagens, e os mergulhos com Anterrabae arrastando uma imensa cauda de luz. tudo comeou a mudar com a jurisdio do Censor, depois de um longo perodo de confuses causados pelas colises dos dois mundos. No incio foi at bom que ele viesse. Protegia e mantinha os mundos separados para que ela pudesse ir em segurana de um ao outro, prestando tributos verbais Terra cinzenta e desolada, enquanto desfrutava, em segredo, de sua liberdade em Yr. Havia momentos de uma alegria extraordinria, e a felicidade que sentia era to intensa que seus ps no se contentavam com o cho. Dborah ganhava asas e voava, vos puros, jubilosos e perfeitos. Lamentavelmente, foram breves esses tempos. Logo o reinado do Censor transformou-se numa tirania intolervel, extensiva a ambos os mundos. Yr continuou sendo fonte de beleza e alegria, mas beleza' e alegria sujeitas aos caprichos e inconstncias do tirano. Agora, era preciso escolher de novo. S que dessa vez a escala que media as virtudes da terra contava com novos valores-sobretudo a esperana, o pequenssimo "Talvez". Ainda assim, a terra era um lugar extremamente perigoso e traioeiro. 231 O sedativo comeou a fazer efeito. Seus olhos foram se fechando e antes de mergulhar no sono concluiu num murmrio; - No... no vale a pena troc-lo pela terra. Suzy acabou mesmo no indo excurso. As visitas de parentes se arrastaram pelo dia todo, cuidadosamente agrupados segundo o nvel de ignorncia das "condies" de Dborah. Cara na besteira de trazer um pacote de desenhos seus para mostr-los a Esther (sua primeira juza), e ela agora os exibia orgulhosamente a todas as tias e tias-avs. As velhas ficavam olhando com um ar meio estpido, um sorriso satisfeito pendurado nos lbios, balanando tolerantemente a cabea. Nenhum dos desenhos continha cenas do hospital, exceto um retrato de Helene de cabelos desgrenhados e olhos vazios, mirando-se num espelho que refletia a imagem da graciosa amiga de faculdade da fotografia. Havia um outro de Constantia com as duas enfermeiras que habitualmente a acompanhavam nos passeios, vistas como figuras minsculas perdidas num jardim que se estendia at ao infinito. Invariavelmente, as velhas pediam que Dborah explicasse como fizera os desenhos e, em seguida, faziam alguns elogios extravagantes. Antes de irem embora, davam um beijo em Suzy e, com olhares cmplices, diziam uma piadinha a respeito de suas ltimas conquistas ("No, tia Selma, isso foi h semanas atrs. Fcomos festa juntos, nada

mais"). Durante o jantar, enquanto Esther fazia comentrios lisonjeiros a respeito de seu charme e da sua postura na mesa, Dborah observava atentamente a irm preocupada com a melancolia que vinha notando nela j h dois dias. Poderia ter ido excurso, deixando-a entregue queles elogios interminveis; no entanto, preferira ficar. Dborah temia, sobretudo, qu" estivesse transmitindo a ela a sua substncia virulenta, e por mais que a conscincia negasse, l no ntimo, sob as camadas da lgica e da vontade, cochichavam: "Eles mentem! Eles mentem! O veneno existe!" Aquela noite, tcomou os sedativos e foi para a cama mais cedo. Estava quase dormindo, quando escutou as vozes de Suzy e Esther na sala de estar, discutindo num tom bastante angustiado. - Ai, meu Deus - murmurou Dborah aflita, apurando os ouvidos, mas o sono foi mais forte. 232 voc no os escuta - resmungou Suzy - porque quando no se trata de Debby, voc simplesmente no escuta nada. a acontece que eu sou mais do que uma tola, desmiolada e descuidada! Voc no est sendo injusta? - protestou Esther. ela s vai ficar alguns dias, por isso que estamos fazendo esse rebulio todo. Cada carta - gritou Suzy - cada visita que voc faz ela voc convoca toda a famlia. Eu desenho tambm. Eu dano tambm e eu escrevi duas msicas para as festas do acampamento de frias, ano passado. Podem no ser to "profundas" quanto os desenhos de Debby, mas voc nunca chama a vov, ou convida tia Natalie e tio Matt para escutar a ltima msica que eu compus ou o comentrio inteligente que eu fiz! Ser que voc no compreende, menina burra! - berrou Esther perdendo as estribeiras. - Eu no preciso fazer isso! Elogiar voc fanfarronice. Elogiar Dborah . . . justificar. .. Jacob apareceu na porta do quarto e rugiu furioso: - Calem a boca! Assim vocs acordam at os mortos! Os trs perceberam imediatamente o deslize, o ato falho que, inconscientemente, mas de forma clara, aludia causa drogada e adormecida de todas as suas dores de cabea e discusses. Foram para a cama cabisbixos, morrendo de culpa, cheios de amor e desespero. 233 26 Veio a Primavera. Dborah, que continuava deslumbrada com s formas e cores que descobria no mundo, ia desenvolvendo seus dotes artsticos, aperfeioando vrios estilos e tcnicas novas. Os materiais disponveis na oficina de artesanato da Terapia Ocupacional eram escassos, mas trabalhava-se com o que estivesse mo: "silk-screen", carvo, aquarela, guache, o que quer que fosse. Enquanto brincava com todos os brinquedos da terra, animada por uma curiosidade insacivel, Yr e as regies mais obscuras do mundo travavam uma batalha renhida dentro dela. Embora sentisse que jamais conseguiria se identificar com os costumes e hbitos das "pessoas normais", o mundo material abria-lhe belas perspectivas e valiosas recompensas. Certa vez, uma paciente recm-intemada perguntou-lhe o que era, referindo-se religio, e para sua prpria surpresa a resposta que deu foi: - Newtoniana. Essa menina parecia-se muito com Helene. Ficava horas e horas largada num canto, inteiramente inerte e, de repente, soltava um grito lancinante como se tivesse levado um tiro. Chamava-se Carmen, e era filha de um magnata riqussimo. Dborah sentia que, embora ela estivesse destinada a uma longa permanncia na Ala D, havia nela aquela fora indef invel que permite prever a cura. Os seus trs primeiros meses de "lua-de-mel", durante os quais as pessoas se agarram aos ltimos trapos de sanidade para encobrir uma horrvel nudez, estavam quase se acabando. Quando passavam por Carmem, Dborah e Carla entreolhavam-se, dizendo com os olhos: "Quando essa explodir, vai chegar at o teto". - Ei, Carmem, vamos at a Ala A jogar pingue-pongue? - No posso. Meu pai vem me visitar essa tarde. - Voc quer que a gente fique por perto ou no? - perguntou Carla, oferecendo ajuda. bem verdade que deviam estar com um aspecto lastimvel, mas se lavariam, penteariam os cabelos e vestiriam roupas mais apresentveis antes de comparecerem visita para ficarem de mediadoras entre o pai e a paciente mais esquisita que existia na Ala B. - No... - disse Carmen com voz lnguida. - Ele 234 no compreenderia. Eu s espero que consiga fazer. . . as coisas certo. - E o que certo? - perguntou Dborah. - Concordar. . . concordar. . . concordar sempre. Era domingo. A oficina de artesanato estava fechada. Nos fins de semana, tudo adquiria uma aparncia desoladora de abandono. Apesar da segurana que o hospital oferecia, os domingos eram dias terrveis. Carla contou como foram agonizantes os domingos na poca que esteve fora sentia-se trabalhando. Eram traioeiros os domingos. Nos dias de semana, era possvel baixar as Aparncias como se baixa uma tela diante do corpo e da mente. Aos domingos, contudo, ironicamente denominados Dia do Descanso e da Liberdade, as pessoas ficavam desarmadas. Eram os dias de lazer, paz, santidade e amor. Reafirmava-se nelas o desejo de perfeio humana. Mas ali no hospital, as Aparncias nunca chegavam a camuflar de todo, e as tardes de domingo consistiam numa luta desesperada para impedir que os outros mundos aflorassem, at que chegasse a segunda-feira, quando ento as farsas eram reativadas e a superfcie se tomava de novo perfeita.

Dbora e Carla passeavam toa, aspirando a neblina fria que recobre as manhs primavers, observando as fendas abertas pelo inverno na calada e jogando o jogo dos sonhos que tinham inventado para passar o tempo. Consistia em decompor o mundo em inmeros pedaos, e depois reconstru-lo todinho, em parte como punio, em parte por uma frgil e secreta esperana. - Na minha universidade, no permitiremos nem grupinhos fechados, nem panelinhas. - Na minha fbrica, os patres trabalharo nos servios mais rotineiros para aprenderem como so duras as condies de trabalho do operrio. No entanto, eram os hospitais o que melhor conheciam. Passavam horas interminveis construindo-os e selecionando pessoal. Equip-los e administr-los era a parte principal do jogo. - Eu suprimiria todas as barras das janelas - ponderou Carla. Dborah ficou em dvida. - Em primeiro lugar teriam 235 que ser fortes o bastante para resistir. s vezes, bom ter de lutar contra algo que no ceda e que nos d a segurana necessria para extravasarmos toda a nossa loucura. - Poremos os nossos mdicos-em-servio realmente em servio. - Todas as minhas auxiliares tero que passar uma semana como pacientes. Iam conversando distradas e, quando deram persi, estavam no prado, bem distante dos prdios do hospital. - Olhe s onde estamos. - Chiii! No tenho permisso para vir at aqui - disse Dborah. - Nem eu. Irrompeu nelas uma sensao de liberdade maravilhosa. Comeou a cair uma chuvinha fina. Mas nenhuma das duas dispunha-se a abdicar desse pequeno motim contra o fastio dos domingos e as restries do mundo. Sentaram-se na relva, bobas de alegria, deliciando-se com o banho de chuva. Ao cair danoite, quando comeou a ficar frio, levantaramse, as roupas encharcadas, e caminharam cabisbaixas de volta para o hospital. Ao se aproximarem do primeiro prdio, foram surpreendidas por Henson e Cleary que saam naquele momento do Anexo 3 em direo ao prdio principal. - Ei, meninas, vocs tm autorizao para sair noite? - No - respondeu Carla. - amos justamente entrar agora. - Vamos, ento. - Os dois auxiliares esperaram por elas e em seguida flanqueando-as, puseram-se a escolt-las. Isso no era maneira de voltar. No podiam consentir em voltar assim, no depois daquela sensao maravilhosa de liberdade, a farra, o banho gostoso de chuva. Entreolharam-se e seus olhos diziam: "No!". Ao se aproximarem da porta, os auxiliares automaticamente cercaram-nas por trs. No houve jeito: derrotadas, tiveram que entrar. Porm, ao transporem a porta, surgiu a oportunidade ideal. Carla e Dborah a previram simultaneamente e, como se tivessem sido treinadas a vida toda para aquilo, apanharam a oportunidade no momento exato. Henson e Cleary tinham inconscientemente relaxado a vigilncia. Passando a entrada, havia um conjunto de portas giratrias. Carla e Dborah 236 simplesmente continuaram dando volta, saindo por onde tinham entrado e, diante dos auxiliares atnitos, transpuseram simplesmente de um salto, a porta de entrada e saram correndo. Minutos depois, ouviram a sirene que anunciava a fuga de pacientes. Correram, correram, rindo e ofegando ao mesmo tempo, pelas estradas escuras que cortavam os fundos do hospital. A chuva fustigava-lhes o rosto com fora, e no cu tempestuoso, galopavam ligeiras as nuvens. Anterrabae entoava gloriosos hinos em Yr louvando os encantos do mundo, coisa que no fazia h muitos, muitos anos. As duas correram at ficarem sem flego, com dores nos rins, e s ento diminuram a marcha e prosseguiram andando, arquejantes, tiritando de frio, gozando uma sensao imensa de liberdade. Avistaram uma luz, distncia, se aproximando. Era um carro. Mandaram gente para nos procurar! - exclamou Carla esbaforida. Ambas mergulharam imediatamente numa vala lateral, esperando que o carro passasse. Quando os faris sumiram na chuva, as fugitivas saram da vala e retomaram a caminhada, rindo de sua rapidez e agilidade. Pouco depois, divisaram outro carro. -- Mais perseguidores? - Pare de se bajular tanto, sua biruta. Isso ainda uma estrada pblica. - , mas um homem prevenido vale por dois. .. - e l se foram as duas de novo para a vala. Esfregando o corpo para se aquecer, Dborah se perguntou pela primeira vez o que pretendiam fazer, afinal. No tinham roupas secas nem dinheiro. Tambm no tinham plano algum. Na realidade, o que pretendiam fazer era o que estavam fazendo. Procurou se lembrar do que Furii lhe ensinara a respeito de fazer o que realmente queria. Recostou-se no barranco, absorvida em seus pensamentos. Ao seu lado, Carla sacudia uma pedrinha do sapato. Logo que o carro passou, escalaram o barranco at a estrada - pareciam gmeas de tanta lama - e voltaram a caminhar. Teremos que voltar, mais cedo ou mais tarde - comentou Dborah em voz alta. Claro! - respondeu Carla. - Tenho hora com minha 237

mdica amanh. Eu queria ficar sozinha, s isso, nem escoltada nem dirigida. Dborah sorriu na escurido. - Perfeito! Era justamente o que eu queria. A volta foi longa. Cantaram uma parte do caminho, rindo s vezes dos escorreges que levavam por causa dos sapatos encharcados. S foram "apanhadas" depois de atravessarem o porto de entrada, j dentro da portaria do prdio que abrigava as Alas B-C-D. Em represlia, ao que parece, por terem fugido e voltado com tarriantra tranqilidade e doura, foram separadas uma da outra e escoltadas por uma numerosa guarda. As duas auxiliares que vigiaram Dborah enquanto ela tomava banho, pertenciam ao segundo turno da noite, o que significava que j passava de meia-noite. - No sabes o que te espera! - declarou uma delas com ares de grande santidade. - Terei de voltar l... para cima? - Comporte-se! Tome seu sedativo e v j para a cama. Voc ficar essa noite. As duas, vo ficar em recluso. Terminado o banho, Dborah e sua guarda emparelharam com Carla e sua guarda a caminho para o final do corredor onde havia alguns quartos de recluso. Seus olhares, livres ainda, se encontraram por sobre as cabeas das enfermeiras e trocaram uma piscadela cmplice. Mais tarde, relembrando na cama os episdios do dia, Dborah concluiu com seus botes: "Talvez eu venha a pagar caro por isso, mas que valeu, valeu!" E dormiu sentindo o cheirinho de chuva. O atual administrador da Ala B era um mdico novo, um tal de Dr. Ogden, que Dborah ainda no conhecia. No via Carla desde a piscadela da noite passada. O melhor que faria era tentar lembrar-se de todas as histrias que escutara a respeito de escapadas, e pensar em alguma verso que tomasse suas razes suficientemente convincentes. s 11 horas da manh, foi escoltada sob guarda aos escritrios da administrao. Chegando l, a auxiliar bateu na porta do Dr. Ogden. - Entre! - Qual no foi a sua surpresa ao encontrar, por detrs da escrivaninha, o Doutor Halle. O contentamento deve ter transparecido no seu rosto, pois ele sorriu levemente e explicou: - O Doutor Ogden est de cama, com gripe, por isso, 238 Estou supervisionando os trabalhos da ala B por algum tempo. a as coisas se mantm em ordem - Recostou-se na poltrona esfregando a ponta dos dedos. - O que foi que aconteceu? Dborah contou a histria. O mdico a interrompeu duas vezes para esclarecer detalhes e, quando terminou, ele perguntou: -- De quem foi a idia, em primeiro lugar? Dborah gaguejou, tateando em busca de uma explicao convincente. Havia um termo Yri que descrevia bem o que sentiram naquela ocasio. A palavra tornou-se uma idia fixa, frustrando seus esforos para se concentrar numa explicao mais compreensvel. Decidiu afinal traduzi-la, torcendo para que ele entendesse. Percebendo a sua hesitao, o Dr. Halle procurou tranquiliz-la: - Deixe que a coisa saia. . . - Est bem. . . - O diabo que tinha que parecer s. Bem. .. as pessoas desajeitadas e inbeis como eu veneram as que no so. De onde. .. eu. . . De onde eu vim chamava-se as pessoas assim atumai. Elas sempre encontram um jeito de escapar ao ltimo passo em falso, quando apanham um barbante para amarrar um embrulho nunca falta um centmetro. Pegam invariavelmente o sinal verde, s caem doentes quando j esto deitados, e sempre que contam piadas, todos riem. Ontem, eu tive que ser atumai, por algumas horas que fosse. Carla tambm. Ns duas. A gente no decide quando vai espirrar. Espirra e pronto. Ningum teve a idia, ningum liderou. Fizemos e pronto. - Reviu mentalmente a cena da fuga na porta giratria, e um sorriso pendeu um instante nos seus lbios. - Foi divertido? - perguntou ele. - Puxa, se foi! - timo! vou conversar agora com Carla, e quero que voc espere l fora. Ao sair do consultrio, encontrou Carla esperando sua vez, escoltada tambm, com uma cara assustadssima. Em resposta ao seu olhar interrogativo, Dborah encolheu os ombros, num gesto imperceptvel e experiente, que os olhos de Carla interpretaram como um sinal de desgraa. Ela entrou e, depois de uma sentida esPera interminvel, enfiou a cabea para fora e acenou para - Venha,ele deseja falar com ns duas. 239 Foi a vez dos guardas se entreolharem. Dborah entrou precavida, farejando o ar. O Doutor Halle ostentava uma expresso severssima, mas logo pde suspirar de alvio ao notar que ele lutava para conter o riso. - Vocs infrigiram as normas do hospital, oito delas se no me engano, o que uma atitude extremamente repreensvel. As verses do que fizeram coincidem uma com a outra. Foi divertido, no foi? Uma diverso compartilhada pelas duas; isso raro aqui. Estou um bocado orgulhoso de vocs. - Recomps a fisionomia severa. - No vejo razes para revogar os privilgios que lhes foram concedidos. s isso - concluiu. Quando elas saram, girou a cadeira em direo janela. L fora, os galhos nus das rvores carregados de brotos primaveris. No fundo do jardim corria a sebe verdejante. Imaginou as duas meninas caminhando, rindo e cantando debaixo de uma noite tempestuosa, e aquilo -lo recordar-se de uma fuga que empreendera de casa quando menino. Ah, crianas! - exclamou numa voz onde se mesclavam impacincia, admirao e um grozinho de inveja.

- Onde est Carmen? - perguntou Carla. - Quero avisar a ela que est tudo Terminado Ela nos viu fugir e deve estar bastante preocupada. - No sei, no a tenho visto. Foram perguntar enfermeira. - Carmen foi para casa. Levaram-na ontem noite. - Mas o pai no veio s para visit-la? - Parece que sim, mas acho que mudou de idia. S sei que ela saiu com o pai por volta das sete horas da noite. - Pelo tom, via-se que a enfermeira queria encerrar a conversa ali mesmo. - O que ser que aconteceu? - Terry, voc viu Carmen ontem? - Hum-hum. .. vi. - O que aconteceu? - Ela discordou. Dborah e Carla entreolharam-se, furiosas com a perversidade do mundo. - Meus pais. .. - murmurou Dborah. - Viram muito 240 mais dio do que amor, e ainda assim permitiram que eu ficasse. . Permitiram que ficasse, mesmo sem haver qualquer sinal de progresso, e por muito tempo. Jamais exigiram que ela se recuperasse para restaurar o prestgio da famlia. Olhou para baixo e encontrou suas mos ensaiando gestos veementes em Yri, compondo palavras mudas que s a ela falavam. Carla, encerrada em seu prprio claustro, desligada de tudo e de todos, encarregou-se de preencher o contedo de seus gestos. - No final das contas, foi liberdade o que eles me deram. Os de Carmen no lhe deram sequer uma chance, ao passo que os meus. . . Dborah compreendeu que o que devia a seus pais era, sobretudo, a oportunidade de poder travar a batalha. Podiam tla retirado dali ao primeiro fracasso, e no o fizeram. Conservaram a f num futuro que talvez jamais desse os frutos pelos quais ansiavam. - Carla... se eu no estivesse morta de medo, me sentiria to grata! 27 Mortalmente plida, as mos geladas, metida num vestido estampado de flores lilazes que nada tinha a ver com a agilssima tigresa que o usava, Helene veio para a Ala B. O seu sorriso "normal" era precavido como uma armadilha prestes a disparar. Quando Dborah e Carla disseram que estavam contentes por v-la, acusou-as de hipcritas e mentirosas e, num instante, seu verdadeiro sorriso insinuou-se por detrs do falso. Sim, era bem Helene quem estava ali, e isso'deixou-as ainda mais contentes. Levaram-na oficina de artesanato, logo que recebeu seus privilegios. Dborah foi tambm, lembrando-se do trigal e do caador, cuja espingarda, com a fama violenta de Helene e as lendas que circulavam a seu respeito, seria um verdadeiro canho. Carla saiu cedo para a entrevista com sua mdica, e s voltou um pouco antes do jantar. Dborah e Helene estavam sentadas no corredor, com bobs no cabelo e um bloco de desenho nos joelhos, quando avistaram Carla vindo cabisbaixa em direo a elas. - Db. .. sobre Carmen. - Estendeu um recorte de jornal. Embora fosse proibido ler jornais na Ala B, havia um intenso contrabando. Dborah deu uma olhada nele e o enfiou rapidamente no bloco de desenho. A manchete anunciava: FILHA DE MAGNATA SUICIDA-SE. Suspendeu o bloco para ocultar o recorte, e leu a notcia at o fim. Terminava com minuciosas consideraes a respeito da imundcie que resulta quando uma pessoa dispara um tiro de revlver na tmpora. - Vocs a conhecem? Quer dizer, conheciam? - perguntou Helene. - Quanto tempo ela ficou aqui? - Apenas o suficiente para aprender a discordar - respondeu Carla. - Ela poderia ter conseguido se safar. .. - disse Dborah baixinho, ao se levantar. Sentia-se arrasada. - Oh, Deb, como que voc pode ter certeza? - Acho que voc est dramatizando a coisa s para conseguir um pouco de sofrimento gratuito! - acusou Helene no seu tom spero de voz. 242 Eu no disse que ela teria conseguido, mas sim que poderia ter conseguido... as vozes acabaram atraindo outras, e logo souberam da novidade - Uma tenso vibrante percorria em sussurros a ala. Asenfermeiras que estavam de prontido no sabiam se falavam se guardavam silncio. Dborah percebeu que aquela agitao de nimos dizia menos respeito ao suicdio de Carmen, e mais ? contradio entre o cinismo que existia dentro de cada uma e nsia vacilante e cega de lutar que se traduzia em calorosas disputas verbais. Para sua prpria surpresa, Dborah se achou defendendo com ardor o pequenino "Talvez". Suas idias eram claras, mas

jamais conseguiria convencer aquelas mulheres mais ss, porm muito mais vulnerveis do que as da Ala D. Mas, Deb, foi voc mesma quem disse que Carmen explodiria at o teto a qualquer minuto. - objetou Carla. Dborah a encarou intrigada. O que pretendia? Estaria tentando impedi-la de dizer qualquer coisa que pudesse degenerar em confuso e obrig-la a se desdizer, ou ento que pudesse ameaar as defesas que as pessoas erguiam para conter o sofrimento? - Carmen poderia ter se salvado, s isso. Ela tinha uma enfermidade boa e saudvel! - Que absurdo! Isso uma contradio em termos! - Impossvel! - No, no impossvel. - Meditou um minuto. - Ela tinha uma enfermidade muito dolorosa, mas sincera, exposta, no se mascarava com aparncias, nem se entregava s farsas habituais com os mdicos. Reinou um silncio intranqilo e, sem saber porque, Dborah encarou provocativamente Linda, a "autoridade psicolgica" da Ala, que j havia lido tudo sobre o assunto e vivia distribuindo jarges como quem distribui moedas, afirmaes de "ma leviandade temerria, em suma, fugia dor envolvendo-a "m palavras pomposas e eruditas. Linda, apavorada com o olhar defmio da antagonista, investiu furiosamente: -Ridculo! , culo! Voc est apenas racionalizando seu prprio sistema de defesas! 243 Dborah procurou ser mais objetiva: - Reparem naquele monte de homens internados na Seo Masculina. So todos muito racionais, "sadios" e espirituosos. A equipe mdica gosta deles, como pessoas, mas o fato que esto ali h anos, e nada e ningum os ajuda. Parecem no sofrer muito e, sobretudo, no sentir muito. Vo vivendo. . . Isso doenadoente. A velha Coral, l na D, pode estar doente, mas em compensao ela senete, luta, vive intensamente... - Proferiu essas ltimas palavras, j sem flego, diante das caras hostis e incrdulas. Sentiu revigorar dentro de si a fora silenciosa que emanava do "abrirse ao mundo", tal como naquela noite milagrosa na Ala D. S que dessa vez.de uma forma mais premente e impetuosa. - Viver lutar! - exclamou - a mesma coisa. Continuo achando que Carmen poderia ter vencido. Quando a enfermeira veio dispers-las, Dborah olhou ao seu redor e se viu cercada por fisionomias congestionadas de dio. Atingira um nervo particularmente sensvel, o nervo da Ala B, que consistia numa fuga constante, num esforo absurdo para sustentar a farsa do "tudo bem-tudo bem". - Voc gosta mesmo de atiar as feras, hein! - comentou Carla mais tarde vestindo-se para dormir. - Voc est querendo saber como eu consegui sobreviver at essa idade, estourada do jeito que sou? , - vou sentir sua falta, Db. distncia, em Yr, ressoou um trovo: - Porque voc haveria de sentir falta de mim? - Porque vou sair, vou tentar de novo A resposta a apanhou desprevenida, como uma dolorosa bofetada. No entanto, aprendera bem as lies de Furii. Tremia de medo, estava abaladssima, mas no deixou de se questionar: "Que medo esse? Medo por mim ou por Carla? Por mim? Porque vou perder uma amiga para o mundo? Ou ser porque em breve eu terei que ir?". Curioso que o medo que sentia era o mesmo que levara as pessoas a rejeitarem assustadas a sua definio de "uma boa e saudvel enfermidade". Sorriu daquela ironia. - Depois de tanta terapia, impossvel que eu no consiga percorrer um quilometrozinho at a cidade. vou comear a procurar trabalho onde no fique enclausurada num quartinho 244 minsculo. Talvez tenha sido esse o principal problema da ltima vez. - Falava com uma voz desanimada e assustada. - vou sentir sua falta, vou sentir sua falta - confessou Dborah desolada. - Daqui a pouco voc vai tambm. Dborah tentou formular um "Claro!", mas receosa de que o medo traduzisse a resposta para um Yr incompreensvel, contentou-se em deitar na cama com os olhos anuviados de medo. A nova companheira de quarto era uma menina meiga e generosa, veterana da psiquiatria mecnica e que j tinha passado por uma dzia de hospitais. Sua memria fora devastada, mas a doena continuava intacta. Atribua a si mesma as mais divergentes procedncia familiares - "Minha famlia sempre teve queda para a msica. . . - diria, por exemplo, distraidamente. - "Meu pai o Paderewski, e minha me Sophie Tucker. Por isso sou to sensvel". Dborah se afeioou a ela e, depois de algum tempo, a menina acabou deixando de lado o assunto famlia ou os atritos conjugais de seus pais, Greta Garbo e Will Rogers. Dborah continuava animada de uma curiosidade insacivel pelo mundo. Costumava ficar sentada junto s enfermeiras e estagirias escutando embevecida elas conversarem. Perguntavalhes por suas vidas, suas famlias, onde moravam e o que pretendiam fazer quando terminassem o estgio. -Freqentemente ia at a cidade a p e depois voltava, procurando descobrir novos caminhos, olhando, cheirando e apalpando tudo o que lhe caa s mos. A curiosidade a impeliu at mesmo a freqentar a vida social da cidade, onde no era bem vista. O primeiro passo foi ingressar emdois coros de igreja. Procurou depois o pastor Metodista para conversar sobre o grupo de jovens que ele entretinha, mas logo compreendeu que participar estava fora de cogitao. A pequena e insular comunidade tinha verdadeiro pavor do hospital e de seus ocupantes. Quanto s senhoras do coro da igreja, todas com um ar muito piedoso, sempre quietas, faltava-lhes a sensibilidade para reconhecer a fome impetuosa de uma criatura recm-nascida no

mundo, que clamava pelos seus direitos inatos. Por mais que ignorassem a sua presena, Debo245 rah no desanimava. Tomaram-na invisvel, e ela, persistente, comparecia. Um dia, finalmente, receosa e excitada ao mesmo tempo, com uma determinao teimosa e inquieta, encaminhou o pedido de autorizao para abandonar o hospital Rangrm as engrenagens da burocracia, e quando veio a resposta, Dborah viu no rosto de suas companheiras a mesma expresso que Carla, e ainda antes de Carla, Doris Rivera devem ter visto: - uma mescla de estupor, medo, rancor, inveja e, acima de tudo, solido. - Pouco me importa que voc v - declarou a sua companheira de quarto. - Na verdade, eu no sou paciente, sabia? Estou fazendo uma pesquisa para minha tese de doutramento. Assim que terminar, arrumo a trouxa e me mando daqui tambm! Quando foi procur-la para se despedir, a menina olhou para ela surpresa como se nunca a tivesse visto antes. A assistente social possua uma lista de quartos na cidade que podiam ser alugados para pacientes em regime de externato. Na sua maior parte - Dborah ouvira rumores a respeito e conhecia alguns devido s suas caminhadas - eram pobres e sombrios, como se refletissem a desgraa dos leprosos que os habitavam. - Tem um ou dois quartos novos, onde no h pacientes morando. S que ficam um pouco longe, l do outro lado da cidade. Dborah fechou os olhos e ps o dedo ao acaso na lista. - No sei se voc sabe, mas a lei exige que ns declaremos. .. , - Sim, eu sei - interrompeu ela. Fulgurou-Lhe na memria o episdio do tornozelo torcido no St. Agnes (Eles so violentos?). Afastou-o com um ligeiro tremor. - Terei que acompanh-la - disse a assistente social - uma exigncia.. . Chegando a um velho casaro, tocaram a campainha da porta e aguardaram. A proprietria veio abrir. Era uma senhora idosa, de modos delicados e voz suave. Quando a assistente social comeou a explicar do que se tratava, Dborah a encarou firme esperando a qualquer momento por um olhar cauteloso, 246 Ou o franzir dos cenhos, por uma cara hostil, mas nada disso ( aconteceu. A velha no tinha entendido? Quando a assistente social terminou de falar, ela se limitou a acenar de leve com a cabea: - Sim, sim, espero que gostem do quarto. Talvez a senhora no tenha entendido bem; um hosPital para doentes mentais-insistiu aflita a assistente. - Ah?... bom, esse quarto tem mais luz, mas o outro fica mais perto do banheiro, esto vendo. .. Quando a acompanhante foi embora, a velha se contentou em dizer. - Olhe, por favor, no ponha papel na privada que ela est velha e um pouco ranzinza. - Ne-n que minha vida dependesse disso - prometeu Dborah. Veio a descobrir depois que a proprietria Dona King, era nova na cidade e no fora educada nas lendas fantasmagricas que cercavam Aquele Lugar. Inmeras histrias assustadoras, algumas verdadeiras, outras falsas, acabaram inculcando na maior parte dos habitantes da cidade um medo e uma a averso absolutamente irracionais. Cansou de ver as mes chamarem apavoradas os seus filhos quando passava "O Capito", um homem que servira na marinha e que tinha o hbito de falar sozinho. Dborah, graas sua aparncia mais "normal", no suscitava receio. Alis, no suscitava nada. Por mais que freqentasse os ensaios do coro da igreja, as aulas de costura na escola secundria e at mesmo um clube de excurses para adolescentes ("Venha Um Venham Todos"), suas relaes com as pessoas no passavam de compartilhar uma mquina de costura, um livro de hinos, um mapa; ou responder "boa tarde" ou, "boa noite", nada mais. Eram todos muito gentis, e ela tambm, mas um abismo intransponvel os separavam. - De quem a culpa: da cidade ou do meu rosto? - De ambos talvez. . . - respondeu Furii. - Ainda que o seu rosto me parea timo. . . talvez ele demonstre uma certa ansiedade quando voc est com as pessoas. A terapia atravessava uma fase pouco inspirada, de trabalho mais cotidiano, buscando nas atuais situaes de liberdade, novos aspectos a confrontar com o passado. 247 - Gostaria que voc voltasse de novo para a sua infncia e revolvesse aquela poca cinzenta da qual j falamos. Dborah mergulhou nas recordaes. O reinado sombrio da destruio, que sempre lhe parecera uno e denso, tinha agora algumas fendas que deixavam passar a luz do sol, mas eram insignificantes comparadas, aos poderes esmagadores de Yr. - Sim. .. Sim. . . eu vejo! - Sorriu - Lembro-me inclusive de dias inteiros.'. . aquele ano que passamos na casa alugada, antes de nos mudarmos de volta para Chicago. . . Ah, e minha amiga. .. como pude esquec-la! - Voc teve uma amiga? - Sim, at eu vir para c. E no tinha nada de arruinada, pelo menos depois que se acostumou vida da cidade. Quando veio morar em Chicago, parecia-se com todos os que o nganon atrai - era uma pessoa solitria e tristonha. Mas logo aprendeu o novo modo de vida e ficou boa, quer dizer, que realmente no era estragada! - Voc teve notcias dela nos ltimos anos? - Sim, claro! Est cursando a faculdade agora. Como pude esquecer disso?

- Enquanto voc esteve doente daquele jeito, recordar-se de uma amiga ou de um raio de sol implicaria em transformar toda uma viso do mundo, que no admite mudanas. Para que uma pessoa renuncie ao mundo, preciso que tenha razes. Voc precisava ter todas as razes para se entregar a uma renncia to grande. Agora que retornou ao mundo, voc capaz de se lembrar do que havia alm das trevas. As trevas serviam justamente de contrapeso para as luzes que simbolizavam a vivncia do amor e da verdade. - Mas Yr tambm belo e verdadeiro; l tambm existe amor. - No me refiro linguagem ou aos deuses propriamente - retrucou Furii - mas fora que exercem no sentido de mant-la afastada do mundo. Isso sim doena. - bom conversar com Lactamaeon, quando ele est bem-humorado. Quando volto para casa depois da aula de costura, qual no perteno, ou do coro na igreja, onde sou uma estranha, bom ter com quem rir e conversar, bom ter algum que faa gracinhas e, de repente, fique srio e diga coisas que 248 nos comovam, recita poesias que nos fazem chorar e nos d vontade de contemplar as estrelas. . . - Mas agora voc sabe, no , que o construiu imagem e semelhana de si mesma, que o criou a partir do seu prprio humor e de sua prpria beleza? -- perguntou Furii com uma voz meiga. - Sim. . . agora eu sei. - Admiti-lo causava-lhe profunda dor. - Quando foi que voc finalmente percebeu isso? - Plenamente? Furii assentiu com a cabea. - Na realidade acho que sempre soube, sempre tive uma suspeitazinha guardada l no fundo, em local seguro. Mas j h algum tempo que ela vem crescendo, crescendo. .. Semana passada, eu estava rindo em segredo com Idat e Anterrabae, que tinham escrito um coral baseado num poema de Horrio, e quando o cantaram, comentei: Esse um dos poucos que conheo inteirinho de cor. Anterrabae exclamou:Mas claro! Encetamos, ento, uma espcie de desafio, um desses desafios em que se brinca e se fere ao mesmo tempo. Primeiro eu pedi: "nsinem-me matemtica". Eles riram sem graa e acabaram admitindo que seus conhecimentos no iam alm dos meus. Depois comeamos a nos insultar um ao outro, rindo mas magoando tambm. Num dado momento, perguntei a Anterrabae: "Esse a o meu fogo que est queimando dentro de voc?" Ao que ele respondeu: "Por acaso no valeu o combustvel?" - "Serve para iluminar ou aquecer?" - perguntei, e ele respondeu: "Serve para alimentar anos de sua vida." Eu disse: "Todos os anos? Para sempre?" "Uma terra contestada, sua Terra!" - E o Coletor estaria incumbido das crticas a voc, no assim? - perguntou Furii. - Receio, ainda receio que eles sejam de certo modo reais. Seria maravilhoso se eu pudesse despach-los quando quisesse. Furii lhe lembrou as crueldades cometidas pelo Coletor, e de como os deuses, j h muito, muito tempo, tinham deixado de ser belos. Agora que ela comeava a reagir, lesrecorriam a todos os seus mtodos de seduo, a espirituosidade e a sensi249 bilidade potica porque muito mais difcil combater um inimigo amvel. Aproveita : do que as recordaes felizes continuavam vivas na memria d; Dborah, Furii perguntou: - E quanto sua nova amiga, Carla? Voc a v freqentemente? Dborah lhe contou uma coisa estranha que acontecera. No se viam muito ultimamente, mas sempre que estavam juntas, havia uma proximidade toda especial entre elas. PodeTrm ter sido amigas em qualquer parte. Como, porm, viveram juntas as agruras da enfermidade e lutaram juntas para escapar s suas garras, num processe quase que concomitante, a camaradagem foi cimentada e tingida pela seiva de vida emergente e de luta. Carla trabalhava durante o dia como tcnica de laboratrio e passava as noites estudando as novas tcnicas para recuperar os cinco anos que perdeu internada em trs hospitais sucessivamente. No tinham segredos entre si: contavam suas vidas, seus temores e todas as suas tnues e frgeis esperanas. Dborah, no entanto, reparou que sempre que mencionava sua arte ou qualquer outra coisa em que estivesse trabalhando, uma mudana sutil se operava em Carla. Sua fisionomia endurecia imperceptivelmente e seus modos beiravam, a frieza. Mas naquele universo de bruscas e surpreendentes oscilaes emotivas, onde coexistiam amor e dio, e onde cada sensao e preocupao era duvidosa, a atitude de Carla e o seu ressentimento passaram desapercebidas. Mais tarde, porm, quando se desanuviou a sua relao com o mundo, Dborah comeou a prestar ateno a isso. Em meio sfrega busca de vivncias, de novas experincias que ambas empreendiam, esse estranho desinteresse destacou-se com maior nitidez ainda. Lembrou-se que Carla jamais demonstrara interesse em ver um trabalho seu. Sups que ela devia ter achado algum rascunho, na poca em que costumavam ficar catando papis na Ala D, e provavelmente no tinham gostado mas, por ser sua amiga, no dissera nada. Dborah decidiu, ento, poup-la dos altos e baixos de sua arte. Havia tantas coisas novas para compartilharem que essa nica fenda no faria muita diferena. No sbado anterior, fora dormir pensando em falar Carla a respeito de um novo pensionista e do genro da proprietria. Teve um sonho incrvel. O sonho se passava numa noite de inverno. No cu, de um negro denso e azulado, as estrelas congeladas luziam frouxamente. Os morros cobertos de neve, de um branco vivo e fosforescente, varridos pelo vento, projetavam longas e sinuosas sombras. Dborah caminhava sobre a neve, contemplando o luzir das estrelas, o luzir da neve e o luzir de uma

lgrima gelada que escorria de seus olhos. De repente, uma voz grave e profunda a interpelou - Voc sabia que as estrelas no emitem s luz, mas tambm sons? Apurando os ouvidos, ela escutou uma cantiga de ninar entoada pelas estrelas, e o conjunto de vozes era to belo e comovente que a fez chorar. A voz interpelou de novo: - Olhe para l. Dborah olhou em direo ao horizonte. - V, uma curva. - Aps uma pausa, a voz disse: - A noite uma curva de trevas. O espao que fica para alm a curva da histria da humanidade, onde cada vida constitui um arco ligando o nascimento morte. O pice de todos esses arcos individuais compe a curva da histria e, portanto, a do homem. - Deixe eu conhecer o arco da minha vida? - suplicou Dborah. - Tambm vou ajudar a sustentar a curva da histria? - O seu, no posso mostrar -, retrucou a voz - mas posso mostrar o de Carla. Cave a bem no fundo na neve. Ele est enterrado e congelado l no fundo. Dborah cavou com as mos um buraco na neve. Apesar do frio cortante, trabalhou com um grande ardor, como se estivesse perseguindo a salvao. Depois de muito tempo, suas mos esbarraram num objeto duro e ela o arrancou para fora da neve. Era um fragmento de osso, espesso, slido, descrevendo uma curva regular, arqueada e extensa. - isso a vida de Carla? - perguntou estarrecida. - Sua criatividade? - Esse osso est profundamente entranhado nela, apesar de voc t-lo encontrado a enterrado e congelado. - A voz silenciou um momento e depois concluiu - um belo osso. . . um belo e slido osso! Dborah quis ainda implorar voz que revelasse a configu251 rao que teria a sua vida, mas o sonho foi se desvanecendo e as vozes das estrelas sumindo at desaparecerem de todo. Na manh seguinte, lembrava-se nitidamente do sonho. Carla veio visit-la e enquanto conversavam toa, Dborah, distrada, revia as estrelas e suas mos apalpando a curvatura suave do osso. - Por favor no se zangue. - Pediu, e contou-lhe, ento, o sonho. Carla a escutou sofregamente. Quando Dborah retirou o objeto enterrado, ela perguntou ansiosa: - O que que voc est vendo? Como ? - Reproduzia os mnimos movimentos dela, como se estivesse limpando a neve do achado. Quando lhe descreveu o osso e contou o que a voz dissera, Carla desatou a chorar. - Voc acha que verdade. . . voc acha mesmo que verdade? - Contei exatamente o que aconteceu. - Jura que no inventou nada. .. voc realmente sonhou isso. .. - Sim, sonhei. Ela enxugou os olhos. - Ah, foi s um sonho, seu sonho.. . - , mas mesmo assim eu acho que verdade - afirmou Dborah. - O nico lugar para onde eu jamais poderia ir. .. - disse Carla pensativa - .. .o nico desejo que jamais poderia admitir. Quando Dborah concluiu o seu relato, Furii disse para ela: - Voc sempre teve em alta conta a sua arte, no ? Lembrome que lia constantemente nos relatrios da ala como voc sempre arranjava um jeito de fazer seus desenhos, apesar de toda e qualquer inconvenincia ou restrio. O seu talento to frtil que resistiu s piores fases da doena. Agora voc pode compreender a situao daqueles que no tm a sorte de possuir uma vocao criativa, a partir da qual possam crescer e se desenvolver. Lembre-se da amizade saudvel que voc precisou sepultar no esquecimento, e dos tempos felizes que baniu da memria. Acho que esse sonho, veio lembr-la de uma outra alegria: a compreenso de Carla. Quantos no a invejariam, Dborah. - Sim, sim, sei que soa como aquela velha lenga-lenga de "menina sortuda", mas no nada disso. Em momento 252 algum voc renegou esse seu profcuo dom que a maioria das pessoas dariam tudo para possuir. Quem sabe- se, nesse sonho, voc no estava abrindo os olhos para isso, acordando para mais um apelo do mundo. Pouco a pouco, Furii ia dissipando aquela velha certeza de que a sua vida era uma vida amaldioada e arruinada. Evocaram de novo o velho brado Yri - "Imutvelmente, em sono, em silncio, nganon clama por si mesmo". - A senha de todos os condenados, que fazia de Dborah um instrumento e uma cmplice de sua destruio. 28 Dborah levou uma vida pacata nos meses seguintes, trabalhando numa srie de desenhos a bico de pena e abrindo caminho para o passado em densas sesses com a Dra. Fried. A medida que o mundo ganhava uma riqueza maior de formas, dimenses e cores, sentia cada vez mais que suas ambies e esperanas j no cabiam nos ensaios do coro e nas aulas de costura. Por mais simptica, prestativa e "sadia" que se mostrasse, nunca deixaria de ser uma criatura invisvel e inaudivel. Comparecia a todas as cerimnias metodistas e escutava os mexericos que circulavam no "Clube do Altar das Senhoras", mas no conseguia penetrar um milmetro sequer alm daqueles sorrisos polidos e frios c daquelas delicadezas puramente formais. Aos domingos, ouvindo os sermes do pastor, Dborah passeava os olhos com curiosidade pela congregao: teriam alguma vez agradecido a Deus pela luz que iluminava suas mentes, pelos amigos, pelo frio e a dor que reagem s leis da natureza, pelas expectativas que podiam acalentar, pelos amigos, pela sucesso majestosa dos dias e das noites, pelas fagulhas que sobem das fogueiras em direo ao cu, pelos amigos. .. Teriam conscincia de como eram belas e invejveis as suas vidas? No, realmente no dava mais: suas atividades meros passatempos para preencher as horas vagas, j no a satisfaziam

mais. Precisava ampliar o seu campo de experincias, enriquecer sua vivncia. Gostaria de trabalhar. Conhecia Latim e um pouco de Grego, mas no tinha o diploma secundrio, e as velhas recordaes qu'e guardava da escola, eram de quase quatro anos, recordaes episdicas de uma visitante num lugar estranho. Folheando os jornais da cidade, ficou surpresa de ver como conhecia mal o mundo e todas as suas pequenas exigncias rotineiras. Numa cidade to pequena e estagnada, no havia para ela emprego algum, por mais rudimentar que fosse. Nem para garonete ou balconista de magazine, servios que exigiam pouca capacidade intelectual, tinha aj jpalificaesnecessrias. O hospital no podia ajud-la em nada. Os psiquiatras eram 254 todos igualmente estranhos na cidade, e h muitos anos no lidavam com estes problemas de trabalho. A prpriadoutra Fried deixou claro que isto era um problema que ela tinha de resolver sozinha, e o administrador que cuidava das questes das pacientes em regime de extemato, depois de insinuar mais ou menos a mesma coisa, prometeu, a ttulo pessoal, estudar o problema. Ao cham-la duas semanas mais tarde, parecia um tanto surpreso. - Conversei com vrias pessoas - disse ele - e tudo leva crer que voc ter de cursar a escola secundria para conseguir qualquer emprego. - Percebendo o olhar apavorado dela, completou: - Bem.. . pense demoradamente no assunto. . . Dborah fora justamente naquele dia dar uma olhada na escola secundria. Era um conjunto imenso de prdios que bordejava o outro lado da cidade, montes de pedra pousados ali como uma gigantesca ave, grande demais para voar. Aperspectiva de vir a freqentar "na daquelas salas de aula a assustava terrivelmente. Suas recordaes de escola ainda estavam muito vivas na memria. A doena, claro, viera crescendo dentro dela desde os primeiros anos, mas os terrores finais - os lapsos e ausncias, os inesperados mergulhos nas trevas de Yr - aconteceram em corredores idnticos aos daquele prdio, em meio a rostos idnticos aos que encontraria ali. Recordou-se das lutas que travara no ntimo, antes de assumir a convico de que ;ra intrinsecamente diferente dos outros. Recordou-se do misterioso soldado japons, suportando estoicamente os ferimentos que o levaram captura, dos esforos enlouquecedores que lhe custara manter as aparncias, ocultar sua condio de cidad e cativa de Yr, os tofmentos inflingidos por Anterrabae, o Censor, o Coletor e o Poo. Apesar de todas as concesses que fizera aos seus captores, Dborah perdera inteiramente o nimo para continuar sustentando aparncias. Participe, se engaje, se entregue a qualquer preo, diziam eles. Mas agora sabia qual era o preo. Numa cidade to provinciana e mesquinha, onde haveria entre ela e seus colegas de turma uma diferena de, pelo menos, trs anos de idade, e uma distncia incomensurvel, sabia perfeitamente que, na melhor das hipteses, o mundo se tomaria uma verdadeira terra de ningum. Mesmo estando abalada a sua sujeio a Yr, caba255 ria, inevitavelmente, se alienando do mundo, se refugiando num outro mundo, e tudo recomearia de novo. com ou sem Yr, era tarde demais para se juntar novamente a estudantes como esses, tarde demais para bailes de escola, panelinhas, faceirices e frivolidades de coleguinhas de turma. Fartara-se j do "vocabulrio especial" que convinha empregar nas relaes de engajamento com esse tipo de mundo. - Tenho dezenove anos. . . - declarou para os prdios da escola. - tarde demais! - Afastou-se, tiritando de frio, debaixo da forte ventania que Yr soprava por sobre a distncia, ao mesmo tempo real e irreal, que a separava de tudo aquilo. - No posso voltar aos-meus adorveis dias de ginasiana - disse paf~o administrador. - Volibol no ptio, mexericos, festinhas de escola, no d. - Mas sem o diploma secundrio... - Non omnia possumus omnem! - retrucou, lembrando-o de que se tratava de Virglio. Sabia, no entanto, que ele tinha razo. - Por que ento voc no prepara uma lista enumerando tudo o que capaz de fazer? - props o administrador. Seria puro faz-de-conta, "fazer coisas teis", nada mais do que enumerar becos sem sada. Mas, que jeito? O que ele queria, na verdade, era livrar-se do "abacaxi". Faria a tal lista. Quem sabe no descobriria alguma preferncia, um talento, qualquer coisa que lhe pudesse ser til. L estava o pequenino "Talvez" transformando em calor e nimo uma nfima e vulnervel fagulha. Voltou penso, foi para o quarto, sentou-se na mesinha, apanhou uma folha de papel e dividiu-a ao meio. Numa das metades anotou CONHECIMENTOS, na outra EMPREGOS POSSVEIS. CONHECIMENTOS 1andar de bicicleta. 2saber Hamlet inteirinho de cor. EMPREGOS POSSVEIS 1garota de entregas. 2 - professora particular, para meninos que estejam aprendento Hamlet na escola. 256 3poder acordar do sono mais pesado em posse de todas as minhas faculdades.

4 - tremendo vocabulrio de palavras obscenas. 5algum grego. 6algum latim. 7frieza de clculo e insensibilidade. 8artista h dez anos. 9conhece as componentes da maioria das formas de doena mental, capaz de represent-las realisticamente vendo o original. 10 no fuma. 3guarda-noturno. 4consultora lingstica. 5(no suficiente). 6professora particular de latim para meninos que o estejam aprendendo na escola. 7assassina profissional. 8no cheg.: a ser gnio; no h viabilidade comercial. 9atriz (perigoso dei ais). 10 degustadora de vinhos. Reescreveu a lista, suprimindo os itens 4, 5, 7 e 9. Doeulhe um bocado ter que afastar o "assassina profissional". Lembrou-se, porm, que tinha uma pssima coordenao motora, e os assassinos profissionais precisavam ser geis e graciosos. Tamanha era a sua falta de atumai que, seguramente, no momento crucial suas vtimas desabariam para o lado errado. Imaginou a cena: ela, a assassina, tentando se arrastar debaixo dos cento e cinqenta quilos de um lutador profissional. - . . . - murmurou-item 7, causa perdida. No dia seguinte, levou a lista para o administrador, mas no esperou que ele terminasse de ler. At mesmo Anterrabae 257 estava vexado com as qualificaes to medocres de sua rainha e vtima. O Coletor, com ares de falso-santo, morria de contentamento. Dborah estava assustada com as opes que o mundo lhe oferecia. As perspectivas que tinha na sua frente eram como o corredor que percorria naquele momento: uma longa estrada, cuidadosamente pontilhada de portas, de dez em dez passos, s que todas fechadas. - Ei, Srta. Blau - chamaram s suas costas. Era uma das assistentes sociais ("O que agora? J tenho um quarto, portanto no preciso de uma caadora de quartos; a no ser que esta venha desfazer o que a outra fez"). - O doutor Oster falou-me a respeito da senhorita freqentar a escola secundria. ("L vm eles exigir novos sacrifcios. Provavelmente designaram para mim um bom lugar sob as rodas de jaganatas"). A dor provocada pelo tumor alastrou-se pelo corpo todo, e sua viso tingiu-se de rubro. - No sei como no pensei nisso antes - dizia a assistente social. - H um lugar na cidade que talvez possa prepar-la. - Preparar-me para qu? - perguntou Dborah. - Para os exames. - Que exames? - Ora, os exames para conseguir o diploma de equivalncia ao curso secundrio. Como eu dizia, parece ser a soluo ideal.. . A mulher olhava-a de um modo esquisito. Dborah quis explicar-lhe que era difcil escutar atravs de um borro vermelho, que suas notcias tinham trazido um grande alvio mas, devido brusca mudana de presso - bastava ver a palidez mortal do seu rosto - estava sentindo o chamado "mal-dosmergulhadores". - Isso significa que no preciso freqentar o ginsio? - No, como acabei de dizer, h uma escola particular na cidade. - Posso escolher ento? - Acho melhor a senhorita se entrevistar antes com eles e estudar as possibilidades. - Como fao para combinar essa entrevista? - Bem, a senhorita ainda est sob os meus cuidados.. . - Voc poderia marcar uma entrevista? Sim, claro. - E depois me conta o que eles disseram? - Hum-hum. Dborah sentou-se e ficou observando a moa se afastar. A dor estava diminuindo, mas o pnico continuava to intenso quanto antes. Escuta teu corao - sugeriu Anterrabae, despencando ao seu lado. Batia como uma porta sem ferrolho empurrada pelo vento. O que que est acontecendo? O que que est acontecendo? - perguntou assustada para Yr. Estava tudo to real agorinha mesmo! - Enxergava tudo distorcido; suas palavras soavam de uma forma estranhssima, como se at mesmo o Yri tivesse sido recodificado. Por qu? Por que est acontecendo isso?

A pergunta quebrou o silncio que reinava sobre a terra. Sentiu que algum se aproximava, talvez o doutor Ogden que' saa do escritrio. A audio estava to distorcida quanto a viso. Esbarrou numa pessoa e imediatamente gritou: - Os sentidos no so discretos! - Ela vai ficar violenta? (ou algo no gnero, ouviu um dos vultos perguntar num tom aborrecido) Dborah quis responder que a violncia constitua para um vulco uma lei natural, mas j no conseguia comunicar absolutamente nada. Flanqueada e sustida por um atropelo indistinto de mos e vultos, foi conduzida ao elevador metlico dos pacientes e transportada para a Ala D. Comeava tudo de novo! Ao recuperar os sentidos, olhou bem para si mesma, de alto baixo, e soltou uma sonora gargalhada. Agora eu sei, seus calendrios descendentes e imprevistos. Agora eu sei, Lactamaeon, oh deus tristonho! Agora eu sei porque Carla e Doris ficaram arrasadas daquele jeito! - Riu s gargalhadas, um riso spero e ferino, at ficar completamente rouca. Mais tarde, Quentin Debshansky entrou para tomar o seu pulso. - Oi! - cumprimentou ele, sem saber se deveria mostrars,e alegre ou pesaroso. - O casulo est ajudando? - bom, voltei a ver, a ouvir e TTar. - Ela o encarou com firmeza. Voc continua sendo meu amigo? - Ora, claro! - exclamou desconcertado. sentia-se - Ento deixe a sua cara em paz, Quentin. Seja espontneo. Ele relaxou a fisionomia que logo adquiriu uma expresso desapontada.- que... bem, eu fiquei feliz de saber que voc estava l fora, tocando para a frente. Sentiu uma pontada de angstia ao lembrar-se que dedicava afeio a uma pessoa que era, afinal, louca (ainda que os mdicos lhe recomendassem cham-las doentes mentais ).e podia tom-la ainda mais louca se dissesse coisas indevidas. Os mdicos e todos os manuais que lera aconselhavam-no a no se mostrar muito categrico, no discutir, no extemar sentimentos fortes, procurar ser jovial e prestativo. Sabia, no entanto, que estava lidando com um ser humano, um ser humano que era capaz de comover e que lhe inspirava uma profunda afeio. Estava feia neste momento, com os cabelos desgrenhados, mas quantas vezes no o ridicularizaram tambm por sua aparncia. Alm do mais, j passara por uma derrota semelhante dela. Sofrer, uma vez, um acidente que o deixara estirado na estrada, todo quebrado, ao lado do pai. Quando vieram socorr-los, transportaram-no para o hospital enrolado num cobertor, exatamente como ela estava agora. Jamais esquecera aquela viagem. O pior de tudo no foram as dores, sentira-se at orgulhoso delas, mas a horrvel sensao de estar sendo modo, reduzido a uma pasta, corpo e alma. O gemer das rodas girando, interrompido por bruscos sacolejes, transformaram-se num sussurro montono e atordoante: "embriagado e quebrado, embriagado e quebrado. . .". A morte do pai causara-lhe uma tristeza imensa, irreparvel. As costelas quebradas tomaram cada ato respiratrio um verdadeiro suplcio, um chute no rosto da morte. Olhou para Dborah e lembrou-se das rodas girando as suas idias: "embriagado e quebrado, embriagado e quebrado. . ." - era justamente o que ela devia estar sentindo. - Quer um copo d'agua? -- No, obrigado. Ficaram ali olhando um para o outro constrangidos e envergonhados, ela esperando que o medo e ele que o desapontamento rompessem logo o impasse angustiante. Subitamente, Dborah se deu conta de que Querrtin Dbshansky, alm de amigo, era um homem, um homem sensual, um homem 260 capaz de despertar nela sentimentos inteiramente novos. Foram duas descobertas simultneas: a do seu vazio interior e a do desejo, um desejo feroz, ardente, recalcado durante anos e anos. Furii tinha razo; por mais biruta que fosse, era capaz de sentir, e como! Ergueu os olhos para Quentin que, indeciso junto porta, procurava alguma coisa reconfortante para dizer antes de sair. - Voc tem mais uma hora, t? - Hum-hum. - Sabendo como devia estar feia, para no lhe ferir os olhos, virou a cabea para o outro lado e esperou at que ele fechasse a porta. Lactamaeon, o deus negro, com seus olhos azuis e frios, comeou a escarnecer dela: O pescador venceu. Colheu na sua rede o peixe que se recusa a morrer e ficar morto. Salta, contorce-se, joga-se de encontro s amuradas do barco, procurando desesperadamente voltar ao seu elemento natural. Privado da essncia que lhe garante a vida, o sofrimento atroz. Isto aflige o pescador. Ele no quer pensar nos espasmos mortais do peixe, sua recompensa e vitria. Assim s tu para o mundo e para ns tambm. Re-morra, e deixa as coisas voltarem a ser o que eram. - Ser que no compreendes! - gritou Dborah. -. Eu j no sei mais como! O cair da tarde invadia suavemente a enfermaria, Dborah reparou que uma auxiliar esquecera o cigarro aceso no cinzeiro. Mais que depressa, apanhou, e escondendo o levou para seu dormitrio (dormia, agora, entre Ann e Mary Dewben). Sentou-se no cho, dissimulada pelas camas, e examinou o seu brao cheio de cicatrizes. Seria intil queimar, o local j queimado o tecido no se ressentiria decidiuqueimar num local novo, Deslocou o cigarro em brasa ao longo do brao at encontrar uma regio que ainda estava viva. Aproximou-o lentamente da pele; o calor foi aumentando, aumentando, at que, ao chamuscar os primeiros fios de cabelo, uma agulhada dolorosssima repeliu o brao num gesto instintivo. - Foi um reflexo! - exclamou atnita. Tentou de novo, vrias vezes, mas a dor sempre prevalecia sobre a vontade, obrigando-a instintivamente a afastar o brao do cigarro, antes mesmo que ele tocasse a pele. Finalmente desistiu; proclamou alto

261 em Yri: A todas as divindades de todos os mundos, comunico que no haver mais queimaduras nem fogos, pois, ao que parece, j estou. .. - comeou a chorar, alegre e assustada ao mesmo tempo - .. .ao que parece, estou confinada definitivamente neste mundo... Quando chegou a hora de avistar-se com Furii, correu para o consultrio, deixando amedrontada a acompanhante, e irrompeu na sala exclamando: - Ei! Sabe o que acontece quando a gente brinca com fogo? A gente se queima, isso que acontece! D uma dor chamada dor de queimadura! Furii franziu o cenho. - Voc andou se queimando de novo? - perguntou. - Tentei, mas no consegui. - Ah, ? - Porque doeu! - Puxa, voc no imagina como eu estou contente! - Sorriram. Furii reparou na acompanhante que se postara atrs de Dborah, e perguntou-lhe intrigada o que estava fazendo ali. Quando soube que Dborah tinha voltado para a Ala D, virou-se para ela com um olhar interrogativo. - Antes, sempre havia algum sinal de advertncia. . . - disse Dborah - ...algum prenuncio do que iria acontecer. - Talvez "ela" soubesse que voc precisava de ajuda. A ajuda estava ao seu alcance, mas no ousou pedi-la diretamente com medo de que a recusassem. - Masaxme orto repentina. . . Como que eu posso estar melhorando com crises assim to repentinas e fortes? - As defesas que a impedem de ficar boa e se juntar de vez ao mundo j esto nas ltimas barricadas. natural que lutem desesperadamente para salvar o que puderem da doena. Dborah contou ento a visita escola, o medo que sentira, o desespero de ter que ficar trs anos presa ao silncio da cidade. Falou sobre a sensao que tinha de que tudo estava sendo decidido sua revelia, os passos solenes do ru caminhando para o cadafalso. Descreveu o encontro com a assistente soxiaLas sugestes dela, o sbito alvio, a sensao de absolvio. Vieram, ento, as vertigens, o "mal-dos-mergulhadores" e, logo sentia-sem seguida, sem nenhum aviso prvio, sobreveio a crise. 262 Quando comeou a narrar a queda no Poo, percebeu que houvera uma mudana importante: - Engraado. .. - O que que engraado? - que Yr sempre foi o domnio da lgica, do compreensvel, por oposio anarquia que imperava no mundo. As minhas fugas para l obedeciam a toda uma srie de frmulas que, com o tempo, foram se tomando cada vez mais intrincadas, mas sempre. . . predizveis. - Sim? - bom, quando os meus vnculos com o mundo comearam a mudar, foi como se Yr dissesse: lAgora passaremos para o outro lado, seja l qual for ele". As relaes se inverteram: quanto maior a racionalidade do mundo, menos razes Yr oferece. - disse Furii com a voz meiga que usava quando queria objetar sem parecer agressiva. - At quando voc vai ficar com uma perna l e outra aqui? - Ainda no estou preparada! - gritou Dborah. - Est bem, est bem. . . - contemporizou Furii com brandura - mas voc s ser capaz de abarcar realmente o mundo, de gozar todas as suas vantagens, quando renunciar a esse duplo compromisso. Dborah comeou a ficar em pnico, o corao disparando. Chamou em silncio Anterrabae, e ele veio, ligeiro e reconfortante. Sofra, vtima! verdade que nos ltimos tempos s me trazes beleza quando te sentes ameaado? - perguntou-lhe, esperando pela sua risada sardnica, mas, surpreendentemente, ele se ps a tremer e a choramingar: - Tem pena de mim! Tem pena de mim! Dborah ficou estarrecida. Ests sofrendo? - indagou-lhe. Sim, so as queimaduras. Queimaduras? Mas o fogo no te queima. Enquanto foste sublime e estiveste fora do alcance do fogo dos homens, eu tambm estive. Agora que as chamas te queimam, queimam a mim tambm. - Ele soltou um longo e dolorido suspiro. As labaredas iluminaram o seu rosto, sulcado de sombras e reluzindo de suor e lgrimas. Oh! exclamouDborah angustiada. V... - lastimou-se Anterrabae - Quando eu sofro, tu sofres. Scomos uma nica voz, um nico olhar. Jamais conseguirs uma comunho to perfeita l... - e fez com as mos o gesto de tumulto e renncia que significava em Yri o mundo. - Onde voc est? -- perguntava Furii. - Leve-me com voc. - Estive com Anterrabae. Ele tem razo. O mundo pode ter lgica, embora s vezes seja um bocado traioeiro. Oferece desafios, tambm, e muitas outras coisas que eu no conheo, tais como matemtica, e que os deuses no me podem ensinar, entretanto, onde mais - e seus olhos encheram-se de lgrimas - onde mais encontrarei essa comunho que h entre eu e eles? - O que sero estas lgrimas? - indagou Furii num tom meigo. Dborah olhou para ela e, reconhecendo as palavras de

abertura de frmula, sorriu meio a contragosto. - Das dez unidades, quatro so de autocomiserao, trs d que Yr chama "Casca Seca", e uma de desespero. - Isso s perfaz oito. - Duas de miscelni. - Sorriram. - Est vendo - disse Furii - as coisas podem ser to claras entre ns duas quanto entre voc e os deuses. Nunca lhe ocultei as minhas idias, s que voc esquece por vezes que sou e sempre fui uma representante do mundo, e uma aliada sua na luta que est travando para ganhar este mundo. - Assoou ruidosamente o nariz, como se quisesse reafirmar que era mesmo uma tpica representante do mundo. - O que "Casca Seca"? - Bem, quando cheguei aqui no hospital, eu no era uma pessoa infeliz. Simplesmente no me interessava por nada, e esse desinteresse me trazia uma certa paz. Quando voc comeou a fazer com que eu me importasse pelas coisas, as punies de Yr foram terrveis. Um dia, implorei que tivesse piedade de mim, e Anterrabae disse: "Comeste todo o fruto da esperana, s deixaste a casca." Julguei que teria de passar a vida olhando aquela casca envelhecer, enrugar-se, endurecer e finalmente ser jogada fora. Anterrabae recorria freqentemente a essa aluso. No entanto, quando compreendi que estava viva, realmente viva, e que a minha substncia era idntica dos outros, me virei para ele e jurei que mastigaria aquela casca seca at extrair dela a ltima gota de alimento. Mas quando voltei dessa vez, e todos ficaram to decepcionados comigo, Anterrabae zombou: Essa 264 casca velha, pelo visto, est radiando teus dentes. . . por que no a cospes fora de uma vez?" - E o que que voc acha disso? - No posso parar de mastigar agora, mesmo que aparentemente no esteja adiantando muito. Agora que recuperei os reflexos e instintos de "pesoa normal", acho que estou atolada no mundo. . . - sorriu timidamente. Era uma confisso sria, que algum dia ainda lhe poderia custar caro. "Se ao menos eu pudesse explicar a ela. . ." - pensou Furii com seus botes. - 'Como explicar a uma pessoa que nasceu e cresceu no deserto que h terras ricas e frteis a to pouca distncia?" - Como vo as coisas na ala? - perguntou. - Bem, os pacientes, claro, esto furiosos comigo, e a equipe mdica, meio desapontada. Mas hoje vou falar cona o doutor Halle. - No diga. Algo de especial? - No. para avisar aquela assistente social que eu continuo firme na idia. Se o pessoal daquela escola que ela me mencionou no fizer objees, estarei pronta para comear quando quiserem. REQUISIO Ala: D Administrador da Ala: Halle, H. L. Hora: 8:30 Dr. Data: 3 set. Paciente: Blu, Dborah Especificaes: Data: 5 set. 1 vestido apropriado para uso na cidade. 1 par de meias. 1 par de sapatos. 27 grampos de cabelo 1 casaco, 1 tubo de batom. Cr$ 80,00 para as passagens de nibus suburbano (assistente social e requerente) 265 4 vales para nibus urbano (assistente social e requerente) Requisitar itens especificados acima na penso onde habita s paciente. Assinado: H. L. Halle. 266 29 O problema do diploma secundrio resolveu-se miraculosamente: bastava provar ao Conselho Universitrio que a candidata conhecia as matrias do curso secundrio para obter um-certificado de equivalncia que a isentaria de cursar os trs anos de escola. Matriculou-se na Escola Tutorial e Teraputica, que a prepararra-paTa Texams e que, embora distasse duas horas do hospital, representava uma ponte bem mais rpida e segura entre o "Nunca" e o "Talvez". No incio, foi muito difcil; Estava desabituada ao estudo e extremamente insegura, mas logo tcomou flego e mergulhou com vontade nos livros. O orgulho e a obstinao deram-lhe a fora necessria para enfrentar as quatro horas dirias de viagens, uma viagem perigosamente hipntica, e as dificuldades do estudo. Em pouco tempo, os professores conseguiram abrir uma pequena fenda no muro que a enclausurava. Durante o primeiro ms, permaneceu na Ala B.

Acordava antes de" clarear o dia, tomava uma xcara de caf (autorizada pelos mdicos) e ia para a escola. Na segunda semana, quando provou que realmente estava disposta a freqentar as aulas, a enfermeira da noite por sua prpria conta acrescentou torradas e um suco de frutas ao caf da manh. Essas e outras pequenas atitudes, que demonstravam um certo respeito por ela, revigoravam a sua fora de vontade. Quando, por exemplo, chegava de manh ao porto com seus livros escolares - smbolos de sanidade e responsabilidade - o homem da portaria cumprimentava-a gentilmente: - "bom dia", ou at mesmo "bom proveito!". Exceto em casos excepcionais, os funcionrios do hospital limitavam-se a cumprir o que os regulamentos mandavam. Essas concesses eram a prova de que tinha conquistado um prestgio considervel. No ms segunte, voltou para a penso, e s ia ao hospital para o jantar e para as sesses cm a. doutra Fried. Desde ento, a sombra que projetava nas' caladas se devia a outras razes alm do. pr do sol. Comeou a entender porque Doris Rivera, depois de melhorar o suficiente para trabalhar e viver com suas prprias chaves no bolso, fora to econmica em suas explicaes audincia vida e aterrorizada de pacientes na Ala D. Dborah tambm vira a sua som267 bra estender-se alguns fios de cabelo a mais, graas a um imenso esforo e, embora continuasse tolhida pelos altos muros do hospital, para as doentes cujas esperanas ali definhavam, o fato de ela ter sado a transformava numa figura legendria. Um dia, voltando de uma sesso exaustiva com Furii, Dborah avistou uma multido de pessoas no saguo. Ao se aproximar, reparou que faziam movimentos extremamente lentos como se estivessem nadando debaixo d'agua. Quando Dborah viu o objeto daquela curiosidade toda, s a muito custo conseguiu conter o riso. A Srta. Coral, arremessadora de camas, gnio na arte das alavancas, pesos e propulso, entrara em ao de novo! Como que tinha, conseguido escapar da Ala D, era um mistrio. Rodeada pela multido, ela enfrentava cinco vigorosos atendentes sem arredar um p, do modo mais engenhoso possvel: simplesmente fazendo com que lutassem uns contra os outros. Resmungava baixinho uns sons sibilantes, entrecortados de obscenidades; parecia um motor. Dborah prosseguiu caminho, dirigindo um "Oi, Srta. Coral", muito mais para os auxiliares do que para ela propriamente. A Srta. Coral, at ento concentradssima na escaramua, voltou-se sorridente: - Oi, Dborah. No me diga que est de volta! - No, no. So as minhas sesses de terapia. - Ouvi dizer que foi passar os feriados de Natal em casa, verdade? - . . . Dessa vez foi mais fcil. . . chegou a ser quase divertido. Os olhos penetrantes da velha estremeceram. Enquanto as duas conversavam amigavelmente, os contendores guardavam posies de combate, prontos para recomear a luta. O quadro era ao mesmo tempo hilariante e comovente. - Como vai Carla? Voc ainda a v? - Ah, sim, ela conseguiu aquele emprego que queria. . . Ei, verdade que o Dobshansky se casou com uma enfermeira de uma das alas masculinas? - Sim, uma estagiria. Mas o casamento segredo, para no prejudicar o estgio dela. Ningum sabe... - e as duas trocaram um sorriso cmplice, pensando em todos os canos indiscretos de gua fria que corriam pelo hospital. 268 - Como est o pessoal? - perguntou Dborah. - Ah, mais ou menos a mesma coisa. Lee Miller vai ser transferida para outro hospital. Sylvia parece um pouco melhor, mas continua muda. Helene est conosco de novo, na D, sabia? - No. . ., no sabia no. Mande um "Al" por mim. Jogue alguma coisa na cabea dela e seja bem rude para que ela saiba que fui eu. - Dborah a encarou firme. Era difcil cc ciliar a dor que via estampada de forma ntida no rosto de sua amvel professora com a imagem de arremessadora de camas aficcionada por Catulo. - Voc est bem? - perguntou, sabendo que perguntar mais seria uma intromisso. A Srta. Coral passeou um olhar apologtico ao seu redor como se fossem todos um nico e grande inconveniente, com o qual nada tinha a ver. - Estou. .. - respondeu sem muita convico. - Altos e baixos. - Quer que eu lhe traga algo de l de fora? Conheci-a o suficiente para saber que jamais pediria; quando muito, insinuaria alguma coisa em cdigo. Tinham conseguido estabelecer entre si uma coisa que era muito rara naquela doena; uma identificao plena de idias e de sentimentos. A velha berrando, atravs da espessa porta de um quarto de recluso, poesias de Horcio que iam cair no solo inculto e tenebroso de Dborah, isso era muito mais do que uma aula de Latim. - No... no preciso de nada. - Tenho que ir agora; o nibus vai sair a qualquer momento. - Bem, ento, tchau Dborah. - Tchau, Srta. Coral. A velha endureceu os olhos, retesou os msculos e a luta recomeou. No nibus, Dborah ia pensando nela. Quantos mortos ressuscitariam? De todas as mulheres da Ala D, quantas seriam livres algum dia? Durante seus trs anos de internamento, muitas caras novas vieram e partiram, muitas ficaram. Das que partiram, bem uns trs quartos tinham ido para outros hospitais. Algumas progrediram o suficiente para viver uma espcie de meia-vida em regime de externato. Quantas estavam realmente

A fora, realmente vivas e livres? Podia-se cont-las pelos dedos! Ela estremeceu. Redobraria os esforos esta noite com os livros. com o passar dos meses, as matrias iam se acumulando em pilhas e pilhas de cadernos de anotao. Se a sanidade expressava-se em metros e horas, o aprendizado media-se nos quilos de livros que carregava diariamente para a escola. Aqueles volumosos manuais lhe davam um certo orgulho, como se algum dia viesse a pesar no mundo tanto quanto eles pesavam nos s js braos. O fato de estar freqentando uma escola para crianas com problemas de leitura e defeitos de fala no lhe trazia problemas, exceto o de ter que se sentar em mesinhas minsculas. Sentia-se vontade com os professores, estudando sozinha, queimando as pestanas, sem precisar ostentar precocidade para ningum, e sem precisar ficar preocupada com estar entravando o estudo dos outros. Os professores aplaudiam a sua tenacidade e ' resoluo, e isso a enchia de contentamento. S quando voltava , para o seu quarto tarde que o mundo machucava. O nibus ia lotado de jovens e ruidosas estudantes fazendo algazarra, meninas encantadoras, risonhas, faceiras, Dborah espreitavaas de longe: aquele era um mundo onde ela tinha fracassado, e, por mais que soubesse que aparentava ser melhor do que realmente era, seus olhos de pria observavam-no fascinados. Vestia-se igual a elas, e no entanto continuava sendo pria, uma imitao grosseira de colegial. No sou igual a este mundo que vs a? - perguntou-lho Idat em Yri - Trago vus que me dissimulam e me tomam misteriosa: Gratifico; So bela. Se tu nos deixares, a mim, a Lactamaeon que te ama, a Anterrabae que teu amigo, com quem rirs? Quem te deixar vontade? Onde mais encontrars uma luz como esta? Aconteceu ento uma coisa estranhssima: as imagens de seus professores de escola, apareceram em Yr para falar com Idat. Vocs vo aderir ao Coletor? Vocs tambm? - perguntou Dborah. Claro que no! - respondeu o professor de ingls. Ns scomos contra essas suas criaturas! Escute bem - disse o de matemtica a Idat - essa menina est dando um duro dos diabos. Comparece s aulas com os lpis "0 "V apontados, o uniforme certinho. Ela pontual e obediente. Nunca deu provas de insanidade em sala de aula! No nenhum gnio em matemtica, mas trabalha duro para aprender, esta a verdade, nem mais nem menos! Dificilmente uma chuva de estrelas - retrucou Idat friamente. - Dificilmente um corvo de prata. (Era uma metfora Yri equivalente a adulao - por causa das imagens excessivamente reluzentes). Inesperadamente, os personagens do Coletor comearam a aparecer, um a um, ao Mundo Intermedirio. O primeiro trazia um pisto, o segundo, um violino, o terceiro, um tambor e o quarto um tamborim. Ns vamos Danar, disseram para Dborah. Que dana? A Grande Dana. E quem vai participar? Voc tambm. . Onde vai ser? Nos cinco Continentes. Esteja ou no doente, disse o professor de ingls, voc uma das danarinas, compreende? Os professores e o Coletor puseram-se a anotar numa folha de papel, em Yri e em ingls, a frmula da separao; copiaram uma por uma as antiqussimas palavras: "Tu No s Como Os Outros". A est, disse o professor de matemtica. Tua velha realidade, inteirinha. Em seguida, picaram a folha de papel e atiraram os pedaos ao vento. Aquela noite, na igreja, Dborah convidou a companheira que dividia consigo o mesmo livro de hinos para tomarem uma soda juntas. A menina ficou lvida. Comeou a gaguejar, com uma cara to transtomada que Dborah teve medo de as pessoas julgarem que ela tivesse dito alguma coisa indecente menina. Imaginou aquelas piedosas senhoras, travestidas em Defensoras de Cristo, avanando, como numa cruzada medieval, contra a herege. Retcomou sua invisibilidade e continuou a cantar como se nada houvesse acontecido. Era um hino sobre a Compaixo. 271 Adolescncia de novo? - perguntou Furii com um ar divertido. Isso, pelo menos, voc pode superar! No me diga que voc ainda se acha venenosa? - No, s que difcil livrar-se de antigas convices assim de uma s vez. Sempre fui muito cautelosa com o meu nganon, ao mesmo tempo em que invejava a pureza das outras pessoas. difcil pensar diferente assim de imediato. - Mas voc tem amigos... - disse Furii, perguntando mais do que afirmando. - Na cidade? Cantamos juntos, freqentamos as mesmas aulas noite... e eles se recusam a olhar para mim. Duvido muito que mudem. - Voc tem certeza de que no alguma atitude sua? - Confie em mim.. . - pediu Dborah baixinho. - Juro que verdade. Existem momentos felizes, mas so poucos. Excetuando-se uma ou duas amigas no hospital... - Conte-me um desses momentos felizes.

- Bem, a proprietria da penso ficou ontem noite cuidando da neta, um beb de dois meses de idade. Ela precisou sair; veio ao meu quarto e simplesmente pediu: "Dborah, voc toma conta do nen at eu voltar?" A ela saiu e me deixou ali sozinha. Fiquei com aquela criana uma hora e meia, implorando aos cus para que continuasse exatamente como estava - inspirando, expirando - e no morresse nas minhas mos. - E por que haveria de morrer nas suas mos? - E se eu fosse apenas Aparncias, viva s um oitavo de centmetro da superfcie para dentro, s o suficiente para sentir que um cigarro queima, s at a... - Me diga uma coisa, voc ama os seus pais? E a sua irm, a quem voc nunca assassinou? - Amo... sempre a amei. - E sua amiga Carla? - Tambm. - E comeou a choramingar. - E eu amo voc tambm, mas no esqueci o poder que tem, sua velha lixeira mental! - Como voc se sente agora que est livre de todo aquele lixo velho e fedorento? - indagou Furii. Anterrabae rugiu furioso. Anterrabae, Lactamaeon, Idat e todas as outras divindades dos inmeros reinos existentes em 272 Yr tambm teriam que ir para o lixo junto com o Poo, a Puni o, o Coletor, o Censor, enfim, junto com os flagelos do passado? - Tem que ir tudo? Amontoa-se e joga-se tudo fora? - Dborah, a essa altura dos acontecimentos no pode haver barganha decente... voc compreende? Voc tem que primeiro assumir o mundo, entregar-se completamente. .. cohfiando na minha palavra, j que no confia na de ningum. Dependendo do que voc mesma fizer deste comprometimento, a sim, poder decidir se ou no uma barganha decente. - E quanto aos meus personagens bons? No devo mais pensar em Lactamaeon, to negro em seu negro ginete? Nem em Anterrabae? Nem em Idat, agora que ela se tcomou uma mulher de vez e est to linda? Devo esquec-los? E o Yri que capaz de expressar certas sensaes, certas realidades como nenhuma outra lngua. Devo esquec-lo tambm. - O mundo vasto e tem espao de sobra para o discemimento. Por que voc nunca desenhou Anterrabae ou qualquer um dos deuses? - Ora, eles eram secretos! Voc j conhece as leis que proibem misturar os mundos. - Sim, mas talvez tenha chegado a hora de misturar as partes boas, as partes belas e sbias de Yr, com as do mundo. Isso seria to importante para fortalecer o compromisso! Dborah viu Anterrabae caindo rpido, desprendendo fagulhas e, enquanto as lgrimas de Idat eram diamantes, as dele eram chispas incandescentes. Lactamaeon chorava sangue tal como dipo. Essa ltima imagem trouxe-lhe mente uma lembrana que contou distraidamente. - Uma vez eu fui casa de uma senhora e vi sangue escorrendo dos ladrilhos da cozinha. Eu vivia vendo cogulos de sangue nas ruas e as pessoas se transformarem numa multido de micrbios. Isso, pelo menos, no acontece mais. - Ai, Dborah! Dborah! Sade no simplesmente a ausncia de doena. No foi para voc se livrar de alguns sintomas que ns demos tanto duro! - Ela sentia-secomo se estivesse diante de uma cega a quem procurava explicar a cor da luz. - Se eu desenhasse Lactamaeon sob a forma de falco 273 ou de cavaleiro, voc o encararia como uma manifestao de minha velha maluquice ou como uma "contribuio"? - Primeiro eu teria que ver o desenho. - Est bem - disse Dborah.-Talvez eu comece mesmo a destampar Yr. DEPARTAMENTO ESTADUAL DE EDUCAO Os Exames de Equivalncia para a Escola Secundria sero realizados no dia 10 de maio na sede do Tribunal do Condado. Os candidatos aos exames devero preencher e enviar os formulrios anexos, e comparecer ao referido local na tera-feira, dia 10 de maio, s 09:00 hs. Caso o candidato no cumpra esses dois requisitos, ser automaticamente desqualificado. Dborah ps de lado o aviso, junto aos esboos para um desenho de Anterrabae. Estava surpresa de que o momento tivesse chegado to cedo. Preencheu imediatamente os formulrios anexos, tomando a precauo de verificar duas vezes se anotara o endereo corretamente, e foi. sem perda de tempo coloc-los no correio, receosa de que pudesse esquecer ou perdlos. Quando a carta escorregou pela ranhura da caixa de correio, um primeiro calafrio de medo lhe subiu pela espinha. Voltou para seu quarto, sentou-se diante da mesa e tentou rir daquele medo besta. Sentia uma ansiedade e uma excitao febris. A esperana acabou subjugando de vez o medo. J era tarde demais para fugir ao compromisso que assumira com o mundo. As duas semanas anteriores aos exames foram consumidas numa grande expectativa, entremeada de insuportveis crises de tdio. Quando finalmente chegou o dia, Dborah armou-se de coragem e de sangue-frio e foi para o Tribunal! Era um prdio antigo. Indicaram-lhe uma sala poeirenta, com paredes revestidas de lambris, onde encontrou outros candidatos que se aventuravam tambm a tragar de um s gole o curso secundrio; 274

um grupo de operrios de mos calosas, suando e murmurando palavras desconexas, debruados sobre as provas como blocos de granito. De incio, ficou surpresa em encontr-los ali, mas logo a voz sensata de McPherson cochichou-lhe no ouvido: "Lembre-se que voc no dona de todo o sofrimento no mundo!" Reconheceu humildemente que eles, embora no fossem prisioneiros nem insanos, tambm tinham deixado escapar alguns compassos no ritmo da vida, e recuperavam agora o terreno perdido. Quando o tempo expirou, Dborah ps sua prova junto com a dos outros e saiu da sala, incapaz de avaliar qual fora o seu desempenho. Haviam combinado na escola que ela continuaria seus estudos at a divulgao dos resultados, no s para afast-la das preocupaes e do cio, como tambm porque, caso fosse reprovada, tentaria o prximo exame. Foi um perodo maravilhoso este. Estudou com calma, despreocupada, acompanhou o desabrochar dos botes nas rvores frutferas que havia em frente Igreja Metodista. Ficou horas decifrando nuvens no cu. Apaixonou-se por alamos. Foi ver todos os filmes que passaram na cidade, e acabou conhecendo Tarzan no mnimo to bem quanto Hamlet. Um ms inteirinho de sossego e preguia. Chamou-o de sua "infncia". No final .do ms, recebeu finalmente uma carta do Conselho Universitrio Estadual. Abriu-a excitadssima e quase caiu para trs quando soube que tinha sido aprovada. Podia se considerar num nvel educacional equivalente ao dos estudantes que haviam freqentado a escola secundria. Suas notas tomavam-na uma candidata bastante promissora a qualquer faculdade. Telefonou para casa, estourando de orgulho, para transmitir aos pais aquela segunda boa notcia. Queria, sobretudo, comunicar-lhes que suas esperanas, por mais que tivessem perigado, apesar de proteladas por tanto tempo, ainda eram viveis. - Que maravilha! maravilhoso! Oh, espere s qise eu vou chamar a famlia toda! Vo ficar to orgulhosos! - Esther ficou felicssima. Jacob, comparado a ela, mostrou-se quase frio: - . . .Estou muito orgulhoso - disse. - timo, muito bem. - Sua voz parecia que ia desfalecer. Dborah reps o telefone no gancho, extremamente ma275 goada com a reao do pai. Os raios do sol continuavam aquecendo a sala, o ar continuava carregado de fragrncias primaveris - de seiva e de flores, de arbustos florescentes, de terra quente e mida - mas nem o sol, nem as fragrncias eram mais as mesmas. Saiu cabisbaixa para a rua, toomou a estrada que circundava o velho cemitrio catlico, passou diante do estacionamento de carros-reboque, caminhando em direo escola. Prometera a si mesma que, se fosse aprovada, iria olhar pelas janelas, de uma em uma, o movimento l dentro. Agora j no tinha mais graa. Ia s para cumprir a velha promessa. Atravessou os ptios da escola, e comeou a margear o imenso campo de futebol, onde ainda treinavam quatro meninos. Sentiu-se de repente extremamente cansada e sentou-se de encontro tela que cercava os fundos do campo. Porque ele reagira de uma forma deplorvel? Havia empenhado naqueles exames todas as suas energias, toda a sua determinao, toda a sua fora de vontade, entretanto, no final das contas, fez o que todo o mundo faz com a metade do seu esforo, e ainda estava dois anos atrasada. Tinha dezenove anos e um diploma do curso secundrio, e seus pais, a essa altura, estariam alardeando a boa nova pela cidade de Chicago inteira. Mas eu quis! - sussurrou para si mesma em Yri. Encostou a cabea na grade, sentindo um imenso desamparo. Os meninos corriam no gramado perseguindo as sombras sinuosas projetadas pelo pr do sol. Eram jovens, robustos e saudveis. Fora-lhe necessrio reunir todas as suas aptides para chegar at onde eles estavam rindo e brincando, e s descobriu que o muro continuava ali e continuari-a sempre. Podia agora, quando muito, avistar o que havia de extraordinariamente belo do lado de l do muro. Acabaria consumindo todas as suas foras apenas para manter-se viva. Na outra extremidade do campo, envoltas numa pelcula dourada de sol, caminhavam duas pessoas. Uma moa esbelta e graciosa, de mos dadas com um rapaz. A jaqueta dele pendia negligentemente dos ombros magros da menina. Contornavam vagarosamente o gramado, vindo em sua direo. Paravam de vez em quando e trocavam palavras que sempre terminavam em risos ele, ento, num gesto amoroso, acariciava os cabelos ou o rosto da moa 276 Dborah falava sozinha e em voz alta, como os loucos fazem: - Nunca terei isso. De que adianta lutar, estudar, trabalhar, resistir, se jamais me faro carinhos assim, se jamais andarei de mos dadas com algum... Carla j te disse isso h muito tempo - resmungou Lactamaeon empoleirado na cerca. - Estudos, emprego. . .-d tudo no mesmo: "bom dia" e "boa noite" e nada mais. Quentin h de te oferecer gua. . . - zombou Anterrabae - por um tubo de alimentao. Ha, Ha, Ha! As mos dele nunca acariciaro teu rosto. As mos de ningum. .. de ningum. . . Era quase noite. Dborah levantou-se e foi caminhando vagarosamente em direo cidade. As caras das mulheres do coro da igreja pareciam desafi-la do estacionamento dos reboques. "Boa tarde! Boa noite!" - repetiam incansavelmente sem nunca pronunciar o seu nome. Consumi todas as minhas esperanas cantando e costurando com vocs, e no so capazes sequer de lembrar meu nome. Aguardavam-na todos no cemitrio: Anterrabae cintilando no escuro; Lactamaeon uivando como um co; o Coletor provocando-a com zombarias - D duro, menina preguiosa! Luta, vamos, sua desajeitada. . . nunca.. . nunca. .. nunca. . . Pensam que foi fcil - berrou Dborah. - No faltei uma vez, mesmo quando estava doente. Fui s aulas todos os dias,

bem arrumada, pontual, no cometi um deslize. Sinto-me um pouco orgulhosa. . . - Mas as gargalhadas estrepitosas afogaram suas palavras. Dborah, suplicante, chamou Anterrabae, procurando a trajetria gnea, mas a resposta foi tambm uma sonora gargalhada carregada de desprezo. Surgiu diante dela, dobrando-se de rir, e, subitamente, juntou-se a ele uma outra figura que Dborah se lembrava de j ter visto h muito, muito tempo atrs, num livro. Era um livro cheio de gravuras que havia na biblioteca do av, e que, embora j estivesse fora de moda, era presena obrigatria em qualquer lar culto: "Paradise Lost" de Milton. A origem de Anterrabae, o deus flamejante que caa perpetuamente era nada mais nada menos que o Sat de Milton. Folheara mil vezes aquelas gravuras, quando iam visitar o av, sem o saber, gravara a tempestuosidade e a veemncia das imagens. Enquanto o artista que havia nela estudava os anjos gravados em gua-forte e as linhas bem esculpidas, as dimenses 277 precisas, a sonhadora de reinos misteriosos surrupiava furtivamente o soberbo arcanjo para transform-lo no primeiro habitante de seu mundo particular. Portanto, nem mesmo Anterrabae era seu! Enquanto isso, o tumulto ia crescendo. Tu no vais criar nada. .. invectivava o Coletor - Vais te deitar em prados floridos. . . nunca! Estudar e trabalhar.. . jamais! Perseguiram-na aos gritos pela estrada, pelas ruas sombrias e desertas da cidade. Dborah caminhava com os olhos vazios, escutando a zoeira ensurdecedora. Ao passar pela igreja, onde cantava todas as quartas-feiras e domingos, os deuses comearam a imitar as respostas de seu pai ao telefone. O Coletor zombava do sorriso de Quentin e dos meninos do campo de futebol. "Macho e fmea, criou-os o Senhor". Estava quase chegando ao hospital. Divisou os dois postes de luz que ladeavam o porto de entrada. Dborah caminhava como que por instinto. Breve despencaria no Poo. Estava aterrorizada. A viso desvanecia-se. Voz... nada. "Subir as escadas at a porta. Agora, abra-a. Algum a, por favor, socorro!" - Como vai, Srta. Blau? E, em seguida - Est se sentindo bem, Srta. Blau? "A ltima sada: fazer algum sinal". Algum ps-se a gritar em Yr mas ainda pde ouvir o outro som - Trs toques de cigarra: emergncia. O Poo. Emergiu de volta para o eterno recomear, refazendo-se ainda do terror. Por ainda estar viva, tolerando o insolente msculo que persistia em bombear no peito, Dborah comeou a lutar e a se contorcer sob as amarras, querendo exaurir suas foras e morrer de uma vez. A exausto veio, mas a vida continuou pulsando inflexvel. Depois de algum tempo, Dobshansky entrou de novo para examin-la. Dessa vez, trazia uma fisionomia cuidadosamente depurada de todo e qualquer sentimento que no fosse aquela amabilidade neutra de hospital. Os manuais haviam vencido... - Est se sentindo bem agora? - Acho que sim. - Tive que comunicar proprietria de seu quarto que voc no ia dormir l esta noite e que estava aqui. Ela ficou preocupada por causa da sua escola e trouxe seus livros e algumas roupas. Estava bastante aflita. 278 - Ela uma excelente pessoa - confessou Dborah com sinceridade, embora, no ntimo, preferisse no ter de arcar com o peso esmagador das virtudes de tanta gente. Felicitou Quentin por seu casamento "secreto", divertindo-se com o esforo que ele fazia para no deixar transparecer a surpresa. Quando ele e Cleary soltaram-na, ps o roupo andrajoso do hospital e saiu a passos lentos para a ala. Encontrou as mesmas fisionomias inexpressivas ou hostis. Anoitecia; j estavam distribuindo as bandejas para o jantar. A crise tinha durado quase vinte e quatro horas. Mary Dowben murmurava a um canto frmulas incompreensveis. A Srta. Coral devia estar em recluso de novo. Helene a irritava por amargura, inveja. . . e amizade. Dborah sentou-se e olhou para a substncia morna e nauseante que havia no prato. Soltou um longo suspiro. De repente, Mary ergueu-se e atirou longe a xcara de caf e o pires, que passaram de raspo pela cabea de Dborah. Um segundo depois, ela estava sentada de novo, impassvel, como se nada tivesse acontecido. O auxiliar repreendeu-as sem muita convico. Sentia-se culpado de no ter presenciado o incidente, embora estivesse sentado junto a elas. Dborah passou a mo pelos cabelos gosmentos e lembrou-se de uma outra cena idntica - a agresso de Helene, anos atrs. Passeou os olhos pelos rostos que a encaravam com hostilidade, nos quais via se refletirem sentimentos contraditrios. Compreendeu, ento, que se tornara uma nova Doris Rivera. Um smbolo vivo de esperana e fracasso, a imagem do terror que elas sentiam ante a possibilidade da recuperao, cambaleando como uma bbada, levando surra atrs de surra, e ainda assim, ao retinir a sineta, de p novamente para mais um "round". Compreendeu tambm a razo pela qual jamais poderia explicar a essas pessoas a natureza de seus fracassos e da. sua persistncia, e seria to importante que elas entendessem! Sob certos aspectos, a realidade era um domnio to pessoal quanto Yr. Jamais chegariam a distinguir com clareza a dimenso dos significados, pois sua sobrevivncia dependia justamente da supresso desses significados. O incidente da xcara, o medo e o dio de Mary permitiram a Dborah compreender que a crise comeara no momento em que ps o telefone no gancho depois de comunicar aos pais a notcia triunfal. Yr finalmente 279 estava forando-a a optar. Ao consentir em se tornar um ser no mundo, dona de um presente e de um futuro vivel, uma newtoniana, traara os contornos finais da opo. Dissimulara-a na agonia e no medo, nas terrveis quedas no Poo, apenas porque faltava amadurecer sua prpria capacidade de discermir a diferena entre os problemas e os sintomas; a doena, portanto, que constitua a nica fonte de suas defesas e de sua fora, terminaria por conduzi-la a um lugar onde podia enfrentar em segurana o momento definitivo da opo. Era chegada a hora de firmar o verdadeiro compromisso. Quando retiraram as bandejas do jantar, Dborah pediu que trouxessem os seus livros. O auxiliar entregou-os com

reverncia, como se entregasse smbolos sagrados. Ela abriu o primeiro. "UM TRINGULO EQULTERO AQUELE CUJOS NGULOS OPOSTOS, AC, AB E BC SO IGUAIS ENTRE SI". - Sua puta nojenta! Me solte! gritaram do dormitrio. - Tu no s como os outros, sussurrou Anterrabae. - No, eu sou como os outros. Furii afirma que ser uma contribuio, mas ainda no sei como. Terei que aprender. Talvez ento. . . "UMA LINHA QUE DIVIDE EM DUAS PARTES IGUAIS UM NGULO DE 80 GRAUS FORMA DOIS NGULOS QUE TOTALIZAM 80 GRAUS". Mary: - Ser que a insanidade contagiosa? Se fosse, o hospital poderia nos vender como anticorpos. No nos poupars como escudo contra a tua casca seca, Pssaro-um? No posso mais fazer isso. vou entregar-me ao mundo. Mas o mundo no tem leis, selvagem. . . Ainda assim eu prefiro o mundo. Lembra-te da tua prpria infncia. Lembra-te de Hitler e de Hiroshima. No importa. Lembra-te dos rostos hostis, da dor e dos atestados de sanidade que te esperam. .. e do desejo que sentiste ao ver aquele casal de mos dadas. 280 vou. vou de qualquer jeito. Estaremos esperando at que nos chames de novo. No, no vou cham-los. Meu compromisso com o mundo ser definitivo. Adeus, Pssaro-um. . . Adeus, Anterrabae. Adeus Yr. "OS AVANOS TECNOLGICOS AFETARAM A EXPANSO OCIDENTAL DE MUITAS MANEIRAS". Constantina: - Ser que vocs no vem que eu estou sofrendo, seus porcos malditos" "A INVENO DA DINAMITE TOrnOU POSSVEL A LIGAO DE COSTA A COSTA PELAS ESTRADAS DE FERRO". - Eu sou a primeira esposa secreta de Eduardo VIII, Rei Abdicado da Inglaterra! - Jenna vai ter uma crise de novo. Chamem Ellis. melhor providenciar logo um casulo. "E AMBOS, ESTRADA DE FERRO E TELGRAFO, ASSEGURARAM O CONTATO INDISPENSVEL MODErnA SOCIEDADE INDUSTRIAL." - Agora pra valer - murmurou Dborah. 281 Impresso: Jos Fagundes do Amaral & Cia Ltda Rua do Livramento, 196 - Tel. 253-6093 PEQUENA COLEO DAS OBRAS DE FREUD Livro 1 - CINCO LIES DE PSICANLISE E CONTRIBUIES PSICOLOGIA DO AMOR Livro 2 - TRS ENSAIOS SOBRE A TEORIA DA SEXUALIDADE Livro 3 - SOBRE OS SONHOS Livro 4 - TOTEM E TABU Livro 5 - OS CASOS CLNICOS Livro 6 - A HISTRIA DO MOVIMENTO PSICANALITICO Livro 7 - ESBOO DE PSICANLISE Livro 8 - 0 MAL-ESTAR NA CIVILIZAO Livro 9 - 0 FUTURO DE UMA ILUSO (em preparo) Livro 10 - MOISS E O MONOTESMO (em preparo)