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Depois de ler e Word Brain, poder decidir que no tem tempo para aprender no as lnguas mas nunca mais

dir que no tem talento!

the
the short PDF of

word
brain
Bernd Sebastian Kamps
tradutores: Graa Gabriel, Manuel Montenegro edio em portugus

Fl ing Publishe

The Word Brain Fala do esforo para falar e compreender outra lngua. Definimos amplamente o falar outra lngua. Esta definio inclui a capacidade para: ler livros ou jornais compreender notcias ou documentrios televisivos imaginar a escrita correta das palavras enquanto as ouvimos entender conversas quotidianas Quanto tempo demora a aprendizagem de uma nova lngua? Quantas palavras precisamos de aprender? Esto as lnguas ao alcance de todos? Que professores devemos evitar? Estas so algumas das questes que surgem quando voc ou os seus filhos comeam a aprender uma nova lngua. The Word Brain fornece as respostas. Edio completa A edio completa de The Word Brain est disponvel em www.TheWordBrain.com. Autor Bernd Sebastian Kamps Tradutores Graa Gabriel (gabifila@gmail.com) Manuel Montenegro (manuelmontenegro.info@gmail.com) Na traduo desta obra foi utilizada a grafia resultante do Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990. Designer Nos ltimos dez anos, todo o trabalho grfico da Flying Publisher foi realizado por Attilio Baghino: www.A4W.it

A reproduo total ou parcial desta obra est protegida por copyright. 2010 by Flying Publisher & Kamps Beyenburg, Cagliari, Paris ISBN-13: 978-3-924774-87-5

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Palavras
Resumo 1.1. 5.00015.000 palavras 1.2. 5001.500 horas (10 palavras por hora) 1.3. Aprendizagem quotidiana, trabalho autnomo 1.4 Aprendizagem quantificvel e previsvel 1.5. Maior campo de batalha: 60% a 80% do esforo total demoraremos 500 horas para aprender 5.000 palavras e 1.500 horas para 15.000 palavras. De acordo com o nmero de horas que investirmos diariamente, o nosso tempo total de estudo ir variar entre 6 meses e 6 anos (Quadro 1.2). Estes nmeros tm importantes implicaes. Desde logo, a aprendizagem de uma lngua significa estudo quotidiano. Duas horas por semana so insuficientes. Se temos pouco tempo pensemos num profissional ocupado ou preferimos dedicar tempo geologia, biologia ou neurocincia, a aprendizagem de novas lnguas esto fora do nosso alcance. Em segundo lugar, a aprendizagem de uma lngua um trabalho autnomo. Os milhares de palavras que queremos aprender esto fora do nosso crebro e devem passar para dentro. Ningum pode fazer este trabalho por ns. Os professores no nos podem ajudar.
Quadro 1.2: Tempo de estudo (em meses)* Nmero de palavras a aprender 5.000 Horas/Dia
1 1.5 2 3 4 25 17 12 8 6 50 33 25 16 12 75 50 37 25 19

O nmero de palavras que conhecemos determina as nossas capacidades lingusticas. Quantas mais palavras conhecermos, melhor. Posta em nmeros, esta frase l-se: 15.000 > 10.000 > 5.000 > 2.000 > 1.000 > 500 Conhecemos mais de 50.000 palavras da nossa lngua. Para estarmos confortveis noutra lngua precisamos de cerca de metade 25.000. J que 40% so variantes de outras, uma boa estimativa das palavras a aprender de 15.000. Para percebermos quantas palavras verdadeiramente novas nos esperam palavras que nunca vimos nem podemos deduzir de outras lnguas que conhecemos necessitamos de um breve histrico das nossas capacidades lingusticas: qual a nossa lngua nativa? aprendemos outras lnguas anteriormente? que nvel atingimos nessas lnguas? que lngua queremos aprender? De acordo com as respostas a estas perguntas, o nmero de palavras verdadeiramente novas que necessitamos de transferir para o nosso crebro varia entre 5.000 para lnguas relacionadas (por exemplo, para um portugus que aprende italiano; veja Quadro 1.1) e 15.000 para lnguas completamente diferentes (para um europeu que aprende rabe).
Quadro 1.1: Lnguas relacionadas Ingls
house bread water milk moon

10.000

15.000

* cinco dias por semana; nmeros arredondados

Alemo
Haus Brot Wasser Milch Mond

Espanhol
casa pan agua leche luna

Italiano
casa pane acqua latte luna

Francs
maison pain eau lait lune

rabe

Excetuando estes dois casos falta de tempo, falta de vontade qualquer pessoa que tenha demonstrado capacidades para aprender a lngua materna ser capaz de aprender a prxima lngua. Os nmeros apresentados acima so uma excelente notcia. A aprendizagem das lnguas quantificvel e previsvel. Mais do que isto, importar 5.000 a 15.000 palavras para o nosso crebro em 500 a 1500 horas o maior campo de batalha da aprendizagem de uma lngua. De facto, representa at 80% do esforo total. O Captulo 7 mostrar como aprender as palavras. Trabalho total no fim do Captulo 1 500 1.500 horas

De quanto tempo precisaremos para aprender estas palavras? Num clculo modesto de 10 palavras por hora,

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Ouvir
Resumo 2.1. Segmentao da fala 2.2. Ficheiros MP3, 50100 vezes 2.3. Cozinhar e conduzir 2.4. Reduza a audio de msica 2.5. Pare de ver TV na sua lngua materna insuficiente. Mesmo que o professor d aulas exclusivamente na lngua estrangeira, dificilmente atingir mais do que 500 horas de audio atenta num tpico curso de cinco anos. Para atingir as 1.000 ou mais horas de audio, emigre ou use auscultadores. As primeiras fontes udio sero os ficheiros MP3 do seu manual de lnguas ( imperativo que todos os manuais venham acompanhados de ficheiros udio!). Prepare-se para ouvir os ficheiros MP3 50 ou mesmo 100 vezes (para fontes adicionais, tais como material educacional, podcasts e audiolivros, consulte a edio completa de The Word Brain em www.TheWordBrain.com) Para fazer caber milhares de horas de treino no seu apertado horrio, considere: 1) ouvir os seus ficheiros MP3 em paralelo com outras atividades conduzir, praticar desporto, cozinhar, etc. 2) mudar os seus hbitos de ver televiso. A TV um recurso pobre em contedo, por isso deixe de ver TV na sua lngua materna e comece a v-la na lngua que est a aprender. Se desejar familiarizar-se com a linguagem dos meios de comunicao social e com a linguagem cientfica, os gneros televisivos que melhor servem os seus objectivos so as notcias e os documentrios; as telenovelas so mais indicadas para a linguagem coloquial. Use sempre auscultadores para melhorar a compreenso. Oua todos os dias o programa de televiso que escolheu, comeando no prprio dia em que comeou a aprender uma nova lngua. Persista mesmo que no compreenda uma nica palavra. Nos primeiros meses da sua aprendizagem no fale, oua apenas. Uma vez que virgem em termos lingusticos faa-o durante algum tempo. Concentre-se em absorver palavras, sons e frases. Uma boa pronncia o bnus dos ouvintes atentos e pacientes. Trabalho total no fim do Captulo 2 600 1.600 horas
O treino no reconhecimento da fala, tipicamente em 1.500 horas ou mais, pode ser integrado nas tarefas dirias. Sero apenas necessrias 100 horas de estudo extra enquanto se familiariza com um ou dois manuais de lnguas.

Ouviu recentemente algum a falar numa lngua desconhecida? Se no ouviu, ligue a televiso ou v at rua e encontre um grupo animado de pessoas a falar uma lngua estrangeira. Oua atentamente. Cedo descobrir que os seres humanos produzem vagas ininterruptas de discurso. Qual a impresso geral? Uma miscelnea, uma papa fonolgica. Esta sensao de miscelnea ininteligvel perdura mesmo aps anos de aulas na escola. capaz de decifrar um menu de restaurante e pedir um prato de spaghetti, mas a compreenso esvai-se quando o empregado comea a falar. O mesmo acontece com condutores de txi ou funcionrios de hotel novamente a papa, a sopa de ervilhas. Muitos concluem que so inaptos para a aprendizagem de uma outra lngua e nunca mais voltam a tentar.

Figura 2.1

Papa de aveia.

A compreenso do discurso um desafio triplo: dividir o discurso em palavras (onde comea cada palavra?; onde acaba cada palavra?), dot-las de significado associando-as a milhares de palavras armazenadas no crebro e, finalmente, fazer tudo isto naturalmente em tempo real. S h uma forma de vencer o desafio: exposio contnua lngua humana. Felizmente, os humanos mais faladores produzem 10.000 palavras ou mais numa nica hora. Contudo, so precisas entre 1.000 a 2.000 horas de audio intensa para atingir qualidades de sequenciao semiperfeitas. A aprendizagem na escola , regra geral,

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Ler
Resumo 3.1. Associao de imagens 3.2 Manuais de lngua 5, 10, 15 vezes 3.3. Um texto sua escolha 3.4. Dicionrio 3.5 Procurar palavras Comece por ler alguns manuais de lngua. Poucos se destacam, por isso pea ajuda ao seu professor. Certifique-se que o manual tem listas de palavras e traz um CD-ROM (www.TheWordBrain.com/BookRecommendations.php). Leia cada captulo dez, quinze ou mais vezes at se sentir confortvel com cada frase e cada palavra. Ler mais fcil que ouvir porque no requer um processamento instantneo de vrias palavras por segundo. Em vez disso, poder dispor de todo o tempo necessrio at que compreenda tudo detenha-se nas palavras, ande para trs e para a frente nas frases, salte pelos pargrafos. Lembre-se que, nas pessoas letradas, a maioria das palavras chega ao crebro atravs dos olhos; no so o resultado de tagarelice, conversa, mexericos, palavreado, mas fruto de leitura intensa na escola, na universidade ou na atividade profissional. Depois do segundo manual de lngua estrangeira, comece a ler o que normalmente l na sua lngua materna. Se for um filsofo, leia livros sobre filosofia; se for um cientista, leia livros sobre cincia. Para ler estes textos, ir precisar de um dicionrio para procurar novas palavras. Um bom dicionrio um livro que pesa pelo menos um quilo e tem no mnimo 1.000 pginas. o livro mais importante da sua aprendizagem de uma nova lngua. Agora pegue num texto sua escolha, sublinhe as novas palavras, procure-as no dicionrio, organize-as numa lista, escreva-as num papel ou no computador e aprenda-as (veja o captulo 7). No se esquea de marcar as palavras que pesquisou. Mesmo que no tenha inteno de decorar o dicionrio inteiro, poder decidir mais tarde repetir as palavras que supostamente j deveria conhecer. Trabalho total no fim do Captulo 3 700 1.700 horas
Devido longa exposio s palavras escritas no momento de aprendizagem de palavras, no ser necessrio tempo extra para desenvolver a capacidade de leitura rpida. Nesta fase s ser necessrio reservar 100 horas para o estudo de um ou dois manuais de lnguas.

Ear mua vez aum imenna que vviia anum aleida no bosueq Taod a getne da adleai a nhecocia lpea sua spaimtia e lebeza. Coert adi a av fez-hle um coapuch verelhmo e tosdo os sseu amgios spasaarm a mchaar-lhe pcauchoinh meverlho. Se um falante de portugus, reconhecer o incio da histria do Capuchinho Vermelho. Se no for, a compreenso do pargrafo anterior apresentar um desafio maior porque as suas capacidades de decifrao dependem do nmero de anos que tem de leitura do portugus. Como se consegue ler to distorcida prosa? A resposta a associao de imagens. Ao longo de dcadas de prtica de leitura, o seu crebro das palavras acumulou imagens mentais de dezenas de milhares de palavras. Quando l um texto, no soletra as palavras mas v-as. Ler um livro como ver um filme. As palavras-imagens passam pelo crebro a uma velocidade de cinco ou mais palavras por segundo e criam imagens mentais de coisas e eventos. Uma nica hora de leitura expe o crebro a cerca de 20.000 palavras. Em pessoas com formao acadmica a leitura a capacidade mais desenvolvida, independentemente da sua profisso. Numa nova lngua, ter de absorver um grande nmero de novas palavras-imagens. Tal como na audio, ser necessria uma segmentao. Tomemos a palavra paraclorofenilalanina. Para cientistas com conhecimentos bsicos de qumica, o seu significado e pronncia so to evidentes como o significado e pronncia de amor ou paz. Contudo, as pessoas que no so cientistas regressaro soletrao tpica do ensino primrio e perguntar-se-o onde comeam e acabam as slabas. Todas as lnguas possuem milhares de palavras complicadas como esta. Felizmente isto no implica mais 1.500 horas de estudo adicional. Ler diferente de ouvir porque o treino das competncias de leitura vem como bnus do processo de aprendizagem obrigatria das 5.000 a 15.000 palavras. Para processar esta grande quantidade de palavras ter de as ler e verificar sistematicamente. Estas repeties so suficientes para criar todas as palavras-imagens necessrias a uma leitura super-rpida ( diferente quando se estuda uma lngua que no usa o alfabeto latino, como o rabe ou o chins, sendo necessrio, nestes casos, prever um a trs anos de estudo adicional).

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Professores
Resumo 4.1. Evite professores chatos 4.2 O carter finito da gramtica 4.3. Reconhecer a gramtica 4.4. Modelo de treino a leitura vem como bnus da aprendizagem de palavras e, tal como ver mais frente, uma pronncia correta um bnus de centenas de horas de escuta. A gramtica , assim, o nico domnio em que os professores de lnguas continuaro a ter algum papel no futuro. No tenha medo da gramtica. Ela no um buraco negro, antes consiste em cerca de 30 problemas para resolver. Se seguiu os meus conselhos nos primeiros captulos 1) Aprenda 20 ou mais novas palavras por dia; 2) Oua a lngua que est a aprender pelo menos uma hora por dia tudo o que agora lhe peo que rena rapidamente o conhecimento necessrio para reconhecer as estruturas gramaticais mais frequentes. Reconhecer a gramtica requer dez vezes menos treino que produzir gramtica. Basta que se assegure que recebe lies de gramtica na sua lngua nativa. Rejeite todas as propostas monoglotas, como aprender francs com um professor francs que apenas fala francs. No complique a sua vida. A sua lngua nativa , sem comparao, a melhor ferramenta para alcanar e entender novos conceitos. Nos dias de hoje, o melhor papel para um professor de lnguas provavelmente o de um treinador. Ele ir preparar um plano de trabalho adaptado sua prvia exposio sua lngua nativa e s outras lnguas que conhece; ir recomendar livros, podcasts, audiolivros e programas de rdio; ir fornecer a primeira abordagem gramtica, aconselh-lo- a gerir a sua quota diria de palavras, ir ensin-lo a verificar se novas palavras chegaram sua memria de longo prazo e corrigir erros comuns de pronncia. Nas primeiras semanas, dever planificar lies dirias com o seu treinador, ou duas ou trs lies por semana. Depois, reduza os encontros a uma vez por semana. Finalmente, depois do terceiro ou quarto ms, um ou dois encontros mensais devero bastar. Durante todo o curso, examine o poder de motivao do seu treinador. Se sentir que ele no o motiva ou, o que pior, que o faz sentir como um burro, despea-o.

Os captulos anteriores Palavras, Ouvir, Ler podem sugerir que a aprendizagem de uma lngua pode ser feita sem professores. Na verdade, para as tarefas que exigem mais tempo, como a aprendizagem de palavras e o reconhecimento da fala, os professores no so muito teis. No entanto, as palavras sozinhas no fazem uma lngua. So necessrias regras para organiz-las em frases e, nesse processo, algumas palavras vo sofrer modificaes. A gramtica a coleo dessas regras. Se tem pouca experincia com gramtica, vai precisar de bons professores de lngua. Encontrar bons professores pode ser um pesadelo. Se marcar frias para frequentar aulas de ingls em Londres, ou de francs em Paris ou de castelhano em Sevilha, h fortes probabilidades que os seus professores tenham um conhecimento perfeito de uma, mas apenas uma, lngua a deles e nunca tenham passado pelo incmodo processo de dominar uma nova lngua. Espontaneamente, coloca-se uma srie de questes: sabem esses professores o que significa absorver entre 5.000 e 15.000 palavras? Conseguem eles imaginar o que sente quem tem de colocar 20 a 50 novas palavras no crebro todos os dias? Tm a mais leve ideia de como decifrar uma lngua falada rapidamente? Em resumo, tm eles uma compreenso adequada das complicaes e implicaes da aprendizagem de uma lngua? Assegure-se de que os seus professores so poliglotas. Afinal, decidiu tornar-se fluente numa outra lngua e o seu desejo atingir o topo. Evite professores entediados e entediantes. Professores frustrados podem contaminar um dos seus mais valiosos recursos: a motivao. Proteja-a. Tradicionalmente, os professores de lnguas treinaram e adquiriram seis competncias bsicas: vocabulrio, compreenso da fala, produo da fala, leitura, escrita e gramtica. Como vimos no captulo dedicado s Palavras, o treino de vocabulrio intrinsecamente um trabalho solitrio porque ningum, alm de si, pode transferir milhares de palavras para o seu crebro. O mesmo vale para o reconhecimneto da fala. Aqui, audiolivros, notcias da Internet e TV tomam o lugar dos professores como fontes primrias da compreenso da fala. O impacto dos professores na terceira, quarta e quinta tarefas falar, ler e escrever igualmente limitado. Escrever vem como um bnus da leitura,

Trabalho total no fim do Captulo 4 800 1.800 horas


O treino verbal e os primeiros passos na gramtica no precisaro de mais de 100 horas.

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Falar
Resumo 5.1. Avano da audio 5.2 Conhecimento passivo avanado 5.3. Repetir e ecoar 5.4. Ser um papagaio estar a repetir um CD de lnguas pela 33 vez. Imite os sons, em particular a durao das vogais e a melodia das frases. Mais tarde, repita as frases em tempo real, com intervalos de um segundo. Vai ficar espantado com o modo como esses sons logo comeam a sair da sua boca. Depois, use o mesmo procedimento ouvir e reproduzir o discurso com apenas um segundo de intervalo com frases de outras fontes, como podcasts, audiolivros ou TV. No incio, a fala ser to rpida que apenas reproduzir fragmentos das frases. Persista. Com o tempo, os fragmentos vo tornar-se mais longos. Para comear, recomendo que repita as frases dos manuais, TV e audiolivros. Por outras palavras: no traduza a partir da sua lngua materna. Tradues so um risco para principiantes porque geram erros a que nos podemos habituar. Sempre que possvel, prefervel usar palavras e frases que j tenha ouvido a outras pessoas. Nesta fase inicial, no tenha vergonha de ser um papagaio. Fale devagar e articuladamente. Notar que, com o tempo, a produo do discurso se tornar progressivamente inconsciente. Mesmo o seu sotaque estrangeiro acabar por suavizar-se, embora provavelmente nunca desaparea. No considere isto um problema. Se escolher as palavras certas e as envolver numa gramtica perfeita, ningum se atrever a censur-lo. Desde que fale fluentemente, um sotaque no uma fraqueza, antes pelo contrrio. No mundo de hoje, especialmente em tempos de paz, alguns sotaques so verdadeiramente encantadores. Trabalho total no fim do Captulo 5 850 1.850 horas
Devido forte exposio fala durante o seu treino com CDs ou TV (veja o Captulo 2), o seu progresso ser rpido logo que comear a falar. Para as sesses iniciais de treino, dedicamos generosamente 50 horas extra.

O dia em que pronuncia as primeiras palavras na sua nova lngua nem sempre um dia feliz. A maioria das lnguas tem sons que no so familiares e reproduzi-los leva tempo, por vezes anos. Se tem mais do que um som novo na mesma palavra, a probabilidade de pronunci-la corretamente prxima de zero. Tome esta sequncia: bom dia (pronuncie SabaH el-khair). Num nico segundo, suposto que pronuncie trs sons que so totalmente estranhos para algum da Europa ocidental. Tudo conspira contra si. Desde o incio, a compreenso leva um avano sobre a produo da fala. Quando beb, ao balbuciar os seus primeiros sons inteligveis, voc j possua um repertrio passivo de centenas de palavras. A diferena entre boa compreenso e m compreenso normalmente persiste durante toda a vida. Muitos iro ler um dia Thomas Mann, Hemingway ou Voltaire, mas poucos desenvolvero as suas capacidades de escrita. Uma das razes para esta divergncia uma prtica desequilibrada. A no ser que seja incorrigivelmente logorreico, a audio a funo predominante do seu crebro das palavras. Quanto maior o grupo, menor a sua contribuio. Em certas situaes na escola, na universidade ou durante reunies de trabalho pode ouvir horas a fio e ningum esperar que contribua com mais do que uma ou duas palavras. A segunda razo a diversidade. As palavras postas no seu crebro so mais diversas que as que saem dele. Voc s tem a sua prpria vida para contar, enquanto os outros fazemno escutar centenas de vidas diferentes, em diferentes locais e circunstncias. Conhece pessoas com diversas profisses, de diferentes regies geogrficas, grupos etrios, etc. Conhece milhares de palavras que nunca dir. O que conhece do mundo mais do que aquilo que poder falar acerca dele. No Captulo Ouvir, recomendei que cumpra alguns meses de silncio. Prometi-lhe que poderia evitar, at certo momento, produzir um discurso desajeitado. Agora chegou o momento de saltar para a arena. Se est no estrangeiro, todos os dias se apresentam centenas de oportunidades de falar com amigos e com estranhos. Se, pelo contrrio, est em casa, oua os seus CDs de lnguas favoritos e repita as palavras e frases que agora lhe so familiares. No sinta desconforto em

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Memria
Resumo 6.1. Redes de palavras e sinapses 6.2 Repetio espaada e curva de aprendizagem 6.3. Evitar distraes 6.4. Doping do crebro 6.5 Aprender mais rapidamente que as crianas Figura 6.2. ilustra estas repeties espaadas. Esteja preparado para que a soma de todas as repeties possa rondar um total de 4 a 6 minutos por palavra. O mtodo de captar palavras um trabalho individual, mas deve confiar nas dezenas de milhares de redes que j esto firmemente ancoradas no seu crebro das palavras. Tudo o que precisa de fazer adicionar duas peas de informao a uma j existente rede de palavras: a forma como escreve uma nova palavra e a sua pronncia. Tudo o resto conhecimento e memria j est no seu devido lugar. Na prtica, preencher uma lista com duas colunas, colocando a nova lngua e a lngua materna face a face. As listas de palavras no so perfeitas o Brot alemo diferente do pain francs: tem um aspecto diferente, um cheiro diferente e melhor sabor mas, com 5.000 a 15.000 palavras para dominar, no pode perder tempo com subtilezas. As redes pr-existentes no seu crebro das palavras so um suporte nico para captar novas palavras. Use-as. Se o seu professor lhe disser que pode passar sem uma lista de palavras, despeao.

Na sua lngua materna o seu crebro reconhece e atribui significado a um qualquer subconjunto concebvel de 50.000 ou mais palavras numa fraco de segundo. Cada uma destas 50.000 palavras est entrelaada em mltiplos locais do crebro, flutuando num mar de significados, factos e emoes. Quando acorda de manh, todas as palavras no crebro ficam em espera, na expectativa de saltarem para a conscincia. Esta vasta rede de palavras, estabelecida durante dcadas, o bem mais precioso na sua vida. Para gerir as redes de palavras o crebro utiliza 10-100 (1011) bilies de neurnios que esto ligados atravs de 1000 trilies (1015) de sinapses. Enquanto os neurnios tm uma vida longa, as sinapses adaptam-se. So criadas novas sinapses, outras degeneram, outras mudam de vigor.

Figura 6.1 Sinapses. Um nico neurnio, os seus dendritos e as suas mltiplas sinapses (pontos laranja).
A aprendizagem de palavras requer mltiplas sesses de treino. De momento iremos definir conhecer uma palavra como recordar-se dela aps um ms em que no se foi exposto a ela. S algumas palavras ocasionais chegaro a esse nvel depois de um primeiro encontro, enquanto que a maioria precisar de 5, 10 ou at mesmo 20 repeties. A chave do sucesso repetio espaada. Se encontrar uma palavra pela primeira vez no Dia 0, repita-a no Dia 1, 3, 6, 10, 17 e 31. A

Figura 6.2 Curva de aprendizagem.


Construdo atravs de curvas de esquecimento truncadas. Azul escuro: Declnio inicial no desempenho da memria. Azul claro: Resultado a longo prazo sem posterior repetio. Verde: Repetio com taxa de reteno de volta aos 100%

*** Com milhares de palavras em fila de espera, certamente que pergunta como poder melhorar o desempenho da sua memria. Vrias horas de sono ajudam certamente, at mesmo a nvel fsico. Se possvel evite idades mais velhas pois, quanto mais jovem for, mais facilmente as novas lnguas fluem no seu crebro. Se tem menos de 30 anos e sonha aprender outra lngua, faa-o agora! As condies nunca mais sero to favorveis. Claro que ter de evitar drogas e lcool em grandes doses. Uma intensa intoxicao alcolica (desmaio) fatal para a memria, j para no falar do abuso crnico (demncia alcolica). At mesmo episdios de elevado consumo de lcool, como uma garrafa de vinho, prejudicam o desempenho da memria no perodo da ressaca. A distrao pode ser igualmente prejudicial. Se subtrair repetidamente um dgito de um nmero maior diretamente aps uma sesso de reteno, ver que a sua memria debilitada nas 3 a 5 palavras recentemente retidas. Algumas situaes so, por isso mesmo, inerentemente incompatveis com uma aprendizagem vigorosa: morte de familiares e amigos, doenas ou medos hipocondracos, separao ou divrcio, perda de emprego ou desastre financeiro. Mas algumas distraes mais frequentes e aparentemente inofensivas, como a navegao intensa na Internet, so, por isso mesmo, mais perigosas. Abertura de contas em redes sociais, leitura de informao incoerente de fontes discrepantes, escrita de mensagens curtas, participao em questionrios disparatados, ouvir msica e descarregar vdeos ou fazer outras coisas inmeras actividades simultneas demasiado para as delicadas novas conexes no crebro. Estudos futuros podero demonstrar que a participao em redes sociais est inversamente relacionada com o sucesso na escola ou universidade. Alguns estudantes tm vindo a usar frmacos psicoestimulantes. Os promotores destas substncias banalizam esta prtica de estmulo da memria ou estmulo cognitivo. Prefiro usar um termo mais apropriado: doping do crebro. Algumas pessoas esto a tentar tornar a ideia de doping do crebro numa moda socialmente aceite. A lgica a seguinte: Estamos dispostos a dar drogas de doping do crebro a adultos com distrbios neuropsiquitricos e problemas severos de memria e concentrao. Ns mdicos e companhias farmacuticas gostaramos que estas drogas fossem prescritas amplamente para outras perturbaes psiquitricas e a crianas e adolescentes com problemas de hiperatividade. Afinal, porqu aumentar a capacidade intelectual de outras pessoas e no a sua? J tomamos caf expresso e refrigerantes com cafena. Se as crianas na escola tomam estas drogas, ser capaz de resistir presso de as dar aos seus filhos? Sim, certamente que sim. Alm disso, no concordamos com a ideia de que o doping do crebro beneficia a sociedade ou aumenta a produtividade laboral, nem ficamos contentes que pessoas que podero ser parciais nas suas convices influenciem a discusso sobre o doping do

crebro. As revistas cientficas deveriam selecionar cuidadosamente as contribuies de artigos sobre este assunto. O potencial mercado para substncias de doping do crebro enorme maior do que frmacos contra a diabetes, colesterol, hipertenso, antipsicticos ou qualquer outro antiXXL em conjunto. Muito est em causa, as tentaes so grandes e muitos investigadores esto venda. Se os seus amigos cederem tentao de usar drogas de doping do crebro, no os siga! Lembre-os da mxima de Eric Kandel, vencedor de um Nobel: Estudar bem , sem dvida, o melhor estmulo cognitivo para aqueles capazes de aprender. Lembre-se que a maioria das drogas tem efeitos advensos a fortiori quando usadas com frequncia. Prevejo que se demonstrar que as drogas de doping do crebro, depois de dcadas de uso, tero efeitos devastadores no crebro daqueles que queriam na gria do doping do crebro ter um melhor desempenho e desfrutar mais proezas e sucessos. *** Precisam os adultos de mais tempo do que as crianas para aprender novas lnguas? A resposta : No. A facilidade com que as crianas aprendem lnguas uma iluso. Se os jovens de 18 anos conhecem entre 30.000 e 50.000 palavras, onde as obtiveram? A passear ao ar livre, ouvindo os pssaros e apreciando a dana das borboletas? No, obtiveram-nas na escola, desde o incio da manh at ao fim da tarde, 9 meses por ano, durante 12 anos seguidos. Mesmo se a educao na escola e na universidade sobre factos e conceitos, a aprendizagem de palavras um fardo da educao formal. Lembre-se daqueles exames orais falhados porque as palavras estavam na ponta da lngua mas no conseguiam sair. Parte do seu falhano foi devido a um treino de palavras insuficiente. Nunca se tornaria um mdico, filsofo ou engenheiro sem adquirir milhares de novas palavras. Quantas palavras aprendi em medicina? Provavelmente 10.000 ou mais. O crebro de palavras molda a sua carreira. As crianas pequenas so mquinas lingusticas porque tm tempo. O italiano alegremente conciso quando traduz esta ideia para Non hanno un cazzo da fare!!, ou seja, as crianas tm muito poucas preocupaes para alm de ouvirem e falarem. Se os adultos adicionarem tempo ao processo de aprendizagem de uma lngua, as crianas rapidamente perdem a sua vantagem inicial. Os adultos possuem vastas redes cerebrais de significados, factos e acontecimentos. Alm do mais, somos capazes de trabalhar concentradamente durante 4, 6 ou 8 horas por dia e somos terrivelmente eficazes quando o fazemos. Em comparao, as crianas no tm qualquer hiptese de competir. Por outras palavras: inicie um curso de lnguas de quatro anos e, ao fim desse tempo, ter capacidades lingusticas claramente superiores s de uma criana de seis anos. Trabalho total no fim do Captulo 6 850 1.850 horas

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Recolha
Resumo 7.1. Recolha diria 7.2. Leitura 7.3 Compilao de palavras 7.4. Dicionrio recolha palavras cinco dias por semana e pare durante os finsde-semana. Se mesmo assim a saturao se mantiver, pare uma semana inteira. O segundo problema mais srio: falta de palavras. Os bons manuais de lnguas contm cerca de 2.000 palavras o que muito pouco para o seu objetivo final de 5.000 a 15.000 palavras. Nesta fase inicial, nem os dicionrios so teis decifrar um texto onde metade das palavras so desconhecidas dolorosamente lento. H uma soluo aceitvel: recolher compilaes de palavras que estejam agrupadas por tpico e divididas entre vocabulrio bsico e avanado. Boas compilaes abarcam cerca de 7.000 palavras e oferecem ficheiros udio gratuitos, para pronncia (exemplos em www.hiv.net/link.php?id=16 e www.TheWordBrain.com/BookRecommendations.php). Defina o nmero de pginas que ir analisar por dia e comece a abrir caminho atravs delas. Quem nunca usou esses livros, observa por vezes que aprender centenas de pginas de palavras fora de contexto no uma perspetiva excitante. Eu concordo, mas pergunto-me se a alternativa procurar 10.000 palavras num dicionrio mais sexy. Preveja pelo menos duas rondas e possivelmente outra passados seis meses a um ano. Para quebrar o ritmo entediante da recolha de palavras, leia textos reais. Rapidamente descobrir como excitante trabalhar com ensaios, jornais ou romances. Sublinhe novas palavras, procure-as no dicionrio e escreva-as num caderno. Neste ponto, pode mesmo abrandar o seu ritmo de recolha, mas com uma condio: extraia das suas fontes de leitura o dobro das palavras que recolhia diariamente. Por exemplo, se recolhia 20 palavras por dia, procure pelo menos 40 no dicionrio. Com esta dose dupla, procurar as palavras e escrev-las ser suficiente e dispens-lo- de recolh-las in sensu strictu.

Est agora pronto para o arranque. Se est a aprender apenas por divertimento e quer limitar o estudo dirio a uma hora apenas, evite lnguas que impliquem trabalho pesado. Para pessoas da Europa ocidental, essas lnguas so, por exemplo, russo, turco, rabe, chins, ou outras lnguas africanas ou asiticas. Em vez disso, escolha lnguas com um vocabulrio mais familiar. Se aprende lnguas na universidade e, a fortiori, tenciona tornar-se professor de lnguas, as coisas so diferentes. Qualquer lngua est ao seu alcance porque o seu plano de trabalho dirio inclui trs horas de recolha de palavras e muitas horas de escuta. Em primeiro lugar, veja quantas novas palavras pode recolher por dia. De incio, consideremos 20 palavras verdadeiramente novas como um objetivo praticvel e respeitvel a longo prazo. Novo significa no poder adivinhar o significado da palavra. Para falantes nativos de portugus, palavras como Sicherungsverwahrung, Grundsatzurteil and Bundesgerichtshof so novas, enquanto evolution, democracy and economy no so. A um ritmo de 400 palavras por ms, o progresso evidente semana a semana. A acumulao rpida de palavras de importncia primordial por duas razes. Em primeiro lugar, preciso reconhecer as palavras que o crtex cerebral auditivo logo ir ser capaz de extrair da linguagem falada (veja o Captulo Ouvir). Em segundo lugar, deve entrar rapidamente num nvel que lhe permita ler tudo... porque ler o melhor treino de lngua que se pode conceber! Ler a imerso total por excelncia. Numa hora, a leitura expe-nos a 20.000 palavras. Para os crebros, ler o paraso. Garanta que cada palavra chega com segurana memria de longo prazo. Para verificar o progresso, desenvolva o seu prprio sistema. Revisitar as listas de palavras e marcar palavras difceis para futura reviso um desses sistemas. Em alternativa, pode usar fichas ou ferramentas eletrnicas para treino da linguagem. Para obter mais informao sobre este tpico, veja www.TheWordBrain.com/NailingSystems.php. Logo ir enfrentar dois problemas. O primeiro a saturao. A um ritmo de 20, 30 ou 40 novas palavras por dia, vai acabar por se sentir enfartado como um ganso. Soluo:

Trabalho total 1.000 2.000 hours


Reserve 150 horas adicionais para explorar o seu dicionrio mais profundamente.

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Eplogo
Atingimos o fim da nossa jornada. Depois de ter visitado a sua colossal memria construda ao longo da vida, as suas assombrosas competncias de segmentao da fala, a sua frentica velocidade de leitura, as suas capacidades acrobticas de pronncia todas nicas no Mundo descansemos por um momento. Embora a aprendizagem de lnguas seja previsvel, no h milagres. O sucesso determinado pelo nmero de horas que estamos prontos a investir. Felizmente, h potentes catalisadores, como a vida e o amor. Imagine-se num intenso namoro, passando semanas e meses em estreita simbiose, exposto a uma nica fonte lingustica, discutindo o mundo de manh noite, e tudo isto imerso em emoes estimulantes para a memria, complementadas com atividade fsica impulsionadora da memria. O progresso que as pessoas fazem nessas condies notvel por vezes perigosamente notvel. Uma vez, desmascarei um marido infiel. Enquanto falvamos sobre a Itlia e a lngua italiana, notei que os seus conhecimentos da lngua eram bastante bons, e perguntei: H quanto tempo estuda italiano? No muito. Trs anos, durante os meus seminrios de vero. E qual a durao desses seminrios? Duas semanas cada um. Ah, sim? No sabia que tinha uma namorada em Itlia. Quem lhe disse? Ningum me disse. Simplesmente, ele era demasiado erudito. No se aprende tanto e com tal facilidade em 6 semanas de um normal curso de vero. Cherchez la femme... Tenho recomendado longas viagens a quem est nos seus vinte anos. Juventude, altos nveis de hormonas sexuais e o desejo de encontrar parceiros so poderosos catalisadores da comunicao. Contudo, amor e sexo nem sempre so prticos. Numa fase posterior da sua vida, voc no vai querer divorciar-se para poder ter cursos de lnguas extra-maritais. Para pessoas mais bem-comportadas, h alternativas agradveis, como viagens organizadas. Fui uma vez ao Brasil e reservei uma excurso de 12 dias numa agncia de viagens local. Como todos os outros viajantes eram brasileiros, a viagem de autocarro de 5.000 km tornou-se o mais intensivo curso de lnguas que alguma vez tive. Estou bem consciente de que alguns dos meus conselhos so exigentes e de que pus a fasquia alta. Porm, a fasquia no est to alta que no possa ser atingida por todos. O ponto de vista mais satisfatrio que a aprendizagem de lnguas uma mera varivel do tempo: voc poder decidir que no tem tempo, mas nunca mais dir que no tem talento. Se, pelo contrrio, encontrar o tempo para aprender uma nova lngua, desejo-lhe o maior sucesso. As lnguas so formidveis janelas para as belezas e mistrios da odisseia humana. Abrilas de par em par est entre os mais gratificantes momentos da vida. Faa-o.

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edio em portugus

Bernd Sebastian Kamps tradutores: Graa Gabriel, Manuel Montenegro

Quanto tempo demora a aprendizagem de uma nova lngua? Quantas palavras precisamos aprender? Esto as lnguas ao alcance de todos? Que professores devemos evitar? Estas so algumas das questes que coloca quando voc ou os seus lhos comeam a aprender uma nova lngua. e Word Brain fornece as respostas. Os PDFs de todas as edies de e Word Brain esto disponveis gratuitamente em www.thewordbrain.com.