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Sonia Maria Giacomini

Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro

Mulatas profissionais: raa, gnero e ocupao


esumo: Resumo Baseado em pesquisa realizada junto a um grupo de mulheres negras inscritas no II Curso de Formao Profissional de Mulatas, promovido pelo SENAC-RJ, o artigo resgata e analisa as categorias atravs das quais as alunas representam sua condio de mulata e a passagem condio de mulata profissional. Representante e mediadora de uma brasilidade que se faz feminina, sensual e mestia, a mulata profissional se debate, necessria e permanentemente, entre dois plos, simultaneamente profissionais e morais: de um lado, o plo positivo, da danarina; de outro lado, o plo negativo e ameaador, da prostituta. Palavras-chave mulheres negras profisso, sexualidade, discriminao sexual e racial. alavras-chave:

Copyright 2006 by Revista Estudos Feministas

A autora agradece mais uma vez o apoio da Fundao Carlos Chagas, sem o qual a pesquisa que deu origem a este artigo no teria sido possvel. 2 Esse tema foi amplamente explorado em GIACOMINI, 1992.
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Este artigo pretende contribuir para os estudos que se desenvolvem no campo definido pelas questes relativas construo e articulao das identidades de gnero e de raa/cor na sociedade brasileira ou, se se prefere, no campo de estudos sobre a mulher negra brasileira. 1 Renem-se aqui alguns resultados de pesquisa realizada sobre uma ocupao em que gnero, raa/cor e sexualidade ocupam lugar central: a profisso de mulata.2 A pergunta que orientou esta pesquisa poderia ser formulada da seguinte maneira: por que e como uma categoria racial se transforma em categoria profissional? Como, em uma sociedade que se pretende sem preconceitos de raa ou cor, determinados atributos raciais podem ser discriminados, isto , separados e selecionados, de modo a permitir a criao de uma profisso particular? Qual o significado dessa operao de transmutao do que racial em profissional para aqueles, ou melhor, aquelas que esto diretamente envolvidas, que so ao mesmo tempo sujeitos e objetos da operao? Certamente no se pretende, com este trabalho, responder de maneira exaustiva a todas essas perguntas, mas, mais modestamente, explorar parte do material

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recolhido em entrevistas com as alunas do II Curso de Formao Profissional de Mulatas, ministrado pelo SENAC no Rio de Janeiro no final dos anos 1980 e incio de 1990, e na observao realizada em diferentes shows de mulatas em cartaz na cidade no mesmo perodo, o que permitiu fazer etnografias dos espetculos e captar alguns elementos recorrentes. Durante trs meses, trs vezes por semana, freqentei a Casa de Show onde era ministrado o Curso. Como me introduzi naquele universo atravs do proprietrio da casa de espetculo em que eram realizadas as aulas e da coordenadora do Curso, passou-se bastante tempo at que as alunas entendessem o motivo de minha presena. Fui muitas vezes confundida com jornalista, e acredito que muitas participantes, sobretudo no incio, imaginavam que eu podia ser uma empresria ou olheira de algum produtor, algo bastante comum nesse universo. Com o decorrer das aulas, porm, minha assiduidade e muitas explicaes contriburam para que ficasse mais clara minha identidade de antroploga/pesquisadora. Dessa forma, observando o Curso, entrevistando as alunas candidatas a mulata profissional e observando as interaes entre os diferentes agentes envolvidos na realizao das aulas e, em particular, analisando o show de encerramento do Curso apresentado na cerimnia de formatura, consegui recolher um rico material para a pretendida reflexo sobre a identidade da mulata profissional. Dividido em trs partes, este artigo inicia-se com uma anlise da auto-representao das candidatas no que concerne identificao de atributos e caractersticas considerados fundamentais para ser uma mulata profissional. A segunda parte apresenta a estrutura dos shows de mulata e investiga a composio de seus diferentes quadros, os quais, como se ver mais adiante, se apresentam como que condensados no show apresentado pelas alunas durante a cerimnia de formatura do Curso. Atravs da anlise do show de formatura, procurase identificar a maneira pela qual os atributos considerados tpicos da mulata so acionados e configuram, como que naturalmente, uma forma de interao recorrente e tipificada que constitui o ncleo da narrativa de brasilidade atualizada pelo show. Na ltima parte, alinham-se alguns comentrios sobre as especificidades da ocupao de mulata, em particular sobre a maneira como so vivenciadas e representadas aquelas que seriam as principais dificuldades e ameaas que acompanham a mulata profissional.

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O que ser mulata?


Quais as percepes e conceitos a partir dos quais as alunas do Curso de Mulata do SENAC, em um contexto que se pretende de formao profissional, constroem sua viso acerca da profisso de mulata, profisso em que as condies de gnero e de cor so fundamentais? As entrevistas, abertas, muitas delas bastante longas, tiveram como eixo ou ponto de partida quase sempre a mesma pergunta ou questo, formulada e reformulada de vrias maneiras: O que ser mulata? O que uma mulata? Voc mulata? Por qu? Por que voc est fazendo o Curso de Mulata? O que significa ser mulata profissional? Nas entrevistas e conversas emergiu espontaneamente algo que me parece particularmente significativo: a maneira como aquelas mulheres percebem as relaes entre a profisso de mulata e a prostituio, o que envolve, sem rodeios, uma associao imediata da ocupao com a sexualidade . O que ser mulata? Muitas acham que esta uma pergunta difcil de responder. Talvez porque, de seu ponto de vista, trata-se de uma pergunta que nem mesmo se justificaria, por ser absolutamente banal.
Mulata mulata, no sei como explicar.

Pode-se sugerir que a dificuldade em explicar o que ser mulata deve-se sobretudo a duas razes: em primeiro lugar, porque ser mulata algo evidente, que, por isso mesmo, no carece de explicao; mas tambm, em segundo lugar, de difcil explicao porque significa muitas coisas juntas, o que torna difcil discernir e destacar o essencial. O que mostra a narrativa das meninas que como meninas, elas mesmas se chamam, que h vrias maneiras de ser mulata, de definir mulata. So vrias as razes, ou combinaes de razes, que justificam incluir ou excluir algum; mas se h, por assim dizer, uma certa margem de manobra, a indeterminao no absoluta, havendo certos limites e uma determinada lgica que condiciona o campo de possibilidades. Diante da gama de respostas surgidas nas entrevistas, optei por agrupar os enunciados em dois grandes tipos ou grupos. No primeiro grupo, tem-se o conjunto de conceituaes que insistem no que se poderia chamar de caracteres inatos. Estes, por sua vez, podem ser subdividos em dois subgrupos: de um lado, temos os atributos inatos que so atributos do grupo racial, dos pretos, daqueles que so escuros; de outro lado, h aqueles atributos e qualidades que, tambm inatos, so individuais.

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No subgrupo dos atributos inatos coletivos, ou seja, referidos raa ou etnia ou cor, temos, entre outras, as seguintes definies de mulata:
Ser mulata cor; Ser mulata saber sambar; Ser mulata algo que est no sangue, de raiz.

Dentre as menes a caracteres inatos de natureza individual, pode-se citar:


Ser mulata ter um corpo violo; ter bundinha empinadinha; Ter cintura fina; Ser mulata ter um corpo bonito.

Nesse caso, a mulata definida por atributos de que so dotadas apenas algumas, individualmente, dentre as mulheres que tm a cor negra ou mulata. No parece estranho que um conjunto de mulheres, com a cor da pele que, para usar as expresses nativas, vai de negona a morena clara, e que consideram que so mulatas por serem portadoras de certos atributos inatos, esteja fazendo um curso para aprender a ser aquilo que j so por nascimento? esse impasse lgico que explica, como referido acima, um segundo grupo de conceitos que, no lugar dos atributos inatos, destaca a dimenso propriamente profissional. Agora, o universo profissional que se impe:
Ser mulata comportar-se segundo as exigncias da profisso.

Por acidentes de trabalho entendem-se situaes, embora eventuais mas nem por isso totalmente inesperadas, em que um turista se excede sobre o palco ou fora dele, tornando-se inconveniente ou mesmo agressivo. 4 GIACOMINI, 1992.
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Em certo sentido, poder-se-ia dizer que essa viso surge de um curioso paradoxo, que, por sinal, no escapa ao grupo entrevistado. Elas percebem que a profissionalizao enquanto mulata impe certos atributos que no so inatos, que devem ser adquiridos. A aquisio desses atributos seria a marca e a prova da profissionalizao. Ser mulata ser profissional, ser responsvel, saber enfrentar o pblico. Ser mulata saber se produzir, isto , assumir a aparncia fsica e o gestual que se espera de uma verdadeira mulata. saber interagir com o pblico, enfrentando com frieza e tranqilidade os acidentes de trabalho.3 As relaes entre os diferentes atributos, inatos e adquiridos,4 fornecem uma amostra da extraordinria ambigidade em que esto lanadas essas moas que, se por um lado se vem como mulatas, por outro lado vivem

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na dvida se estaro aptas a serem reconhecidas pelos empresrios como verdadeiras mulatas. Com efeito, o que se passa de essencial durante a realizao do Curso um processo de seleo, no mbito do qual se vai atestar quais dentre as candidatas esto em condies de representar aquela que seria a mulata tpica, a mulata autntica. E, certamente, o tipo que alimenta o imaginrio da clientela desse tipo de espetculo est bastante distante do tipo comum das mulatas brasileiras. Em outros termos: o Curso de Formao, longe de configurar um verdadeiro processo de aprendizagem, constitui-se, antes de mais nada, em processo de seleo. Nesse ponto, poder-se-ia citar a insatisfao, registrada por vrias entrevistadas, com o fato de que a mulata profissional tipo exportao deve ser alta, muito alta. O raciocnio delas inquestionavelmente lgico: se o show de mulata quer mostrar aquilo que autntico, quer mostrar como , de fato, a mulata brasileira, por que exigir uma altura que antes exceo que regra?
Pedir o corpo violo vlido, mas no se pode valorizar muito a altura, porque afinal o brasileiro conhecido como de estatura mediana. a nossa estrutura mesmo fsica. Eles tinham que visar uma coisa assim, nessa altura, as pessoas com esse tamanho... isto , entre um metro e sessenta e cinco e um metro e setenta.

Algumas chegam mesmo a afirmar que a estatura postulada excessiva, que constituiria um obstculo dana, ao samba, introduzindo um conflito entre dois requisitos igualmente valorizados pelos empresrios.
Voc pode notar que uma mulher assim muito alta no sabe danar direito, assim... mexer o corpo muito bem... J num tamanho no tanto, pode observar como ela dana melhor, samba melhor, leva mais jeito.

Diante de um conjunto to amplo de qualidades requisitadas inatas coletivas, inatas individuais e adquiridas as meninas sentem-se objeto de um processo nem sempre claro em seus critrios e procedimentos, que acabar fazendo delas apenas algumas delas, bom registrar uma mulata profissional. O que elas compreendem, mesmo que intuitivamente, porm, que, do incio ao fim, o processo seletivo rege-se por uma mulata paradigmtica, que corresponde a um imaginrio presente na sociedade brasileira. A mulata bonita, de corpo violo, boa sambista, de bundinha arrebitada, sensual, sedutora produzida segundo um determinado modelo. O segredo da operao consiste em apresentar o resultado desse meticuloso processo de seleo e produo que a mulata

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5 Presente no imaginrio brasileiro de forma crescente, principalmente a partir do sculo XIX, a mulata construda, em verso e prosa, como um tipo feminino peculiar. Para uma anlise da mulata na literatura brasileira, ver Tefilo QUEIROZ JUNIOR, 1975; e Affonso Romano de SANTANNA, 1975. Sobre representaes da mulata no pensamento social brasileiro, em particular em Gilberto Freyre, Raymundo Nina Rodrigues, Oliveira Vianna e Florestan Fernandes, ver GIACOMINI, 1992. 6 FREYRE, 1985, p. 602. 7 RODRIGUES, s/d, p. 153. Grifado no original.

profissional em exemplar, tpico, representativo. Dessa forma, o show de mulata como que uma prova de que a mulata brasileira tudo o que dela se diz e imagina: encontram-se a, no palco, para quem quiser ver, as palco, ver, mulatas brasileiras autnticas. Mas esse imaginrio no produz apenas uma representao esttica da mulata brasileira;5 ele tambm implica, talvez principalmente, uma representao moral e sexual da mulata . A esse respeito Gilberto Freyre j dizia em 1936:
o bom senso popular e a sabedoria folclrica continuam a acreditar na mulata diablica, superexcitada por natureza [...] Por essa superexcitao, verdadeira ou no, de sexo, a mulata procurada pelos que desejam colher do amor fsico os extremos de gozo, e no apenas o comum.6

8 Dos seis nmeros apresentados no show de formatura, dois constituem solos de mulata e um se encerra com um solo desse tipo, ficando nesse show mantida a mesma proporo existente no show regular: metade dos quadros do espetculo especialmente dedicada a exibies solo de mulata. Quanto aos outros quadros, no espetculo das formandas houve a supresso de trs regularmente protagonizados por outros tipos de profissionais: Bal Africano, executado exclusivamente por bailarinos negros; Capoeira, exibio de capoeiristas; e, finalmente, o nmero em que Ataulfo Alves Filho canta em homenagem ao pai. Foi tambm suprimido o quadro Iemanj, provavelmente por se julgar que a nudez de uma mulata envolta em difanos vus azulados no seria apropriada a um show de formatura apresentado a familiares das alunas.

Bem antes de Freyre, em 1894, Raymundo Nina Rodrigues, pai da medicina legal no Brasil, afirmava com a autoridade que lhe conferia sua posio de cientista: A excitao gensica da clssica mulata brazileira no pde deixar de ser considerada um typo anormal.7 Ora, a mulata profissional deve, antes de mais nada, ser portadora desses atributos e corresponder a esse modelo. Deve no apenas ter o tipo fsico, mas portar-se de modo a evocar essas imagens. Isso se d, em particular, numa forma de interao com o pblico: ela tem de seduzir seu pblico. Sua capacidade de seduo, em ltima instncia, constitui a prova de sua efetiva capacitao profissional. Uma etnografia do show de formatura, protagonizado pelas quinze alunas que se diplomaram, permite enfocar melhor e mais de perto essa questo.

A confirmao da mulata: o show de formatura


O show apresentado durante a cerimnia de formatura, idealizado pelos professores de coreografia, foi composto por seis quadros que reproduziam quase que integralmente nmeros do espetculo que h vrios anos se encontravam em cartaz na casa de espetculos que sediou o Curso. Bem menor e mais curto que o espetculo da casa com seus treze quadros e cerca de duas horas de durao, o show da formatura condensou alguns nmeros e suprimiu outros, mas manteve aqueles considerados carros-chefe, isto , os chamados solos de mulata8.

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Tanto a concepo do show quanto a exibio das alunas procuraram, de forma explcita e evidente, reproduzir um conjunto: o clima, as personagens e seus respectivos papis, em suma, todos os ingredientes que compem o ambiente no qual se realiza o trabalho de uma mulata profissional. Com efeito, as alunas entendiam muito bem o sentido da realizao daquele show: era uma formatura. Em conseqncia, a cada momento e no contexto de cada quadro, procuraram mostrar que tinham realizado a passagem de mulata aluna para mulata profissional.

O samba e a mulata brasileira elogio da miscigenao


J se encontrava em cena a Dupla Caf com Leite integrada por uma aluna que se considera fechada na cor e outra cuja autoclassificao de branca mesmo quando o mestre de cerimnia se dirige platia para apresent-las como duas mulatinhas arretadas, levadas da breca, do ziriguidum, do telecoteco e exortar: Vai l maestro, capricha no sambinha para A. e B. porque, afinal, elas fazem parte de uma mesma cultura, a cultura brasileira, do samba, da miscigenao. Bastante desinibidas desde o incio, as duas alunas, da mesma estatura mediana e vestindo o mesmo modelo de biquni brilhante e franjado, iam executando performaticamente passos de samba, uma secundando a outra, como que num desafio ou competio da qual o pblico entusiasmado participava. Ao final do nmero, manifestaes inequvocas da assistncia como que confirmavam a fala inicial da apresentadora, atestando que a disputa terminara em empate.

Encarnando Carmem Miranda a mulatagarota notvel


Dublando chica-chica-bum, com muitos babados da mesma cor das penas do incmodo adereo de cabea que insistia em sair do lugar, as trs alunas escolhidas para encarnar a garota notvel sabiam que protagonizar aquele nmero era considerado por todas as alunas um privilgio esse quadro exige muita vida, como havia dito a coregrafa , o que s fazia aumentar a responsabilidade. Alguns encontres pelo palco, elegantemente ignorados pela assistncia, ficaram totalmente eclipsados pelo sucesso das caras e bocas, olhinhos arteiros escorregando de um lado para outro e, evidentemente, pelo balano dos quadris que ritmava os babados, fazendo-os alternadamente esconder e revelar as pernas.

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Maculel uma mulata-afro?


O quadro mais intencionalmente afro do show apresenta uma notao rtmica bastante diferente daquela do samba, mais precisamente uma adaptao da msica religiosa ritual do candombl de caboclo. Comparandose esse quadro com aqueles que o antecederam, no h como ignorar a instaurao de um novo clima, mais dramtico e respeitoso que, desde o palco platia, pareceu exigir de todos uma postura mais introspectiva e cerimonial. Duas alunas representam, em solo, cada uma um orix. Trajando rplicas das pesadas vestimentas e dos adereos rituais do candombl, sua representao da possesso vai garantir, durante toda a longa apresentao, um silncio algo religioso da platia. Envolvida pelo ritmo cadenciado e repetitivo, a assistncia era como que conduzida pela crescente dramaticidade da coreografia. Quanto a esse quadro, vale registrar que a escolha das protagonistas resultou de uma cuidadosa seleo das duas melhores entre aquelas que sabiam danar afro. Esse quadro foi tambm o nico dirigido pela coregrafa mais idosa, uma ex-bailarina comprometida no passado com projetos de bal tnico. Para essa coregrafa, a seleo no se resumia em simplesmente escolher uma danarina para representar um orix, sendo igualmente importante encontrar qual seria o orix das escolhidas. Assim que o rodzio das alunas testadas era acompanhado de uma mudana da coreografia e do prprio quadro isto , cada aluna remetia opo pela dana de um orix especfico, tendo sido testadas vrias coreografias entre aquelas associadas s entidades includas no panteo do candombl. Tanto a escolha da diretora do quadro quanto os procedimentos adotados atestam que o efeito provocado na platia no foi casual, mas resultado de um tratamento particular, singular. Esse quadro aquele que confere o selo de qualidade e autenticidade afro ao conjunto do espetculo.

Baiano a mulata-baianinha
Trata-se de um quadro tipicamente coletivo, que evoca brejeirice nos enormes laos coloridos que enfeitam a cabea das oito participantes que vo rodando as bufantes saias de renda, parecendo imitar as evolues das velhas baianas das escolas de samba. Nesse nmero foram como que encaixadas todas as alunas que, mesmo no sabendo danar ou sambar muito bem e, alm disso, no tendo o tipo especfico ou adequado para um solo, no se encontravam, entretanto, na mesma situao

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daquelas duas que, reprovadas em coreografia, foram excludas do show. Assim que a participao de algumas formandas principalmente daquelas muito baixas e/ou sem os atrativos de um corpo violo ficou restrita a essa apario pouco (ou nada) individualizante. Essa caracterstica da escolha das participantes desse quadro refora a sensao de que ele constitui antes um intervalo animado que um verdadeiro nmero do show, intervalo que acaba por engrandecer o impacto e a personalidade daquele que viria a seguir.

mulata-exportao O solo a mulata-expor tao


Ao som de uma msica em que o refro repetia segura no p dessa nga, a percusso que acompanha a entrada triunfal de M. chega a fazer vibrar copos, mesas e cadeiras. Todos os que ocupavam as mesas reservadas a convidados se levantam para aplaudir entusiasticamente, e h mesmo quem faa soar uma barulhenta corneta (dessas utilizadas por torcidas em estdios); outros ainda estendem uma grande faixa exibindo o nome da formanda. Durante vrios minutos, revelando para a platia as qualidades de uma solista, M. preenche o palco com seus movimentos e tremidinhas, provocando a assistncia com movimentos insinuantes seguidos de pausas no menos sugestivas. A cada nova evoluo a platia responde com encorajamentos crescentes, pedindo sempre mais. A demora na entrada de Mt., que obriga a apresentadora a anunciar diversas vezes que a vem outra mulata de fazer perder o rebolado, foi at Rainha do Carnaval, faz com que a j cansada M. tenha que esticar sua apresentao. Mt. ainda leva alguns minutos para, com um sorriso um pouco forado, se apresentar no palco. Esse pequeno atraso resultante do inexplicvel desaparecimento de seu biquni no camarim, como me foi informado mais tarde pela prpria no parece ter comprometido a boa receptividade da platia. Ao contrrio, o incidente parece ter servido para reforar simpatias. De uma certa forma, se aquele era um show de formatura no qual as alunas deviam mostrar publicamente sua capacitao como mulatas profissionais, o pblico atestava, com seus calorosos aplausos, que aquela solista esbanjava aptido. Soube, como a que a antecedeu, seduzir o pblico moda de uma verdadeira mulata: envolver com seus trejeitos os espectadores, manter com eles uma forma de comunicao privilegiada, fazendo desaparecer as barreiras que normalmente esto interpostas entre quem se apresenta e quem assiste. Conseguiu, atravs do samba,

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fazer o corpo falar uma linguagem bastante familiar platia; em suma, no ato eficiente mas aparentemente gratuito e descompromissado de envolver os espectadores, apagou distncias e celebrou integraes. A novata soubera resolver uma dificuldade, o que foi evidentemente percebido logo de incio pelo pblico que, redobrando os aplausos a cada novo passo, ia exigindo mais e mais da passista. De fato, Mt. teve uma performance extraordinria: executou durante vrios minutos um tipo de movimento de quadris que amide no corresponde seno a poucos segundos o pice do solo de uma mulata. Que esse tenha sido o quadro com maior potencial de projeo individual de suas integrantes, no h a menor dvida. Quem no conhecia M. ou Mt. teve oportunidade no somente de v-las em uma situao de absoluto destaque, mas igualmente de conhecer parte de seus currculos, ao menos aquela ligada ao samba e ao espetculo, assim como de memorizar seus nomes verdadeiros que eram repetidos a cada instante. A apresentadora chegava mesmo a mencionar as propostas de contratos e viagens que j haviam recebido antes mesmo do fim do Curso essas duas mulatas que no esto no mapa. Tudo parece indicar o incio promissor de uma carreira de mulata.

Mulher rendeira de mulata-Maria Bonita a mulata-exportao mulata-expor tao


Diferentemente dos outros quadros cpias integrais de segmentos completos do espetculo regular da casa , esse nmero resultado de uma combinao: ao quadro regular Mulher rendeira foi justaposto um solo bastante caracterstico do show, em que a mulata convida um homem da assistncia geralmente um estrangeiro que sobe ao palco para aprender a sambar. Assim que nesse quadro possvel falar-se em duas partes nitidamente separadas. A parte inicial tem evidente inspirao regional nordestina: uma sanfona ao fundo vai ritmando saiotes, laarotes, bustis coloridos e xales de renda de um coro bastante vivaz de quatro alunas que apenas deixam entrever, ao centro, a rendeira principal diferenciada do coro apenas pela cor do traje. A segunda parte desse quadro inicia-se quando desaparecem as rendeiras por entre as cortinas e irrompe, cena adentro, uma mulata de biquni. Enquanto o som da viola cede gradativamente espao ao do tamborim, os espectadores vo tendo um pequeno momento de pausa para notar as semelhanas entre a mulata de biquni sambando no palco e aquela que anteriormente fizera o papel da mulher rendeira principal.

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A annima rendeira retorna agora transformada: a fogosa mulata saliente: a mulata D.! como repete diversas vezes uma voz ao microfone. Enquanto anunciada, D. vai realizando uma rpida performance solo e, dirigindo-se platia, comea a escolher algum para sambar com ela, apontando alguns homens nas fileiras prximas ao palco. Como ningum se prontifica, ela insiste diretamente com um rapaz que, incentivado por apelos e aplausos, termina finalmente por subir ao palco. Comea, ento, aquilo que seria uma aula de samba, na qual a mulata, com ar muito malicioso e mos nos quadris do rapaz que parece um pouco envergonhado, tenta ensinar de que parte do corpo devem partir os movimentos. Em seguida, para delrio da platia, inverte as posies, colocando as mos do rapaz em seus quadris, mostrando-lhe como balanam ao ritmo do samba. Tudo levava a crer que a apresentao decorreria como previsto, reproduzindo o efeito jocoso que esse quadro tem quando realizado com turistas estrangeiros, quando sugerida uma intimidade maliciosa e sensual na qual a iniciativa e o savoir-faire inclusive o saber sambar esto do lado da mulata, e a falta de jeito e o constrangimento esto do lado do gringo. A partir de determinado momento, porm, o clima da apresentao vai se modificando: o rapaz, a princpio um pouco atnito, se recupera do susto e, abandonando a condio de aluno que deveria assumir, resolve mostrar que sabe sambar. E ele samba por vrios excessivos minutos, durante os quais nem sequer demonstra notar a presena da mulata, que deveria protagonizar o nmero. O pblico paulatinamente emudece, aparentemente partilhando o mesmo constrangimento de D. diante da atitude inesperada daquele convidado que, afinal, no tinha jogado o jogo, e a quem, de forma gentil, sem abandonar o sorriso nos lbios, ela sugere inutilmente que encerre sua participao. Pessoas a meu lado, surpresas, perguntavam-se o que estava acontecendo e sobre a identidade do rapaz, demonstrando a mesma curiosidade que, no momento, mobilizava parte da platia e dos promotores que cochichavam entre si: seria talvez o namorado de D.? Quando finalmente o rapaz deixa o palco, o que se deveu a uma interveno da orquestra, que literalmente interrompe a msica, as ovaes que se seguiram pareciam mais uma reao de alvio pela quebra da tenso que envolvera a todos por bons minutos. De toda forma, o ambiente termina por se descontrair definitivamente quando a apresentadora puxa os aplausos finais para a retirada de nossa professorinha do telecoteco, do balacobaco, a nossa mulata D.

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O desconcerto provocado pelo desempenho do falso turista no deixa de recolocar, em outros termos, o paradoxo vivido naquele show. De um lado, as formandas deveriam realizar um espetculo que reproduzisse, da forma mais aproximada possvel, aquilo que constitui um show de mulatas profissionais; por outro lado, esse show supe a existncia de um tipo de espectador muito particular, que, no caso, estava ausente o turista. Ao recusar-se a desempenhar esse papel, e, dessa forma, desfazer o quadro, o rapaz sambista rompeu o acordo implcito no qual estava inscrito: ns agiremos como mulatas profissionais, vocs agiro como gringos. E, ao romper tal protocolo, de uma certa maneira aquele rapaz desvendou que a apresentao de mulatas est ancorada, antes de tudo, em uma relao muito particular com um tipo de cliente muito especfico. O show de mulatas, assim, no apenas uma exibio, mas uma exibio para um outro muito claramente definido: o turista, o gringo. O que pode ser depreendido dessa descrio/ interpretao do show de formatura pode ser resumido da seguinte forma: na capacidade de seduo de uma mulata que reside, em ltima instncia, a prova de sua efetiva capacitao profissional.

Mulata sim, prostituta no


O conjunto do material recolhido durante a pesquisa refora enfaticamente esta concluso, ao mostrar que a construo da identidade da mulata profissional passa necessariamente pela sua diferenciao da prostituta. Praticamente todas as entrevistadas fazem questo de ressaltar que ser mulata no tem nada a ver com prostituio. A construo da identidade mulata profissional, como a de qualquer identidade social, no passa apenas pela afirmao de atributos e caractersticas partilhados por um mesmo grupo; ela tambm, e talvez principalmente, o estabelecimento das fronteiras que demarcam esse grupo de grupos percebidos como vizinhos, prximos, e por isso mesmo ameaadores daquela identidade em construo. No caso da mulata profissional a fronteira a ser marcada e defendida aquela que limita o seu grupo do grupo das prostitutas, o que significa que essa uma identidade cercada de perigos, de ameaas de diluio. Como foi verbalizado por vrias entrevistadas, estar na noite exige cabea, o que quer dizer: no se misturar com os outros, potencialmente corruptores. Essa situao insere a mulata profissional em um contexto moral ligado

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ao imprevisvel, ao perigo, sobretudo porque a implica em um domnio no qual a prostituta se destaca como inescapvel referncia feminina. Estar inserida na noite circular num espao-tempo em que paira fortemente a sugesto de uma identificao com a prostituta, sugesto que a produo e o ritual de seduo que so exigidos da mulata profissional reforam ainda mais.
Tem muito homem que pensa assim, eles logo vem: Est com aquela bunda de fora prostituta, prostituta da noite, piranha. Eu posso trabalhar no show, fazer o meu show, pegar as minhas coisas e ir embora, fico se eu quiser na prostituio. No fundo, no fundo, a gente tem que mostrar que no nada daquilo que as pessoas pensam [...] dizem logo que prostituta, mas no nada disso.

A prostituio , com efeito, uma referncia constante. E se apresenta atravs de duas modalidades ou formatos: como uma atividade em si, totalizante ou exclusiva, ou como prticas que uma mulher pode desenvolver paralelamente, isto , superpor ao exerccio de uma profisso qualquer. No primeiro formato a prostituio se contrape a trabalho e pensada como alternativa a ele.
Quem quer se prostituir, se prostitui; quem quer trabalhar, trabalha.

A incluso da ocupao mulata no mundo do trabalho, no universo profissional, constri um distanciamento diante dessa primeira forma, alternativa e oposta a trabalho. Mas h uma percepo muito clara de que essa incluso/excluso no universo profissional ambgua e que a identidade da mulata profissional nunca est definitivamente dada, assegurada. Diferenciar-se da prostituta, levar a cabo o projeto de realizar a definitiva integrao da ocupao de mulata ao universo profissional: eis algo que somente seria/ alcanado quando tal ocupao se transforma em uma profisso como outra qualquer.
Ser mulata como uma profisso qualquer, estou levando a minha vida normalmente, como um emprego qualquer.

Nessas condies, no difcil entender a necessidade sentida por algumas entrevistadas de colocarem claramente a prostituio como uma prtica equidistante, uma possibilidade igualmente oferecida a todas as mulheres, seja qual for sua insero profissional.

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Em outros termos: no que se refere prostituio enquanto atividade que se desenvolve paralelamente a outra atividade profissional, a mulata profissional encontra-se na mesma situao que qualquer outra mulher trabalhadora.
Prostituta voc pode ser em qualquer lugar, no precisa ser mulata, voc pode trabalhar num escritrio e ser uma prostituta, trabalhar num banco e ser uma prostituta.

O que pode ser lido no conjunto dos depoimentos que as mulatas so to dadas prostituio quanto as mulheres em geral o que pode ser, ainda, lido no sentido inverso: as mulheres em geral se prostituem tanto quanto as mulatas. Tal postura, ressalte-se, no implica um julgamento moral da prostituio, ou das mulheres que se prostituem, como fica claro no depoimento seguinte:
Cada um com seu trabalho, cada um com a sua profisso, e quem quer se prostituir se prostitui, quem quer trabalhar, trabalha.

Equidistante de todas as profisses, indiferente condio de cor, de classe ou de ocupao, a prostituio algo que est definido no espao individual, por opes e estratgias particulares:
J ouvi falar muito que as mulatas so muito... discriminadas, so prostitutas a bem dizer, n? Ento eu vi que no nada disso, vai pela cabea de cada um [...] Gostei da carreira e vou continuar.

Mas se a noite um espao-tempo que aproxima a mulata profissional de prticas e ocupaes das quais necessrio demarcar-se claramente para afirmar uma identidade prpria, ela oferece igualmente outros referenciais que, embora igualmente demarcatrios, no aparecem como vizinhos perigosos e ameaadores. A noite tambm povoada por outros elementos que, tanto quanto a mulata, trabalham na noite: msicos, artistas em geral so vizinhos bem-vindos, com os quais se busca uma associao evocativa que viria reforar a identidade positiva de mulata profissional. A auto-incluso no mundo artstico acionada, via de regra, como um reforo da condio profissional e como a circunscrio de um conjunto de qualidades que, prprias s mulatas, so por elas compartilhadas com um conjunto mais amplo de artistas. A mulata uma danarina, e, em certas circunstncias, tal afirmao conotada positivamente, como reconhecimento de uma certa qualificao. H momentos, no entanto, em que o saber danar, ou melhor, o ser danarina confrontado ao ser bailarina.

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De modo geral, a danarina aparece como aquela que no tem ou que ainda no pde adquirir todos os conhecimentos e tcnicas que devem ser aprendidos e que so indispensveis a uma bailarina.
Eu fao show de mulata, mas uma coisa, assim, que eu no gosto. No desfao, mas eu sempre liguei mais pro meu mundo profissional da dana. No quero ser dizer, parte mulata, quer dizer, isso faz par te tambm da dana, mas eu quero continuar sendo uma danarina profissional. profissional Tudo bem que faz parte da profisso, mas o que eu mais me amarro mesmo danar, uma coisa que eu sempre tive comigo: dana afro, fao tambm um pouco de jazz...

BOURDIEU, 1977.

A hesitao evidente: em certa medida, ser mulata faz parte da profisso de danarina, mas ao mesmo tempo no permite que a condio de danarina se realize plenamente. Embora contida no universo da dana, embora situada no campo das profisses artsticas, a mulata profissional s danarina de maneira ambgua: de um lado, incompleta; de outro lado, excessiva ou desviante. Parece mesmo haver uma certa conscincia de que aquelas mulheres com determinada cor e determinados atributos de corpo, se e quando ingressarem no universo das profisses associadas dana, devero encaminharse para a profisso de mulata. como se o corpo, enquanto forma perceptvel, como observou Pierre Bourdieu,9 se fizesse perceber como corpo de mulata e conduzisse inequivocamente quela ocupao. Em suma: mesmo ali onde a mulata profissional parece afirmar-se como um tipo particular de danarina, a condio de cor cobra seu preo, indicando que o caminho aberto para uma ascenso profissional, e conseqentemente social, permanece contido em limites estreitos, demarcados. Provavelmente em nenhum outro lugar, hoje, no Brasil, mesmo havendo recentemente e em alguns espaos a adoo de polticas de cotas em que a autoclassificao racial critrio relevante, ouvir-se-ia a afirmao, feita por uma aluna, de que ter a cor de mulata a chave para abrir um espao profissional.
Com a cor dela que ela ganha o trabalho, com a cor porque mulata. Tenho essa cor, porque seno eu no teria o espao nessa casa.

Mas a mesma entrevista que, logo a seguir, destaca a outra face da mesma moeda, revelando que a abertura desse espao s mulheres que tm a cor contempornea a sua excluso de outros espaos:

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A oportunidade aqui para as mulatas, porque as brancas tm outras carreiras pra fazer.

Assumindo de maneira plena a idia de que so smbolos sincrticos da brasilidade, as mulatas incorporam tambm a representao segundo a qual so portadoras de qualidades intrnsecas passveis de manipulao em rituais de seduo do homem branco (no caso, sobretudo, o gringo). Mas se a possibilidade de acionar profissionalmente essa aptido vislumbrada como uma benesse, as mulatas correm permanentemente o risco de fracassar pela ameaa de serem confundidas/deixarem-se confundir com a prostituta. Com efeito, elas se vm defrontadas aos estigmas associados seja imagem da mulata sensual e disponvel que, contraditoriamente, aceitam, rejeitam e devem representar/apresentar , seja imagem da mulher da noite. Concluindo: nem prostituta, embora implicada em prticas de seduo e inserida num espao-tempo a noite que evoca permanentemente a prostituio, nem plenamente danarina, embora inserida no campo dos profissionais da dana, o ser mulata profissional , antes de qualquer outra coisa, um permanente exerccio de rejeio de identidades negativas ameaadoras, uma permanente busca de associao a identidades idealizadas que no se completam. A esta altura seria possvel perguntar se, e em que medida, o conjunto da sociedade brasileira e das relaes de gnero e raa que se atualiza nesse drama de um grupo de mulheres cuja cor simultaneamente constitui a condio de sua profissionalizao e a ameaa permanente de desqualificao da profisso que exercem. Afinal, no tm sido as mulheres negras e mulatas, no imaginrio brasileiro, smbolo da sensualidade e espao de projeo da dominao (do desejo) do homem branco? Nas condies sociais vigentes, parece coerente que a existncia de uma profisso que discrimina positivamente a mulher negra seja, enquanto profisso, permanentemente ameaada de discriminao negativa, ao mesmo tempo em que aciona, contraditoriamente, os smbolos da sensualidade e da brasilidade.

Referncias bibliogrficas
BOURDIEU, Pierre. Remarques provisoires sur la perception sociale du corps. Actes de la Recherche, n.14, p. 5154, avril 1977.

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FREYRE, Gilberto. Sobrados e mocambos: decadncia do patriarcado rural e desenvolvimento do urbano. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1985 [1936]. GIACOMINI, Sonia Maria. Profisso mulata: natureza e aprendizagem num curso de formao. 1992. Dissertao (Mestrado em Antropologia Social) Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social do Museu Nacional da Universidade Federal do Rio de Janeiro. QUEIROZ JUNIOR, Tefilo. Preconceito de cor e a mulata na literatura brasileira. So Paulo: tica, 1975. RODRIGUES, Raymundo Nina. As raas humanas e a responsabilidade penal no Brasil. Rio de Janeiro: Editora Guanabara, s/d [1894]. SANTANNA, Affonso Romano de. O canibalismo amoroso: o desejo e a interdio em nossa cultura atravs da poesia. So Paulo: Editora Brasiliense, 1975. [Recebido em agosto de 2005 e aceito para publicao em maro de 2006]

Mulatas: Race, Professional Mulatas: Race, Gender and Occupation Abstract: Based on a research carried out with a group of black women enrolled in the II Course for Professional Formation of Mulatas, the article recovers and analyses the categories through which the students represent their condition of mulatta and their passing to the condition of professional mulata. The mulata, who represents and mediates a Brazilian way of being a woman, sensual and race-mixed, the professional mulata debates herself, permanently, between two poles which are both professional and moral: on the one hand, there is a positive pole, of being a dancer, on the other, there is a threatening and negative one, of being a prostitute. Words: Key Words: black women-profession, sexuality, sexual and racial discrimination.

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