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BATALHAS E HONRAS

PRLOGO

Como comear um conto que no um conto, mas sim uma histria de amizade e comprometimento, de honra e justia? Um simples era uma vez jamais seria o suficiente. Por isso, num dia muito distante, enquanto neva e anoitece, lhes convidamos a sentarem em torno do calor da lareira, bem acomodados e aconchegados, com uma xcara de chocolate quente nas mos e, quem sabe, uma manta do sculo VIII pertencente ao nosso Guerreiro. (Ns temos uma, confiram no final). A histria que desenrolaremos aqui, narra a vida de um reino distante, perdido entre as brumas do passado. O que no o torna menos real. O Reino de Atalaia fica entre a Frana e a Espanha, mas alguns estudiosos acreditam que este reino, em verdade, ergue-se entre a Esccia e a Inglaterra, e que de l era oriundo Uther Pedragon, pai do famoso Rei Arthur. At hoje, como h de se esperar, os estudiosos continuam duvidando entre a terra quente e ensolarada e o lugar inspito e selvagemmente belo. Isso, claro, no mudar em nada a histria tecnicamente. Uma histria onde a diferena social no impediu, jamais, que a amizade verdadeira florescesse, ou que o amor unisse os mais desiguais. O reino, na poca, era dirigido pelo Rei Ronald I e pela Rainha Luna, a Inesquecvel, ambos jovens e belos, cheios de generosidade e misericrdia. Estes sentimentos puros despertavam a ira e a inveja de outros reinos vizinhos, um deles comandado pelo impiedoso Rei Voldemort. Rei Voldemort era uma criatura estranha com hbitos bizarros e sombrios. Dizia-se, sussurradamente, pelos cantos mais escuros do reino, que ele fora um filho bastardo do Rei Riddle, um sujeitinho arrogante que empobrecera o Reino de Penedo, desperdiando todos os impostos em festas e orgias. De boca em boca, falava-se tambm que, para Voldemort assumir sua posio, vendera a alma ao Diabo e matara toda a sua famlia. claro, tudo isso no passavam de boatos que se propagavam com o vento, de reino em reino. Entretanto, aqueles que conheceram o Rei Voldemort, no tinham dvidas da veracidade desses fatos. Voldemort possua um aspecto tenebroso e assustador, o que s contribua para o aumento

de histrias fantasmagricas que, amplamente difundidas entre os camponeses, se tornavam cada vez mais temidas. Histrias que iam de bizarrices sexuais a hbitos canibais. Se foi uma poca de crendices do oculto, tambm fora uma poca de perseguio e de crenas fanticas. E, assim, a religio crist surgia, sufocando antigos ritos e antigas religies e aumentando os temores s iras da divindade. Vindos de Roma, padres e frades invadiam os reinos na busca da total catequese dos pobres pagos que l habitavam. Alguns chegavam cheios de bondade e amor, outros com sede de poder, preenchidos de ambio e cobia. Rei Voldemort logo percebeu quem seria seu aliado e quem no seria. E, em seu imprio, comeava a ser comum se ver frades ou padres mortos pelos caminhos. Porm, ainda existiam locais como o Reino de Atalaia, onde os governantes no impediam seu povo de crer no que quisessem. Assim sendo, recebiam todos os representantes de crenas religiosas com o mesmo respeito. A Rainha era catlica apostlica Romana, o Rei era descendente de antigos celtas, ainda cultivando as crenas da terra. Mesmo assim, havia harmonia entre eles e uma harmonia, ainda que frgil, entre seu povo de mltiplas crenas. Como no poderia deixar de ser, Rei Ronald e a Rainha Luna amavam-se profundamente. Quem os conhecia jamais diria que tiveram seu casamento arranjado, antes mesmo do nascimento de Luna. Mas, ao se conhecerem no dia do casamento, eles logo entenderam que se amariam para o resto das vidas. Este fato com certeza contribua para a sensao de paz que dominava a todos atalaianos. Isso e o poderio militar. Como todo o Reino que se preze, Atalaia possua um fulguroso exrcito. Comandado, evidentemente, pelo melhor soldado que existia desde os primrdios do reino, o irmo mais novo do rei, o Prncipe Harry. Assim como a gua e o vinho, Ronald e Harry diferenciavam-se em todos os sentidos. Enquanto o Rei tinha um temperamento calmo e complacente, o Prncipe era altivo e beligerante. Ronald possua cabelos ruivos e olhos azuis muito doces, j Harry tinha revoltos cabelos negros e uns olhos verdes que pareciam perfurar a alma. Mesmo to diferentes, eles se amavam densamente. Ronald foi um homem voltado para a famlia. Assim que se tornou Rei e houve a exigncia do casamento, ele prontamente a acatou. E, ao conhecer a esposa, seu corao transbordou de felicidade e ternura. Queria viver com ela eternamente e ter muitos filhos. O Rei tratava seus sditos como pessoas da famlia, como seus filhos, tios e avs. Por isso o povo o amava muito. Prncipe Harry no queria formar uma famlia, no queria uma mulher chorosa pendurada em seu pescoo enquanto ele buscava a glria militar. Ele era teimoso e dono de um carter racional e frio. Mesmo assim, milhares de jovens casadoiras tentavam conquistar o Prncipe, que alm de ser o segundo na sucesso do trono, possua uma beleza mscula e marcante.

Cantavam-se suas conquistas e seus feitos militares ao redor do fogo. Harry, sempre amado por seu trabalho. A nica mulher que Harry tratava com respeito total ou nenhum cinismo era sua cunhada, a Rainha Luna. A Rainha Luna poderia ser considerada uma criatura quase etrea, de beleza delicada e angelical. Seus cabelos louros reluziam como trigo maduro, seus olhos azuis brilhavam como duas safiras. Harry a respeitava por sua imensa generosidade e porque ela, dentre todas as mulheres, o tratara pela primeira vez como um ser de sentimentos, e no apenas um garanho premiado. Antes Harry apenas devotava-se ao irmo e ao Reino, depois do casamento de Ronald, devotava-se tambm cunhada. Luna era muito amvel, e dividia seu amor entre Ronald, o reino, e sua antiga aia e melhor amiga, Hermione. Hermione fora uma rf criada nas cozinhas do castelo dos pais de Luna. De rara inteligncia e muito destemida, tinha uma beleza selvagem e atordoante. Seus olhos castanhos brilhavam de sabedoria e seus longos cabelos cacheados mal se viam, sempre bem presos e escondidos por uma touca, como todas as camponesas de respeito usavam. Seu corpo bem feito escondia-se sob camadas e camadas de roupas de tons escuros. Essa era a exigncia da me de Luna, que temia que a beleza da criada enfeitiasse os cortesos mais ilustres de seu reino. Hermione no se importava com isso, alis, desprezava o sexo masculino em geral, por dois motivos. Primeiro, a maioria dos homens que conhecera, tentaram ou abusar ou se aproveitar de qualquer forma de sua bondade. Segundo, havia um padre no castelo que vivia querendo que ela se aoitasse em penitncia por ser rf e bela. Como se isso fosse culpa sua! Aos onze anos, Hermione conhecera um frade franciscano, de olhos bondosos e gestos ternos, e que entendia as artes da cura. Ele lhe provou que nem todos os homens so maus e que havia aqueles em que poderia confiar. No Frade Alvo ela confiava. Desde os onze anos, Hermione ia ter com ele e aprendia tudo o que podia para ser uma boa curandeira. E, aos quinze, quando Luna foi enviada para outro reino para se casar, o frade lhe dissera que ela j era uma curandeira preparada e que deveria seguir sua senhora. Ao contrrio do que Luna esperara, Hermione no fora morar com ela no Castelo. Preferiu viver na aldeia, onde se requisitavam seus dons de cura a todo o momento. Entretanto, depois de algum tempo, seus dons passaram a ser requisitados tambm no palcio. Luna estava grvida do primeiro herdeiro do reino, e era uma gravidez perigosa. Isso, claro, colocou Rei Voldemort em alerta. Afinal, dominar o Rei Ronald parecia uma tarefa relativamente fcil, pois Ronald era muito bondoso e sempre acreditava no melhor das pessoas. Uma vez que afastasse o Prncipe Harry de seu caminho, poderia dominar todo o Reino de Atalaia e, em seguida, toda a Europa.

O Rei Ronald podia ser bom e misericordioso, mas nunca fora estpido. Assim que recebeu a notcia da gravidez de sua esposa, chamou o irmo para uma reunio de emergncia. O Prncipe ficou encarregado de viajar por toda a fronteira com o Reino de Penedo. Eles deveriam vigiar Voldemort bem de perto. Durante todos os meses da gravidez, Hermione esgueirou-se pelas sombras do castelo e atendeu sua amiga do corao em segredo. Apenas o Rei sabia quem era a curandeira misteriosa que atendia a rainha. Eles no poderiam facilitar, pois havia espies de outros reinos espreitando, querendo descobrir quem tinha acesso to ntimo aos soberanos de Atalaia. Durante oito meses, Hermione manteve-se incgnita. Durante oito meses, Prncipe Harry vigiou toda a fronteira, organizando as defesas do reino. Vamos comear, ento, a narrar exatamente a partir de aqui. A partir de uma noite sem lua, uma noite de brisas quentes cheias de mistrios. Quando os animais da noite ficaram quietos e os lobos uivaram apenas uma vez. Quando os espies se prepararam para a maior invaso que o Reino de Atalaia sofreria em mais de cem anos. nesta noite, que se inicia a histria.

Captulo I

Hermione suspirou alto e massageou o pescoo. Aquele tinha sido um dia terrvel. De olhos fechados ela ia soltando leves gemidos de prazer, ao mexer a cabea para l e para c, tentando aliviar a tenso depois de tantas horas de trabalho rduo. J de manh, fora acordada, um pouco antes do amanhecer, pelo ferreiro local, que tinha feito uma queimadura muito sria, quando, num momento de distrao, ao invs de pegar no cabo da espada que ele fazia, pegara na lmina recm sada da forja. Alm do cheiro insuportvel, dos gritos agonizantes do prprio ferreiro, e dos gritos histricos da esposa dele, Hermione teve que lidar com um ferimento muito grave. Se tudo tivesse dado certo e ela tivesse acertado na quantia de pele e carne morta tirada, ele manteria as funes motoras da mo. Se no, o pobre ferreiro no poderia mais trabalhar. Passara a maior parte da manh nisso, substituindo as larvas, que retirariam a carne putrefata da mo e deixaria apenas material vivo e saudvel. No poderia deixar nenhum destes animais morrer sobre o ferimento por causa do risco de infeco. Por fim, utilizou quase todo o ungento para queimadura e recomposio que tinha. Mal passara por isso e iniciava o preparo de mais ungentos e elixires, quando auxiliara

uma criana que havia partido o brao ao cair de cima de uma rvore. Novos gritos e choros. Almoou rapidamente, po e carne seca com uma grande caneca de gua. Mal terminava de secar o prato e j era chamada na soleira da choupana por uma menina de cinco anos porque a me estava prestes a dar a luz. Eu possuo apenas dezesseis anos, pensou Hermione suspirando novamente, e j tenha responsabilidade sobre a vida e a sade de toda uma comunidade. Ela sorriu ao lembrar o que irmo Alvo sempre lhe dizia: Um curandeiro no possui apenas uma vida. Ele possui todas as vidas que o cercam. sua responsabilidade garantir a sade e a rpida recuperao. Mas um curandeiro no possui a morte ou as escolhas daqueles que esto sob sua proteo. Ela repetia este pequeno mantra sempre que queria comandar a vida de um de seus pacientes. Ele funcionava muito bem, e Hermione dedicava-se a curar e a aconselhar. O resto estava nas mos de Deus. Perdida nestes pensamentos e lembranas, a morena sobressaltou-se ao ouvir um rudo caracterstico de roar de asas. Abriu os olhos imediatamente e encontrou um pombo cinzento pousando no poleiro prprio. Franziu o cenho ao v-lo e deu dois passos em direo ave, dentro da pequena cozinha que tambm servia de sala e dormitrio. A choupana que herdara do antigo curandeiro era pequena e pouco espaosa, mas lhe servia perfeitamente, uma vez que era sozinha e o fogo mantinha o ambiente muito bem aquecido no inverno. Hermione desenrolou o pergaminho que a ave trazia junto ao p e franziu ainda mais as sobrancelhas enquanto o lia. Rapidamente pegou sua trouxa e tocou para dentro muitos potes e vasilhas contendo elixires e ungentos poderosos. Demorou um pouco na operao, porque queria ter certeza de que todos estavam bem acomodados. Com habilidade pendurou a trouxa no ombro e cobriu-se com a grande capa azulada que havia ganhado de presente de sua melhor amiga, seu nico luxo, em verdade. Fechou a porta atrs de si e a trancou com a tramela, depois de enganchar um pequeno cordo no qual deu trs ns. A cozinheira que a criara como filha, sempre lhe dissera que dar trs ns na porta de entrada de uma casa a protegeria dos infortnios e dos ladres. Mesmo depois de cinco anos de relacionamento com Frei Alvo, Hermione ainda conservava esta superstio. Ainda bem que j estava escurecendo, pensou a curandeira enquanto seguia pelos cantos mais sombrios da aldeia e entrava no palcio imperial sem ser vista. A morena conhecia vrias formas de entrar incgnita no castelo. Isso foi necessrio assim que a Rainha Luna ficou grvida e comeou a correr risco de morte com a gestao. O prprio Rei Ronald mostrou uma a uma das passagens. Os segredos delas eram passados de pai para filho, assim como a coroa. Depois do Rei a nica pessoa que saberia andar pelas passagens sem se perder seria Hermione.

Sabia que, naquele horrio especfico do dia, teria que usar uma passagem longe do campo de treinamento. Todos os soldados estariam l, fazendo coisas de soldados, pensava Hermione rindo. Com cuidado entrou na floresta que cercava o castelo em um dos lados e usou outra passagem que a levaria para o corredor da sala do trono. Fosse pela ironia, fosse pelo destino, o corredor da sala do trono era um dos mais vigiados e haviam duas amplas janelas que davam exatamente para o campo de treinamento. Hermione teria que se esgueirar por debaixo das janelas torcendo para que os soldados que faziam a ronda naquele corredor estivessem longe quando ela estivesse percorrendo-o. Enquanto andava nos labirintos sob a terra e depois sob as pedras do palcio, Hermione orava baixinho pedindo pela fora de Luna, e pela sua prpria fora. Levou exatos dez minutos para chegar ao fim da passagem, uma velha tapearia. Com extremo cuidado ela a afastou e espiou pelo corredor. Suspirou aliviada, quando viu que estava tudo vazio. Saiu, lpida, de seu esconderijo e comeou a avanar em direo Torre Leste, onde ficavam os aposentos reais. Mantinha-se muito alerta, pois o corredor era largo e possua poucos e esparsos esconderijos onde poderia ir caso algum soldado resolvesse passar por ali. Quando chegava bifurcao que lhe garantiria acesso outra passagem entre as paredes at o corredor dos aposentos reais, ela ouviu o som de vozes vindo do ponto oposto do corredor. Nervosa, Hermione comeou a caminhar muito ligeira e a procurar um local onde pudesse meter-se e evitar o encontro. Porm j havia passado por todos os nichos que haviam por ali. A curandeira comeou a entrar em desespero. Ela estava sem sada, ou quase. Acima de si existiam dois archotes de metal grandes, de meio metro aproximadamente. Ela pensou rpido e tirou a capa alm de amarrar as saias e saias que usava nas pernas a fim de no pegar fogo. Com um impulso pegou na base de um archote e suspendeu o corpo, erguendo-o at que alcanasse o prximo com as pernas. Literalmente, guindou-se para cima. Foi bem a tempo. Os dois soldados discutiam ferozmente e nem se lembraram de olhar para as paredes ou para cima. Hermione susteve o flego enquanto ouvia: Eu j disse, Colin, a Ana ir sair comigo neste final de semana. Eu disse que a conquistaria ante de voc. Tambm quem iria querer sair com um babaca como voc se pode sair comigoalardeou o mais alto de cabelos crespos e cadncia rude e arrogante. Cala a boca Cormco! Aposto que a Ana s sair com voc porque voc ameaou o irmo dela mais cedo nos estbulos. Se ela fosse preferir algum seria eu e no um idiota gabola como turetrucou o mais baixo, porm mais forte e de cabelos louro platinados. Os dois soldados continuaram esta infrutfera discusso quando desapareceram na bifurcao de corredores.

Hermione soltou a respirao que estava prendendo at ento e tratou de descer de seu esconderijo nada secreto. Ela teve alguma dificuldade. Subir, repentinamente lhe pareceu muito mais fcil. Depois de duas tentativas frustradas pelo medo de cair e quebrar todos os potes de cermica que tinha em sua trouxa, Hermione decidiu apenas soltar-se e cair como um saco. Surpreendeu-se, entretanto, ao cair de p com os joelhos levemente flexionados. Sem pensar mais nisso, tratou de entrar na passagem assim que chegou de fato na bifurcao e subiu as escadas com uma rapidez surpreendente. Esta passagem terminava atrs de um quadro e ela espiou por um buraco ao lado para ver se o corredor estava vazio. Feliz, reparou que finalmente a sorte estava ao lado dela. Ela saiu da passagem e ia confiante at a grande porta de madeira, quando algum a puxou pelo brao e lhe atirou com violncia no cho. Com um reflexo rpido, protegeu a trouxa com seus ungentos com o corpo, e caiu de bunda aos ps do homem, com tal fora que a touca se soltou de seus cabelos revoltos, liberando a maa ondulante e volumosa que brilhava sob a chama das tochas. Indignada, ergueu os olhos faiscantes e deparou com um par de pernas poderosas, depois um peito forte e musculoso, ombros largos que desciam e subiam... O homem era realmente grande! E estava zangado. Muito zangado, concluiu com um gemido de desgosto ao ver os maxilares contrados como duas pedras.

Harry sentia-se bem ao entrar pelos portes do palcio e desmontar de seu garanho negro, Ares. Mas logo a sensao o abandonou quando ele lembrou-se do que o aguardava dentro das paredes do castelo. Dezenas de mocinhas casadoiras, lanando seus olharzinhos pretensamente pudicos e ao mesmo tempo erroneamente sedutores, que o deixavam a beira de um ataque de fria. E nem suas respostas pouco educadas, nem seus olhares irritados dispersavam aquele levante de saias ou suas acompanhantes, que pareciam ainda mais vidas. Tambm, pudera. O prncipe Harry era de longe o partido mais cobiado de Atalaia. Com quase trinta anos, era detentor de um musculoso e elstico corpo de mais de um metro e noventa de altura, ombros largos e pernas bem proporcionais. Os cabelos negros no estavam curtos como o costume romano militar que ainda vigia entre eles, mas mais compridos e caam de qualquer forma sobre o rosto de ngulos retos e queixo forte, que denotava a teimosia tpica masculina. Os olhos verdes eram brilhantes e sagazes, a boca era bem feita, mas raramente se curvava em um sorriso. Ele era bem quisto pelo povo de Atalaia, pois era um grande guerreiro, honrado e corajoso. Assim que o prncipe entregou os arreios ao cavalario, ele seguiu, com suas costumeiras passadas largas e rpidas at o jarro de gua. Ele passara as ltimas trs horas cavalgando

entre os postos de vigia. Precisava manter todos os soldados em alerta por causa da ameaa iminente de Voldemort ao reino de seu irmo. A irritao que passara com o exerccio voltou com fora total quando o nosso guerreiro lembrou disso. Ao chegar perto da jarra, com gestos bruscos tirou o elmo, libertando os cabelos daquela coisa quente e incmoda, e atraindo os olhares cobiosos de duas criadas que passavam por ali. Sem se importar com isso, Harry serviu-se de uma caneca de gua e bebeu a goles vigorosos, fazendo uma pequena gota do lquido escapar e escorrer pelo seu queixo, pescoo e infiltrar-se por dentro da armadura. As criadas chegaram a parar para ver a cena. Ao perceber isso, Harry sentiu-se tentado a provoc-las mais um pouco e estava a ponto de derramar o resto da gua sobre o rosto quando o capito da guarda se aproximou dizendo: Prncipe Harry, precisamos da ajuda de Vossa Alteza no ptio de treinamentos. Aquilo serviu para espantar as duas mulheres que se apressaram a adentrar no castelo, e para fazer o prncipe dar um meio sorriso irnico. As mulheres eram to imbecis. Harry seguiu o Capito Thomas pelo ptio, enquanto observava o lento entardecer. Ele no tinha bons pressentimentos quela noite. Claro que um pouco era por causa daquela festa sem cabimento que sua adorvel cunhada queria lhe oferecer. Oras, ele ficara muito satisfeito em passar sete meses fora do palcio s porque estava afastado daquelas reunies sociais to detestveis. Mas muito, muito da sua preocupao vinha por causa dos incidentes com o Reino de Penedo. Voldemort no estava brincando. As mortes e os desaparecimentos na regio da fronteira se intensificaram de forma alarmante, e Harry mal tivera tempo de organizar as defesas. A tudo isso se somava a preocupao com o estado de sade da Rainha. Harry no lidava muito bem com o sexo frgil. Apreciava-o sim, para satisfazer seus desejos na cama e para lhe preparar uma boa comida, mas no como companhia. As mulheres que ele conhecera eram idiotas e no tinham um crebro, importando-se apenas com a aparncia e com coisas superficiais. Pelo menos at encontrar-se com a cunhada pela primeira vez. Luna era gentil e amorosa, e tinha um senso de humor invejvel. Harry prontamente simpatizou com a esposa de seu irmo, e, secretamente, o invejou por ter encontrado uma companheira a altura, ainda que, no incio, tenha sido contra a consumao daquele casamento arranjado. Entretanto, Luna era uma pessoa maravilhosa e conquistara seu lugar na famlia real. Agora Luna corria risco de morte. E no apenas ela, como seu beb tambm, o herdeiro do reino. Harry s ficara sabendo disso h poucos dias, quando voltara da fronteira, e agora no passava um s minuto sem que se angustiasse com uma complicao que poderia levar a vida da rainha e do herdeiro no nascido.

Eram aqueles os negros pensamentos do prncipe enquanto ele conversava com o capito: E ento, Dino, qual o problema? O capito sorriu maroto e respondeu: Fora o fato de que eu queria permitir que as pobres criadas voltassem a respirar? Dino deu uma sonora gargalhada antes de completar: Eu queria rever a estratgia de proteo do castelo. Eu sei que quer que os arqueiros se posicionem mais ao sul e a leste, mas ainda acho que o castelo fica mais desprotegido ao norte, onde fazemos a divisa e... Harry o interrompeu com um gesto. Voldemort mais esperto que isso. Se ele resolver atacar, ele nos atacar pelo sul. Eu tenho certeza disso. Ele franziu o cenho e indagou: Mas o que que aqueles dois esto fazendo l? Dino Thomas olhou na direo que Harry apontava e viu dois soldados altos que danavam com o boneco utilizado nos treinos com lanas, enquanto os demais riam e aplaudiam. Droga, os gmeos em ao de novo!Exclamou ele indo direo dos dois. Harry, ainda de semblante fechado, seguiu o Capito. No queria brincadeiras durante o treinamento. O perigo que os sondava era srio demais, iminente demais para que se desperdiassem aqueles minutos numa bobagem daquelas. Alheios a tudo, os gmeos riam e Fred dizia: Vejam, caros senhores, como esta formosa donzela derrete em meus braos, vou cham-la de Fredete. Jorge tomou o boneco dos braos do irmo e retorquiu: Ela muito linda pra isso, o nome deveria ser Jorgete! Ei, eu tambm quero danar com a Jorgetedisse um rapazola num canto. Calma, Simas, j vai chegar a tua vez... As risadas lentamente diminuram, mas os gmeos no perceberam a razo at que ouviram uma voz forte e cheia de comando dizendo: Quando chegar a nossa vez? Plidos, os dois largaram o boneco prontamente e viraram-se para observar as figuras assustadoras do Capito da Guarda real, Dino Thomas, e do Chefe da Guarda Real, prncipe Harry de Atalaia, ambos com uma postura agressiva, as pernas afastadas e os baos cruzados sobre o peito. Capito, Vossa Alteza, que honracomeou Fred meio gaguejando. Harry e Dino trocaram um olhar sombrio e Dino falou: Honra ou no, os dois tm cinco minutos para colocar o boneco no lugar, mais cinco minutos para recolher todas as armas, e hoje, ficaro de guarda na frente dos estbulos, como castigo por esta brincadeira. Mas, senhor...tentou Jorge. Mas nada, Weasleytrovejou a voz de Harry.Ser que tenho que lembr-los qual a

obrigao de vocs? Ns estamos beira da maior batalha que Atalaia j presenciou. Este no o momento apropriado para estas brincadeiras tolas. Entenderam? Ante aquela voz de bartono todos os soldados tiveram a decncia de mostrarem-se arrependidos. claro que todos sabiam que Rei Voldemort planejava atacar Atalaia, ou mais precisamente, planejava atacar o castelo e a famlia real. E claro que todos protegeriam o rei e a rainha com a prpria vida se fosse preciso. Sim senhorresponderam todos com a voz baixa. Dispensados, menos os senhores, senhores Weasley, lembrem-se: cinco minutos completou Dino. Os gmeos gemeram, pois j estavam saindo de mansinho. Com um aceno eles pegaram o boneco e se dirigiram ao ponto onde ele costumava ficar fixado, preparados para mont-lo de novo. Por mais brincalhes que fossem os dois, vindos de uma famlia numerosa e soldadesca, levavam muito a srio a segurana do palcio. Seu pai, o Conde Weasley, fora um proeminente cavaleiro, e seu irmo mais velho, Guilherme, mantinha um posto alto no exrcito do reino, e comandava toda a defesa da parte leste de Atalaia. Outros dois irmos, Carlos e Percival, estavam destacados na fora que defendia a parte norte. Eles eram os mais novos e tambm queriam levar glria e honra ao nome da famlia. Harry olhou os dois irmos e sorriu, pensando nas brincadeiras que ele e o rei faziam quando eram mais novos e ainda no tinham as obrigaes que atualmente lhes pesavam. Suspirou pensando na rainha e o sorriso morreu. Viu dois soldados aos empurres num canto perto do poo e reclamou: Creevey, Mclaggen, ao invs d ficarem brigando, por que os dois no esto indo cumprir a obrigao de sentinelas nos corredores do castelo? Ou vocs preferem passar o dia limpando os estbulos? Ambos caminharam imediatamente para o castelo, em silncio, antes que o prncipe os obrigasse a cumprir tal tarefa, que ficava bem aos servos, mas no aos soldados. Dino riu. Harry, voc tem que relaxar um pouco. Por mais que haja perigo, ns estamos bem preparados. Amedrontar todos os soldados disponveis no uma boa ttica, sabe. Apesar de Dino Thomas ser um amigo de infncia, Harry no recebeu com muita facilidade aquele sutil pedido de calma. Lanou um olhar duro ao capito e voltou-se para entrar no castelo tambm, enquanto dizia: Se nossos soldados se assustam com uma ordem de seu superior, ento realmente preciso me preocupar. Dino ficou abismado enquanto o observava se afastar. Harry sempre fora rspido, mas nos ltimos dias estava mais ditador que nunca. Ele estava era precisando de uma boa mulher. O prncipe resmungava ainda quando entrou no castelo, e j se encontrava na porta do salo

principal quando Miss Vector o interceptou com um olhar assustado: Vossa Alteza, sua Majestade o chama em seus aposentos. O prncipe a olhou com desconfiana. Luna jamais o chamava em seus aposentos. Miss Vector, percebendo que Harry lhe lanava um olhar gelado, tratou de completar: Sua Majestade, o rei. Harry dirigiu-se ento ao corredor que o levaria a torre leste e ouviu a voz fina da criada: Acho que o beb ir nascer, Vossa Alteza. O prncipe, ento, praticamente correu escadaria acima, com o corao aos pulos. O herdeiro s deveria nascer dali a duas semanas. Ser que j haviam avisado ao misterioso curandeiro que cuidava da sade da Rainha? Ele comeava a se exasperar com todo o segredo que seu irmo e sua cunhada faziam sobre a identidade deste curandeiro. Ser que seria uma pessoa de confiana? Seria algum com experincia? A preocupao sobrepujou ainda mais uma vez a irritao. Como Luna estaria? E seu sobrinho? E seu irmo? Em cinco minutos ele j estava frente da porta do quarto do rei. Ele j havia ouvido os soldados Mclaggen e Creevey, num corredor abaixo, discutindo por causa de uma das criadas. Pelo menos os corredores estavam bem vigiados, pensou ele, pois os dois, apesar desta discusso sem fundamento, eram bons soldados e muito alertas. Quando erguia o brao e estava a ponto de bater na porta de madeira, ele ouviu um pequeno barulho vindo de uma das passagens. Harry franziu o cenho e todo o seu corpo, treinado nas inmeras batalhas, ficou em alerta. Ele escondeu-se rapidamente atrs de uma das tapearias, pronto para atacar quem quer que estivesse usando a passagem para chegar at ali incgnito. Foi quando ele a viu. Um p pequeno envolto numa sapatilha rstica desceu pelo buraco. Seguido de um vestido cor de chumbo, horroroso, uma trouxa e enfim uma cabea coberta por uma touca branca tpica de criadas. A diferena que esta pequena criada usava uma capa de tecido nobre e brilhante, bonita e cara demais para algum to pobre quanto suas roupas podiam delatar. Viu a pequena mulher olhar com cautela volta e ento seguir com passos muito rpidos at a porta do quarto da rainha. Num salto ele saiu do esconderijo e puxou-a pelo brao. Calculou mal a fora, e como ela era muito leve, ele acabou a atirando no cho. Altivo, Harry recuou um passo e observou a intrusa com fria contida. Seus olhos verdes vaguearam pela perna nua que as saias descobriam. Sorriu irnico, quase gargalhando, quando a jovem tratou de tapar-se sem ao menos perceber que ele j vira o suficiente. Seu olhar, ento, caiu sobre a vasta cabeleira acastanhada, que parecia seduzi-lo ou tent-lo a puxar aqueles cachos perfeitos. Ante este pensamento imprprio, voltou a franzir o cenho. Quem seria aquela mulher

estranha que planejava entrar no quarto de sua cunhada? Seu animal selvagem! Hermione sussurrou entre dentes enquanto se erguia. Harry ergueu uma sobrancelha. Quem, afinal, era aquela louca? Louco insano! Hermione continuou resmungando baixinho, caminhando de novo at a porta, para ser barrada novamente pelo corpo frreo. Tentou empurrar aquilo, sem qualquer efeito. O homem se detinha como uma esttua. Duro como mrmore. Impregnou mais fora, e sentiu a musculatura do abdmen do gingante se contrair. Ao erguer os olhos viu que ele continha uma risada. Hermione mudou de ttica e, praticamente, passou a lhe dar pontaps. Harry olhava divertido aquela mulher mida que tentava enfrent-lo como uma gata selvagem. Os olhos castanhos brilhavam com indignao, circundados por pestanas longas e mais escuras que as sobrancelhas, dando um ar misterioso ao olhar daquela mulher. A pele era branca como leite e as mas do rosto levemente rubras, talvez fosse de raiva. A boca vermelha era bem desenhada e carnuda, o queixo altivo e pequeno. Harry a encarou por um longo tempo, chocado ante aquela beleza extraordinria. Por fim, se moveu e agarrou nos braos esbeltos, apertando-os com fora tirando-a da frente do quarto da rainha. Hermione entrou em pnico quando ele comeou a arrast-la na direo oposta da porta. Senhor! Pare imediatamente! ela gritou alarmada. Cale-se, sua louca ele resmungou entre dentes. Mas eu preciso ir... O prncipe j perdia a escassa pacincia e falou com uma voz fria: Se voc no se calar, juro que vou aoitar seu belo traseiro! Hermione o encarou perplexa. Nunca, em toda a sua vida, encontrara homem to bruto e insuportvel! Frisa-se que ela havia encontrado muitos homens intratveis ao logo dos anos, mas nenhum igual aquele brutamontes crescido que a arrastava para longe de sua amiga. Irritada e com todos seus instintos de auto preservao em alerta, a curandeira virou o rosto com preciso e mordeu com vontade o brao firme do algoz. O que o fez largar-lhe um dos braos. Sacudindo-se com violncia, Hermione livrou-se dele e lanou-se em direo da porta como uma blide. Harry ficou pasmado por apenas um segundo ante a audcia daquela louca de belos cabelos castanhos. E este segundo fora o suficiente para perd-la. Com um passo ele a agarrou pelos cabelos e pela cintura fina. Ainda que tomado pela ira, ele sentiu um calor pouco comum tomando conta de si ao comprimir a jovem revoltada em seu corpo. Ignorando esta sensao estranha ele falou: Sua bruxa. Fique quieta e te darei uma morte rpida. Seu idiota, brutamontes, patife de uma figa!Ela murmurava e se contorciaSolte-me imediatamente. Harry a apertou com mais fora, mas ter aquele corpo macio e feminino roando contra si

acordou outros instintos nele. Aquela mulher desprendia um cheiro incomum de hortel e camomila. Ele tinha que calar aquela maluca e pensou seriamente em beij-la at que ficasse quieta. Aquela boca pequena e carnuda parecia implorar por isso. Ele sacudiu a cabea ante aqueles pensamentos incomuns. Onde estava toda a sua disciplina? Aquela mulher era uma espi, ou coisa pior! Garota, eu estou perdendo a minha pacinciadisse ele com uma voz de gelar o sangue. Se fosse qualquer outra pessoa, at mesmo o rei, teria percebido que aquela atitude do prncipe significava que ele estava prestes a perder a calma e a se tornar um inimigo poderoso. Mas Hermione no conhecia o prncipe, no sabia de nada disso. Ela s se importava em libertar-se do gigante e chegar at a amiga e auxili-la no parto. Ela sentia a dureza do corpo ao qual era comprimido e a fora do brao que a segurava, o que a fazia perceber o quanto era vulnervel. E isso no era nem um pouco agradvel. Num ltimo esforo ela pisou com tanta fora no p encapado com uma bota, que chegou a machucar o prprio calcanhar, mas pelo palavro que o gigante dera, ela o machucara tambm. Aproveitando-se daquele meio segundo, ela sacudiu-se at se libertar correndo com desespero a porta do quarto de Luna. Se entrasse l estaria a salvo do homem doido. Mas no chegou a dar dois passos antes que o gigante a pegasse de novo e, sem nenhum constrangimento, a lanasse sobre o ombro e se afastasse da porta salvadora. Eu a avisei, sua diaba! Vamos ser como se portar depois de um ou dois dias nas masmorras, pendurada pelos pulsos. Hermione estava to desesperada que estava quase chorando. Mas ela no podia entregar-se a derrota, Luna precisava dela. Naquele exato momento sua amiga contava apenas com ela. Sem saber mais o que fazer, Hermione voltou a gritar com todas as foras: Solte-me! Solte-me, seu bandido! Solte-me! Bandido? Eu?! Ora se eu... Naquele exato, interrompendo Harry, a porta do quarto da rainha se abriu e o Rei Ronald saiu plido e nervoso. Quando ele fixou os belos olhos azuis na cena, suas feies ficaram chocadas e irritadas. E sua voz saiu perigosamente furiosa quando ele indagou: Mas que infernos est acontecendo aqui?!

Captulo II

Rei Ronald sempre fora um exemplo de bondade e gentileza. O Rei Ronald jamais levantou a voz para qualquer pessoa, muito comedido em suas aes e em suas atitudes. Porm, naquela tarde, quando fora chamado por Lady Vector aos aposentos da rainha e a viu sofrendo com as dores do parto, ele no era mais o mesmo. O rei gritara com cinco, das cinco pessoas que passaram na frente dele, quando praticamente voou at o pombal, escrevendo ele mesmo o bilhete urgente para a curandeira. Ele gritou com as seis pessoas que perguntaram o que estava acontecendo, no caminho de volta at a torre leste. E ficou andando de um lado para o outro dentro do prprio dormitrio quando Luna, no agentando o nervosismo do marido o expulsou do quarto dela. Ele vira Luna umedecer as roupas de suor, ante a dor excruciante que ela enfrentava e prometeu a si mesmo que nunca mais tocaria nela se a dor passasse... Se tudo acabasse bem e logo! O beb no deveria nascer seno dali a trs semanas, pelos clculos de Hermione. Isso, somado a uma gravidez complicada, tornava os gritos de Luna muito mais apavorantes ao Rei, que era um homem muito corajoso. Pelo menos ele achava que era... Agora no tinha muita certeza de nada. Um novo grito e Ronald olhou pela janela. J passara mais de vinte minutos desde que enviara a pomba. Hermione devia estar quase chegando. Ele deu mais uma volta dentro do quarto. Qualquer um que visse a cena, prontamente imaginaria um leo enjaulado. Alto, de compleio fsica musculosa e andar felino, Ronald era um homem elegantemente grande. Alis, todos os homens da famlia real de Atalaia eram quase gigantes, o falecido monarca tivera quase dois metros de altura. Mas aquela majestade do rei, juntada a um pequeno espao, aumentava a impresso de que um animal feroz fora engaiolado contra a prpria vontade. Na vigsima volta que Ronald deu, ele resolveu que no podia ficar amargando dentro de um lugar fechado, enquanto sua adorada esposa sofria em outro. Ele ajudara, e muito, para a tal situao, e agora o lugar dele era junto da esposa. No importando o que a Igreja ou o protocolo real dissessem. Assim, o rei abriu a porta de supeto e avanou at o outro lado do corredor, onde estava o quarto da rainha. Ele sequer bateu. Invadiu o quarto ante os olhares atnitos das aias e um novo grito de Luna. Majestade, no deve ficar aqui e...comeou uma das amas.

Silnciointerrompeu o rei com uma voz to autoritria como nervosa.No quero uma palavra. Eu ficarei at que tudo esteja terminado. E acho bom que todos saiam! E a senhora, Lady Vector, v chamar o Harry e mande-o at meu quarto, depois me avise quando ele chegar. As cinco mulheres entreolharam-se e disseram: Sim, majestade. Nos minutos seguintes um revoar de saias barulhou ao passar pela grande porta de madeira pintada de dourado, enquanto Ronald sentava-se ao lado de Luna. Rony querido, isso no uma hora apropriada para me fazer ficar brava com voc gemeu Luna arfando. Ele sorriu e disse: Ento no fica. Respira fundo, como a Hermione lhe ensinou meu amor. Eu vou ficar aqui. Luna deu um sorriso cansado e tentou respirar o mais fundo possvel. Mas a dor logo se apossava dela de novo. Ela no quisera chamar ningum antes, e estava sentido as contraes desde a manh. Agora se arrependia, pois se tivesse chamado a amiga mais cedo, talvez tudo j estivesse terminando. Esto muito rpidas eu tenho que comear a fazer foragemeu elano posso mais... Ronald realmente comeou a entrar em pnico. No sabia o que fazer. Ele nunca ficava junto quando Hermione atendia a esposa. Era um assunto feminino e ele no pretendia aprender como se tirar um beb de dentro da me. Querida mas ser que hora? No tem um tempo certo para fazer fora e... O resto da frase foi interrompido por um grito ainda mais lancinante de Luna. Ronald, apavorado, sentiu as mos tremerem quando a segurou firme pelos braos. O que diabos acontecera com Hermione que ainda no chegara??? Depois de mais longos minutos de espera, quando o Rei tentava ajudar a rainha naquela tarefa difcil de trazer o herdeiro vida, ele ouviu uma pequena comoo do lado de fora do quarto. Porm, no pode dar a devida ateno porque Luna dobrava-se ante mais uma contrao irremedivel e dolorosa. Quando Luna voltava lentamente a deitar na sua cama, com os longos cabelos dourados colados na pele de porcelana, que estava coberta de um suor frio, Ronald ouviu gritos de mulher. Hermione! Pensou ele afastando-se a contra gosto da cama onde estava sua esposa. Ao abrir a porta, irritado com a demora de Hermione e com os gritos sem sentido, ele viu a cena mais bizarra de toda a sua vida como rei. Seu irmo mais moo, Harry, carregava Hermione como um saco de batatas enquanto ela gritava contra ele. Harry irritado dizia, no exato momento em que Ronald abriu a porta:

Bandido? Eu?! Ora se eu... Se fosse em outra situao Ronald teria achado a cena muito engraada e teria caoado do irmo por muito tempo. Entretanto, as vidas de sua mulher e de seu filho estavam em risco, enquanto Harry se divertia em carregar a curandeira no ombro. Por isso interrompeu com uma voz baixa e furiosa: Mas que infernos est acontecendo aqui?! Harry virou-se de supeto, quase fazendo a jovem curandeira cair. Sua expresso era um misto de surpresa, raiva, e algo que muito se assemelhava a desejo. Antes que ele pudesse responder ao irmo, Hermione respondeu com uma voz possessa, to diferente do timbre musical de sempre: Acontece, Majestade, que este ogro est me impedindo de ver a Luna! Ogro?! Ora sua pilantra, espi, safada. Eu estou evitando que mate algum! Chega!Ronald interrompeu a altercao, ouvindo o som de mais um gemido de sua mulher Harry solte Hermione, por favor. Hermione, Luna est em trabalho de parto a mais tempo do que eu supunha. Por favor, faa seu trabalho. Harry deixou a jovem deslizar de seu ombro e colocou-a no cho, como se no pesasse mais do que uma pluma, mas mantinha o cenho numa expresso feroz. A curandeira ergueu o nariz numa expresso altiva, deu as costas ao homem que a tratara pior do que uma mulher de campanha, e entrou no quarto imediatamente, numa rapidez invejvel. Harry, pode me dizer agora porque estava atacando a curandeira?Indagou o rei ainda furioso. Oras, eu no sabia que esta gata selvagem era a curandeira! Eu apenas vi uma mulher esgueirando-se pelas sombras, de uma forma um tanto suspeita e tentando entrar no quarto de Luna. Ela to pouco se apresentou! Por acaso, voc deu oportunidade pra isso?Questionou o Rei com uma sobrancelha arqueada. Harry no respondeu. Limitou-se a olhar desdenhosamente para o irmo, que o conhecia demais. claro que ele no ficara perguntando coisas quela pirralha de lngua afiada e modos de brbara. Ele era um guerreiro. Atacava antes de perguntar. Fora treinado pra isso. Naquele meio tempo, enquanto os irmos fitavam-se num reconhecimento mtuo de fora e mente, Hermione abriu a porta e pediu: Vossa Majestade, eu preciso da ajuda de mais uma ama. Uma que tenha experincia e que seja de total confiana. Lady Minervasussurrou Harry pensativo. Ronald concordou: Certo, tambm acho que Lady Minerva ser de muita ajuda. Harry v busc-la. Harry assentiu e virou-se em busca de sua antiga bab, Lady Minerva McGonagall.

Devo dizer que Lady Minerva era uma senhora formidvel. De longos cabelos negros sempre firmemente tranados, e uma preferncia pela cor verde esmeralda que era vista a quilmetros de distncia, estava sempre muito sria. Seus olhos pequenos e perspicazes sabiam tudo e conheciam tudo. Ela conseguira manter dois rebeldes rapazinhos firmes nos eixos, e agora ansiava por cuidar do novo beb. Enquanto descia as escadas, pulando de trs em trs degraus com suas longas pernas, Harry pensava no tipo de mulher que a curandeira era. Pelo que vira, era uma moa demasiado jovem e demasiado bela. Ele sentiu o corao pular quando lembrou daqueles cabelos castanhos entremeados de dourado, caindo em cachos pelas costas esguias da moa, os olhos como mbar lquido que faiscavam num fogo que ele jamais vira em qualquer das ladys do castelo. E a boca?! Pequena, rubra e voluptuosa, parecia morangos polpudos e doces. Ele afastou aqueles pensamentos pouco tpicos de um guerreiro. Mulheres bonitas s serviam na cama. Fora dela eram apenas dor de cabea e incmodos eternos. Mas a garota era bela. E era sozinha... Talvez pudesse apreciar mais aquela beleza indmita. Como seria quando aquela gata selvagem se transformasse numa gata manhosa? Novamente incomodado com o rumo dos pensamentos, Harry quase arrebentou a porta dos aposentos de Lady Minerva, assustando a pobre senhora. O que foi, Alteza?indagou ela em toda a sua postura rgia.O que to importante, para que Vossa Alteza derrube minha porta aos socos? Aquele tom, cortante e autoritrio, quase fez Harry sentir-se um menino que estivesse correndo pelos corredores do palcio. E o prncipe teve de controlar-se para no pedir desculpas humildemente. Porm, ele no era mais um menino, era um homem feito. Um guerreiro renomado. Assim, ele manteve a postura e disse, numa voz que no era terna ou dura, mas fria, de quem estava acostumado a dar ordens: O rei a requisita no dormitrio da rainha imediatamente. Qualquer outra lady teria ficado irritada. Ou ao menos amuada com o tratamento dispensado por Harry. Mas Lady Minerva estava acima dos pobres mortais, ou pelos menos era essa a impresso que o prncipe tinha, enquanto escoltava a dama at o quarto de Luna. Ela sempre parecera acima das intrigas e da inveja da corte. Era, por esse motivo, muito querida pela famlia real de Atalaia, e fora Lady Minerva quem segurou a mo da Rainha Llian, quando esta morrera dois anos antes, desconsolada pela morte prematura do Rei James. Pensando na postura inabalvel de sua ex-bab, Harry no pensou mais na jovem curandeira de cabelos luxuriantes. Hermione esqueceu totalmente o homem forte que a segurara como se fosse uma boneca. Estava mais preocupada com Luna e o parto.

A dilatao estava boa, ainda bem. Hermione temia que a dilatao parasse na metade e que Luna no conseguisse dar a luz ao beb com naturalidade. Isso poderia custar a vida de ambos. Concentrada, mal viu quando bateram porta. Naquele exato momento ela dizia numa voz suave e calmante: S mais um pouco querida, vamos. Empurre! Empurre!... Pronto... Respira... Relaxa... Estamos quase, querida, estamos quase. Luna deixava-se confortar com o toque nervoso do marido e a voz de sua melhor amiga. Ela no tinha certeza se suportaria muito mais. No entanto, aquelas pessoas a amavam e tentavam ajud-la como podiam, ela lutaria por eles, e por seu beb. Lady Minerva entrou no quarto como uma generala, pronta a desfiar um rosrio de ordens. Mas, antes que ela pudesse falar qualquer coisa Hermione disse: Lady Minerva. Por favor, mantenha os panos aquecidos. A cabea j est coroando. Mais alguns empurres e o beb ter nascido. Sem entender o motivo, a velha ama atendeu aos pedidos daquela menina. Ronald continuou segurando Luna. E quando finalmente a cabea do beb surgiu ele sentava-se atrs da esposa e a apoiava contra o corpo, tentando mandar fora para ela. Ele viu o rosto do filho e quase chorou sem compreender bem o porque. Era uma sensao de alvio, alegria e amor que ele nunca poderia explicar. E aquele momento ficaria para sempre em seu corao real. Queridadisse eleabra os olhos e veja. Nosso filho to lindo! Luna forou as plpebras pesadas e admirou o fato de que algum saa de dento dela. Era to... surpreendentemente maravilhoso, que, por um segundo, ela esqueceu da dor. Porm, foi apenas um segundo, porque logo ela estava arquejando novamente. Vamos l, minha irminstou Hermione.S mais uma... Espera, espera, espera... Agora! Fora! Fora empurra com tudo que tiver... Vamos! Eu no posso maisgemeu Luna. Pode sim! uma rainha, Luna, vamos! Fora! Ainda desconhecendo as origens daquela nova energia que tomava conta de si, a rainha empurrou junto da contrao mais uma vez. E o corpo de seu filho, o prncipe herdeiro de Atalaia, emergiu. O beb gritava a plenos pulmes, exigindo saber quem o retirava assim do conforto e do calor de sua me. Enquanto Lady Minerva tratava de peg-lo e Hermione cortava o cordo umbilical, Ronald chorava abraado a esposa, que estava levemente desfalecida e chorava tambm. Era difcil saber qual dos dois parecia mais feliz ou mais aliviado. A placenta foi expelida sem problemas e Hermione no conseguiu se despreocupar antes de tudo estar limpo e ela verificar com ateno a amiga mais de trs vezes. Depois de uma gravidez to difcil o parto foi muito fcil e rpido.

Hermione checou mais uma vez o beb. O menino estava bem e com uma colorao rosada muito saudvel. Lady Minerva realmente sabia o que fazia enquanto limpava o beb, que agora repousava junto ao seio de Luna. Bem, foi mais fcil do que imaginvamoscomentou Hermione comeando a sentir os sintomas do cansao.Vou sair e avisar que tudo est bem. Ela conteve o bocejo. Perdera completamente a noo do tempo, mas devia passar muito de sua hora costumeira de dormir. Alis, ela no se alimentava desde o almoo. Ela teria de comer... Soltou um bocejo... No, ela teria de dormir. isso! Ela iria dormir, comeria quando acordasse. Perdida naqueles pensamentos, ela saiu e fechou a porta. Cerrou os olhos e esticou-se enquanto andava, tentando espreguiar-se. Meio bamba de sono e de cansao, a castanha quase caiu quando chocou-se contra uma parede no meio do corredor, porm ela a segurou firmemente antes que despencasse no cho. Um minuto. Parede? Parede no meio do corredor? Com braos? Desde quando havia uma parede no meio do corredor com braos? Presa naquele vendaval de pensamentos Hermione ousou abrir os olhos e soltou um gemido sofrido. Por que, senhor? Por que, dentre todas as pessoas do mundo, ela tinha que bater justo contra aquele homem das cavernas? Imediatamente afastou-se das mos solcitas, como se o contato queimasse, e endireitou a coluna enquanto se recompunha. Harry agitara-se quando, finalmente, abriram-se as portas dos aposentos da rainha. J eram quase quatro horas da manh e no tivera notcias. Passara todo o tempo ali, vigiando, esperando ansioso pelo que viria. Mas o que veio no era exatamente o que ele esperava. Parado no meio do corredor ele viu a moa, que ele julgara ser uma espi, bocejar deselegantemente e avanar, com passos incertos, pelo corredor em direo a ele, enquanto mantinha os olhos fechados. Na verdade, o prncipe quase gemeu quando a viu se esticando toda, tal como um gato, mostrando, ainda que discretamente, a curva dos seios contra o tecido rstico do vestido. Aquela mulher s podia representar problemas, pensou ele quando a mesma chocou-se contra ele e teve de a amparar. O corpo era macio demais, o cheiro dela era gostoso demais. Ele sentiu subitamente o corao acelerar quando ela ergueu aqueles olhos como ouro lquido e franziu a boca magnfica de forma desgostosa, praticamente pulando de seus braos para ficar ereta como uma rainha. Aquela mulher era fantstica! Ele pensou, enquanto franzia o cenho ao ver aqueles belos cabelos escondidos pela touca de criada que ela prendera firmemente sobre a cabea. Mais recomposta Hermione falou, com um olhar glido:

Seu sobrinho acaba de nascer, Vossa Alteza. Daqui a alguns minutos o Rei lhe abrir a porta. Agora se me der licena, vou me retirar. O prncipe teve um sobressalto. Fazia muito tempo que uma mulher em idade de casar o dispensava com tanta frieza. E os olhos dela ainda lhe lanavam chispas de fria pelo tratamento que recebera antes. Ela era maravilhosa. E ele a desejava, descobriu o guerreiro num timo. E a teria, decidiu em seguida. Desculpar-se com certeza no passou pela cabea do prncipe Harry. At porque ele considerava que sua atitude fora a mais correta possvel, uma vez que no tinha idia de quem ela era, e jamais suspeitaria que a curandeira fosse to jovem ou to bonita. Ao conhec-la, ele pensaria numa espi ou numa concubina, e como ele tinha certeza que Ronald era devotado esposa s sobrava uma opo. Ainda assim, ao v-la dar um passo na direo do corredor ele ficou tentado a impedi-la de prosseguir. Foi quando o destino o ajudou mais uma vez. Hermione, muito preocupada em sair o mais rpido possvel do brutamontes horroroso que lhe tratou como um saco de farelo, no prestou a devida ateno nos tapetes que forravam o corredor e acabou tropeando na ponta de um deles. E teria se estatelado no cho se Harry no tivesse os reflexos de um tigre. Ele a pegou um dcimo de segundo depois que ela perdera o equilbrio, dando um passo ao lado e puxandoa contra o peito. Dessa vez no foi um encontro desengonado de corpos. O prncipe de Atalaia a segurava contra si, sentindo a maciez dos seios e o aperto firme que ela lhe dava nos braos ao se apoiar. Ela tinha muita fora nas mos, ele notou. Hermione ficou sem ar. Primeiro porque, pela primeira vez desde que o vira, percebeu que aquele guerreiro era muito belo. Estava prxima o bastante para sentir seu cheiro de couro e homem, alm do hlito de canela. Os olhos verdes tinham um brilho diferente, no era raiva, era algo mais parecido com luxria e estavam fixos na boca dela, que permanecia meio aberta, para que ela pudesse recuperar o flego. Segundo, porque ele a apertava contra si com uma fora esmagadora. O primeiro motivo era o mais importante, claro. A curandeira quis lhe pedir que a soltasse ou que parasse de olh-la daquela forma, mas as palavras permaneceram congeladas dentro de sua garganta. E ela sentiu um estranho desejo. Algo que ela no soube porque ou pelo que. Ela no entendia o que queria. Mas no afastou os olhos de seu algoz. Se antes Harry tinha chegado concluso que a desejava mais do que deveria, agora ele no podia afastar os olhos daquela boca perfeita. Moa, acho melhor parar de me olhar assimadvertiu ele com a voz rouca. Assim?indagou ela com a voz sumida e confusa. Ele grunhiu e baixou a cabea. Iria beij-la e larg-la. Por um momento, ele at tinha

pensado em torn-la sua amante. Mas era muito perigoso. O desejo que ele sentia era muito forte e o deixava vulnervel demais. Entretanto, precisava ao menos saber se aquela boca era to suave quanto aparentava ser. Apavorada e com os olhos arregalados, Mione viu o gigante baixar a cabea e dirigir os lbios aos seus. O prncipe roou a boca na dela de leve, como um toque de uma pluma, e a castanha sentiu as pernas enfraquecerem e as plpebras pesarem, ansiando por algo que no compreendia, afinal ela nunca tinha sido beijada. O desejo de algo incompreensvel cresceu dentro dela, fazendo-a aumentar a presso das mos nos braos musculosos do guerreiro. O prncipe era um homem experiente, e ansiava por mais que um simples contato, ele queria provar o gosto daquela boca, agora que sabia que a textura era to macia como ele supunha. Harry preparava-se para beij-la de verdade quando ouviu os gritos de Colin: SOLDADOS! SOLDADOS DE VOLDEMORT!!! PREPARAM-SE PARA INVADIR O CASTELO!!! Naquele instante, tambm surgia Rei Ronald com um sorriso bobo na face, querendo compartilhar a alegria de ser pai com seu nico irmo. Harry venha ver que garoto o meu filho e... bvio que tudo aquilo aconteceu no mesmo momento, gritos contra palavras sorridentes tendo por expectadores Hermione e Harry, que continuava estreitando a curandeira em seus braos. Tanto Colin quanto Ronald pararam no ato. Ficaram estticos como se tivessem sido congelados no tempo, analisando a cena que viam. Jamais o prncipe guerreiro segurara uma mulher com tamanho cuidado. Harry empurrou a moa delicadamente para que ela se afastasse. Ainda que sua vontade fosse arrancar aquela touca horrorosa e enfiar os dedos por aqueles cabelos to convidativos e beij-la at que ambos ficassem sem ar. Pensamentos perigosos, pensou ele. E se afastou um pouco mais. Hermione ainda tinha os olhos semicerrados e estava aturdida. E mal conseguia ficar em p. O calor daquela boca ainda se mantinha em seus lbios. Forando-se a voltar a raciocinar ela recordou as palavras do soldado Creevey. Estavam atacando o palcio de Atalaia! Isso bastou para que ela se recompusesse. Tudo isso se passou em meio minuto. No minuto seguinte o rei j pressionava o soldado: Quantos? De que direo? Quanto tempo levaro para chegar? Esto evacuando a cidade? O plano de defesa j est em andamento? So centenas, Vossa Majestade. Vm do sul, devem chegar em trs ou quatro horas. A cidade j est sendo evacuada e o plano j est em execuorespondeu ele rapidamente. Colin, eu quero que se rena aos demais soldados. Mande a cozinha esquentar o leo e preparem nossas bolas de fogoordenou Harry.Todas as mulheres e crianas da vila que no conseguirem fugir pelo rio, devem ser enviadas para o castelo. Aqui estaro mais

protegidas. Eu deso em trs minutos O soldado fez uma reverncia e desceu correndo novamente, a fim de passar as instrues aos outros. Ronald e Harry fitaram-se um longo tempo. Ambos pensavam a mesma coisa: como Voldemort saberia que tanto o Rei como a Rainha no poderiam se deslocar naqueles dias? Havia um espio dentro do castelo! Hermione aproveitara-se que os trs estavam discutindo e esgueirou-se de volta ao quarto da rainha. Dirigiu-se cama onde verificou que Luna dormia, exausta pelas dores e pelo esforo. Mais a diante, no bero de madeira polida, o prncipe herdeiro dormia tambm. Parecendo to saudvel e belo quanto qualquer beb. Mesmo assim, a curandeira temia que qualquer coisa acontecesse a ambos. Sentou, ento, no cho, entre a cama e o bero, segurando a mo da rainha. Foi ali que Harry e Ronald a encontraram, trs horas mais tarde. Com o sol iluminando a manh e a batalha prestes a iniciar. Ronald falou para o irmo: Eu esperava encontr-la aqui. Mione fidelssima a minha adorada esposa. No vejo que ajuda tem uma mulher to fraca e adormecidaresmungou Harry, abalado com a viso daquele rosto suave e sensual.Se estivesse acordada... Ron sorriu e lembrou das duas cenas que presenciara antes de retrucar: Ohhh, mas penso que ela mais perigosa do que se imagina, uma vez que te obrigastes a carreg-la como um fardo de feno, hoje mais cedo, e depois a esmagavas entre os braos quase a fazendo desfalecer... Harry estava mal humorado e olhou com desagrado para o irmo. No queria ser lembrado das sensaes que aquela mulher indomvel causava em seu corpo e em sua mente. Realmente ela era perigosa. Porm, perigosa para ele. Despertava-lhe sentimentos e reaes desconhecidas e descontroladas. E ele no gostava de estar sem controle. Como Harry no respondia a sua provocao Ronald desviou sua ateno para a esposa que acordava naquele instante. Ela sorriu cansada e olhou com carinho para a moa que lhe segurava a mo. Ento fez sinal para que no fizessem barulho. H quanto tempo estou dormindo?sussurrou ela. Trs horasrespondeu Ronald no mesmo tom e aproximando-se.Hermione deve ter desmaiado de cansao aqui. Luna sorriu. Ela me prometeu que jamais me abandonaria. E ela honra com sua palavra. Ser que voc no podia pedir para algum carreg-la at o catre, ali perto da janela? Dormir nesta posio no deve ser fcil e se eu conheo Hermione, ela devia estar acordada desde antes do sol nascer de ontem. O rei concordou e olhou para o irmo, que estava prximo ao bero observando o sobrinho. Harry estava impressionado com o beb. Ele era muito pequeno e meio vermelho. Alm

disso, era enrugado. O prncipe guerreiro franziu a testa ao lembrar do irmo dizendo que seu filho era lindo. Aquela era a criana mais feia que ele j tinha visto. Apesar de que, ele se lembrou, jamais vira outra criana recm nascida para comparar. Estendeu a mo e tocou, com um de seus dedos calejados pelo manejo da espada, a bochecha do sobrinho e ficou encantado com a maciez e o calor morno que o menino desprendia. Aquilo lhe lembrava um outro contato morno e macio... Foi tirado de seus devaneios pela voz do rei: Irmo, por favor, carregue a senhorita Hermione at o catre. Harry assentiu e inclinou-se para pegar a curandeira no colo. Prontamente soube onde mais tinha sentido a maciez e o contato morno. Tinha sido quando ele a estreitara junto a si pela primeira vez, e pela segunda e pela terceira... Mal havia dado dois passos com a jovem no colo quando ela abriu os olhos, um pouco zonza por causa do sono, e os fixou nele. A surpresa estampada no brilho castanho no se alastrou na voz suave que lhe ordenou: Ponha-me imediatamente no cho. Harry quase riu da audcia daquela mulher em querer ordenar qualquer coisa a ele, o prncipe Harry de Atalaia, o maior guerreiro dos ltimos cem anos. No entanto, conteve-se ante a expresso fria de desdm que Hermione lhe dirigia. Como quiser, senhoritaassentiu ele largando-a e a fazendo cair de bunda no cho. Harry!Exclamou a rainha Luna, espantada com a atitude pouco corts de seu cunhado com sua melhor amiga. O prncipe deu um sorriso convencido cunhada e ergueu os ombros: S fiz o que a curandeira pediuretrucou ele. Hermione ergueu-se num salto, com os olhos flamejantes de fria, e voltou para junto da cama, sem dar a entender que a queda fora dolorida. Vossa Majestade, sente-se bem? ela indagou com eficincia, enquanto segurava o brao da jovem monarca a fim de saber se a pulsao estava forte. Muito bem, embora no saiba quando poderei sentar-me novamente respondeu sorridente.Mas voc, minha querida, deveria dormir. Haver tempo para dormir mais tarde, Majestadedisse ela enquanto sentia a temperatura da rainha e olhava os olhos azuis da amiga verificando a existncia de febre, to comum em parturientes. Ronald trocou um olhar preocupado com Harry. Talvez no houvesse tempo, como a curandeira presumia. Este olhar no passou desapercebido por Luna que logo perguntou: O que est errado? o beb? Ante o nervosismo da esposa o rei respondeu: O beb est bem. Fique tranqila e Ronald pare de mentir e diga o que est erradoordenou num tom que no permitia discusso.

O rei e o prncipe trocaram olhares e Harry assentiu, numa linguagem totalmente deles, ento o monarca respondeu: Estamos sendo invadidos. No h tempo para retirar todos do castelo, ficaremos cercados. Hermione assustou-se e olhou para a amiga que perdera a pouca cor que recuperara no breve descanso. Depois dirigiu o olhar para o bero. Deveria haver uma forma de tirar os dois de l. Majestade, vocs podem fugir pelas passagenssussurrou ela. O rei a olhou longamente antes de negar: Eu no vou abandonar meu reino como um rato. Ficarei e lutarei. Mas voc, Luna e meu filho fugiro. Luna prontamente negou: Tampouco eu tenho vontade de fugir como um ladro no meio da noite. Alis, eu nem tenho condies de caminhar. Ficarei aqui. Mas Luna...iniciou o rei. Nada de mas. Eu fico, est decididointerrompeu ela. E o beb?indagou Harry se manifestando pela primeira vez. S h uma soluodisse Ronald suspirando derrotado. Qual?insistiu o prncipe. Os trs olharam para o rei ansiosos quando o primeiro sino tocou. O castelo estava sob ataque inimigo.

Captulo III

Um arrepio percorreu a coluna de Hermione. O que fariam? Se muitos habitantes da vila estavam dentro do castelo e o castelo estava cercado, como eles se salvariam? Mesmo com as passagens no haveria tempo de tirar todos de l. Alm disso, o Rei e a Rainha se recusavam a sair.

Majestade, e o povo? Indagou ela com uma voz abalada. Voldemort no quer matar o povo. Ele quer a mim e a minha famlia afirmou o Rei com seriedade. Eu j disse que no sairei do castelo reafirmou Luna. Ns conversamos sobre isso milhares de vezes, Rony, e eu sempre lhe disse isso. No mudei de idia. L fora os sinos continuavam no toque frentico. Ouviam-se gritos mesclados de ordens, pavor e fria. Harry ainda esperava a resposta de sua pergunta: Rony, qual a soluo? O Rei olhou longamente para seu irmo e para sua esposa. E ento seus olhos recaram na figura altiva da curandeira. Hermione reparou nisso e assustada percebeu o que aquele olhar queria dizer. Prontamente falou: No. Est fora de cogitao. Eu no farei isso, Majestade. Harry fitou um e outro antes de resmungar: Posso saber do que se trata? Hermione continuava negando com a cabea, numa expresso de pnico e raiva, misturada com a preocupao crescente com Luna. Luna tambm sabia o que o Rei iria ordenar. Os dois haviam discutido esta possibilidade tambm. Ronald enfim falou: Depois de mim, a nica que conseguiria andar pelo labirinto de passagens em baixo do castelo Hermione, Harry. Ela pode fechar uma a uma das passagens e fugir, levando meu filho em segurana. O prncipe olhou detidamente aquela mulher bela e pequena. Ele ainda no sabia se podia confiar totalmente nela, porm parecia que seu irmo e sua cunhada o faziam com plenitude. Se fosse necessrio, ser que a jovem curandeira salvaria o futuro de Atalaia? Ela parecia aflita e fraca naquele momento, com a tez plida e crculos malva em torno dos belos olhos castanhos. No era a imagem da fora e da atitude que ele esperava em algum que poderia ter o destino de todos em suas mos. Majestade, eu no posso abandonar a Rainha insistiu ela. Ademais, os soldados precisaro de uma curandeira. Os moradores da vila tambm. O Rei balanou negativamente a cabea. Hermione, os soldados possuem um curandeiro prprio, e as pessoas da vila que porventura vieram para o palcio esto bem escondidas. Porm, dentro do castelo, no h esconderijo bom o suficiente para a segurana de meu filho. Eu no posso abandonar Luna! Exclamou Hermione tremendo. Eu prometi proteg-la e jamais abandon-la. Ronald e Luna trocaram olhares cheios de compreenso e a Rainha respondeu: Querida, eu sei disso. Mas meu filho o que importa agora. Eu no posso confiar em mais ningum. Voc faria isso por mim? Salvaria e cuidaria do meu filho at que eu esteja em segurana?

Hermione sentiu os olhos arderem e o corao apertar. claro que ela faria. Ela faria qualquer coisa por Luna, sua Senhora, a mulher que a salvara de tantas formas quantas possveis durante a infncia dura e sem afeto. Luna a encarava com os olhos azuis cheios de expectativa. Ela ainda se lembrava de ambas a correr pelos jardins, e lembrava-se das promessas feitas por elas, a primeira quando Hermione ficara doente depois de uma surra de chicote que levara do padre do castelo; a segunda, depois que Hermione salvou a vida de Luna que fora picada por uma cobra venenosa. Elas prometeram cuidar uma da outra, que a partir daquele momento seriam irms. E renovavam a promessa a cada solstcio de inverno. Mas agora, a vida de seu beb lhe parecia muito mais importante que a sua. Os minutos arrastavam-se e Rony impediu Harry de chacoalhar a curandeira at que ela concordasse. Aquele era um momento delas, e o Rei entendia a ligao que existia entre a mulher de sua vida e a curandeira. S esperava que Hermione fosse to honrada como sua esposa sempre aludira. Com um suspiro trmulo, Hermione ps-se ajoelhada, fitou os olhos de sua Senhora e colocou a mo direita sobre o corao, antes de proferir a promessa que mudaria o curso da histria de Atalaia: Eu prometo, Majestade, que colocarei os interesses do herdeiro de Atalaia acima dos meus, e que o cuidarei como se meu filho fosse, protegendo-o com minha prpria vida, at que o perigo passe e que ele esteja em segurana junto dos seus. Assim foi dito, assim ser cumprido. Luna chorava e repetiu: Assim foi dito, assim ser cumprido. Muito obrigada, Mione, muito obrigada. As lgrimas rolavam pela face da curandeira. Mas sua expresso estava marmrea. Ela havia feito uma promessa e a cumpriria. Olhou novamente para o Rei e ento indagou, com a voz firme: Qual o plano, Majestade?

Eram nove horas da manh e um silncio atordoante dominava nas muralhas. Os arqueiros encontravam-se preparados nas brechas entre as rochas. Caldeires de leo fervente estavam posicionados juntos s seis torres do muro exterior, onde haviam caneletas especficas para escoar o lquido borbulhante em cima dos inimigos. No ptio interno, vrias catapultas estavam preparadas com pedras envoltas em feno umedecido com leo. Uma vez que a batalha se iniciasse, o feno seria incendiado e as pedras lanadas por cima das muralhas contra o inimigo. Ronald e Harry vistoriaram durante quarenta minutos toda a volta do castelo a passos rpidos e olhares sombrios. Pouco antes de voltarem para o palcio, ouviram o grito de uma

sentinela: Bandeira branca! Negociador a caminho! Depois de um severo treinamento com Dino Thomas e Prncipe Harry, os soldados no se afastaram de suas posies. Sabiam que o Rei Voldemort costumava mandar um espio sob a bandeira branca a fim de dar falsas esperanas aos sitiados e observar o armamento. Ali isso no aconteceria. Harry olhou para o irmo e disse: Acho melhor esperar aqui, Ron. Eu irei ter com o negociador. Fora dos portes obviamente. Veremos o que eles tm para nos oferecer. O Rei concordou com um aceno. Sabia que seu irmo estaria vulnervel a um ataque, porm, logo atrs dele, havia um exrcito considervel pronto para atacar a qualquer minuto. Harry fez sinal para seu cavalario para que lhe trouxesse Ares. O cavalo estava inquieto, j pressentindo a iminente batalha. Ares, no gostava do cheiro de sangue, mas era totalmente fiel ao seu dono e o mantinha montado por todas as vezes que lutaram juntos. Antes de montar, o prncipe olhou srio para os gmeos Weasley e lhes ordenou: Assim que eu sair por este porto vocs dois so os encarregados da proteo pessoal do Rei, entenderam senhores Weasley? Vocs dois devem proteg-lo com suas vidas. Sim, Vossa Alteza concordaram os dois extremamente srios. Harry deu um suspiro e um aceno leve com a cabea. Depois montou seu garanho preparando-se para sair e enfrentar o prprio Voldemort se fosse necessrio. Os portes se abriram e ele se apressou em sair para que os fechassem novamente. No daria a nenhum exrcito inimigo o conhecimento de suas foras. Eles se encontrariam no lado sul, onde uma grande pradaria se estendia. E onde descansavam pelo menos oitocentos soldados inimigos. Pelo menos duzentos de cavalaria. O prncipe era um espetculo a parte, cavalgando com desenvoltura. Ares era uma montaria de guerra, era maior e mais forte que os outros cavalos. Harry era um homem de guerra, maior e mais forte que muitos soldados. Os dois juntos formavam a imagem perfeita do perigo e da destreza. Harry aproximou-se do outro homem cuja armadura brilhava tanto que chegava a cegar-lhe parcialmente. No parecia um cavaleiro que j houvesse disputado diversas batalhas, como o moreno. Sua armadura era nova demais, brilhante demais... Como se jamais tivesse sofrido um nico golpe. Ao aproximar-se viu o oponente erguer a proteo do elmo. Os olhos frios e calculistas que o espreitaram pertenciam a um homem acostumado s batalhas, e o prncipe novamente se lembrou de no julgar os outros pela aparncia. O guerreiro que estava portando a bandeira branca poderia ser mortal. Venho em nome do Rei Voldemort. E quero falar diretamente com o Rei Ronald exigiu

o cavaleiro com voz retumbante. O prncipe o mediu. Teve uma idia. Extremamente perigosa, claro, mas ainda assim, uma espcie de desafio. Queria ver como este emissrio da paz se comportaria ante sua atitude. Tirou o elmo e encarou o adversrio dizendo: comigo que ir falar. Se no estiver de acordo pode pegar esta bandeira e voltar para seu acampamento como um coelhinho assustado. O outro cavaleiro empertigou-se em cima do belo cavalo baio e deixou a bandeira ainda mais reta, antes de retrucar: Minhas palavras so apenas para os ouvidos de um Rei. Pois minha espada serve para qualquer umretrucou Harry com um olhar capaz de congelar os trpicos. O prncipe notou, com certa satisfao, que ainda impunha medo s pessoas. O cavaleiro, por mais curtido pela luta que fosse, o temeu. A nica pessoa que parecia capaz de enfrentar aquele olhar devolvendo-o de forma feroz era aquela gata selvagem que se intitulava curandeira. Este pensamento fez com que Harry fechasse ainda mais o semblante, parecendo mais perigoso, mais furioso. Ele estava discutindo com o inimigo, por Deus, por que seus pensamentos voltavam para aquela mulher horrvel? Tinha que tirar ela de sua mente o mais rpido possvel. O soldado a sua frente respirou fundo algumas vezes, clareou a garganta e por fim resolveu dar o recado: Eu, Marqus Lestrange, incumbido por Sua Majestade, o Rei Voldemort, venho lhe oferecer uma rendio pacfica nos seguintes termos: nmero um, que o governante do castelo submeta-se imediatamente, reconhecendo Rei Voldemort como legtimo monarca de Atalaia. Nmero dois, que o general Harry seja exonerado do cargo de Chefe das Foras Armadas de Atalaia, cujo representante ser nomeado por Rei Voldemort, dentre aqueles que achar mais preparado para o cargo. Nmero trs, que se anuncie que o nico herdeiro de Atalaia o Rei Voldemort e seus descendentes. Nmero quatro, que o governante atual se retire com sua famlia do castelo imediatamente, e do reino em cinco dias, levando apenas duas trocas de roupa, dois cavalos alm de uma carroa. Nmero cinco, que todas as armas sejam depostas junto aos portes do castelo. Vocs tm duas horas para decidir. Depois deste prazo, Rei Voldemort se reserva o direito de atacar e no fazer prisioneiros. Encerrado o discurso, Marqus Lestrange fechou a proteo o elmo, deu as costas e partiu, sem dar chance a questionamentos ou negociaes. Harry contorcia-se de fria ante as imposies absurdas. Colocou o elmo e galopou de volta para o castelo. Eles deveriam resistir at que chegassem reforos do leste. Guilherme Weasley j devia ter recebido o pedido de socorro e viria em um ou dois dias, com muito mais soldados do que seriam necessrios. Seus irmos chegariam logo depois, com reforos

do norte. Ao cruzar os portes o prncipe estava mais calmo. Ele desmontou e em largas passadas, aproximou-se do irmo, que estava escoltado pelos gmeos. Ambos levavam suas incumbncias militares muito a srio. E ento? Quais os termos da nossa suposta rendio?Indagou Ronald com uma sobrancelha arqueada. Bem, Majestade, so to despidas de lgica que no vale o cuspe que gastarei em repetilas. Mas, em tese, a idia que abandonemos o reino com o rabo entre as pernas e as flechas do Lord Voldemort em nossos calcanhares respondeu Harry sorrindo. S no dei quele mastro e quela bandeira um outro uso porque no quis machucar o cavalo. Era um belo animal sabe. Os soldados deram risadinhas. Eles sabiam que Harry seria capaz de fazer o que ameaava, ou ainda pior. Eles mantinham-se regiamente em suas posies. O castelo poderia ficar sitiado por mais de um ms antes que eles sucumbissem por falta de mantimentos. Mas se renderia logo se muitos soldados cassem. O Rei riu abertamente enquanto o irmo lhe repassava as cinco condies para o Rei Voldemort no atacar o palcio. Este reizinho era mesmo muito confiante em si mesmo, pensava Ronald, enquanto Harry reforava os planos de defesa no caso de um ataque iminente.

Enquanto isso, nas pradarias do sul, Marqus Lestrange desmontava e seguia direto tenda real. Ele ainda sentia arrepios pelo corpo ao lembrar dos olhos do prncipe. O verde era frio, e o guerreiro no parecia temer uma batalha. Tanto que foi capaz de tirar o elmo, expondose a inmeros perigos, demonstrando uma tranqilidade que de longe o Marqus no sentia. claro que Lestrange havia reconhecido o prncipe assim que o viu cavalgar. Eles j haviam se encontrado outras duas vezes em aes invasivas do Rei Voldemort, mas Lestrange sempre cuidou de permanecer nas sombras, enquanto Harry lutava na luz, dentro do calor do combate. Tentando mostrar-se mais confiante do que era, o Marqus anunciou-se na entrada da tenda. Poucos minutos depois, o soldado voltava e lhe permitia entrar. L dentro estava escuro. A penumbra envolvia cada canto da imensa barraca, havia luz apenas em um ponto do ambiente: a cama, onde uma bela mulher morena repousava nua entre as cobertas. O olhar do Marqus imediatamente foi atrado at l. Lestrange apenas parou de fitar a figura feminina quando ouviu a voz sibilante de seu Rei dizendo: E ento... Conseguiu entrar no castelo? Qual a real fora da famlia de Atalaia? O cavaleiro levou um susto e procurou a imagem de seu Rei, que surgia das sombras e

postava-se diante de si. Lestrange engoliu a seco e respondeu: No houve tempo, Majestade. Eles enviaram um emissrio logo que surgi frente das fileiras. Acabamos por nos encontrar no meio do caminho. A expresso furiosa do Rei Voldemort fez o Marqus empalidecer. Voldemort era demasiadamente alto, muito forte, porm esguio, e tinha a tez plida, tingida aqui e ali de vermelho pertencente as cicatrizes que lhe cobriam o rosto e o corpo. Tinha os cabelos, negros e crespos, compridos at os ombros, a ponta do nariz havia sido arrancada h muitos anos, num combate com o prprio pai, Rei Riddle. Para evidenciar o fato, o Rei Voldemort usava um bigode grande, negro e farto que cobria parcialmente os lbios finos e desdenhosos. A testa era ampla, denotando inteligncia, e estava vincada de rugas e cicatrizes diagonais, recebidas no mesmo combate em que perdera parte do nariz, quando o elmo partiu-se. Apenas esta aparncia sinistra seria o suficiente para causar medo ou repulsa em um homem fraco. Junte-se a isso um olhar negro, to afiado que pareciam punhais a perfurar sua alma. O Marqus Lestrange realmente tinha porque temer. Como assim, no entrou no castelo, Lestrange? Insistiu o Rei com uma voz macia, nem por isso menos assustadora. No foi um simples emissrio, Majestade apressou-se em dizer o Marqus. Eles mandaram o Prncipe Harry, a guia de Atalaia para receber as condies. Ele cavalga muito bem, Sir, e... Basta!Interrompeu Voldemort enquanto passava os dedos longos pelo bigode. Quer dizer que o prprio prncipe veio? Hum, interessante. Eles devem estar muito confiantes. O Marqus no sabia se deveria concordar com o Rei ou permanecer em silncio. Optou pelo silncio. Sempre fora mais seguro ficar em silncio, quando se tratava do Rei Voldemort. Voldemort continuava pensativo. Ele queria o tesouro de Atalaia, reconhecidamente um reino muito mais prspero que Penedo. Porm, todos os demais reinos estavam juntando-se a fim de terminar com o Lobo de Penedo. Talvez ele devesse poupar o Rei boboca e sua Rainha idiota... Talvez ele devesse usar seu plano B... Lestrange continuava a olhar para a cama do Rei, sua expresso estava lvida, mas no se sabia se de fria, de medo, ou de decepo. Rei Voldemort finalmente se manifestou, dizendo: Bem, Lestrange Esperaremos at ao final do prazo. Depois, veremos. Est dispensado. O Marqus anuiu com uma reverncia e voltou-se para sair da tenda. Quando estava quase fora dela o Rei o chamou: E no se preocupe Sua esposa est sendo bem cuidada aqui comigo. O Marqus engoliu a seco, fez nova reverncia e finalmente saiu. Achando que, do lado de fora, o ar puro o fizesse esquecer da cena que vira minutos antes: sua esposa de trs dias

deitada nua na cama do Rei mais cruel que ele j conhecera. O Rei deu um sorriso maldoso enquanto voltava para a cama de sua mais nova amante. Ela era generosa e participativa. Talvez o Marqus sofresse um grave acidente na batalha de hoje...

Dentro dos muros do castelo, as coisas aconteciam freneticamente. Tudo estava pronto para a batalha do sculo. Eles deveriam agentar pelo menos uma semana, poderiam suportar mais, mas uma semana era imprescindvel. Na pior das hipteses, levaria uma semana at que Lord Guilherme Weasley e seus irmos, Carlos e Percival, chegassem com mais soldados. Hermione sentia a tenso da batalha em seu sangue. Era como se ela ouvisse dentro do corao as batidas desenfreadas dos corpos em combate... Isso porque nada acontecera ainda, era como se antecipasse a dor e o caos. Ela trocara de roupa com uma criada dos estbulos, a menina Ana, e Hermione enfim descobriu o objeto de afeto dos soldados Colin e Cormco. A menina Ana realmente era linda e doce, como uma bela borboleta. A curandeira abriu sua trouxa e deixou de lado inmeros elixires e ungentos, para acomodar roupas de beb e dois odres cheios de leite fervido. Suas mos tremiam quando, pela ltima vez, revisaram o contedo da trouxa e a amarraram firme. Ela estava pronta. Agora iria fechar as passagens. Com o cuidado de sempre, a curandeira se esgueirou por cada uma das vrias passagens, fechando os locais de entrada para o castelo, como o Rei havia lhe ensinado h tanto tempo, garantindo que apenas algum que conhecesse os mecanismos e viesse de fora, conseguiria penetrar na fortaleza. Hermione procurou conter as lgrimas. Teria tempo, mais tarde, para chorar o destino dos Reis e do pequeno prncipe, alm de seu prprio destino. Ela ficaria isolada de cada um de seus amigos, exilada e responsvel por um beb. Era nesses momentos que a curandeira se sentia ainda mais jovem. Depois de quase duas horas, a morena terminou o que fazia e voltou para o interior do castelo. Queria ficar junto de sua Senhora pelo maior tempo possvel. Enquanto isso a Rainha Luna segurava seu filho junto a si. No sabia quando o veria novamente, ou se o veria. Ela o olhava intensamente. Seus poucos fiapos ruivos, suas mozinhas to branquinhas e fofas. Seu filho era o mais belo de todos. Ela tinha pedido as suas damas de companhia para ficar sozinha, e Minerva apenas concordou em sair do quarto porque ficaria sentada em frente a porta. Meu filho Lembre-se sempre da mame. E de como eu te amo. Logo ns estaremos juntos, meu querido sussurrava a Rainha com a voz embargada e os olhos rasos de gua.

Ela continuou enchendo-o de palavras doces e incentivadoras, como se quisesse preencher a distncia e o tempo, naquele nico dia que teriam juntos, antes de se separarem, quem sabe, at o juzo final. Do lado de fora, Minerva chorava em pblico, pela primeira vez desde que tinha cinco anos de idade. Lamentou aquele dia, lamentou as decises dos Reis, lamentou ser mulher e to velha que no pudesse pegar nas armas e lutar. Ela soluava em silncio quando o Rei passou por ela em direo ao quarto da esposa. Rei Ronald, depois de dar as ltimas instrues e se certificar que Harry estava no comando de tudo, voltou ao quarto da esposa; ficaria o resto das duas horas junto do filho e da esposa. Ele ainda se perguntava se tinha tomado a deciso certa. Se sua estratgia daria certo. Se todos conseguiriam sobreviver. O Rei balanou a cabea a fim de espantar estes pensamentos, e evitou fitar Lady Minerva diretamente na face. Ele notou que ela chorava em silncio. E quando uma mulher forte chora, os homens corajosos silenciam e se ajoelham, pois a guerra ser temvel. Dali a pouco seria a hora da verdade. O destino de todo o seu reino e de toda a sua famlia estaria traado.

Harry olhou para a posio do sol. O prazo estava quase terminado. Ele saiu das ameias e preparava-se pra montar quando um falco real zuniu em sua direo, pousando com destreza em seu antebrao. O bilhete tinha a confirmao que ele esperava, e se no estivesse to preocupado em manter um castelo com cento e cinqenta homens contra oitocentos, ele teria sorrido. Ele libertou o falco que voltou para a falcoaria, onde sempre ficava quando o Rei ou o prncipe no necessitavam de seus servios. Os trs falces que habitavam aquele local foram treinados pelos irmos reais quando eles ainda eram jovens soldados. Agora, cinco anos depois, os falces serviam de comunicao rpida e segura. O prncipe tentou entrar no castelo rapidamente, quando tropeou em algo que gemia. PARKINSON!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! QUE DIABOS VOC EST FAZENDO APARECENDO NO MEIO DO MEU CAMINHO!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! Havia um emaranhado brilhante de armaduras no cho. Braos e pernas aparecendo em posies esquisitas, alm de risadas nervosas que se espalharam pelo ptio central. Harry levantou-se e arrumou a armadura que tinha ficado totalmente torta, pois ainda no tinha sido bem apertada. Em seguida esticou o brao para levantar seu jovem soldado que no conseguia levantar ante o peso da armadura. Parkinson era um soldado inexperiente, mas muito bom com adagas e o arco. Moreno, muito jovem para ter barba, Parkinson era o mascote preferido dos soldados, que o obrigavam a praticamente todas as humilhaes possveis e imaginveis. Porm, o soldado

mantinha-se sempre srio, numa postura de dar inveja a muitos soldados antigos. Ele fora um dos primeiros a atender o chamado quando foi dado o sinal de ataque, tambm fora um dos primeiros a se alinhar nas muralhas, preparando uma considervel quantia de flechas junto ao seu vo preferido dos muros. O nico ponto negativo sempre foi a sua falta de fora fsica. H quase dois anos servindo, desde o falecimento do pai, Parkinson era um frangote com pouco mais de sessenta quilos e um metro e setenta e cinco de altura. E no conseguia arrumar sua armadura nunca. Ele e a armadura pareciam incompatveis. Desculpe, Vossa Alteza, eu estava ajeitando a armadura e no olhei pelo caminho disse o soldado com sua voz fina de adolescente. Estou quase pronto para o combate acrescentou. Harry bufou o analisando: Duvido que algum dia esteja realmente pronto, Parkinson. Entretanto, hoje ser seu batismo de fogo. Tente no morrer antes de criar barba e pelo amor de Deus, fique fora do meu caminho! Sim senhor disse o garoto batendo continncia. O prncipe assentiu e entrou no castelo. Realmente horrvel pensar que rapazes to jovens estavam entrando numa batalha, matutava ele enquanto apertava um pouco mais sua armadura. Parkinson era o mais moo do regimento interno de Atalaia. Considerado bonito por muitas mocinhas, e perseguido constantemente. O pobre rapaz fugia delas como o diabo foge da cruz, nisso Harry se compadecia do soldado, ele compartilhava de sensao. Pensando nas injustias do mundo e sobre jovens soldados, o prncipe galgou os degraus at o quarto de sua cunhada. Ao passar por Lady Minerva, reparou que as faces envelhecidas da sua antiga bab estavam marcadas de lgrimas. E isso muito o espantou. Mesmo que estivesse apreensivo com a luta eminente, Harry jamais imaginou ver Lady Minerva s lgrimas. Isso era inconcebvel! Porm, ao entrar no quarto aps bater a porta, e se deparar com seu irmo, sua cunhada e seu sobrinho juntos talvez pela ltima vez, Harry sentiu uma ardncia no peito pouco comum. Ele, que tinha tanta sade quanto seu cavalo. Entretanto, aquela imagem lhe doa por dentro. Desculpem-me por interromper comeou ele com um tom baixo de voz. Ron, quanto ao seu plano est tudo certo. Acabei de receber a resposta que espervamos. Aps o entardecer, prximo ao riacho Liote. Forando-se a desviar os olhos de seu filho, o Rei encarou seu irmo com a expresso sofrida e cansada, de quem tivesse percorrido um longo e tortuoso caminho. Seus olhos j no tinham o brilho da esperana, to comum. Eles tinham o brilho de uma tristeza e uma dor sem limites.

Que bom, meu irmo. H mais uma coisa. Tudo o que ordenar, Majestade disse Harry tentando descontrair aquele clima to lgubre. O Rei deu um sorriso tristonho e voltou a admirar a esposa e o filho enquanto dizia: Quero que um dos soldados, algum honrado e que seja gentil, acompanhe meu filho nesta jornada. Ainda que eu no possa proporcionar uma escolta adequada a um prncipe herdeiro, quero que ele esteja protegido. A escolha do homem certo ser sua. Voc conhece seus homens melhor do que ningum, Harry alegou o Rei interrompendo qualquer protesto. E eu quero algum de confiana, algum que honre seus juramentos. Harry concordou com um aceno e se retirou em silncio. Mesmo que achasse que a presena do Rei fosse de suma importncia no incio da luta, ele no conseguiria tirar seu irmo de perto da famlia. E novamente sentiu um aperto no corao, uma inveja de algo que no tinha, mas que ainda assim de algo que no compreendia. O prncipe nunca quis uma famlia. No entanto, naquele momento, ele invejou seu irmo, pois ele tinha por quem lutar. Oras, pensou ele fechando o semblante e a porta, ele tambm tinha por que lutar! Havia o reino de Atalaia, seus soldados, seu cavalo e toda a glria de sair vitorioso de uma batalha contra o Rei Voldemort. Esse aperto no peito era causado pela emoo da batalha, s isso. Convencido de sua lgica, Harry voltou para o ptio. Antes de chegar ao corredor largo da sala do trono, o prncipe viu a curandeira saindo de uma das tapearias. Ela parecia exausta e to triste que, pela primeira vez em toda a sua vida de soldado, Harry quis abraar algum lhe dando consolo, como sua me fazia com ele quando ele era um garotinho. Suprimindo aqueles estranhos anseios, junto com a ardncia em seu peito, o moreno avanou em direo a ela e disse com sua voz de bartono: Eu aconselharia a senhorita a descansar. Quando o sol se por, e o plano iniciar, no poder estar caindo da sela. Hermione empertigou-se e o encarou inclinando a cabea para trs. O homem era exageradamente alto, na opinio dela. Ento com uma voz suave e gelada retrucou: Alteza, por acaso eu lhe disse o que fazer durante o combate? Estranhando a pergunta e no uma ofensa ele respondeu: No, por qu? Ento no me diga o que fazer. Eu no cairei da sela. O prncipe ergueu ambas as sobrancelhas, totalmente espantado pela resposta curta e grossa daquela menina. No poderia sequer ser chamada de mulher e estava a lhe passar sermes absurdos. Ainda que, muito secretamente, achasse divertido o fato de que uma mulherzinha de pouco mais de cinqenta quilos o enfrentar de igual para igual, ele, um guerreiro treinado. O tempo pareceu suspenso quando ambos se encararam raivosos.

Hermione sentiu aquela apreenso novamente. Um medo de que ele fosse mais forte, e ao mesmo tempo o alvio de que podia confiar na fora dele. Desconhecia aquelas sensaes, mas as achava muito parecidas com as que sentira quando ela fora beijada horas antes. O prncipe j perdia a irritao. Estava fixado nos olhos castanhos. O cheiro de hortel e camomila comeou a deix-lo confuso. E o desejo de abra-la aumentou, porm, desta vez, no era conforto que ele queria passar. Era o desejo que lhe queimava as veias, e lhe entorpecia o crebro impedindo-o de raciocinar com clareza. Em dois segundos o prncipe j havia estreitado a jovem em seus braos, sentindo a suavidade do corpo feminino contra o seu, mesmo atravs da armadura. Sem compreender, Harry achava que agora sim tudo estava certo. Como se o lugar daquela mulher fosse em seus braos e que o lugar dele fosse estar junto dela. Hermione estremeceu. Ela, de certa forma, ansiou por este momento, quando aquele gigante a segurasse contra si novamente. Ela precisava saber se tudo o que sentira poucas horas antes realmente acontecera ou foi resultado do cansao extremo. Comeou a pensar se fora uma boa idia desejar tanto esta situao. Porque agora temia a reao daquele guerreiro estpido. Alteza, melhor me soltar alertou ela com a voz trmula. Harry queria concordar ou conseguir falar qualquer coisa, mas sua mente estava em branco. Ele apenas sentia o corpo dela macio e cheiroso contra ele, misturado com a preocupao com a iminente batalha. E, ao invs de solt-la, ele a apertou ainda mais contra si. Finalmente reencontrou as funes da fala e retrucou com a voz rouca de desejo: Pois eu acho melhor beij-la. O que?! Esganiou ela. E antes que ela conseguisse esboar um protesto, Harry cobriu aquela boca macia e rubra com seus lbios firmes e quentes. No era mais um roar delicado, como fora horas antes. Ele a apertou contra o corpo e inclinou a cabea levemente, para obter um maior contato. Impaciente para sentir o gosto daquela gata selvagem, o prncipe acariciou os lbios femininos com sua lngua, instigando lentamente, enquanto escorregava a mo pelas costas pequenas dela e enfiava os dedos por debaixo da touca que ele odiava, agarrando-se aos cabelos crespos, suaves como seda. No incio, a curandeira tentou se mostrar fria. Esta resoluo durou exatamente meio segundo. No meio segundo seguinte, ela segurava-o pelo pescoo e inclinava-se na direo contrria a dele, ansiando o alvio final para a tormenta que sentia dentro de seu estmago e para os batimentos acelerados de seu corao. Ante as carcias ternas da lngua do homem que quase a sufocava contra o peito, ela estremeceu e gemeu roucamente. Quando a ouviu gemer, ele aproveitou a deixa e provou, finalmente, o gosto cuja descoberta tanto o perturbava. Ela realmente tinha gosto de morangos.

Captulo IV

Calor. Depois do calor, formigamento. Hermione no conseguia distinguir qual das duas sensaes predominava em seu corpo, enquanto colava-se ao prncipe durante o beijo. Ela j enroscara os dedos nos cabelos espessos e negros de Harry, e tambm comeara a devolver as carcias que recebeu na lngua pela lngua dele. Alis, quando ela comeou a responder ao beijo, por um momento, o mundo parou de girar, e tudo silenciou. E ento ela s queria mais. Mais proximidade, mais intimidade, mais contato. Mais alguma coisa desconhecida. Cravou as unhas no couro cabeludo e no pescoo do moreno puxando para si, querendo aliviar tudo aquilo que ela sentia e no compreendia. Harry j no pensava. Agia por puro instinto. O cheiro perturbador que o inebriava, o gosto to desejado que alcanava, a resposta vida daquela boca maravilhosa. Ele gemeu quando ela o puxou para si, e em resposta, a empurrou contra a parede mais prxima apertando-se contra a mulher. Foi quando ouviu um pequeno lamento de dor. Aquilo ecoou longe em sua mente e em reposta ele lembrou que a armadura devia estar machucando a curandeira. Afinal por que, diabos, estava com a armadura, pensou ele enquanto diminua a presso do corpo, e passava a acariciar a jovem a sua frente. A resposta veio com um raio: a INVASO, a BATALHA. Naquele instante, o prncipe afastou-se e foi se escorar na parede contrria, ficando frente a frente com Hermione. Ele tentou controlar a respirao e a ereo, que doa pressionada contra as camadas de metal que lhe revestiam a pele. Nunca, em todos os seus vinte e sete anos de vida, sentira tamanho desejo por algum em especial. Ele olhava para aquela mulher-menina, levemente desfalecida contra a parede, com a touca branca torta por cima dos belos cabelos revoltados, que se lhe caam pelos ombros, os olhos semi cerrados e a boca inchada tamanho o fervor do beijo, e sentia a necessidade de tom-la

ali mesmo. O prncipe queria tirar aquela armadura que o impedia de sentir plenamente o corpo macio contra o seu e se afundar nele at que arrancasse gritos de xtase da morena. Sensaes perigosas, sentimentos perigosos demais. Enquanto isso Hermione tentava retomar o comando de seu corpo e de sua mente. Primeiro, racionalizou ela, era preciso conseguir respirar. Depois, parar de tremer e por fim, forar os olhos para ver atravs da nvoa que a circundava. Porque era apenas essa a explicao lgica para enxergar tudo borrado. Finalmente, depois de quase cinco minutos em que ambos tentavam controlar os prprios sentidos errantes, os dois se encararam hesitantes. Embora desvanecidos, os sentimentos confusos ainda se espelhavam nos olhos brilhantes deles. Era desejo, e tambm algo mais. Porm nenhum dos dois saberia identificar o algo mais. Hermione ia abrir a boca para dizer qualquer coisa que acabasse com aquele silncio constrangedor, quando o Capito Dino Thomas apareceu na entrada do corredor dizendo: Prncipe Harry! Eles esto vindo! O prncipe acenou e desencostou-se da parede gelada. Era o momento do combate, no de seduo. Dino Thomas j havia sumido novamente e Harry caminhava rpido at as escadas. L ele parou e disse: Mulher, o que houve aqui, ficar aqui. Se meu irmo e minha cunhada acreditam em voc, eu tambm acreditarei. Mantenha meu sobrinho em segurana. No me desaponte. Dito isso ele desapareceu nas escadas, indo direo da morte e da glria. Hermione ainda estava escorada contra a parede em silncio. Ela sorriu ante o pedido do prncipe, pois ela jamais descumpriria com um voto de honra. No, ela no iria desapontlo.

Do lado de fora o estardalhao feito pelos soldados de Voldemort zumbia nos ouvidos dos soldados do castelo. Dennis Creevey, o escudeiro do prncipe, apertava a armadura dele com percia. Ares resfolegava e pisoteava impaciente. Os barulhos, os cheiros, tudo o lembrava das experincias passadas. Ele fora coberto com a manta prpura bordado com a rvore amarela, smbolos da famlia real de Atalaia. Sua proteo, feita de ferro fundido, brilhava ao sol. O cavalo j se sentia pronto para a batalha. Dennis correu de um lado para outro at deixar todo o equipamento do prncipe Harry preparado. Ele ouvia, ao longe, ordens gritadas e o som infernal das armaduras se chocando. O escudeiro sabia que, em alguns reinos, os soldados mal conseguiam suportar o peso das prprias armaduras. Mas ali no era o que acontecia. Alm do preparamento fsico que o Chefe da Guarda Real exigia, Hagrid, o ferreiro real, aperfeioara, ao longo dos anos, a preparao e a fabricao de armaduras mais leves e mais resistentes. Ele melhorara

inclusive a cota de malha metlica que revestia o corpo dos guerreiros por baixo da armadura. Estava, finalmente, tudo pronto. Harry se aproximou do escudeiro, com passos largos e decididos, e disse, no tom de comando habitual: Voc, jovem Dennis, ficar perto dos estbulos. Sua obrigao impedir que o feno que os recobre pegue fogo sob o ataque inimigo. Estamos entendidos? Sim, Alteza respondeu ele estufando o peito, afinal, tambm tinha uma funo. O prncipe apenas acenou a cabea, antes de se ouvir o silvo da primeira flecha inimiga, que se cravou na armao de madeira que cobria o poo central. A batalha iniciara. Capito Thomas gritou para os arqueiros: Disparos nvel trs. Eles iniciaram a srie de disparos intercalados. Eram apenas trinta arqueiros e eles disparavam alternadamente, fazendo com que sempre houvessem flechas cortando o ar. Harry galgou os degraus e subiu nas ameias, a fim de visualizar o inimigo. Voldemort havia organizado o exrcito de forma clssica. Na frente, os soldados de infantaria, cobertos com seus escudos estilo romano e deslocando-se em blocos de vinte homens. Alguns destes soldados empurravam trs torres de ataque, com as quais planejavam invadir o castelo. Mais atrs, quatro fileiras de lanceiros marchavam. A cavalaria estava destacada ao sudeste, mas provavelmente no atacaria antes do castelo ser invadido. E por fim, a pouco mais de trs quilmetros estavam eles, os arqueiros, com seus arcos de distncia e flechas de curvatura longa. Eram os infames arqueiros quem enegreciam o cu e escondiam o sol com suas flechas mortais. Voldemort pretendia fazer um ataque macio contra as alas sul e leste, uma vez que a ala norte tinha apenas um pequeno porto de ferro e a ala oeste fazia divisa com o bosque, e, dois metros dentro da mata fechada, havia um profundo precipcio. No sudeste, onde ficava a vila de Atalaia, grandes labaredas de fogo brilhavam e a fumaa negra espiralava, subindo em direo ao azul do infinito. Harry trincou os dentes pensando em todas as famlias que ficariam desabrigadas por causa de atos como aquele. Se eles no conseguissem conter a ameaa do Lobo de Penedo, outras vilas e aldeias sofreriam ataques semelhantes, com a diferena de que no teriam um plano de fuga como os habitantes de Atalaia tiveram. Os grupos de infantaria aproximavam-se ritmados. Um, dois, trs... Atirar Galena 1 gritou Dino Thomas. H muitos anos, j na poca do Rei James, davam-se nomes s espadas, s lanas, e neste caso, s catapultas. A ordem foi seguida risca e Galena 1 disparou uma bola flamejante que caiu precisamente em cima de um grupo da infantaria desmantelando-o. Os soldados

que no foram esmagados pela pedra corriam para apagar o fogo que se lhes prendia nas roupas debaixo da armadura. O leo que usavam era especial e quem manejava as catapultas deveria ter um cuidado redobrado, porque ele penetrava com fluidez entre as malhas e grudava-se pele e s roupas de tal forma que demorava tempos at sair. Alm de ser altamente inflamvel, obviamente. Depois desta primeira ordem, vrias outras catapultas comearam a entrar em funcionamento alternadamente. Alm de Dino, outros dez soldados orientavam a posio das catapultas para que pudessem atingir seus alvos com maior preciso. E aquele seria apenas o comeo. Os arqueiros continuavam sua batalha contra os guerreiros, mas agora no eram mais os duzentos que se deslocavam em blocos. Os blocos tinham sido desfeitos e os soldados de Voldemort atacavam de qualquer forma. Mas erraram feio quando avanaram sem organizao para o castelo. As flores de lis (pequenas estacas de madeira que eram enterradas na terra de forma parecida com a flor de lis) de metal, preparadas especialmente por Hagrid, se lhes fincavam no solado dos ps. Os lanceiros que haviam ficado para trs, num primeiro momento, avanaram para ajudar a infantaria e viram-se presos na mesma armadilha engenhosa e cruel. Pouco a pouco, o campo de batalha comeava a tingir-se de vermelho, os gritos de ataque se confundiam com os gritos de agonia daqueles que eram atingidos. Fumaa e cinzas poluam o ar com um cheiro forte de carne queimada. Dentro das muralhas mais de doze pessoas haviam sido atingidas, duas fatalmente. No poderiam ter muitas baixas, seno o castelo sucumbiria. Os soldados de Atalaia moviam-se com graa e agilidade, evitando as flechas inimigas, como se evitassem pequenos insetos. Harry j havia descido das ameias e preparava-se para sair com mais sessenta soldados. Eles iriam lutar fora dos muros. As torres de invaso haviam sido destrudas graas preciso dos soldados que disparavam as catapultas, mas ainda haviam aretes que poderiam por os portes do castelo abaixo. Alm de uma maioria considervel entre as colunas de Voldemort. Porm, antes de montar Ares, Harry fitou todos os seus homens. Tinha que encontrar algum de confiana, que protegesse a jovem curandeira e o prncipe. Ele percorreu com os olhos todos os soldados. E seu olhar pausou em uma figura mida, encolhida contra os muros, que disparava flechas certeiras. Sem esperar mais, Harry dirigiu-se com suas passadas largas e rpidas at o soldado e lhe disse: Apresente-se agora nos aposentos da Rainha. Estou agora lhe nomeando Guardio Real do Prncipe. Ir com ele aonde ele for, e o proteger acima de tudo, bem como a sua guardi. No posso lhe dizer mais nada. Mas saia imediatamente da batalha e aguarde instrues.

Sim, alteza. Harry acenou positivamente e voltou ateno para o cavalo. J montado ele completou: Pode ser que no nos vejamos por muito tempo, soldado. Espero que cumpra com seu dever. Seu pai se orgulharia disso. Depois disso, o prncipe acenou para os demais cavaleiros, que o seguiriam para fora dos muros do palcio, para que comeassem a ir. Todos eles cnscios de quais caminhos usar entre as flores de lis. O treinamento fora rigoroso e meticuloso, nesse ponto, e eles dependeriam deste treinamento para sobreviver. Agora que a carnificina comearia, pensou Dino Thomas, enquanto acenava para seu prncipe. A morte andaria lado a lado com cada um dos soldados de cavalaria que passavam pelo porto pequeno da ala norte. Quando o ltimo soldado passou para fora das muralhas, o pequeno e pesado porto foi fechado e lacrado. Os cavaleiros apenas retornariam noite, quando a batalha se encerrasse, e, aqueles que sobrevivessem, entrariam pelo porto principal. No exato momento em que o porto fora lacrado, o Rei surgiu ao lado do Capito Thomas e indagou: Harry j foi? Sim, Majestade, acabou de sair. Como estamos? At agora nossas defesas foram impecveis, Majestade. O Rei concordou com um aceno. Ele observou o campo de batalha. J haviam soldados cados. Ouvia os gritos daqueles que tiveram seus ps perfurados pelas flores de lis, alm daqueles que estavam queimando vivos por causa das bolas de fogo arremessadas pelas catapultas. Ronald sentia-se frio por dentro. Ver seu adorado reino ser atacado daquela forma e ter que se afastar de seu nico filho estava lhe roubando a alma. A dor da despedida ainda queimava-lhe no peito, mas no tivera foras para ver Hermione levando a criana. Preferiu ocupar seu lugar de direito e de dever na defesa do castelo. Seu irmo partia para mais um combate. Quanto sangue se derramaria antes que Voldemort fosse detido? Estes pensamentos negros o abatiam ainda mais. Com um suspiro ele tomou seu lugar no combate. Do lado de fora, os cavaleiros erguiam suas lanas e as arremetiam contra os soldados de infantaria que conseguiram escapar das flores de lis. O choque entre as lanas de metal e os corpos, produzia um estalido engraado, e depois que a lana perfurava a armadura, ela afundava-se com facilidade na carne dos oponentes. Ao retir-las dos cadveres os cavaleiros de Atalaia destroavam ainda mais os corpos uma vez que estavam montados e seus atos eram velozes. Quando a cavalaria de Voldemort percebeu o que acontecia, ps-se a caminho com velocidade. Os cavaleiros de Atalaia gritaram envolvidos na energia da batalha.

Minutos depois, os duzentos cavaleiros de Voldemort chocavam-se contra os sessenta de Atalaia, numa confuso brilhante de armaduras e lanas. Os cavalos relinchavam, alguns caram e esmagaram os prprios cavaleiros. A cena catica tinha uma beleza selvagem para quem assistisse. Prncipe Harry no pensava em mais nada. Quando ultrapassara os portes de Atalaia, esqueceu l a famlia e a mulher que lhe provocava sensaes estranhas. Ele era, acima de tudo, um guerreiro, e um guerreiro apenas pensava na batalha. Era assim que ele vivia. Ainda montado em Ares, que cavalgava com percia entre os corpos, as flores de lis e os oponentes, Harry parecia um esprito vingador. Sua armadura no mais reluzia sob a luz do sol, ela estava amassada e respingada de sangue. Os movimentos da lana o atrapalhavam, ento ele a lanou contra um cavaleiro inimigo que caiu, atravessado por aquele grande pedao de madeira e metal. O prncipe defendia-se dos golpes com o escudo e atacava com sua espada, Camulus (o Deus guerreiro). As rdeas estavam soltas e ele segurava-se apenas com as pernas na montaria. Ares no o deixaria cair. Um novo golpe, mais um e outro ainda, as horas escoavam como o sangue daqueles que caam. As espadas produziam um som parecido com tinidos de metal das ferrarias quando se entrechocavam. Harry acabava de enfiar sua espada dentro de outro adversrio e de retir-la com percia, quando ousou olhar para a floresta. Um reflexo azul e outro prata foram em direo s rvores sumindo de vista, mas acompanhados de flechas inimigas. A curandeira acabava de escapar. Este pequeno momento de distrao, que deve ter durado no mnimo um segundo e meio, fez com que um inimigo acertasse Harry nas costas lanando-o no cho. Com reflexos de tigre, o prncipe ergueu-se num pulo e lanou seu escudo contra o inimigo arrancando-lhe a cabea, e fazendo-o tombar para o lado, caindo da montaria. Ares, companheiro, v para o castelo, agora ficarei no solo falou Harry para seu cavalo que resfolegou e galopou para o castelo. Segurando sua espada longa e larga, Harry passou a desferir golpes precisos e curtos nos guerreiros que estavam a sua volta. Adiante ele viu os gmeos lutando em solo, cada um com uma espada e um machado, machado este smbolo da famlia Weasley. Ele ouviu uma conversa animada entre os dois: E ento George, era assim que pensaria que os soldados de grande bigodinho lutassem? Indagou Fred com um sorriso maroto enquanto cravava o machadinho no pescoo de um dos adversrios, a lmina afiada do machado havia ultrapassado a cota de malha. Sabe que no Fred. Eu achei que eram guerreiros treinados retrucou George entre um golpe e outro. Chega a ser decepcionante, sabe. A gente se prepara para morrer em batalha e tal. Alcanar a tal da um novo golpe e mais um soldado inimigo no cho

glria. Mas que glria h contra um inimigo assim? Alis quantos, Fred? No sei, dez, talvez? No tenho contado. Pois nem eu, me esqueci de arrancar os dedos para nossos colares. Papai ficaria desapontado conosco, Fred. Os gmeos gargalharam de forma sdica enquanto distribuam golpes poderosos. Agora os cavaleiros de Voldemort comeavam a temer aquele exrcito pequeno e eficiente. Mais de cinqenta soldados haviam cado de seus cavalos e perecido, mas os cavaleiros poderosos de Atalaia continuavam a distribuir golpes e em p. O suor e o sangue cobriram a todos. Braos e cabeas decepados cobriam o cho, enegrecido do sangue. A luta era sangrenta e agora no havia mais volta. Noutro canto, no meio de soldados inimigos, Colin Creevey e Cormco Mclaggen, discutiam seriamente entre um golpe e outro: Eu ainda no acredito que Ana tenha lhe dito que preferia voc gritou Colin enfiando a espada na abertura de um elmo. Ela sempre me disse que me amava. Cormco riu enquanto girava sobre si mesmo e, com o impulso ganho, decepava mais uma cabea. Essa era sua marca. Os Mclaggen arrancavam cabeas, era uma tradio de famlia. Pois disse, amigo. Conforme-se, ela minha. Ns lutaremos por ela, Cormco, deixe s vencermos a guerra que lutaremos pela honra de cortej-la afirmou Colin acertando mais um inimigo. Feito gritou Cormco enquanto fazia uma nova cabea rolar. Eles sorriram entre si. Mas o sorriso do soldado Mclaggen morreu no rosto enquanto ele berrava: Colin, cuidado! Mas o aviso veio tarde demais. Colin ainda sorria quando um soldado de Voldemort lhe enfiou a lana pelas costas atravessando-o pelo abdmen. Cormco, enfurecido, correu at eles e arrancou a cabea do inimigo com um golpe apenas, e ento se ajoelhou do lado do amigo e companheiro de luta: Colin, seu desgraado, no morra agora. Ainda no matamos o suficiente, e temos que lutar pela Ana, sua morte me pertence. Colin abriu os olhos e deu um sorriso antes de retrucar: Ana lhe pertence, amigo, foi bom lutar a seu lado. Cuide bem dela. E o jovem soldado morreu com um sorriso, enquanto os olhos de Mclaggen escureciam de dio e raiva, pouco extravasados pelo grito inumano que ele lanou. O soldado olhou ainda mais uma vez para o amigo e levantou-se. Iria vingar a morte de Colin. Agora os inimigos que se cuidassem. Cabeas iriam rolar, literalmente. Harry havia enfiado Camulus em mais um inimigo quando se viu frente a frente com o Marqus Lestrange. O prncipe deu um sorriso irnico e arqueou a sobrancelha antes de girar Camulus na mo, com percia. O Marqus segurava sua espada com as duas mos

numa posio blica, de medo. E ento Marqus, nos encontramos de novo? Indagou o moreno com a voz macia e perigosa. Temo que sim, general retrucou o Marqus com a voz confiante de quem iria matar. Harry deu mais um sorriso e partiu para o ataque, golpes circulares e exatos. Lestrange usava a tcnica de golpes curtos e firmes. Entre eles havia silncio. Para Harry tudo estava quieto a no ser pelo choque das espadas, o prncipe no ouvia mais os gritos e a luta a sua volta. Toda a ateno estava no oponente. Marqus Lestrange lutava como se no houvesse amanh. E no havia mesmo. Soube no momento em que viu sua esposa na cama do rei, que ele era apenas um peo disponvel no tabuleiro de Voldemort. Se fosse para morrer, preferia morrer pela espada de um inimigo honrado como Harry de Atalaia, e no apunhalado pelas costas como aconteceria em Penedo. Voldemort j dera ordem de recuar, uma vez que anoitecia rapidamente e ele fora surpreendido pela selvageria e fora dos soldados de Atalaia. Ele usaria o plano B, era uma questo de tempo. Os noventa cavaleiros que sobreviveram ao ataque recuaram apressados, enquanto as flechas cessavam dentro dos muros do castelo. Apenas Lestrange e Harry lutavam como se nada tivesse acontecido. Um golpe, da direita em diagonal de Harry foi perfeitamente defendido por Lestrange, que contra-atracou com violncia da esquerda para cima. Harry sorriu enquanto se defendia. Um novo golpe, as espadas estavam dentadas por causa da fora empregada pelos oponentes. Aquele combate no demoraria muito. Harry estava cansado depois de cinco horas de combate, mas agentaria ir noite adentro guerreando. Seus instintos no se cansavam nunca. Deu um novo golpe, meio cego pelo suor e pela escurido que dominava o campo. E ento, ouviu-se um gemido. O prncipe arregalou os olhos sem crer no que acontecera. Num golpe cego e sem qualquer percia, ele acertara o oponente na virilha. Obrigado, prncipe, por uma luta justa agradeceu Lestrange com um sorriso. O prncipe piscou mais uma vez enquanto sentia a espada sair do corpo e ento viu o Marqus estirado a sua frente, como um boneco de pano. Finalmente voltou a ateno para o campo e viu-se cercado de braos, pernas, cabeas e corpos, que desapareciam rapidamente na escurido da noite. Viu seus homens se recolhendo ao castelo e praticamente todos os homens de Voldemort recolhidos ao acampamento. O prncipe tirou o elmo e baixou a cota de malha enquanto voltava ao palcio. Sem crer que, pela primeira vez em toda a sua vida de guerreiro, tinha sobrevivido graas sorte e no percia. No momento em que fechara os olhos e dera o golpe final em Lestrange, Harry poderia ter sido atingido, pois estava indefeso. Mesmo assim, ele se livrara da morte certa.

Bem dizia sua me que, s vezes, era bom ter mais sorte do que juzo. Quando estava prximo dos portes, Harry percebeu que Atalaia tinha vencido a primeira batalha da guerra, e sorriu. Eles deveriam comemorar. Ento, lembrou-se de que a nica mulher com quem, pela primeira vez, gostaria de compartilhar a vitria havia partido horas antes. Ele ainda lembrava do reflexo azul de sua capa. Esperava que tivessem conseguido. Seu amigo com certeza cuidaria bem dela e do prncipe. Depois de entrar no castelo, o prncipe foi ovacionado pelos soldados que batiam com os cabos das armas contra as armaduras e gritavam: SANGUE E MORTE! INIMIGOS DE ATALAIA TEMAM SEU NOME! O Rei caminhou at o irmo com toda a sua majestade e o abraou. Ento, disse com um sorriso triste: Conseguimos vencer a primeira. Outras viro. Mas, agora, todos devem se lavar, alimentar e descansar. Amanh, um longo dia de guerra nos espera. Os soldados concordaram. Antes de descansarem fizeram o sorteio dos vigias e em pouco mais de duas horas o castelo ficava em silncio total. As tochas eram poucas, para que os inimigos no vissem onde as sentinelas se escondiam e quantas eram elas. Antes de se retirar, Harry aproximou-se de Mclaggen que cavava um tmulo para Creevey, dentro do cemitrio real. Havia deixado que o jovem cavaleiro fosse sepultado l, ante o pedido insistente do cavaleiro Mclaggen e do escudeiro do prncipe e nico irmo do falecido, Dennis. Ele foi um soldado honrado, Mclaggen. Foi uma pena que tenha morrido. Entretanto, foi uma morte em glria. Seus feitos sero cantados por geraes. O soldado grunhiu algo em resposta. Concentrado em cavar mais fundo. Quem sabe voc no deveria descansar e deixar este trabalho para o coveiro? Insistiu o prncipe. No, Alteza, eu devo isso a ele. A ltima coisa que ele disse foi uma beno ao meu relacionamento com a mulher que ele amava. Eu devo a sepultura a ele, Alteza. uma questo de princpios. Harry concordou e apertou firme o ombro de um de seus cavaleiros mais corajosos, ento, deu as costas e entrou no castelo, passando por uma criada de faces lavadas de lgrimas, que ele reconheceu como sendo a famosa Ana, objeto de disputas entre os dois amigos. A guerra fazia vtimas muito jovens, ponderou ele ao entrar nos aposentos e se despir para um merecido banho. Harry estava preparando-se para dormir, quando ouviu uma batida leve na porta e o Rei entrou. E ento, irmo. Meu sobrinho partiu em segurana? Indagou Harry terminando de arrumar a atadura na perna, onde fora atingido durante o combate com Lestrange. Ronald suspirou e concordou:

Creio que sim. Nossos arqueiros lhes protegeram a retaguarda. Hermione salvar o menino. Mas e seu guarda? Tem certeza que hbil o bastante? Achei-o um tanto quanto jovem. Harry deu um sorriso esperto e respondeu: Parkinson parece frgil, mas mais forte que uma muralha. Corajoso e hbil o suficiente com o arco e flecha pra fazer nossos arqueiros mais antigos se envergonharem e sabe manejar a espada tambm. No se preocupe. Se existe algum soldado que morreria antes de se entregar, este homem Parkinson. Agora me diga, como est Luna? Ronald sorriu ante a preocupao sincera de seu irmo. Luna realmente conquistava a devoo daqueles que a cercavam, mas ver Harry, o frio guerreiro, se preocupar com o bem estar de algum o chocava. E apenas no tinha cimes do irmo, porque sabia que a devoo de Harry Luna era puramente fraternal. O Rei respondeu: Fisicamente, Luna est bem. Mas, emocionalmente no est sendo fcil se separar da melhor amiga e de nosso filho. Acho que Luna mais forte do que supnhamos. Harry concordou com um aceno, enquanto mantinha seu rosto impassvel. Queria que Guilherme, Percival e Carlos chegassem logo. Batalhar em terras estrangeiras era muito diferente de encharcar de sangue o solo de sua terra natal. Ali havia muito mais coisas a perder do que a prpria vida. Havia a vida de pessoas que ele amava. Os dois irmos ficaram se encarando por um tempo, num silncio contemplativo e ntimo, que poderia dizer mais que muitas palavras. Por fim, o rei acenou com a cabea e deixou os aposentos do irmo. Aquela seria uma longa noite.

Hermione havia dormido boa parte da tarde. Estava exausta e realmente poderia cair do cavalo como sugerira intolerantemente o prncipe se seguisse desperta. Quando acordara, j refeita, vestiu a capa, prendeu a trouxa contra o corpo e dirigiu-se ao quarto da Rainha. Era quase o momento de partir. Ao chegar ao corredor, frente porta dos aposentos reais, a morena viu um jovem soldado, de aparncia suave e belos olhos escuros, sentado contra a entrada, como se aguardasse instrues. Quem a senhorita e o que faz aqui? Indagou o soldado com a voz esganiada de adolescente, enquanto se punha de p numa atitude defensiva. Hermione simpatizou de pronto com o rapazola e lhe sorriu antes de responder: Sou a curandeira da Rainha. Estou aqui pra v-la. E quem voc, senhor? O soldado relaxou a postura e disse: Eu sou o soldado Parkinson, Guardio Real do Prncipe e irei escolt-los at um local seguro. Hermione o olhou com dvida, mas naquele exato momento Lady Minerva saa do quarto

da Rainha e dizia: Os dois j se conheceram? Antes que qualquer um dos dois se manifestasse ela assentiu: timo, isso nos poupa tempo. Hermione, entre no quarto e se despea da Rainha, eu darei as instrues finais ao jovem, conforme me foi ordenado por sua Majestade. Ainda que no costumasse receber ordens, Hermione concordou com a velha senhora. Lady Minerva era uma dama de grande apreo dos Atalaia e devia saber tudo sobre o plano. Apenas o casal real, o prncipe, Lady Minerva e ela sabiam os detalhes, e agora, o tal soldado que parecia mais um menino, que um homem de guerra e que, supostamente, iria defend-los. O sorriso no rosto da curandeira s no se concretizou porque ela viu a Rainha Luna chorando e beijando o filho repetidas vezes, enquanto dizia-lhe palavras cheias de carinho. Hermione sentiu um n na garganta e seus olhos marejaram-se de lgrimas, porm ela conseguiu conter o pranto que se aproximava. Havia dado sua palavra que manteria o menino a salvo, no entanto, quem cuidaria de Luna? Majestade, a hora se aproxima disse a morena em voz baixa. Luna concordou com a cabea, entre lgrimas, enquanto apertava o filho contra os seios. Sim eu sei. Maldito seja Voldemort. Maldita seja sua semente. O fogo do inferno ser pouco para ele. Hermione concordou com acenos e manteve-se calada. Sabia que seria melhor para Luna deix-la exorcizar sua dor atravs das maldies. A morena queria desistir, queria encontrar outra forma de salvar o prncipe. Qual seria ela? Haviam pensando em tudo, e o mais seguro continuava a ser tirar o beb de Atalaia. Com suavidade, a curandeira dirigiu-se at a cama da amiga e recebeu o beb em seus braos. Ela beijou demoradamente sua Senhora na testa, controlando as lgrimas. Cuide bem dele, Mione. Fale sempre de mim e diga que eu o amo muito e sempre o amarei. J sabe o nome que ele ter, mas no o pronuncie at estar em local seguro. Eu confio em voc, minha irm. Hermione sentiu uma lgrima escorrer por seu rosto, mesmo que fizesse fora para no chorar. E com a voz embargada, retrucou: Eu amo a senhora, Vossa Majestade, , e sempre ser, minha nica irm. Cuidarei do prncipe e lhe contarei sobre o amor dos pais. E logo estaremos de volta. Luna concordou com um aceno, pois no conseguia falar, tal a fora de suas lgrimas. Lady Minerva entrava no quarto naquele momento e apertou o brao de Hermione dizendo: Confiamos a voc nosso futuro. V com Deus, minha filha. Eu cuidarei bem da Rainha. Hermione concordou com um novo aceno e saiu do quarto ouvindo os soluos da Rainha e as palavras de conforto de Lady Minerva. Fora do quarto, encontrou com o soldado Parkinson que parecia nervoso, e, ainda sim, firme em suas obrigaes.

Siga-me, soldado instruiu Hermione. Sairemos pela passagem do estbulo, por onde podem passar os cavalos. Nosso tempo limitado. O jovem soldado concordou com um aceno e eles desceram pelas passagens to usadas por Mione. Em questo de cinco minutos, encontravam-se no ptio central ouvindo os barulhos do combate e vendo as flechas voarem por suas cabeas. Parkinson, com sua percia de treinos tticos, levou a curandeira e o prncipe com rapidez at os cavalos preparados para a fuga. Ningum se lhes prestava ateno, todos muito ocupados em suas funes. O jovem Creevey apagava mais um pequeno foco de incndio num dos cantos da estrebaria quando Hermione, o prncipe, Parkinson e dois cavalos sumiram por um dos muros. Bastava apertar a pedra certa e empurrar a parede. Depois de terem entrado no tnel, escuro como breu, Hermione acionou as travas impedindo que qualquer um, que desconhecesse a seqncia correta, de abrir a passagem. Apenas ela e o Rei poderiam desbloquear a passagem. Como, diabos, vamos sair deste buraco? Resmungou Parkinson. Confie em mim, jovem soldado. Eu conheo estes tneis muito bem e nunca precisei de iluminao. Vamos, leve os dois cavalos, pois tenho de segurar o jovem prncipe. Eu vou cantarolar uma msica, siga o som da minha voz. E Hermione comeou a cantar uma msica muito antiga, que ela ouvia quando era apenas um beb, nas cozinhas do castelo dos pais de Luna. A msica contava a histria de uma estrela que havia perdido o caminho e havia cado na terra, e da luta entre os homens que a queriam por sua beleza e aqueles que queriam lev-la de volta ao cu. O final era trgico, porque a estrela morria de tristeza por amar um homem ambicioso que a queria apenas por sua beleza, e ela no tinha mais vontade de brilhar. Quando terminou a msica estavam prximos da sada e a luz parcial do entardecer os cegava. Acho que sabe o nosso plano, verdade? Indagou Hermione enquanto prendia o beb contra si com um pano, fazendo-o parecer uma trouxinha de roupa. Parkinson concordou enquanto ajudava a curandeira a montar: Sim, cavalgaremos at o corao da mata, onde um guia nos espera. com este guia que teremos de ficar at sermos chamados de volta ou... Hesitou o soldado. Ou at nosso jovem prncipe ter foras para lutar completou Hermione com firmeza. Vamos, o Rei me instruiu a aproveitar o momento em que os cavaleiros atacassem, porque as atenes seriam desviadas. Parkinson concordou. A sada daquela passagem ficava a, mais ou menos, dois quilmetros da mata. Eles teriam de galopar a toda velocidade antes de ficarem protegidos pelas rvores. Uma vez que ambos estavam montados, iniciaram o galope. Parkinson erguia-se com majestade sobre o cavalo, enquanto disparava flechas contra os inimigos, protegendo as costas da curandeira. Ele gritou num dado momento:

No importa o que acontea, no olhe para trs. Hermione nem pensava em fazer isso. O silvo das flechas que passavam a seu lado era suficientemente assustador para impedi-la. Embora lhes parecesse muito, eles no deviam ter demorado mais que poucos minutos para entrar na mata. Mesmo com os galhos das rvores lhes arranhando o rosto, os dois no diminuram a velocidade antes de estarem na escurido da mata e no ouvirem mais os barulhos da luta. Finalmente, Hermione relaxou, olhando com admirao para o beb, que no acordara ou chorara por todo o trajeto. Ele ressonava tranqilo contra o peito da morena, como se estivesse aconchegado e seguro. A curandeira olhou para o jovem soldado que permanecia alerta, porm parecia estar sofrendo. O que houve? Perguntou ela. Nada, Senhorita. No se preocupe comigo. Como est o jovem prncipe? Bem, eu nem acredito que ele esteja dormindo comentou ela. Logo estaremos no ponto de encontro, e, provavelmente, terei de aliment-lo. O soldado concordou com um gesto da cabea, mas no disse nada, o que surpreendeu Hermione. O jovem era muito fechado, pensou ela. Teria que tentar descobrir mais coisas quando estivessem fora de perigo. Depois de duas horas na mais completa escurido, Hermione ousou indagar: Estamos indo na direo correta? Est escuro e no vejo as estrelas para nos guiar. O soldado respirou forte e respondeu: Estamos, senhorita. O falco real est nos guiando, eu o estou seguindo. A ave nos levar at o guia. Hermione franziu a sobrancelha ante a voz fraca do soldado. Algo estava muito errado. O beb comeou a inquietar-se e logo choraria. Ansiosa, a curandeira esperava chegar logo no ponto de encontro, onde eles descansariam uma hora antes de seguir viagem. Pouco depois, ela viu uma fogueira pequena e que no fazia fumaa. Ao lado dela, um homem estava displicente deitado, no entanto, quando aproximaram-se mais, ele saltou com agilidade, empunhando uma espcie de espada longa com a ponta curvada e recortada de forma perigosa. Quem vem l? Indagou a voz forte e harmoniosa. Somos a voz da tempestade e o sussurro do mar disse o soldado com a voz ainda mais vacilante. Somos o calor do sol e a suavidade da chuva completou o homem que agora baixava a espada e se aproximava. Enfim somos Atalaia terminou Parkinson com um sorriso dbil. O homem sorriu de volta e aproximou-se rapidamente, enquanto ajudava Hermione descer do cavalo. Eu j estava preocupado. O prncipe Harry chamou-me de meu retiro e garantiu que

viriam duas horas aps o descer do sol e j passaram trs. A propsito, Meu nome Malfoy. Draco Malfoy. Hermione sorriu ante o homem alto, loiro e atraente que se apresentava. Ele tinha a mesma aura de poder do Rei de Atalaia e do prncipe Harry, aquela energia que subjugava a todos e o charme de conquistar a lealdade. Eu sou Hermione Granger e este ... A apresentao foi suspensa, porque o soldado escorregara para o lado e caiu com fora no cho duro. Parkinson! Exclamou a morena fazendo o beb acordar e chorar a altos brados. O caos estava instalado. Malfoy olhava o soldado e o beb alternadamente, sem entender o que deveria fazer. Quando Harry lhe cobrara um favor, retirando-o de sua peregrinao espiritual, no falara nada em mulheres bonitas e soldados que desmaiavam, ou de bebs chores. Falou de escolta do jovem prncipe, e ele nunca imaginara que o prncipe seria to jovem assim. Hermione, acostumada a agir rpido, prontamente assumiu o controle dizendo: Por favor, Senhor Malfoy, ajude o soldado Parkinson, ele deve ter sido atingido durante nossa fuga. Retire a armadura e a cota de malha, enquanto eu alimento o prncipe. Depois haver tempo para as conversas. Atordoado com a rapidez com que a curandeira falara, Draco prendeu os cavalos numa rvore, e arrastou o soldado at a tenda que armara durante o dia de espera, e, enquanto o despia da armadura, notou uma flecha cravada na omoplata esquerda do jovem soldado. A morena tirara um dos odres de leite e alimentava o beb que, em princpio, recusara, com certeza preferindo os seios de sua me, mas depois sugava com violncia, afinal a fome fora mais forte. Ela suspirava aliviada quando ouviu Malfoy soltar uma exclamao de surpresa e sair rpido de dentro da tenda. Ento o homem loiro a encarou com os olhos esgazeados de surpresa, antes de balbuciar: melhor a senhorita continuar. Por qu? Indagou ela surpresa. Pela minha honra, no posso fazer mais nada. melhor a senhorita ajudar o, a... bem, Parkinson. Hermione o olhou sem entender e concordou com um aceno. Levantou-se e se aproximou de Malfoy, colocando o prncipe em seus braos, e o odre de leite numa das mos. O beb prontamente chorou por ter sido afastado da comida, e o loiro pareceu apavorado com a situao. Basta manter a cabea do beb firme com o corpo num de seus braos. Coloque a ponta do odre na boca dele e tudo acontecer naturalmente. Vendo-o confuso ela explicou: Eu no posso atender o Parkinson alimentando o beb no ? Voltarei daqui a pouco. Lembre-

se que depois de aliment-lo, ter de faz-lo arrotar. Me chame caso tenha alguma dificuldade. O pobre homem ficou olhando aturdido para o beb que chorava e para a mulher pequena que sumia dentro da tenda levando consigo uma trouxa. Sem ter o que fazer, ele tentou, com suas manoplas ajeitar o beb, to pequeno, em seu brao direito, enquanto com a mo esquerda aproximava o odre do beb, logo o choro silenciava e o prncipe se alimentava satisfeito. Harry lhe pagaria muito caro, pensou Draco rabugento enquanto dava de mamar para o prncipe. Ah, aquele safado lhe pagaria por esta situao absurda e bizarra. Hermione entrou na tenda querendo saber o que assustara o guia daquela forma. Foi quando viu o que surpreendera Draco. Com os olhos arregalados, Mione viu que o soldado Parkinson na verdade era a soldado Parkinson. Sob a camisa encharcada de sangue, desvendavam-se as formas de seios arredondados e firmes. Sem se deter em detalhes, a curandeira virou a mulher e viu qual o ferimento que estava enfraquecendo-a. Com percia, quebrou a parte de trs da flecha e sussurrou para a paciente inconsciente: Isso vai doer. Ento empregando fora, empurrou a flecha at que ela saiu logo abaixo da clavcula da moa, que gritou e pinoteou por causa da dor. Hermione acostumada a tratar de pacientes ainda mais fortes que a jovem, a segurou com firmeza enquanto puxava a flecha ensangentada pela frente. Hermione tirou a camisa suja da mulher que atendia e passou um ungento de cor avermelhada no furo que a flecha causara, depois, aproveitou-se da roupa branca que levara para si e rasgou algumas faixas, que usou para recobrir o local do ferimento. Por fim, vestiu Parkinson com sua prpria camisa e a deixou descansar. S poderiam sair no outro dia, quando a mulher acordasse, ela perdera muito sangue e estava fraca demais para seguir viagem naquele exato momento. Dando seu servio por encerrado, Hermione apertou bem tnica de l sobre os prprios seios sem a proteo da camisa, rezando para que pudesse adquirir algumas roupas logo. Quando saiu da tenda, sorriu ante a figura que o loiro fazia enquanto segurava o pequeno ruivo no colo. Ele parecia grande demais para segurar um ser to pequeno. Como delicadeza, Hermione tomou o beb nos braos e o colocou verticalmente contra si, encostando o rostinho dele no prprio ombro para faz-lo arrotar. Meu anjo, vamos, que logo poders dormir sussurrou ela ao beb. Malfoy pareceu meio acabrunhado e indagou: Como ela est? A curandeira sorriu e respondeu: Ela via ficar bem. No atingiu nenhum rgo interno ou veia importante. Vai doer algum

tempo, e ela no poder usa o arco e a flecha por um ou dois meses. Mas amanh poder seguir viagem. Malfoy franziu o cenho e retrucou: O mais seguro seria sairmos daqui o mais rpido possvel. E, por acaso, a senhorita sabia que era uma mulher que a escoltava? No, no sabia. Mesmo que seja mais seguro, no acredito que a senhorita Parkinson consiga cavalgar. Depois de duas ou trs horas de descanso, provavelmente o corpo dela agentar a viagem at o porto. Malfoy conteve uma risadinha debochada, enquanto falava cheio de ironia: uma mulher, no um soldado. Na certa levar uma semana para se recuperar. Ele encolheu-se quando Hermione o encarou com frieza. Jamais conhecera uma mulher to intimidante. A curandeira falou, antes de se recolher na tenda com a mulher ferida e o beb adormecido: Ela uma boa soldada, senhor Malfoy, nos salvou de um ataque e cavalgou sem se queixar por trs horas. Amanh iremos sair ao amanhecer, fique certo disso. Enquanto Draco resmungava baixinho por ter que dormir em guarda, do lado de fora da tenda, cuidando de duas mulheres e de um beb, Hermione aconchegava o prncipe em sua capa e sentava entre ele e a senhorita Parkinson, preparando-se para uma nova viglia. Assim que estivessem seguros, com certeza dormiria por trs dias, prometeu-se bocejando. O dia amanheceu cinzento de nvoa. A curandeira ouviu o choro do beb e o puxou contra sim, esquentando-o com o calor do prprio corpo. Ela mantivera o odre de leite junto ao corpo para mant-lo quente tambm, e assim que o choro comeou a aumentar de volume, satisfez a fome do pequeno prncipe. Quando olhou com cuidado para a senhorita Parkinson, viu que ela j estava sentada, muito ruborizada, colocando a armadura de qualquer forma sobre a semi nudez que a camisa transparente proporcionava. Como est, soldado? Perguntou Hermione com um sorriso compreensivo. A mulher engoliu a seco e pressionou os lbios antes de responder, com uma voz muito feminina: Estou bem, obrigada. Deviam ter seguido sem mim ontem. Sua alteza e a senhorita estariam mais seguros. A curandeira negou com um aceno, e replicou: No ficaramos seguros sem a presena do Guardio Real do Prncipe. Ou devo dizer, Guardi. Parkinson ruborizou-se ainda mais e baixou os olhos, sem saber como encarar a jovem a sua frente. Finalmente, depois de dois anos, fora desmascarada. Pensara que seria desmascarada antes, muito antes de ser designada a uma tarefa to importante. Sentia os olhos interrogativos da pequena mulher a sua frente e ficou com medo do que ela diria.

Quer me contar o que houve, senhorita Parkinson? indagou Hermione. Engolindo a seco, Pansy Parkinson resolveu revelar a verdade antes que fosse tarde demais: Meu nome Pansy Parkinson, senhorita. Sou a filha nica do Duque Parkinson. Meu pai morreu h mais de dois anos. Minha me j era morta faz muito tempo. Eu e meu pai seguamos para a corte, onde ele planejava me casar com algum corteso iminente. Eu tive a educao de um menino, senhorita. Aprendi a ler e escrever, a manejar armas, a montar, enfim, tudo o que um herdeiro deveria saber. Meu pai s se preocupou em me casar quando eu j tinha dezessete anos, e a doena o corroa por dentro. Ningum na corte sabia se o Duque possua um filho ou uma filha, mas ante a contnua ida e vinda de professores a nossas terras, todos presumiam ser um garoto. No caminho de Atalaia, fomos atacados e escapei como que por milagre. Resolvi que no iria deixar o Rei me condenar a um casamento qualquer, de acordo com as convenincias do reino e me apresentei como P. Parkinson, nico filho e herdeiro do Duque Parkinson. Desde ento tenho sido homem. Pansy parecia aguardar uma grave recriminao, ou ainda as palavras que um padre diria de si, falando de heresia e danao, uma vez que ela ousara cortar os cabelos e se travestir de homem, e encolheu-se escondendo o rosto nos joelhos. Mas sentiu apenas um carinho nos cabelos negros. Ao erguer os olhos, viu a curandeira lhe dedicar um olhar cheio de afeto e compreenso e nenhuma recriminao. As lgrimas contidas por dois anos, subiram aos olhos daquela jovem guerreira, quando ouviu: Eu a admiro, jovem Parkinson. Tem o seu destino nas prprias mos. Eu confio na senhorita para garantir a mim e a meu afilhado a segurana devida. Agora, aguarde um minuto enquanto eu alcano o jovem prncipe para o senhor Malfoy, e j virei ajud-la com sua armadura. Enquanto a jovem soldado absorvia aquelas palavras, viu a curandeira sair da tenda decidida. Hermione encontrou Draco em p, apagando os ltimos vestgios da fogueira, e preparando os cavalos para sair. Senhor Malfoy, por favor, segure o jovem prncipe que preciso ajudar a senhorita Parkinson. Em alguns minutos estaremos prontas. O loiro ficou sem ao, enquanto a pequena curandeira empurrava em seus braos o embrulho contendo o beb e voltava para a tenda, sem dar margens para uma discusso. Ele ficou olhando o beb em seus braos, amaldioando a milsima gerao de Harry de Atalaia. Aquele cretino lhe cobrava muito caro por ter salvado a vida dele. Talvez fosse melhor ter morrido, pensou Draco suspirando. Minutos depois, a curandeira e a soldado apareciam prontas e Hermione lhe tomava o beb dos braos enquanto Pansy comeava a desmontar a tenda. Draco, resmungando, afastou a jovem e ele mesmo desmontou tudo. Cinco minutos depois, parecia que ningum havia

passado a noite ali, exceto pelas marcas dos cascos dos cavalos. Esto todos prontos? Ento vamos prosseguir, que estamos longe da segurana falou ele olhando mal humorado para a mulher vestida de soldado. Agora, a luz do dia, ele verificava os traos firmes do rosto da senhorita Parkinson. Seus olhos negros e levemente amendoados, de clios compridos e curvilneos, tinham um brilho altivo e feroz. As mas firmes e rosadas do rosto, a boca de lbios finos e bem desenhados, davam um ar romano jovem e os cabelos eram negros e finos, parecendo plumas ao vento. E ele ainda no esquecera da aparncia que a mulher tinha sob a armadura. Aquela seria sua punio, pensou ele. Depois de tanto procurar uma penitncia, servir de guia para as duas mulheres mais belas que ele j vira e a um beb com certeza seria a pior de todas. E ele merecia. Pansy no se intimidou com o olhar irritado do homem loiro a sua frente. Ele era belo, msculo e alto. Seus cabelos loiros resplandeciam entre a nvoa e seus olhos, que pareciam feitos do mesmo material das nuvens, cinzentos e brilhantes, lhe perfuravam a alma. A boca fina estava apertada numa atitude que demonstrava raiva impotente. Altiva como uma boa Duquesa, ela montou seu garanho olhando-o com firmeza. Iria cumprir com a ordem dada por seu superior, e no seria um campons qualquer que a intimidaria. Hermione amarrara o prncipe contra si novamente e observou a cena com um sorriso matreiro. Aqueles dois ainda a divertiriam muito durante a viagem. Sem dizer uma palavra, montou o cavalo e seguiu Draco Malfoy pela floresta. A nova vida comeava.

A batalha comeou cedo no dia seguinte, havia uma sede de morte estranha, vinda de ambos os lados. Os cavaleiros ainda no tinham ido para fora das muralhas e a luta se resumia, basicamente, aos arqueiros e aos acionadores de catapultas, de ambos os lados. A estrebaria havia sido desmontada por uma pedra imensa atirada pelo exrcito de Voldemort, pouco antes do sol raiar. Foi quando Rei Ronald recebeu uma mensagem que o empalideceu. Harry percebeu que algo acontecera a seu irmo e prontamente se materializou junto dele. O que houve, Ron? uma mensagem de Voldemort respondeu ele com frieza. Como este desgraado conseguiu mandar uma mensagem para dentro do castelo? perguntou Harry com fria contida e os olhos verdes em chamas. Fomos trados, meu irmo. Voldemort pede que nos rendamos e que voc seja preso ou... Ou? Insistiu Harry com o corao batendo furiosamente. Ou Lady Vector matar a Rainha concluiu o Rei esmagando o bilhete entre as mos. De todos os que poderiam ser o famoso espio do Rei Voldemort, Lady Vector seria uma das ltimas colocadas. Ela era viva e no tinha mais filhos, que morreram numa batalha

contra Voldemort. Ela fora a criada pessoal da Rainha Llian e agora servia Luna. Harry apertava os dentes tentando controlar a raiva. No podiam colocar a vida de Luna em risco. Vou avisar os soldados, Majestade. No podemos colocar a Rainha em perigo ele disse com a voz tremida de ira. Antes de o irmo sair de seu lado, Ronald o segurou pelo brao e disse muito srio: Eu o prenderei, bem como a seus soldados mais fiis no calabouo quinze. Perdoe-me meu irmo. Os olhos dos dois brilharam de malcia ante aquela informao. Mesmo se houvessem outros espies ali, nenhum entenderia mais do que aquilo que havia sido dito. Mas para os irmos, o calabouo quinze significava mais que uma simples cela. Harry concordou com um aceno e, em dez minutos, todos pararam as ofensivas, sabedouros da situao. O soldado que cuidava da guarda pessoal da Rainha estava morto, e Lady Minerva seriamente ferida. Lady Vector estava com uma faca na garganta de Luna, que no chorava, mas mantinha-se rgia, como uma verdadeira Rainha deveria ficar. Lady Vector contava com mais seis soldados baixos, que recm haviam sido alistados. Esta situao foi verificada enquanto Harry avisava a todos que seria preso e que o Rei entregaria as armas. Um dos soldados que acompanhava Lady Vector na traio, acompanhou a priso de Harry, dos irmos Weasley, de Mclaggen, de Finnigan, e do jovem Creevey. Dino Thomas apresentou-se para ser preso quando viu Harry lhe fazer um sinal negativo, imediatamente ele compreendeu que deveria ficar e proteger o rei e se retirou. Dois dos soldados traidores ficaram fazendo a guarda junto ao calabouo quinze. Aps a priso e o recolhimento das armas, Ronald voltou ao quarto da Rainha com um dos soldados infiis. Pronto, Lady Vector, o prncipe e seus principais subordinados esto presos no calabouo. Fomos acompanhados por este soldado e... Sim, o jovem Crabbe concordou ela com os olhos brilhantes de malcia. Jovem Fletchey, v avisar ao nosso senhor que o castelo est de portas abertas aguardando-o. O rapazola fez uma reverncia mulher e saiu rapidamente. Rei Ronald permanecia de p, com o olhar inabalvel fixo nos olhos azuis de sua esposa que no vacilava. Lady Vector tinha um sorriso vencedor no rosto e falou: Afinal consegui o reino para meu Senhor. Foi difcil, por um momento pensei que nada daria certo, principalmente porque aquela curandeira de quinta categoria no saa daqui. Se ela no existisse, estazinha que se faz de Rainha j estaria morta h muito tempo. Mas tive pacincia, desde que Voldemort me chamou para seu lado, onde receberei ttulos e honras, eu planejei cada passo da tomada de Atalaia. Agora serei recompensada. E vocs sero fantoches nas mos do meu senhor. O Rei e Rainha no contestaram ou provocaram a mulher. Os dois sabiam que, fosse o que

fosse, Lady Vector jamais receberia qualquer recompensa, e, no momento, os dois estavam de mos atadas. Vinte minutos depois, entrava no quarto da Rainha a figura mais odiosa de todos os reinos. Rei Voldemort ostentava sua armadura de ouro fulgurante e dava um sorriso deformado ao Rei Ronald. Ento, Ronald, acabou perdendo o reino por uma mulher? Que vergonha. Os Atalaia sempre foram fracos mesmo. Agora que reconhece que sou seu superior, vamos falar sobre a rendio. Rei Ronald apertava os punhos controlando a ira. As juntas dos dedos ficaram brancas de tenso, enquanto ele se esforava para no avanar naquele velho horroroso e perverso que ousava invadir o recanto mais ntimo de sua esposa. Primeiro, vamos recompensar minha ajudante disse Voldemort com sua voz sibilante antes de trespassar a mulher com sua espada. Lady Vector teve apenas um engasgar antes de cair sobre a cama da Rainha, encharcando os alvos lenis com o sangue rubro que saa de si. Voldemort usou uma ponta do lenol para limpar a espada antes de embainh-la. Luna apenas fechou os olhos, mas permaneceu firme, sentindo o sangue quente da traidora umedecer-lhe a camisola. Bem, passada esta primeira fase, vamos para a prxima continuou Voldemort como se nada tivesse acontecido. Voc vai me ofertar gentilmente a sua fidelidade e continuar sendo o Rei de Atalaia, ningum notar a diferena. Mas quem comandar sou eu! Os impostos viro para mim, assim como todo o tesouro de Atalaia ir para o castelo de Penedo. Sua jovem esposa, muito corajosa por sinal, ficar como minha adorada hspede. Ela garantir que voc me obedea plenamente. Vocs tm dois minutos para se despedirem. Depois disso, a linda Rainha vir comigo. Voldemort encaminhou-se para a sada do quarto e olhou para a senhora cada, porm alerta, ela era uma guerreira, pensou ele. J na porta, ele acrescentou: Ah, e antes de ir embora quero pessoalmente executar seu irmo. Ele me custou os melhores soldados e tem sido uma pedra no meu caminho j h algum tempo. E voc, velha, quero que acompanhe sua Rainha, vista-a e a prepare para a viagem. Dito isso saiu a passos largos. Ronaldo correu para a esposa e a estreitou nos braos, enquanto a beijava repetidamente. Ento, olhou-a como se quisesse gravar cada trao de seu rosto em sua memria, e disse coma voz dolorida: Vamos resistir, meu amor. Fique firme, que eu tambm ficarei. Hermione proteger nosso bem mais precioso. Luna tinha lgrimas nos olhos e concordou beijando seu marido mais uma vez. Acontea o que acontecer, querido, lembre-se que eu te amo. Vou te amar para sempre. Eu tambm te amo, Luna, minha Rainha. Estaremos juntos novamente, acredita em mim.

Ela concordou entre beijos cheios de paixo contida. Majestade tenho que vesti-la, logo os soldados voltaro para nos levar falou Lady Minerva com a voz fraca. Rei Ronald afastou-se a contra gosto, enquanto Minerva ajudava Luna a ficar de p e com a rapidez que traa uma longa prtica, vestiu-a com uma camisola nova, antes de colocar o vestido e a tnica real. Lady Minerva prendia a capa, quando os soldados apareceram para escoltar a Rainha. Rei Ronald deu um ltimo beijo em sua amada esposa, e a viu sumir pelo corredor, amparada por Minerva e guardada por seis soldados inimigos. O Rei rezou pela primeira vez em muitos anos. Pediu pacincia e acima de tudo sabedoria para lidar com tantas perdas num dia apenas. Rezou pela segurana de seu filho, pela segurana de sua mulher e pela vida de seu irmo. Finalmente, Ronald abriu os olhos e abandonou aquele quarto. Quando sua esposa voltasse, ele a manteria com ele no mesmo dormitrio e aquele quarto ficaria esquecido, assim como a dor que vivenciavam naquele momento. Mal o Rei pisava no Salo Principal, Voldemort surgia furioso e encostava a espada contra a garganta de Ronald. Onde est o imbecil do teu irmo, Atalaia? Ele no deveria estar preso? Quer que eu mate sua preciosa esposinha aqui e agora? Ronald engoliu a seco e respondeu com a voz firme: Harry devia estar preso. Ele e seus homens foram desarmados e trancafiados por soldados leais a voc. Voldemort e Ronald travaram um duelo de olhares at que o Rei de Penedo soltou o ruivo e baixou a arma, irritado. Os idiotas estavam desacordados. Quero que se espalhe que Harry inimigo nmero um dos reinos de Penedo e Atalaia, e, se por qualquer razo, eu pensar que voc responsvel pela fuga de seu irmo, ou o ajudou de qualquer forma, sua esposa morre. Ficamos entendidos. Sim respondeu Ronald seco. Muito bom, agora acompanhe-me at os cofres reais, quero saber quanto dinheiro eu tenho sibilou o rei com um sorriso malicioso. Ronald concordou com um aceno e por dentro sorria. Voldemort jamais encontraria Harry, e ele e os demais soldados resgatariam a Rainha e o reino. Era apenas uma questo de tempo.

Captulo V

A neblina, to comum naquelas manhs de outono, cobria toda a extenso da vila. Enquanto olhava pela janela, a menina de cabelos negros e grandes olhos cinza sorria. Ela tinha conseguido bordar melhor que sua me. Com certeza isso impressionaria o Jim, e mostraria que ela era to boa quanto ele. Alguns minutos depois, uma voz ainda infantil gritava com ar de contentamento: Madrinha! Madrinha! Vem ver s! A mulher sorriu e parou de amassar o po, enquanto olhava para a menina e para sua amiga que afiava as facas. Limpou a farinha das mos no avental e saiu do casebre ao encontro do afilhado. Que foi, meu querido? indagou ela com sua voz suave e musical. O menino ruivo ergueu triunfante numa das mos um coelho. Eu matei sozinho, madrinha. Hoje o almoo fui eu quem garanti. O tio Draco disse que eu sou melhor do que ele era na minha idade. Draco deu um sorriso indulgente e piscou para a mulher que sorriu de volta. Meus parabns, meu prncipe. O menino pareceu meio tmido, olhou para baixo e para o lado buscando a concordncia do tio Draco e ento encarou sua madrinha com os olhos verdes cheios de expectativa: Ento, madrinha, como eu cacei pela primeira vez sozinho, e demonstrei que sou capaz de sobreviver na mata, eu mereo um prmio, no . Ela riu e concordou: Mas claro. Assim... a senhora podia soltar os cabelos hoje, durante todo o dia, no ? A mulher ficou sria. Embora seus olhos ainda tivessem resqucios do riso recente.

Querido, ns j falamos sobre isso e... Por favor, madrinha. Por favor. A senhora tem cabelos to lindos... S desta vez, eu prometo alegou o ruivo unindo as mos na frente do peito e com os grandes olhos verdes a luzir implorando. Vamos, Hermione, no se faa de difcil retrucou Draco, que sorria divertido ante o pedido do menino. Oh, est bem, est bem. Suspirou vencida e, num gesto que poderia ser interpretado por muitos como sendo coquete, Hermione soltou a touca de algodo e libertou seus longos cabelos castanhos e cacheados. Os olhos do menino brilhavam de satisfao. Sua madrinha era a mulher mais bela que ele j vira. Se pudesse casaria com ela e no deixaria nenhum outro homem, como aqueles da vila, olharem para ela. Mas no podia fazer isso, ele era muito jovem ainda, pelo menos era o que o tio Draco e a tia Pansy diziam para acalm-lo, quando ele tentava avanar contra aqueles que se atreviam a olh-la de forma maldosa. E o fato de saber que sua madrinha s mostrava os cabelos para ele o enchia de orgulho juvenil. O menino ainda no entendia direito as restries que sua madrinha se impunha. Segundo ela, como no era parte da nobreza, deveria manter os cabelos escondidos, e apenas as mulheres nobres poderiam mostr-los. Ela tambm no deveria comer junto deles, mas tanto seu tio Draco e sua tia Pansy reclamaram que ela concordava em comer com eles junto mesa. Era um mundo complicado e cheio de restries, e Jim desconhecia o porqu de quase todas elas; apenas sabia que era um prncipe, e que, um dia, deveria voltar para suas terras para reclamar o trono. No momento em que o ruivo ia comentar sobre os cabelos de sua madrinha, a menina de olhos cinzentos saiu correndo do casebre segurando um leno nas mos e dizendo: Veja Jim, eu sei bordar melhor que minha me. Quando ns nos casarmos, vou poder fazer as suas roupas e as dos nossos filhos. O ruivo fez uma careta desgostosa e replicou: Eu j disse que no vou me casar com voc, Bella. Voc muito criana ainda, e eu terei de me casar com uma princesa! Draco sorriu indulgente da expresso tristonha que passou rapidamente pela face de sua filha, e sentiu o peito estufar num orgulho paterno, porque, um segundo depois, ela ergueu seu lindo narizinho arrebitado e arqueou a sobrancelha direita, numa exata cpia do pai, antes de retrucar: Voc ver, Jim. Voc ir implorar para casar comigo. E ento, serei eu quem o rejeitar. Dito isso, ela deu as costas e entrou furiosa. Ela ainda mostraria ao ruivo que o casamento entre eles era a nica soluo. Mas primeiro teria de crescer. E quando se tem sete anos, crescer parece muito difcil e extremamente demorado. Hermione e Draco trocaram olhares divertidos. E o olhar dele ficou cheio de ternura quando

Pansy olhou pela janela e riu dizendo: Vocs vo ficar a, nesse frio? Querido, mostre ao Jim como se limpa um coelho e depois o traga para prepararmos, sim? Estou ansiosa para degustar a primeira caa do nosso jovem arqueiro. Draco concordou, enquanto via a face do menino brilhar de satisfao. Apesar de ter apenas onze anos, o ruivinho realmente era um bom caador. Eles estavam fazendo um bom trabalho o educando. Os trs adultos buscavam prepar-lo para a vida de prncipe e posteriormente de rei. Aulas de etiqueta, de latim, de histria, de astrologia, de luta com armas e todos os demais ensinamentos necessrios a um jovem herdeiro eram ministradas diariamente. Um dia, Jim teve que utilizar apenas os pronomes na primeira pessoa do plural; um rei no falava apenas por si mesmo, mas sim por toda a nao. O menino aprendia isso desde muito cedo. Hermione suspirou enquanto dobrava a touca e a colocava no bolso do avental. Ela olhou com carinho para os amigos: Pansy e Draco. O olhar cheio de amor que eles trocaram pouco lembrava aqueles primeiros dias de dio. A castanha jamais esqueceria das reclamaes constantes de Draco por estar escoltando duas mulheres e um beb. Ele praguejara o caminho todo at o porto, de onde eles partiram para outro reino. Durante a viagem, ficou bbado e se meteu numa grande briga com alguns jogadores de runas. Quem o salvou da morte certa fora Pansy, ainda ferida, mas que manejava uma adaga como ningum. Depois deste triste episdio, onde quase foram descobertos, o que poria a vida do beb em risco, Draco tornou-se calado e irascvel, como se a culpa do mundo fosse das duas mulheres, em especial de Pansy. Ele ficava longos momentos a observando quando sabia que ela estava distrada, e seus olhos brilhavam de forma diferente mesmo quando a desdenhava com palavras duras. Parecia que ele lutava ferozmente contra algo poderoso demais. Isso o fazia ser cada dia mais casmurro. Nessa mesma proporo crescia o interesse de Pansy, que confidenciou a amiga que jamais se sentira to atrada por um homem como se sentia por Draco Malfoy. Mesmo tendo ela convivido dois anos com todos os soldados do castelo de Atalaia. Por eles, Pansy nunca sentira nada. Mas pelo guia rabugento, seu corao palpitava. Isso arrancou risos divertidos de Hermione. A viagem continuou assim por seis meses at que um dia, irritada com a atitude machista e introvertida de Draco, Pansy resolveu tomar atitudes drsticas. Hermione sorriu ao recordar.

****BeH**** Flash Back

Mione, hoje confidenciou Pansy olhando de soslaio para o guia que alimentava os cavalos. Voc tem certeza de que isso que quer, Pan? Pense bem, ele pode apenas se aproveitar de voc, ou pior, pode expuls-la disse Hermione preocupada. A morena riu e seus olhos negros se iluminaram como se estivesse prestes a fazer a maior travessura de sua vida. E ento ela respondeu: Tenho certeza. Ele ainda no sabe, mas ns fomos feitos um para o outro. E depois de passar dois anos de minha vida sendo homem, estou louca para ser mulher. Ver, amiga, ele no ir resistir a mim, porque ele j me ama, ele s no percebeu. Hermione balanou a cabea negativamente e foi cuidar do pequeno prncipe, que chorava querendo ateno. A curandeira ainda evitava as relaes entre homem e mulher depois de quase ser abusada tantas vezes. E a nica lembrana que a atormentava de forma diferente era a de um beijo, trocado no corredor da sala do trono em Atalaia. Alis, ela temia que esta recordao fosse assombr-la por muito tempo. Suspirou enquanto embalava o beb. No podia interferir na vida dos dois companheiros de viagem. Ela havia descoberto que Draco estava interessado em Pansy, por mais que a tratasse de forma rspida. Hermione o tinha visto se preocupar exageradamente quando a jovem havia sumido por mais de duas horas dentro da mata caando, e soltar um suspiro aliviado quando viu a morena voltando. Talvez Pansy tivesse razo, afinal. Como todas as noites, eles fizeram uma fogueira sem fumaa, e armaram as tendas num local isolado. Depois de uma refeio frugal, composta de po e frutas secas, as duas mulheres e o beb se recolheram. Um longo tempo depois, Draco tambm se recolheu. Ele adormeceu logo, exausto da viagem e das preocupaes. Estava tendo um sonho muito agradvel, onde era beijado por Pansy, que lhe tirava a camisa e o acariciava delicadamente, escorregando as mos pequenas e calejadas pelo uso da espada pelo seu peito e barriga. Era um sonho muito bom, principalmente depois de semanas lutando contra o desejo de possula. Ele escorregou as mos pelas costas suaves da guerreira, sentindo os msculos firmes depois de tanto treinamento e passou a beijar o pescoo dela sentindo o cheiro de canela que s ela desprendia. Foi quando ouviu um gemido e acordou de vez. No era sonho. A morena estava ali, completamente nua, o olhando na penumbra da tenda, j que a lua estava cheia e iluminava a noite. O que diabos, voc est fazendo aqui, Parkinson? chiou Draco entre os dentes. Ele estava realmente furioso. Ora, o que voc acha? disse ela com meio sorriso. Eu vim seduzir voc.

O loiro arregalou os olhos, surpreendido. Isso no diminuiu a culpa de ter quase sucumbido. Ele no podia aproveitar-se dela. Tinha quase certeza que Pansy, apesar de toda a sua desenvoltura, era virgem. Como no era um completo canalha jamais teria algo com ela antes do casamento, e ele no planejava casar-se. O casamento era uma instituio proibida para um homem como ele, que havia cometido tantas atrocidades e que estava marcado desde o nascimento. Pois pode se vestir e sair da minha tenda, j! Ordenou ele seco. Pansy no titubeou, sabia que ele a desejava, era muito... Bem, era muito visvel que ele a desejava. Acho que no quer realmente que eu saia, Draco observou ela apontando para a bvia constatao. E eu o quero, como nunca quis outra coisa. No me importo se for apenas uma, em uma noite. Aquela declarao fez o corao do guerreiro pular uma batida. Oh, sim, ele a queria tambm, mas com certeza seria por mais de uma noite. Tinha a ligeira impresso de que se tocasse nela, jamais deixaria de desej-la. Ela era alta, forte e sensual. No era como as outras damas que tinham o corpo flcido. Os ombros dela ela eretos e firmes, e ele ainda lembrava-se do contorno dos seios, redondos e viosos, agora escondidos pela semiescurido da noite. Ela era perfeita. Mas ele no poderia fazer isso com ela, nem com ningum. Ele sabia. A culpa daquela noite tenebrosa ainda o consumia... Se voc quer se comportar como uma meretriz, Parkinson, eu a deixarei na prxima vila. Com certeza existiro vrios homens dispostos a aplacar o fogo que a consome entre as pernas ele retrucou com a voz fria. Aquilo soou como uma bofetada. Pansy, ento, deu-se conta do que estava fazendo. Estava se oferecendo a um homem qualquer. Depois de todos os ensinamentos de seu pai, do desejo dele de v-la bem casada, ela comportava-se como uma mulher vulgar. Vermelha de vergonha, a morena vestiu sua camisa e saiu da tenda sem dizer uma nica palavra, deixando Draco com a conscincia pesada de t-la tratado to mal. Depois disso, seguiram-se dias sem fim, onde a morena ignorava o loiro completamente. No lhe dirigia a palavra, sequer um olhar de desdm, era como se ele tivesse deixado de existir. E ele evitava ficar prximo da soldado de qualquer forma, cavalgando muito a frente das duas mulheres, ou muito atrs. Hermione sorria sem graa, presa entre os dois, como se fosse um cabo de guerra. Tanto Draco como Pansy iam at ela tecer comentrios ferinos um do outro. A castanha no sabia mais o que fazer para ajud-los. Vrias vezes ela tentou descobrir o que tinha acontecido na mal fadada noite, mas Pansy mudava de assunto numa velocidade anormal. E a curandeira jamais teria coragem de questionar algo to ntimo a um homem. Assim, apenas observava os comportamentos

estranhos dos dois e os ouvia com ateno. Em algum momento as coisas iriam se normalizar. S esperava que no demorasse demais. A situao acabou sendo resolvida, quatro semanas depois, quando eles foram atacados na estrada por trs salteadores, a caminho de uma vila. Seguindo os planos de segurana, Hermione cavalgou em disparada com o beb real apertado contra si, enquanto o casal disparava flechas contra os bandidos, permitindo a fuga. Num certo momento, Pansy foi atingida no ombro e caiu do cavalo, batendo a cabea numa pedra e desmaiando em seguida. Draco virou um demnio ao ver isso, e soltando um rugido assustador, avanou sobre os dois malfeitores que ainda estavam de p. Em segundos ele enfiava a espada no pescoo de um e, em seqncia, no corpo do outro. E, sem se preocupar com o olhar arregalado da curandeira que tentava acalmar o beb inutilmente, Malfoy pulou do cavalo e segurou Pansy contra si. Novamente, ela tinha uma flecha cravada no ombro, desta vez da clavcula para a omoplata, pois fora acertada de frente. Ela estava plida e continuava desacordada. Pansy, fale comigo, querida, vamos, abre os olhos implorou Draco enquanto a beijava desesperado. Hermione, me ajude! Por favor! A curandeira j estava ao lado dele, e, depois de acomodar o beb inquieto num abrigo feito de folhas, ela passou a examinar o ferimento na cabea da soldado. Malfoy parecia desesperado enquanto via Hermione arrancar a flecha e passar o ungento no ombro da morena. A Guardi Real do Prncipe h muito tempo j no usava armadura, pois seria muito fcil reconhec-los se ela ainda vestisse o artefato brilhante, e eles estavam viajando incgnitos. Hermione acabava de passar uma poo de cor azul no corte que havia no couro cabeludo de Pansy, quando ela abriu os olhos e gemeu: Isso arde, Mione. Hermione sorriu satisfeita, mas antes que pudesse falar qualquer coisa, Draco j havia arrebatado morena nos braos e a beijava com fervor. A curandeira ficou vermelha de vergonha ante a demonstrao de intimidade e saiu para um local mais retirado junto do prncipe, deixando os dois a ss. Eles deviam ter muito que conversar. Nenhum deles prestou muita ateno na pobre moa, envolvidos nos prprios sentimentos conturbados. Eu tive tanto medo confessou Draco beijando-a na testa, nas plpebras e nas mas do rosto. Nunca mais me faa sentir todo este medo, ouviu bem, Pansy? Nunca mais. Ela queria falar qualquer coisa, mas ele retomava a boca dela, esmagando-lhe os lbios num beijo ardente que a fez suspirar. Logo em seguida ela sentia a lngua dele lhe explorando a boca com avidez. Prontamente o agarrou pelos cabelos correspondendo ao beijo, que apenas crescia, fazendo-a sentir-se inchada e desejosa.

Apenas quando ela gemeu, erguendo-se a ele, num oferecimento mudo, que Malfoy percebeu que estavam na estrada, em plena manh e acompanhados. Controlando todos os seus instintos mais primitivos, ele encerrou o beijo e disse muito srio. Amanh procuraremos um padre e nos casaremos. No vou ter uma amante, Pansy. bom se acostumar com a idia de que, agora, me pertence. Ela sorriu satisfeita. Afinal, ele lhe pertenceria tambm, embora no soubesse isso. Fim do flash Back ****BeH****

E pensar que haviam se passado dez anos desde o acontecimento histrico, riu-se Hermione. E, daquele casal teimoso e briguento, nasceu sua afilhada Isabella. Uma menina de personalidade forte e que, quando crescesse, seria uma bela mulher de personalidade marcante. Hermione riu novamente lembrando das atitudes da afilhada em relao a Jim. Ela era obstinada como a me, o pequeno prncipe que se cuidasse. Alguns minutos depois, o afilhado colocava o coelho limpo em cima da mesa e dava um olhar superior em direo Bella, que ainda estava emburrada num canto, segurando uma meia que ela cerzia com destreza. Aqueles dois ainda teriam um longo tempo pela frente, pensou a curandeira. Enquanto preparava o coelho que seu afilhado e pupilo caara, Hermione lembrava-se do nico homem que a fizera sentir raiva e desejo numa mistura irreal, como Pansy costumava descrever seu marido. Este homem era um prncipe... Sacudindo a cabea, a curandeira procurava afastar a lembrana mais significante de sua vida adulta. Um nico beijo, que fora capaz de ultrapassar todas as suas barreiras. Um pedido de confirmao da honra... Depois de tantos anos no exlio, mudando de vila em vila, de reino em reino, ela ainda se perguntava se ele teria sobrevivido batalha. Sabia que as coisas deveriam ter sado muito mal, j que jamais encontraram um emissrio do Rei Ronald lhes dizendo que era seguro regressar. Por diversas vezes tiveram de deixar as casas e vilas que habitavam, porque o rei Voldemort havia descoberto indcios do esconderijo deles e estava a um passo de captur-los. Conviver com o medo e com as constantes fugas fizera com que aquela estranha famlia soubesse traar rotas de fuga nas mais inimaginveis situaes. At mesmo a pequena Bella sabia fazer armadilhas precisas e escapar do casebre atual de cinco formas diferentes. E Hermione, agora, alm de ter ampliado seus conhecimentos sobre a arte da cura, sabia

lutar com a espada, usar adagas e era uma arqueira brilhante. Nem mesmo Pansy, que sempre fora um destaque no arco, possua a mesma velocidade e preciso da curandeira. Isso sempre a lembrava de outro ditado que seu professor, o irmo Alvo: a mesma mo que cura a mesma mo que mata.

Tempo depois, j sentados durante o almoo, Jim falava para ela de suas habilidades como caador: Voc sabe, n madrinha? Eu e a Bella aprendemos a fazer as armadilhas e tal. Mas no isso que nos torna verdadeiros caadores. Ah, no? Indagou ela divertida servindo-o. Ah, claro que no, madrinha! continuou ele espantado com a ignorncia dela. Um verdadeiro caador tem que caar com o arco e flecha. Hermione controlava o sorriso indulgente, que sabia que iria magoar o afilhado, enquanto trocava olhares divertidos com Draco e Pansy. A morena resolveu interferir: E quem foi que te contou isso, pequeno prncipe? O tio Draco claro! Exclamou ele irritado ante tanta falta de percepo das mulheres da casa. Seu tio s lhe diz estas coisas porque as armadilhas que ele monta so muito fajutas e no pegam nada contestou Pansy. Hei! Minhas armadilhas so muito boas, obrigado retrucou Draco ofendido. Sei, por isso que sempre que viajamos sou eu quem arma as armadilhas e quem caa retrucou Pansy com um olhar divertido. Draco deu um olhar raivoso a ela, o que fez Hermione rir e balanar a cabea negativamente e antes que as coisas fugissem ao controle, interrompeu a pequena discusso e indagou ao afilhado: Ento quer dizer que agora um verdadeiro homem? J sabe caar, pescar, atirar com o arco, lutar de espada... Claro madrinha, agora sou eu quem ir cuidar de voc confirmou o ruivo com um ar confiante e olhos brilhantes de satisfao. Isabella tinha se mantido calada a parte da conversa at o momento porque ainda esta muito irritada com Jim. Mas aquela conversa era muito imbecil. Certamente um bom caador saberia fazer armadilhas decentes e foi exatamente isso que disse: Acho que tanto papai como o Jim esto exagerando. bvio que uma boa armadilha tambm demonstra a qualificao de um caador. E o que voc sabe disso, Bella, voc uma menina, s sabe de bordar e de cozinhar, estas coisas de menina desdenhou Jim, ignorando que tanto Pansy como Hermione eram fantsticas guerreiras.

A menina o encarava com deboche, enquanto empurrava o cozido de coelho de l para c no prato simples. Logo que ele a desdenhou ela arqueou novamente a sobrancelha direita e retrucou: S porque minhas armadilhas so melhores que as suas. E alm de saber caar, eu sei fazer todas as coisas de menina, como voc disse. Isso significa que eu sou mais esperta que voc. Jim a encarou furioso. Era sempre assim! Isabella sempre tinha que desdenhar as coisas que ele fazia, e tentar casar com ele. Pensou em retrucar, mas conteve-se ante o olhar duro de sua madrinha. Isabella, a esperteza uma capacidade relativa comeou Hermione num sermo que prometia durar minutos. claro que Jim no acredita que voc apenas serve para coisas de menina. E claro tambm, que tanto um como o outro possuem capacidades prprias. Ao invs de se criticarem, deveriam se ajudar. Um ensinando ao outro o que o outro no sabe. Por acaso vocs dois viram o Draco, a Pansy e eu discutindo sobre quem sabe mais? No, porque cada um conhece suas habilidades e suas limitaes. Este um bom tema para a meditao de vocs enquanto estiverem limpando a horta mais tarde. O cultivo da terra apaziguar os nimos e reconhecer as habilidades e suas limitaes ir fortalecer o esprito dos dois. Mas madrinha gemeram os dois. Nada de mas cortou ela muito sria. Isso no um castigo, apenas mais uma forma de aprendizado. noite conversaremos de novo, e quero que cada um diga-me sua maior qualidade e seu maior defeito. E depois, quero que digam a maior qualidade e o maior defeito que enxergam um no outro. O auto conhecimento em to tenra idade uma beno. Dito isso, Hermione terminou a refeio, sob os olhares pesarosos dos afilhados e os olhares satisfeitos de Draco e Pansy, que j haviam esquecido da discusso. O casal raramente tinha que aplicar um castigo na filha. Hermione tomou a si a obrigao da criao das duas crianas. E por mais dedicada e amorosa que fosse, sabia lidar com os dois muito bem e lhes aplicava os castigos mais criativos possveis e imaginveis. Os adultos sabiam que a briga entre Isabella e Jim vinha da noite anterior, quando disputaram uma corrida e o menino, por ser maior e mais velho, ganhara com descanso. Depois disso, Isabella tentou de todas as formas mostrar que era superior ao adolescente, por isso se dedicara, pela primeira vez, a bordar ao lado de Hermione e Pansy, que costuravam roupas novas para o inverno. Mas a negativa do menino em reconhecer seus esforos a fez desdenhar os avanos dele na arte da caa. Hermione no s os faria pensar em suas prprias capacidades, como os faria reconhecer qualidades no outro. Impedindo que a discusso, sobre quem era melhor que quem, continuasse.

Depois do almoo, enquanto os mais velhos treinavam com armas no ptio mais escondido, prximo aos limites da floresta, as duas crianas usavam pequenas facas para tirar o ino que crescia entre os tomates e as abboras. Ali apareciam, notavelmente, as diferenas de personalidade entre os dois. Enquanto Jim trabalhava em silncio, limpando metodicamente por linhas, Isabella arrancava as ervas daninhas aqui e ali, resmungando o tempo inteiro. O garoto teria achado engraado se no estivesse to irritado com ela. Ele a achava muito criana, embora fosse apenas quatro anos mais velho. Em geral ele gostava da companhia de Isabella, ponderou ele, olhando de soslaio para a menina acocorada na frente de um p de tomates. Ela era engraada e sabia mesmo fazer armadilhas como ningum. Porm, ela era tambm intransigente e egosta, e tinha a sria mania de dizer que se casaria com ele. Isso era um despropsito, pensava Jim, terminando outro canteiro de abboras. Era bvio que, mesmo sendo filha de uma duquesa, Isabella jamais seria a companheira ideal de um rei, ela era muito cabeuda. Ele riu baixinho pensando nisso. Isabella continuava a resmungar sobre ter que fazer trabalho escravo. Seus pais disseram que no reino de Atalaia no existia servio escravo. Mas ela estava ali, e por qu? S porque o metido do Jim disse que ela s podia fazer coisas de meninas e ela caiu... Agora estava ali, tendo que limpar a horta enquanto poderia estar fazendo coisas mais interessantes como ir olhar os filhotes de coruja na rvore da frente da casa. Mas no. Tinha que discutir na frente da madrinha, que odiava discusses. Tinha que ficar ali com aquele idiota convencido, ainda por cima. Por que aquele garoto metido estava bem dentro do seu caminho? Tudo bem que ele seria seu esposo. Ela sabia, sempre soube, que ele seria o homem com quem casaria. Era uma certeza to grande que sua me j havia lhe advertido por sonhar demais. Mas ela sentia dentro de seu corao essa verdade. Isabella olhou para Jim, justo no momento em que ele ria baixinho. Imbecil! Est certo que ele atirava melhor com o arco e flecha... E tambm lia melhor que ela. Mas ele era mais velho, claro que estava frente. Sua madrinha tinha a mandado achar uma qualidade nele. Bem, alm de ele ser seu futuro marido, uma qualidade muito boa na singela opinio da menina, ele sabia controlar a lngua. O que de fato, no era uma caracterstica de Isabella. Alm disso, Jim tinha uma memria formidvel, uma capacidade de guardar informaes que ela secretamente invejava. Bem era isso, j havia achado as coisas que a madrinha tinha pedido. Ento por que teria de continuar a limpar a horta? J havia completado com sucesso a tal meditao. Satisfeita com esta concluso, Isabella ps-se de p e limpou as mos sujas de terra no avental. A menina j ia saindo da horta quando ouviu a voz de Jim lhe alertando: Bella, ainda no terminou nosso castigo. Ns temos que terminar de limpar a horta e meditar. O meu castigo j acabou. A madrinha disse que deveramos ficar aqui at pensarmos em

nossos defeitos e nossas qualidades. Bem, eu j fiz isso respondeu ela com um ar convencido. O rapaz balanou a cabea negativamente, no iria discutir com ela de novo. Isso s lhe prejudicava. Continuou, portanto, na tarefa que lhe fora confiada. Hermione tinha razo. Mexer na terra lhe acalmava o esprito, e lhe dava tempo para pensar sobre as coisas que aprendera mais cedo. Isabella saiu saltitante. Iria subir na rvore e observar os filhotinhos, depois iria treinar mais um pouco escrever os verbos no passado. No podia ficar para trs e Jim j estava aprendendo coisas mais complicadas. Ela tinha nsia de crescer, de saber, mas no tinha nem um pouco de pacincia de esperar. Mal ela estava acomodada, vendo os bichinhos ainda sem penas e de olhos fechados, ouviu dois homens estranhos comentando: So apenas boatos, claro. Mas j acharam o prncipe Harry? Indagou o outro. Claro que no. Seno a morte dele seria anunciada aos quatro ventos, Sid. Nossa, voc consegue ser to burro s vezes. Ora Ralph, todo mundo diz h anos que rei Voldemort tem a Rainha de Atalaia prisioneira e que manda em Atalaia, mas isso nunca ficou comprovado defendeu-se o outro homem. s perguntar para os atalaianos. Eles tm sofrido com impostos altssimos e um rei tirano. Todos lembram que o Rei Ronald nunca fora tirnico antes da batalha com Voldemort. Mas disseram que foi o prncipe Harry quem provocou a guerra e que matou o filho e a esposa do irmo alegou o outro. Isso o que dizem... mas tudo muito estranho e... As vozes afastaram-se. Habituada a se esconder e sair no momento mais oportuno, Isabella aguardou at ter certeza de que os homens haviam desaparecido na curva da estrada que levava capital, ento usou toda a sua percia para descer num segundo e, em seguida, correr at o local onde treinavam seus pais e sua madrinha. Apesar de ser perto, Isabella sentiu o flego suspenso, ante o impacto de ver os adultos treinando. Seus pais eram a mostra da graa e da beleza, movimentando as prprias armas com percia e elegncia. Seu pai principalmente. A espada larga de cabo incrustado de pedras preciosas parecia ser uma extenso do brao forte dele. Bella sentia um orgulho sem tamanho ao pensar que aquele homem belo e forte era seu pai. Sua me, boa no manejo de espadas, era a melhor quando se tratava de adagas. As facas de gume longo e fino curvavam-se aos desejos e vontades da morena. J sua madrinha era muito ruim com a espada e pssima com as adagas, entretanto, o arco era parte de seu corpo. Como desviar de vinte flechas seguidas,

disparadas em menos de um minuto e extremamente certeiras? Ela estava hipnotizada vendo-os e s despertou do torpor quando Pansy a viu, franziu o cenho e lhe chamou: Bella? Aconteceu algo? Voc no deveria estar na horta junto com Jim? Logo os outros dois deixaram o que estavam fazendo e cercaram a menina que comeou a falar rapidamente: Bem devia, quer dizer, no devia, porque a madrinha tinha mandado que a gente ficasse l at pensar nas nossas qualidades e defeitos e eu j tinha pensado ento eu fui ver as corujas e... Draco ajoelhou-se junto da filha e a interrompeu dizendo: Tenha calma, minha princesa. Respire fundo. Continue agora. A menina molhou os lbios e continuou a contar gesticulando muito: Ento eu subi na rvore e, j sei mame, eu no devo subir na rvore e incomodar os filhotes, mas que eu queria tanto v-los que me esqueci que no devia, mas eu j tinha subido, ento eu ouvi dois homens falando de um prncipe Harry, depois falaram em Voldemort e em Atalaia e em Rei Ronald, ento lembrei que o nome do papai do Jim Ronald e que ele era rei e disseram que o tal Harry tinha matado a Rainha e o prncipe, mas no pode ser verdade j que o Jim est vivo e... Draco a silenciou colocando um dedo sobre a boca pequena e bem desenhada da filha. Isabella aproveitou e respirou fundo, pois tinha tagarelado sem parar e precisava tomar ar antes de continuar o relatrio. Hermione e Pansy trocaram olhares angustiados. Eles no tinham notcias de Atalaia desde que fugiram, naquela longnqua noite de primavera. A pequena precisava se acalmar e contar tudo o que ouvira com cuidado. Por isso, elas concordaram uma com a outra em um aceno mnimo e Pansy falou: Vamos querida, vamos pra casa. E depois de respirar, me conte toda a histria, tudo bem? Quero saber exatamente o que estes homens disseram. Draco parecia preocupado e perguntou menina, antes de se retirarem para o casebre levando os equipamentos: Eles chegaram a ver voc, princesa? Pareciam que nos procuravam? A menina ficou repentinamente plida e apressou-se a negar: No papai. Eu estava bem escondida em cima da rvore e eles no me viram. E tambm no pareciam estar nos procurando como da ltima vez. Mesmo assim, ele no conseguia se acalmar. Estavam naquela vila h um ano. Talvez j fosse tempo de se mudarem de novo. Ele no poderia arriscar a vida da filha e da esposa. E muito menos a vida do herdeiro de Atalaia. Enquanto o casal recolhia as armas e seguia com a filha para o casebre, Hermione foi at a horta buscar Jim, ele possua o direito de saber o que Bella ouvira por acaso, afinal era o

mais interessado. Ainda que fosse um menino, Jim sabia quais eram suas obrigaes e como honr-las. Estava pensando nisso quando chegou pequena horta que cultivavam. Ela sorriu satisfeita ao ver o trabalho bem feito do afilhado, e riu desconsolada da aparncia do meio canteiro em que Isabella andara escavando. Outra hora teria de ensinar a afilhada a cumprir seus deveres. Agora, outros assuntos eram mais importantes. Jim, pode deixar. Temos que entrar, agora falou Hermione com candura, mas seu olhar estava pesaroso. O menino era muito sensvel. Principalmente no que se referia a Hermione. Ele era muito prximo a ela, que lhe contava histrias doces sobre sua me e sobre seu pai. Jim a amava, por ser uma ponte entre ele e sua verdadeira famlia, e por ela ter um corao maravilhoso. O ruivo se sentia bem com ela e sentia-se parte dela, eram uma famlia. Ela era sua segunda me. Por isso franziu as sobrancelhas ruivas num gesto que indicava mais interrogao do que impacincia, expressando sua confuso, ao que foi respondido apenas com um sorriso suave. Mesmo sem a resposta adequada, o ruivo concordou em silncio e seguiu, muito srio, para o pequeno casebre de trs cmodos. Ao passar pela madrinha, foi abraado pelos ombros. Jim sorriu para ela, que lhe sorriu de volta. Apesar de ter apenas onze anos, Jim j estava quase da altura de sua madrinha, reconhecidamente uma mulher baixa, mas que ele sabia ser mais perigosa que uma loba, quando ameaada. O gesto de ser abraado o acalmou um pouco. J lhe disse madrinha que est ainda mais linda sem aquela coisa horrvel que esconde os seus cabelos? Perguntou ele galante. J, meu querido anuiu ela contendo o riso. Se algum dia a senhora se casar, lembre-se de que o homem em questo ter que ser aprovado por mim continuou ele. No vou permitir que levem a senhora assim, sem luta. Hermione riu e o abraou com fora pelos ombros franzinos de menino, antes de retrucar: Eu j passei, faz muitos anos, da idade de casar, meu querido. No se preocupe, est bem? Eu ficarei sempre por perto. O ruivinho ia contestar, mas os dois j alcanavam a porta de entrada do casebre, e o assunto deixou de ser relevante. A famlia Malfoy j se encontrava sentada mesa, os lugares de Hermione e Jim foram imediatamente ocupados, aps a porta ser fechada com cuidado. Todo o casebre parecia ter sido lacrado. L dentro, apenas a luz suave de duas velas afastava a escurido. Era o tipo de cuidado que todos os fugitivos tinham, quando tratavam de assuntos relativos fuga. Com calma, Isabella contou exatamente o que ouvira dos dois desconhecidos. Ao final da

narrativa, que durara poucos minutos, Draco, Pansy e Hermione trocaram olhares aflitos. Isabella estava mais preocupada com Jim. Ele permanecia calado, com o rosto marmreo, mas ela sabia que ele estava lutando contra as informaes. Tudo o que Jim sabia era que seus pais o haviam enviado para longe para que ele sobrevivesse, e que seu tio Harry, o maior guerreiro de todos os tempos, segundo Draco Malfoy, havia liderado uma batalha da qual eram poucas as chances de ter sobrevivido. Mas ser que era tudo verdade? E se o seu tio realmente tivesse se rebelado contra seu pai e fosse o causador da morte de sua me? E se os Malfoy e sua madrinha na verdade fossem os bandidos? Ele manteve suas dvidas caladas e evitando olhar diretamente para Bella e, num mutismo anormal, ele ouviu quando Draco falou: Chegou a hora, Hermione. Temos que voltar. Jim ergueu os olhos para a madrinha, que parecia plida e assustada: Ele ainda um menino. O plano original no era esse! Mione falou Pansy segurando a mo da amiga. Ns no sabemos o que aconteceu depois daquele dia terrvel. Se a Rainha Luna e o Rei Ronald realmente forem refns do rei Voldemort, h uma chance de conseguirmos unir a famlia. Pra isso precisamos voltar o mais rpido possvel. Hermione olhou para o casal, e ento pousou os olhos no afilhado. Ele estava escondendo os sentimentos, pensou a curandeira. Talvez tivesse chegado a hora de voltar. Mesmo que isso significasse a quebra de um dos termos do plano. Tudo bem concordou ela suspirando. Voltaremos o mais rpido possvel. Qual o plano?

Horas mais tarde, quando todos j haviam se retirado para dormir, Jim ouviu um barulho abafado. Olhou pra os lados, e depois de sua viso se acostumar com o escuro, viu que Bella dormia sozinha na cama ao lado da dele. Com cuidado, ele levantou e saiu do quarto, procurando por sua madrinha, que dividia o quarto com eles. Silenciosamente esgueirou-se pela cozinha e por uma fresta na porta viu Hermione agasalhada com um xale de l, abraada a si mesma encarando a lua crescente. Em seguida, viu Pansy aproximar-se dela e sussurrar: Est frio para um passeio, Mione. Eu sei. S precisava... ela suspirou profundamente. Eu s precisava pensar. Jim viu Pansy abraar sua madrinha com cuidado, e a ouviu dizer: Querida, isso no vai contra a sua promessa. Voc prometeu Rainha Luna que cuidaria de Jim como se fosse seu prprio filho, e isto voc vem fazendo h onze anos! Pan, eu prometi que cuidaria dele at que fosse seguro voltar. Ser seguro? Se algo

acontecesse a Jim eu morreria, antes mesmo do Rei ou do prncipe me punirem. Eu nunca lhe disse antes, mas, pouco antes de ir ao encontro da morte, o prncipe disse que confiava em mim para cuidar do sobrinho, que eu no deveria desapont-lo... Oh, Pan... Sinto medo do que iremos encontrar em Atalaia. Calma. Pelo que tudo indica a famlia real est viva, ainda que esteja separada. Ns iremos dar um jeito. Se o prncipe Harry estiver vivo, ele nos ajudar a libertar a Rainha e o Rei, eu tenho certeza. Ele sempre foi um timo general. Jim viu a madrinha concordar com um murmrio. Achou que ela estava chorando. Entretanto, o corao do jovem herdeiro parecia mais leve. Afinal, as duas no sabiam que ele as espionava, portanto deviam estar falando a verdade. E, jovem ou no, Jim faria de tudo para conhecer seus pais. Satisfeito, ele voltou para a cama e sorriu para si mesmo no escuro. Eles voltariam e ele teria uma famlia completa, igual de Isabella. Ele mal podia esperar pelo dia seguinte quando partiriam. Esta seria a aventura mais maravilhosa de sua vida, porque era volta ao lar. Ao seu lar. O Reino de Atalaia.

Captulo VI

J vai, Alteza? Harry estava terminando de calar as botas, quando ouviu aquela voz meiga perguntar isso preguiosamente. Lanou um olhar calmo para a grande cama onde, entre lenis rosados, repousava um corpo voluptuoso de mulher. Sim concordou ele prendendo a espada na cintura. No posso me ausentar tanto,

tenho obrigaes com os drages. A mulher era morena e bela, tinha j trinta e cinco anos, os longos cabelos negros e lisos cobriam, parcialmente, os seios pequenos e rijos, mas o resto do corpo esguio estava completamente descoberto. Ela suspirou compreensiva, e falou: Alteza, a situao da Rainha continua a mesma, como eu j lhe disse. A criada est muito doente, mas o Rei no quer saber de regalias com os prisioneiros, e Lady Lestrange ainda se diverte da mesma forma sdica de sempre concluiu ela sombria. Eu no consegui v-la neste ms sem levantar suspeitas, o que sei atravs dos criados. Mas temo que a Rainha Luna no sobreviva se Lady Minerva falecer. Vocs no tm muito tempo, Alteza. Harry suspirou e balanou a cabea negativamente. Fazia quase doze anos desde que sua cunhada fora feita prisioneira, sabia que ela sofrera fome, frio e desprezo por todo o tempo, ainda que, contrariando as expectativas, o Rei Voldemort no tenha torturado-a at a morte. A resistncia atalaiana estava formada, eles estavam quase prontos para resgatar o Rei e a Rainha, bastava que fizessem um plano de ataque adequado, j que teriam de atacar, concomitantemente, o Palcio de Atalaia e o Palcio de Penedo. Uma ao conjunta e letal. Antes de sair, ele voltou a olhar para a mulher com quem partilhava a intimidade nos ltimos oito anos. Sua amante e sua espi na corte de Penedo. Viva de um dos melhores homens que ele j conhecera, mas que acabara sendo vassalo de seu maior inimigo. Lady Cho, continue de olho em minha cunhada, mas no se arrisque. Estamos quase prontos para iniciar a retomada. Se, por qualquer motivo, a senhora pensar que eles desconfiam de sua lealdade, por favor, saia do caminho. No banque a herona, ns j tivemos mortes o suficiente. Ela sorriu sensualmente e enrolou-se no lenol antes de responder: No se preocupe, Alteza, eu sei me cuidar. Cuide-se tambm, meu querido. Harry prontamente esfriou o olhar. No queria ter nenhum tipo de relacionamento mais ntimo. Eles trocavam informaes e carcias. E s. Por enquanto isso, Lady Digory. Sentindo a mudana de humor do amante, ela falou: Harry, eu... Espero que se lembre, Lady Digory, que nossa relao puramente fsica e comercial. Dormimos juntos e me passa as informaes. Apenas isso. S lhe disse para salvar a prpria pele, no quer dizer que tenha algum interesse cortou o prncipe de forma rspida. Os olhos negros dela luziram de mgoa, mas ela sorriu antes de falar com sua voz meiga e calma: Eu sei que no tem um corao, Alteza, portanto, jamais esperaria que sentisse por mim qualquer outra coisa que no luxria. Eu disse que se cuidasse apenas porque tenho interesse particular na morte de Voldemort. O prncipe ficou desconfortvel em ter tratado mal a mulher a sua frente, que sempre o

tratou com carinho. E ele sabia que ela, alm do marido, tinha perdido o filho no nascido, quando o Rei Voldemort a atirou escadaria abaixo por ela ter se recusado a dormir com ele. Ela no merecia ser tratada com tanto desprezo, pelo menos no por parte dele. Mesmo assim, no pode se impedir de soar frio e bruto quando disse: Muito bem. Ver-nos-emos. Dizendo isso, ele sumiu pela porta, esgueirando-se pela escurido dos corredores do Castelo de Penedo at escapar por uma janela. Ares o esperava, amarrado numa rvore mais distante, por isso, o moreno teve que espreitar a noite, e caminhar silencioso, contra os muros do castelo. Por fim, conseguiu montar Ares e galopar por entre as rvores at o acampamento do Drago. Aonde chegaria tarde da noite.

Duas horas depois, no corao da floresta, Harry desmontava e levava Ares pelas rdeas at um local isolado por uma srie de arbustos espinhosos. Era ali que os demais animais ficavam quando o acampamento do Drago se recolhia noite. Enquanto dava trs longos assobios ritmados, o prncipe se maldizia mais uma vez por ter destratado a nica pessoa que lhe tratava amavelmente. A pobre mulher j havia sofrido tanto, e ele s lhe aumentava o desgosto por estar viva. Aquela no tinha sido nem a primeira, e com certeza, nem a ltima vez que ele diria palavras speras Lady Cho. Em poucos segundos, estes pensamentos foram afastados, quando uma escada de cips descia a frente do moreno. Prontamente, ele subiu e logo escalava a plataforma de madeira de uma das entradas do Acampamento do Drago. Harry sorriu ao lembrar-se de como encontraram por acaso o chefe do acampamento, Srius Black. Dom Black era um espanhol arrogante e pretensioso, que adorava seduzir, pregar peas e matar, no necessariamente nesta ordem, mas que os acolheu no pior momento de suas vidas.

****BeH**** Flash Back

Fazia trs horas que Harry, os irmos Weasley, Mclaggen, Finningan e o jovem Creevey havia fugido do calabouo quinze. Apenas o Rei e o prncipe sabiam que, no calabouo quinze, a porta ao ser trancada poderia ser aberta pelo outro lado apenas se retirando um nico prego. Quando pequenos, os irmos reais costumavam chamar o calabouo de a cela

do prego. Assim, os dois soldados inexperientes que estavam mantendo a segurana, foram surpreendidos e desacordados. Trs minutos depois, os foragidos atalaianos recuperavam suas armas e fugiam pelo porto pequeno da ala Norte do castelo, levando suas montarias, que os alcanaram depois de alguns assobios muito bem treinados. Eles conseguiram escapar em plena luz do dia com uma facilidade espantosa. Harry sorriu com escrnio ante isso. O Rei Voldemort na certa relaxara suas defesas ao sair vitorioso daquele embate. Ele ainda pagaria por ser to arrogante. O prncipe s esperava que seu irmo e sua cunhada no pagassem junto. Afastando os pensamentos negros, os seis cavaleiros galoparam em direo floresta. Por ali teriam mais chances de se livrarem das perseguies, e contavam com certa vantagem sobre o inimigo, uma vez que usaram caminhos j pisoteados pela batalha horas antes, foram rpidos na fuga e, claro, possuam conhecimento geogrfico superior do territrio. Ningum falou uma nica palavra durante a fuga. Nem mesmo os gmeos, sempre to falantes, estavam dispostos a um dilogo. Todos se sentiam da mesma forma: Derrotados! Toda sua vida militar, na qual eles juraram defender o Reino de Atalaia e seus Reis, parecia desmoronada. Eles foram incapazes de manter a Rainha a salvo, e por isso, agora, estavam escapando furtivamente como ladres de cavalos. Esta sensao chocava as almas nobres daqueles seis homens, que, naquele instante, deixavam parte de suas vidas pra trs. O anoitecer estava prximo quando eles diminuram o ritmo e comearam a procurar, entre os galhos e razes retorcidas, um local seguro para passar a noite. Eles estavam parados, procurando um stio seguro, quando foram interceptados por uma flecha, que zunira passando bem na frente dos gmeos, os quais lideravam o grupo naquele momento, e se cravara na rvore mais prxima. Que diabos comearam os dois a resmungar. Mas antes que eles pudessem concluir a frase, estavam totalmente cercados por um grupo com mais de vinte arqueiros. Os seis se encararam com um ar entediado. E iriam comear a reagir quando uma voz de bartono, profunda e aveludada, ressoou pela floresta: Eu no faria isso se fosse vocs. Harry arqueou uma sobrancelha e indagou: Quem ousa atacar soldados reais de Atalaia? Uma risada divertida ecoou pelo local e os arqueiros deram sorrisinhos convencidos, ainda em posio de ataque. Harry endureceu ainda mais o semblante apertando Camulus firmemente na mo direita, enquanto soltava levemente as rdeas de Ares, deixando o cavalo preparado para o combate. Soldados de Atalaia? Perguntou a voz sem rosto. Pois ficamos sabendo que Atalaia sucumbiu. So desertores, ento? Se o forem, so homens sem honra e covardes. No nos

revelamos a homens assim. Mesmo entre ladres existe dignidade, sabem? No somos desertores grunhiu Mclaggen, ainda abalado com a perda trgica do amigo. E vocs no tm o direito de se dirigir de forma to desrespeitosa ao nosso general! O jovem Mclaggen j se preparava para desferir o primeiro golpe quando uma flecha atravessou sua mo com preciso, fazendo-o deixar cair a espada. Ele olhou surpreso para o ferimento e para os arqueiros que os cercavam, a flecha no tinha sido disparada por eles... Portanto, havia mais guerreiros escondidos pela escurido das rvores. Eu disse a vocs que no deveriam reagir lembrou a voz sem rosto num tom divertido. Mas est escurecendo rapidamente, ento, por favor, queiram responder a duas perguntas. Mclaggen j enfaixava a mo com um pedao de couro, que retirara dos arreios, e esperou a deciso de seu comandante. Harry acenou afirmativamente com a cabea. Eles estavam em menor nmero, e mal posicionados, pelo que o prncipe podia perceber. Seria melhor curvar-se, temporariamente, s vontades do inimigo. Um bom soldado era aquele que sabia qual era o momento de recuar. Pois bem concordou Harry com a voz glida. Primeira pergunta: Quem so vocs? Ns somos soldados de Atalaia afirmou o prncipe. Entretanto, tivemos que fugir para poupar nossas vidas. Realmente Atalaia caiu nas mos daquele que se intitula Rei Voldemort. Ante esta afirmao, os seis soldados escutaram, atnitos, os gemidos de indignao que ecoaram de todos os cantos. Os bandoleiros pareciam sinceramente afetados com a notcia. Que triste. o fim do ltimo reino onde podamos viver tranqilos nas cidades. Vamos sentir falta do Rei Ronald e sua benevolncia falou a voz novamente. O Rei no morreu afirmou Harry com fria contida. Mas a Rainha prisioneira de Voldemort. O que quer dizer que Rei Ronald no governar, ento tudo fica igual replicou a voz. Intimamente, os seis cavaleiros concordaram com aquele bando que os mantinha cativos. Realmente, no seria mais o Rei Ronald quem tomaria as decises sobre o reino, e sim aquele usurpador, o Lobo de Penedo. Qual a segunda pergunta? Falou o prncipe, tentando afastar a idia de que Ronald e Luna estavam em perigo de morte. Ouviu-se a risada profunda novamente. Como vocs, soldados de Atalaia, ficam quando esto amarrados? O qu? Falaram eles em unssono. No instante seguinte, os cavaleiros foram derrubados por homens que pularam das rvores. E no tiveram chance de lutar, pois o impacto contra o cho duro e irregular lhes roubou o flego, alm, claro, das armaduras terem impedido movimentos mais geis. Amarrados como salames italianos, eles foram amordaados e vendados. Depois, foram

jogados em cima das prprias montarias e conduzidos por dentro da floresta. A escurido da noite estava completa dentro da floresta. Porm, isso no parecia importar muito naquele momento, aqueles homens e mulheres sabiam exatamente aonde ir: o Acampamento do Drago. Harry tentava descobrir qualquer coisa sobre o local ao qual era conduzido e sentia-se furiosamente frustrado. Aqueles bandidos tinham ps de pluma. O prncipe ouvia apenas os cascos dos cavalos quebrando galhos secos e esmagando folhas que estivessem cobrindo o cho. Ele odiava a sensao de estar vulnervel como naquele momento. E, alm de tudo, se sentia um completo nada por ter levado seus melhores homens morte certa e sem nenhuma glria. A morte s valeria pena se acontecesse numa batalha digna. E ser enrolado como um tapete velho, antes de morrer, no era exatamente a imagem da dignidade que um guerreiro to poderoso como o Harry tinha em mente. Tempo depois, que, para os seis soldados, pareceu uma eternidade depois, eles sentiram seus corpos serem amarrados novamente, antes de serem iados, como blocos de pedra em construes. Depois de serem balanados pelo ar, sentiram o impacto contra o piso de madeira. Em seguida, todas as cordas foram retiradas. Porm, as vendas e mordaas permaneceram. Anda, tirem estas vendas e estas mordaas que quero v-los. No recebemos muitos convidados por estas paragens zombou a voz aveludada. Os seis soldados as retiraram, furiosos e de cenhos franzidos. Eles sentiam como se estivessem sendo logrados. Finalmente conheceriam seu captor, e que os cus o perdoassem, porque os cavaleiros de Atalaia no o fariam to cedo. Os soldados queriam saber aonde haviam sido trazidos, e buscaram saciar a curiosidade observando atentamente o local. Eles piscaram surpresos ao se verem numa extensa plataforma de madeira, entre os galhos de uma frondosa rvore. No centro da plataforma, dentro de uma espcie de escudo de metal, o fogo crepitava quente e colhedor, e, ao lado, viram a figura mais desconcertante de todas as suas vidas. O homem deu um sorriso ferino e disse, mostrando-se dono da voz profunda que lhes falara anteriormente: Meu nome Black, Dom Srius Black. Sejam bem vindos ao Acampamento do Drago. Aproximem-se do fogo, logo teremos cadeiras e vinho, s um minuto. Dito isso, Srius Black bateu palmas duas vezes. Em seguida, um squio de dez homens apareceu, vindos de cantos diferentes da plataforma, colocando pequenos tamboretes em um semicrculo, ao redor da fogueira. Outro trouxe uma mesa e o seguinte uma jarra com sete copos de metal barato. Em seguida eles sumiram novamente. Harry achou aquilo atordoante. Que espcie de lder tinha tamanho devotamento de seu povo? Ele nunca vira os servos de seu pai, ou de seu irmo, agindo de forma to submissa,

correndo ao menor estalar de dedos. Vamos, no se acanhem. Sentem-se e me contem a histria de suas vidas disse Srius com um sorriso preguioso. Depois decidiremos se os matamos ou os adotamos. Vamos, no fiquem tmidos. Quando se aproximaram do fogo, finalmente vislumbraram por completo as feies do captor. Ele era alto, seguramente possua quase um metro e noventa de altura, esguio, mas forte, os cabelos negros e crespos eram compridos at a altura do ombro; a boca, fina e torcida num sorriso irnico, ficava parcialmente escondida por uma barba cerrada, mas curta, que cobria a pele bronzeada. Black honrava totalmente seu nome. Usava calas de couro negro e uma camisa negra, coberta com uma couraa igualmente negra, para completar o estilo, uma capa brilhante, obviamente negra tambm. O nico que se destacava, em realidade, eram os olhos azuis eltricos, que continham uma fagulha de zombaria. Com aquele sorriso, um pouco debochado e muito matreiro, ainda mais alargado, Black sentou-se descansadamente num dos tamboretes e fez um gesto tpico de convite com a mo esquerda antes de dizer: As cadeiras realmente no vo atac-los. Mas se preferem ficar de p... O tom da voz ficou ligeiramente ofendido: Pessoalmente, estou achando indelicado da parte de soldados to nobres de um reino to famoso no se apresentarem depois que um Comandante se apresenta. contra a etiqueta, sabem? Aquele ataque sutil fez com que os guerreiros sassem do torpor que os dominava. Principalmente Harry, que ocupou a cadeira mais antagnica que havia, a fim de observar Black de frente. Os dois encararam-se numa avaliao mtua e silenciosa. Azuis contra verdes, num reflexo dourado das chamas da fogueira. Os demais no ousaram falar. Harry era seu general, seu comandante. Ele saberia como reagir naquela situao. E se tivesse chegado a hora da morte, fora um privilgio lutar e morrer ao lado de tal guerreiro. Depois de longos minutos de silncio e daquele duelo de olhares, Harry j havia formulado um ou dois planos para escapar, que no lhe pareceram nada promissores. Temporariamente derrotado, resolveu jogar o mesmo jogo do Black. Dom Black, eu me chamo Harry James Potter Atalaia, e sou o Prncipe de Aires de Atalaia, irmo do Rei Ronald Billius Potter Atalaia, Rei de Atalaia. Estes so Sir Frederick e Sir George Weasley, filhos do Conde Weasley. Marqus Dennis Creevey, filho do Duque de Creevey e, finalmente, Conde Cormco Randolph Mclaggen. Somos exilados. Meu irmo jamais me matar, mas Voldemort, aquele filho do demnio, no aceitar isso e me perseguir at o inferno se for necessrio. Se me mantiver prisioneiro estar condenando a todo o seu Bando, Dom Black. Ns agradeceramos muito se fssemos soltos, e nossas armas e nossos cavalos nos fossem devolvidos, neste momento.

Srius em nenhum momento perdeu a postura descansadamente irnica, ou tirou o sorriso do rosto, em verdade, seus olhos at brilharam mais quando descobriram a verdade sobre seus ilustres convidados. Dom Black deixou que o silncio desse peso s palavras do prncipe, antes de levantar do tamborete e responder com a desenvoltura habitual: Ora, mas ns somos caados em cinco reinos, trs ducados, dois condados e... Bem acho que s. Com certeza vossa excelentssima presena, Alteza, e a ilustre presena de seus soldados disse ele fazendo uma reverncia teatral no piorar nossa situao ftica. Creio que deixarei para decidir suas mortes semana que vem, por enquanto sero tratados como adotados. Atordoado por ser ludibriado por um homem to confusamente estranho, o prncipe falou com o cenho franzido: Como assim, Dom Black? Srius Black ficou srio pela primeira vez. E, pela primeira vez, prncipe Harry de Atalaia respeitou aquele embusteiro de roupas ridculas, pois ele se assemelhou a um lder. Vossa Alteza, eu peo que fiquem conosco por uma semana. Todos vocs, nobres soldados, ainda no entenderam a verdadeira e calamitosa situao em que se encontram. Meus espies j me advertiram que Rei Voldemort ests fechando o cerco no reino. Se, de fato, o Rei capitulou para salvar a Rainha, bondosa seja, ento vocs todos esto em mais perigo do que podem supor. Vocs no possuem mais reino, no possuem mais um exrcito, e esto sendo caados, assim como todos os que compem o Bando do Drago. Fiquem conosco por uma semana e decidam. Os soldados pareceram nervosos. Estavam tendo que lidar com uma realidade que mais se assemelhava a um terrvel pesadelo. Porm, Harry manteve a mesma postura altiva e superior, ainda que aquelas palavras se lhe grudassem na mente, misturadas a todos os piores pensamentos que o prncipe formulara at ento. Ainda srio, Srius Black continuou o discurso: E vocs todos precisam ser avisados: minhas decises so como as decises de um rei, sou obedecido como tal, e existem regras que devem ser religiosamente cumpridas. Ele fez uma pausa em que encarou um a um dos nobres de olhares arregalados, antes de acrescentar: No existem ttulos entre ns, por exemplo. As mulheres e as crianas so nossos bens maiores; se formos atacados, abandonamos tudo, jias e cavalos, mas no os abandonamos. H ainda uma infinidade de outras regras de convivncia, que vocs aprendero durante a estadia. Ele calou esperando a manifestao dos guerreiros. E, como previra, todos os cinco encararam Harry na espera da palavra final: Ficaremos por uma semana. E tenho sua palavra de que poderemos partir ao final do prazo, com nossas armas e nossos cavalos?

A expresso zombeteira voltou ao rosto do bandoleiro quando ele retrucou: Suas armas sero devolvidas agora ele bateu palmas e trs homens apressaram-se em trazer as armas pesadas dos seis cavaleiros. Elas estavam intactas. Novas palmas e os homens desapareceram. Como podem ver, elas no foram danificadas. E sim, dou minha palavra que podero ir, se assim desejar. Por enquanto, aproveitem, so nossos convidados, mas participaro das atividades do Bando do Drago. E agora, se me derem licena, estou completamente exausto, e uma adorvel mulher me aguarda em meus aposentos, pronta para relaxar todos os msculos tensos de meu divino corpo. Sinto que no tenhamos tido tempo de tomar deste fantstico vinho. Algum os acompanhar at suas instalaes. Uma boa noite, ver-nos-emos pela manh. Dito isso, ele bateu palmas e uma moa de, no mximo quinze anos, apareceu a seu lado, como que se materializasse. Angelina, por favor, acompanhe os cavalheiros at o quarto de hspedes, que, a esta altura j deve ter sido preparado. Ela fez um gesto suave com a cabea, concordando. E gesticulou chamando os seis para que a seguissem por um dos lados da plataforma. Fred a encarou embasbacado. A moa tinha uma pele de alabastro que parecia veludo. Os olhos muito negros eram grandes e gentis. A boca era carnuda e pequena, como se fosse um boto de rosa; os cabelos, do mesmo negro dos olhos, estavam tranados. Tudo isso Fred pensou quando e moa passou por ele, deixando um sutil aroma de madressilva. George sorriu de forma compreensiva ao ver o irmo naquela situao. Ele j previa uma semana de seduo para Fred, e ele ficaria assistindo as investidas de camarote, pronto para transformar tudo em piada, todas as tentativas frustradas, assim que surgisse a oportunidade. O grupo j se afastava do fogo quando Srius Black ainda alertou, com sua voz risonha: Lembrem-se de no se agitar demais. Com aquele aviso muito esquisito, os cavaleiros chegaram beirada da plataforma, notaram que havia uma srie de pontes suspensas feitas de cips e madeira. Adiante, as copas das rvores pareciam estar tomadas de pirilampos. Imediatamente perceberam que, na verdade, havia tochas iluminando casas nas rvores, que abrigavam todo o bando. Seguindo Angelina, os seis cavaleiros passaram lentamente por uma das pontes suspensas. Eles temiam tal instabilidade quela altura, mas mantinham os rostos impassveis. Eram cavaleiros afinal! No podiam demonstrar estas fraquezas mortais. Depois de dois minutos suspensos por aquele amontoado de cips, os guerreiros perceberam o porqu do aviso do Chefe do bando. Ele devia estar se divertindo muito com a idia de que os seis soldados se sacudissem em cima de uma altura considervel, usando aquelas armaduras, que eles logo notaram serem desajeitadas para uma vida como aquela. A tortura deles acabou em cinco minutos, quando Angelina abriu a porta de uma simptica casa da rvore. L dentro, haviam esteiras de uma espcie de planta, cobertas com duas

mantas, para cada um deles. J colocando seu plano em ao, Fred indagou moa to bonita: Ser voc, menina bonita, quem vir nos acordar? Ela pareceu surpresa com o fato daquele homem a abordar daquela forma. Ela havia sentido um pouco de medo quando recebera as ordens de Dora, a cigana. Todos aqueles homens de armaduras eram muito grandes e fortes. Ela os temia desde que era uma menina de colo, quando viu sua famlia ser dizimada num ataque do Lord Voldemort. Desde ento, nunca pronunciou uma nica palavra. E nunca se aproximara de um soldado. Agora aquele homem grande e ruivo, de olhos risonhos e gentis, falava como se realmente estivesse interessado nela. Ela teria de afast-lo. Sabia que jamais poderia ser uma esposa, embora muitas de suas amigas estivessem casando-se, e Dora lhe dissesse que era uma total besteira. Mesmo assim, no se sentia segura para devolver um olhar como aquele. Assim, respondeu apenas com um gesto negativo da cabea e se eclipsou pela noite, voltando para a prpria cabana. Fred ficou paralisado ante o olhar assustado de sua musa, e depois diante do sumio quase instantneo dela, que sequer lhe respondera, apenas abanara a cabea como se tivesse fugindo do maior dos monstros. Pois bem, irmozinho, mais uma que voc consegue espantar com esta cara feiosa falou George. Mas ns somos gmeos, nossas caras so iguais, imbecil retrucou Fred irritado , enquanto os outros homens continham sorrisinhos. Claro que no somo iguais! Eu sou milhares de vezes mais bonito que voc afirmou George com um sorriso brejeiro. E at poderia conquist-la se... A reao do outro ruivo foi imediata. Pegou o irmo pelas laterais da armadura e chacoalhou-o com violncia, antes de alertar com uma voz baixa e fria: Nem tente, ou esqueo que meu irmo. Fez-se um silncio entre os guerreiros. Nunca os gmeos haviam discutido desta forma. Este era o maior exemplo do estado emocional daqueles homens duros e corajosos. A perda da guerra de forma to traioeira, finalizando na perda do reino e de suas razes, os deixou desestabilizados. Como todas as vezes que as coisas fugiam do controle, Harry interps-se entre os irmos. Ele igualmente sentia-se abalado, preocupado com a famlia sempre to unida que, num nico dia, se dispersou, ameaada de forma vil. Porm, Harry era um soldado, um guerreiro, e seus homens teriam que superar a desgraa, e ele superaria junto. Era sua obrigao! Os dois parem com isso. J temos preocupaes demais. Por hoje, iremos dormir. Amanh, veremos... Mclaggen e Creevey, ainda abalados com a morte de Colin, sequer murmuraram uma boa noite. Despojaram-se das armaduras e se enfiaram nas esteiras mais prximas da rvore.

Finnigan acenou com a cabea para Harry e os gmeos, e tratou de se recolher. Ele no tinha nada o que perder, mas estava esgotado de pensar em como pudera facilitar tanto o seqestro da Rainha. Afinal, era ele o encarregado da defesa dos quartos reais, era o comandante dos fracos soldados rendidos por uma criada. Isso se constitua num golpe terrvel em seu ego. Harry deu mais um olhar firme aos dois irmos e recolheu-se esteira mais afastada. Ele precisava pensar, precisava descobrir uma forma de libertar sua cunhada e seu irmo, alm de escapar de Srius Black. Os gmeos encararam um ao outro, enxergando as feies espelhadas. Ambos tinham a mesma altura, cerca de um metro e oitenta, tinham tambm o mesmo porte musculoso, os olhos azuis escuros circundados de um halo negro, a boca fina e larga, as covinhas nas bochechas ao sorrirem, o cabelo ruivo como cobre. Entretanto, suas almas eram totalmente diversas, apesar de compartilharem o gosto pelas piadas. Fred tinha natureza sensvel e se apaixonava profundamente. George prezava sua liberdade, no gostava de perder o controle dos sentimentos mais profundos; era um boa vida, enquanto Fred era o eterno apaixonado. Sem dizer uma palavra, eles retiraram as armaduras e deitaram nas esteiras restantes, prximas da porta. Nenhum dos seis dormiu. Todos estavam deitados de olhos abertos, revendo seus fantasmas. Fantasmas de uma batalha sangrenta, fantasmas de uma rendio desonrosa. Estava quase amanhecendo quando George sussurrou para o irmo: Eu no vou fazer isso. Fred concordou com um aceno. A noite insone de todos pareceu mais leve depois daquelas palavras. Mesmo que pouco assemelhadas a um pedido de desculpas, elas mostraram que os irmos estavam em paz, portanto, eles deveriam acreditar que encontrariam a paz tambm. Aquele amanhecer nevoento de primavera lhes pareceu mais brilhante. Era a esperana que se lhes brotava na alma novamente.

Fim do flash back ****BeH****

Harry caminhou rapidamente entre as plataformas, pelas dezenas de pontes suspensas, logo chegando maior cabana do acampamento, onde todos os setenta e cinco membros do Cl do Drago faziam as refeies e se reuniam para decidir ataques e mudanas. Nem sempre os setenta e cinco drages estavam no acampamento. Havia um grupo de

ciganos que ia e vinha, com mais de vinte pessoas. Eram os ciganos quem iam de cidade em cidade, descobrindo informaes teis sobre o reino e sobre carregamentos de ouro do Rei Voldemort, que eram interceptados pelo grupo de Srius, se que se pode utilizar esta palavra to generosa. Este ouro serviria para manter o Acampamento do Drago e para auxiliar os camponeses mais necessitados. Ademais, o Acampamento do Drago muitas vezes se igualava a um campo de refugiados, que iam e vinham de vrias partes dos Reinos de Atalaia e de Penedo, fugindo da sanha gananciosa de Voldemort. Harry e os seis guerreiros passaram a integrar o grupo na mesma semana que fora o prazo dado por Dom Srius. Descobriram que poderiam ser teis quele povo sem reino e que, no futuro, o Bando do Drago poderia lhes ajudar a resgatar Atalaia das garras do Lobo de Penedo. O prncipe sentiu o cheiro bem vindo de sopa quente e vinho, assim que afastou a cortina que cobria a porta de entrada da cabana de reunies. Ele sorriu novamente ao ouvir o rudo das conversas e das canecas se entrechocando, junto com a msica que Dora e seu marido Remus, o mgico, faziam com uma flauta e um atade, num canto prximo de uma das janelas. Dentro da cabana, havia trs longas mesas ladeadas por bancos inteirios e to longos quanto elas. Harry cumprimentou alguns companheiros de bando, depois localizou os gmeos e suas respectivas esposas. Foi para l que ele se dirigiu. Fred, depois de muita insistncia, acabou casando com a jovem muda, Angelina. Eles eram muito felizes e j tinham trs filhos, duas meninas e um menino, o quarto estava a caminho. George, depois de galinhar com vrias mulheres diferentes, acabou casando-se com Katie, a danarina, uma das ciganas, eles tinham filhos gmeos. Katie era uma cigana legtima, vinda da mais alta linhagem, por isso jamais ficava muito tempo no Acampamento Drago. George era virtualmente livre na maior parte do tempo, como ele sempre sonhara, mas seu corao fora laado de tal forma que ficava permanentemente casmurro quando sua esposa no estava por perto. Harry sentia um estranho ardor no peito ao pensar que todos os seus companheiros, exceo de Finnigan, j haviam encontrado uma famlia para si. Ele no tinha nenhuma. No que lhe faltassem mulheres, pois, alm de Lady Cho, o prncipe mantinha uma ou duas mulheres do bando como amantes espordicas. Porm, nenhuma delas lhe chegava ao corao. E, muitas noites, quando estava sozinho de viglia, a imagem de uma morena, de olhos cor de mbar e gosto de morangos, lhe assaltava a mente. As lembranas eram to vvidas que sentia a suavidade dos cabelos sedosos entre os dedos e a boca macia pressionada contra a dele. Ele afastou os pensamentos errticos, e sentou ao lado dos casais que riam. Fred lhe

alcanou uma caneca de vinho e Katie lhe alcanou um prato de sopa e um pedao de po. E ento, Alteza, quais as novidades do Reino de Penedo? indagou George. Os soldados comandados por Harry procuravam cham-lo por seus ttulos, ainda que, depois de quase doze anos de exlio, o prncipe no mais se importasse com isso. Aqueles homens foram sua famlia por doze anos e com eles resgataria o reino. Era s uma questo de oportunidade. Parece que lady Minerva est severamente adoentada, no resistir muito tempo mais; lady Lestrange continua torturando os criados e quem quer que passe na sua frente. Pelos boatos que se espalham no castelo, o fato dela no poder dar um filho a Voldemort est lhe tirando o prestgio de amante. O Rei Voldemort anda buscando uma esposa para dar continuidade linhagem. Temos pouco tempo para tirar a Rainha Luna daquele pardieiro respondeu Harry entre uma poro e outra. Ele realmente estava faminto e a sopa estava deliciosa como sempre. Sem problemas, Alteza. Meu irmo disse que eles esto prontos para invadir o castelo. Sabem quais so os soldados de l que so leais a Voldemort. A nica dvida sobre a lealdade do padre Snape falou George antes de tomar um grande e longo gole de vinho. Harry franziu o cenho enojado. Todos vocs sabem qual a minha opinio sobre este padre traioeiro. Por mim poderia mat-lo sem pensar duas vezes resmungou ele antes de mastigar um pedao de po. Os gmeos assentiram em concordncia. Dois anos atrs haviam feito uma tentativa de tomar o castelo de Atalaia. Havia um traidor entre eles. Era o soldado Morag MacDougal. Durante o assalto, MacDougal e os soldados aliados aos rebeldes desapareceram como mgica e, em seu lugar, dezenas de soldados do Rei Voldemort esperavam por eles. Foi um verdadeiro massacre. Carlos Weasley havia perecido nesta batalha desastrosa, e o Padre Snape agira de forma ambgua. Ele guerreou ao lado dos soldados de Voldemort, matando muitos soldados rebeldes, mas camuflou o corpo de Carlos Weasley e o enviou para a famlia em sigilo, sem relatar o fato a Voldemort. Se tivesse informado o Lobo de Penedo, ele teria procurado o Conde e a Condessa Weasley e os exterminado. Alm disso, Morag MacDougal apareceu enforcado no prprio quarto, dois dias depois, e sua morte continuava um mistrio para todos. Snape vigiava o Rei Ronald para Voldemort, e, ao mesmo tempo, havia enviado informaes interessantes aos rebeldes. Informaes essas que poderiam custar ao Rei Voldemort os reinos de Atalaia e Penedo. Porm, Harry no gostava dele, sentimento, alis, que era mtuo. O prncipe compreendia a relevncia das informaes e da posio do Padre Snape, mas, por ele, Snape poderia tombar que no lhe faria falta alguma, no confiava naquele homem do clero, de aparncia macilenta e cabelos oleosos. Seus olhos negros pareciam perfurar a alma das pessoas, e

Harry sentia-se apreensivo em encar-lo tempo demais. claro que o prncipe jamais demonstrou nenhuma destas emoes, afinal ele era o maior guerreiro de Atalaia dos ltimos cem anos. Naquele momento, quando um silncio desconfortvel se instalava entre os cinco, Mclaggen chegava parecendo preocupado. Ao avist-los na ponta da terceira mesa, dirigiu-se diretamente para l. Sentou-se ao lado do Harry e bebeu, num s gole, a caneca de vinho que apanhara para si, assustando os companheiros, pois nunca fora visto beber assim, pelo menos desde a morte de Colin Creevey. O que houve, homem? Indagou Finnigan que tambm se aproximava naquele instante. Anna est grvida. Vai fugir do castelo em dois dias e vir para c respondeu ele olhando para dentro da caneca vazia. No a melhor soluo, mas no posso mais deixla l. As informaes dela no so mais necessrias desde que Padre Snape comeou a nos mandar os avisos. Ela est assustada e sozinha, e eu no podia no podia... Calou-se antes que demonstrasse toda a sua vulnerabilidade. Estar separado de Anna era um suplcio dirio, mas saber que ela esperava um filho seu e estava cercada de inimigos o deixava com o corao nas mos. Ele a queria tanto! E Colin lhe pedira que cuidasse dela. Esta era a melhor soluo. Ele sentiu o peso de uma mo larga e calejada e ento voltou os olhos para o dono daquela mo. Prncipe Harry o encarava com uma tranqilidade consoladora e lhe falou no tom de comando de costume: Fez bem, Mclaggen, aqui ela ter gente que a cuide. Espero que tenha lhe dito como chegar at o ponto de encontro um. A hora do cerco est se aproximando e Anna no deve ficar na linha de fogo, ainda mais se estiver grvida. Cormco agradeceu as palavras com um aceno, mantendo o semblante inalterado. Suas palavras poderiam trair todo o alvio que o preenchia. Ainda ficaria apreensivo com a fuga, mas sabia que sua esposa seria bem acolhida. Ele e Anna haviam se casado escondido h nove anos, e s agora ficariam juntos. Eram tempos negros. O barulho do ambiente parecia longe quando Harry comeou a pensar em uma srie de estratgias. Se tudo desse certo, em um ms, eles fariam o ataque e resgatariam seu irmo e sua cunhada, e ento tudo estaria terminado... O prncipe teve que controlar-se para no pular de susto quando uma voz grave e aveludada falou atrs dele: Harry, acredito que temos problemas. O prncipe voltou-se e encarou Dom Srius com a sobrancelha arqueada: O que foi que os seus idio digo, os seus homens fizeram desta vez? Dom Srius no sorriu como de costume. O que fez Harry deixar morrer o gracejo. Quando Dom Black ficava srio, era porque os problemas eram graves. O que houve, Dom Srius?

Mandei batedores para a divisa com o Reino de Felipe, hoje de manh, deveriam ter voltado tarde. Creio que foram capturados. Quem eram? Questionou Harry entendendo a situao. Neville Longbottom e Teo Boot suspirou Dom Srius cruzando os braos sobre o peito largo. Harry assentiu com a cabea. Os dois eram os melhores batedores do Bando. Deveria ter acontecido algo realmente grave. Amanh eu irei averiguar. Uma misso individual completou antes que os trs amigos se manifestassem. Sairei antes do amanhecer e voltarei ao anoitecer. Quero ter tempo de procur-los. Dom Srius concordou com um suspiro e colocou a mo no ombro do prncipe e falar com a voz de bartono: Eu sei que est cansado, Harry. Se fosse uma situao diferente eu no iria pedir isso a voc. Mas estamos prximos demais do ataque. A perda de to bons batedores nos sair muito caro. Eu sei, Dom Srius. Ns estaremos de volta antes que todos vocs dem por nossa falta completou Harry com um sorriso entendido. Era o que eu temia retrucou Dom Srius antes de se retirar. Os companheiros sorriram resposta do Chefe do Bando do Drago. Ele era um homem cheio de contradies, e, por mais amalucado que fosse, tinha a todos do bando como seus filhos, e as mulheres, que no compartilhassem sua cama obviamente, como suas filhas. Harry o respeitava muito e por isso o obedecia. Srius, h muito tempo, havia adotado aqueles seis soldados atalaianos exilados e lhes dado o que comer, onde dormir e um lar. Harry sempre seria agradecido a ele por t-lo amarrado e arrastado at ali, anos atrs. Depois de comer e se despedir de todos, Harry se recolheu, enrolando-se na mesma manta, de padres coloridos de roxo, verde e marrom, que o acolhera desde sua chegada ao Acampamento do Drago, e dormiu. No outro dia teria uma busca a realizar.

Harry estava cavalgando a trs horas, seguindo os rastros praticamente imperceptveis que os dois batedores deixaram. Entre outras coisas, ele aprendera a andar na mata silenciosamente e sem deixar vestgios, tal como os homens que buscava agora. Aproximou-se de um regato que cortava aquele trecho da floresta e ouviu um barulho. Quietamente, o prncipe desmontou Ares e desembainhou Camulus. Ele deu passos lentos e compridos, avanando como uma pantera prestes a dar o bote. Entre outras coisas ele era uma pantera. Estava quase l...

Ouviu pequenos barulhos vindos de um ponto prximo, mas sua ateno estava toda voltada pessoa, que agora ele percebia ser uma mulher, erguendo-se de costas a ele, junto ao regato. Ele teve uma sensao rpida de reconhecimento, mas que evaporou-se no instante seguinte. Dois passos os separavam. Um passo... Num segundo, antes que mulher pequena se voltasse, ele a agarrou pela touca branca e cabelos, e encostou a ponta de Camulus na garganta acetinada. Com os olhos arregalados de susto e o corao pulando umas quantas batidas, ele reconheceu os olhos castanho-dourados e a boca carnuda e avermelhada. Vendo refletido naquele olhar espanto e surpresa. Porm, no foi surpresa alguma quando os dois falaram ao mesmo tempo: VOC?!

CAPTULO VII

Cinco meses! Cinco meses nesta viagem infernal! Pensou Isabella furiosa, sacudindo no cavalo junto com sua me. E eu sequer tenho um cavalo s meu! Ela olhou cheia de rancor para Jim, que possua um belo cavalo baio, muito manso, s para si. Enquanto isso, ela tinha que cavalgar com um e com outro. Isso era a injustia da vida, pensou ela desolada. Em princpio, ela achara que aquela viagem seria uma aventura, com surpresas a cada dia. Mas, depois de perceber que a maior emoo que eles teriam seria como armar uma boa

barraca para dormir, Isabella imaginava se no teria sido melhor se eles permanecessem na velha e boa cabana. Ela gostou de morar naquela vila, perto do mar. E a viagem no meio de trilhas dentro da floresta era por demais entediante... Se a menina achava tudo entediante, os pais e a madrinha agradeciam a cada quilmetro percorrido sem problemas. Conforme iam se aproximando do Reino de Atalaia, as histrias ficavam cada vez mais negras e a sensao, de que iam direto para os braos da morte, mais intensa. Cada um, dos trs adultos, tinha motivos diferentes para explicar suas feies fechadas e seus coraes pesados. Draco temia que seu segredo, tantos anos enterrado, pudesse ressurgir na prxima curva da estrada e que Pansy viesse saber de suas origens e de seu passado. Ele ficava cada vez mais distante da esposa e da filha, o medo embotando-lhe os nervos, e afastando o bom humor. Pansy irritava-se com a distncia que Draco impunha entre eles. H anos que ela desconfiava de certas coisas da vida dele, por detalhes que o marido dissera sem perceber. Agora, ela comeava a perguntar-se a que tipo de homem havia entregue seu corao. Mas, se ele pensava que poderia desfazer-se dela como de uma meia velha, ele estava muito enganado. Pansy o seguiria ao inferno, se fosse necessrio, e o traria de volta, para s ento ajustar as contas pendentes maneira Pansy. Hermione tinha duas sensaes conflitantes entrechocando-se no peito. Primeira era o pnico de estar colocando a vida de Jim em perigo, caso todas as informaes que eles estivessem recebendo fossem corretas. A outra era uma sensao de que agora estava fazendo o certo e de que algo incrvel e maravilhoso iria acontecer. Jim, em sua ingenuidade doce e infantil, estava excitado demais com a possibilidade de reencontrar sua famlia para dar-se conta do clima entre os demais viajantes. Cada trilha cumprida, para ele, era um passo em direo felicidade. Nada mais importava. Nem o frio, nem o desconforto, apenas seu pai e sua me e o reino que era seu lar. Naquela tarde, eles chegavam fronteira com Atalaia, depois de cruzarem trs reinos. Por isso, Draco os incitou a apressar as montarias. Eles deixaram a trilha principal e seguiram por dentro da mata fechada. O sol encontrava-se na posio de quatro horas, quando o grupo parou e resolveu preparar o acampamento. Com mais cuidado que o normal, Draco e Pansy espalharam armadilhas sonoras de defesa, num raio de dez metros entorno do acampamento. Isabella, irritada por no fazer nada por tantas horas, acompanhou os pais e equilibrava-se nos galhos mais altos das rvores com uma leveza e graa tpicas da infncia, feliz em apreciar um pouco de liberdade. Enquanto isso, Jim acendia a fogueira que no fazia fumaa e Hermione armava as tendas onde eles se instalariam. Ainda teriam de pescar no riacho prximo ao acampamento, e abastecerem os cantis antes de banharem-se.

Madrinha, a senhora acha que meu pai vai gostar de mim? Indagou Jim depois se sentar-se todo encolhido junto ao fogo. Hermione parou o que fazia e respondeu muito sria: claro que sim, meu querido. Por que me pergunta? O menino suspirou e continuou encarando a fogueira. A Isabella me disse que ter um pai que um rei muito difcil, e que os reis esperam que seus filhos sejam perfeitos. E eu estou longe de ser perfeito, madrinha. Hermione terminou de amarrar a ponta da ltima tenda e foi sentar-se ao lado do afilhado o abraando pelos ombros. Ento, pronunciou-se: Meu querido, seu pai apenas o quer perto de si, isso ser perfeito o suficiente para ele. Rei Ronald sempre foi um homem bondoso e gentil, e tenho certeza que o amar assim que o vir ela pausou e o olhou com cuidado enquanto deslizava os dedos entre as mexas lisas e finas dos cabelos vermelhos do afilhado. Tem os cabelos de seu pai, sabia? E os olhos iguais aos de seu tio. Aquela informao aqueceu o corao do menino, mas ainda restava uma dvida: sua me. Como seria com ela? E minha me, madrinha? Sou parecido com ela? Hermione encarou o rostinho sardento do garoto e escorregou o dedo pela testa dele, pelas sobrancelhas, pelo nariz e pelas mas do rosto, num carinho to suave que o fez fechar os olhos. Sim, tem o nariz dela, e as mos. Suas mos so como as de sua me, dedos longos e aristocrticos, unhas bem feitas... Sua me o amar, pequeno, ela j o ama, mas o amar ainda mais quando o tiver em seus braos. A confiana expressa na voz doce da sua madrinha o acalmou e deixou-o relaxado contra o corpo dela. Senti-la perto de si era como sentir sua me. Pelo menos ele esperava que fosse. Ele queria que seu corao encontrasse paz junto dos pais, assim como ele encontrava paz junto de sua madrinha. Foi assim que a famlia Malfoy encontrou os dois: abraados junto ao fogo. Bem, estou vendo que estamos muito cansados hoje pilheriou Pansy, antes de bagunar os cabelos do prncipe. Mas, antes de nos aconchegarmos junto do fogo, temos que comer, e para comer temos que... Pescar completou Isabella com um olhar superior ao menino. E aqui s come quem pesca. Portanto, Alteza, levanta o seu traseiro real e vamos pro rio, eu achei um ponto timo para pescarmos robalos completou ela com um brilho ansioso no olhar. Isabella amava pescar, era capaz de ficar horas e horas pescando. Por isso, Jim soltou um gemido sofrido, enquanto se erguia e a menina o arrastava pela mo. Isabella j havia deixado o equipamento de pesca prximo do rio, precavendo-se de que algum teria de acompanh-la, e ningum melhor para isso que seu futuro marido.

Os mais velhos sorriram ante o quadro, e, quando teve a certeza de que no era ouvido pelas crianas, Draco completou: Isabella sabe se impor quando quer... Jim que se cuide, ou ele acabar casando com a menina sem nem perceber. Ele faz todas as vontades dela... Oh, sim, olha quem falando? Retrucou Pansy. Voc faz todas as vontades da nossa filha tambm. Draco deu um sorriso culpado e suspirou. Mas no replicou. Ele no queria brigar com a esposa, ainda que esta fosse a forma mais corrente de conversa entre os dois. Ele temia que ela o deixasse, que o abandonasse assim que descobrisse toda a verdade. O melhor era ficar calado e apreciar a felicidade que ainda tinha. Hermione notou o silncio e se retirou a uma das barracas para fazer qualquer coisa. Seus amigos precisavam conversar, e para isso, deveriam ficar sozinhos. Pansy percebeu que a amiga se eclipsava providencialmente, e encarou o marido por um longo tempo. Ambos estavam de p, prximos do fogo, como se estivessem prestes a combater. Draco, no acha que est na hora de me dizer o que est incomodando voc nesta viagem? No nada, Pan respondeu ele desviando o olhar. Infernos, claro que h alguma coisa! Est cada vez mais distante de mim e da sua filha. Como se agora no fossemos boas o suficiente para ficar prximas de voc! Esbravejou ela entre dentes, com o rosto se colorindo de raiva. isso?! Agora que estamos voltando para perto de seus amigos, uma mulher sem dote que se vestia de soldado no digna de estar com voc?! Draco a impediu de continuar o discurso, puxando-a contra o corpo e esmagando a boca to sensual com a sua. Lutou com ela da nica forma que podia, demonstrando todo o seu desejo e seu amor da forma mais segura. Palavras podiam perder o valor se lanadas contra o vento, mas os atos no. Pansy estava com muita raiva, no cedeu na primeira investida do homem, que a agarrava como se sua vida dependesse disso. Ela tentou se libertar do abrao asfixiante e da boca poderosa que se movia ardentemente sobre a sua. Pan, me beije, me beije e me mostre que me ama e que no ir me deixar sussurrou Draco, com a voz embargada, contra os lbios magoados da esposa. A dor contida naquela voz to marcantemente masculina desarmou Pansy. Ela abriu a boca e pressionou-se contra o marido querendo aliviar aquele sofrimento. A resposta imediata da boca e do corpo de Draco a sua ao a fez gemer baixinho, agarrando-se a ele com mais paixo. Como nem tudo so rosas, a morena lembrou que ainda era dia, e eles estavam cercados por uma donzela e por duas crianas hiper ativas e superdotadas. Apenas uns poucos beijos a

deixariam doente de um desejo que no poderia ser saciado. No ali, no agora. Mesmo assim, ela no estava totalmente segura se queria interromper aquele ato desesperado de unio. A conscincia de Draco lentamente voltou. Tremendo, ele abraou a mulher e colou o rosto ao pescoo dela, engolindo a respirao em sorvos irregulares. Ele no suportaria se Pansy o abandonasse, a dor seria grande demais. Somente agora, depois de quase dois meses sem tocar a esposa, ele notara como sentia falta de segur-la entre os braos e provar o gosto apimentado de cravo que s ela tinha. Agarrado a ela, procurava fundir os corpos num s, apertando-a mais e mais forte, sentindo os msculos firmes e delineados das costas femininas e a presso dos seios em seu trax. Naquele instante, ele decidiu que iria aproveitar os ltimos momentos de felicidade. Ele possua a certeza de que, quando Pansy soubesse de toda a verdade, ela o abandonaria sem olhar para trs. E ela no precisaria dele, nunca precisou. Draco sempre soube que a parte mais fraca da relao era ele. A morena no entendia o marido. Por dois meses ele se negara a tocar nela, e agora todo aquele ardor... Ele a beijou como se fosse a ltima vez, e a abraava como se ela fosse partir. Mas ela jamais partiria, ser que Draco no sabia a extenso do amor que ela nutria por ele? Tanto para tranqiliz-lo, como para se tranqilizar, Pansy comeou a deslizar as mos suavemente pelas amplas costas do loiro e ento sussurrou: Eu amo voc. Eu no vou deix-lo. Nunca! Ela sentiu-o tremer e suspirar. Depois de alguns minutos, os corpos de ambos relaxaram da febre que os abrasava. O loiro levantava a cabea no instante em que eles ouviam um sussurrar de sinos. Era o alerta dos intrusos que fazia poucos minutos haviam instalado. Antes que o casal pudesse falar alguma coisa, ouviram o sussurrar de tecidos. Temos estranhos perto do rio afirmou Hermione saltando de dentro da tenda com a expresso apavorada. Todos eles estavam assustados. As crianas estavam pescando, completamente desprotegidas. Numa velocidade nica e com economia de movimentos, Draco, Pansy e Hermione pegaram as armas e esgueiraram-se pelas rvores. A longa prtica em fugas servira de alguma coisa. Se antes Hermione era silenciosa, agora ela era uma leoa, caando, mantendo o filhote a salvo. Draco e Pansy tinham o preparo militar necessrio. Eles eram os caadores, os intrusos, a caa. Pouco tempo depois, j prximos do rio e dos garotos, os trs perceberam o movimento nas moitas prximas das crianas. Querendo alert-las, Draco fez sinal para Hermione disparar uma flecha de aviso, junto ao tronco cado onde Jim e Bella estavam agradavelmente

acomodados. Jim estava relaxado. A primeira vez em meses, para ser franca. Naquele instante, ele no se preocupava mais com o encontro com os pais, ou se estaria dentro das expectativas destes, ou se sua madrinha o abandonaria quando ele voltasse para sua famlia de sangue. Ali, agora, ele estava apenas apreciando o suave rudo das guas nas rochas, e a sensao gostosa que a gua fria fazia nas plantas de seus ps, algo como uma carcia fugidia, fugazmente deliciosa. Isabella tambm estava relaxada, talvez fosse o nico momento do dia em que ela realmente ficasse quieta e apreciasse o silncio, pois, mesmo dormindo, ela murmurava coisas incongruentes, como se no pudesse deixar de conversar. Isabella estava com boa parte das pernas mergulhadas na gua gelada. Ela gostava, especialmente, de esfregar as pequenas algas contra os ps, isso provocava ccegas. A gua gelada jamais a perturbara, e, ao contrrio da maioria das pessoas, Isabella gostava de banhos gelados. Eles eram necessrios para acalmar sua natureza efervescente. Foi naquele silncio tranqilo que os dois perceberam um barulho pouco caracterstico, vindo de um amontoado de pequenas rvores. Com a certeza de que se tratava de um animal, nem um nem outro se alarmaram. Segundos depois, ouviram os sinos. Os dois tomaram cuidado para no trocar olhares preocupados, mas Jim cutucou a perna pequena da amiga com um dos ps, deixando-a em alerta. Se fosse um animal, eles no iriam se preocupar toa. Se fossem homens, os dois se atirariam no rio e nadariam at a margem. Continuaram ali, puxando as linhas tentando pescar mais alguns peixes, eles j tinham cinco. E ento... Uma flecha zuniu se alojando ao lado de Jim. Ele sabia que este era o sinal de que sua madrinha e os tios estavam por perto. Ele pegou a mo de Isabella, enquanto aguardava o ataque. Primeiro, Isabella sentiu um calor se espalhando pelo brao quando Jim pegou em sua mo. Isso sempre acontecia, e ela no podia evitar a sensao morna e gostosa. Depois ela ouviu um gemido masculino, seguido de alguns resmungos. Ento, dor e escurido.

Neville e Teo estavam o dia inteiro perseguindo os rastos de cavalos que no pertenciam ao bando do Drago. Finalmente, quase noitinha, encontraram pegadas pequenas que levavam o rio. Nenhum dos dois percebeu que havia encostado, sem querer, num galho que acionou um suave rudo de sinos. To desacostumados estavam com armadilhas alheias, eles ignoraram o barulho e seguiram at o rio, onde observaram duas crianas pescando.

Neville franziu a testa e olhou interrogativamente para Teo. Obviamente as crianas deveriam estar acompanhadas por adultos. Eles teriam muito que procurar. Com uma srie de sinais, Teo avisou a Neville que iria capturar as crianas e lev-las para o Acampamento do Drago. O outro rapaz, de rosto arredondado e gentis olhos azuis concordou. Porm, no instante em que se ergueram, Neville teve a faca arrancada da mo com uma flecha e a manga da camisa presa na rvore atrs dele, por outra. Ao ouvir o companheiro, virou-se e percebeu que ele acertara uma pedra na cabea da menina junto ao rio, e ela deslizara caindo, com um baque suave, nas guas turbulentas. O menino atirou-se correnteza tentando salv-la. Neville comeou a entrar em pnico. Logo, duas mulheres e um homem saltaram das rvores. A moa, de longos cabelos castanhos, pulou no rio atrs do menino e da menina. O homem alto e forte, com cabelos loiros faiscantes e olhos prateados, desferiu um nico golpe que atordoou Teo Boot. Em seguida, a outra mulher, de cabelos negros e expresso homicida, avanou sobre Neville, que foi, imediatamente, nocauteado. Quando acordou, ele percebeu que estava num acampamento isolado. A dor em sua cabea o deixou meio grogue, mas ele podia ouvir a menina resmungando prxima do fogo: Chega de me apertar, mame! Eu to bem! A madrinha me tirou do rio e j cuidou do meu galo. Ele percebeu que a mulher de cabelos negros abraava a menina com adorao. Abriu melhor os olhos e viu que as duas, na verdade, estavam no colo do homem loiro, e que ele as embalava com expresso irreconhecvel. Olhou ao lado e viu o menino ruivo encolhido sob uma manta marrom, sorvendo um longo gole de uma caneca fumegante. A dor de cabea persistia, mas ele estava mais desperto. Ou pelo menos pensou que estava, at sentir um toque suave em seus cabelos, e um cheiro de camomila, seguidos de uma voz suave e hipnotizante: Voc est bem? Seu amigo acordou h algumas horas e eu estava preocupada. Pansy sabe nocautear um homem como ningum. Ele ergueu os olhos para encarar a desconhecida. Ela usava uma touca escondendo os cabelos de cor desconhecida. Tinha os olhos grandes e dourados, como os de um gato, e a boca carnuda estava desenhada num sorriso. Era um anjo, sem dvida nenhuma. Neville levou algum tempo para responder ante a apario daquele anjo: Sim, estou. Quem so vocs? Onde est meu amigo? Ouviu a risada musical dela, antes dela trocar a atadura que fizera na mo arranhada por uma flecha. Esta pergunta somos ns quem lhe faremos, rapaz. Fique tranqilo. O homem que acertou minha afilhada est em segurana... Enquanto permanecer prximo de minha barraca, claro. Os pais dela quase o mataram, e eu tive de cont-los. Porm, no os julgo. Se tivesse

acertado o meu menino, a morte seria a coisa pela qual ele imploraria. Neville no podia acreditar que aquela doce moa, pois parecia demasiado jovem para ter um menino to crescido, realmente pudesse agredir algum. Mas algo na sua voz doce, uma ameaa velada, junto com um olhar mortio ao mencionar o menino, o alertou que ela poderia ser muito perigosa. Aquecido pela manta e pelo fogo, e ainda enfraquecido pelo golpe, Neville deixou-se cair no alvio do sono, embalado pela voz doce do anjo que cuidava de seus ferimentos. Ao despertar novamente, percebeu que amanhecera h muito tempo, e, at mesmo a suave neblina que cobria a mata naquele horrio, j havia desaparecido. Olhou volta e deparouse com os olhos cinza muito curiosos de uma menina de sete ou oito anos. Ah, voc acordou! Bem que a madrinha disse que iria demorar mais para acordar que seu amigo, aquele imbecil que me lanou no rio ela cobriu a boca com ambas as mos e deu um olhar culpado a Neville, que fez com que ele se encantasse com ela no ato. Por favor, no diga pra madrinha, ela vai me deixar horas e horas de castigo. Ela disse que uma dama no pronuncia xingamentos. Mas eu sou pequena e ainda no sou uma dama. claro que devo treinar para quando crescer e realmente for uma dama... A propsito me chamo Isabella, mas todo mundo me chama de Bella mesmo. claro que o fato de eu ser incrivelmente bonita contribui para o apelido e... Isabella, chega interrompeu uma voz masculina muito grave. Neville temporariamente agradeceu, porque a simptica menina o estava deixando tonto ante a velocidade com que proferia as palavras. Porm, logo ficou com d da pequena, que fez um olhar triste e abandonado antes de murmurar: Sim, papai. O homem loiro se aproximou de Neville e lhe deu um olhar enigmtico. Eu sinto muito por sua filha ter sido atingida ontem. Ns, do Bando do Drago, jamais atacamos crianas afirmou Neville. Ele concordou com um gesto seco antes de interpor: Eu sinto muito por minha mulher. Ela perde o controle quando v a mim ou a nossa filha em perigo. Neville assentiu, um pouco assombrado. Que horas so? So aproximadamente nove horas respondeu o loiro sem mudar o olhar, ou transparecer qualquer emoo. Ao perceber que o homem escancarava os olhos numa expresso de pnico, ele adicionou: Minha comadre o medicou ontem. As ervas dela podem fazer um homem dormir por muitos dias. Fique tranqilo, ela a melhor curandeira que j conheci. Neville se sentiu tranqilizado. Apesar de tudo, o grupo desconhecido no parecia nenhum bando de assassinos. Eram uma famlia que se defendia, e ele sentiu-se ainda mais culpado pela forma como as coisas se desenrolaram. Dom Srius ficaria furioso ao descobrir que seus

melhores batedores foram negligentes e quase mataram duas crianas indefesas. Alguns minutos depois, ele ouviu novamente aquele som de sinos que ouvira no dia anterior antes de visualizar os garotos junto do rio. Viu o casal e o menino se encarar preocupados. Notou que eles armavam-se: o menino com uma espada prpria para o seu tamanho reduzido, o homem uma espada mais larga, como a que ele vira Harry e os soldados usarem milhares de vezes, e a mulher uma srie de punhais e uma espada mais fina. Isabella, sua obrigao vigiar os visitantes e o acampamento decretou o homem loiro. Sim, papai respondeu ela depois de fazer uma cara de desapontada extremamente fofa. Neville viu os trs sumirem entre as rvores com percia, e pensou que aquela famlia seria muito til no Bando do Drago. Passados alguns minutos, ele viu onde estava Teo, que ostentava um grande hematoma negro na fonte. Meio tonto, ele observou a menina andar de l para c, arrastando um punhal pelo solo. Espantado, Neville percebeu que a menina desistira de caminhar e livrava as pernas dele e do companheiro das amarras. Ela logo afirmou: Sinto muito, mas eu tenho que ir ver o que est acontecendo! Vocs dois podem me seguir ou me fazer machuc-los. Eu aviso que no gosto de sangue, mas, se for necessrio, eu verei. E ento? Sem duvidar um minuto que a alegre menina usaria o punhal, tanto Neville como Teo levantaram e passaram a andar em direo ao rio. Ao chegar l, a cena que viram os deixou de boca aberta.

Voc! Sim, o choque dos dois ao se reconhecerem impediu Harry de raciocinar por um breve momento. Seu corao batia descontrolado, ante a srie de lembranas que deslizavam em sua mente, principalmente a ltima. O beijo mais maravilhoso que j compartilhara com algum. Hermione perdeu a sensao de dor nos cabelos, enquanto sua respirao falhava. De todas as pessoas, a ltima que ela esperava encontrar era ELE. A boca ficou seca e a garganta apertou, e todo o seu corpo pareceu reconhecer a presena do moreno. Era uma sensao de irrealidade. O corpo continuava musculoso e extremamente quente, ela queimava-se no calor que ele emanava, assim, como ficara tonta ante o cheiro dele, o cheiro de couro e homem, misturado com anis. Ela lembrava-se daquele cheiro. Assim como lembrava do gosto da boca poderosa que agora permanecia levemente aberta, talvez pelo susto. Harry esta hipnotizado pelo olhar atordoado e extremamente sexy que ela lhe enviava, e

aproximou a boca dela, quase antecipando o sabor e a textura do beijo. Quase... Largue a minha madrinha, neste momento disse uma voz ainda infantil. Aquela frase quebrou o encanto e Hermione voltou a sentir o puxo nos cabelos e a dor que aquela mo lhe causava, enquanto Harry maldizia a prpria m sorte e sentia a ponta de uma espada em suas partes mais sensveis. O guerreiro baixou os olhos para enxergar seu algoz. Era um menino ruivo, de olhos espantosamente verdes, tais como os seus. O menino lhe lembrava o irmo mais velho, e, ao mesmo tempo, tinha algo de sua cunhada. Harry segurou a respirao enquanto reconhecia, naquele pequeno soldado, seu sobrinho exilado. Largue-a exigiu Jim pressionando a espada contra a genitlia do homem gigantesco que machucava a mulher mais importante de sua vida. Ele no tinha medo por si, mesmo sabendo que o moreno era muito maior e mais forte e poderia esmag-lo com um simples safano. Porm, ver Hermione com lgrimas de dor nos olhos, totalmente indefesa, o fez ver fagulhas vermelhas, e tudo o mais perdeu o sentido. Ele tinha de solt-la, custasse o que custasse. Harry sentiu a espada. Ele estava impressionado com a tenacidade do garoto, e com a frieza que aqueles olhos to idnticos aos seus, emanavam. Desviou a viso para a mulher que ainda segurava pelos cabelos e notou que a magoava. Ela mantinha os dentes cerrados e os olhos midos de lgrimas de dor, mas no soltava um nico gemido. Aquilo o impressionou. Assim, ante a ameaa fsica do menino, e a dor estampada da mulher, Harry resolveu soltar levemente, os cabelos sedosos. E decidiu, num ltimo momento, que conservaria aquela touca horrorosa consigo. Por que, infernos, aquela mulher mantinha os cabelos escondidos, mesmo depois de tantos anos?, perguntou-se ele. Porm, aquilo no era suficiente e Jim estava perdendo os ltimos momentos da conscincia que o impediam de afundar a espada no desconhecido. a ltima vez que eu direi que a... HARRY?!?!?! Jim, Hermione e Harry voltaram as cabeas para o dono daquela voz. Draco saltava de um galho com os olhos arregalados e um sorriso confuso. Draco? Retrucou Harry, ainda prendendo Mione e sendo ameaado por Jim. Ele logo notou que ele estava acompanhado de uma bela mulher de cabelos negros, que lhe era estranhamente familiar. Viu-a dar um meio sorriso, mas franzir o cenho ao observar o ruivinho. Ela preparava-se para abrir a boca quando foi interrompida por uma voz infantil, mas muito feminina que exclamou: Benjamim Ronald Potter de Atalaia, baixe imediatamente esta espada! E o senhor largue minha madrinha antes que eu tome alguma providncia!

Todos encararam extremamente espantados a menina de oito anos, que colocara as mos na cintura e batia o p direito impacientemente. Com as sobrancelhas franzidas, ela continuou: E ento? Vamos ficar aqui o dia todo? Benjamim, eu j disse que para baixar esta bendita espada, e eu estou falando muito srio. E o senhor, senhor gigante, eu falava srio com o senhor tambm! A voz autoritria e o olhar glido no estilo Malfoy de ser, fizeram com que Harry soltasse totalmente os sedosos cabelos de Hermione. Jim baixou a espada e ficou rubro antes de retrucar: Voc no manda em mim, Bella. Este homem estava machucando a madrinha. Ora, eu no estava mandando, e sim pedindo com veemncia. Quando nos casarmos espero que oua com ateno quando eu lhe disser alguma coisa! Replicou ela. Odeio ficar repetindo. E tem mais, voc havia prometido que no usaria esta espada contra ningum, a madrinha o fez prometer! E este homem ter muito tempo para se acertar com papai, ou mame. Pessoalmente eu digo que mame bate mais forte... Os adultos ainda observavam a altercao entre os dois. Os batedores de Srius e Harry estavam espantados com a audcia e altivez da garotinha. Hermione aproveitou e esgueirouse para longe do campo magntico que o corpo de Harry possua. Ela quase sucumbira ao brilho daquelas ris verdes. E ela teria que roubar aquela touca de volta, era a sua ltima, e ela sentia-se nua com os cabelos soltos. Neville percebeu o movimento e deixou o queixo cair. A curandeira tinha os cabelos mais belos que j vira. O castanho raiado de fios dourados aumentava o ar selvagem do rosto anguloso e perfeito. Ela era, sem dvida nenhuma, a mulher mais bela que j vira. Era um anjo! Harry seguiu o olhar do companheiro de bando e fechou o cenho. Hermione no era para olhares comuns. Ela era dele. Ele mesmo se espantou ao descobrir que sabia o nome daquela mulher depois de tanto tempo. Alis, espantou-se ainda mais com o sentimento feroz de posse que ardeu em seu peito. Ele, que jamais lembrava das mulheres que usava, a no ser que tivessem alguma utilidade real, como Lady Cho, sua espi; que jamais sentira coisa alguma por uma mulher, a exceo de sua me, acabara de fazer as duas coisas por aquela pequena, concluiu com espanto. E ainda por cima pensara na curandeira como sua... Aquele, com certeza, no era o momento mais apropriado para estas divagaes, mas no conseguia tirar os olhos da pequena mulher que aproximava-se da outra com movimentos graciosos. Draco, alheio a todas estas trocas de olhares, avanou em direo do amigo e o abraou dizendo: Harry, seu safado! Eu deveria mat-lo pela misso que me impingiu! S no o mato porque minha famlia existe por causa dela. Devo confessar que teve momentos em que estaria muito feliz em espanc-lo.

Harry sorriu e o abraou de volta, com o mesmo entusiasmo. mesmo? Eu me diverti muito, pensando na sua volta. E quem a sua adorvel esposa? Eles afastaram-se e Draco sorriu malicioso enquanto puxava Pansy para junto de si e fazia sinal para Isabella aproximar-se. Voc conhece minha esposa muito bem. Inclusive nomeou-a Guardi Real do Prncipe de Atalaia. Pansy Marie Malfoy, Duquesa de Parkinson. E esta Isabella Narcisa Malfoy, nossa filha. Harry ficou chocado ao reconhecer a bela morena. Era nada mais, nada menos que o soldado Parkinson! Como, em dois anos liderando o exrcito de Atalaia, ele no percebera que o soldado franzino, em verdade, era aquela mulher de curvas bem feitas e traos aristocrticos? Visualizou, em seguida, a pequena rainha. Era, com toda a certeza, uma Malfoy. Lembrava em tudo a pose arrogante e pretensiosa do pai, mas tinha uma delicadeza de traos, tpica da me. Seria uma mulher lindssima, com certeza. Ento, soldado, como conseguiu enganar a todo o exrcito de Atalaia? Perguntou o prncipe com o cenho franzido. Mas a expresso, que outrora causava pnico na jovem que ela fora, hoje, a fez sorrir com ironia e retrucar: Vocs nunca fizeram revistas ntimas. Harry explodiu em gargalhadas, sendo acompanhado por Draco e Pansy. Frisa-se que, at aquele momento em especial, nenhum deles havia se dado conta que os prisioneiros estavam l, de p, observando a tudo com um ar apatetado, de quem acabava de encontrar algo complexo demais para compreender. Quando eles soltaram risadinhas constrangidas, Draco virou para eles, e depois para Isabella. Estreitou os olhos e falou com a voz baixa e furiosa: Isabella, qual era a sua misso? A menina teve a decncia de corar e baixar a cabea antes de murmurar de volta: Vigiar os prisioneiros e o acampamento, papai. Ento, por que voc e os prisioneiros esto aqui, e o acampamento est l abandonado? Ela cutucou o solo com a ponta do p e explicou: Eu senti que tinha de vir, oras, e os soldados me prometeram que me respeitariam. E bem que eu fiz. Quando cheguei aqui, o senhor e a mame estavam paralisados, Jim estava ameaando o homem que estava magoando a madrinha. Se no fosse eu, nada teria se resolvido pacificamente. E o acampamento est muito bem protegido. Por sinal, com as armadilhas que eu mesma pendurei durante a tarde! Como v, precisa elogiar meus instintos e minha iniciativa de impedir o derramamento de sangue desnecessrio! Quando ela terminou este pequeno discurso, o qual falara numa velocidade alm dos padres normais, Isabella encarou o pai com um sorriso triunfante, e Draco no sabia

porque, mas estava convencido de que a menina o manipulara e sara ganhando. Harry riu e exclamou: Esta bem tua filha! Agora, se puder soltar meus dois homens, eu ficaria muito agradecido, Draco. Seus homens? Pois saiba que eles quase viraram cadveres. Eles machucaram minha filha e a atiraram no rio falou Pansy com o sorriso sumindo dos olhos e da face. Se no fosse a Mione, voc estaria recolhendo os dois por pedaos. Harry olhou os dois com os maxilares apertados. Dom Srius iria castig-los muito ao descobrir que eles haviam violado uma das leis supremas do bando. A aparncia doentia deles, junto com as marcas roxas que apareciam em suas testas e com certeza se alastravam pelo couro cabeludo, no iriam atenuar as punies. Mesmo assim, Harry se comprometeu a lev-los de volta ao acampamento. Ao pensar que empenhara sua palavra de honra em resgatar os batedores, Harry perguntouse porque Hermione havia violado seu juramento. Ele tinha certeza de que nem ele nem o irmo, enviaram uma mensagem a ela. Ela no era honrada o bastante para cumprir suas promessas? Virou-se bruscamente para a curandeira, que o encarou impassvel. Por que, Diabos, voc violou seu juramento justo agora? Ela j esperava o ataque. E permaneceu fitando-o na imensido verde de suas ris, enquanto respondia: H momentos na vida, Alteza, em que as escolhas que fazemos podem ir de encontro com as escolhas que fizemos. Decidimos, eu, o Guia e a Guardi Real, que chegara a hora de voltarmos. Assim, voltamos. As decises sobre a segurana do prncipe no lhe dizem respeito! Oh sim, ele sentia como se no tivesse se passado nem um dia desde a ltima vez que discutiram. Os olhos castanhos dourados da mulher brilhavam com a mesma paixo, a voz suave ainda tinha a mesma firmeza. Ser que ela ainda tinha gosto de morangos? Naquele exato momento, seu maior desejo era arrast-la para um canto e tirar suas dvidas sobre as lembranas que tantas vezes o perturbaram. Queria beij-la at que apagasse aquele jeito auto-suficiente da pequena mulher e a fizesse gemer e implorar por alvio. Durante aquele mar de pensamentos e sensaes, Harry havia pegado um dos braos de Hermione e apertava-o sem perceber. Meu sobrinho pode estar em perigo rangeu ele entre dentes. Hermione estava prestes a retrucar quando outra voz se manifestou: Eu no estou em perigo. Agora o senhor pode ficar se no parar de agarrar minha madrinha afirmou Jim aproximando-se e comeando a se interpor entre o tio e a castanha. Harry olhou-o surpreso e soltou o brao da curandeira. Nunca esperara que o menino fosse to parecido consigo e com seu irmo. Viu o pequeno abraar a curandeira pelos ombros,

num gesto que denominava posse e carinho, enquanto ela lhe dirigia um olhar doce e agradecido, que Harry invejou. Ela nunca lhe dirigira um olhar daqueles. Em seguida ela o olhou com desdm, que o deixou estranhamente desiludido, e afirmou: Viemos para ajudar na libertao de Atalaia e a Rainha. Acho melhor irmos ao acampamento. Queremos saber o que ocorreu h doze anos, e o que est acontecendo agora. Harry apertou ainda mais os maxilares e estreitou os olhos ante aquela demonstrao de arrogncia, que ele havia esquecido, ingenuamente, fazer parte daquela adorvel criatura. Olhou para Draco e Pansy que encolheram os ombros: Ela a madrinha do prncipe, e ela quem costuma tomar a deciso final explanou Draco com tranqilidade. Mais uma vez, ela est certa. Dizendo isso ele conduziu Neville e Teo, que ainda estavam amarrados, pela trilha, sendo seguido pela esposa e pela filha. Depois de relutar um segundo, Harry acabou seguindo Hermione e Jim, que continuavam abraados. O menino sussurrava qualquer coisa para a curandeira que lhe respondia no mesmo tom. Harry sentiu-se estranho. Imaginando quantas vezes Hermione falara com outros homens com aquela voz suave, quantas vezes beijara outros homens com aquela boca to macia e como teria sido v-la com um beb nos braos. Notou, com impacincia e indignao, que gostaria de fazer estas coisas com ela. Com uma completa desconhecida, de olhos doces e temperamento selvagem. Hermione confortava seu afilhado dizendo que Harry no a machucara e que estava tudo bem. Entretanto, nada estava bem. Bastava que o prncipe guerreiro chegasse distncia de um metro, que suas pernas amoleciam, sua respirao alterava e ela sentia os seios incharem. Tudo ante a lembrana do nico beijo que dera em toda a sua vida. Seu brao ainda formigava onde, instantes antes a mo de Harry a agarrara, ela sentira o calor expandindo-se pelo corpo a partir daquele ponto. Seria uma agonia ficar to perto de um homem to perturbador...

A noite estava mais fria que de costume, entretanto as estrelas cintilavam com uma alegria potica. Rei Ronald admirava o cu por uma das janelas da sala do trono. Entretanto, ele no sentia a poesia da noite. Seu olhar melanclico deslizava sobre o reino, maltratado depois de doze anos de pesados impostos e de uma tirania cruel. Ele sentia-se miservel por no poder salvar nem sua esposa, nem seu povo, muito embora, praticamente, todos do reino soubessem que quem estava por trs daqueles atos despticos era o rei Voldemort. Mesmo assim, a sensao de incapacidade torturava sua mente. As lembranas da esposa e do filho estavam o assombrando com mais fora nos ltimos dias, e, por diversas vezes,

pensou se no seria melhor morrer, do que sofrer tanto com a incerteza. Aquela noite, em particular, fazia-o sentir o aroma sutil de margaridas que a esposa destilava quando estavam juntos. Isso no o ajudava em nada a exorcizar as preocupaes constantes. Ele estava angustiado, ou melhor, ele estava mais angustiado que o normal. Perdido nesses pensamentos torturantes, Rei Ronald no sentiu que o Padre Severus Snape deslizava, com sua batina negra, pelo piso brilhante da sala do trono, e se postava a seu lado. Apenas aquela voz profunda e fria o despertou, quando sussurrou: A preocupao adianta tanto quanto esperar que um cavalo seja domado sozinho, Majestade. Sobressaltado com a sbita apario, Rei Ronald replicou: Se ns pudssemos no nos preocupar com nosso reino, tenha certeza de que estaramos descansados, Excelncia. Entretanto, como Rei, ns temos obrigaes, e essas obrigaes geram a pr ocupao. Padre Snape deu uma risadinha sem cor. Os soldados que estavam a volta deles eram todos, sem exceo, partidrios do Rei Voldemort. Aquela, sem dvida, era a pior hora para confisses. Mas o Padre sentia que seu protegido estava vacilando. E ele no poderia vacilar. Depois de tantos anos de preparao, de to meticulosa vingana planejada pela Igreja Catlica, que o enviara para aquele reino, com um propsito apenas, Padre Snape no vacilaria, e no permitiria que o Rei vacilasse. Sua misso era clara. As ordens, que recebia com regularidade de Roma, tambm eram: ele tinha que destruir a ameaa, destruir o Lobo de Penedo, antes que outros reinos sucumbissem, e com eles, o poder da Igreja. Para isso teria que manter a famlia real de Atalaia a salvo, a fim de garantir que o Reino tivesse governantes depois da morte de Voldemort. Padre Severus Snape no ligava para a poltica. Ligava muito menos para as ligaes interpessoais. Quando fora admitido na Abadia Dominicana dos Alpes, aos seis anos, ele apenas sabia que passaria a obedecer as ordens de uma irmandade e de Deus, ao invs de passar fome e obedecer ordens de um pai bbado e violento. Naquele momento, toda a sua vida fora traada, sem ele suspeitar. Sua grande capacidade de ocultar segredos, de se mover silenciosamente, de descobrir os mistrios, rapidamente o levara para as investigaes da Ordem. Ele era um padre espio, em outras palavras, contrariando seu desejo ferrenho de clausura. Talvez, por este motivo, o Padre Snape fosse to anti-social, o que, por certo, no o impedia de seguir risca todo e qualquer desejo da ordem Dominicana, e do Papa. O tempo de dias claros est por chegar comentou o Padre com sua voz inexpressiva de sempre. Rei Ronald entendeu o recado e respondeu: Sim, espero que sejam dias de muito calor e muita luz.

Captulo VIII

O frio daquela manh estava mais atenuado. Talvez fosse porque o vero estava aproximando-se como uma certeza irrevogvel, talvez fosse apenas a sensao ntima daquela mulher, que agora se erguia do cobertor, que cobrira a parte do piso onde dormia. H doze anos, quando dormira daquela forma pela primeira vez, ela sofrera com o frio e a dureza das pedras. Hoje, ela achava at confortvel, principalmente no vero. Porm, ela ainda lembrava quo gostosa era a sensao dos lenis macios de seda que sua me lhe enviara como enxoval... Foi quando ouviu um gemido abafado. Com rapidez, ela se ajoelhou junto outra enxerga, onde uma mulher mais velha estava adormecida. Majestade gemeu a velha senhora. Shiu, Lady Minerva, eu j lhe ajudo a erguer-se. Lady Minerva no lembrava mais aquela altiva senhora, que costumava manter uma postura impecvel e invejvel. Ela estava muito mais envelhecida e magra. Lembrava uma folha de pergaminho, muito fina e muito amarelada pelo tempo. A Rainha Luna procurava no pensar no que aconteceria com ela prpria se Lady Minerva morresse naquele crcere desonroso. A boa senhora havia sido sua amiga e companheira, e quem lhe fazia ver uma luz de esperana, para aquela meia existncia em que estava. Meu tempo est terminando, minha Rainha murmurou Lady Minerva com a voz fraca. Antes de partir, ns precisamos conversar. Luna sentiu os olhos arderem, mas h muito que no chorava. Resignada, a Rainha cobriu a ama com o prprio cobertor, a fim de deixar a velha mulher mais acomodada.

No quero que fale dessas coisas, Minerva. Voc no vai morrer. A boa ama lhe apertou o brao com a mo murcha e seca e retrucou: Sim, eu vou. Todos morremos, e a minha hora est prxima. Eu agradeo todos os dias por ter podido cuidar da senhora. Agora que sabemos que o dia da liberdade est mais prximo, eu sinto-me menos culpada por abandon-la. Minerva... gemeu a Rainha Luna. A velha ama sorriu e seus olhos esverdeados luziram de afeto. Ela agentara bem mais que seus velhos ossos anunciavam. Tudo por amor aquela jovem de extrema coragem e de extrema bondade. Agora, ela sentia a morte abra-la com seus braos frios e confortantes, e devia deixar a Rainha de Atalaia preparada para o que ainda viria. No me interrompa, meu bem murmurou Minerva abrindo uma exceo na sua rgida norma de tratamento. Pelo que Milady Cho nos disse ontem, os rebeldes iro atacar dentro das prximas semanas. Continue a se alimentar somente do que ela e sua criada Maria lhe trouxerem. No confie nos alimentos que os guardas apresentam. A ama fez uma pausa para respirar, aquelas ltimas palavras lhe custavam muito, mas ela manteria sua palavra de proteger a Rainha. Morreria com honra. Majestade, prometa-me que, na hora certa, fugir sem olhar para trs. Milady Cho lhe mostrar o caminho pelo castelo. Fique escondida, o prncipe lhe achar e lhe salvar. Luna engoliu a seco, os olhos estavam vermelhos, mas secos. Lgrimas no rolariam por suas faces enquanto no tivesse alma. E sua alma ficara para trs h muito tempo. Desde que fora levada a fora de seu reino e de seu lar. Desde que fora afastada de seu nico filho. Desde que fora arrancada dos braos de seu marido. Eu prometo, Minerva. Agora, por favor pare de falar em morte. Ns duas sairemos deste maldito castelo, e encontraremos meu beb. Eu preciso de voc! Que farei eu se voc morrer? Quem ir compartilhar das doces lembranas de Atalaia? Minerva soltou um ruidoso suspiro: Morrer como nascer, no podemos impedir que acontea. Eu apenas quero que continue viva, Majestade, porque a senhora merece ser feliz ao lado do Rei e de seu filho. Eu tambm lhe prometo algo. Prometo-lhe que irei lutar... Enquanto a amvel adormecia, a Rainha Luna aconchegava mais o velho e pudo cobertor ao redor do corpo magro e ressequido, enquanto murmurava cheia de carinho e preocupao: Isso me basta, querida Minerva, isso me basta.

A brisa noturna agitou as folhas da copa das rvores, ao mesmo tempo, fez com que os cabelos castanhos de Hermione flutuassem e girassem ao redor de seu rosto perfeito, como se fosse fogo dourado e castanho.

Irritada com aquilo, Hermione puxou o capuz de sua capa com mais firmeza. Ela odiava cavalgar noite. Ela odiava seus cabelos no rosto por causa do vento. E, principalmente, ela odiava HARRY POTTER. Se aquele cretino no tivesse lhe surrupiado a ltima de suas toucas nada disso teria acontecido! Alis, o fato de todas as suas dezessete toucas terem sumido durante a viagem ainda lhe intrigava... Ela sabia que tinha dedo de Bella e de Jim, mas no podia provar. Arghhhhh, cabelo infernal! Iria parecer uma moita de espinhos quando chegassem finalmente ao tal acampamento do Drago! Como que conseguiram convenc-la de acompanh-los? Ah, claro! O fantstico prncipe de Atalaia tinha um plano de ataque e recuperao de Atalaia. Um plano que daria a liberdade Rainha Luna, e que reuniria, finalmente, a famlia real de Atalaia. Maldito vento! Maldito cabelo! Maldito prncipe ladro! Ela ainda se veria livre dele e daqueles olhos que pareciam derret-la, daquele corpo esculpido como no mrmore, e daquele cheiro desgraadamente atordoante... Sim, ela escaparia dele. , Hermione estava nervosa. Porm, o cabelo e o vento eram apenas desculpas frgeis para o que verdadeiramente abalara a curandeira. Ela tinha a conscincia de que quase beijara o prncipe novamente. E desta vez no haveria uma guerra sangrenta que os impediria, ou obstculos fsicos como a armadura. Ela sabia que escapara deste mar de emoes graas a seu afilhado. A curandeira olhou com carinho para o menino que cavalgava com tanta percia e avaliava seu tio com o cenho franzido. Hermione teve de sorrir ante a expresso tpica do Rei Ronald. Ele fizera a mesma cara quando Luna apresentou Hermione a ele. Uma avaliao minuciosa do corpo, tentando chegar a uma avaliao minuciosa da mente. Todos aqueles gestos da castanha eram acompanhados por olhos azuis gentis. E os gentis olhos azuis eram observados por um par de olhos negros risonhos. Neville no fazia nada para esconder o fascnio que Hermione lhe inspirava. Ele apressarase em ajud-la a recolher as coisas no acampamento. Depois fez questo de segurar Ceridwen, enquanto Hermione montava, elegantemente, a gua. Pansy observava aquilo com divertimento genuno. J vira a amiga despertar paixes em muitos homens. E sincera devoo em outros tantos. Mas ela mesma jamais demonstrara qualquer indcio de reciprocidade destes sentimentos. At que sua Alteza, o prncipe Harry, apareceu. Pansy podia estar muito enganada, mas sentiu as fascas entre os dois quando se enfrentaram. O olhar de Hermione continha uma emoo jamais vista pela morena. Era um misto de medo, raiva e desejo, e Pansy estava quase certa que o medo era por causa do desejo... Iria verificar isso mais tarde. Lanou um olhar para a filha que montava com o pai, e depois deu uma piscada para o marido. Ele ainda estava estranho, mas pelo menos voltou a agir como antes. Se Pansy estava magoada com o descaso do loiro, Isabella estava bem mais, mas era muito orgulhosa para demonstrar.

E a morena se preocupava com os sentimentos sempre profundos de sua filha. Draco, aps sorrir para a esposa, segurou Isabella com fora, apressou o cavalo para emparelh-lo ao de Harry. E ento, amigo? Falta muito ainda? Minha pimpolha est cansada disse o loiro sinalizando para Bella, que dormitava, deixando a cabea pender para um lado e para outro. Harry teve de sorrir ante a cena. Aquela pequena rainha parecia um anjo enquanto dormia, com suas longas pestanas sombreando as bochechas rosadas. Mas ele bem sabia qual o gnio indomvel habitava aquele corpo minsculo. Estamos quase l. Teremos de ir pela entrada de visitantes. Apenas depois que Dom Black aprov-los, todos vocs tero permisso de conhecer os demais pontos de acesso respondeu o prncipe. Sorriu ainda mais antes de complementar: Eu nunca esperei que Draco Malfoy, o Serpente, se tornasse um pai de famlia. Draco sorriu de uma forma to calorosa que Harry voltou a sentir aquele aperto no peito, aquela sensao de que lhe faltava algo indispensvel. Eu, igualmente, nunca pensei nessa possibilidade, Harry. Pensei que meus pecados me conduziriam a uma vida de infelicidade sem fim. At que recebi seu recado. Sabia que eu estava me preparando para uma peregrinao terra santa? Sua carta chegou um dia antes da partida. Depois de aceitar a incumbncia, havia me prometido que colocaria o pequeno prncipe e sua protetora em segurana em algum mosteiro, e seguiria minha peregrinao. Isso at descobrir quem era o Guardio Real do Prncipe Draco deu uma risadinha e acomodou a filha contra o corpo. A mulher mais bela que eu j vira. A mais forte e a mais determinada. Acabei rendendo-me ao inevitvel imediatamente, Draco fitou a esposa com amor. Harry lanou um olhar para a soldado Parkinson. Ela era bela com certeza. Mas, para ele, Hermione era ainda mais. A curandeira possua um brilho que poderia ofusc-lo. Aquilo o atraa, como as mariposas so atradas pelas tochas. Jim cavalgava intrigado com o rumo da conversa entre o tio e seu grande protetor que fazia vezes de tio. Voltando o olhar para o amigo, Harry indagou com a voz baixa, mas o suficientemente alta para Jim, que estava cavalgando logo atrs, ouvir: E ela sabe? Draco perdeu o sorriso, e sua expresso ficou sombria. Imediatamente, o prncipe desejou no ter perguntado nada. No. E eu lhe peo que no lhe conte nada. Sou eu quem deve revelar tudo a minha esposa. Espero contar com sua discrio, meu amigo. Ainda no a hora da verdade... Mas ela se aproxima com velocidade alarmante, Draco! Voc deve saber disso! Se no soubesse, no teria voltado! Harry... tentou interromper o loiro.

Estamos falando da sua identidade, droga! Isso vai vazar, mais cedo ou mais tarde! Continuou Harry com uma voz preocupada. Draco suspirou e olhou a frente. A escurido os oprimia com violncia, o loiro nem mesmo tinha certeza do caminho que eles seguiam. Jamais poderia se orientar naquele amontoado de troncos, moitas e galhos. Ainda bem que contavam com a assistncia de Harry. Draco confiaria sua vida e a de sua famlia na honra do prncipe de Atalaia. Ele meditou sobre o que o amigo de longa data lhe dissera. Quantas vezes ele acordara no meio da noite, temeroso em descobrir que Pansy e Isabella haviam partido ao descobrir toda a verdade? Quantas vezes havia pensando em abandonar Jim e Hermione a prpria sorte, e fugir com a famlia para um lugar onde no fossem alcanados? Sua honra, porm, o impedia de seguir com aquela loucura. Quando voltou a falar, sua voz era distante e resignada: No engraado como o passado nos assombra? Eu tento me acalmar afirmando para mim mesmo que ele no importar, mas nunca me conveno. Espero que SE meu segredo for descoberto, seja mais tarde. Harry no quis continuar aquele assunto. Alis, nem poderia. J haviam chegado primeira porta de entrada do Acampamento do Drago. Harry deu trs longos assobios. Instantes passaram at que trs escadas de corda serpentearam pelo ar sob os olhares curiosos e desconfiados da famlia Malfoy, do prncipe herdeiro e da curandeira. No se preocupem com os animais tranqilizou Harry. Neville os levar at um local seguro. Orientados, os cinco viajantes desmontaram e seguiram Boot e o prncipe pelas escadas suspensas. Jim e Isabella divertiram-se bastante se pendurando como macacos nos degraus bambos, para loucura de Hermione e Pansy. Draco acalmou as duas crianas apenas com a ameaa de aulas com Hermione e Boudicca. Harry franziu o cenho ante estas palavras e no disse nada. Boot esperava que aquela famlia maluca tivesse dificuldades para subir at o acampamento. Mas, para seu total desapontamento, o intenso treinamento a que todos eles vinham se submetendo se mostrou satisfatrio. Os cinco viajantes sequer haviam suado para subir os cento e trinta e dois degraus. Teo Boot estava admirado. Isso com certeza pioraria as coisas para ele quando Dom Srius descobrisse que ele atingira uma menina indefesa... A famlia Malfoy, o Prncipe herdeiro e Hermione continuaram a ser escoltados pelas pontes suspensas. As expresses surpresas e deleitadas deles era apreciadas por quase todos no acampamento. Isabella apontava para um lado e para outro dizendo sem parar: Me, olha ali. Me, olha ali...

Pansy seguia as indicaes concordando: Estou vendo, filha. Estou vendo. Em poucos minutos, todos se encontravam dentro de uma grande Cabana, acolhedoramente clida e iluminada. No centro, sobre um grosso tapete persa, diversos almofades coloridos, revestidos da mais macia das sedas, estavam dispostos como locais prprios para sentar. Em um deles, o famoso Srius Black estava acomodado, com um sorriso bondoso e olhos perspicazes. Dom Srius achou os visitantes, no mnimo, intrigantes. Um menino ruivo, de olhos verdes como folhas recm brotadas, de aspecto curioso e circunspecto. Uma garotinha de cabelos negros e olhos prateados, com ar inteligente e agitado. Um homem loiro alto e forte, de aura autoritria, tal qual um prncipe que ele acolhera tantos anos antes. A seu lado, uma mulher igualmente altiva e poderosamente bela, de formas atlticas sob os trajes usados e pouco femininos. E por fim... Dom Srius estreitou os olhos ao encarar a mida mulher ao lado do casal que recm inspecionara. Seus cabelos cacheados brilhavam com estrias douradas. As sobrancelhas arqueadas moldavam os grandes olhos castanhos cor de mbar. E ele reconheceria aquele nariz e aquela boca em qualquer lugar... Ele teve de sorrir ao v-la franzindo a sobrancelha perfeita e olh-lo com desafio. Era ela! Tinha de ser ela! Depois de tantos anos... Dom Srius interrompeu Harry, nada agradado do escrutnio zeloso ao qual Srius submetera Hermione. Estes so Draco Malfoy, sua esposa, Pansy Malfoy e sua filha, Isabella Malfoy. E este meu sobrinho, prncipe Benjamim de Atalaia e sua protetora, Senhorita Hermione Granger. E este Dom Srius Black, chefe do Bando do Drago. Todos os cinco o cumprimentaram com pequenas reverncias, o que fez Dom Srius explodir em gargalhadas. Quer me dizer, Harry, que os intrusos que prenderam dois de meus melhores batedores e que lhe fizeram caar por um dia inteiro, so uma famlia? Composta, principalmente, de mulheres e crianas? Os cinco viajantes mantiveram-se srios, mas Isabella instantaneamente gostou daquele homem grande, vestido de negro e de olhos azuis brilhantes. Ela no conseguia conter o sorriso ao observ-lo com cuidado, e foi recompensada com outro, vindo de Dom Srius. Jim no gostou daquela troca de olhares e sorrisos. Isabella estava confraternizando com o inimigo! Ele teria de repreend-la mais tarde... Temo, Dom Srius, que houve mais que um simples aprisionamento afirmou Harry sombrio, ante os olhares suplicantes dos dois homens. Se fossem os homens dele que tivessem errado to cruelmente, tambm no haveria misericrdia. Boot e Longbottom agiram como dois novatos e as conseqncias poderiam ter sido muito mais graves. Dom Srius ficou calado e fechou o cenho. Encarou os homens e indagou com uma voz fria: O que aconteceu?

Tropeando nas palavras, os dois batedores contaram tudo o que acontecera nos dias anteriores. Desde sua sada do acampamento do Drago, at a viso pouco comum de Harry estar sendo ameaado por um garoto. Dom Srius queria expressar a hilaridade da situao, mas sua mente ainda estava focalizada no fato de que seus homens poderiam ter matado um inocente. Eles seriam castigados por isso, seriam vigilantes das cabras e dormiriam no relento por cinco noites. Dom Srius pensou em penas corpreas, mas ao reparar na extenso dos danos causados pelos pais da menina, em especial pelo hematoma que a me dela deixou em Boot, ele considerou que ambos estavam mais que castigados. Ele pronunciou os castigos e, tanto Boot como Longbottom, expressaram resignao e alvio antes de sumirem na escurido da noite, abandonando a sala. Bem, meus caros, pelo jeito esto ansiosos por uma boa noite de sono falou Dom Srius com um sorriso. Ele bateu palmas duas vezes, antes que uma menina surgisse. Candy, leve o casal Malfoy at a cabana cinco na ala sul. Na cabana seis, onde dormem as crianas, hospede os meninos e a curandeira. Creio que o casal precisa de intimidade no ? Indagou ele vendo os olhares desconfiados dos dois. Porm, todos vocs podero dormir na cabana cinco se assim desejarem... Harry reparou que Dom Srius foi muito mais gentil com os cinco viajantes do que com ele e seus homens. E ele sabia a razo: haviam atacado a menina e havia Hermione, de quem o espanhol no desgrudara os olhos um minuto sequer. Com certeza nos acomodaremos, Dom Srius afirmou Pansy com um sorriso sabido. Vamos? Um por um, foram abandonando a cabana, e quando Hermione preparava-se para deixar o ambiente a voz aveludada de Dom Srius disse: Senhorita Granger, a senhorita poderia esperar apenas mais algum momento? Eu realmente preciso lhe falar quando ele percebeu a onda de raiva que partiu da famlia e, espantosamente, de Harry, o moreno tratou de completar: Fiquei sabendo que uma tima curandeira e preciso lhe falar notando que nenhum dos outros percebeu sua inteno, acrescentou a ss. Hermione no compreendia a atitude daquele homem to misterioso. E no entendia a prpria atitude, pois tinha a sensao de estar a salvo com ele. De alguma forma ela sabia que, estando com Dom Srius, estaria segura. Assim, no hesitou em acalmar os nimos e dizer: Eu ficarei. Todos podem ir, estarei bem, Boudicca est comigo. Dom Srius estranhou ao ver aquela jovem invocando as antigas mitologias brets. E ficou ainda mais surpreso quando os quatro acompanhantes da bela jovem sorriram e se retiraram com tranqilidade. Aquilo parecia ser um cdigo... Harry disse Srius ao perceber que o prncipe permanecia na sala com uma expresso

nada amigvel no rosto. Eu dispensei todos, minha conversa com a curandeira particular. O prncipe pareceu enrijecer todos os msculos e com um aceno duro, deu as costas e saiu da cabana com passos pesados. Dom Srius no tinha idia do que irritara to profundamente seu amigo e guerreiro de tantos anos... Precisaria averiguar mais tarde. No momento ele queria averiguar outra coisa. Uma possibilidade que lhe enchia o corao de alegria e medo. E ento, Dom Srius. Quais os seus sintomas? Indagou Hermione com sua voz suave. Ele sorriu, era a voz dela... Meus sintomas se resumem a mais pura e simples solido, minha cara curandeira. Mas no se preocupe, no quero uma mulher na cama para curar tal doena. Preciso de uma amiga. Vamos apenas... conversar. Hermione teve de rir ante as mudanas expressas no rosto barbado daquele homem alto e bonito. Ele parecia quase tmido, e ela tinha certeza que timidez seria o menor de seus problemas. Sentindo-se estranhamente em casa, Hermione sentou num dos almofades, sem pedir permisso, e instigou: Ento falemos. Conte-me sobre voc, Dom Srius. Ele sorriu ante aquela mostra de impertinncia to caracterstica de sua famlia. Logo respondeu: Ah, no. Eu sou um assunto muito aborrecido. Conte-me sobre voc. Conte-me sobre sua famlia. Hermione jamais compartilhava informaes suas com ningum. A nica pessoa que sabia tudo sobre ela, estava presa numa torre em Penedo e a castanha jamais sentiu vontade de compartilhar suas dores com Pansy. Entretanto, aquele estranho, com voz sedutora e olhos brincalhes, lhe transmitia tamanha sensao de familiaridade, que ela sequer pestanejou antes de comear o relato de sua vida.

Duas horas! Fazia duas horas que eles estavam l dentro. Afinal o que tanto faziam?? No, ele no queria saber... Sim ele queria! Ele TINHA de saber! A sua maior vontade, naquele instante, era entrar naquela maldita cabana e arrancar a mulher de l pelos cabelos, reivindicando-a como sua. Argh! Aquilo no estava acontecendo com ele. Por que, diabos, ele tinha que ficar paranico justo com aquela mulher infernal? Ele parou de caminhar na plataforma de ligao assim que viu Srius e Hermione na porta da cabana. Eles eram apenas sombras recortadas contra a luz que escapava do interior da habitao, e Harry estava furioso por no conseguir enxergar as expresses dos dois. Com o corao latejando contra o peito, ele viu Srius tomar a mo de Hermione e lev-la a

boca. Depois, os dois murmuraram qualquer coisa, o que fez o prncipe conter-se para no rugir e saltar sobre Srius, esfacelando-o. De todas as mulheres do mundo, por que Dom Black teria escolhido justo ela? Justo a mulher de gosto de morangos que o deixava maluco?! Encolhido contra a rvore suporte da plataforma, o moreno observou Dom Srius sumir atrs da cortina, depois de ter indicado o caminho para a castanha. Harry sabia que ela teria de passar por ali, por isso a emboscara naquela plataforma de ligao, sem cabanas prximas o suficiente para atrapalh-lo. Desta vez ele no queria interrupes. Ela se aproximava. Ele sentia isso pelo cheiro de camomila e hortel que se lhe infiltravam pelas narinas. O corao continuava lhe martelando nas costelas. Era como a vspera de uma batalha. A mesma emoo, a mesma adrenalina. Ouvia os passos leves da curandeira anunciando a distncia cada vez menor. Apenas alguns segundos e... No recomendvel uma dama ficar tanto tempo sozinha na companhia de um homem. Principalmente quando esse homem tem uma reputao duvidosa afirmou Harry saindo do seu esconderijo. Hermione soltou um grito de susto ante a apario dele. Ela recuperou-se em seguida e lhe disse, com uma voz fria: E que lhe interessa minha reputao, Alteza? Agora, se me der licena eu... Harry interrompeu o movimento que ela fazia a fim de se distanciar puxando-a contra ele pelo pulso. E retrucou com a voz de bartono: Interessa-me muito. Afinal, a protetora de meu sobrinho e quero saber como o educa. Se voc uma mulherzinha qualquer, uma libertina que... Os olhos castanhos da curandeira emitiram chispas de fria e ela imediatamente interps, tentando libertar-se do aperto: Escute aqui! Prncipe ou no prncipe, Vossa Alteza no me conhece. No sabe nada da minha vida e no pode julgar-me. Meu afilhado tem uma educao digna de um rei, eu cuidei disso pessoalmente. E faa o favor de libertar o meu brao e no me dirigir mais a palavra! Exatamente! Eu no a conheo! Que eu saiba uma vagabunda qualquer que... ele falava com a voz perigosamente baixa. Ele foi interrompido por um tapa, muito bem aplicado por Hermione com a mo que estava livre. Ela respirava rapidamente, tamanha a raiva que sentia daquele guerreiro to desprezvel. Ele no a conhecia, que direito tinha de falar qualquer coisa? A castanha tremia de fria e frustrao. Harry ainda olhava-a atnito, quando um sentimento feroz devastou-lhe os sentidos e o fez puxa-la com toda a fora contra o seu corpo musculoso. Seus olhos verdes ficaram glidos

como a voz ao dizer: Voc, sua pequena gata selvagem, no deveria ter feito isso. Hermione debateu-se tentando soltar o pulso que ele ainda prendia com mo de ferro e que comeava a lhe doer. Quanto mais ela se debatia, mais ele a apertava contra si, tentando conte-la. A raiva do prncipe rapidamente evaporava, cedendo ao desejo crescente. As formas macias de Hermione roavam contra seus msculos do abdmen, das pernas e contra seu sexo. Balanou-a de leve, tentando par-la, mas a castanha continuava a tentar lhe aplicar chutes e socos. Engraado, ela parecia mais forte que da ltima vez... Hermione, pare murmurou ele com a voz rouca. Ouvi-lo dizer seu nome pela primeira vez, anestesiou uma parte de seu crebro. Mas seu instinto de auto-preservao falava mais alto, e ela continuou suas tentativas frustradas de escapar. Ela segurava os gritos de dio porque queria evitar, a todo custo, um escndalo. Mas isso no a impedia de praguejar a todo o instante: Seu estpido! Cretino! Arrogante! Aquela batalha deve ter durado apenas alguns segundos, mas para Harry foi mais que o suficiente. Empurrou a mulher raivosa contra a rvore onde estivera escondendo-se instantes antes, imobilizando-a com as pernas e o corpo. A respirao ofegante dela fazia com que seus seios subissem e descessem no corpete do vestido, hipnotizando-o. Dirigiu os olhos para aquela boca generosa e rubra, levemente aberta. Ento a fitou nos olhos cor de mel que pareciam ouro lquido, fervente. Cus, ele nunca desejara tanto uma mulher, como desejava aquela mida. Solte-me! Agora! Sibilou Hermione entre os dentes, antes de comear a se debater novamente. Harry estava preso nas sensaes e esmagou-a um pouco mais e, fitando-a profundamente lhe sussurrou: Creio que no poderei solt-la, mulher. O que? Ela indagou ofegante, confusa e ansiosa. Por qu? Por causa disso.. Ele beijou-a com mais doura que o abrao forado preveria. Hermione sentiu que algo se partia dentro dela. Deveriam ser as correntes com que lacrara o corao, pensou a curandeira. Foi o ltimo pensamento claro dela, meio segundo depois de ter sobre seus lbios a boca quente e dura de Harry. Ele deslizava a lngua contornando os lbios e tentando aprofundar o beijo, ao que ela ainda lhe resistia. Ela ainda no correspondia ao beijo por pura teimosia, porque j deixara de se debater e amolecera nos braos fortes do guerreiro. Harry gemeu frustrado e passou a beijar a linha da mandbula da mulher. Ele soltou-lhe o

pulso e arrastou a mo pelo brao fino, mas forte, dela at entrelaar os dedos nos cachos castanho-dourados, perdendo-se naquela maciez, at encontrar a pequena nuca. Cravando a mo, ele moveu a cabea de Hermione at ter pleno acesso ao pescoo alvo e suave. Distribuiu pequenos beijos e mordidas ouvindo-a gemer e ofegar. Mas ele queria outra resposta. Uma que viesse daqueles doces lbios rubros. Assim, deslizando a boca pela curva do pescoo dela, Harry chegou at a orelha onde ordenou: Beije-me. Hermione gemeu e, quando sentiu a boca assaltada novamente, correspondeu ao beijo com entusiasmo. Ao senti-lo aprisionar seu lbio inferior com os dentes, a curandeira soltou um gemido rouco abrindo a boca apenas alguns centmetros, o que foi o suficiente para que ele introduzisse a lngua morna aprofundando a carcia. Foi naquele ponto que Hermione realmente perdeu-se no dilvio de calor que se lhe espalhava pelo corpo. Agora ela lhe agarrava pela frente da roupa com uma das mos e a outra mantinha firmemente agarrada aos cabelos negros e sedosos do prncipe. Parecia que no tinha o suficiente dele, assim, gemeu apertando-se contra o corpo duro, buscando o alvio da nsia que a consumia. Sua lngua no estava mais passiva, trabalhando ativamente na devoluo das carcias que a enlouqueciam. Harry perdeu a noo de tempo e espao. Enquanto mantinha a nuca e boa parte dos cabelos crespos da castanha prisioneiros em uma de suas mos, a outra ele usava para explorar o corpo curvilneo dela. Desceu a mo pelas costas at as ndegas macias e firmes. Mas isso no era o bastante, e seu subconsciente comeava a pensar que nada seria suficiente quando se tratasse de Hermione. Assim, ele a suspendeu com o brao livre, usando a rvore como suporte de apoio. Ele ouviu o gemido prolongado de Hermione entre o beijo e logo gemeu em resposta. Ela havia o abraado com os braos e as pernas, friccionando os sexos dos dois e enviando descargas eltricas diretamente coluna do prncipe. Ele aproveitou-se da posio para passear sua mo pelas pernas torneadas da curandeira e segurar-lhe o traseiro com fora. No havia mais nada que os impedisse de seguir. Tanto ela como ele contribuam para que o contato entre seus corpos aumentasse gradativamente. A saia do vestido de Hermione estava totalmente erguida at a cintura, os primeiros cordes de seu corpete estavam abertos, deixando sua camisa de baixo, fabricada de organza muito transparente, totalmente mostra. Harry no estava muito melhor. O colete de couro, que recobria sua camisa esverdeada, estava totalmente aberto, a camisa puxada para fora das calas, que realmente estavam incmodas, tamanha sua excitao. A ereo estava dolorosamente agradvel agora que ele podia esmag-la contra o sexo parcialmente protegido de Hermione. As mos exploravam-se com uma febre desordenada. As bocas soltavam-se por poucos segundos. Quando Harry conseguiu, finalmente, colocar a mo pelo decote do vestido e da camisa de baixo de Hermione, e tocar os seio redondo e intumescido dela, ambos gemeram

alto. Ele friccionava-o no mesmo ritmo que balanava-se contra a curandeira e contra a rvore. Aprofundando o beijo ele apertou o bico do seio que segurava e que estava duro de excitao, com os dedos polegar e indicador fazendo com que a mulher gritasse. Ele sugou o grito com um beijo apaixonado. Harry no podia esperar mais, e j descia a mo pelo prprio corpo a fim de libertar-se daquelas calas amaldioadas, quando ouviu um murmrio ao longe. Porm, ele estava ocupado demais pensando na insanidade de se usar calas quando seria extremamente mais confortvel andar nu. Ele abria o quinto e ltimo boto das calas quando ouviu com clareza: Senhorita Granger! A Senhorita est me escutando?! Senhorita Granger! Foi como se o crebro de Harry fosse religado no mesmo instante. Eles estavam numa das plataformas de ligao, diabos! Ao relento. Ele no tomaria aquela mulher ali, onde todos poderiam v-los. Afinal, havia uma reputao a zelar. A dele, obviamente. Hermione pareceu despertar do ardor tambm. Afastou-se lentamente do corpo de Harry e murmurou com a voz ainda enrouquecida de paixo: Solte-me, Alteza, por favor. Harry soltou-a, ainda que muito a contra gosto. Seu desejo era coloc-la sobre o ombro e lev-la a sua cabana e terminar o que tinham iniciado. Entretanto, os gritos prximos de Neville lhe alertavam da imprudncia e impossibilidade de tal feito. Ele soltou-a lentamente, fazendo o corpo dela escorregar bem junto ao seu, deleitado ao perceber que ela tremia de desejo frustrado e que tinha dificuldades em se recompor. O cabelo crespo estava mais volumoso e bagunado, a boca inchada, o pescoo lindo estava arranhado pelo seu princpio de barba e pelos seus dentes. Uma enorme alegria lhe preenchia o peito, no mesmo local onde costumava sentir as pontadas quando via seus homens e suas famlias, mas ele no deu ateno quilo. Estava extremamente satisfeito pensando que Neville veria que Hermione era sua. Hermione era sua! Senhorita Granger! Gritou o pobre homem novamente. Estou aqui, senhor Longbottom respondeu ela, na tentativa mal feita de normalizar a voz. Harry deu mais um sorriso arrogante e se escorou displicentemente na rvore, com o corpo bem prximo ao da curandeira. E lhe agradava sobremaneira a forma como ela ainda ofegava e tentava, desesperadamente, organizar as roupas. Logo ele a veria sem roupa nenhuma. Este pensamento lhe latejou diretamente no sexo. Ele sabia que no se contentaria em v-la nua, teria de toc-la, teria de afundar-se nela at estar saciado. Hermione no acreditava no que havia feito. No que havia consentido que ele fizesse com ela. Depois de tantos anos ela ainda agia como uma inconseqente. Talvez a me de Luna tivesse razo. Ela era uma pequena e lasciva prostituta que gostava de enfeitiar os homens. Ela deveria sentir nojo de si mesma e do que fizera com um homem virtualmente

desconhecido. Mas, sendo totalmente honesta consigo mesma, ela adorara cada momento, cada toque, cada beijo, cada centmetro de pele que tocara e cada segundo de prazer que compartilhara. Fora como ser inteira, pela primeira vez, em toda a sua vida. Os choques de prazer ainda percorriam seu corpo e ela sentia a pele totalmente arrepiada. Aquele homem era perigoso! Despertava nela sentimentos e desejos que normalmente no possua. Ela era feliz sozinha, no era? Ela tinha Jim e Bella para preencher seus dias... Senhorita Granger, quase matou-nos de susto resfolegou Neville, enquanto descansava dobrando-se sobre os joelhos. Harry estava com a expresso indiferente, entretanto seu olhar era desdenhoso. Aquele moleque realmente tinha que trabalhar mais duro. Apenas uma rpida busca, e ele j estava cansado. O que seria dele numa batalha como a de Atalaia, anos antes? Estaria morto antes da primeira hora, com toda a certeza. Desculpe-me, senhor Longbottom, mas perdi a noo da hora conversando com Dom Srius disse Hermione ligeiramente constrangida. Eu j me preparava para ir para a cabana, no precisava vir me procurar e... Neville a interrompeu franzindo o cenho e observando os dois mais atentamente: Foi Dom Srius quem me mandou lhe procurar. Faz mais de uma hora que a senhorita deixou a cabana dele e deveria ter chegado em cinco minutos no alojamento. Como pensamos que a senhorita tinha tomado outro caminho, passamos os ltimos vinte minutos procurando-a nas pontes suspensas e... O resto que o jovem de olhos gentis dizia no foi captado pela curandeira. Uma hora! UMA HORA! Ela no podia ter passado todo aquele tempo nos braos do prncipe. Ela no devia... ela... Ela estava era completamente perdida, decidiu suspirando derrotada. At mesmo Harry encontrou dificuldades em conter o espanto. Aquele susto serviu para lhe acalmar o corpo. Ele perdeu totalmente a excitao inicial. Perdoe-me falou Hermione ainda atordoada. que aqui to lindo. As tochas iluminam tudo, mas mesmo assim, sentada aqui, na plataforma, pude apreciar as estrelas. Acho que perdi a noo da hora improvisou ela suavizando a voz. O prncipe a encarou abismado com a facilidade que ela mentia. E mais surpreso ele ficou ao perceber que Neville acreditava nela. Que gata mais ardilosa, pensou ele contendo o sorriso, ardilosa e fogosa. Aquela combinao o levaria a loucura, decidiu ele inesperadamente realizado. Ela era perfeita, perfeita para ele. Hermione torcia para que o prncipe no lhe faltasse e que Neville lhe acreditasse. Ela precisava dormir. Ela precisava colocar os pensamentos e os sentimentos em ordem, para conseguir enfrentar o que viria. E, acima de tudo, ela precisava afastar-se do prncipe de Atalaia o mais rpido possvel, antes que continuasse a cometer as loucuras mais absurdas. No se preocupe, senhorita Granger, eu mesmo me perdia constantemente por aqui quando pequeno. Vamos, irei escolt-la at sua cabana.

Pode deixar, Neville, eu levo a senhorita Granger interrompeu Harry contrafeito ante a audcia do batedor. Sinto muito, Harry, mas Dom Srius me disse especificamente que acompanhasse a senhorita Granger at a cabana seis, e que depois voltasse e lhe avisasse que tudo est bem. E, como sabe, eu j estou sendo punido por infringir uma das ordens de Dom Srius, no quero piorar minha situao falou Neville com ar pesaroso. No por escoltar a senhorita Granger, obviamente, mas por estar sendo punido por um deslize de principiante. Harry bufou irritado. Ele tinha perdido aquela batalha. Mas no a guerra. E, pelo estado da curandeira, ele estava muito a frente do inimigo. Hermione quase soltou um suspiro de alvio. Ela queria distncia do prncipe. Pelo menos at conseguir colocar seu esprito em ordem. Assim que racionalizasse tudo, ela conseguiria afast-lo dos pensamentos e tudo ficaria bem. Tudo bem ento. Eu irei falar com Dom Srius, no se preocupe, Neville afirmou Harry com sua voz de comando habitual. Tenha uma boa noite, curandeira, falaremos novamente amanh acrescentou ele com uma voz macia que velava certa ameaa. Hermione arrepiou-se toda ao ouvir aquilo. Ela, definitivamente, era uma lasciva prostituta, como fora acusada tantas vezes pelo padre Quirrel. Ela precisava orar, talvez at mesmo chicotear-se, quem sabe assim tiraria a luxria que recobria sua carne? Ela teve um leve enjo ao se lembrar das muitas vezes que fora chicoteada pelo padre Quirrel. Fora Frei Albus quem lhe curara as feridas, tanto do corpo quanto da alma. Quantas saudades ela sentia daquele bondoso senhor de olhos azuis cintilantes e barba prateada... Ele no concordaria com seus ltimos pensamentos, imaginou Hermione. Irmo Alvo dizia que a paixo fsica era bem vinda quando envolvia o sentimento mais belo que existia: o Amor. Aquele pensamento a irritou. Ela definitivamente no podia amar aquele brutamontes mando! Ela o detestava, o desprezava e... e o desejava. Harry ainda esperava uma resposta, pois os olhos castanhos daquela jovem lhe mostravam uma confuso ilimitada. Por fim, ela lhe respondeu com aquela voz que sempre parecia lhe acariciar a medula: Boa noite e at amanh, Vossa Alteza. Boa noite, Harry despediu-se Neville. At mais, Neville. O prncipe ficou observando enquanto Neville e Hermione percorriam a ponte suspensa e sumiam na prxima plataforma. Soltou um suspiro e recomps sua to costumeira expresso de general e seguiu at a cabana de Srius, para inform-lo que Hermione encontrava-se bem e segura. Logo depois de trocar as poucas palavras com o chefe do Bando, Harry foi para sua cabana. Nos ltimos doze anos conseguira conquistar o direito de ter um alojamento para si. Eram

poucos os solteiros agraciados com este privilgio, e Harry o aproveitava muitssimo bem. Era o nico lugar que poderia ficar sozinho e meditar sobre as iniciativas para recuperar Atalaia. Hoje, entretanto, seria o lugar que o prncipe teria para pensar sobre a mulher que lhe perturbava a mente h doze anos e que lhe roubava a sanidade com um simples toque. Depois de um longo momento pensando nas conseqncias de sua deciso, Harry sorriu perversamente. Ele teria aquela gata selvagem na cama, embaixo dele, de preferncia. Ela era sua, era apenas uma questo de tempo at convenc-la disso. Ele adormeceu com estes pensamentos e com o sorriso. Havia fugido toda a sua vida de um compromisso srio. Mas o destino lhe lanava nos braos a mesma mulher pela segunda vez, desta vez ele no a deixaria escapar. Algumas cabanas adiante, Hermione terminava de aconchegar os afilhados e velar-lhes o sono. Enquanto despia-se, a curandeira relembrava o toque insistente e confiante do guerreiro em seu corpo. Se ambos continuassem daquela forma, Hermione no sabia se manteria sua castidade. Ele, com toda a certeza, fora o primeiro homem que abalara a resistncia dela, por duas vezes. DUAS vezes! Com maior intensidade nesta noite, mas no poderia repetir-se. Ela iria manter-se o mais longe possvel dele e, com sorte, ambos acalmar-se-iam antes de perderem totalmente a razo. Apesar desta firme deciso, o ltimo pensamento consciente de Hermione antes de adormecer, fora de que prncipe Harry seria um amante maravilhoso.

Captulo IX

Ao contrrio do que muitos pensavam, ser um lder, por vezes, implicava em sacrifcios. Cedo ou tarde, uma autoridade acabava sacrificando parte de sua vida, ou parte de seus

desejos, para permanecer no poder. Obviamente que haviam excees. O rei Voldemort jamais se sacrificaria. Alis, para qu? Ele tinha sditos o suficiente para isso. claro que falvamos em sacrifcios dele, ento voltemos ao tema principal. Rei Voldemort percebeu, naquela manh nevoenta de abril, que havia sacrificado-se sim! Assombrado, ele revoltou-se com tamanha imbecilidade que havia cometido. Em tanto tempo de reinado, ele no tinha um herdeiro! O lobo de Penedo passara tantos anos conquistando reinos e esbulhando seus servos que se esqueceu de que no tinha uma linhagem a quem deixar tal legado. claro que, se ele soubesse a frmula da imortalidade, no teria de se preocupar com um pirralho remelento e nojento, e ele prprio gozaria os prazeres de seu tesouro. Mas, como ignorava tal elixir, tinha de se contentar com uma forma mais simples de perpetuao de existncia. Ele teria de ter um filho. Voldemort caminhou pela sala do trono, onde, geralmente, treinava com a espada, procurando uma soluo para seus problemas. Ele tinha a mesma amante h muitos anos: Lady Belatriz Lestrange. Nunca precisara de outra mulher, porque Belatriz era surpreendentemente verstil e lhe proporcionava o que ele esperava de uma mulher: prazer sem preocupao. Entretanto ela jamais lhe proporcionara um filho. E, agora, perto dos quarenta anos, provavelmente continuaria sem lhe dar o que queria. Ele teria de arranjar uma reprodutora. Isso! Procuraria entre as filhas jovens de seus duques e condes e encontraria uma, cuja famlia fosse conhecidamente frtil. Pesquisaria as rvores genealgicas... Depois que ela lhe desse um menino, poderia se livrar dela, pois Lady Belatriz no era muito socivel com as concorrentes, e ele precisava que a moa sobrevivesse at depois do parto. Ora, Belatriz teria de aceitar, decidiu rei Voldemort, pegando sua espada para iniciar, finalmente, o treino. Ele saberia fazer Belatriz cooperar. Talvez at deixasse ela se divertir torturando um ou outro prisioneiro... Ele veria. Por enquanto ele treinaria e depois chamaria o genealogista. Naquele dia mesmo, ele saberia quem seria sua esposa e me de seu herdeiro.

Dois dias. Fazia exatamente dois dias que os Malfoy, Hermione e prncipe Jim estavam no acampamento do Drago. E fazia dois dias que a castanha parecia fugir de todo o espao em que o prncipe Harry pudesse aparecer. A situao seria engraada se o prncipe de Atalaia no estivesse to ansioso por colocar as

mos e a boca naquela mulher to escorregadia. Bastava ele se aproximar poucos metros que a curandeira se retirava, sob o pretexto de examinar um e outro habitante do Acampamento do Drago. Harry poderia jurar que todos os moradores do AD j haviam tido, pelo menos, cinco consultas com a curandeira. Todos. Exceto ele, obviamente. E aquele pensamento ainda o irritava mais, porque ele via Neville seguindo Hermione como um cachorrinho adestrado, saltitando contente com qualquer palavra suave que ela lhe dirigisse. Este batedor no tinha amor prprio? Indagava-se Harry, constantemente. Bem, claro que, naquela situao, Harry se contentaria em, pelo menos, conseguir se aproximar dela. E ele conseguiria, se no fosse o fato de que Dom Srius parecia ser a segunda sombra de Hermione. Harry no se preocupava com o olhar deslumbrado de Neville, pois ele apenas a admirava de longe, e a servia, como se estivesse diante de algum inatingvel. No, Neville no era uma ameaa. Dom Black era! Dom Srius Black levava Hermione pelo brao para todos os cantos do acampamento. Sempre atento e a fazendo rir. E o prncipe tinha certeza de t-lo visto abraando-a na noite passada. Alm disso, Hermione lhe dedicava um olhar de pura ternura, que provocava uma ardncia no peito do nosso guerreiro. Quase a mesma dor que ele sentia ao ver seus homens com suas famlias, mas ainda mais intensa. Em vo, Harry tentava retomar seus pensamentos sobre batalhas, glrias e honras, mas, depois de tanto tempo numa guerrilha insustentvel, ele j percebera que queria sim uma mulher que o esperasse depois de um dia duro. Ele queria filhos. Ele queria uma famlia sua. Reconstruir a famlia de seu irmo, na verdade, seria como reconstruir boa parte de si mesmo, e Harry j estava maduro o suficiente para perceber isso. Ele queria uma famlia. E queria ela. Aquela morena de olhos cor de mbar e personalidade selvagem. E ele a teria. Nem tudo era como ele imaginava, claro. Depois de mais um dia de tentativas vs de se encontrar a ss com Hermione, quando ele tentara at mesmo uma consulta com ela, sendo ento encaminhado pelo Dom Srius ao mestre Slugorn, o curandeiro do acampamento, Harry estava mal humorado no jantar. Os nossos viajantes j haviam se integrado totalmente aos habitantes do Acampamento do Drago, e, naquele horrio, todos riam e conversavam alto, enquanto bebiam suas cervejas e comiam po e carne de cervo. Num canto afastado, o prncipe Harry observava a curandeira, com um misto de raiva,

impotncia e desejo. Ele teve que sorrir ao lembrar de quando a vira, no dia anterior, de posse de uma nova touca, com certeza presente de alguma das moradoras. Havia um lado positivo nisso, ponderara o prncipe. Pelo menos a curandeira no despertava TODOS os olhares masculinos por onde passava. Agora ela estava cercada por ambas as mulheres Weasley, que a faziam sorrir com candura. Poucos minutos antes, ele a viu acariciando a curva acentuada do ventre de Angelina, com um olhar to doce que lhe fez imaginar como seria v-la acariciando a prpria barriga. Aqueles eram pensamentos muitssimo perigosos, mas o prncipe no poderia afast-los mais. Ele os afastara por quase toda a vida. Assim como afastara as mulheres interessadas apenas em sua posio social, mesmo que, h muito tempo, no fosse mais que o soldado Harry, do Acampamento do Drago. E Hermione no estava interessada nisso, ela at nem parecia interessada nele. Porm Harry sabia que ela o desejava... Aqueles beijos e aquelas carcias que trocaram demonstravam que ela tinha uma natureza apaixonada. Se ela o desejava, j era um comeo. Perdido nestes pensamentos, o prncipe no percebeu que Mclaggen se aproximava e puxava um banco prximo a ele. Por isso teve um sobressalto quando ouviu o outro homem dizer: amanh, Alteza. Diabos, Mclaggen, quer me matar do corao? Indagou Harry pousando a caneca de cerveja com mais fora que o necessrio. amanh o qu? O soldado deu um sorriso sem graa ante a expresso feroz do comandante e respondeu: Amanh Anna se juntar a ns, Alteza. Pensei que Dom Srius havia lhe falado da misso. O prncipe o encarou com um ar entediado. Sim, ele tinha ouvido algo aqui e ali enquanto Dom Srius ia com ele at o mestre Slugorn, mas no dera a devida ateno. E quem participar do plano, Mclaggen? indagou o prncipe voltando sua ateno curandeira e sua caneca de cerveja. Bem, vamos ns, Longbottom, Boot e Creevey. Como distrao, Remus e Ninfadora... No deixa ouvir voc pronunciando este nome cortou Harry escondendo uma risadinha dentro da caneca. Mclaggen sorriu tambm, mesmo ante a iminncia do resgate de sua esposa. Acho que so estes concluiu ele. Harry tomou um longo gole de sua caneca. Ele deixara os pensamentos perturbadores sobre a castanha de lado, e j planejava o ataque, explicando o plano simples ao amigo. Boot e Longbottom deveriam ir em frente do grupo, o encontro havia sido marcado na orla da floresta, eles deveriam garantir que a rea estivesse segura. Os cavalos deveriam ser deixados alguns metros antes, num conjunto de arbustos que os esconderia da vista dos

vigias do castelo. Dora e Remus carregariam sua carroa de badulaques e se fariam de viajantes e vendedores, como sempre, se algum perguntasse, eles estariam de passagem. A carroa atulhada de panelas de cobre, tecidos, jias e especiarias seria um timo chamariz, desviaria a ateno do porto norte, por onde Anna deveria fugir. Harry e Mclaggen cuidariam da segurana dela. Nesse ponto Harry franziu o cenho e voltou a encarar Crmaco: Crmaco, precisamos de um arqueiro. Algum experiente e leve o suficiente para ficar sobre as rvores. O Conde enrugou a testa tentando pensar em algum. Os quatro melhores arqueiros estavam em misso no reino de Penedo. Os demais, e haviam mais de trinta, estavam espalhados nas caravanas de ciganos ou no prprio Acampamento do Drago, mas no seriam ideais para uma misso como aquela, que requereria vigor e agilidade. Podemos pedir ao Serpente. Ele bom e... No pediremos nada ao Malfoy cortou Harry. Mas podemos pedir esposa dele. Que eu lembre, ela era uma tima arqueira no tempo da guarda real. Uma mulher? Indagou Mclaggen desalentado. Pode-se afirmar que os antigos companheiros de exrcito de Pansy no aceitaram muito bem a idia de que compartilharam dormitrios e lavatrios por dois anos com uma mulher. Apesar da agilidade com que ela se movia junto com Draco quando os dois treinavam, os cinco homens a tratavam com fria indiferena. Isso deixava a morena possessa, obviamente, mas tambm muito triste. Afinal, por dois anos os soldados de Atalaia foram a nica famlia que tivera. Mulher ou no, nossa melhor opo. Ademais, ela leve o suficiente para ficar nos galhos mais altos... continuou Harry. Vamos falar com ela ento Mclaggen acabou concordando. Os dois ergueram-se e rumaram em direo mesa em questo. As risadas pareciam contagiantes, e at mesmo Harry encontrou dificuldades em manter a carranca mal humorada de sempre. Isabella encontrava-se empoleirada num barril, e ria contando uma histria engraada de como Jim teria se perdido dentro de um labirinto, enquanto ela teria sado em dez minutos. O menino estava com ares de entediado, e rolava os olhos de quando em quando ante a impertinncia caracterstica da menina. E ento, quando a madrinha j tinha perdido a pacincia, e eu digo que a madrinha perder a pacincia um milagre Bem, quando ela perdeu a pacincia, ela disparou uma flecha prendendo meu pai pela manga da capa e entrou no labirinto, mesmo nunca tendo treinado em um. Dois minutos depois, ela voltava com o Jim amparado em seu ombro, ele tinha torcido o p, por isso no havia concludo a prova finalizou ela com um olhar sapeca para o menino. claro que eu jamais acreditaria que ele tentou burlar o teste. O

tornozelo dele estava imensamente inchado e a madrinha quase socou meu pai pela negligncia de no t-lo buscado e por no t-la deixado busc-lo antes de cinco horas... , aquele dia vi que com a madrinha a gente no brinca. Bella, daqui a pouco ir relembrar esta lio falou Hermione muito sria. Desa agora deste barril, e comporte-se como a dama que eu sei que . O tom dela continuava melodioso, mas a firmeza da voz e do olhar fizera com que a sorridente menina ficasse sria e pulasse do pequeno e improvisado palco para, ento, sentar corretamente ao lado da me. Antes que Harry pudesse tecer qualquer comentrio, Mclaggen j interpelava Srius dizendo: Dom Srius, temos a estratgia pronta, mas enfrentamos um problema. Sei. E qual o problema desta vez, Crmaco? Perguntou Srius sorrindo. Precisamos de um arqueiro. Moody, Kingsley, Diggle e Krum esto em misso, e todos os outros esto espalhados como sempre, mas eu no confiaria uma misso to delicada a eles, so por demais espalhafatosos concluiu o conde sombrio. Todos sabiam que a vida de sua esposa e de seu filho no nascido que estavam em jogo. E com certeza fariam de tudo para evitar que o resgate dos dois se transformasse numa tragdia. Depois de tantos anos de exlio, eles no poderiam suportar muitas mais. Bem, eu no sei qual o caso, mas se vocs precisam de um arqueiro gil e silencioso deveriam levar Hermione disse Draco intrometendo-se na conversa. Como ? Questionou Dom Srius, enquanto todos os olhares se concentravam na curandeira, que se mostrou desconfortvel. Draco no... Ora, Hermione. Em todos os meus anos de vida, jamais vi uma arqueira como voc. a melhor afirmou Draco com admirao. Mclaggen fez uma cara desgostosa. Levar a curandeira era trocar o rasgado pelo esfarrapado. Ele no queria levar Pansy, e tambm no queria levar aquela mida de ares de ninfa. Ns vamos buscar a esposa de Crmaco falou Harry observando atentamente as reaes da mulher. arriscado, mas, na teoria, deve ser uma ao fcil. Anna estar nos esperando na Orla da Floresta. Tudo o que temos que fazer evitar que os guardas nos vejam e vejam a ela fugindo. As fugas, nos dias de hoje, tm sido punidas com a morte. Acha que poder suportar a presso, curandeira? Hermione estava decidida a no ir. Porm, quando ouviu o nome de Anna e lembrou-se da criada gentil que a ajudou quando estavam se preparando para a fuga de Atalaia, ela mudou de idia. Isso, somado fria de ter suas habilidades questionadas por um prncipe mimado, a fizeram dizer com a voz controlada, mais um olhar desafiante: Com toda a certeza, Alteza. Que horas devo estar pronta? Vamos sair ao amanhecer. Esteja aqui um quarto de hora antes afirmou Harry

sorrindo. Era a oportunidade dele de ficar junto da mulher sem interferncias. Mclaggen, alheio aos olhares trocados pelo casal, interrompeu-os dizendo: Espere a. Eu no concordei com nada! No quero correr o risco de levar uma, uma... uma mulher sem prtica nenhuma e... Nesse momento, ele foi interrompido pelas gargalhadas dos Malfoy e de Jim. Voc acha que a madrinha no tem prtica? Perguntou Isabella enxugando as lgrimas provocadas pelo riso. Jim no falou nada. Sumiu pela porta para, dois minutos depois, trazer um arco feito de uma madeira prateada e uma aljava de couro pintado de ouro e verde. Dentro, pelo menos, duas dzias de flechas se sobressaam pela colorao azulada das penas guia que se sobressaam. Pronto, madrinha. Acho que poderias demonstrar um pouco da tua tcnica, no ? Indagou Jim com um sorriso imenso. Hermione segurou o arco e a aljava e deu um olhar indeciso para Dom Srius, que lhe fez um gesto afirmativo. Aqueles dias tinham sido incrveis e Hermione no se arrependeu das confidncias trocadas com o Chefe do Bando. Descobrir os segredos do prprio passado no fora to atormentador como ela imaginava. Dom Srius se mostrava encantador com ela. Ele, inclusive, conseguiu desviar Harry do caminho da curandeira e ela lhe era grata por isso. Suspirando ela sorriu para os afilhados que a cercavam enchendo-a de idias. Eu ainda acho que a madrinha poderia fazer igual aquela vez no porto do mediterrneo resmungou Isabella. Deixa de ser besta, Bella, no temos azeitonas por aqui retrucou Jim. Acho que a madrinha deveria mostrar como caam os morcegos acrescentou com um olhar malvado. Sim! Sim! Sim! Ah, Madrinha, mostra, por favor concordou Isabella prontamente, com um olhar brilhante de alegria. Acalmem-se os dois pediu Hermione. Vejamos... Senhora Lupin, poderia me emprestar este seu leno negro? Dora sorriu com graa e lhe entregou o leno que usava para prender os longos cabelos negros com mexas rosadas que a curandeira ainda no descobrira o segredo. Depois disso, Isabella subiu novamente no barril e vendou Hermione enquanto sorria com alegria. O que eu devo acertar? Indagou ela j gostando da brincadeira. O que houve foi uma cacofonia de vozes infantis. Alm de Bella e de Jim, os pequenos Weasley e mais quinze crianas se exclamavam e sugeriam as mais estapafrdias idias. At que Draco irritado com toda a baguna exclamou: Chega! Fiquem em silncio! Mione, acerte a ala da caneca de cerveja do Dom Srius, que est a tua direita, em cima da mesa. E fiquem quietos todos, se no quiserem levar uma flechada no bumbum completou ele, com um olhar maligno aos pequenos.

Todos ficaram em silncio, enquanto Hermione inspirava e expirava com fora. Ento ela cantou, para espanto de todos. Sua voz doce e suave inundou a cabana, e ela virava-se com o arco e a flecha em posio de disparo. Num minuto ela cantava. No minuto seguinte apenas um suspiro e silncio. Hermione tinha disparado. Meu Deus! Exclamou Fred Weasley olhando para a flecha cravada na ala da caneca, a menos de quarenta centmetros do prprio brao. Todos comearam a falar ao mesmo tempo, parabenizando Hermione e comentando entre si sobre o disparo que eles nem haviam visto ser efetuado. Apenas duas pessoas estavam em silncio. O prncipe Harry era uma delas. A outra era a prpria Hermione. Ela arrumava a aljava com cuidado e desprendia o fino fio usado para retesar o arco e disparar. E Harry, obviamente, a observava atentamente, como se estivesse memorizando cada movimento daquele corpo esguio. Jim logo teve sua ateno puxada para o casal. Ele no gostava do tio, por mais que Draco insistisse que ele era um homem honrado e um soldado magnfico. Ele detestava ainda mais o olhar fixo que ele tinha sobre sua madrinha. Era o mesmo olhar de outros homens, a diferena que sua madrinha parecia se incomodar com aquela avaliao to minuciosa. Se ele no captasse o nervosismo da curandeira, provavelmente teria deixado Harry completar seu intento de se aproximar da castanha. Entretanto, ele percebia o leve tremor nas mos da madrinha e isso fora o suficiente para faz-lo seguir at ela, rapidamente, impedindo o prncipe Harry de se aproximar. Quer ajuda para fazer isso, madrinha? Indagou o menino com a voz num tom desnecessariamente alto, a fim de mostrar para Harry que ele no poderia chegar perto da curandeira mais uma vez. Hermione sorriu e o abraou pelos ombros, como sempre fazia: No precisa, meu querido. Tenho apenas que pegar o resto das flechas para a misso, amanh. Voc poderia preparar mais flechas pra mim, durante o dia? Tenho a impresso de que utilizarei todas no resgate... TODAS? Questionou o menino surpreso. Sim... concordou ela com o cenho franzido. Eu no estou tendo um bom pressentimento. bom que eu v com eles. Seu tio Draco tomou a deciso correta mais uma vez. O ruivinho sorriu e concordou com a cabea. Tudo bem, madrinha. Eu irei fabricar mais algumas fechas. No sou to bom nisso como voc, mas no ter do que reclamar. Talvez at pea para a Bella me ajudar com as penas. Quem sabe assim ela fique quieta...

Hermione deu uma gostosa gargalhada e lanou um rpido olhar para a afilhada que ria e continuava a conversar animadamente. Voltou a ateno ao menino e concordou: Pode ter ajuda dela, mas revise o servio. Bella tende a ser pouco cuidadosa com as coisas depois de certo tempo parada num nico lugar. Eu vou descansar. Amanh ser um longo dia. Desculpe-se com os demais e avise seus tios que eu j me recolhi. Uma boa noite, meu anjinho. Boa noite, madrinha despediu-se ele aps receber um beijo na testa. O ruivinho observou sua mentora saindo da cabana, sentindo o peso do olhar do homem mais velho s suas costas. Assim que a viu sumir detrs da cortina, virou para o seu verdadeiro tio e o encarou com os olhos verdes idnticos e cheios de irritao. O prncipe encarou o sobrinho com a sobrancelha erguida, esperando uma atitude. Eu vou ser bem claro com o senhor comeou Jim. O que quer que esteja planejando fazer com minha madrinha, no faa! Harry deu um sorriso malandro e retrucou: No fazer? Simples assim? O ruivinho suspirou e rolou os olhos. Tinha a aparncia de quem pedia pacincia aos deuses para explicar algo absurdamente simples a algum absurdamente estpido. Com a voz sob controle, ele respondeu: Nada simples quando se trata de minha madrinha, senhor. Se o senhor a conhecesse melhor, saberia disso. O fato que o senhor a perturba. Eu no gosto que perturbem as pessoas que amo. E eu a amo. Portanto no faa! Fique longe dela! Se no o qu? Indagou Harry muito divertido com a audcia do seu pequeno sobrinho. Eu posso ser uma criana, senhor. Mas sou o Herdeiro legtimo de Atalaia. Com certeza eu posso pensar em algo bem criativo. Dito isso, o pequeno prncipe deu as costas a Harry e voltou a se reunir com aqueles que ele considerava sua famlia. Harry encarou o sobrinho intrigado. Ele tinha potencial, pensou o prncipe guerreiro. E agia igualzinho ao Ronald. Harry deu um sorriso. Uma verdadeira pena que Ronald jamais conseguira que Harry obedecesse suas ordens... Principalmente quando se tratasse de algo que o prncipe guerreiro queria. E ele queria Hermione. Sorrindo, satisfeito por ter, finalmente, a curandeira a sua merc, Harry tambm se recolheu a sua cabana. O outro dia, com certeza, seria longo.

Maldio! Foi esta a exclamao que Harry soltou pela milsima vez naquela manh brilhante. Ele

estava escondido numa rvore, enquanto meditava no porqu das coisas acontecerem da pior forma. O que era para ser uma ao simples e limpa se tornara numa verdadeira guerra sangrenta. Anna havia sido seguida. Os soldados de Voldemort haviam se esgueirado para dentro da mata e no momento em que Remus e Dora pararam para iniciar o plano e permitir que Anna entrasse na carroa e se escondesse, eles foram atacados e feitos refns. Anna emitiu um grito estrangulado quando foi pega por trs por outro soldado. Naquele momento, Harry pensou que tudo estava perdido. E ento ouviu o zunido de uma flecha. Ele viu Anna em choque, repetindo Oh, meu Deus! Oh, meu Deus!, enquanto o soldado caa para trs ante o impacto da flecha cravada em sua testa. Segundos depois, eram Remus e Dora quem estavam livres da ameaa e os soldados jaziam cados no cho, com flechas cravadas diretamente na fenda de seus elmos e, por conseqncia, em seus olhos. Harry no localizou a curandeira e, passado o estupor, ele tinha que concordar com Draco. Hermione era tima. Depois disso houve um pequeno caos. Os demais soldados atacaram, mas entre eles no haviam arqueiros. Longbottom e Boot duelavam em verdadeira desvantagem contra cinco oponentes, que logo eram abatidos por flechas ainda mais certeiras. Remus e Dora sumiram dentro da mata com sua carroa, coisa que Harry jamais compreenderia, pois a estrutura dela era pintada de amarelo brilhante, e azul celeste. Anna fora iada para cima do cavalo de Mclaggen e ambos sumiram dentro da floresta. Harry duelou com espadas com mais dois ou trs soldados e logo ouvia a corneta de Atalaia sendo soprada contra ele. Os soldados pediam reforos. Eles teriam de sair de l de qualquer forma. Mas como? Longbottom e Boot sinalizaram para Harry e passaram a manobra de evaso. Eles atrairiam os soldados e depois se esconderiam no precipcio como fizeram milhares de vezes. Agora s faltava encontrar a curandeira. Curandeira! Gritou Harry com urgncia. Mas ele apenas ouvia o barulho das armaduras entrechocando-se e das ordens dos soldados. Ele odiava estar em desvantagem. Portanto odiava aquele dia com toda a fora. Curandeira! Berrou ainda mais uma vez, mudando de posio, pois sua voz atrara mais soldados inimigos. Comeava a se preocupar quando, com um alvio imenso que anestesiava seu peito, ele vira um tornozelo delicado aparecendo nos galhos mais adiante, na prxima rvore. Com espanto, percebeu que a mulher estava parcamente equilibrada num galho fino quando disparou outra flecha que derrubara um soldado, o qual estava prestes a acertar Longbottom.

Ele quase gritou contra a imprudncia dela, antes de perceber que ela era capaz de mover-se com graa e elegncia entre as ramagens. Ela era fantstica. E seria dele. Com um assovio, Harry chamou Ares que resfolegou enquanto galopava a toda velocidade em sua direo. Com um salto, Harry montou-o cavalgou na direo de Hermione. A castanha ouvira o assovio. Tinha de ser o prncipe. Tinha de ser! Ela j no tinha mais flechas. Apenas Boudicca, sua adaga, mas para isso teria de aproximar demais do inimigo e ela no tinha certeza de que gostaria de faz-lo. Apurou os ouvidos e percebeu a aproximao de um gigantesco cavalo, em seguida, viu o prncipe pulando na sela e indo na direo dela. Sim, ela estava a salvo, pensou consolada. E sem esperar qualquer sinal, Hermione pulou do galho em que se encontrava, e procurou cair em cima do cavalo. Ela errou um pouco a mira e acabou caindo em cima de Harry, que tonteou por um minuto antes de segur-la e impedir que ela deslizasse de cima de Ares. Se fosse numa situao mais calma, Harry no hesitaria em coloc-la em seu colo e agarr-la contra si. Mas eles estavam numa batalha e Hermione no era nenhum bibel de luxo, assim, ele a acomodou s suas costas. Segure-se firme, curandeira. Eu preciso dos braos livres para poder usar Camulus. No se preocupe, Alteza respondeu ela. Eu posso ficar em cima de qualquer cavalo, e tambm preciso dos braos livres. Por qu? Ainda sobraram flechas? indagou ele surpreso. No, mas Boudicca tem uma irm, e as duas gostam de lutar juntas. O prncipe pensou que a curandeira havia enlouquecido. Mas aquele no era o melhor momento para continuarem a discusso. Cinco soldados montados vinham na direo deles, com suas espadas em punho e prontos para a morte. Ares sabia o que fazer, estava acostumado que Harry soltasse suas rdeas e ele obedecesse seu dono apenas pela presso nas pernas. Mesmo tento uma carga a mais, o cavalo no parecia intimidado com a luta sangrenta que iria se desenrolar. Hermione nunca entenderia bem como foi que tudo aconteceu. Num momento tudo ficou confuso. Com rudos de metal invadindo seus ouvidos, ela sentiu que afundara as adagas em dois soldados que os cercavam por trs. E ento... Liberdade. Eles cavalgavam com dificuldade pela mata, entre os galhos mais baixos e as razes retorcidas, ziguezagueando e evitando serem seguidos, muito embora Hermione tivesse a enjoativa idia de que eles haviam matado os ltimos soldados que foram enviados como reforos. A curandeira nunca havia matado ningum, porm naquele dia ela havia disparado fatalmente inmeras vezes. Isso no a perturbava tanto quanto o arrependimento de ter usado as adagas. Ela ainda sentia a sensao de afundar a lmina pela pele e pelos msculos da barriga dos dois soldados. A sensao de estar destrinchando um porco. E aquela figura

de pensamento a deixou enojada. No poderia comer porco por alguns dias, concluiu ela, logicamente. J estavam em fuga quase quarenta minutos quando, finalmente, Hermione saiu de seu estupor e pensamentos desnecessrios e sentiu que Harry vacilava em cima do cavalo. Prncipe, onde estamos? Prncipe? Ela passou a mo pelo trax dele, tentando faz-lo reagir quando sentiu algo viscoso. Sangue! Ela o segurou junto a si, ele estava desacordado e sangrando. Droga! Droga! Droga! Droga! O que ela faria? Resmungava ela caoticamente. Ela tinha que pensar, ela tinha que agir, ela tinha que... Primeiro ela recuperou as rdeas com muito esforo e dificuldade, porque estavam suspensas sobre as coxas musculosas de Harry e ela no queria toc-lo mais que o necessrio. Ento, conduziu o cavalo at o rio. Ela continuou andando em ziguezague, na esperana de despistar quem os seguisse. Minutos depois, Hermione saltava do cavalo e, aps acomodar Harry em cima do cavalo de forma que ele no casse, a castanha conduziu os dois at um recanto mais afastado, cercado por moitas espinhosas, tpicas daquela regio. Com uma rapidez que traa a longa prtica, Hermione tirou de dentro da aljava um tecido leve e cinzento que ela ganhara de um comerciante rabe. Ela adorava-o porque eram metros e metros de pano, que, dobrados com cuidado, ficavam do tamanho de um pequeno livro. Depois de armar uma pequena tenda com o tecido, Hermione foi at o cavalo, desmontar Harry. Ela ficou cinco minutos tentando, at que disse: Por que, em nome dos Cus, este homem tinha que ser to grande e to pesado? Argh! O que eu farei? Ares encarou-a como se ela estivesse perguntando a ele e ento resfolegou como se dissesse eu no tenho a mnima idia. No era com voc, cavalo bobo retrucou ela. Mas se nem mesmo voc tem idia, como ser que... J sei. Pena que isso vai doer finalizou ela com um olhar de desculpas para o homem desfalecido. Com firmeza, ela impulsionou o corpo de forma a derrubar o prncipe de cima do cavalo. Mesmo desacordado, ele gemeu ante o impacto. Perdo, perdo... Ai... Por que eu tinha de estar justamente com ele? Podia ser qualquer um. O senhor Longbottom, por exemplo, muito mais magro e mido que este brutamontes... Ela seguiu resmungando enquanto o puxava pelas pernas at a tenda. Antes de acomod-lo definitivamente, Hermione pegou as mantas que serviam de acomodao no cavalo e preparou um leito improvisado. S ento ela arrastou o prncipe at elas e o desnudou na parte de cima par ver a extenso do ferimento.

Tudo isso demorou menos de dez minutos. Ela abriu a base da aljava onde guardava uma pequena proviso de ungentos e faixas, no caso de ferimentos de emergncia. Com a parte destacada, ela improvisou um pequeno coxo e buscou gua no rio, primeiro para limpar os ferimentos e depois para hidrat-lo. Logo, ela descobriu que o corte era superficial apesar do sangue, que j coagulava fechando-o. O que causara o desmaio era uma ferida na cabea, causada pelo cabo de uma espada, pelo que ela poderia imaginar. Ele devia ter sido atingido por um dos homens que Hermione esfaqueara, ela lembrava-se vagamente de um deles ter erguido o brao pronto para desferir um golpe quando ela enfiara a lmina de trinta centmetros diretamente entre as emendas da armadura, embaixo da axila. Ela s podia supor, mas aquele deveria ter sido o golpe que deixou o prncipe desacordado. Resmungando ela limpou os ferimentos e os medicou. Logo em seguida, ela buscou uma erva conhecida sua, que costumava brotar perto dos rios, e que seria um excelente elixir contra as infeces. Ela moeu as folhas da erva junto com um pouco de gua, usando o cabo de Boudicca e em seguida fez o guerreio ingerir a beberagem. Ela sabia que o gosto era amargo, mas era a nica coisa que poderia fazer por ele antes de procurar outras ervas. Assim que ela deu por terminado o cuidado com a sade do prncipe, Hermione saiu preparando armadilhas com galhos secos e cips volta do acampamento improvisado. Ento recolheu madeira para fazer uma pequena fogueira e um tipo de musgo especial que faria com que a fogueira no tivesse muita fumaa. Usando as duas adagas, ela criou a isca que incendiaria as achas de musgo e acendeu a fogueira. Usando a aljava, recolheu mais gua do rio para beber. Ela ainda improvisou algumas flechas, com as quais pescou alguns peixes para a refeio. J deveria passar das trs horas da tarde e eles apenas tinham comido no caf da manh. As flechas improvisadas serviram igualmente como espetos. De quando em quando, Hermione ia verificar seu paciente. Ele parecia melhor, apesar de permanecer desacordado. Mas ela no se preocupava muito. O ferimento tinha sido numa rea da cabea que no era particularmente perigosa e ele era muito saudvel. Deixaria a preocupao para o prximo dia, se ele permanecesse naquele estado comatoso. Depois de se alimentar, Hermione tratou do cavalo do prncipe e instalou mais alguns dispositivos de defesa. Estava escurecendo quando ela voltou definitivamente para o acampamento. Ela sentou-se ao lado do prncipe e permitiu-se, pela primeira vez desde a noite do interldio apaixonado, observ-lo com cuidado. O cabelo negro estava ainda mais desarrumado que de costume, o rosto estava descontrado, sem aquela expresso dura de comando de sempre. Ele tinha ombros largos e um trax muito musculoso, assim como os braos. Via-se que era um guerreiro pelas mos calejadas

de unhas extremamente curtas. Ao pensar na fora daquelas mos, Hermione imediatamente ruborizou. Ela continuou descendo o olhar pelo peito msculo e peludo apenas prximo aos mamilos, deslizou o olhar pelo caminho de plos que seguia pelo estmago at sumir entre as calas ajustadas do homem. Sentiu o corao pular uma batida. Ela ainda lembrava-se com clareza da sensao de estar contra ele, e do volume que ele escondia debaixo daquelas calas. Sem se conter, ela acariciou o corpo desnudo do prncipe, apenas com as pontas dos dedos, tentado descobrir alguma imperfeio nele. Voc no deveria ser to bonito murmurou ela sentindo os plos do peito fazerem ccegas nos dedos delgados. Deveria ser feio e horrivelmente maligno, porque, ento, eu no sonharia mais com os seus beijos e voltaria a ser livre. Harry havia acordado levemente um pouco antes de Hermione voltar, com a cabea latejando e as costelas ardendo onde havia sido atingido. Ao notar que estava sendo tratado, ele voltou a dormitar, ficando num estado de semi-inconscincia. Ele percebeu quando a mulher se aproximou dele, e quase sentia a carcia dos olhos dela em seu corpo. Mesmo machucado, teve de lutar contra a vontade de agarr-la. Seu esforo, porm, foi totalmente esquecido quando ela resolveu acarici-lo. E ouvi-la sussurrando o quanto ele era bonito o fez abrir os olhos. Ele interrompeu a carcia, que se aproximava perigosamente da cala, fazendo seus msculos abdominais contrarem, segurando o pulso delicado da castanha. Ento, disse com a voz ainda rouca: Eu no quero que seja livre de mim, mulher. O qu? Indagou ela assustada, tentando libertar o brao. S pergunta isso? Disse ele sorrindo e puxando-a para cima do corpo. Hermione estava atordoada demais com a proximidade para reagir, e, no segundo seguinte, o prncipe j havia virado os dois e deitado em cima da castanha, segurando os braos dela acima da cabea. Solte-me, alteza pediu ela com a voz sumida. A curandeira sentia a evidncia do desejo do prncipe. Assim como sentia o prprio desejo circulando em suas veias. Ouvia o sangue pulsando nos ouvidos e o corao batendo loucamente no peito. No posso. No pude antes, no poderei agora sussurrou ele prximo da boca carnuda. Mas no devemos... tentou ela. No podemos mais postergar, minha curandeira. Eu no consigo pensar em outra coisa, desde aquela noite. Chegou o momento de fazer voc minha, e exatamente isso que irei fazer. Portanto... Hermione tentou dizer mais alguma coisa, mas sentiu a boca exigente do prncipe sobre a

sua. O ltimo pensamento consciente e relutante lhe dizia que ele tinha razo: no poderiam mais adiar. Ela deslizou e mo pelo estmago de Harry e por fim chegou at a cala, fazendo-o se retesar e gemer. Ele a encarou surpreso. Porm foi impedido de exclamar qualquer coisa, agora era ela quem o beijava, arqueando-se ansiosamente. Ela precisava saber, ela precisava sentir, e, acima de tudo, ela precisava experimentar. Era exatamente isso que faria. Como diria Pansy, mulheres no comando.

Captulo X

Padre Severus caminhou com pressa at a sala do trono. Ele precisava falar com Rei Ronald o mais rpido possvel. Aquela notcia poderia ser uma beno ou uma maldio e eles precisariam tomar uma deciso! As vestes negras voaram sobre o piso de pedra que, antes da invaso, fora forrado de tapetes felpudos. Se eles tivessem sorte, talvez o tempo dos tapetes voltasse. Os guardas! Ele tinha que manter a mente focada nos guardas! Os tapetes que esperassem! Finalmente ele chegara sala do trono, e, como ele previra corretamente, apenas cinco guardas estavam fazendo a segurana, ou, dependendo do ponto de vista, o crcere, do rei. Com um gesto seco da cabea, Padre Severus encarou-os com a frieza habitual e adentrou na Sala do Trono. Rei Ronald encontrava-se de posse de uma das lanas que prendiam as bandeiras de Atalaia e de Penedo, executando movimentos fludos, atacando um inimigo imaginrio. Padre Severus estava satisfeito. Ele no permitira que o Rei se abatesse e agora tinha diante

de si um homem vigoroso e pronto para lutar at a morte ou assumir um reino em decadncia e restaur-lo. Essa era parte de sua misso. A outra parte envolvia um prncipe baderneiro que havia unido-se a um bando de salteadores. Padre Severus tinha maus pressgios no que dizia respeito ao prncipe Harry. Ele era autosuficiente e arrogante demais, em sua opinio de clrigo, para conseguir trabalhar em equipe. A nica certeza do Padre era de que Harry amava demais seu irmo e o reino para cometer qualquer loucura que colocasse tudo a perder. Todos os anos de preparao. Ronald estava muito concentrado e no reparou na entrada silenciosa do Padre at que virou a lana para aquele lado. Num segundo incorporou-se, segurando a lana de forma vertical ao lado de seu corpo e falando: Padre, perdoe-me no o vi chegar Ronald notou, com um espanto que ia alm da imaginao, que Severus estava corado, em comparao com a palidez habitual, claro. Aconteceu alguma coisa? Creio, Majestade, que nossa oportunidade est as nossas portas respondeu o Padre com sua voz baixa e controlada de sempre. Como assim, Padre Severus? Explique-se melhor. Severus laou um olhar atento a sua volta, traindo uma prtica de anos, e chamou o Rei Ronald para o canto mais obscuro da sala do Trono, um nicho onde o guarda real costumava ficar escondido para defesa do rei. J l dentro, ele tornou a falar, com a voz ainda mais baixa: Os trinta soldados que saram na madrugada de ontem ainda no regressaram. Eram todos fiis a Voldemort. Estamos com as foras praticamente empatadas. O ataque a Atalaia deve ser nestes dias, no mximo em quatro semanas, antes que Voldemort mande reforos. Aconselho-o Majestade, a tentar entrar em contado com Sua Alteza para que isso seja providenciado. Rei Ronald suspirou enquanto pensava. Ele teria que ter a certeza de que o irmo conseguiria atacar Penedo ao mesmo tempo. No poderia arriscar a vida de sua doce Luna. Falarei com ele, Padre, depois enviarei avisos aos meus cortesos mais fiis, se o menos houvesse uma distrao para Voldemort... Naquele instante, bateram a porta principal da sala, obrigando os dois homens a sarem de dentro do nicho e voltar a suas posies habituais. Entre disse Padre Severus. Um soldado entrou, fazendo reverncia ao padre e depois uma maior ao Rei e ento disse: Vossa Majestade, fui enviado com uma mensagem urgente, pela irm mais nova da esposa do Conde Weasley. O Rei franziu o cenho e disse: Ns no temos qualquer contato com esta lady, soldado, no entanto estamos curiosos sobre o contedo da missiva. Transmita-o!

O soldado pigarreou, intimidado pela figura do Rei, mesmo assim, quando transmitiu o recado, lendo uma longa folha de pergaminho, o fez com a voz firme e clara: Eu, Suzanna Bonnes, viva do Lord Edward Bonnes, venho implorar a ajuda de meu suserano, o qual meu falecido marido sempre elogiou pela capacidade, coragem e bondade. Como Vossa Majestade poder perceber, o problema muito superior a qualquer demanda feminina, porque diz respeito vida de minha filha, Ginevra. Ela foi conduzida presena do Rei Voldemort, como sua noiva. Por favor, eu lhe peo que interceda pela vida de minha filha. Junto a esta carta est a carta que o secretrio particular do Rei Voldemort me enviou, a cerca das intenes deste com minha filha. Talvez, quando Vossa Majestade se inteirar de tudo, j seja tarde para salv-la, no entanto meu dever tentar resgat-la. Eu sei, Vossa Majestade, que Deus vos guiar. Minha famlia ser-lhe- sempre fiel. Lady Suzanna Os olhos do Rei Ronald brilharam com indignao por seus sditos serem subordinados s vontades de Voldemort; com frustrao, por no poder impedir o que quer que fosse, em relao ao destino terrvel da menina Ginevra; e comrealizao, porque esta era a distrao que eles precisavam. Muito bem, soldado, traga-nos a carta para que possamos comprovar a autenticidade do sinete. O soldado, aproximou-se tremente e joelhando-se entregou a carta. Rei Ronald assustou-se ante a mocidade do homem, no era mais que um menino de catorze anos, imberbe e franzino. Seu filho no deveria ser muito diferente, e esta constatao lhe rendeu uma pontada no peito. No tempo em que ele era o verdadeiro governante de Atalaia, jamais permitiria que um menino se tornasse soldado. Mas agora tudo estava alm de seu poder. Rei Ronald no via hora de reassumir o controle de seu reino. Com uma mistura de pesar e satisfao, o Rei de Atalaia percebeu que a carta era verdadeira. Porm datada de duas semanas antes, e, para ele, aquilo significava duas coisas: a primeira, que Lady Gina estava fora do alcance e j deveria ser a esposa oficial do Rei Voldemort; e segunda, que distrao talvez no fosse mais o suficiente. Soldado, eu temo que a missiva chegou tarde demais falou Padre Severus ao perceber o semblante carregado do Rei. Avise sua senhora, que o Rei tentar salvar Lady Ginevra, mas depois de duas semanas, possvel que o desejo de Voldemort j tenha se concretizado, e nem a Igreja poderia anular um casamento legal. O soldado comeou a tremer: Padre, Gina minha irm. a moa mais bela do condado. Se for fato que ela est perdida, eu gostaria de oferecer meus servios ao Rei de Atalaia, como manifestao de fidelidade de minha famlia. Rei Ronald j abria a boca para recusar. Ele no poderia privar Lady Suzanna de dois de

seus filhos. Porm, Padre Severus foi mais rpido e disse: Tenho em mente uma coisa que poderia fazer por ns, jovem Bonnes. Algo que poderia salvar inclusive sua irm. Rei Ronald o encarou surpreso e depois olhou para o jovem homem que se punha ereto e encarava o padre com coragem. E o que seria, Padre? Severus deu um sorriso de canto, enquanto seus olhos negros e sem alma brilhavam com inteligncia. Diga-me, jovem Bonnes, o senhor se considera um homem discreto?

Rei Voldemort estava mais que satisfeito. A jovem que ele mandara trazer era perfeita, e com certeza estaria com seu herdeiro no ventre. Ela era doce, a pele branca como leite, pintada de pequenos pontos mais escuros. Pequena e macia, seus cabelos vermelhos eram luxuriosos e ele sentia excitao evidente apenas em pensar neles. Ah, sua doce esposinha, ele iria aproveit-la muito bem antes de terminar com a vida dela. Rei Voldemort apenas fechou o cenho ao pensar na reao de Belatriz, ao saber do casamento e na piora significativa de seu humor ao conhecer a noivinha. Sua amante j tinha assassinado oito dos dez prisioneiros que ele lhe dera para aplacar a raiva, mas ela ainda continuava possessa. Rei Voldemort, pessoalmente, lhe alertou que, se ficasse enfastiado das demonstraes de birra da amante, ele iria desterr-la sem propriedades ou dinheiro, ou talvez a vendesse como escrava. A isso ele teve que lidar com uma Belatriz calada que se esgueirava pelas sombras, como um fantasma. Mas um fantasma letal. Ele arrependeu-se de ter dado tanta liberdade quela mulher. Ela poderia lhe causar muitos problemas agora. Depois dele, a pessoa que mais conhecia o Castelo to bem era a viva. Alm disso, Belatriz tinha um squio de soldados fiis que a protegeriam inclusive do suserano, se fosse necessrio. Voldemort tinha de encarar a verdade, Belatriz era uma cobra criada por ele entre os seus. Agora, talvez, fosse muito tarde para contornar a situao. Quem sabe ele deveria mandar mat-la? Voldemort resfolegou irritado. No, no iria mat-la, os conhecimentos sobre venenos e torturas que Belatriz possua eram muito mais importantes que o aborrecimento causado pelos chiliques dela. Talvez ele devesse mandar prend-la?

Sim, esta era uma soluo que o agradava. Prend-la na torre, na cela ao lado da insossa Rainha Luna. Ele iria pensar nisso...

Oh, sim! Este era o grito do corpo de Harry, enquanto Hermione abria os laos que lhe prendiam as calas. Realmente estava vestido demais... Sem afrouxar o beijo um nico segundo, ele aproveitou para soltar os laos da tnica do vestido dela. Deuses ele queria sentir a maciez daquele corpo clido junto ao seu. Queria prov-la, possu-la completamente e aquele era um pensamento atordoante e enlouquecedor. Numa cacofonia de gemidos e resmungos, os dois acabaram despidos, as roupas eram apenas um amontoado confuso de tecidos lanados ao lado, desprezados. Com a respirao ofegante Harry separou-se da boca de Hermione a fim de olh-la. Deuses ela era maravilhosa. A pele era levemente dourada, as pernas longas e bem torneadas, quadris arredondados, barriga lisa e os seios... Pareciam frutas maduras, com os bicos um pouco mais claros que a cor dos lbios dela, do tamanho perfeito. Ela era perfeita. E estava rubra de vergonha. Ele sorriu ante isso, at perceber que era alvo de um olhar longo. Nunca se importara com a nudez, mas para ela queria parecer bonito. Queria no ter tantas cicatrizes, tantas avarias. O silncio entre eles se tornou mais profundo. Apenas os sons da mata e da fogueira eram ouvidos, e Harry sentiu que isso significava mais que uma simples relao. Era um pacto quase sagrado, como o que firmava com seus soldados antes da batalha, quando, em silncio, contemplava-os jurando a si mesmo e aos deuses que faria de tudo para mant-los vivos e para ser um bom comandante. Hermione sentiu o frio da noite arrepiando a sua pele. Mas, isso realmente perdera totalmente a importncia ao ver Harry ajoelhado a seu lado. Deus querido, quantos msculos, quanta pele, e quantas cicatrizes. O peito que ela j descobrira antes, subia e baixava com violncia, as pernas longas e grossas, cobertas por uma camada da mesma penugem que recobria o trax, flexionavam-se de forma assustadoramente masculina. Tudo nele era masculino, linhas angulosas de uma beleza custica. Em vo ela tentou desviar os olhos do seu sexo. Tambm, pudera, em toda a sua vida de curandeira, nunca vira um to... to... grande. Ela vira alguns quando tratara de homens feridos, mas ento eram flcidos e, com certeza, menores. Este estava ereto, duro e lhe parecia enorme. Alguns segundos desconfortveis se passaram antes que eles se encarassem novamente.

Harry sentiu que ela vacilava e temeu que desistisse. Se isso acontecesse ou ele a tomaria a fora, ou ele se atiraria no rio. No se preocupe disse tentando tranqiliz-la. Eu no machucar voc, mulher. Hermione queria acreditar nisso e queria falar algo, mas apenas pode gemer quando ele baixou-se rapidamente e beijou-a com impetuosidade, riscando-lhe os contornos dos lbios at que ela voltasse a abri-los para ele. O beijo tornou-se subitamente intoxicante quando ele introduziu a lngua na boca dela. Revirando-a, instigando-a at que Hermione deslizou as mos pelos braos fortes e pelos ombros at segur-lo pelos cabelos contra si. Agora o prncipe sabia que ela estava relaxada e que o queria, o queria com mais fora do que poderia supor, pela exigncia daqueles lbios macios, com gosto de morangos maduros. Deslizou a mo pelas costelas pequenas e frgeis da mulher que tinha debaixo de sim, soltando pequenos gemidos roucos enquanto era beijada. Ele avanava e recuava at que finalmente chegou a seu objetivo: os seios dela. Oh, aquele gemido quase o fez antecipar as coisas. No entanto, ele conseguiu se conter. Eles estavam sozinhos, exatamente como ele queria, longe de tudo e de todos, e no havia pressa, ele queria aproveit-la bem. Deslizou as pontas dos dedos em crculos sobre as mamas at que Hermione tremeu, ento os segurou com fora, ritmadamente, fazendo-a arquear-se e gemer e cravar as unhas no seu couro cabeludo. Ele deslizou a boca pelo maxilar suave da mulher seguindo com beijos possessivos pela linha do elegante pescoo. Ele queria prov-la. Toda ela. E esperava ter foras para tanto. Hermione arqueou-se ainda mais uma vez quando sentiu que ele delineava seu seio com a lngua. Em resposta, segurou os cabelos espessos e negros do prncipe forando a algo que ela mesma no entendia, at que ele sugou a mama. Sim, ela morreria depravada, mas morreria com o maior prazer que j sentira em toda a sua vida. Seria aquilo que motivava as mulheres a perder seu juzo? Sua moral? Sua honra? Se fosse, ela entendia muito bem a necessidade premente de ter o corpo acariciado e beijado. Era terrivelmente assustador e, ao mesmo tempo, terrivelmente maravilhoso. E ela queria senti-lo, queria beij-lo da mesma forma. Bem talvez numa outra vez, quando ele permitisse que ela se levantasse. Agora ele a prendia com fora contra a manta usada como cama. Todos estes pensamentos caticos foram interrompidos quando Harry tocou-a no centro de sua feminilidade. Hermione soluou e convulsionou, um pouco de susto e muito de prazer. O calor expandia-se em crculos do exato ponto que Harry tocava, at a ponta dos dedos das mos e dos ps de Hermione. E ele ajustava a velocidade, deixando-a queixosa, ansiosa por um alvio, algo que no compreendia na totalidade, mas que sabia ser importante. Harry estava to ou mais perdido na paixo. Ouvir aqueles pequenos queixumes e gemidos

desligou seu eu consciente e tudo o que ele pensava era afundar-se nela. E seu corpo obedeceu a estes instintos mais primitivos. Voltou a beij-la profundamente, enquanto uma das mos erguia uma das pernas dela e a outra a estimulava. Tocou o sexo j quente e mido dela com o seu e no pode reprimir o gemido que mais parecia um rugido rouco, vindo do fundo de sua garganta. Ainda segurando uma das pernas erguidas, ele usou a outra mo para se posicionar e, num movimento apenas, instalou-se dentro dela. Hermione deu um grito e contraiu-se. Ainda tremendo de desejo Harry a encarou e disse com a voz sumida: Deuses, voc virgem! claro respondeu ela com a voz embargada pela dor. Ele soltou uma maldio e sentiu um novo fluxo de tremores quando ela moveu-se o acomodando ainda mais profundamente. Ele no conseguiria se conter. Eu no posso parar gemeu ele movimentando os quadris. Ento no pare retrucou Hermione com a voz mais firme. A dor profunda e aguda que ela sentira j passara e agora s havia a sensao dele dentro dela. E, que Deus a perdoasse, ela o queria assim o mximo de tempo possvel. Quando ele retirou-se ela gemeu dizendo: No v. Foi totalmente desnecessrio claro, porque no segundo seguinte ele voltava a penetr-la, logo estabelecendo um ritmo firme que a fazia gemer cada vez mais alto, para loucura do prncipe. Ela riscava com os dedos suas costas, as laterais de suas costelas, suas ndegas firmes, o alto das coxas grossas, e entrelaara a perna erguida ao redor da cintura masculina. A boca colada ao seu pescoo, mordendo, lambendo, beijando. Aquilo era seduo pura, na forma mais apimentada que ele jamais experimentara, fazendo-o aumentar a velocidade e a fora dos movimentos. Ele ainda a acariciava com uma das mos, sentindo toda a extenso de pele acetinada que a cobria, enquanto usava o outro brao para apoiar-se e no deixar todo o peso sobre o corpo mido da curandeira. Mas ele no agentaria muito mais. Voltou a beij-la com fora, tentando aprofundar a lngua na boca macia assim como aprofundava seu membro no interior quente dela, mas sem nunca ser o suficiente. Ele nunca tinha o suficiente dela. Hermione estava mais que descontrolada. Ela gemia porque queria chegar a algo, algo que por mais que se esforasse no alcanava nunca. Foi quando sentiu a mo do prncipe no ponto que fizera ela pular de prazer. O toque firme em seu clitris e as arremetidas duras de Harry lhe levaram at o algo to almejado. Com um grito e os olhos arregalados de espanto, a castanha sentiu um choque por todo o

corpo, o prazer que sentia at ento, ampliado pelo menos dez vezes, espalhando-se em ondas a fazendo ficar arrepiada e relaxada e ofegante. Ela ainda tentava compreender o que fora aqui quando vira que os movimentos de Harry ficaram dessincronizados at que ele grunhiu alto e ela sentiu algo quente escorrendo dentro dela. Ele desabou parcialmente sobre Hermione, respirando em grandes sorvos. Ela ficou muito quieta, tentando entender tudo, e percebeu que era daquela forma que os bebs nasciam, aquele lquido quente era a semente do pai. Era uma questo cientfica claro. Hermione sempre quisera saber e ningum julgava que ela poderia ter tal conhecimento por ser uma mulher e solteira, mas agora garantira o conhecimento de forma total e completamente fabulosa. A curandeira sorriu. Harry viu Hermione sorrindo e sentiu-se preenchido de uma arrogncia tpica masculina. Eu sabia que faria voc sorrir, mulher. Hermione girou o rosto para encar-lo. Os dois estavam suados e avermelhados. Mas o cabelo dele pareceu-lhe, pela primeira vez, muito pior que o dela e ela sorriu ainda mais antes de retrucar: Se queria me fazer rir era s se apresentar com este cabelo de porco espinho. Harry arregalou os olhos chocado com o que ouvira e grunhiu irritado passando a mo com fora nos cabelos sempre rebeldes, tentando baix-los. Hermione riu um pouco mais e segurou-lhe a mo dizendo: Deixe. Est bem assim. Harry a encarou meio indeciso, mas o sorriso que lhe era dedicado o deixou um tanto tonto. Aqueles olhos castanhos como mbar brilhavam mais que a fogueira e que as estrelas, afogando-o em sentimentos desconhecidos, mas extremamente reconfortantes. Ele queria dizer qualquer coisa, mas viu-se impedido. Todas as outras mulheres com que ele estivera, logo se levantavam para voltar a seus leitos, ou era ele quem levantava, dispensando apenas um beijo frio como despedida. Nem mesmo Lady Cho tinha um tratamento diferenciado daquele modo frio. Mas Hermione merecia mais do que isso. Ela merecia palavras doces como as que seu irmo dispensava a sua cunhada. No entanto, Harry nunca fora um homem letrado ou doce. Ele era um guerreiro. Ele no entendia como expressar seus sentimentos. Hermione o encarou e beijou-lhe delicadamente a testa, antes de se acomodar melhor na manta e puxar seu vestido como forma de coberta. Ela sentia-se exausta tanto por seus pensamentos errticos, que iam da culpa at a completa e total realizao, quanto pelo dia intenso. Ela precisava dormir, com certeza no dia seguinte tudo estaria mais claro. Harry ficou observando a curandeira ser vencida pelo sono. Deuses o que havia feito? Desde quando ele seduzia virgens? Se ele suspeitasse que a mulher era intocada teria tido a gentileza de possu-la numa cama, como se devia... Mas no! Comportou-se como um adolescente cheio de hormnios e um tanto depravado!

Ser que esta noite teria conseqncias? Ser que Hermione seria uma daquelas mulheres pedantes que se agarravam as pernas dos guerreiros tentando impedi-los de sair de casa? Por mais que ele quisesse uma famlia no sabia se queria come-la com aquela mulher em especfico, pelos deuses, ela era uma camponesa e... No! O mais correto seria ele lhe arranjar um marido de sua classe social e procurar uma esposa condizente com sua posio depois da retomada de Atalaia. Talvez Lady Cho. Mas quem aceitaria Hermione agora que ele a desonrara? Talvez o prprio Longbottom, ou Srius que parecia gostar tanto da companhia da mulher. No entanto, o mero pensamento de que outro homem a beijaria, que outro homem tocaria aquela pele sedosa e perfumada o fazia ranger os dentes e lhe causava uma dor imensa no peito. No! Ele no conseguiria simplesmente passar Hermione para outro como uma capa usada. E ele... Ele precisava dormir. Amanh ele pensaria com clareza. Puxando Hermione contra si e uma manta com a outra mo para tap-los, Harry teve um sentimento de completude perfeito, pela primeira vez em muitos e muitos anos. Mas ele analisaria este pensamento num outro momento. Agora ele iria dormir. O dia amanhecia, e Hermione acordou com a sensao de que era beijada no pescoo e acariciada nas pernas. Com um mhummmm comprido ela se esticou na manta, ainda sem abrir os olhos. Foi quando ela ouviu um grunhido baixo e escuro, que a fez piscar antes de focalizar a fonte do rudo. Ela viu Harry, j completamente excitado, beliscando-lhe o seio com os dentes e guiando uma das mos para o centro de seu calor. Princ... ela tentou gemer, o que lhe foi impedido por um boca faminta. Harry no queria ouvi-la pronunciar outra coisa que no fossem os adorveis gemidos de satisfao. Ele acordara excitado, abraado ao corpo morno e macio que lhe fez tomar uma deciso: ele enfrentaria o que fosse, mas ficaria com a curandeira para si. Era tarde demais para abrir mo dela, talvez j fosse tarde demais quando ela brigara com ele na frente dos aposentos de sua cunhada, na ocasio do parto do prncipe. Hermione j desistira de lutar e comeara a retribuir as carcias. Surpresa, ela percebeu que ele deixara ela tomar a iniciativa e tomb-lo, enquanto ficava sobre ele. A curandeira jamais vira um homem to maravilhosamente msculo. E ela aproveitaria a oportunidade para beij-lo e acarici-lo como quisera na noite anterior. Ela deslizou a boca pelo maxilar e pelo pescoo musculoso do prncipe, detendo-se no ponto logo abaixo da orelha, pois ele ofegara quando ela desenhara padres indefinidos na pele spera, com sua lngua. Explorou os braos fortes mais uma vez, descendo as mos pelo peito largo. Com as pontas dos dedos, Hermione contornou cada cicatriz que encontrava, e seguia este caminho dando pequenos beijos molhados:

Ah... Mulher, eu... gemeu Harry. Hermione pausou os beijos e o encarou com a cabea tombada para o lado, at que Harry abrisse os olhos e a encarasse. O que foi? perguntou ele irritado com a interrupo. Eu no quero que me chame de mulher, como se eu fosse uma qualquer resmungou ela. Quero que me chame pelo meu nome. Meu nome Hermione, e no mulher. Harry a encarou surpreso. Nenhuma de suas inmeras amantes jamais se queixara. Algumas at achavam ertico no ter identidade, serem apenas mulheres. Mas parecia que esta pequena gatinha era diferente em todos os aspectos. Ele estava ainda atordoado de sono e de excitao para resmungar uma resposta coerente, que inclua uma negativa veemente, mas quando sentiu aquelas mos pequenas e geis lhe acariciando o sexo, ele gemeu e concordou com a cabea. Hermione deu um sorriso satisfeito e depois de olhar longamente o trax do prncipe decidiu que lhe beijaria o mamilo, assim como ele tinha feito a ela durante a noite. Isso lhe rendeu um gemido ainda maior e ela sorriu. Adorava ter este poder sobre aquele prncipe to prepotente. Mas o que a surpreendera foi que faz-lo gemer e tremer a fazia sentir-se muito mais excitada. Aquela explorao lhe dava talvez tanto prazer quanto a ele e isso a incentivava a ser ainda mais audaciosa. Depois de deixar ambos os mamilos masculinos duros como pedras, Hermione desceu os beijos pelo estmago plano e firme, chegando at o imponente membro que se erguia ante ela. Novamente com a ponta dos dedos ela explorou apele suave que cobria a extenso, frisada de pequenas veias azuladas. A cabea era mais larga e um tanto avermelhada, e lhe lembrava um fruta madura, ela no conseguia lembrar qual. Ao circular o dedo na pequena fenda no topo da cabea do pnis, Harry gritou: Deuses! Ela olhou-o interessada na reao. O membro parecia ainda mais duro, contrastando com a pele aveludada que o envolvia. Isso merecia uma pesquisa mais a fundo. Afinal que gosto teria? Hermione decidiu que queria saber tudo. Agora que ela j era uma perdida, tal como a me de Luna sempre pregara, ela iria at o fundo e saberia tudo de como ser uma perdida. Alis, Hermione convenceu-se enquanto o acariciava com cuidado, isso era apenas uma curiosidade cientfica. Ela deveria experimentar para conhecer... Resolvida, Hermione baixou a boca e provou com a ponta da lngua o lquido que comeava a vazar da fenda. Ao v-lo grunhir enlouquecido, e sentir as mos dele enterradas em seu cabelo, Hermione no duvidou e abocanhou tudo o que podia. Ela deixou-se guiar, seguindo os instintos mais bsicos. Ouvia a respirao entrecortada do prncipe e as palavras desconexas e aquela litania de sons a empurrava a ser mais veloz e

mais firme em sua suco. Mulher eu acho que... Pronto! Aquela palavrinha bsica foi suficiente para afastar Hermione de Harry como se ela tivesse sido arrancada do lugar por dez homens. Ela olhou-o criticamente. Sentiu que permanecia o desejo, mas no seria uma prostituta a mais. Ela havia se condenado perante Deus, mas seu amor prprio no seria condenado tambm. Como se nada tivesse acontecido, ela levantou e seguiu at o rio onde mergulhou num ato s. Harry ficou deitado, com a mente enevoada, sem entender o que houve. A palavra que ele pronunciara, mulher, lhe atravessou a mente como um raio. Por isso ela no continuara. Porque ela tinha orgulho. Ele deveria lembrar-se disso. Se fosse qualquer outra, ele teria deixado-a de lado, e no se importaria com os sentimentos dela. Mas Harry tinha amanhecido com a certeza de que ele a queria. E a queria permanentemente. Pensara at mesmo em romper com suas outras amantes, ainda no tinha nada decidido, mas era quase certo que ele ficaria exclusivamente com a curandeira. Assim, ele levantou-se e seguiu at o rio, onde a buscou de volta. Mas o que pensa que est fazendo, Alteza gritou Hermione debatendo-se nos braos de Harry. Ele deu um sorriso de canto e afirmou: Estou pescando, Hermione. Com poucos passos ele deitou-a na manta. Os dois tremiam e as respiraes saam como grossas fumaas de vapor, a gua gelada do rio escorria por seus corpos, molhando a cama improvisada. Harry tentou beijar Hermione, que virou a cabea para o lado. Ela no se renderia to facilmente. Ele sorriu e beijo-lhe a bochecha mida e gelada. Descendo os beijos at a orelha dela, onde sua respirao quente enviou arrepios por todo o corpo feminino. Beije-me de volta, Hermione ordenou ele. No! Harry voltou a sorrir, ele a dobraria. Uma das poucas coisas de que tinha certeza nesta manh, era que seus corpos foram feitos um para o outro, e era uma questo de habilidade, convencer a curandeira disso. Acariciou-a com toda a percia de seus anos de experincia. Beijou-lhe o pescoo os seios, rompendo as barreiras que ela erguera e deixando-a mole de desejo. Decidido a faz-la implorar um beijo, ele beijou o interior dos braos dela, demorando-se na pele sensvel dos pulsos e do interior dos cotovelos. Seguiu novamente para os seios, mordiscando-os e sugando-os at que Hermione gritara de desejo e comeara a pux-lo para um beijo, mas ele queria ouvi-la implorar, com a voz queixosa que ela fazia quando estavam se amando. Voltou a beijar-lhe o estmago, deslizando a lngua em movimentos circulares por toda

aquele pele perfumada. E, finalmente, afastou-se, voltando a beijar-lhe o pescoo e parando para dizer no ouvido dela: Beije-me, Hermione Sim gemeu ela tentando pux-lo para a boca. Ele riu roucamente e sussurrou no ouvido dela: Agora sou eu quem no quero. E, num movimento fludo, ele afastou-se, erguendo os quadris da curandeira, fazendo-a arregalar os olhos. Isso mesmo concordou ele. Eu quero que me veja enquanto eu a beijo, aqui. Hermione segurou o flego enquanto via-o descendo em cmera lenta at seu sexo. E ao sentir a respirao quente dele, teve uma nova onda de tremores, que em nada se pareciam com a convulso que sofrera ao sentir a lngua habilidosa lhe acariciar. Eu... Oh, cus... Hermione gemeu. Ele sorriu e passou a sugar o clitris compassadamente. Os gemidos dela o encheram de uma satisfao quase animal. E o gosto dela? Gosto de mulher. E pensar que ele fora o nico a toc-la daquela forma fez seu peito explodir de felicidade. Ela no duraria muito mais. Hermione tremia enquanto seu corpo inteiro chamuscava. Ele era bom, ela tinha que concordar com isso. A barba crescida lhe fazia carcias provocadoras nas coxas entre os movimentos dele. Ela s esperava que o prncipe no se interrompesse. Harry sorriu ao percebe o quanto Hermione aproximara-se do orgasmo.Deu uma ltima lambida antes de pux-la com cuidado para ficar em seu colo. Ele estava ajoelhado entre as pernas dela e j preparado. Antes que Hermione pudesse reclamar da interrupo, ela j o sentia preenchendo-a com preciso. Harry... gemeu ela mais alto. Sim, Hermione, eu quero voc, todinha, completa... Venha comigo. Ela no sabia direito o que o prncipe queria dizer com isso, at que ele iniciou os movimentos precisos e instigou-a a se mover junto com ele. Definitivamente, pensou Hermione, ela gostava de ser uma depravada. Ela gostava da sensao da pele de ambos deslizando uma contra a outra, midas pelo esforo, da sensao dos lbios dele por todo o corpo, da lngua dele... Das mos... Harry no pensou em mais nada, nada alm do prazer de t-la entre seus braos, nada alm da sensao morna e sedosa que envolvia seu corpo. Quanto tempo passou entre o incio e os tremores do orgasmo que atravessou a ambos como uma lana? Toda uma vida? Apenas um segundo? No haveria como precisar. Tanto Harry como Hermione apenas lembrariam um prazer avassalador, seguido do sentimento de completude, manifestado ao perceberem que estavam enredados, braos e

pernas, como se fossem um s. Harry afastou a cabea, que se encontrava afundada no pescoo suave e elegante da curandeira, entre seus cabelos perfumados de madressilva, para encar-la, ainda tremente. Ele beijou lhe o pescoo molhado, sentindo-se em paz pela primeira vez, em anos? Sculos? Milnios? Ignorava tambm. Na verdade ignorava tudo, menos a sensao dela com ele. Hermione murmurou acariciando-lhe o pescoo com o nariz. Ela respondeu abraando-o com mais fora. Ficaram alguns minutos ainda naquele amontoado de pernas e braos, at que a curandeira suspirou, e se afastou um pouco. Precisamos voltar, Alteza murmurou ela. Ele no queria voltar. Estava muito bem ali. Porm, sabia que ela tinha razo. A qualquer momento poderia chegar uma equipe de busca enviada por Dom Black, ou pior, os soldados de Voldemort poderiam encontr-los. Ele havia esquecido tudo apenas por ela. Era o momento de voltar. Harry tinha compromissos assumidos com toda uma nao, no poderia abandon-los por uma mulher. Por mais maravilhosa que ela fosse. Sim temos concordou ele finalmente, enquanto se levantava. Hermione sentiu o exato momento em que Harry se distanciou dela. No fsica, mas emocionalmente. E o que ela esperava? Que um prncipe fosse quer-la? Ela era um simples rf, sem um tosto, um prncipe quereria muito mais do que ela poderia oferecer. Est na hora de acordar, Hermione. Pessoas como eu, no tm uma histria de amor.Pensou ela suspirando resignada. Rapidamente, recolheram o acampamento e buscaram os cavalos para voltar ao Acampamento do Drago. Eles montavam h apenas alguns minutos quando foram interceptados por Draco e Pansy, que lideravam um grupo de busca. Graas a Deus! Vocs tm idia do susto que pregaram no Jim e na Bella? gritou Pansy. Eu tive que amarrar os dois para impedir que viessem atrs da madrinha! Hermione manteve-se sria. Ela ainda no conseguia lidar com tudo o que acontecera, ento preferia manter a tranqilidade. Sua Alteza estava machucado. Eu fiz o que deveria ser feito, Pan. E voc sabe que segui exatamente os cinco passos do nosso plano de emergncia. Harry a encarou surpreso. Ele esperava que ela estivesse chateada, confusa, raivosa... Qualquer coisa! Afinal ela tinha perdido sua virgindade, eles haviam passado mais que a noite juntos, e agora... Ela simplesmente parecia fria. Fria e calma demais... Est tudo bem, Hermione. Pan s esta reclamando porque no conseguiu fazer os dois pestinhas se comportarem falou Draco sorrindo para a curandeira. Agora, se estamos todos bem, vamos voltar. Eu estou com uma sensao estranha, e esta parte da floresta me d calafrios.

Eu no sabia que era to sensvel, Draco retrucou Harry dando um sorriso irnico. Depois que voc tiver seus filhos, Harry, conversaremos sobre sensibilidade novamente resmungou ele com um brilho diferente nos olhos prateados. Harry manteve silncio. Ele tinha a conscincia de que no sabia nada dos sentimentos que Draco falava. Mas ao olhar de esguelha para a mulher formidvel que montava a seu lado, ele teve a sensao de que logo conheceria tudo sobre o assunto. Bem, j que entre mortos e feridos salvaram-se todos, vamos voltar ao acampamento sugeriu um dos guardies do Drago, como Dom Black chamava sua escolta particular. Em poucos minutos, tudo o que ficava para trs era a poeira e as folhas secas. Os cavaleiros e suas montarias sumiam sem deixar rastro ou rudo, como todo e bom habitante da floresta.

Captulo XI

A Rainha Luna ouvia com ateno os berros indignados da cela ao lado. Fazia uma semana que Lady Belatriz Lestrange havia sido presa, por ordem do Rei Voldemort, na torre sul. Ela no conseguia conter o rompante de esperana que brotara em seu corao to despedaado. Aquela priso deveria significar alguma coisa, no deveria? Era ou no era a demonstrao que as coisas estavam mudando? Mesmo Lady Minerva, to alquebrada pela doena dos pulmes, possua um novo brilho no olhar. As coisas no deveriam demorar tanto assim... Lady Cho lhes tinha dito, naquela mesma manh, que recebera um recado do prncipe Harry, lhes dizendo que ficassem preparadas. A partir daquela manh cintilante de vero, Lady Minerva e a Rainha Luna estariam alerta a qualquer mudana. Fosse o que fosse. E a primeira, como compreendera Luna, fora a de que Lady Belatriz perdera seu prestgio junto ao Rei Voldemort.

O que ser que a harpia aprontou para o lobo de Penedo prend-la? Minerva indagou mais uma vez, como se no conseguisse deixar de pensar naquilo. Quem me dera compreender a mente srdida deste vilo, Lady Minerva Luna suspirou desviando o olhar para ama. Talvez tenha ultrapassado a cota de mortes? Sua Majestade no deveria brincar com algo to sinistro repreendeu a velha senhora. Eu ouvi os guardas falando sobre a rainha de Penedo. Aquela menina que gritava tanto outro dia, l no ptio. Dizem que foi por causa dela. Eu me admiro que a senhora d ouvidos s fofocas dos guardas, Lady Minerva Luna comentou um tanto divertida. Alm disso, duvido que o Rei Voldemort tenha um corao para que se preocupe com o bem estar da prpria esposa. verdade. O assunto morreu. Entretanto, os gritos abafados de Lady Lestrange retumbavam pela cela, ultrapassando as grossas paredes de pedra, deixando-as desconfortveis. Luna voltou a olhar pela estreita janela da torre, perdida em pensamentos. Como se lembrasse de algo mais emocionante, Lady Minerva indagou com muita excitao na voz enfraquecida: Quanto tempo a senhora pensa que demorar agora, Majestade? A loira mulher suspirou ainda mais profundamente, olhando diretamente para o cu azul e suas poucas nuvens. Depois de alguns segundos, ela respondeu: O tempo necessrio, minha querida, mas agora estamos em contagem regressiva. A qualquer momento, estaremos fora daqui. E a Rainha rezava que fosse o mais rpido possvel. A sade de sua velha ama deterioravase com uma rapidez surpreendente, e, se no fossem os esforos de Lady Cho, lhe enviando elixires de fortalecimento, a velha senhora j teria falecido h mais tempo. Enquanto as duas prisioneiras atalaianas conspiravam sobre sua fuga iminente, na cela ao lado, Belatriz Lestrange, Marquesa de Isendream, grunhia e usava suas parcas foras, tentando abrir a porta. Seu olhar colrico e enlouquecido vagava pelo pequeno espao de pedra mida e pela palha apodrecida que recobria o cho poroso. No! Isso era inadmissvel. Ela serviu com devoo por muitos anos para ser descartada como uma latrina velha! Voldemort, eu irei sair daqui, e quando eu sair, voc desejar jamais ter me conhecido! Belatriz jurou num murmrio. Ela estava resmungando maldies, quando viu a pequena cancela ser aberta e olhos conhecidos brilharem na escurido do corredor. Milady! Milady sussurrou a voz com urgncia. Sou eu, Goyle. Os olhos ensandecidos da Marquesa brilharam com agrado. Goyle era seu ajudante predileto, bonito o suficiente para que lhe agradasse na cama, burro o suficiente para no entender seus arquivos secretos, e fantico o suficiente para ador-la mais que a um Deus.

Meu pequeno Goyle ela sussurrou sedutora. Voc veio me tirar deste luar ftido e sujo? Eu ainda no posso, Milady... Belatriz interrompeu aos gritos: Como no pode? Seu intil e... Shhhhhhh! Milady! Eu disse que no posso hoje, eu estou quase conseguindo a chave. Amanh noite a senhora ser livre, Milady, eu prometo. E o melhor, estar na posse de todas as suas coisas. S um pouco de pacincia, por favor Goyle implorou. Belatriz controlou o grito que borbulhava em sua garganta. E pensou por um momento. Pela primeira vez, seu escravo particular tinha razo. Ela no deveria sair daquele maldito e escuro castelo com apenas a roupa do corpo. Ela era uma LESTRANGE, ela era uma MARQUESA, iria embora como uma dama de sua estirpe. Mas antes, ela daria a Voldemort aquilo que ele verdadeiramente merecia... Tudo bem, Goyle, meu rapaz. Amanh noite. A cancela foi fechada e Belatriz Lestrange gargalhou, saboreando sua vitria. Voldemort estava com os dias de paz contados.

Hermione suspirou novamente, enquanto refazia seu estoque de flechas. Ela demorara trs dias para reunir madeira suficiente e adequada. Nesse meio tempo, ela ainda tivera de convencer ao ferreiro que fizesse as ponteiras de acordo com suas instrues. Hagrid, o ferreiro, era apegado demais aos seus mtodos antiquados e obsoletos para acompanhar as idias inovadoras que Hermione trouxera de suas viagens. Porm, a curandeira era teimosa o bastante para fazer o velho homem dobrar-se sua vontade. A jovem arqueira escolheu o local mais retirado do acampamento para terminar as flechas, na parte inferior, atrs de uma muralha de arbustos. Era o local mais recluso que ela pensara, depois de seu dormitrio, claro. Hermione estava evitando o acampamento, e todas as reas comuns, como o refeitrio e o ptio de treinamento, por exemplo. Alis, de um modo geral, Hermione estava evitando encontrar Harry, e assim, evitando lembrar do que ocorrera s margens do rio. E toda a vez que as lembranas a assombravam, a curandeira as empurrava, com firmeza, para o canto mais obscuro de sua mente. Ela no iria lembrar. Pois, se no lembrasse, ela no iria pensar. E se no pensasse, ela no iria se atormentar com seus sentimentos confusos pelo irascvel prncipe de Atalaia. Ele no a procurou ou sequer dirigiu a palavra, depois de t-la seduzido. Mesmo que ela estivesse disposta a ser seduzida, a simples concluso que a indiferena do guerreiro gerava lhe produzia uma dor to profunda, e uma vergonha to sufocante, que ela preferia afastar os pensamentos de seus prprios sentimentos e lembranas, e fix-los na batalha iminente.

Ela lembrava claramente do retorno silencioso at o acampamento e da recepo de Dom Srius. Incio do flashback Que silncio estranho Draco comentou, depois de esconder os cavalos no lugar de sempre. Eu estou com um mau pressentimento, querido Pansy sussurrou, esfregando os braos. Draco olhou-a tranqilizadoramente e logo comeou a escalar para subir at a plataforma um. Ele preferia entrar pela porta da frente, como costumava dizer. Harry apenas ria desta brincadeira, j que, teoricamente, o acampamento no tinha porta alguma. Mal o ltimo dos guardies do Drago havia se posto de p, apareceu Dom Srius com o semblante iluminado por um sorriso confiante e um olhar de conquistador. Vejo que recuperaram nosso prncipe e nossa curandeira ele iniciou o discurso com sua voz aveludada. E bem a tempo da brincadeira. Que rufem os tambores, meus queridos, a guerra vai comear. No h tempo para risos, ou choradeira, hora de treinar e matar. Nesse discurso meio cantado, um tanto assustador, Dom Srius fazia gestos de quem brandia uma arma imaginria, enquanto danava ao redor dos recm chegados, com uma alegria extremamente perversa. Hermione pensou que ele esperara demais por vingana. Uma vingana que nem todos entendiam, mas que ela, igualmente, queria. Aqui, meu corajoso guerreiro, meu amvel prncipe. Eis aqui a prova cabal de nossa libertao, finalmente teremos lutas, finalmente teremos ao. O sorriso malfico, que deformou o rosto belo de Dom Black, enviou calafrios a todos, e mesmo Harry, que pegava o bilhete que o chefe do bando do Drago lhe estendia, sentiu dificuldades em no se assustar. Dom Black sempre cantava versinhos bizarros sobre os acontecimentos, mas nunca demonstrara tanta satisfao numa luta sangrenta antes. Ele desdobrou a folha de pergaminho e leu a letra charmosa e caprichada de seu irmo mais velho: Temos uma semana para libertar Atalaia. E apenas mais uma semana para libertar a Rainha. Preparem-se para o ataque, a hora da vingana se aproxima. Harry ergueu os olhos verdes e o cenho franzido para Dom Black, encarando-o com ateno extrema, antes de perguntar: Temos condies de suportar a luta, Dom Srius? Seja honesto.

Dom Srius deu seu sorriso mais maroto, que no lhe alcanou os olhos, os quais continham um brilho perigoso, e ento respondeu: Toda a minha fora, todos os meus homens esto ao seu dispor, Alteza. Todos se surpreenderam. Era a primeira vez, em doze anos, que Dom Black chamava Harry por seu ttulo real sem qualquer inflexo de zombaria. Os homens do chefe perceberam que aquele era o momento certo. O momento em que eles libertariam o mundo de Voldemort, ou cairiam em batalha, numa mistura de honra, dever e sangue. Harry assentiu com um gesto brusco de sua cabea, e respirou fundo. Tudo pelo que lutara estava a um passo dele. Bastava ganhar a maior guerra que o mundo civilizado conhecera e destruir o rei mais tirano, e o exrcito mais sanguinrio de que se tinha notcias, com uma fora inferior a quinhentos homens. Seria difcil. Seria praticamente impossvel. Mas ao prncipe sempre gostaram os desafios. Ele deu um meio sorriso de zombaria, enquanto amassava o bilhete em sua mo dura e calejada, compreendendo o esprito de Dom Black. Ele se preparava para se retirar, quando Srius o tocou no ombro e lhe falou: Eu s peo uma coisa, Alteza. O que quiser, Dom Black. Eu quero poder matar pessoalmente a vaca Lestrange. Tenho algumas pendncias com aquela meretriz. Harry franziu o cenho interrogativamente e encarou Dom Srius, mas no perguntou nada. Ele sabia, melhor do que ningum, que as mgoas que pudessem sobreviver em um homem como Dom Black, eram dignas de uma vingana altura. Tudo bem, nem eu, nem meus homens a mataremos. Ela tua. Dom Srius sorriu, matreiro como uma raposa, e acenou com a cabea, libertando o ombro do amigo de tantos anos. Hermione apenas observou tudo calada. Ela ainda estava magoada demais com o prncipe para contestar qualquer coisa, e sabia que Srius compartilharia a presa Lestrange com ela. Fim do flashback Depois disso, uma verdadeira revoluo instalou-se no Acampamento Drago. At mesmo as crianas estavam excitadas demais, e as aulas tiveram de ser canceladas ante a hiper atividade dos pequenos, adicionada personalidade normal dos dois afilhados de Hermione. A baguna era tanta que as crianas foram enviadas para outra extenso do acampamento, onde elas no teriam contato imediato com as armas e com coisas que pudessem feri-las. Ainda assim, noite, quando todos estavam reunidos, os pequenos membros do Bando do Drago no conseguiam dormir cedo e suas travessuras chegavam a um limite alarmante. Bella e Jim tentaram escapar de seu confinamento por diversas vezes, tantas que Hermione

cogitou ir terminar suas flechas l. S desistiu, quando soube que prncipe Harry e Draco tinham sido enviados para l para a proteo dos garotos, enquanto organizavam seus planos de batalha. Totalmente distrada, Hermione no percebeu a aproximao de Srius. Os pensamentos negros que nublam a mente de to formosa jovem no devem valer uma nica moeda de ouro. Portanto, ao invs de oferecer uma moeda por seus pensamentos, eu ofereo uma moeda por seu sorriso. Ainda que, uma moeda apenas, no seja, nem de longe, o real valor de um sorriso seu, minha querida. A voz aveludada instantaneamente provocou uma sensao de aquecimento em Hermione e divertimento ante o oferecimento. Por isso, mesmo preocupada, a curandeira sorriu, fazendo seus mbares olhos brilharem. Dom Srius. Ah! A est o sorriso. Porm ele comeou a apalpar o corpo, como se buscasse algo , no tenho o pagamento comigo. O que me diz, bela senhora? Dar um prazo ainda maior para o pagamento de tal dvida? Ou mandar seus soldados me jogar no calabouo mais profundo e sombrio? Uma dvida de tal magnitude deve ser paga, sem dvida nenhuma. Hermione ampliou o sorriso e balanou a cabea negativamente, antes de responder: Srius, seu grande bobo. Est certo, esta dvida eu perdoarei. Dom Black sorriu maroto, com seus glidos olhos azuis a cintilar, e logo sentou num tronco cado, prximo pedra onde Hermione estava sentada. Ele olhou a pilha de flechas com admirao, e ficou alguns minutos observando a castanha fabricar mais algumas. Finalmente entediado pelos movimentos precisos e contnuos dela, Dom Srius perguntou: E ento, minha querida, j est pronta para me contar o que houve na fatdica noite? Que noite, Dom Srius? Hermione desconversou, sentindo as bochechas ruborizarem apenas um pouco. No se faa de desentendida, minha criana. Eu falo da noite que est deixando tanto voc, quanto nosso caro prncipe, como lobos mal humorados. Hermione suspirou ruidosamente e ficou calada. Voltou a ateno para as penas que colocava como guia, terminando mais uma de suas setas. Depois de um longo tempo, ela murmurou: No aconteceu nada. Como aconteceria? Ele no passa de um imbecil, e estpido e... E nscio, e... Tudo bem, tudo bem Srius interrompeu, tentando controlar o riso que tremia em seus lbios. Eu j entendi. No aconteceu nada, mas voc pde conhecer o carter mais profundo de Harry. Hermione se forou a manter a concentrao na nova flecha, sem cair na tentao de responder pequena armadilha verbal que Srius lhe armava.

O chefe do bando do Drago encarou a pequena mulher sua frente. To frgil e to forte. Ah, ele queria ter podido ench-la de mimos durante toda a vida, mas ser que ela seria esta mulher formidvel se ele a tivesse protegido tanto? Srius suspirou, e sua voz adquiriu um tom srio e suave: Querida, voc pode confiar em mim. Eu apenas quero que voc tire este peso de seu corao. Seus olhos andam tristes demais para que minha prpria alma suporte. Hermione alcanou o brao forte do moreno a seu lado e o apertou com firmeza. O senhor sabe que, se fosse algo que voc pudesse resolver, eu lhe contaria. Eu confio no senhor, Srius ela disse, retirando o tratamento especial. Isso o resultado de minhas escolhas e devo conviver com a conseqncia delas. Eu s quero que voc seja feliz, Mione. Se voc acha melhor, ns podemos simplesmente ir embora; deixar esta briga, que no nossa, para trs. Minhas terras continuam minhas, voc sabe, e meu castelo muito bem fortificado... Hermione sentiu os olhos encherem-se de lgrimas, que ela impediu de se derramarem. Nunca, em toda a vida dela, outra pessoa que no fosse Luna, preocupara-se com a sua real felicidade. Ela levantou e ajoelhou-se ao lado de Dom Srius, e, com a garganta ardendo pelo esforo de no chorar, ela disse: Eu penso que amo o senhor, Dom Srius Black. Eu a amo tambm, pequena. Muito sussurrou ele, enquanto a abraava forte. Nesse momento, eles ouviram um rugido de raiva, e, antes que Hermione pudesse reagir, ela fora retirada dos braos de Dom Srius e jogada contra um arbusto fofo. Ela ergueu o olhar, chocada demais para responder ao golpe, e viu o prncipe de Atalaia apontando a espada no corao de Dom Black. Harry havia procurado Hermione por todo o canto. Ele no suportava mais a distncia que se impusera. Ela havia dominado sua alma, e o prncipe tinha honra o suficiente para se render e respeitar sua derrota. Durante o dia, ele no conseguia pensar em mais nada que no fossem os lbios macios e doces da curandeira. Nas mos pequenas e quentes lhe acariciando o corpo. Em seus gemidos enlouquecidos enquanto faziam amor. Durante as noites, ele no dormia, ansiando o corpo malevel junto ao seu, e controlando-se para no invadir a cabana onde a castanha dormia com seus afilhados. O inferno no seria to torturador. Ento, disposto a tudo, Harry passou a caar a mulher, deixando um rastro de mau humor e maldies. E o pior, ela parecia ter se transformado em fumaa. Ele estava quase desistindo, quando viu Srius caminhando com sua displicncia habitual, mas com certo ar de impacincia, at um canto encoberto por arbustos, e resolveu segui-lo. Harry escondeu-se atrs de uma rvore, e girou os olhos quando ouviu Srius falar mais um

tanto de palavras, que na idia do guerreiro eram totalmente dispensveis. O nosso caro guerreiro pensava que aes eram muito mais necessrias que palavras. O prncipe ficou muito srio quando ouviu Srius e Hermione conversando sobre ele, e, a muito custo, controlou a vontade de sair de seu esconderijo durante os longos momentos de silncio. Ele saiu lentamente detrs da rvore, quando ouviu Srius a convidando para ir embora. Mas, o cataclisma de suas emoes surgiu quando ele ouviu os dois confessando seu amor. Aquilo era demais. Ele mataria a ambos, mas primeiro faria Dom Srius sangrar at a morte, ante os olhos daquela traioeira bruxa, que lhe arrebatou o corao e a razo. Lanando seu grito de guerra, Harry pulou entre os dois, arrancando Hermione dos braos de seu Ex-amigo e mirou o corao traidor daquele patife com Camullus. TRAIDOR! PATIFE! EU VOU ESPETAR SEU CORAO COMO UM COELHO E ASS-LO NA PIRA ONDE VOU QUEIMAR SEUS OSSOS! LEVANTE-SE E LUTE! Harry, o que... Srius tentou falar, apenas para ser interrompido novamente. CALE-SE! CALE-SE! LEVANTE E LUTE COMO UM GUERREIRO! ONDE EST SUA HONRA, CO? Voc est se exaltando, Harry. E eu no vou lutar com um pirralho que no sabe se comportar e conversar civilizadamente Dom Black afirmou. Respire, baixe esta espada e eu lhe contarei uma histria. Mas Harry no queria conversar. Seu corao sangrava. Ele nunca pensou que poderia sofrer uma dor pior que um ferimento, mas naquele momento parecia que seu peito havia sido arrombado e ele quase no conseguia respirar. Olhou dolorosamente para a fonte de toda a sua agonia e disse, seco: SUA DESGRAADA, EU DEVIA... Ele ergueu a mo como se fosse espanc-la, e Hermione encarou-o, magoada e corajosa, o que fez com que ele casse de joelhos. Ele jamais conseguiria feri-la, mesmo que ela lhe arrancasse o corao e o pisoteasse. Srius, aliviado por o pior da exploso do guerreiro ter passado, resolveu confort-lo. Porm, sabia que palavras de consolo, ou um simples toque apenas, enfureceriam ainda mais o orgulhoso prncipe. Assim, ele o confortou com a nica coisa que tinha nas mos naquele momento: a verdade. Se sua Alteza estiver mais calmo agora, eu gostaria de lhe contar uma histria. A minha histria. Mas antes, Hermione, por favor, volte a sentar, ele no far mais nenhuma loucura. Hermione apertou os lbios, impedindo-se de falar qualquer coisa. Ela nunca esperara que Harry reagiria to violentamente, apenas porque ela havia abraado a outro homem. Principalmente depois de t-la ignorado de forma to ostensiva nos dias anteriores. Ela sentiu o corao pulsar uma batida mais rpida, quando surgiu uma pontinha de

esperana de que ele a quisesse. A curandeira teve que apertar os punhos ao lado do corpo, impedindo-se de lanar os braos ao redor daquele homem to orgulhoso e honrado que, agora, parecia humilhado, de joelhos, sua frente, como se ela fosse o adversrio vencedor de uma batalha de vida e morte, ainda que, aquela cena, a fizesse ter vontade de chorar. Obedecendo o comando de Dom Srius, Hermione voltou a sentar no tronco, lutando contra as lgrimas, lutando contra o amor que a invadia quando ela pensava naquele arrogante prncipe. Harry no se mexeu durante todo o tempo em que percebeu Hermione se movendo. Ele tentava controlar a dor que o impedia de respirar, e aguardou Dom Srius voltar a falar: Voc nunca me perguntou, Harry, quem sou eu, ou de onde vim. Aceitou-me como sendo mais um entre os ciganos, mais um entre os salteadores, e eu no lhe mudei a imagem porque me era conveniente que no soubesse de toda a verdade. O fato que sou um prncipe. Um prncipe cigano. Mas meu principado bem real, no apenas um monte de tendas como na poca de meu pai, e dos prncipes anteriores a ele. Eu tenho um castelo, e muitas terras, que comprei ao longo de minha vida. Meu principado fica na Espanha, claro, e h muitos que o querem. Voc se pergunta aonde eu vou cinco meses por ano? Todos os anos? para l. Mas no sobre meu ttulo, nem sobre minhas terras, que quero lhe dar conhecimento. Eu quero lhe contar o que ocorreu trinta anos atrs, quando eu ainda era um rapaz. Voc v, as coisas num acampamento cigano so ferventes de sentimentos. Todos muito apaixonados, tudo parece ampliado. Inclusive dentro da famlia os dios e amores so excessivamente violentos. Eu tive um irmo mais moo. Assim, era apenas um ttulo, para dois homens fortes e corajosos. Nada decidido pela ordem de nascimento, sabe? Tnhamos que lutar um contra o outro para provar quem seria mais digno de ser o prncipe. Nossos casamentos eram marcados desde nossos primeiros dias, e a minha prometida era uma moa de beleza estonteante. Com quinze anos, era a mais bela de todas as mulheres do acampamento. Seu nome era Jane, seus olhos eram dourados e seu cabelo selvagemmente ondulado. Ele combinava com sua natureza apaixonada e arisca. Ah, Jane... Ela foi a mulher mais fantstica que eu conheci, e a nica que conseguiu entrar profundamente em meu corao. Dom Srius parou para observar o efeito que suas palavras causavam no homem sua frente. Ele percebeu que os msculos das costas relaxavam minimamente, e isso o incentivou a continuar: Eu estava to cheio de mim, Harry, to confiante. Era o melhor espadachim, o melhor msico, o melhor poeta. E, claro, era o mais bonito de todo o grupo, estando comprometido com a moa mais bela. Isso me fazia to cego. Eu jamais percebera que meu irmo se apaixonara pela minha noiva, ou que ela lhe correspondia ardentemente os sentimentos.

Uma noite, trs dias antes de nosso casamento, eu acordei com o barulho dos cavalos. Eles estavam inquietos. A noite estava escura pelas nuvens grossas de chuva. Quando eu levantei, o nosso guardio dos cavalos me disse que faltavam dois cavalos: o de meu irmo e a gua que minha noiva ganhara como presente de casamento. Bem, como voc j deve estar entendendo, eles fugiram juntos, num ato de loucura e paixo, deixando para trs minha desolao de ter perdido, numa nica noite, meu irmo e a mulher de minha vida. Isso simplificava as coisas para meu pai, claro, ele instantaneamente nomeou-me seu sucessor. O pai de Jane ofereceu-me muitas coisas para aplacar minha ira, inclusive seu sangue. Mas eu no queria nada daquilo. Tudo tinha gosto de cinzas. Numa noite, enquanto eu fazia mais um plano de vingana, eu vi uma guia. To prxima de mim, encarando-me com tanta profundidade, que pensei que ela desvendava minha alma. E ento eu descobri a verdade: eu no queria verdadeiramente que meu irmo morresse, ou que minha antiga noiva sofresse maldies terrveis. Eu os amava demais. Daquele momento em diante, eu apenas queria que eles voltassem para perto de mim. Queria que eles continuassem como minha famlia. Eu tinha todo o grupo de ciganos para comandar, e, algum dia, eu encontraria a mulher adequada para mim. E ento voc encontrou Hermione murmurou Harry entre dentes. Harry, voc est me ouvindo, rapaz? Eu disse que isso aconteceu quase h trinta anos atrs. Hermione sequer era nascida, homem. Harry relaxou mais um pouco e suspirou, mas no saiu de sua posio subjugada, a dor permanecia forte demais. Eu passei a procur-los por todos os cantos do mundo. Mas parecia que eles sempre estavam um passo adiante. Um pouco mais de dois anos depois, eu descobri que Jane estava grvida. As pistas do paradeiro de meu irmo e sua famlia se esfumaavam e perdiam, e eu estava cada vez mais ensandecido na busca de minha famlia. Quatro anos depois, eu descobri que meu irmo havia morrido de uma doena dos pulmes. Ele fora enterrado como um indigente. Foi a humilhao suprema. Todos os meus companheiros vibraram com a morte indigna dele, pois pensavam que ele merecia ser lanado aos chacais por trair toda a tribo. Mas eu no. Eu o queria vivo. Minha cunhada e o beb permaneciam desaparecidos, e foi seguindo a trilha de mortos que eu acabei descobrindo muito mais do que esperava. Naquele mesmo ms, logo depois do funeral adequado do meu irmo, numa cidade da costa de Lindsey, eu encontrei uma formosa mulher. To maravilhosa que apenas poderia ser comparada a um anjo. claro que eu deveria ter desconfiado. Mas Belatriz era muito hbil em fazer um homem perder todas as reservas. Harry incorporou-se imediatamente ao ouvir o nome da amante de Voldemort, ele virou-se

para Dom Srius com os olhos confusos, enquanto sentava no cho, afinal seus joelhos ardiam pela posio que se obrigara a permanecer minutos antes. Vejo que reconhece o nome da vbora. Belatriz me teve nas mos durante dois anos. Dois anos em que minhas buscas restaram totalmente infrutferas. At que eu descobri o porqu. Belatriz, alm de subornar todos os homens que eu enviava em busca de minha cunhada e minha sobrinha, havia feito algo muito pior. No primeiro ano que nos conhecemos, ela mesma seguiu o rastro delas, e ento, usando sua arma favorita e a mais desonrada, Belatriz envenenou Jane, deixando-a morrer na porta de um castelo na costa. Eu desconheo os detalhes, mas creio que Jane j estava doente. O que eu consegui averiguar muito tempo depois, que Belatriz no pde matar a criana e acabou por entreg-la a uma camponesa, dizendo que o beb era filho de uma prostituta. A vbora ainda pagou camponesa para que sumisse com a criana. Eu apenas descobri toda a verdade, quando eu mesmo vi Belatriz pagando meu homem e lhe prometendo muito mais que simples moedas de ouro. Atirei-a na rua apenas com uma trouxa de roupas, enquanto ela me gritava que eu nunca encontraria Jane e o beb. Srius suspirou e sorriu docemente para Hermione, enquanto lhe estendia a mo. Ela estava certa. Jamais voltei a ver Jane ou sequer conheci o beb. Mas anos mais tarde, eu cheguei at um reino no norte da Normandia, seguindo a pista da camponesa. Acabei por descobrir que o beb de meu irmo era uma menina. E que ela fora criada como aia da princesa. A Rainha no pareceu satisfeita em me dar as informaes, mas o Rei foi muito bondoso afirmando que sua filha, Vossa Alteza Luna, tinha em minha sobrinha a melhor amiga e que a levara para sua nova casa, no Reino de Atalaia. Harry ficou em p com os olhos arregalados fixados em Hermione. Srius voltou a encarar Harry e concordou: Sim, Harry. Hermione minha sobrinha. No bastasse sua semelhana espantosa com Jane, ela carrega o sinal dos Black atrs de sua orelha esquerda, uma pequena pinta em forma de meia lua. E, por ordem de sucesso, a prxima princesa dos ciganos. E agora ambos queremos vingana. Queremos o sangue de Belatriz para salvar a honra da vida de Jane, que jamais se submeteu a ningum exceto a sua paixo, primeiro por meu irmo, depois por minha sobrinha. Ele ainda a olhava, espantado. Uma princesa! Ela no era uma simples camponesa, era uma princesa, de sangue to nobre quanto o dele. Hermione quase ficou ruborizada ante o olhar abismado de Harry. Ele a encarava num misto de espanto, curiosidade e encantamento, que a fazia querer correr. Certamente, se Dom Srius no estivesse segurando sua mo com tanto carinho e, ao mesmo tempo, firmeza, ela j teria escapulido. O prncipe nem sabia por onde comear suas desculpas, tanto com Dom Black, mas, em

especial, com Hermione. Ele errara tanto com ela... Dom Black, eu... Tudo bem, Harry ele interrompeu. Eu entendo, no preciso de desculpas, mas tem algum aqui que as merece. Eu gostaria que os dois ficassem aqui, enquanto resolvem suas diferenas. No podemos enfrentar a batalha com o exrcito desunido. Hermione olhou seu tio, assustada, e comeou uma negativa com a cabea, mas Dom Srius foi irredutvel: Minha querida, por favor, seja razovel. Conversem. Eu no suporto mais o clima de tenso no acampamento, por causa de vocs dois. Em seguida ele deixou-os, andando com seu gingado caracterstico, e sua despreocupao aparente. Hermione olhou rapidamente para Harry, e ento voltou sua ocupao anterior, cortando as penas guias com uma ferocidade muito suspeita. Depois que tinha passado seu choque, a curandeira decidiu que Harry no merecia toda a sua considerao, se apenas olhava para ela com admirao quando descobria suas origens nobres. Ele era um safado arrogante e elitista. Portanto, ela no conversaria, ela apenas ouviria. isso. Ningum poderia obrig-la a falar. Ningum. Nem mesmo seu tio. Nem mesmo o Rei de Atalaia. Nem mesmo Luna... Eu no sei o que sua Alteza deseja, mas melhor que saiba que eu no tenho nada a lhe falar. Portanto, pode voltar a seu treinamento ou qualquer coisa que esteja fazendo explodiu Hermione numa profuso de palavras rpidas. Eu... No sei mesmo o que quer de mim! Afinal, o que sua Alteza quer de mim? ela indagou, levantando-se e colocando as mos na cintura estreita. Sua Alteza conseguiu o que queria, no verdade? Depois voltou para sua vida normal, suas amantes habituais. Eu nem mesmo sei porque estou tendo esta conversa com voc... Hermione... Entretanto a curandeira continuava seu discurso proferido com palavras rpidas, como se pensasse consigo mesma em voz alta: Eu deveria aceitar a proposta do tio Srius. Ir com ele para Andaluzia, ouvir o vento Siroco. No fosse minha promessa Luna, eu teria ido. claro que tem meus afilhados. Mas eles entenderiam. Acho que o Srius aceitaria que eles viessem me visitar de vez em quando. S se houvesse algum problema com o Rei Ronald e a Luna, mas duvido que eles colocassem qualquer empecilho... O Draco e a Pan tambm concordariam. claro que tio Srius teria de deixar o bando, no que ele j tenha nomeado um sucessor... A Tonks e o Remus teriam que ir conosco, afinal so famlia, e um dos gmeos... Aquele que se casou com a Angelina... Enfim. Eu ainda no sei se seria melhor partir agora, to perto do parto e tudo mais, no que eu no possa fazer um parto numa carroa, mas sempre prefervel um local mais limpo. E aqui seria muito melhor. A no ser que Angelina entre em trabalho de

parto exatamente quando estivermos ausentes durante a batalha. Ah! Tem a batalha, eu realmente no posso ir antes disso. Os arqueiros daqui so pssimos e eu no deixaria a vida do Rei e da Rainha nas mos destes inteis. Como v, eu no vou conversar com o senhor, Sua Alteza, eu no tenho tempo. Alis, o que sua Alteza continua fazendo aqui? Devia estar correndo atrs de uma de suas mulheres ou de qualquer coisa que goste de fazer. Eu tenho muitas flechas para terminar e... Harry estava tonto com tantas palavras em to curto espao de tempo. Ele ainda estava chocado com a intensidade dos sentimentos que o assaltaram antes da revelao de Dom Black. E, na sua ltima tentativa, ele segurou a curandeira pelos ombros, chacoalhando-a levemente e a fazendo parar seu discurso e encar-lo com o cenho franzido. Hermione! Fique quieta um segundo! Eu no quero conversar! No?! ela indagou, muito surpresa. No! Ento.. Ento, o que sua alteza quer? Ele suspirou e mirou aquela boca perfeita, e falou num tom mais rouco que o habitual: Primeiro que pare de me chamar de sua alteza. E segundo? ela insistiu, perdida no verde dos olhos intensos do prncipe. Harry, seguindo sua teoria de que aes so melhores do que palavras, preferiu demonstrar, e a beijou intensamente, ainda a segurando firme pelos ombros e braos, esmagando-a contra seu trax musculoso e duro. Deuses, ela era perfeita, e tinha um gosto to bom... E ele sentiu tanto a falta dela naqueles ltimos dias... Hermione j havia esquecido todas as resolues de se afastar dele. Ela forou os braos at se libertar do aperto firme daquelas mos poderosas, para agarrar-se a ele com ansiedade, segurando-o pelos cabelos e pelos ombros. Ele era to quente, to maravilhoso... Os dois gemeram e aprofundaram ainda mais o beijo j selvagem. Em questo de segundos, Hermione estava suspensa nos braos do prncipe e enlaava-o pela cintura com as pernas. Apenas separaram as bocas o suficiente para respirar e Harry dizer: Depois da nossa vitria ns conversaremos. Tudo bem Hermione soprou. E voltaram a beijar-se com nsia faminta. Hermione pensaria nas conseqncias depois. Os dois estavam to envolvidos que no escutaram a aproximao de Simas Finnigan, que ofegava para trazer a deciso final de Dom Black e Draco Malfoy sobre o ataque. Harry havia querido atacar assim que o bilhete de seu irmo chegara, mas Draco e Srius se contiveram. Eles queriam um ataque bem planejado, e era isso que Simas queria compartilhar com o chefe da guarda real de Atalaia.

Ele s no esperava ver o bruto General segurando a curandeira como se fosse um objeto precioso e delicado, enquanto tratava os lbios da mesma com bem menos cuidado. O capito dos arqueiros chegou a inclinar a cabea para tentar entender onde comeava um e onde terminava o outro. E, um pouco embaraado, ele coou a garganta para anunciar-se. Ele fez isso mais de duas vezes. Ainda eufrico, o Lord resolveu ignorar as convenes e anunciar em alto e bom som: O ataque conjunto aos soldados em Atalaia ser amanh, ao meio dia, Alteza. O casal abriu os olhos e permaneceu, por um momento, totalmente paralisado; bocas coladas, olhares vidrados, respiraes descompassadas. Dez segundos depois, o prncipe soltou a castanha, ajudando-a rapidamente a arrumar as saias, enquanto passava a mo pelos cabelos revoltos. Mais recomposto, ele virou para encarar seu subordinado. O que voc disse, Simas? O Lord controlou o riso que coava em sua garganta, ao observar o casal amarrotado, e manteve o rosto o mais srio possvel. Sua Majestade, Rei Ronald est com os soldados a postos, podemos iniciar o ataque amanh, ao meio dia, se sairmos daqui duas horas antes do nascer do sol. Isso nos dar uma hora de descanso. Malfoy e Dom Black j fizeram suas consideraes sobre o plano e esto esperando que sua alteza se una a eles. Obrigado, Simas. Hermione, se voc quiser participar da retomada de Atalaia junte suas flechas e vamos. Hermione concordou em silncio e, com uma habilidade que surpreendeu os homens, amarrou sua pilha de flechas com um barbante fino e especial, enquanto guardava o material restante embalado em um tecido escuro e macio. O prncipe recolheu o feixe de flechas em silncio, e seguiu em direo primeira escada para o acampamento, deixando Hermione e Finnigan olhando-o perplexos. Finnigan coou a garganta mais uma vez, e ento disse: Vamos, senhorita Hermione, eu a acompanho at a reunio. Obrigada, soldado Finnigan. Mas antes, por favor, diga-me qual o plano oficial? Ele encarou a pequena mulher e pensou em no responder, afinal ela era uma dama, deveria ficar em casa esperando que os homens a defendessem. Era assim que as coisas tinham que acontecer. Pelo menos ele pensava que era assim. Mas, desde que descobrira que, o soldado Parkinson era, na verdade, a soldada Parkinson, e que ela lutava com a espada muito melhor do que alguns homens de Dom Black, e depois que vira a curandeira acertar a laa de uma caneca de cerveja com um disparo certeiro, de olhos fechados, Finnigan comeara a repensar seus conceitos. Assim, para seu completo espanto, ele se viu respondendo:

A famlia Weasley est se deslocando pelo sul. Eles possuem grandes amigos, entre eles algumas das famlias mais poderosas militarmente, como os Bonnes e os Prewett, que atualmente usam o nome modesto de Smith para fugir do ltego de Voldemort. Dentro do castelo, dos trezentos soldados, aproximadamente duzentos so nossos. Temos em torno de oitenta homens armados no Acampamento do Drago, a maioria est se unindo a ns nesta ltima semana, algo haver com as cartas disseram ou sei l. Muito cigano, em minha opinio... Hermione sabia disso. O acampamento parecia ter inchado de uns dias para c. Ela perguntou, impaciente, quando ambos se aproximavam da cabana do refeitrio: E qual o nosso papel, afinal? Ns, senhorita, iremos chegar e tomar! Simas respondeu extremamente srio. E depois ns voltaremos a Penedo como uma tempestade selvagem que ir destruir tudo em seu caminho. Cavalgaremos como se os ces do inferno estivessem em nossos calcanhares e chegaremos l em cinco dias. E ento... O Rei Voldemort implorar por uma morte rpida, ou todos ns nos veremos nas portas do outro mundo. Isso uma promessa dos soldados de Atalaia! Sangue e Morte! Inimigos de Atalaia temam seu nome! ele terminou sussurrando, enquanto apertava os punhos. Hermione assentiu. Ela tambm queria sangue, ela tambm queria a morte. De uma pessoa apenas, mas ela conseguiria, e cumpriria sua promessa Rainha Luna. Ela mal podia esperar pelo que o dia de amanh lhe proporcionaria.

Captulo XII

O som dos passos era abafado pelo mido solo que se estendia diante deles. Pelo menos, os guerreiros esperavam que se estendesse. Era terrivelmente escuro dentro daquele tnel sem fim, que j percorriam a mais de dez minutos. O cheiro de mofo e madeira podre os deixava

levemente enjoados, mas eles jamais revelariam isso. Afinal, era uma mulher pequena e frgil quem os guiava pelos confins da terra, completamente sem medo e sem carregar qualquer tocha. A melhor forma de entrarem sorrateiramente, e tomarem o castelo de sbito, era pelos tneis. E a nica que conheceria aqueles labirintos de rocha e terra era Hermione. Para ela, andar nos tneis era como reencontrar velhos amigos. Ela abrira entrada por entrada, j estava no interior dos tneis h mais de uma hora, carregando consigo todos os soldados que o Acampamento do Drago possua. Eram noventa e seis no total. Os guerreiros que vinham com os Weasley e com as famlias dos outros exilados iriam atacar pelas muralhas. No que eles fossem necessrios com a imensa maioria pr-atalaiana que existia dentro do castelo. Porm, apresentar-se como uma fora esmagadora sempre fazia bem para o ego, pelo menos foi o que Dom Srius explicara para Hermione na noite anterior. Est frio aqui dentro, como no ltimo crculo do inferno murmurou um dos homens. E escuro, eu no consigo ver nada alm de dez centmetros na minha frente sussurrou o outro. E isso que estou segurando a tocha. O barro que recobre as paredes possui um metal que inibe a luz comentou Hermione. O melhor que vocs tm a fazer ficar quietos e me seguir, no vou deix-los cair nas armadilhas. Eles ficaram calados e entreolharam-se. Como ela havia ouvido? S podia ser por causa do silncio ensurdecedor que vigorava naquela cova. Eles caminharam mais alguns segundos, o som das respiraes ofegantes acentuava-se. Simas Finnigan sentiu um aperto no corao. Ele detestava locais apertados ou muito escuros. Seu suor frio lhe perturbava mais do que no enxergar o caminho que ele trilhava e ele quase soltou um gemido de satisfao quando comeou a ouvir os sons provenientes do castelo. Aproximavam-se da entrada dos estbulos. Ele liderava aquele grupo. Outro grupo sairia no corredor da sala do trono e era liderado pelo prncipe Harry. A outra entrada, que ficava perto das cozinhas, seria comandada por Crmaco. O tnel que desembocava junto ao calabouo (que eles poderiam ter usado quando escaparam de Atalaia pela primeira vez), seria comandado por ambos os gmeos. E o ltimo tnel, que desembocava junto ao ptio de treinamento seria comandado por Denis. Draco e Pansy estavam junto de Hermione. Por muito estranho que parecesse, Harry havia conversado com ambos em separado antes de partirem, e, desde ento, eles no abandonaram o lado da castanha por nenhum nico segundo sequer. Pronto chegamos disse Hermione enquanto destrancava o mecanismo. Mesmo que algum deles quisesse, no conseguiriam ver o segredo dos tneis. Era escuro demais. S temos que aguardar o sinal. Os soldados amontoaram-se junto abertura que surgia diante de seus assombrados olhos,

liberando uma boa quantia de luminosidade. Logo eles ouviam o som dos cavalos, a conversa inocente dos cavalarios, os barulhos oriundos da ferraria que ficava logo adiante. Simas e Pansy se emocionaram ao relembrar a vida antiga, ao sentir saudade das horas passadas por detrs daquela muralha que agora queriam penetrar. S mais alguns minutinhos. Noutra sada dos tneis, Harry aguardava ansioso. Ele estava ficando com cimbras da posio meio acocada, meio ajoelhada em que ele se encontrava. Ele ouvia o rudo dos passantes no corredor do trono e lembrava-se que, h muito tempo atrs, era ele quem caminha imponente por aqueles caminhos. Esses tempos estavam prestes a voltar. Os homens atrs dele tambm tinham ganas de voltar a suas casas na vila, a seus afazeres costumeiros. Eles no eram soldados por obrigao ou por escolha. Eles eram soldados pela necessidade de liberdade. Isso faria toda a diferena quando eles atacassem Penedo. Mas primeiro eles teriam que dominar Atalaia. Depois, eles subjugariam o Lobo de Penedo. Respiraes ofegantes. Isso o que poderia se dizer de todos os soldados. Era o som dominante dentro de todas as cinco entradas para os tneis, era como Hermione se distraa ao pensar em Harry to longe de si. Era o que Harry tentava controlar ante a adrenalina da batalha prxima. Contagem regressiva. Um. Tum... tum... tum.. tum... Os coraes martelavam em suas costelas e seus ouvidos. Dois. Tum... tum... tum, tum, tum. Trs. Tum, tum, tum, tum, tum, tum, tum, tum. Ouviu-se um agudo som de cornetas! Era o sinal, produzido pelos homens dos Smith, ou melhor, dos Prewett. ATACAR! foi o grito que retumbou por toda a fortificao. Os soldados que pertenciam a Voldemort no sabiam de onde vinham os golpes. Eles foram atacados em todos os pontos do castelo. Nas cozinhas, nos corredores, nas ameias, no ptio de treinamento. Harry correu pelo corredor da sala do trono enquanto acertava um e outro inimigo com o punho de sua espada. Eles no eram mais que meninotes e no mereciam a morte. Seria feitos prisioneiros antes de uma sentena to drstica. Ele acabava de derrubar mais um quando recebeu um golpe pelas costas que lhe atalhou o ombro esquerdo. Com um rugido e com seus reflexos de guia, Harry virou-se e enfiou Camullus diretamente na barriga do inimigo. Um soldado que atacava nas costas no mereceria compaixo era um covarde traidor. O prncipe ficou chocado ao perceber que acabara de matar um de seus antigos soldados, Sir Bennet. Ele sempre foi um soldado medocre e um tanto presunoso, mas Harry jamais

pensou que ele se aliaria com a tirania de Voldemort. Um soldado assim realmente merecia a morte, muito embora uma morte em batalha, por um oponente honrado, fosse muito mais que ele merecesse. Enquanto isso, na sala do trono, Rei Ronald e Padre Severus lideravam a prpria batalha contra cinco soldados de Voldemort. Eles sabiam que iriam perder o combate, mas tentariam matar o Rei como prova de sua devoo Penedo. Padre Severus brandia sua espada formando pequenos padres circulares. Ele estava com as costas coladas s costas do ruivo Rei, que estava com sua espada larga parada. Poder-se-ia dizer que enquanto Snape agia como um pequeno crrego que abria caminho por entre as rochas, Ronald era um profundo lago negro cheio de mistrios. Se vocs se entregarem, tero um julgamento justo afirmou Rei Ronald numa ltima tentativa de evitar derramamento de sangue desnecessrio. Somos de Penedo! Um deles refutou a proposta. SOMOS LOBOS SEDENTOS DE SANGUE! Ento que Deus tenha piedade de suas almas atormentadas e que o purgatrio possa expiar seus erros murmurou Padre Snape com um olhar mortfero. POR PENEDO! Os cinco soldados gritaram enquanto avanaram sobre os dois. POR ATALAIA! O Rei e o Padre gritaram. Os gritos confundiram-se e a luta era uma profuso confusa de cores, gritos e estalidos de metal. Ron atingia seus oponentes com golpes certeiros e alinhados. Eram movimentos retilneos em sua grande maioria. A primeira estocada atingiu um dos atacantes diretamente no corao, e o som engasgado que ele fez ao sentir o golpe lembrou a Ron o porqu de ele deixar as guerras nas mos de seu irmo caula. O soldado atingido caiu de joelhos segurando a ferida sem acreditar que cara to rapidamente. Os demais mal prestaram ateno a ele e literalmente o empurraram e pisotearam para atacar o Rei e o Padre. E, o ltimo pensamento daquele soldado annimo era o de que talvez devesse ter aceitado a oferta generosa do Rei. Em seguida, ele morreu com os olhos arregalados presos nos movimentos fludos da espada do Padre. Padre Snape nunca fora realmente um guerreiro. Ele era um erudito. Mas a morte e o sangue nunca o sensibilizaram muito. Depois de uma infncia de agresses qualquer um poderia ficar frio. E ele aprendera, h muito tempo, que saber se defender era essencial. Sua tcnica era uma mistura de esgrima francesa e italiana, aprendida dentro dos muros do monastrio atravs de um soldado exilado. O que realmente causava efeito era o choque produzido por suas vestes clericais esvoaando com os movimentos rpidos de seu sabre. Os outros quatro soldados afastaram-se temporariamente a fim de se recuperar e reiniciar o ataque.

Sem pronunciar uma nica palavra, Rei e Padre afastaram-se lentamente, a fim de dar maior espao um ao outro. Dois segundos depois os soldados inimigos dividiram-se para atacar os dois, ignorando completamente que aqueles seriam seus ltimos minutos de vida. Ronald trocou a espada de uma mo para a outra a fim de secar um pouco o suor que comeava a fazer o cabo escorregar por suas mos. O primeiro soldado atacou com um movimento vertical, descendo a espada sobre a cabea de Ronald, que a amparou com sua prpria arma. Enquanto isso o outro atacava horizontalmente, tentando acertar o abdmen do rei, que desviou com um pequeno salto para trs. A espada acabou atravessando o outro guerreiro que apenas soltou um gemido antes de cair. Assim fica fcil, sabe? Vocs mesmos acabam entre si comentou Ronald com um sorriso satisfeito. Maldito! Gritou o soldado avanando cego pela fria. Ronald sequer moveu seu corpo. Ele apenas aparou o golpe com a espada, arrancando-a das mos do soldado que lhe havia gritado antes, recusando sua oferta de rendio. E, quando o soldado avanou com uma adaga, querendo crav-la no corao do Leo de Atalaia, ele apenas girou o brao desferindo um nico movimento horizontal, que decepou a cabea do inimigo. O soldado ainda piscou uma vez antes que sua cabea rolasse pela sala do trono, ensangentando o piso lustroso de madeira. Ronald olhou o corpo cair com certa averso. Ele detestava matar. Ele detestava sangue. E, se os deuses quisessem, aquela seria uma de suas ltimas lutas. Enquanto Rei Ronald livrara-se de seus oponentes com rapidez surpreendente, Padre Snape parecia gostar de brincar com sua comida, ou seria com seus oponentes, ou ainda melhor, com seus brinquedos? O Padre deslizava pelo piso lustroso, desferindo golpes cheios de graa. Snape achava graa daquela trambolheira que os soldados usavam. Ele era muito mais gil que eles, mesmo em sua batina. O senhor pode fugir se quiser Padre sugeriu um dos soldados quando teve outro golpe esquivado. Eu no sou um rato como seus companheiros, senhores. Eu estou aqui em nome da Santa Igreja Crist, e, se Deus jamais se acovarda, por que eu me acovardaria? Foi sua escolha padre. Morra como estes imbecis Atalaianos resmungou ele avanando. Padre Snape esquivou-se deslizando para o lado enquanto marcava o rosto do soldado com seu sabre. Ato contnuo girou, fazendo a batina esvoaar e, num golpe fludo e horizontal, cortou a garganta do outro soldado antes de abaixar-se rapidamente e amparar um ataque do primeiro homem. O corpo do soldado degolado despencou no cho, mas isso no impediu que o outro homem de Voldemort insistisse no ataque cada vez mais furioso e menos cuidadoso ao Padre. E, em

um nico golpe diagonal, precedido de uma defesa brilhante, Padre Snape eliminou o adversrio, rompendo-lhe a armadura e a cota de malha e afundando seu sabre na carne mole do pescoo, separando a clavcula, e todo o resto do ombro, do corpo em si. Padre Snape apenas respirou fundo uma vez, enquanto recompunha-se e ajeitava o colarinho da batina e seus cabelos. Ento voltou a sua mscara fria habitual e disse ao Rei: Lutou muito bem hoje, Majestade. O senhor tambm, Padre. Os monges lhe ensinaram muito bem ele completou com uma expresso zombeteira. Aprendemos o que til. Rei Ronald concordou com um aceno, e olhou repugnado ainda mais uma vez para ver os corpos cados pela sala do Trono. Era tanto sangue. Os criados levariam horas e horas para limpar tudo. Da prxima vez vou tentar no cortar a cabea de ningum resmungou Ronald, enquanto chutava um corpo. O sangue se esvai rpido demais e est manchando todo o meu assoalho. O Padre apenas acenou afirmativamente com a cabea. Os dois seguiram at a porta, dispostos a participar do combate. Padre Snape mais a frente, o Rei contornando os corpos e aproximando-se, nada intencionalmente, de suas lanas de treinamento. Quando o Padre chegava porta, ela abriu-se num rompante por um soldado inimigo que fugia de um algoz no mnimo terrvel, pelo que se podia perceber do desespero que o rosto do homem transmitia. Ele agarrou o Padre, dando-lhe uma gravata com o brao, e apontando uma adaga para o pescoo longo, nada escondido pelo colarinho da batina. Ele ofegava de forma barulhenta e disse com a voz tremente: Desculpe-me, Padre, mas minha nica sada. Eu no tenho que perdoar voc, rapaz. Apenas o Altssimo possui este dom, e ser melhor que reze a ele retrucou Padre Snape com calma. Rei Ronald percebeu que o soldado no o vira. Com suas atitudes treinadas, o Rei achegouse parede e retirou uma de suas lanas. Silenciosamente, ele procurou uma localizao melhor para acertar o inimigo sem ferir o Padre. Ele estava quase l quando outra figura adentrou na sala. Ele quase no reconheceu aquele homem maduro e forte, vestido com roupas comuns. Mas o porte arrogante e o olhar verde eram nicos. Infeliz! No basta ter quase atingido minha mulher, matado um de meus melhores homens, agora est ameaando a vida de um padre? Voc vai implorar para morrer rugiu o prncipe Harry. O soldado comeou a tremer, mas manteve o agarre firme ao clrigo, apertando, ainda mais,

a adaga no pescoo esguio e branco. Eu vou matar o padre. Eu vou... Voc vai morrer Co! Ele repetiu com uma fria assombrosa, fazendo o prprio Rei apavorar-se com a expresso do prncipe. Para entender melhor, temos que retornar alguns minutos antes, na porta de entrada do palcio, onde uma luta sangrenta se travou. Assim que o sinal foi dado, Simas, Draco, Pansy e Hermione saltaram de seu esconderijo, surpreendendo os jovens cavalarios e os desacordando com rpidos golpes em suas cabeas. Agachando-se atrs de montes de fenos, Simas guiou seus soldados dominando toda a cavalaria, e dois segundos depois tomando de assalto os soldados que caminhavam despreocupados pelo local. Os gritos dos soldados do ptio de treinamento indicavam que o resto do ataque estava correndo exatamente como eles queriam. Hermione acertou trs ou quatro soldados com suas flechas especiais, mas os resgatadores de Atalaia eram em nmero to superior que ela apenas se preocupou em chegar ao palcio e manter o Rei a salvo. O barulho das espadas era ensurdecedor. Draco lutava com dois soldados ao mesmo tempo, defendendo-se com sua espada e com sua adagada, as gmeas, como ele gostava de chamar. Os movimentos sincronizados dos dois braos pareciam um bailado, enquanto as lminas cortavam a carne e os ossos dos desavisados. Os oponentes desceram suas espadas num movimento nico e vertical de cima para baixo, quase ao mesmo tempo e o loiro suportou os golpes com uma fora surpreendente, amparando um com a espada e outro com a adaga. Ento ele empurrou as espadas para o alto, fazendo os dois soldados darem alguns passos para trs, e girando, cravou a espada entre as amarras da armadura de um deles, rompendo a cota de malha e se enterrando entre as costelas; e afundou a adaga na garganta do outro. Com um golpe seco, ele sacou ambas as lminas de dentro dos corpos que despencavam s suas costas e seguiu at sua esposa que gingava sua comprida e fina espada, como se desenhasse nas nuvens. Se Draco parecia bailar com seus braos, Pansy, por sua vez, danava com todo o seu corpo. Para compensar sua pouca fora fsica contra soldados muito mais musculosos e pesados que ela, a morena usava-se do impulso de suas pernas, de saltos ornamentais, e de movimentos hbeis de sua espada, que nunca eram detectados a tempo por seus atacantes. Pansy era extremamente gil. Evitando um ataque frontal de um soldado ela dobrou-se completamente para trs, desviando da espada, para logo aproveitar o movimento e chutar o atacante enquanto ela saltava para trs. O ato todo no durou mais que alguns segundos, mas muitos ficaram pasmos olhando-a.

Draco sorriu e balanou a cabea negativamente, sua esposa era muito exibida. Em seguida ele olhou a sua volta e no encontrou Hermione. Onde aquela pequena duende estaria? Ela devia estar com problemas, Hermione sempre se metia em encrencas quando desaparecia. Preocupado e ainda lembrando do pedido de Harry, ele gritou para a esposa: Pan, querida, vamos. A Mione sumiu. Logo agora que eu comeava a me divertir ela resmungou aborrecida, deixando a briga aos demais soldados. Todo o ptio interno comeava a encharcar-se de sangue. Hermione viu cinco ou seis amigos do Acampamento do Drago cados, e ela sentiu uma dor no corao ao perceber que no poderia mais ajud-los, a centelha de vida que os animava j havia desaparecido. Com a mente embotada pela morte e pelos gritos, ela vagava rapidamente at a entrada do castelo. Ali a carnificina acentuara-se alarmantemente, uma vez que os soldados de Voldemort recusavam-se a se entregar ou a entregar o castelo. A grande maioria dos guerreiros leais a Penedo esta defendendo a fortificao, e o espao reduzido auxiliava sua causa, ainda que estivesse, no momento, sendo atacada por ambos os lados, de um lado os soldados dos gmeos, de outro os de Harry. Hermione encarou as paredes buscando um bom ponto para escalar e ter uma viso privilegiada. Ela precisava entrar no castelo de qualquer forma. Disparando flechas ocasionais ela acabou por decidir que o suporte, onde as tochas costumeiramente ficavam, era o melhor lugar. Era estratgico e lhe permitiria acertar soldados de Penedo com facilidade. Usando sua longa prtica de subir em rvores ela logo alcanou, depois de um pequeno salto, a base do suporte e ento se puxou para cima. Ela no pode evitar lembrar a noite do parto de seu afilhado, quando fizera a mesma coisa, mas com muito mais dificuldades. Agora ela era uma guerreira treinada, na poca ela era um simples curandeira. Os tempos mudavam tanto... Empoleirada naquele emaranhado de ferro fundido, ela disparou uma e outra flecha, mas parou quando percebeu que o entrevero era to tumultuado que ela acabaria atingindo um dos aliados. Com um suspiro derrotado ela sacou sua espada leve e decorada, e decidiu juntar-se ao amontoado de pessoas. Se aquela era a nica forma dela poder chegar at o Rei, ento que assim fosse. Com um salto gracioso, ela aterrissou no meio de uma briga de espadas e adagas. Ela defendeu-se de trs ataques, mas no percebeu que um dos soldados de Voldemort preparava uma besta e estava prestes a disparar na direo dela. Neville acabava de afundar a espada em mais um inimigo quando viu o homem apontado a flecha mortal diretamente para Hermione. Num ato desesperado, ele lanou-se gritando na direo dela.

Como todo o barulho ela no o ouviu. Neville saltou sobre um amontoado de corpos, ficando atrs de Hermione exatamente quando a flecha era disparada. O impacto foi to forte que o lanara contra ela, fazendo-a se desequilibrar. Seus esforos com a espada eram realmente medocres, pensava a castanha enquanto esforava-se para afastar um soldado que a atacava. Foi quando ela sentiu um impacto contra suas costas e afundou a espada no estmago do oponente num desajeitado golpe de sorte. Quando ela virou-se para saber o que tinha acontecido, ela viu Neville cado numa poa de sangue. Ela no percebeu que Harry embranqueceu pelo susto, pois tinha acompanhado tudo, longe demais para salvar a mulher que amava apavorado demais com o que acontecia. Nem mesmo que Draco e Pansy pelejavam a sua volta, mantendo-a segura. Hermione apenas pegava o corpo de seu jovem admirador, olhando desolada a flecha que atravessava seu corao saindo pelas costas. Era um ferimento mortal. Neville ela gemeu afastando o cabelo mido da testa suada. Ele soltou um gorgolejo misturando ar e sangue e abriu as plpebras revelando seus plidos olhos azuis, que ainda brilhavam com uma centelha fraca. Meu anjo. Neville, sou eu, Hermione ela sussurrou sabendo que ele no ouviria no meio do alvoroo que os soldados faziam. Ele deu um sorriso amplo e tingido de sangue, enquanto a encarava com uma adorao que provocou em Hermione um n na garganta. Meu anjo. Eu sabia... ele interrompeu-se enquanto um rudo continuava a atrapalharlhe, muito embora Hermione mais adivinhasse do que ouvisse. Sabia que voc estaria me esperando no cu. Oh Neville Hermione soluou sentindo as lgrimas rolarem por seu rosto. Ele sorriu ainda mais, deixando escorrer um fio de sangue pela boca, enquanto esforava-se para erguer o brao que estava pesado e rgido. Com um toque suave ele deslizou o dedo pelo rosto de Hermione, enxugando uma lgrima. No chore. Eu.. eu... Shihh! Ele fez tocando-lhe a boca. Voc to linda, meu anjo, to linda... a voz estava ficando cada vez mais fraca e seus olhos iam perdendo a chama da vida. Eu amo... Ele nunca chegou a completar a frase. Seu brao desceu, deslizando at o cho enquanto Hermione soluava e o abraava. Ela gostava tanto daquele homem que a atendia em tudo e que sempre parecia estar disposto a ficar ao seu lado. Ele foi um verdadeiro amigo quando ela fugia de Harry pelo

acampamento. Ele lhe ajudou a convencer Hagrid a fabricar suas to desejadas ponteiras. E agora ele estava morto. Seus plidos e alegres olhos azuis estavam opacos, e seu corpo j jazia sem vida e pesava-lhe nos braos. Por que a morte sempre rondava queles que ela amava? O soldado que a atacara percebeu a aproximao perigosa de Harry e saiu em disparada tentando alcanar qualquer rota de fuga. Mas, ele em todo momento era obrigado a desviar de mais de um invasor. Eles pareciam um enxame de gafanhotos que destruam tudo, e no se abatiam nunca. Ele achou que fora um golpe de sorte conseguir entrar na sala do trono, pegando o Padre como refm. No entanto, os olhos frios de Harry lhe demonstravam que ele iria queimar no inferno mais rpido do que desejava. Eu vou matar o padre. Eu vou... Harry enlouqueceu ao perceber que poderia ter perdido a mulher mais importante de toda a sua vida por um soldado traidor que atirava pelas costas. Ele se importava mesmo com as mortes honradas como a que o jovem Longbottom sofrera. No que ele gostasse do rapaz, Neville se atirava demais em Hermione, para seu gosto, mas ele morrera defendendo-a de um ataque covarde, e morrera como um guerreiro, isso ele jamais esqueceria. Porm, para aplacar sua raiva, o prncipe queria vingana e o sangue do safado de Penedo. E ele a teria, na ponta de sua espada ou em seus punhos, tanto fazia. O desgraado iria morrer naquela tarde e sua carcaa iria queimar junto com os demais. Voc vai morrer Co! Harry mal registrou a presena de seu irmo mais velho na sala. Seu dio o consumia. Para ele tanto fazia se Snape vivesse ou no, aquele tipo era um sadicozinho de meia tigela que sempre tentava lhe impor ordens imbecis. E pelo olhar do Padre, o prncipe percebera que a opinio era compartilhada. Ambos sabiam que a morte do Padre no era nada em comparao a retomada de Atalaia e ao resgate da Rainha Luna. Padre Snape deu um assentimento praticamente imperceptvel a Harry autorizando-o a fazer o que fosse necessrio. O prncipe respondeu com o mesmo aceno invisvel. Nesse momento Harry fixou seu olhar em seu irmo, que se movimentava felinamente, com a lana em punho. Ele conteve o sorriso de alvio e de alegria em encontr-lo saudvel e combatente. Primeiro ele mataria o miservel covarde. Depois ele abraaria o irmo. Voc no vai sair com vida daqui, voc sabe disso Harry disse para o soldado. Ele no falou nada, mas seus olhos injetados giravam de um canto a outro buscando uma forma de sair daquela ratoeira em que se enfiara. Solte o padre. Pecado maior que cometer um assassinato matar um padre, como voc sabe ele persistiu. Harry no era catlico, mas a rpida convivncia com sua cunhada lhe fez compreender

muitos dos dogmas da Igreja. E ele contava com a sorte de que o soldado fosse catlico como a grande maioria dos soldados de Voldemort. O homem relaxou o agarre apenas um segundo. O que foi suficiente para o clrigo libertarse com uma simples cotovelada. Assustado com a perda de seu escudo humano, o soldado avanou contra Harry sem medir as conseqncias. O prncipe apenas deu um passo para o lado desviando-o, pois Ronald acabava de arremessar sua lana mais pesada diretamente no centro das costas do maldito. No poderia ser uma morte traioeira quando se matava um traidor pelas costas, era a legtima retribuio. A fora do arremesso fez a lana atravessar o corpo coberto de metal, prendendo-o como um espeto contra a porta. O soldado apenas deu um gemido, enquanto sangue e saliva saiam de sua boca. Seu ltimo pensamento foi que deveria ter morrido por uma espada. Os trs homens respirantes (afinal, havia cinco corpos na sala) ofegaram por alguns minutos tentando se recuperar. Em seguida, os dois irmos chocaram-se num abrao demorado e poderoso. Se eles fossem homens que se emocionassem at as lgrimas, como Dom Srius, eles estariam chorando. Mas eles eram guerreiros frios, conseqentemente, o mximo que ocorreu foram pigarreadas fortes e tapas ainda mais fortes um nas costas do outro, como se quisessem aproximar-se ainda mais fisicamente, para preencher os longos anos de separao. Irmo. Irmo. Estas palavras ditas num tom deveras rouco para ser o normal dos dois Potter. Com certa resistncia, os dois se afastaram para observar as feies modificadas pelo tempo e pela dor. Voc est grisalho, irmo Harry comentou num tom supostamente zombeteiro. E voc tem rugas ao redor dos olhos, Harry. Como voc est velho. Ei, alto l ele cortou j se enfurecendo, como sempre, e fazendo o Rei sorrir. No sou eu quem tem um filho adolescente. Ele est aqui? Rei Ronald perguntou com a voz sufocada de esperana e de alegria. Harry negou com a cabea, repentinamente reparando no estado da sala do trono. No, ele est em segurana, longe da batalha. Ele igualzinho a voc. Harry deu um meio sorriso antes de continuar: Mas o que houve com seu lustroso piso. Resolveu que a cor deveria ser mais... vermelha? estive pensando em decorar tudo para o retorno da Rainha o Rei disse enquanto puxava a lana da parede e do corpo sem vida que estava espetado nela. No sei, Ron, mas penso que Luna faria este servio melhor, e sem corpos pelo cho e furos nas portas retrucou Harry sorrindo. Voc tem razo, Harry. Minha amada esposa far um trabalho muito melhor. Logo

estaremos buscando-a. Harry no retrucou, mas ele tinha srias reservas a levar seu irmo Penedo. Ele deveria ser mantido em segurana. Rapidamente, o prncipe trocou um olhar com o Padre e percebeu que este tambm tinha srias objees sada do Rei Ronald de Atalaia. Falaremos sobre isso mais tarde. Agora temos que desinfetar o castelo destas carcaas podres. Tem razo, Harry. Ordene aos soldados que ergam piras funerrias com os corpos, os cubra com leo e os queime, por toda a noite. Eu quero ver o fogo arder por horas Rei Ronald disse com um ar sombrio. claro, Majestade o prncipe assentiu, se preparando para ir procurar o Capito Dino Thomas e lhe repassar as ordens. Dino fora um dos nicos fiis que sobreviveram queles anos de dor e tortura. Mas agora, dias de felicidade se aproximavam, e bastava um ltimo desafio: Penedo. Antes que o prncipe transpusesse a porta, seu irmo o chamou: E Harry. Sim, Ron. O Rei no se deixou impressionar com a suposta submisso do irmo e afirmou: Eu quero saber de todos os planos, hoje noite. Como quiser, irmo ele respondeu com cautela. S mais uma coisa. Harry ficou parado porta esperando. Eu quero saber tudo sobre a tua mulher. O prncipe o olhou com cuidado, entretanto, nada respondeu. Apenas concordou com um aceno. O Rei exalou um pesado suspiro enquanto via seu irmo sumir pelo corredor. A guerra acabava de se iniciar, e ela no seria longa. Seria rpida e letal. Ele s esperava que fossem os habitantes de Atalaia os rpidos e letais. Eu no poderei ir resgatar minha esposa, no Padre Snape? Aquilo no fora uma pergunta propriamente dita, fora mais uma afirmao resignada. Creio que isso seria pouco aconselhvel, Majestade. O Rei no voltou a falar. Deu uma ltima olhada a sua lamentvel sala do trono, e ento saiu para o ptio. Ele queria ver as piras. Talvez, ele mesmo fosse atear fogo aos corpos de seus seqestradores. Ele precisava sentir que a vitria estava em suas mos e nas mos de Atalaia. Hermione, no h nada que voc possa fazer por ele insistiu Pansy, puxando a amiga de perto de mais um corpo. Depois da morte do jovem Longbottom, o combate havia terminado. Dos cento e cinco

soldados favorveis a Voldemort, apenas trinta e sete sobreviveram e se entregaram. Os demais foram esfacelados pelas foras superiores. Os aliados perderam quarenta homens bons e justos. A curandeira havia atirado as armas para o lado e passado a usar sua arte com os feridos. Entretanto, a maioria das leses era fatal. Isso no impedia a castanha de continuar tentando, mesmo quando j fosse tarde demais. Hermione no queria pensar em Neville, nem em suas palavras finais. Aquilo seria como espremer seu corao to torturado. Ela tinha vontade de se amontoar num canto e chorar e gritar, e, ao mesmo tempo, ela tinha vontade de fugir, e de se reunir com seus afilhados, afastando toda a cena macabra de sua mente. Ela no percebeu o olhar preocupado que Pansy e Draco trocaram enquanto seguiam vigiando-a de perto. Ela no percebia nada que no fossem os seus pacientes. Estava anestesiada pela dor e pelo choque. A viglia continuou por trs horas antes que Hermione notasse que os corpos sumiam. Seguindo seus instintos, ela viu trs imensas piras feitas com madeira seca e corpos. Os soldados de Atalaia derramavam leo fervente por cima, gerando um cheiro de carne queimada que a deixou tonta. Deus! Eles iriam queimar os corpos! Ela no poderia permitir! Neville merecia ser enterrado com honra e no ser queimado como uma carcaa animal que no tinha serventia nenhuma. Hermione correu em direo s piras, sem notar que todos a observavam assustados com seu grito dolorido, e que ela no percebera que soltara. Quando estava a poucos metros das piras algum a segurou pela cintura com fora, impedindo-a de prosseguir: Solte-me, eu exijo que me solte! Ela gritava e debatia-se como um animal selvagem. Hermione sou eu. Fique calma, menina, o que est acontecendo? A voz aveludada entrou pela nvoa de seu desespero trazendo-a de volta razo: Tio Srius? Tio Srius... Neville, ele .. e agora eles.. eu no posso... O prncipe cigano ficara sabendo do triste destino de seu batedor logo que conseguira entrar no castelo horas antes. Ele apertou a sobrinha contra o corpo, tentando absorver um pouco da dor que aquela voz alquebrada que pronunciava palavras desconexas lhe transmitia. Calma, meu bem. Neville no est l. Nenhum dos nossos est l. Apenas os seguidores de Voldemort. No? Ela indagou entre lgrimas com a voz abafada pelo tecido sedoso da camisa do tio. No, querida. Assim que voc se acalmar um pouco eu a levarei at ele. Mas primeiro respire. Hermione engoliu os soluos e respirou profundamente muitas vezes. Ela sentia-se segura

nos braos do tio. Contudo, ela sabia que tinha de recobrar a razo, foram emoes demasiadas, e ela precisava reencontrar sua paz para poder trazer de volta a Rainha Luna e depois... Depois ela teria de decidir. Vendo que a sobrinha recobrava o esprito, Dom Srius afrouxou o abrao e a conduziu para longe das piras funerrias. E do cheiro repugnante que comeava a empestear todo o ar. Ele viu a figura majestosa do Rei Ronald, enquanto ele disparava uma flecha em chamas contra a primeira pira. Em todos aqueles anos, o prncipe dos ciganos no entendera o porqu dos homens permanecerem fiis a um lder que estava derrotado. Entretanto, ao observar a expresso dura do Rei, e v-lo entre seus soldados com entre os entes mais queridos de sua vida, Dom Srius comeava a perceber a razo. Ele era um lder nato. Um homem a ser seguido. Alguns minutos mais tarde, Dom Black e Hermione saam do castelo pela porta lateral ao norte e, aps cruzar o campo, adentraram na floresta. Eles caminharam por quinze minutos entre os galhos e ramos, at que chegaram a uma clareira. Ali, deitados com suas melhores roupas e com suas armas favoritas, dez membros do Cl do Drago jaziam deitados sobre piras apropriadas, com madeira de cheiro. Neville Longbottom era um deles. O Padre Snape terminava de benzer o ltimo corpo, um rapaz chamado Oliver Wood, jovem demais para um destino to trgico em sua glria. Hermione ouviu passos atrs de si e percebeu que o Rei Ronald aproximava-se, juntamente com Harry. O Rei cantou uma melodia do passado, invocando deuses e deusas quase esquecidas, apresentando os homens cados em batalha como heris, e lhes pedindo proteo na jornada ps-vida. Ento, seguindo a tradio que viera com os romanos, ele colocou moedas de ouro sobre os olhos de cada um dos guerreiros abatidos, como forma de pagar sua entrada no mundo dos mortos. Assim que ele se afastou, Harry incitou o grito de guerra que a curandeira ouvira tantas vezes: Por atalaia! Por Atalaia gritaram os demais. Sangue e Morte! Inimigos de Atalaia temam seu nome! HH! HH! HH! HH! Comeou o grito de cada canto da floresta enquanto os ps batiam no cho num compasso que lembraria um ataque da infantaria, com seus tambores e cornetas. Hipnoticamente belo e assustador. O grito se intensificava, as vozes masculinas elevavam-se, num alarido potente. Hermione sentiu seu corao pulsando forte e rapidamente, no mesmo compasso das batidas e dos gritos. HH! HH! HH! HH! HH! HH! HH! HH! Mais rpido, mais alto. Ela sentia a adrenalina em si, seus olhos estavam secos agora e ela

nem percebera que comeara a gritar junto. HH! Foi o ltimo grito. O silncio que se seguiu era enlouquecedor. Um silvo, dois, trs, quatro, cinco... dez. Ela observou as flechas incendiadas que cortavam a noite. Elas vinham de diferentes direes, fazendo uma curva perfeita at aterrissarem aos ps dos dez corpos. O fogo iniciou-se num sopro. Todos continuaram ali, imveis, calados. Todos pensando na vida e sua fugacidade e na injustia do mundo. Mesmo que fossem apenas dez mortes, eram mais do que eles estavam dispostos a oferecer, e, ao mesmo tempo, era tudo o que eles queriam oferecer: suas vidas pela libertao do reino. Suas mortes como sua glria. Sua batalha como smbolo de sua honra. Quanto tempo eles ficaram ali, sob a luz parca das estrelas, que era filtrada por altas rvores, nenhum dos presentes saberia precisar. Todos ficaram at que a ltima acha se tornou cinza, e os corpos no fossem mais do que p. Ento, com uma preciso que apenas os soldados mais treinados possuam, fileira por fileira, os guerreiros se retiraram, seguidos pelo Padre Snape e pelo Rei Ronald. Eles ainda deveriam render a homenagem apropriada aos trinta soldados Atalaianos que haviam morrido no ataque. Eles seriam enterrados no cemitrio do castelo. O mesmo onde, anos antes, passara a servir de morada para Colin Creevey. Harry gostaria de falar com Hermione, mas um olhar de Dom Black bastou para que ele entendesse que aquele no era o momento. Alm disso, ele tinha obrigaes com seus soldados abatidos e iria presidir a cerimnia de enterro deles. Assim, com o corao apertado, ele olhou uma ltima vez para o rosto da mulher que j dominava todo o seu ser, e seguiu o grupo maior. Minutos depois, apenas Hermione e Dom Srius permaneciam observando os destroos de onde antes jaziam os guerreiros do Drago. Dom Srius ainda choraria e cantaria versos sobre a bravura deles por muitos anos, mas a tristeza de Hermione permaneceria em sua mente como um alerta de quanto o corao de sua adorada sobrinha era delicado. Ele gostaria de ajud-la de qualquer forma, mas sabia que ela, e apenas ela que poderia resolver seguir em frente. Vamos Hermione. Sairemos amanh pela manh para Penedo. Temos que descansar. A curandeira no se mexeu por um longo tempo, e ele tomou-a pelo brao com delicadeza. Logo, ele viu Hermione respirar fundo, endireitar a cabea e deixar a coluna ereta, e ento sorriu. Ela sobreviveria. Hermione permitiu que uma ltima onda de culpa e dor a trespassasse pela morte de todos aqueles amigos, em especial a de Neville. E ento, ela percebeu que apenas lutando que honraria a lembrana de seu amigo. Apenas defendendo os mesmos ideais que ele defendia que poderia manter a lembrana, de cada soldado e guerreiro cado naquele dia vibrante de

vero, viva e forte. Vamos, tio Srius. A cavalgada a Penedo ser longa. E eu ainda quero verificar os feridos antes de me retirar. Claro, minha querida. Eles deram as costas aos escombros na clareira, e no voltaram a olh-los. Retornaram em silncio ouvindo, ao longe, o som dos gritos e da cerimnia de enterro dos soldados de Atalaia. Dom Srius deixou Hermione sozinha, enquanto ele seguia para o lado de fora do castelo onde os ciganos e demais habitantes do Acampamento do Drago haviam armado suas tendas. Eles passariam a noite ali. No outro dia, se dividiriam, alguns ficando para trs para a defesa do castelo, e outros seguindo com o prncipe para o norte, para Penedo. Hermione voltou a visitar todas as alas do castelo que serviam como enfermaria e tratou alguns dos homens prostrados. A maioria queixava-se de sede e de dor, e Hermione perdeu grande tempo indo at as cozinhas e fervendo mais de sua poo para dor e sono. Ela tinha que prestar muita ateno na dosagem, porque se a quantia de extrato da planta que era utilizado para a tal poo fosse elevada demais, poderia ser fatal. J devia passar da meia-noite quando a curandeira vinha caminhando pela escurido dos corredores, seguindo em direo aos quartos de hspedes na ala oeste. Repentinamente, ela foi agarrada pela cintura com violncia e atirada para trs, para dentro de um quarto mal iluminado pela lareira. Num gesto de puro instinto, a castanha sacou sua adaga, Boudicca, deu uma cotovelada no estmago do algoz, fazendo-o solt-la o suficiente para que girasse e o empurrasse para a parede enquanto encostava a lmina fria no pescoo do inimigo. Ela arregalou os olhos ao reparar que se tratava do Prncipe, que a olhava espantado, divertido, e sem flego. Hermione, ser que d para voc baixar a faca? No ela rangeu entre os dentes. Quem diabos voc pensa que para me agarrar desse jeito e me arrastar para c? Harry no estava mais se importando com o que os outros diriam, nem mesmo se importava com o prprio orgulho. Ele quase a perdera mais cedo nesse mesmo dia, no poderia mais negar que estava apaixonado por ela. Por sua calma e delicadeza, que contrastavam to bem com sua alma fogosa e selvagem. Assim, ele aproveitou-se de sua fora superior e segurou-a pelo pulso at faz-la soltar a arma, para logo inverter as posies e prens-la contra a parede fria de pedra. Eu sou Harry James Potter Atalaia. Eu sou o Prncipe de Aires. Eu sou a guia de Atalaia. E eu sou minha Lady, o homem que far amor com voc. Cada uma dessas sentenas foi pronunciada com a voz rouca, num tom mais baixo que o habitual, e pontuada de carcias no pescoo feitas com o nariz e a boca. Mas ela iria resistir.

Ela era forte, afinal. Iria mostrar para ele quem que estava no comando! Eu no... O resto da frase sumiu sob um beijo arrasador.

Captulo XIII

Existem alguns momentos da vida onde o que impera so os instintos mais baixos e animais. Momentos em que apenas devemos saciar nossas necessidades biolgicas e esquecer quem somos, e qualquer trao de humanidade e civilidade que permeie nossos pensamentos. Sequer devemos pensar, devemos agir. Ginevra Bonnes encolhia-se num canto tentando se lembrar quem era e onde deveria estar, ao invs daquela torre escura e gelada. Ela sempre fora uma mulher inteligente, uma mulher bonita, e tinha certeza que teria se casado com um prncipe ou um Lord. H muitos anos, sua famlia havia combinado um

casamento com o Capito da Guarda Real, o Baro Thomas. Ela relutara em reconhecer o compromisso, ainda envolta nos sonhos de infncia de amar e ser amada. Naquele momento, ela teria casado com o Baro Thomas de olhos fechados e teria lhe dado todos os filhos que ele quisesse. Entretanto, ela no daria filho algum aquele monstro que a raptara de casa e a violentara em cima da mesa do salo, com todos seus soldados olhando. Ela no traria ao mundo outro ser demonaco daqueles. Gina conhecia as ervas que deveria ingerir para impedir aquela vida minscula que se iniciava dentro dela. Pelos seus clculos deveria ter engravidado na noite maldita, na noite em que seu corpo foi exibido para mais de quarenta soldados que se regozijavam enquanto ouviam seus gritos e splicas. Aquilo era demais para qualquer mulher. Ela s precisava que uma alma bondosa lhe permitisse sair ou lhe trouxesse as folhinhas mgicas. Gina murmurava essas coisas consigo mesma, ela no notou que algum a observava pela porta semi-aberta. Belatriz quase sentiu pena da mulher ruiva. Era uma menina ainda, e ela lembrava bem de seus cabelos bem tratados e de sua pele branca como leite quando ela fora trazida mais de um ms antes. Agora, a pequena Lady Bonnes encontrava-se com os cabelos desgrenhados e sujos, a aparncia de sua pele era macilenta e suas roupas rasgadas pareciam pertencer a um mendigo e no a uma rainha. Isso no lhe importava, pensou Belatriz. Ela nunca se importava muito com a vida de quem tirava. A primeira pessoa que matara fora seu pai, que abusava dela desde os cinco anos de idade. Assim que ela atingira os doze anos, e graas a sua convivncia com a bruxa de sua aldeia, Belatriz descobriu o uso de muitas ervas, incluindo uma que, se ministrada corretamente por alguns meses, causava impotncia e lentamente minava o corao de quem a ingeria at provocar uma parada cardaca. Depois disso, uma srie de pequenos assassinatos serviu para que ela se mantivesse incgnita e segura. A primeira vez que ela sentiu ter de matar uma pessoa foi quando ela matou a ex-noiva do nico homem que Belatriz realmente amara. A preciosa Jane. Num primeiro momento, Belatriz resolvera fazer uma surpresa ao amado, lhe levando a cunhada e o sobrinho desconhecido. At que encontrou os dois, ou melhor, as duas. Jane era muito bela, para o gosto da Marquesa, e a criana era magnfica. No entanto, a mulher estava prestes a morrer. Belatriz poderia t-la salvo, mas apressou a morte dela, mentindo e afagando-lhe a mo at que a linda e adorvel Jane deu seu ltimo suspiro. Belatriz sentiu uma satisfao imensurvel em pensar que nenhuma mulher estaria mais entre ela e Srius, seu prncipe. Mas o que fazer com a minscula coisinha que berrava pela falta da me? Bem, primeiro ela pensou em matar o beb, mas algo dentro dela a impediu,

talvez um ltimo rasgo de humanidade. O fato que ela preferiu entreg-la a uma lavadeira, que estava de partida para outro reino mais ao norte, mentindo a respeito da origem do beb e lhe dando uma gratificao para no matar o beb. Uma pena que, depois de todo esse esforo, Srius acabou descobrindo tudo. Culpa do imbecil do soldado que sempre queria mais que moedas de ouro. E para manter Srius e o segredo, ela fora capaz de tudo. A morena continuou sua histria, vagando de reino em reino, casando com um e outro e matando-os repetidamente, acumulando uma enorme fortuna. Graas a seus conhecimentos de ervas, ela se manteve jovem o suficiente para enganar o Marqus Lestrange e casar com ele, adquirindo, finalmente, um ttulo de nobreza. Ser amante do rei mais poderoso da poca foi apenas um bnus, e no ter que se livrar de Lestrange atravs dos mtodos habituais, um alvio. S que isso em nada adiantaria no momento, ela queria apenas livrar-se da causadora de sua decadncia no poder dentro do castelo. E ela conseguiria! s uma erva. Eles iro me dar uma erva no iro? Se eles no conhecerem o que ela faz eles iro! Eu tenho certeza que iro murmurava Gina enlouquecidamente. Que ver uma menina bonita como voc iria querer? Belatriz indagou com uma voz adocicada. Gina levantou-se assustada e se encostou a parede olhando para todos os lados procurando uma sada. Uma erva, uma erva... Sim que erva voc quer, minha menina? Uma erva boazinha. isso, uma erva boazinha que vai me fazer ser pura de novo. Isso uma erva de purificao. Belatriz estava intrigada com a confuso mental que a moa enfrentava, era bvio que Voldemort conseguira penetrar em suas defesas e destruir o esprito fraco dela. Portanto, insistiu: E onde eu posso pegar essa erva para voc? Onde? Onde, onde.. onde? Eu no sei... no sei. Mas eu preciso dela, preciso me livrar da minha impureza, eu no trarei um demnio vida. No, no, no... Eu trarei a erva Belatriz disse percebendo qual era a erva que Gina queria. A imbecil estava grvida! Ela realmente no poderia deixar a menina viver. Eu trarei, mas voc deve me prometer que no vai contar a ningum. Ningum, ningum ela concordou com os olhos febris e cheios de gratido. Belatriz lhe deu um aceno e fazendo sinal para que ela ficasse calada, saiu do quarto. E voltou a tranc-lo com sua chave, que Goyle boboca havia lhe conseguido para que fugisse. Mas a marquesa no iria escapar antes de obter sua vingana e a primeira parte dela comeava em eliminar a rainha maluca e maltrapilha. Agora, ela s precisava de um plano e

do acesso a seu laboratrio. Noutra parte do castelo, rei Voldemort se rejubilava. O jovem Edmund Bonnes acabava de se juntar a ele, dizendo que sempre quisera servi-lo, e que era uma honra para sua famlia que Lady Gina tivesse sido escolhida como esposa de um rei to poderoso. Voldemort, claro, no se impressionou muito com as palavras do jovem rapaz, mas ele o testara e verificou que aquele soldado frangote realmente lhe seria fiel e til. A primeira coisa que Bonnes lhe contou foi que havia sido enviado ao reino de Atalaia para pedir por sua irm. E depois lhe trouxe notcias interessantes de como o Rei andava se comportando e de como o Padre Snape o contatara para ficar como uma ponte entre ele e o rei Voldemort. Padre Snape um homem de viso, Majestade. Eu sempre quis largar aquela vida provinciana, mas minha me jamais me deixaria. Levar este papelucho para o fraco Rei Ronald apena foi minha via de escape continuou o adolescente. Diga-me qual a minha misso, meu senhor, e lhe obedecerei. Tem certeza que Rei Ronald confia cegamente no padre? Sim, Majestade. O Padre o incentiva a fazer exerccios e a ter esperanas. Realmente um tanto pattico Edmundo disse com tom de zombaria. bom para ns que ele pense assim disse Voldemort sorrindo de forma que as cicatrizes em seu rosto o transformaram numa verdadeira mscara satnica. O que mais voc trs de notcias daquele reino esquecido? Encorajado, o jovem Bonnes permaneceu de joelhos, exatamente como o Padre Snape lhe indicara: Parece que eles pretendem invadir Atalaia. claro que impossvel ele acrescentou quando viu uma careta de desgosto deformar ainda mais aqueles traos to aterrorizantes. Depois, creio que em algumas semanas eles possam tentar algo contra Penedo. Mas tenho certeza que seus soldados iro dar cabo daqueles patifes. R! Eles tentam h anos tomar meus domnios, mas os imbecis esto longe de conseguir qualquer progresso. Eu dominarei por muitos anos ainda e os apanharei. Edmundo manteve-se srio e concordou com um aceno. Ele estava exausto depois de ter apanhado por duas horas de cinco soldados veteranos. Era aquele o teste de Voldemort. Se o indivduo passasse pelo teste, ou melhor, sobrevivesse a ele, era porque realmente dizia a verdade. Ele havia sido alertado de tudo isso por Padre Snape, mas a realidade era muito pior do que sua imaginao havia pintado. A dor das costelas quebradas e dos dois dentes arrancados era algo atordoante. Pode ir descansar meu jovem pupilo. Amanh retomaremos esta conversa dispensou-o rei Voldemort com um ar de desprezo. O rapaz ergueu-se e fez uma profunda reverncia, ento andou de costas at a porta, por onde fora empurrado com certa violncia por um dos soldados. Apenas quando estava

prximo dos estbulos que se permitiu gemer levemente. A dor comeava a tomar-lhe as foras e, seguindo a cartilha de Padre Snape, Voldemort voltaria a tortur-lo no dia seguinte. Ele estava quase desmaiando quando uma mulher belssima saiu a seu encontro. Fui informada de sua vinda, meu jovem. Deuses, no deveriam ter permitido que voc viesse, apenas um menino. Eu sou um soldado ele conseguiu grunhir com certa dignidade. Ela balanou a cabea negativamente comprimindo os lbios com desaprovao, ao mesmo tempo em que o enlaava pela cintura e o arrastava at um pequeno quarto junto ao depsito. L havia um catre forrado de peles, roupas limpas e alguns remdios. Venha, entre. Eu irei tratar seus ferimentos e depois voc deve descansar. Aqui ningum o incomodar. E, amanh, estar mais recuperado para o que vier. Que a senhora? Um anjo? Uma santa? Ela sorriu com compaixo enquanto o ajudava a tirar a tnica. Meu nome Lady Cho Diggory. Agora poupe suas foras, porque voc ir precisar. Ele gemeu quando ela passou uma pasta verde em seus machucados. E ento se lembrou de algo. Milady, a senhora precisa saber... Ai... O que? O que eu preciso saber? Ela indagou concentrada em enfaixar bem as costelas do rapaz. Eles esto vindo. Uma grande fora. Todos que eles puderam congregar ele sussurrou entre um gemido e outro. Eu no acredito ela murmurou e, por um minuto, apertou demais a faixa. Aiii ele gemeu sugando ar com fora. Desculpe-me ela disse afrouxando o aperto. Quando? A qualquer momento. Eles estavam por atacar Atalaia quando eu vim, parti h uma semana, pela trilha mais longa. No falaremos mais nisso, rapaz. Mas fique atento, se eu disser corra, eu quero que corra, entendido? Ele pensou em discutir, mas ento lembrou que ela era a espi mais antiga em Penedo e ela deveria saber o que estava fazendo. Ele iria lutar era bvio, mas isso no significava que ele ficaria sem armas no meio do tumulto. Ele era mais esperto que isso. Iria pegar a irm e fugir. Certo. Muito bem, vamos ver se voc conseguir caminhar e respirar amanh, meu rapaz disse Lady Cho, voltando ao que fazia. Mas ela no conseguia esquecer: eles estavam chegando! Harry estava chegando!Aquele pensamento lhe fazia tremer a mo enquanto costurava um corte nas costas do rapazola a sua frente.

Essa Era Negra tinha de terminar, os soldados eram cada vez mais jovens. Aquele ali tinha idade para ser seu filho. Seu filho perdido na juventude de um amor grande demais e de um rei perverso. Isso tambm passaria, convenceu-se ela, concentrando-se no trabalho e em Harry. Ela esperava que ele chegasse logo para libertar a Rainha e a ela.

Estavam no meio de trilhas perigosas h mais de trs dias. Graas ao tempo seco do vero, eles conseguiram avanar admiravelmente e invadir a gloriosa terra de Penedo, com seus rochedos e florestas verde esmeralda. Nenhum aviso dado a Voldemort. Nada. Eles estavam completamente incgnitos. A cavalgada era dura e cruel. No entanto, nenhum daqueles bravos soldados tinha receio. Eles eram uma fora de aproximadamente mil e quinhentos homens e sabiam que enfrentariam um grupo muito maior, dois ou trs mil soldados treinados como carniceiros. Isso no os intimidava, apenas aumentava o desejo de que seus feitos fossem cantados por geraes junto s fogueiras dos acampamentos e junto aos foges durante as festas. E eles seriam cantados, para o melhor ou pior. O Prncipe Harry seguia a frente, conhecedor daqueles caminhos tortuosos, depois de anos em que buscava informaes diretamente na fonte. A seu lado, Draco Malfoy ia imponente, com um olhar sombrio e negro. Ele enfrentaria o passado cara a cara e ainda desconhecia se estava preparado para aquilo. Pansy e Hermione seguiam um pouco mais atrs, mantendo-se em silncio, cada uma com suas dvidas e preocupaes quanto segurana das crianas. Elas temiam que acontecesse qualquer coisa em sua ausncia. Era mais uma espcie de pressentimento. O exrcito fora dividido em cinco esquadres, um grupo de trezentos soldados seria comandado por Harry os outros mil e duzentos foram repartidos entre Fred e George Weasley, Crmaco Mclaggen e Denis Creevey. Simas Finnigan seria o comandante do grupo de Harry assim que ele conseguisse penetrar no castelo com cem homens. O dia chegava ao fim quando eles viram contra o cu avermelhado os contornos do monstruoso castelo de Penedo. Na manh seguinte, tudo o que agora significava calma e silncio, seria perturbado pelos sons do combate armado e pelos gritos dos guerreiros. Harry e Hermione no ficavam sozinhos desde a noite em Atalaia, e as lembranas ainda fazia a virilha de Harry arder, mesmo quando estavam cavalgando numa velocidade to imperativa. Incio do flash back - cena N/C

A raiva e o medo, e principalmente a adrenalina da batalha eram um poderoso afrodisaco, o que tanto o prncipe como a curandeira puderam perceber depois que ele a beijou com certa fria, contra as paredes do quarto real. Havia uma urgncia nos dois, como se eles quisessem provar um ao outro que haviam sobrevivido e que isso era o que importava. Tira essa porcaria de vestido, ou eu mesmo tiro resmungou Harry enquanto arrancava os laos da tnica com violncia. Tira o maldito colete, ento ela retrucou, ocupada em soltar os laos das calas de Harry. Ele gemeu quando ela tocou com seus dedos frios sua barriga e foi descendo-os at seu membro. Ele no poderia agentar muito tempo. Pressionou-a mais uma vez contra a parede e ento se afastou ligeiramente para tirar as calas, apenas tirou os cales folgados dela e a abraou ajudando-a a elevar as pernas e circund-lo pela cintura. Os seios da mulher pularam para fora da camisa, onde Harry conseguira abaixar a tnica, mas ela continuava vestida. Hermione esfregou-se contra o membro dele que j estava ereto. De alguma forma, ela precisava sentir-se viva, e nada melhor do que ter o prncipe dentro de si para sentir o sangue pulsando em seu corao que estava to amargurado. Hermione, se voc continuar assim eu no vou conseguir esperar ele gemeu enquanto a mordia pelo pescoo e a prensava contra a parede com fora. Eu no quero que espere ela gemeu. Eu quero voc dentro de mim, agora. Com um rugido ele a atendeu, deslizando com energia para dentro de sua passagem estreita e fazendo-a gritar. Mione? Eu machuquei voc? Harry perguntou tremendo, tanto pelo esforo de se conter, quanto pela preocupao. No. No, no, no. No pare ela ofegou cravando as unhas nas costas do guerreiro, que ainda estavam cobertas pela camisa. Ele suspirou de alvio enquanto voltava a invadi-la de vagar. Ele iria com calma, no a machucaria por nada no mundo. Mas Hermione no parecia estar com pacincia e com vontade de deix-lo sabore-la com lentido. Ela beijava-o e o mordia no pescoo e no peito, dizendo coisas excitantes que a deixariam vermelha mais tarde. Logo eles voltaram aos movimentos frenticos e quando Harry estava na beirada do abismo de prazer, ele ouviu-a gritar seu nome e sentiu que os espasmos do orgasmo que a atravessou lhe apertavam, sugando-o ainda mais para dentro do corpo feminino. Isso o levou alm de qualquer coisa. Foi o sentimento mais devastador que j experimentara: estar assim, a merc de uma mulher, que o levaria ao cu e ao inferno. Sua

fora e sua fraqueza. E o pior, para ele, era ter a conscincia de que no poderia mais afastar-se dela. Por nada, nem por ningum. Hermione sentiu as ondas de quentura e de choque que a atravessaram. Foi muito melhor que das primeiras vezes. Como se estar com Harry sempre fosse estar alm de tudo o que fosse terreno. Porque, o que quer que fosse, aquele prazer no poderia ser comum, era algo santificado, divino. Seu corpo ficou mole contra o dele, quando, finalmente, ela deixara de tremer. A castanha estava to saciada que nem chegou a perceber que Harry gritara seu nome, ou que ele a segurava contra si, como se ela fosse uma parte importante de seu corpo. Ela s tornou conscincia quando ele terminou de despir-se e juntou-se a ela na cama, onde j o aguardava nua. Ele puxou-a bem perto de si, mantendo-a um pouco sobre o peito musculoso e recoberto de cicatrizes. Harry sentia um pouco a dor no ombro machucado por ter amparado-a durante toda a avalanche que fora a relao sexual, mas a dor que ele sentira ao pensar que tinha perdido-a para sempre era muito maior. E ele queria ter certeza que ela estava bem protegida e acalentada. Eu acho que no posso mais viver se voc ele sussurrou. No entanto, Hermione ressonava tranqilamente em seus braos. Abafando a decepo, o prncipe a segurou contra si e dormiu com seu nariz enfiado nos longos cabelos castanhos, sentindo seu aroma delicioso de hortel, mesclado com camomila. Fim do flash back cena N/C Hermione revisou suas flechas mais uma vez. Sentiu a consistncia do arco e do fio de disparo, revisou as lminas das adagas e da espada. Por fim, revisou sua aljava e os potes pequenos e resistentes de pastas e elixires que ela levaria junto de si. Depois, ela revisou seu saco, onde, cuidadosamente, estava seu suprimento particular para cuidar dos feridos mais tarde. Suspirou satisfeita. Vira Draco e Pansy se retirarem mais cedo, com um brilho estranho no olhar. Talvez fosse o medo da batalha, talvez fosse apenas o amor que sempre cintilava ao redor dos dois mesmo quando brigavam. Porm, nos ltimos dias eles sequer discutiam, sempre prximos um do outro, apenas para sentir a respirao, ou a sensao dos corpos mornos, unidos. Hermione recordava cada dia da vida com eles e com seus afilhados, e agradecia a vida que tivera at ento. Foi naquele momento que ela resolveu olhar para a cabana do prncipe. Ele estava l, encarando-a como se ela fosse o sol e ele uma terra frtil, apenas a sua espera. Hermione sentiu-se tremer por dentro. Ela o amava. Deuses! Ela o amava tanto, que chegava a temer o que aconteceria se ele descobrisse o tamanho do sentimento que seu

corao abrigava. Os dois no haviam ficado juntos desde a manh da sada de Atalaia. Tanto Harry, quanto Hermione havia mantido certa distncia um do outro. Talvez fosse covardia. Entretanto, o medo de se entregar totalmente a outra pessoa os impedia de dar o primeiro passo em direo a um compromisso mais srio. Hoje, aquele mesmo medo os impelia a ficar um com o outro, quando um amanh incerto se anunciava de forma gritante e assustadora. Harry no falou. Ele apenas estendeu a mo para Hermione, que, olhando diretamente nos olhos verdes e expressivos do prncipe, tomou-a. E juntos, eles seguiram at a tenda do prncipe, sob os olhares incertos dos soldados. Simas sorriu para si. A curandeira havia penetrado na armadura do prncipe. E aquilo em si representava um milagre. Ele vira vrias jovens atirando-se nos braos do homem, como frutas maduras que pendiam de galhos frgeis demais. E sua Alteza as rechaava como um homem acostumado a banquetes. Agora, a guia de Atalaia olhava aquela pequena mulher como se ela fosse a gua que um homem sedento necessitava para continuar vivendo. Era um pensamento encorajador, pensava o soldado enquanto mastigava um pedao de po seco. Se o prncipe frio de Atalaia havia se rendido s garras do amor depois de tantos anos de solteirice, Penedo poderia cair sob o ataque de uma fora minoritria, depois de tantos anos de tirania. Sim, era um pensamento muito alentador. Cena N/C Dentro da tenda, os dois despiram-se com vagar. Queriam aproveitar aquela ltima noite para gravar na memria cada um dos traos do ser amado. Os medos que os dominavam seriam abandonados do lado de fora das peles. Ali eles seriam apenas um homem e uma mulher. Os soldados se preparando para dormir, a troca de guardas, os sons da noite, tudo era ouvido sem muita ateno. Depois que ambos estavam nus, eles deitaram nas peles que serviriam de cama e se cobriram com a manta que Harry sempre levava consigo, lembrana de seus tempos de soldado raso. Eles ficaram deitados abraados um ao outro por um longo tempo. Harry, amanh, quando... Shihh! Ele fez calando-a com um beijo. Apenas me prometa que no se colocar no meio de um combate, como fez em Atalaia. A lembrana daquele momento to terrvel, em que Longbottom cara em batalha, ainda atormentava o prncipe. E tambm a curandeira. Prometo ela suspirou contra o dedo dele que ainda lhe acariciava a boca. Quando chegarmos a Atalaia com Luna, eu quero conversar com voc, curandeira

Harry disse muito srio, ao tempo em que acariciava o rosto feminino com seus dedos de guerreiro. Ela fez que sim com a cabea e ele lhe tomou a boca com delicadeza, beijando-a repetidas vezes no rosto, deslizando os lbios por sua mandbula e seu pescoo. Ele acariciou os braos femininos, firmes pelos repetidos exerccios de arquearia, e desceu seus beijos pelos ombros, braos e mos. Ele sabia que ela dependeria deles para sobreviver no dia seguinte. Harry beijou-lhe novamente ambos os pulsos e voltou a boca para os lbios rubros da mulher que ele amava, e aprofundou o beijo at que ela suspirasse. Mas, em minuto algum, ele soltou-lhe os braos. Aquela ltima noite, ele lhe proporcionaria tudo o que queria, ainda que fosse apenas para manter uma lembrana, caso um dos dois casse em combate. Ele no pensaria naquilo, naquele momento. Hermione suspirou e gemeu baixinho entre os beijos sufocantes e, por um instante tentou se libertar: Deixe-me toc-lo ela pediu num murmrio. Ainda no, meu bem. Por favor. Logo. Ele abafou o prximo protesto com mais um beijo esmagador. Acariciava-a com o corpo, deslizando-o contra a pele macia e dourada, criando uma necessidade cada vez mais urgente em ambos. O prncipe segurou ambos os pulsos de Hermione com apenas uma de suas grandes mos. A outra ele usou para acarici-la nos seios at que ela o mordesse na boca, com impacincia. Hermione sentia o peso do corpo quente acima dela, as carcias mais sutis que ele j lhe prestara a deixaram queixosa, querendo aquilo que ele lhe oferecia, mas no dava. Ela interrompeu o beijo quando ele escorregou a mo at seu sexo e passou a acarici-la com delicadeza, acendendo ainda mais o calor que comeava a espalhar-se pelo corpo dela a partir do abdmen. Ela gemia com mais ansiedade agora, mesmo controlando-se o mximo possvel, afinal os soldados estavam do lado de fora daquela fina cobertura. Logo, seus rudos de satisfao foram reprimidos pela boca exigente do prncipe que a tomava novamente. Ela estava galgando os degraus do clmax quando ele introduziu um dedo dentro dela. Aquilo fora o suficiente para lan-la at as estrelas enquanto todo o seu corpo explodia num turbilho de sentimentos. E ele continuava acariciando-a e beijando-a, um pouco fora de si com aquela resposta to espontnea e doce. Deuses, ele amava ouvi-la gemer em xtase. Amava tudo nela. Sentindo que no se conteria muito mais, ele liberou-lhe os braos, e prontamente sentiu as mos escorregando por suas costas numa carcia suave e ainda mais eloqente do que seria

se ela tivesse lhe enterrando os dedos e as unhas na pele. Hermione firmou um dos ps no cho e utilizou o impulso para fazer o corpo girar e colocar-se acima do prncipe, que se rendeu com presteza. Ela deslizou as mos pelos braos musculosos, pelo peito largo que se agitava embaixo dela, e acariciou os pequenos mamilos at que ele soltou um gemido rouco e eles endureceram sob suas mos. Escorregou as mos pelas costelas e pela barriga dura, constituda de msculos firmes. Ento, retirou a boca dos lbios dele e friccionou-a contra a pele macia do pescoo do prncipe, descendo at os mamilos e sugando-os at ouvi-lo gemer mais alto. Ela resolveu fazer com ele o mesmo que ele fizera com ele. Assim, esfregou o corpo macio e elstico nele, e colocou uma perna de cada lado do corpo masculino, para impedi-lo de se mexer. Voltou a beij-lo com certa fria, enquanto encontrava as mos dele com as prprias. Agora ela encostava o prprio sexo umedecido contra o dele fazendo-o tremer de necessidade e sentindo a mesma necessidade crescendo dentro dela. Ele arqueou os quadris e separou a boca o suficiente para dizer: Agora, Hermione. Ela no precisou ouvir o comando duas vezes e desceu os quadris de forma a embainh-lo at o punho, e deixando-o gemer profundamente, antes de voltar a beij-lo e iniciar uma movimentao lenta e vigorosa que, ela descobriu, a deixava cada vez mais prxima da concluso, mas a atrasava o suficiente para aumentar o gozo. Cavalgando-o ela ergueu-se e aumentou o ritmo, e sentiu que ele se enrijecia abaixo dela. Harry no suportaria muito mais, mas queria lev-la junto. Puxou-a contra si e aprofundou o beijo, ao mesmo tempo em que se ergueu, ficando sentado com ela sentada sobre ele. Nessa posio ele conseguia comandar um pouco mais e com algumas estocadas firmes ele a deixou mole e se estirando para trs. O prncipe aproveitou para sugar um rosado mamilo, enquanto ambos se mexiam em perfeito sincronismo. Pela primeira vez, eles atingiram o clmax ao mesmo tempo. Com as bocas secas pela satisfao destruidora, ficaram abraados, braos e pernas enlaados, enquanto sugavam todo o ar que podiam pelas bocas. Harry continuou dentro dela enquanto a puxava par deitar, sobre ele. Ento, com uma das mos os cobriu. Ele a manteve bem apertada sobre ele enquanto deslizava para o mundo de Morpheus. Hermione ficou mais alguns momentos acordada, sentindo-o retrair-se e deixar o seu corpo e ouvindo a respirao profunda e as batidas lentas do corao do guerreiro. Aqueles sons a acalmavam e a lhe traziam segurana. Eu acho que o amo, alteza ela sussurrou certa de que ele dormia e, minutos depois, a castanha adormeceu. Harry sentiu o exato momento em que ela adormecera, amolecendo em seus braos. Ele no dormia como ela presumira. E ainda estava saboreando a certeza de que os dois ficariam

juntos. Se ela o amava, ele tinha um incentivo a mais para superar o ataque. Depois que tudo estivesse acabado, ele a pegaria para si, e, com toda certeza, esqueceria das amantes. Ele havia pensado em manter Lady Cho at ento, mas aquela declarao lhe devastara as foras finais e ele decidiu que seria e que queria apenas Hermione. Com a satisfao de descobrir-se dono do corao da mulher vibrante que dormia em seus braos, Harry adormeceu sorrindo. Final da cena N/C Recm o cu se tingia de amarelo e laranja quando, enfim, todos os soldados atalaianos haviam se posicionado para o ataque. Seria de surpresa, e ao contrrio do que ocorreu anos antes, eles no iriam oferecer rendio. Pan, o que quer que acontea, voc foi o milagre de minha vida sussurrou Draco esposa antes de montar. E voc o milagre da minha ela murmurou impedindo que as lgrimas que lhe queimavam os olhos escorressem. Afinal, aquele era o dia pelo qual todos haviam esperado doze anos. O dia da derrota de Penedo. Se algo me acontecer... Pansy o beijou com violncia. Nada vai acontecer. Vamos ficar juntos o tempo todo, somos uma equipe, ok? Eu protejo suas costas, voc protege as minhas, e logo estaremos com a Bella. Draco suspirou e concordou, beijando a esposa mais uma vez antes de montar. Eles haviam feito amor at adormecerem de exausto um nos braos do outro, e amaram-se novamente ao amanhecer. Seu corao estava pesado. Seus pecados surgiam como flashes em sua mente. No entanto, ele no se abateria. Era o momento da verdade. De toda a verdade. Todos esperavam o primeiro raio de sol da aurora. Seria quando a corneta dos Weasley soaria, quando o ataque se iniciaria. As respiraes estavam suspensas, at que finalmente o sol surgiu no oriente lanando uma faixa amarela sobre as sombras dos casebres e das lavouras que circundavam o castelo de pedras escuras e feroz. Ouviu-se o som de uma guia e ento o rugido de quatro cornetas. O ataque se iniciava. O tropel de cascos destrua os gramneos, os gritos dos soldados eram um ribombar. Eles passaram reto pela vila, sem tocar em uma nica palha dos casebres. Eles no estavam l para devastar o povo. Eles estavam l para arrasar apenas com o castelo, e todos os seguidores do rei Voldemort. O castelo era circular, estando num nvel elevado em relao vila. Ele era cercado por trs

muralhas, em trs diferentes nveis. A primeira, no nvel dos casebres, a segunda afastada trinta metros da primeira estava num nvel acima; e a terceira, separada por cinqenta metros da segunda, no nvel do castelo. O caminho calado por pedras at o palcio era em espiral, os portes de cada muralha desencontrados, de forma a fornecer uma proteo adicional contra intrusos. Nada disso reduzira a vontade dos mil e quinhentos soldados em invadir e assolar aquele amontoado de pedras, como se fossem gafanhotos sobre uma plantao de trigo. A primeira muralha fora atravessada sem problemas. Havia quinhentos e doze soldados protegendo-a, mas eles mal tentavam dar o toque de aviso e eram alvejados pelos arqueiros mais experientes, mesclados entre atalaianos e membros do Bando do Drago. Harry guiou seu regimento pela entrada lateral que sempre utilizava e que passaria por dentro da primeira e da segunda muralha. Ele havia entrado por ali umas vinte vezes, mas a maioria de seus encontros acontecia num apndice do castelo, onde Voldemort mantinha as mulheres que ele no desejava, mas que no libertaria. Aquela ala em especial, ficava fora da primeira muralha e perto de um bosque que se ligava adiante com a grande floresta que cobria parte de Atalaia, e ficara fora dos planos de dominao do exrcito invasor. Eles abandonaram os cavalos e penetraram nas muralhas com ateno redobrada. Os soldados que eram encontrados eram abatidos ou simplesmente colocados fora de combate. Eles queriam resgatar a Rainha e matar Voldemort, o resto era apenas meios que justificariam o fim. Rei Voldemort estava dormindo solto. No dia anterior ele tivera a confirmao de que o jovem Bonnes era leal e o dispensara pra que se recuperasse das feridas. Dois ou trs dias e o mais novo seguidor estaria treinando com seu exrcito e seria mais uma arma contra aqueles senhores de terras atalaianas que ainda no reconheciam sua autoridade suprema. Ele tambm havia invadido a cela de sua esposa e usado-a mais uma vez para garantir seu herdeiro. Entretanto, ela no o atraa mais, estava comeando a feder e seus trapos eram repugnantes. Talvez ele devesse mandar uma criada para limp-la um pouco. Ele veria. Foi um choque quando ouviu os sinos de alerta da segunda muralha. Ele saltou da cama, com uma agilidade que contrariava todos os seus sessenta e cinco anos, e vestiu-se rapidamente. Abrindo as cortinas que cobriam suas janelas ele viu a fumaa que saia das torres da primeira muralha e ouviu os estrondos tpicos de batalha. MALDIO! O BASTARDO ME ENGANOU! Voldemort berrou enfurecido. Depois ele cuidaria do infeliz Edmund Bonnes, primeiro ele tinha um ataque de que se defender. Saiu pela porta pesada de madeira gritando ordens para seus subordinados: MACNAIR! ROCKWOOD! EU QUERO QUE VOCS DESAM AGORA E SUFOQUEM ESTES ORDINRIOS! E QUERO PRA ONTEM! Os dois condes concordaram enquanto lanavam-se pelas escadarias e pelos corredores que

ligavam o castelo diretamente terceira muralha. GOYLE, CRABBE E ZAMBINE! BUSQUEM A MALDITA RAINHA DE ATALAIA EU QUERO MAT-LA NESSE INSTANTE! Os trs correram em direo torre leste. Os soldados de Voldemort haviam acordado finalmente e lanavam-se como abelhas contra os soldados que invadiam cada vez seus domnios. Voldemort seguiu diretamente para a sala do trono. Ele comandaria tudo de l, ou ento fugiria pela passagem abaixo do slio. Seu escudeiro terminava de prender-lhe a armadura, quando ele viu uma figura escondendo-se assustada. Era sua esposa! Gina havia esperado todo o dia e todo o dia seguinte at que a mulher que lhe prometera a erva abortiva voltasse. Para sua satisfao, ela no s lhe trouxera a erva, mas tambm a poo pronta. Com avidez, a ruiva bebeu todo o clice e escorou-se num canto esperando que ela fizesse efeito. Para seu completo desgosto, o monstro que dizia ser seu marido a usara mais uma vez, deixando-a machucada e enroscada num canto, esperando a morte de seu filho no nascido. Ao contrrio do que a jovem rainha pensava, a poo que Belatriz lhe dera no era abortiva, e sim um veneno que provocava alucinaes terrveis e por fim uma morte dolorosa. O que est acontecendo? A jovem rainha gemeu ao observar que soldados invadiam seu quarto. Saiam daqui! Saiam! Ela comeou a gritar quando os sentiu puxando suas roupas e tentando us-la como o marido a usava. Gina acabou correndo para fora do quarto, cuja porta havia sido convenientemente deixada aberta pela Marquesa Lestrange Na noite anterior ela ficou esperando, ansiosa, num canto obscuro, at ver rei Voldemort sair do quarto com uma aparncia enfadada. Belatriz sorrira ante isso e voltou, muito lpida, para seu crcere. Voldemort estava perdido. A ruiva, envenenada, no conseguia fugir dos risos os perseguidores que lhe gritavam coisas obscenas. Ela tinha que fugir. Ento corria e corria, gritando e implorando para que a deixassem em paz. Com o ataque, ningum prestava muita ateno na mulher que gritava e corria desorientada pelo castelo. Os gritos dos oficiais eram muito mais importantes. Gina estava to atormentada com suas alucinaes que no viu seu irmo mais novo gritando por ela e tentando segur-la. Ela deu um golpe no j maltratado rapaz, que caiu contra uma parede e ficou l tentando respirar enquanto observava a irm sumindo entre a multido de soldados que surgiam nos corredores. Agora ela estava ali, escondida atrs de uma armadura, na sala de seu maior demnio. Ela no chegou a v-lo, escondia-se dos soldados imaginrios. Voldemort estava intrigado e queria saber como a jovem conseguira escapar. Estava quase a alcanando, mas foi impedido pela chegada dos trs soldados que mandara buscar a rainha

chorona. Eles estavam de mos vazias! Majestade, a prisioneira... Fugiu! O rei rugiu completando a frase. Como? Como ela conseguiu fugir depois de tantos anos? Algum deve ter ajudado, mas quem? Os trs temeram por suas vidas ante a fria gelada do rei. Ele queria um culpado, e poderia muito bem culpar qualquer um deles. O nico que tinha verdadeira culpa era o jovem Goyle. Ele dera a sua ama e senhora o molho de chaves mestras do castelo. E ele sabia que apenas ela poderia ter soltado as outras duas prisioneiras sem deixar qualquer rastro. Encontrem-na e tragam-na para mim o rei ordenou no tom mais furioso que conseguiu. Eu a verei implorar pela morte. Eles ficaram indecisos sem entender quem era para encontrar: a Rainha ou a pessoa que a ajudara. O QUE ESTO ESPERANDO?! VO LOGO SEUS INTEIS! VO! VO! Eles saram correndo e se perderam no mar de pessoas que transitava por l. Quando o Rei olhara para onde sua esposinha estava escondida, descobriu que ela escapara por entre seus dedos. Irritado ele deixou seu posto seguro, que era a sala do trono, e passou a transitar entre seus sditos procurando a sua reprodutora. Ah, eu creio que vocs querem saber o que houve com a Rainha Luna e Lady Minerva, no mesmo? Para isso temos que voltar para aquele momento que precede a aurora, quando a noite se faz mais escura, e quando as coisas realmente acontecem. Pois bem, foi nesse momento que Luna e Minerva foram acordadas com o abrir de sua porta. Elas piscaram surpresas ao perceber que uma figura feminina se recortava contra a iluminao que vinha de fora. Majestade, Lady Minerva, vamos, temos pouco tempo. Lady Cho? A Rainha indagou. Sim, vamos logo. O ataque ser hoje eu tenho que tir-las daqui. Agora! A urgncia na voz to tranqila de Lady Cho fez a velha Lady Minerva saltar da cama com uma energia incomum. A Rainha Luna deixou para l a observao que iria fazer e acompanhou a ama, seguindo Lady Cho pelas escadarias sombrias e estreitas. Por um momento, a Rainha pensou ter ouvido um risinho debochado. Ela olhou ansiosamente a sua volta, no entanto no conseguia ver nada. Ento esqueceu o detalhe e voltou a seguir a velha ama e a espi de Atalaia. As trs mulheres esgueiraram-se por diversas passagens escuras at que, finalmente, alcanaram a ala renegada, que estava em contato direto com um pequeno bosque. Elas deveriam ficar ali, e, se as coisas sassem do controle, deveriam seguir pela mata at encontrar os homens de Dom Srius.

Tudo isso constava num rpido bilhete que a Lady recebera durante a noite, atravs de uma guia treinada. Harry estava l e isso era o suficiente para deix-la insone. Por um momento, Cho pensou que no seria capaz de retirar a Rainha da cela na torre, entretanto, com o estmulo correto ela conseguira uma cpia com o carcereiro real. claro que tivera de tomar um longo banho de imerso depois, mas isso no interessava, no naquele momento em que ela estava a um passo da liberdade. Depois que entraram, Lady Cho as escondeu em um nicho atrs de um roupeiro grande e pesado. Elas deveriam ficar ali, enquanto Lady Cho ficaria no quarto como na maioria dos dias. Lady Cho caminhava de um lado para o outro quando viu o dia amanhecendo e quando ouviu as cornetas. Deus! E se algum dos soldados do prncipe o desobedecesse e invadisse aquela ala onde apenas mulheres desamparadas se encontravam? E se tudo desse errado? Ela abriu as portas do roupeiro e falou para as mulheres: Est comeando, Majestade. Fique calma, minha querida, Deus est conosco a Rainha Luna a consolou. Esperamos muito tempo, e este o momento certo, eu sei, sinto isso em meu corao. Eu queria confiar como a senhora, Majestade Lady Cho murmurou. Tenho que fechar novamente e voltar para a cama. Por favor, o que quer que ouam, no saiam daqui enquanto eu no as chamar. Eu nem conseguiria Lady Minerva resmungou. As duas prisioneiras estavam sentadas encolhidas contra as paredes de pedra. Ali elas oravam, pedindo uma vitria quase impossvel e requerendo pacincia para seus coraes atormentados. Elas ouviram Lady Cho deitar-se na cama, pelo rangido que a cama fizera, e ento apenas sons longnquos dos cavalos marchando. Majestade, vamos conseguir afirmou Lady Minerva, como se quisesse confortar a si mesma. claro que sim, minha querida a Rainha confirmou abraando a velha senhora. claro que sim. Na torre, nesse meio tempo, Belatriz achara muito interessante saber que a Rainha escapara. Ainda que ela detestasse aquela loira aguada de palavras sempre gentis, ela ficava feliz apenas em saber que Voldemort se roeria de raiva. Porque se realmente eles estavam sob um ataque, o rei mandaria buscar a prisioneira. A marquesa no teve que esperar muito. Esperta demais para sair da cela antes do tempo, ela viu que trs jagunos do rei de Penedo apareciam l para buscar a Rainha e depois de verificar que a cela estava vazia eles foram ver se a antiga amante do rei tambm tinha escapado. Usando toda a sua percia como atriz ela gritou e berrou para que eles a deixassem sair. Eles

foram embora assustados, mas satisfeitos de saber que ela ainda estava ali. Pelo menos dois deles satisfeitos, o terceiro estava apavorado que sua senhora no escapasse a tempo. No entanto, Lady Lestrange tinha tudo cronometrado. Esperou dez minutos e ento saiu calmamente de sua priso, com um sorriso malfico em seu rosto e com o destino de Voldemort em suas mos. Ele se arrependeria de t-la trado, e ela se vingaria, nem que fosse a ltima coisa que fizesse. Ela esperaria o momento certo, e ento atacaria. Ah, o doce prazer do sucesso! Os Weasley encontraram-se num entrevero. Muitos dos soldados de Voldemort no tinham tido tempo de colocar as armaduras, assim, a carnificina era muito maior. Pernas e braos extirpados era o mais comum. Quando os quatro irmos sobreviventes encontraram-se ergueram seus machados num gesto mtuo de conhecimento enquanto gritaram: SOMOS FORTES! SOMOS PODEROSOS! SOMOS O MACHADO DO CARRASCO! SOMOS WEASLEY! Em seguida voltaram a luta. LEMBREM DOS DEDOS! Guilherme gritou arrancando a cabea de um inimigo com o seu machado. PAPAI EST ESPERANDO POR ELES! o que eu digo, George. Estamos casados, pelos deuses! Ser que o Guilherme no vai parar de mandar em ns nunca? Fred indagou enquanto lutava contra dois inimigos que lhe atacavam com mais fora do que habilidade. Papai manda-o fazer isso, porque mais velho e tal retrucou George depois de enfiar a espada na barriga de um atacante afobado. Fred deu os ombros enquanto derrubava outro atacante. Ele no estava com muita vontade de matar, mas alguns pediam por isso. Quando o oponente se deixava cair e desistia do combate ele o deixava viver. Eu no sei como Voldemort pode ficar tantos anos no poder com um exrcito to meia tigela resmungou Percival, prximo dos gmeos. Ele tinha a Rainha como refm, Percy disse George enquanto terminava de cortar mais um dedo e colocar num saquinho. Eu sempre disse que estes molengas no valiam a farinha que comiam. Ai, a Katie no vai fazer um colar com os dedos, ela vai achar nojento. E voc acha que Angel iria fazer? Fred indagou com a sobrancelha arqueada enquanto defendia-se de um ataque triplo. Vou ter que costurar eu mesmo. Ai, como ser que est meu docinho? Fred, voc pattico resmungou Percy desviando-se de um golpe e desferindo outro com o machado e decepando metade do brao do soldado que caiu gritando. Fica quieto infeliz, no v que estou falando com meus irmos?! Ai, estes soldados so uns maricas, pelos deuses.

Guilherme no comentou nada, mas concordou com a cabea, guardando mais um dedo. Os Weasley possuam uma sala de trofus, onde milhares de dedos de inimigos estavam mumificados e eram apresentados como colares. Aquela era a amostra de que eram uma famlia de guerreiros temveis, e poucos se atreveriam a atac-los. Mesmo Voldemort no ousou invadir os domnios do baro. Os soldados de Voldemort comearam a temer aqueles irmos, sedentos de sangue e vingana. Pelo jeito nem mesmo eles foram capazes de esquecer que o quinto dos irmos havia sido morto pelas costas. Hoje, eles pagariam por aquele erro. Rabastan Lestrange, irmo mais jovem do Marqus que morrera na invaso a Atalaia resolveu que entregar-se ao exrcito invasor seria uma ofensa grande demais memria de Rodolfo. Mas ele queria enfrentar-se com o prncipe. Depois de uma rpida busca entre os soldados invasores que derrubavam hordas e hordas de guerreiros de Penedo, no parando diante de nada, ele no encontrou o objeto de sua vingana. Ele retirou-se, e chamou o Conde Macnair para ir junto com ele. Conde, acho que temos algum nos enganando. Como? Ele indagou erguendo a pele onde deveriam estar suas sobrancelhas. O Prncipe no est aqui! E ele viria pessoalmente buscar a Rainha. Eu quero que venha comigo at o interior das muralhas, eles devem estar vindo por dentro. Pelo amor de Deus, Lestrange, como ele conheceria as passagens? Acredite em mim, Macnair. Ele est l, eu sinto em meus ossos. O conde suspirou e encarou a batalha abaixo dele por um segundo. Pode ser que o lorde estivesse certo afinal, pois tudo o que parecia representar uma segurana ao castelo estava despencando em favor dos invasores. Os arqueiros deles eram mais precisos, os guerreiros mais sanguinrios. Est bem, Lestrange. Mas se Sua Majestade perguntar por que eu abandonei meu posto junto s ameias eu o culparei, sem duvidar um segundo. Ele agradecer, Conde, confie em mim. Os dois desceram rapidamente as escadas que os levariam at a entrada das passagens. Rockwood os encarou duvidoso, mas seguiu suas ordens e continuou instigando os soldados a atacar. Ele mesmo havia escrito e enviado o pedido de auxilio ao castelo do sdito mais prximo, o Duque de Nott. Ele s esperava que aqueles soldados que estavam presos entre as muralhas, ainda que avanando perigosamente at a entrada da terceira muralha, fossem toda a fora Atalaiana, porque ento seria fcil de esmag-los quando Nott chegasse. A manh ficava clara. O sol aquecia as peles e fazia os soldados suar. Era o vero que imperava em toda a sua fora e violncia. Os soldados de Atalaia estavam acostumados ao calor e s dificuldades, alm disso, possuam um incentivo maior que era a conquista de sua

liberdade. Os arqueiros continuavam a disparar contra as muralhas, fazendo com que suas curvas flechas atingissem qualquer um que estivesse l, disposto a disparar outras setas mortais, ou a derramar leo fervente. Logo, Macnair e Lestrange desapareciam sob as toneladas de pedra, em busca dos invasores invisveis. Eles seguiram apenas alguns metros at o ponto onde o tnel levava a uma entrada maior aos calabouos do castelo. E encontraram o que queriam. Draco e Harry haviam acabado com os dois guardas que vigiavam aquela entrada e estavam prestes a entrar nos calabouos e por eles invadir o castelo, quando ouviram uma voz dizer: No que eu tinha razo, Macnair, temos ratos roendo as portas a fim de entrar em nossa moradia. Sim, Lorde Lestrange, pelo jeito nosso dia de sorte, hum? Pegos na ratoeira. Macnair e Lestrange viram apenas Draco e Harry e no haviam visto Pansy, ou Hermione, sequer os outros cem soldados que aguardavam um sinal para avanar contra os dois. Ora, ora, ora. A Serpente se encontra entre ns comentou Macnair depois de reconhecer Draco Malfoy. Eu pensei que voc tinha virado um padre ou qualquer coisa do estilo. Sabe, eu sempre achei que era muito burro para ser um soldado to elogiado em Atalaia. Quando eu forjei aquela ordem e o fiz matar aquela famlia no meio da noite, me senti to superior. Ah, e a propsito, obrigado, Fez-me um imenso favor, a vagabunda maior era minha amante e queria que eu assumisse a paternidade daquela pirralha. Imagine? Quando voc acabou com todos me poupou um grande trabalho. Draco Malfoy rugiu e lanou-se a frente com violncia. Draco, contenha-se, ele quer apenas provoc-lo. No o deixe vencer disse Harry segurando-o pelo brao. Eu tenho um plano. Draco conseguiu sufocar a ira um segundo, que foi mais do que suficiente para que Harry fizesse um sinal Hermione. Ela sorriu e apontou uma flecha mais pesada contra uma viga rachada que estava logo acima dos dois chefes militares. Agora o prncipe ordenou e Hermione disparou a flecha, que fez com que a viga terminasse de partir-se e iniciando um desmoronamento no tnel. Harry e seus seguidores correram para dentro do calabouo, enquanto Macnair e Lestrange tiveram de voltar pelo caminho anterior. Eles correram pelo tnel, e por dentro da muralha. Mas que grande inferno! Macnair exclamou. Temos que entrar no castelo, o rei corre grave perigo. Sempre pensei que o Serpente havia morrido anos atrs! Temos que impedi-los Lestrange concordou, lembrando-se do prncipe, e de sua vontade de cort-lo em dois. Os dois correram, chamando reforos. Mas por mais rpidos que fossem, no chegaram a tempo de impedir que Harry e sua legio invadissem o castelo, acabando com todos os soldados que encontravam perdidos pelos calabouos.

Quando os dois comandantes de Voldemort entraram no salo de refeies, encontraram-no abarrotado de soldados inimigos. Era o momento da verdade para Draco. Ele relembrou a noite maldita de sua vida de soldado, a nica coisa que gostaria realmente de mudar em toda a sua existncia. Incio do flash back Draco havia recm voltado de uma misso incursiva dentro dos limites de Penedo quando recebera uma nota assinada pelo Prncipe Harry, seu grande amigo, lhe dizendo que havia descoberto uma casa onde haviam apenas soldados de Voldemort. A ordem era clara, deveria eliminar todos os que estivessem na casa. Uma ao rpida e limpa, digna do Serpente. Draco Malfoy recebera este apelido porque era capaz de se movimentar silenciosamente e matar com rapidez. Tal como uma serpente. Naquela noite, pouco antes do amanhecer ele invadiu a casa. Ele estranhou que houvesse tantos quartos, mas no se deteve. Foi de quarto em quarto matando todos com um golpe rpido na garganta. J havia concludo sua tarefa quando o sol surgira iluminando os corpos que ele abatera. Para seu completo horror, havia um casal de idosos no primeiro quarto. Ele no podia acreditar e foi para o prximo, onde ele observou um ensangentado casal de meia idade. Cada vez mais apavorado ele invadiu o outro quarto, onde trs adolescentes estavam cados sobre seu sangue. Porm o pior de tudo, o quarto que afetaria seus pesadelos para sempre, era o prximo, onde uma jovem mulher estava abraada ao corpo de um beb recm nascido. Draco no chegara a assassinar o beb, mas como a me estava deitada junto dele, quando ela morreu, seu corpo sufocou a criana. Enojado consigo mesmo, Draco vomitou sem conseguir acreditar no que suas mos e sua habilidade haviam feito. Enlouquecido de pesar ele enterrou os corpos e depois queimou a casa. Em seguida, partiu ao encontro do castelo de Aires para tomar satisfaes de seu suposto amigo. Ele nunca pensara que Harry seria capaz de matar uma famlia. Ao chegar l, descobriu que o prncipe sequer sabia de seu regresso de Penedo. Haviam lhe armado uma armadilha e ele cara. Vagando entre a embriaguez e a conscincia, Draco permaneceu dias e dias num estado letrgico. Mesmo quando seu amigo anunciara que voltaria para o castelo de Atalaia pelo nascimento de seu sobrinho, Draco se manteve afastado, no limite de suas foras. Foi quando ele resolvera fazer uma peregrinao terra santa, numa tentativa de purgar seus pecados mais perversos e encontrar a paz. Foi quando ele recebeu o pedido urgente de Harry

em escoltar o prncipe e seu guardio. Foi quando ele encontrou a mulher da vida dele. Fim do flash back Tudo isso passou pela mente do loiro enquanto encarava seu passado. Se ele sobrevivesse ele contaria a histria completa para Pansy. Porm, naquele momento, ele apenas pensava em matar, lenta e dolorosamente, o causador de todo o seu sofrimento. Se de fato, Macnair havia lhe enviado o bilhete falso, ele iria pagar muito caro. E ento Macnair, nos encontramos novamente Draco comeou com a voz controlada. Pansy manteve-se um passo atrs dele, pronta para defend-lo se fosse necessrio. Eu sempre quis saber quem foi o responsvel pela armadilha. Eu sempre quis ver como ele reagiria se estivesse espetado do outro lado de minha espada. mesmo? Pois eu sempre quis acabar com o traidor de Penedo ele retrucou. Draco sorriu, mas seus olhos cinza mantiveram-se gelados. Harry, eu tenho umas coisas para fazer aqui, porque voc no leva Hermione e os soldados para passear pelo castelo? Minha esposa ficar comigo claro. claro concordou o prncipe fazendo um sinal para que os demais se espalhassem e dominassem a fortaleza. Lestrange observava tudo abismado. Afinal, pensara que o prncipe era um homem poderoso e tirano, tal como Rei Voldemort. Entretanto, ele recebera uma ordem de um subordinado e a acatava com calma e tranqilidade. Antes de partir, prncipe, ter que me enfrentar o mais jovem Lestrange disse por fim. Harry arqueou uma sobrancelha e disse curandeira: Hermione isso no vai demorar muito, por que voc no segue com os soldados at a sala do trono? claro, Alteza. Homens, vamos. Temos um rei para caar. A curandeira deixara seus medos no dia anterior. Hoje eles conquistariam Penedo. E resgatariam sua amada amiga. Ela sentia isso nos ossos. Ela e os soldados saram serenamente do salo, e enfrentaram os quinze soldados que os dois lordes haviam conseguido arrebatar da batalha e levar consigo. Os atalaianos sequer suaram. Harry esperou que Lestrange atacasse. Ele no precisou esperar muito. Rabastan o atacava com fria e violncia, mas deixava muito a desejar na competncia. Depois de dois minutos, o prncipe j estava entediado. Por que mesmo estamos lutando, Lestrange? Voc matou meu irmo, seu patife ordinrio grunhiu o outro que comeava a perder as foras. Harry levou alguns segundos para lembrar-se do Marqus que lhe agradecera pela morte

honrada. Uma pena que o irmo menor fosse to menos capaz, tanto na honra, quanto na habilidade. Enquanto isso, Draco e Macnair cruzavam ferros uma, duas, trs vezes. Macnair possua toda a aptido que Lestrange no tinha. Eles se afastaram e o Conde jogou a cabea de um lado para o outro, a fim de espantar a tenso do pescoo. Voc melhorou traidor. Voc tambm Draco concordou com meio sorriso enquanto girava a espada. Ele acabara de descobrir o ponto fraco do Conde. Uma pena que ir morrer ele falou enquanto avanava em mais um ataque letal. Mas ele calculara mal a distncia e Draco jogou-se para o lado, caindo no cho de joelhos e girando o corpo para enfiar a espada na regio plvica do conde, entre as conexes da armadura. A fora do golpe fora to intensa que a espada atravessou o corpo de Macnair. O homem caiu numa poa de sangue, e disse antes de falecer: Pelo menos eu tive uma morte honrada, diferente daqueles que voc matou como uma cobra. Draco sentiu uma agulhada no corao. Mesmo assim, no se permitiu sofrer e se entregar a loucura do pesar. Ele matara porque fora enganado por aquele cretino. Agora as mortes daqueles inocentes estavam vingadas. Enquanto retirava a espada do corpo, ele percebeu que Harry acabava de desacordar Rabastan e deix-lo fora de combate com um grande ferimento nas costelas. Pansy havia ficado apenas observando. Pela primeira vez em doze anos ela descobria outras faces do marido. Que outros segredos ele guardaria? O que mais esconderia aquelas palavras de Macnair para que Draco ficasse plido ante a lembrana? Ela jurou-se exigir at a ltima informao, assim que eles voltassem para junto da filha. Acho melhor irmos. Hermione tem a tendncia de se meter em confuses quando est s a morena falou para os dois. Sim concordou Harry apressadamente. Vamos, eu mesmo quero cravar minha espada no corao negro de Voldemort. Eles deixaram os corpos para trs, alguns vivos, outros nem tanto. Mas cientes de que a maior parte da batalha ainda estava por vir. Na sala do trono ou onde quer que Voldemort se encontrasse. Antes de avanarem no corredor, Pansy puxou Draco para o lado e sussurrou: Quando tudo isso terminar, teremos uma conversa muito sria, Senhor Malfoy. E isso no um pedido. Ela saiu apressadamente pelo corredor deixando o loiro com um gosto amargo na boca. Ele sabia muito bem de onde sua filha herdara aquele timbre autoritrio, e, de certa forma, ele no gostaria que o combate terminasse to cedo. Apressados, logo chegaram porta da sala do trono. E, estarrecidos, viram a comoo que

se instaurava naquele cmodo, e seus coraes gelaram por um instante. Uma jovem estava cada numa poa de sangue.

Captulo XIV

Aquela manh tinha comeado como qualquer outra manh de vero. O sol vibrava nas folhas verdes das rvores, que proporcionavam uma sombra agradvel e fresca. Os pssaros gorjeavam excitados, realizando acrobacias contra o cu azul. Theodore Nott revirou a nota recebida entre os dedos. Ele olhou em direo ao castelo de Voldemort, onde a fumaa subia espiralando por entre o verde das rvores que resistiram aos anos de desmatamento que o rei promovera. A manh estava pela metade e ele sabia que levaria pelo menos quatro horas at chegar ao local de destino. Ele olhou para os trs filhos que brincavam no ptio interno do castelo e que deviam ser mantidos escondidos para que o rei desptico no os tirasse da famlia e engrossasse suas fileiras de soldados imberbes. A esposa de Theodore, uma mulher suave e doce que atendia pelo nome de Sibila, aproximou-se e, temerosa, indagou: Querido, o que est acontecendo?

Penedo est sob a taque murmurou ele acompanhando a brincadeira dos filhos. Mas... mas... voc no ir para a batalha, ir? Ele respondeu com um aceno seco. Os olhos de sua esposa brilharam com lgrimas temerosas. Voc est velho... O rei prometeu... Voz dela quebrou-se, enquanto ele virava e a abraava fortemente. Eu fiz um juramento, minha querida. Um juramento Penedo. No importa quem seja o rei. Minha lealdade devida a esta terra. E eu devo cumprir cada promessa feita a ela. Sibila queria reclamar, queria implorar, se ajoelhar, se humilhar, apenas para impedir que seu marido, j maltratado pelos anos de luta, seguisse em direo da morte certa. No entanto, foi impedida por um beijo ardoroso. Um pouco tonta ela viu seu marido sair da sala e seguir para baixo, chamando seus soldados e instigando-os para a luta. Ela aproximou-se da janela e viu seu amado esposo agachandose para abraar os filhos e levantando-se com dificuldades, seus joelhos j no eram os mesmos de dez anos atrs. Ele seguiu at seu escudeiro que comeou a amarrar-lhe a armadura. Ento deu as costas quela imagem e abraou-se a sim mesma, deixando as lgrimas escorrerem por seu rosto. Um arrepio cruzou sua espinha e ela teve a certeza de que o rei cairia naquele dia. Nott sentia uma apreenso imensa. No sabia se chegaria a tempo de manter o rei vivo. Mas sabia de uma coisa. Penedo no se entregaria assim, a qualquer um que quisesse domin-la. O Reino viveria, mesmo que dependesse de sua prpria morte.

Gina fugia de seus perseguidores imaginrios. Depois de rodar e rodar pelo castelo, ela acabou voltando para a sala do trono. A jovem estava desesperada, alm dos perseguidores uma dor comeava a assolar-lhe o corpo, principalmente no ventre. Talvez as ervas finalmente estivessem fazendo efeito. Ela s queria que os soldados parassem de persegui-la. Assustada, a ruiva escondeu-se atrs do trono e ficou aguardando. Ela os atacaria na prxima vez. Com uma lana. Isso, mesmo, ela os atacaria com uma lana. Mas onde ela arranjaria uma? Correndo seus olhos aflitos pela sala ela encontrou vrias armas penduradas nas paredes. Depois de lutar para tirar uma das vrias lanas, Gina desistiu e agarrou uma adaga longa e fina. Ela voltou a seu esconderijo com uma rapidez surpreendente para a dor que a consumia. Agora s restava esperar. Nesse meio tempo, Voldemort a procurara por todos os cantos do castelo, inclusive chegou

a ir at os calabouos apenas alguns minutos antes que a fora atalaiana dominasse os guardas, para seu azar ou para a sorte dos atacantes. Irritado, ele voltou sala do trono. O rei sentia um cansao incomum dominando-lhe os ossos. Alis, toda aquela maldita manh estava ao contrrio. Seu castelo sendo invadido! Isso era o cmulo! Era ele quem invadia e dominava! Era ele quem matava sem d nem piedade. Jamais houve, na histria de Penedo, uma fuga de prisioneiros. E, apenas naquela manh, ele tinha perdido quatro: a Rainha Luna, a velha carcomida que vivia com ela, sua prpria esposinha, e a fuga mais temvel: a de sua ex-amante, Belatriz. Quando ele confirmara os sumios de suas prisioneiras, subindo at o alto da torre leste, ele sentiu algo gelado descendo por sua espinha. Belatriz poderia fazer qualquer coisa. Ela era perigosa demais. Talvez ele devesse ter seguido seu primeiro instinto que era o de mat-la. Agora era tarde demais para se arrepender, se pusesse os olhos em Belatriz, fati-la-ia em pedaos irreconhecveis. Sem prestar ateno nos barulhos da batalha, Voldemort entrou na sala e dirigiu-se at a grande janela que lhe dava a visa de seus domnios. Ele gritou enfurecido ao perceber que a segunda muralha havia perecido e que os atalaianos avanavam. O que havia com seus soldados afinal! Malditos atalaianos! MALDITA SEJA AQUELA TERRA! Gina observou-o entrar. Ele estava em sua alucinao tambm, como o enorme ogro grego que bebia sangue, cuja histria seu pai lhe contara h muito tempo, quando era uma pequena menina. Ela gemeu apavorada. Isso acabou atraindo a ateno de Voldemort. Ah! Ento aqui est minha pequena esposinha Voldemort disse deliciado por encontr-la. Assim poderia descontar sua raiva em algum. Fique... fique longe de mim ela balbuciou apontando a adaga para ele. Ora, mas por qu? Ns no nos entendemos bem? Ele perguntou com um sorriso malfico. Quem sabe voc devesse deixar esta adaga de lado, minha querida? No queremos que voc se machuque no ? Gina apenas enxergava o gigante de faces retorcidas, que falava com uma voz assustadora lhe dizendo que lhe beberia o sangue. A dor em seu ventre era terrvel. O medo ainda mais. FIQUE LONGE! MONSTRO! MONSTRO! Ela gritou desesperada procurando uma sada. Mas, em seu delrio, ao invs de ver a sala ela via uma caverna escura e sem escapatria. Voldemort sorriu ainda mais, fazendo com que suas cicatrizes criassem vincos assustadores na sua pele plida. A falta do nariz acentuou-se e ele teve certeza de que realmente se parecia com um monstro. Voc no conseguir me matar, pequena. Eu sou invencvel ele sussurrou com a voz satisfeita.

Gina queria fugir, queria escapar. Tanto do ogro como da dor terrvel que lhe corroa o ventre. Oh, deuses tivessem piedade dela, ela estava no final de suas foras. Fique longe ela gemeu com a adaga tremendo em suas mos. Voldemort aproximou-se, vendo naquele tremor a hesitao que precisava para tomar a arma da mo de sua escrava. Mas ele no esperava que ela o olhasse com um ar to agonizante e to decidido. Nesse momento, Belatriz surgiu das sombras e apreciou o quadro. Voc quer meu sangue? Gina perguntou com a voz sumida. Pois ter. E ter o sangue da aberrao que est comigo. Aquelas palavras detiveram Voldemort por um segundo, enquanto Gina deslizava a adaga diretamente para seu ventre. Ela caiu ajoelhada ainda segurando a adaga contra o ventre. A dor que a torturara antes parecia to longe. A queimao que a atormentava parou. Ela sorriu e sussurrou com uma voz alegre: Agora sou pura novamente. Ento caiu para frente, encharcando-se no prprio sangue. NOOO! Voldemort gritou. Ele no podia perder sua reprodutora, no quando ela carregava seu futuro. Ele apressou-se em chegar junto ao corpo da ruiva quando ouviu uma voz conhecida dizendo: tarde demais, meu querido. Ela se foi. Voldemort virou-se para a ex-amante enfurecido: Voc! Ela sorriu indolentemente e aproximou-se dizendo: Sim, eu. Voc no achou que eu me renderia to facilmente, achou, Voldinho? Se achou no me conhece nada bem. Eu vou mat-la ele grunhiu colocando-se ao lado dela como um raio e esganando-a. Sorrindo e com a voz esganiada ela retrucou: Mesmo sabendo que sou a nica que poder te curar do veneno? Ele pestanejou e afrouxou o agarre. Que veneno? Maldita, fale que veneno? Ela riu deliciada. O veneno que nesse instante bombeado em seu sangue. A poo que eu ministrei sua doce esposinha envenenou-lhe o corao e o sangue. Quando voc a tomou contra sua vontade, rompeu pequenos vasos sanguneos e lambuzou-se em seu sangue, sendo intoxicado tambm. Mas ao contrrio dela, sua morte ser lenta. Voc perder a conscincia de seus movimentos nas prximas semanas, em seguida um a um de seus sentidos, como a fala, o olfato, o tato, e s depois que estiver angustiado que iniciar uma fase de dores excruciantes.

Voldemort largou-a e deu um passo atrs. realmente uma pena se voc morrer hoje por uma espada, Voldemort ela continuou prazeirosamente. Ir tirar toda a graa de uma morte lenta e dolorosa. Mas voc sabe o antdoto ele afirmou em voz sumida. Ah, eu conheo ela disse fechando levemente os olhos numa expresso sublimada. Mas ainda no sei se a darei para voc. VAGABUNDA! D PARA MIM! Ele gritou avanando contra ela novamente. Ela gargalhou alto, um tanto enlouquecida. Satisfeita. Ela o tinha em suas mos. Ele realmente pensava que a poo tinha algum antdoto. Se havia algum, Belatriz nunca ficara sabendo de sua existncia. Esse foi um dos motivos que a levou a usar aquela receita h tantos anos guardada. Era a mesma frmula que Belatriz usara em Jane. Na ciganinha a poo fizera o mesmo efeito que em Gina Bonnes. Havia algo no corpo feminino que distorcia um pouco a poo fazendo-a ser alucingena. E foi nesse minuto, enquanto Voldemort gritava e Belatriz ria, que o jovem Edmund entrou na sala do trono, escorando-se na parede. Ao ver a irm morta ele gritou: GINA! GINA! Cambaleante ele tentou alcanar o corpo da irm, mas Voldemort o impediu. Deixando Belatriz de lado, ele adiantou-se contra o jovem e lhe socou as costelas, atirando-o longe ao cho. CO BASTARDO! VOC ME ENGANOU! O jovem riu dolorosamente e cuspiu sangue. Ele ainda estava machucado das surras e com certeza no sobreviveria a outra. Voc to egocntrico. Sim, eu o enganei, o padre o enganou, at suas damas o enganaram. EU VOU MAT-LO! Pode matar, eu no durarei muito mesmo ele gemeu e sorrindo continuou: Mas voc tambm no durar, demnio! Minha irm foi uma de suas ltimas vtimas, e enquanto ela estiver no cu, rodeada de anjos, voc amargurar nas ltimas rodas do inferno. Os gritos dos soldados aproximavam-se cada vez mais do castelo. Voldemort podia sentir que estava perdendo. Tudo pelo que ele lutou por anos. Todos os seus estpidos sditos. Tudo, ele perderia. Como chegara quele ponto? O curioso que nos desfechos dos contos, meus amigos, todos chegam ao mesmo ponto, quase ao mesmo tempo. Ao tempo em que o pobre Edmundo lanava quelas duras verdades ao rei usurpador, Hermione entrou no salo, sozinha. Os soldados haviam ficado do lado de fora, combatendo a guarda particular de Voldemort, e a pequena curandeira escapuliu para dentro da sala, com sua habilidade especial de deslizar entre as pessoas. A primeira coisa que ela viu foi uma jovem assassinada. Em seguida ela encontrou o olhar surpreso de uma mulher belssima, de longos cabelos negros e olhos ainda mais negros, e

pele leitosa. Isso impossvel! Voc est morta! A mulher gritou. E Hermione soube quem ela era: Belatriz! Eu no estou morta, mas vim vingar minha me Hermione sibilou pegando sua flecha especial, feita exclusivamente para a assassina de sua me. Ela disparou a flecha diretamente no corao da bruxa, mas sua mira foi balanada quando um assustador homem a segurou pelo brao. A seta acabou por cravar-se num dos braos da mulher. MALDITA! EU DEVERIA TER MATADO VOC QUANDO ERA UMA PIRRALHA! Belatriz gritou. Ela forcejou para retirar a flecha completamente. Sua mira pssima, sua rameira! Se quer mesmo me matar teria que fazer muito melhor. Voldemort encarou aquela mulher pequena e revoltada que se debatida em seu agarre poderoso. Ela era maravilhosa, se ele a tivesse conhecido antes, no teria investido na ruiva fraca que agora estava jogada no piso de sua sala real. Aquela mulher feroz lhe daria filhos muito fortes e saudveis. Ele precisava da cura e depois se ocuparia daquela leoa. Hermione riu satisfeita. mesmo. Ento cheire a ponta da flecha, Belatriz. E veja que no a nica que conhece os segredos das ervas. Belatriz arregalou os olhos e cheirou a ponta da seta. Era veneno, um potente veneno. A faria sangrar por todos os poros em menos de meia hora. O QUE VOC FEZ COM ELA? Voldemort rugiu no ouvido de Hermione que voltava a se debater. A curandeira tremelicou um pouco e ousou encarar aquele rosto deformado. Eu a matei, e logo vou matar voc. O rei, ante tanta ousadia teve que rir, ou melhor, gargalhar. Aquela mulherzinha era a espcie perfeita para reproduzir. Por que seus conselheiros no haviam encontrado antes? Poderia ter se livrado da esposinha bonitinha, mas enfadonha. E agora ele estava com os dias contados. A no ser que Belatriz o salvasse. Bela. Eu quero a poo ele disse voltando-se para a marquesa que sentava-se com calma. Ela riu sem prazer. Quanto mais calma e quieta ficasse, mais tempo tinha de vida. Ela olhou para a furiosa mulher que Voldemort segurava pelo cangote como a um filhote de gato. Ela era linda, tal como sua me. Mas ao contrrio da medrosa mulher que a marquesa encontrara anos atrs, esta tinha um fogo no olhar, uma certeza de que venceria, que a lembrou Srius. No existe poo, Voldinho. Ambos estamos mortos, apenas temos algumas respiraes a mais. MENTIRA! Ele berrou atirando Hermione contra uma armadura.

Ela entonteceu levemente, vendo Voldemort aproximar-se perigosamente de Belatriz. A castanha sabia que poderia morrer. Voldemort no aceitaria uma derrota pacfica, e o fato de sua amante morrer devido a uma flecha envenenada que ela disparara no ajudava muito tambm. Com o corao angustiado, ela observou a menina morta quase no centro do salo, como um aviso de que ali, hoje, todos encontrariam a morte. Com o corao ainda mais partido ela viu aquele rapaz, no muito mais velho que Jim, arrastando-se para perto da ruiva. Ela voltou a ateno para o trono e teve a impresso de v-lo se mover. Ora, ela devia estar louca. Ou a batida na cabea fora mais sria do que ela pensava. Olhou novamente para Voldemort e Belatriz, enquanto ele a chacoalhava com violncia. Diga-me demnia! Qual o antdoto! Ela riu num som desesperanado. NO H ANTDOTO! VOC E EU ESTAMOS CONDENADOS! Isso no pode ser verdade! TEM QUE HAVER UM ANTDOTO! Ele gritava alucinado. No poderia morrer seu reinado no podia terminar daquela forma. Irritado ele voltou-se contra Hermione. Voc ir me ajudar, fedelha! Eu quero o antdoto e quero agora. Belatriz precisa viver para me curar Voldemort anunciou preparando-se para bater em Hermione, que apenas o encarou. Solte-a agora, seu Canalha algum ordenou. Todos na sala olharam para aquele ponto em especial. E Hermione gemeu desamparada. Aquilo no podia estar acontecendo. A porta do salo explodiu logo depois, abrindo passagem para o prncipe Harry, Draco e Pansy. Eles chocaram-se ao ver o corpo de Gina. E todos ficaram plidos ao encarar as duas figuras junto ao trono de Voldemort.

Crmaco Mclaggen derrubou outro inimigo. Atalaia estava prestes a dominar a terceira muralha. Ele enxugou o suor misturado ao sangue e fuligem que dominava o ar. Apenas sua persistncia e sua vontade de ver o filho nascer, o empurrava para mais um combate, mais um inimigo. Ele j tinha um grande corte nas costas, que lhe ardia como fogo. Respirou fundo e avanou pelas escadas ao lado da entrada da terceira muralha. Ele e outros soldados que se preparavam para dominar o permetro. Se ela fosse subjugada, a vitria seria de Atalaia. Ele ousou olhar para baixo. Seu corao se apertou. Corpos de inimigos e de amigos compunham uma espcie de tapete macabro. O fogo que se alastrava pelas muralhas inferiores, lambia os cus, como se as chamas danassem uma msica prpria, composta dos gritos e lamentos desesperados dos feridos. O barulho do

choque dos metais parecia abafado ante isso. Admirando a destruio, Mclaggen? O loiro olhou para a direo da voz e viu Rockwood com sua armadura brilhante, preparando-se para lutar. Ao contrrio de Crmaco que estava no meio do combate at a pouco, Rockwood estava bem protegido em cima da muralha, sem precisar se preocupar com nada alm dos magnficos arqueiros atalaianos. Ele estava descansado e derrotaria Crmaco num dia comum. Mas no naquele, quando tanto dependia nica e exclusivamente de sua espada. sempre bom destruir o mal, Rockwood, como voc bem sabe. Ento aprecie porque ser sua ltima lembrana, seu infeliz Rockwood esbravejou. Mclaggen no gastou suas foras gritando. Ele apenas girou a espada na mo, lamentando ter utilizado sua lana como um espeto de soldados na segunda muralha. Ele gostaria de empalar aquele safado. J que no tinha sua lana, utilizaria as armas que possua. O conde de Penedo no inovou em seu ataque. Ele apenas desceu a espada contra o corpo marcado de combate de Mclaggen, que escorregou para o lado e defendeu-se brilhantemente, empurrando a espada do atacante contra o corpo do mesmo. Em seguida, o guerreiro de Atalaia desferiu uma srie de golpes diagonais. Rockwood no esperava tanta agilidade de um soldado j cansado. Ele no tinha se preparado para suportar um ataque hbil e ligeiro do outro. Tentando defender-se como podia, o conde viu-se encurralado contra o muro de conteno da muralha. Ali eles cruzaram ferros e Mclaggen sorriu: O que? Voc esperava que eu fosse facilitar para voc? Maldito! Rockwood empurrou a espada com fora e afastou-se das pedras. Voc quer brincar, Mclaggen? Ento vamos brincar. Ele avanou com raiva contra o atalaiano que sorria indolente enquanto defendia-se dos golpes. H muito tempo, Crmaco descobrira que desestabilizar o oponente era o primeiro passo para uma vitria. Ele no deixaria o outro saber que o corte em suas costas drenava quase todas as suas foras, ou que estava to exausto que apenas pensava no aconchego da cama que compartilhava com Anna. Mclaggen s precisava de um ponto fraco. Ele defendia-se e atacava com completa concentrao. Apenas um momento de descuido de Rockwood, e a vitria seria de Atalaia. L embaixo, os irmos Weasley terminavam de derrotar o ltimo comandante maior de Voldemort, Capito Crouch. Os soldados que lutavam por Penedo ergueram as armas num gesto que implicava rendio e ento deixaram as espadas cair entre o emaranhado de corpos e destroos. Um rugido de felicitaes correu entre os guerreiros de Atalaia. Eles haviam vencido. HAVIAM VENCIDO!

Crmaco riu gostosamente enquanto defendia-se com mais vigor. A derrota iminente de Rockwood pareceu lhe dar foras. E o conde comeou a acossar nosso guerreiro contra a muralha. Desista, Rockwood. Vocs foram derrotados. Admita. Nunca! Voldemort jamais ser vencido, seu bastardo! JAMAIS! Naquele momento, Crmaco viu sua grande chance. Fingindo que o ataque fora forte demais, o conde Atalaiano deixou o brao com a espada pender flacidamente ao lado do corpo. O guerreiro de Penedo gargalhou satisfeito, e gritou: EU SABIA QUE VENCERIA, IMBECIL! Entretanto, quando Rockwood avanou erguendo a espada com ambas as mos, cego pela vitria certa, ele deixou toda a guarda baixa. E, num movimento veloz e furioso, Crmaco enfiou a espada diretamente na barriga do atacante, usando o muro como alavanca que lhe proporcionou o impulso necessrio para afundar a espada pelo metal da armadura. Rockwood deixou a espada cair para trs e despencou de joelhos em frente a seu vencedor. Ele sentiu uma onda de enjo extremamente forte quando Mclaggen retirou a espada de dentro dele, e acabou vomitando sangue nos ps do guerreiro atalaiano. Eu morrerei como um guerreiro, Mclaggen. Peo-lhe que me garanta um enterro digno, de acordo com os dogmas da sagrada igreja. Depois desse ltimo pedido, o conde de Penedo caiu para o lado com seus grandes olhos vidrados. Mclaggen gemeu e escorou-se contra a beirada da muralha. Ele estava nas ltimas. Precisava descansar. Ao olhar para o cu constatou que j passava das trs horas da tarde. E o combate ainda estava longe de terminar dentro das paredes grossas do castelo. Um vento vindo da costa comeou a soprar, aliviando o calor que ele sentia e limpando um pouco o ar da fumaa negra e fedida. O conde olhou ao longe e teve que gemer. Uma enorme fora juntava-se ao sul, vinda de algum dos vassalos de Voldemort. Que Deus os ajudasse, porque Crmaco no tinha muita certeza de que seus homens agentariam mais.

Aquilo no podia estar acontecendo! Por favor, por favor, diga que eu estou alucinando implorou Pansy com a voz enfraquecida. Eu disse ao senhor para solt-la, no disse a voz infantil repetiu com um olhar duro. Mas quem diabos voc, sua melequenta? Voldemort indagou, espantado com a audcia da pequena criatura que se erguia diante dele. Oras, eu sou Isabella Narcisa Malfoy, claro a menina declarou com o nariz empinado e um olhar arrogante. O rei grunhiu:

Impossvel! No existem mais Malfoys. A linhagem terminou. Eu mesmo matei meu meio irmo, sua esposa e seus dois filhos! Pansy levou um baque ainda maior do que ver a filha enfrentando o rei mais perverso de que se tinha notcias. Olhou para o marido chocada com a revelao. Draco no tinha tempo para lidar com a esposa. Ela se sairia bem. O que ele queria era tirar a filha e o filho do Rei Ronald da linha de ataque do Rei Voldemort. No, titio, o senhor no matou os dois filhos do Prncipe Lcio e da Princesa Narcisa. Eu sobrevivi. Voldemort deixou a curandeira livre, quando ouviu aquela voz. A mesma voz de seu meio irmo. Ele girou lentamente e encarou o homem loiro e alto que se mantinha porta, ladeado por uma bela mulher morena e pelo prncipe Harry de Atalaia. Lcio ele ofegou. No. Eu sou Draco Malfoy, prncipe de Islatempestad, e por direito, herdeiro eREI de Penedo. O silncio dentro da sala do trono contrastava loucamente com o barulho dos embates do lado de fora. Hermione permaneceu no cho rastejando at seus afilhados antes que algo lhes acontecesse. Como diabos eles foram parar ali? Ela no percebeu que Belatriz aproximava-se cuidadosamente, como uma serpente venenosa prestes a dar o bote final. A cena catica comeava a se instaurar no recinto. Eu sou o rei por direito! EU! No um idiotinha vindo do fim do mundo que poder me derrubar Voldemort bramiu segurando a espada pela primeira vez. Pansy recuperava-se do choque de saber que estava casada com um prncipe quando viu que Belatriz estava quase alcanando Isabella. Bella Cuidado! Tanto Isabella quanto Belatriz olharam para Pansy, dando a Hermione o tempo suficiente de se erguer e atirar-se sobre ambos os afilhados os afastando um pouco do perigo iminente que Belatriz representava. Mais alguns minutos e tudo estaria acabado para a marquesa. Voc no tocar meus afilhados, sua bruxa resmungou Hermione colocando-se de ccoras a frente deles. Edmund, que at ento estava em silncio avanou contra Voldemort com a mesma adaga que matara sua irm. Ele queria vingana a qualquer custo. Aquela comoo lhe serviria como distrao, s precisaria cravar a maldita faca no pescoo descoberto do rei e tudo teria acabado. Quando estava a um passo de acert-lo pelas costas, Voldemort viu seu reflexo transfigurado refletido na armadura de Harry, e virou-se no exato momento, batendo com o punho da espada na cabea do rapaz.

Voc um frangote que no merece morrer na ponta de minha espada disse o rei com desprezo. Quem sabe voc gostaria de lutar com algum mais preparado, Lord Voldemort. Algum como eu Harry se pronunciou pela primeira vez. Ora, ora, ora. Prncipe Harry de Atalaia. No que os ratos sempre voltam onde existe comida? Voldemort zombou. Veio morrer em Penedo ao invs de encharcar de sangue a terra de seus ancestrais? Eu vim terminar o que fui impedido, doze anos atrs. E nada vai parar-me agora o prncipe rugiu avanando e atacando o outro homem. Voldemort defendeu-se e imediatamente passou a desferir golpes firmes. Por duas vezes a lmina de sua espada raspou na armadura que cobria o corpo de Harry. Entretanto, Hagrid havia melhorado suas tcnicas e ante a insistncia de Hermione acabou fazendo um colete de metal duro o suficiente para parar qualquer flecha que lhe fosse disparada. Agora a armadura mostrava-se impressionantemente protetora, pois os golpes de Voldemort demonstravam um grande domnio de armas e uma tcnica impressionante, pelo menos era isso que Hermione pensava. claro que ele deveria ser um guerreiro impressionante, repreendeu-se ela. Afinal ele mantivera subjugados, de forma cruel, vrios reinos e vrios soldados excelentes. Draco e Pansy afastaram-se da luta. Eles no iriam interferir, muito embora Pansy pensasse que era Draco quem deveria estar l, vingando-se de todos os anos de exlio e vingando as mortes de sua famlia. Seis soldados da guarda de Voldemort entraram no salo naquele momento, distraindo o casal que passou a mant-los longe das crianas e de Hermione. Belatriz no estava satisfeita, ela queria matar Hermione, ou ao menos um daqueles pirralhos que ela defendia com tanto ardor. A marquesa no queria morrer na obscuridade. Ela mataria algum importante antes de ir-se ao inferno, e estava aguardando a oportunidade perfeita. Tudo isso, obviamente, estava acontecendo concomitantemente. Edmund no tinha percebido que tocara o sangue contaminado da irm e que estava envenenado. Hermione no percebeu que estava apenas com uma de suas adagas e sequer que seus afilhados afastavam-se curiosos para perto do combate. Voldemort atacava com muita gana, com muita raiva e acabou acertando Harry no brao esquerdo. Se o prncipe fosse um pouco mais lerdo, seu brao teria sido arrancado pela violncia do golpe. E ento, pequeno prncipe, pronto para morrer? Voldemort zombou. Sempre, e voc? Vou esperar que me preceda o rei disse em tom de mofa. Isabella e Jim afastaram-se da madrinha, tentando recuperar uma das adagas dela, que

estava cada perto de uma armadura. Eles aproximaram-se da porta, mas ainda no era o suficiente. Para recuper-la eles teriam que passar entre os combatentes. Eles trocaram um olhar numa comunicao silenciosa e assentiram um para o outro. Em seguida, Jim agachou-se para que Bella subisse em seus ombros. Quando ela j estava montada, Jim, que havia recuperado a espada de Edmund, a qual estava lanada contra o piso ao lado do trono, entregou-a para Bella que, depois de certa dificuldade, a empunhou com as duas mos. Meio cambaleantes, os dois cruzaram entre os adultos, e Bella conseguiu se defender de um ataque, que acabou lhe arrancando a espada, lgico, mas logo estava junto da armadura e possuidores da adaga. E agora Jim? Bella indagou assustada com o barulho que as espadas faziam quando se encontravam. Vamos nos manter longe dos adultos e veremos se vamos conseguir voltar para junto da madrinha ele respondeu encantado ao ver o tio lutando com o homem que seqestrara sua me. As duas crianas ficaram l observando a estranha harmonia da batalha impetrada ali. Pansy e seus longos cabelos tranados, retorcia-se em posies impossveis, ao mesmo tempo em que atacava com preciso. Ela demorava um pouco mais para colocar o oponente fora de combate, mas v-la lutar era impressionante. Draco, por outro lado, levava a batalha a srio demais, com poucos golpes nocauteou dois homens, arrancando-lhes as espadas e os elmos. Ele girava sua espada e sua adaga como se quisesse deixar sua inicial em tudo o que tocasse. Harry e Voldemort continuavam a cruzar ferros e a tentar atingir um ao outro. O prncipe conseguiu atingir o rei no flanco direito, mas Voldemort parecia movido por alguma fora sobrenatural. O fato que a iminncia da morte sempre adiciona um acrscimo de energia e de motivao. Aqueles que realmente se apresentam como lutadores acabam por no sentir as dores ou as fraquezas naquele momento. Apenas a vontade suprema de viver e de vencer. Hermione voltou-se apenas um segundo e percebeu que seus afilhados no estavam mais com ela e sim do outro lado da sala. Apavorada, baixou a guarda e deixou que Belatriz se aproximasse furtivamente agarrando-a pelos cabelos cacheados e encostando uma navalha no pescoo delgado da princesa. Agora, princesa, voc aprender que no se ataca uma tigreza e d as costas ela sussurrou junto ao ouvido de Hermione. Hermione sentiu uma gota de sangue escorrendo pelo pescoo e sua pulsao aumentou. Ela morreria. Mas pelo menos seria uma morte gloriosa e cantada pelos cantos do reino e pelas passagens das eras. As duas crianas viram a castanha ser feita refm e gritaram apavoradas:

MADRINHA! Draco e Pansy terminavam de abater os ltimos dois soldados e viraram-se apavorados. Hermione sempre se metia em confuso quando estava sozinha. Harry vacilou um instante e Voldemort arrancou-lhe Camullus da mo. Ento o poderoso prncipe tem um ponto fraco? Talvez eu o mantenha vivo enquanto aproveito da mulher. Ela bem fogosa no mesmo? Eu adoraria prov-la Voldemort disse com uma careta depravada. No se aproveitar dela, meu querido, se eu degol-la no verdade? Belatriz interrompeu-o. Eu chego a sentir o sabor do sangue dela descendo pela minha faca e empapando este vestido azul horroroso. No se eu puder impedir, Belatriz uma voz aveludada soou e Hermione notou que o corpo de sua agressora desabava e sentiu um lquido quente escorrendo pelas suas costas. Dom Srius acabava de degolar a ex-amante. Voldemort soltou um urro animalesco e voltou-se para Harry, querendo terminar o que tinha iniciado. Com Belatriz morta, sua vida estava acabada mesmo. Afinal no havia antdoto para o veneno que lhe embotaria os sentidos. Ele ergueu a espada pronto para decapitar Harry quando sentiu que uma lmina o atravessava por baixo do brao e lhe atingia os rgos internos. Ele olhou para o ngulo de onde vinha a espada e viu o pequeno rapaz ruivo lhe olhando com desprezo e ainda segurando o cabo da espada de Harry. Ningum matar minha famlia hoje o menino lhe disse. Voldemort caiu com os olhos arregalados. Ele ainda estava vivo quando Harry afastou o garoto e arrancou a espada aumentando o tamanho de sua leso. Ele piscou uma vez antes de Harry encar-lo e dizer: Vou deix-lo sangrando Voldemort e ningum tocar em seu sangue ou sua carcaa. Vou queimar esta sala e todos os corpos que estiverem nela. Voldemort sentiu a dor excruciante de no conseguir respirar. Seu corao batia enlouquecido e ele percebeu que havia perdido. Havia perdido o reino para um menino. Harry voltou-se para o sobrinho com um brilho de orgulho imenso. Benjamim Potter Atalaia ele falou com a voz rouca. O menino o encarou com a sobrancelha arqueada da mesma forma como seu pai faria e aquilo emocionou o prncipe ainda mais. Foi quando o inimaginvel ocorreu: o intrpido prncipe de Atalaia, a guia, ajoelhou-se e depois de ter limpado a espada contra as calas de couro ofertou-a ao futuro rei, num gesto de vassalagem: Ser uma honra seguir Vossa Alteza quando o momento chegar. Minha espada sempre estar a vosso servio. Jim ficou chocado com as palavras e arregalou os olhos, surpreso demais com tudo o que estava acontecendo naquele dia. Encarou a amiga de infncia que se via cercada por ambos

os pais que a abraavam, ele sentiu uma pontada no seu corao, onde estaria sua me? Srius aproximou-se da sobrinha preocupado e sussurrando: Hermione, minha querida. Ela olhou-o e o abraou vigorosamente enquanto chorava. Ela morreu, minha querida, est tudo bem agora ele a consolava vendo Harry aproximar-se com rapidez. Eu queria mat-la, tio Srius, queria tanto... Ela no pode terminar a sentena uma vez que o prncipe ajoelhava-se ao lado de Srius e a arrancou de seus braos repetindo: Mione, Mione. Hermione o abraou de volta, sentindo o cheiro dele, misturando com o suor da batalha. Deuses ela necessitava-o com urgncia. Queria beij-lo e ter certeza de que tudo estava bem com ambos. Mas primeiro tinham que resolver alguns problemas mais importantes. Ela respirou fundo mais algumas vezes e se separou do guerreiro. Eu preciso de meus medicamentos urgentemente ela comeou. Pelo que eu entendi Voldemort tinha um veneno potente no organismo e todos os que tocaram nele ou em seu sangue tero que beber o antdoto. Eu s preciso saber que veneno ... Harry assentiu e a ajudou a ficar de p. E temos que achar minha me completou o jovem prncipe ainda observando os Malfoys. Certamente, jovem guerreiro concordou Srius com um sorriso. Ele lanou um olhar pela sala e balanou a cabea negativamente. Limpar tudo aquilo daria um trabalho dos infernos. Draco e Pansy beijaram-se rapidamente, e ele pegou a filha nos braos, enquanto falava: Eu quero saber direitinho de onde vocs dois surgiram, seus lobinhos marotos. Os dois coraram e Jim pigarreou olhando acusadoramente para Bella. A morena garota o encarou com expresso espantada enquanto dizia: E vocs esperavam sinceramente que ficssemos em casa enquanto eram trucidados pelo ogro ali ela apontou para o corpo como se no fosse mais que um brinquedo. Deixamos vocs sozinhos em Atalaia e olha o que aconteceu? O Tio Nevi morreu. Tnhamos que vir, oras, era a nica forma de manter todos vocs adultos fora de encrencas. Os cinco se encararam sem saber o que comentar. E resolveram ficar em silncio enquanto Jim explicava concisamente como tinham feito. Os dois haviam fugido do Acampamento do Drago j na tarde do ataque a Atalaia, ou devo dizer, Isabella fugira e Benjamim a seguira? Eles assistiram as cerimnias de enterro completamente escondidos e, depois de furtarem um cavalo da estrebaria, dormiram no acampamento cigano esperando o dia raiar. Depois disso, os dois seguiram o grupo de soldados, mantendo certa distncia e camuflando-

se paisagem. Exatamente como papai e mame nos ensinaram completou Isabella fazendo os dois adultos pensar que tinham ensinado demais aos dois pequenos. Eles dormiam em cima das rvores e se alimentaram das frutas que encontraram. Quando viram os sinais de ataque, aproximaram-se furtivamente da ala das excludas e entraram por uma das janelas. Os dois tentaram acalmar as mulheres histricas que estavam l, mas foi uma tarefa praticamente impossvel. Com a curiosidade natural e um dom muito estranho para encontrar as coisas, os dois descobriram vrias passagens e uma delas, por encanto, acabou desembocando na sala do trono. E eles resolveram sair do esconderijo quando ouviram as vozes de Hermione e Draco. Isso tudo os dois contaram entre risos enquanto os adultos ajudavam o pobre Edmund a se recompor. Ele estava com uma concusso e muitos ossos fraturados, mas Hermione tinha f de que iria sobreviver. Depois de cheirar o sangue de Gina e cuidadosamente no toc-lo, Hermione reconheceu o veneno que Belatriz utilizara-se. Realmente, era uma poo letal, no entanto, um rabe que a curandeira conhecera num porto do Mediterrneo lhe ensinara o antdoto que, na verdade, era muito simples, perto da difcil preparao daquele veneno em especial. Todos estavam fora de perigo. Depois de remover o corpo de Gina, e com a autorizao de Draco, Harry cumpriu sua palavra e incendiou a sala do trono. Eles no permitiram que o fogo se alastrasse, mas assistiram os corpos de Voldemort e Belatriz arderem. Em seguida, seguiram at os portes do palcio, a fim de dar as ordens finais. E encontraram Mclaggen e os irmos Weasley sombrios demais, para quem havia obtido uma vitria to esmagadora. O que houve? Indagou Harry franzindo o cenho. Uma legio se aproxima, Alteza, e temo que nossos homens no agentem outra peleja to cedo respondeu Mclaggen. Sim, muito cedo o prncipe resmungou. Ento voltou-se para Draco e perguntou: O que devemos fazer Majestade? Draco espantou-se e encarou o prncipe: Eu? claro assentiu Harry com um sorriso. Depois de anos eu finalmente cumpri minha palavra e lhe devolvi o trono de Penedo, meu amigo. A defesa do castelo sua primeira obrigao. O loiro encarou a esposa que lhe deu um sorriso malandro e tomou a filha dos braos dele. Vai l, Majestade, e mostra quem que manda ela incentivou dando-lhe um beijo sapeca no canto da boca e empurrando-lhe para frente. Draco a encarou perplexo, mas logo recuperou a compostura e disse ao amigo:

Vem comigo, Alteza. Sempre Majestade Harry retrucou. Ele beijou a curandeira deixando-a atordoada e lhe disse: V procurar por Lady Cho, ela est com a Rainha. Depois faa o antdoto. Isso uma ordem Hermione indagou com a sobrancelha arqueada. Considere um pedido enftico ele respondeu com um sorriso maroto. Hermione assentiu e Harry beijou-a ainda mais uma vez, sob os risinhos dos dois afilhados de Hermione, e seguiu at o porto da frente junto com Draco. O prncipe realmente no estava com medo. Depois de toda a loucura que havia sido aquele dia, nada mais poderia ser levado muito a srio. Theodore Nott, Duque de Nott aproximou-se da vila abismado. Todos os camponeses estavam vivos e assustados junto da igreja. Mas ilesos, assim como a prpria vila. O duque fez sinal a seus homens e aproximou-se dos portes, onde corpos iniciavam uma trilha que, ele tinha certeza, indicavam o caminho do castelo. As muralhas estavam em runas e algumas partes delas ainda ferviam, mas em sua grande parte os incndios j haviam sido controlados. Nott parou o cavalo enquanto via uma dupla estranhamente familiar. Dois homens muito altos, um moreno e um loiro. O moreno visivelmente mais musculoso e feroz, enquanto o loiro era esguio e tinha uma postura arrogante. Theodore quase caiu do cavalo, literalmente falando, quando se aproximou mais dos dois guerreiros e reconheceu os traos do soldado loiro. Prncipe Lcio? Na verdade, somos Vossa Majestade Draco. Entretanto, reconhecemos que somos extremamente parecidos com nosso pai respondeu Draco. E voc ? O duque desmontou e, muito emocionado, dobrou-se sobre um de seus joelhos enquanto tomava a mo de Draco entre as suas e pronunciava o primeiro dos muitos votos de vassalagem que o Rei receberia: Theodore Nott, Majestade, Duque de Nott. Ofereo-lhe minha espada e minha honra, em qualquer momento, em qualquer situao ele pigarreou e disse numa voz hesitante. Fico feliz que o verdadeiro Rei tenha voltado. Penedo recuperar seus dias de glria. Harry sorriu para o amigo como se dissesse e este s o primeiro. Draco rolou os olhos e ajudou o cavaleiro a se recompor enquanto lhe dizia com a voz afvel: Ficamos muito felizes em saber que nos apia. No momento, precisamos de ajuda para ele fez um gesto para os corpos. Bem, para a limpeza do castelo. Seus homens seriam muito bem vindos. claro Majestade! Homens, preparem-se para uma comprida limpeza. Eles esto sob vossas ordens, Rei Draco. Draco acenou positivamente e comeou a distribuir ordens, sob o olhar atento e divertido do amigo.

O relato de que o verdadeiro Rei de Penedo regressara aquela que, por muitos anos, no fora mais que um conto de meninos, queimou tal palha seca sob a chama de uma vela. Em algumas horas, a notcia da vitria esmagadora de Atalaia sobre o rei Voldemort, e da volta de um verdadeiro Malfoy ao trono de Penedo j corria os principais feudos do reino e sendo, em sua grande maioria, festejada.

Ao tempo que os dois amigos enfrentavam o Duque, a Rainha Pansy, as duas princesas e o Prncipe, percorriam os corredores, distribuindo ordens e avanando at a ala onde a Rainha Luna se encontrava. Eles abriram vrias portas, encontrando mulheres escondidas e chorosas, e dando as boas novas a todos. Os gritos histricos e o drama todo deixavam Hermione e Pansy levemente desconfortveis, uma vez que nunca foram partidrias de tais atitudes dadas como femininas. Finalmente, os quatro chegaram at a porta do quarto de Lady Cho. E bateram porta antes de entrar. Lady Cho havia vestido trajes masculinos e tranado os longos cabelos, preparando-se para uma fuga. Ela estava sentada, encolhida, sobre uma cadeira estofada, enquanto segurava um longo e afiado punhal. Ao ouvir porta, depois de vrios gritos que precederam aquele som em particular, ela encheu-se de coragem e indagou: Quem ? Lady Cho? Eu me chamo Hermione Granger e fui encarregada de escoltar a Rainha Luna. Luna ouvira a voz da amiga e reconheceu-a no ato, assim, se ps a gritar, acordando Lady Minerva que dormia placidamente sobre seu ombro. Deixe-a entrar Lady Cho, minha amiga. Tem certeza, Majestade a mulher indagou num tom mais baixo, com medo de um engodo. Claro que sim! Confirmou ela. Do outro lado da porta, as duas mulheres e as duas crianas comearam a ficar impacientes. E se houvesse algum l as ameaando? Lady Cho? Hermione insistiu. Ela se preparava para arrombar a porta quando viu uma mulher maravilhosa e vestida como um homem surgir por detrs da madeira. Os olhos amendoados encaravam o quarteto com muita desconfiana. Que imediatamente foi retribuda por todos. Pensei que Harry, digo, que o prncipe viria ela falou sem dar espao para que eles entrassem. Hermione franziu o cenho. No gostou nada da forma ntima como a mulher se referira ao

prncipe. Assim, acabou sendo mais rspida que o necessrio. Ele est acertando os detalhes. Escute, a Rainha est aqui ou no! Mione! Uma voz abafada gritou. Os olhos da curandeira brilharam de emoo contida, surpreendendo Lady Cho que achara aquela camponesa muito confiada. Luna? Luna voc est bem? Est tudo bem? Hermione indagou empurrando a porta e fazendo a mulher que a segurava cair no cho. Luna? Cad voc? Aqui, atrs do roupeiro. Escute aqui mocinha voc no pode entrar aqui e... Cho comeou a falar e apavorada saiu para um canto quando Hermione empurrava o roupeiro fazendo cair no cho. O que voc fez?! Hermione no ouvia nada, ela apenas avanou para o buraco na parede onde pequenas mo apareciam e, entre lgrimas, iou sua amiga para fora. Luna ela sufocou um soluo ao mesmo tempo em que era esmagada por um abrao firme da amiga. Eu sabia, sabia que voc viria dizia Luna chorando e agarrada a sua irm do corao. Lady Minerva saiu depois que Pansy e as duas crianas a ajudaram e surpreendeu-se ao ver a Rainha chorando, ela no chorava h muitos anos. Olhe s voc a Rainha disse afastando-se do cheiro comum da amiga par encar-la. Est to linda, to linda... E voc est muito magra, Majestade retrucou Hermione fungando. Acho que terei de fazer um elixir fortificante. Eca no a Rainha fez uma cara desgostosa que em nada combinava com o nariz vermelho e os olhos inchados. Ainda lembro do ltimo que o Frei Dumbledore me fez tomar, o gosto era terrvel. As duas riram de suas lembranas infantis, engasgando com as lgrimas. Minha querida, eu tenho uma surpresa Hermione murmurou enquanto fazia sinal para que seu afilhado se aproximasse. O que... A loira mulher interrompeu a frase ao ver o menino ruivo e tmido que se aproximava. Seu corao bateu-lhe com tanta fora nas costelas e sua mente enevoou que, por um momento, ela temeu desmaiar. Ento ela gemeu: Benjamin? O menino no sabia como aproximar-se daquela mulher que chorava e ria nos braos de sua madrinha. Ela parecia to maltratada. Mas ao olhar dentro daqueles olhos bondosos e azuis e ouvir a voz suave, no to melodiosa como a de Hermione, mas ainda assim maravilhosa, ele no hesitou em aproximar-se e indagar: Mame?

Luna lanou-se contra ele sufocando-o com beijos e abraos, por doze anos guardados em seu corao. Ele era to lindo. To parecido com o pai. Meu filho, meu filhinho. Eu senti tantas saudades... Eu o amo tanto, tanto... Ela no conseguiu falar ante a violncia das lgrimas que lavavam suas faces e sua alma. Benjamin chorava tambm, com uma saudade inexplicvel, do tempo que no pudera passar junto dela. Me, eu amo a senhora tambm. Hermione erguera-se e olhava me e filho com um sorriso iluminado. Ela orava silenciosamente, agradecendo por aquele dia milagroso. Pansy abraava-se a Isabella agradecendo tambm, ter o milagre de t-la em segurana por tanto tempo. Ela no conseguiria ser to forte quanto a Rainha Luna demonstrara ser. Lady Minerva chorava emocionada tambm. Assim como Lady Cho, enfim, era um quarto cheio de lgrimas de emoo. A distncia e o tempo, como se demonstrava ali, no exterminavam o amor verdadeiro, ou a amizade verdadeira, e a lealdade. Quanto tempo eles ficaram ali no poderia ser sabido. Exceto que repentinamente, os dois homens surgiram na porta do quarto de Lady Cho, apavorados com tantas lgrimas e tentando compreender a tristeza. Lady Cho, ao ver Harry, correu em sua direo e o beijou duramente, pegando-o de surpresa. Graas a Deus voc est bem. Oh, Harry eu tive tanto medo, tanto. O prncipe a abraou e acalentou levemente, um pouco embaraado com a situao. Lady Diggory, est tudo bem agora, deixe-me apresent-la ao Rei Draco, o verdadeiro rei de Penedo. A bela mulher o soltou um tanto envergonhada, percebendo que se excedera um pouco no seu cumprimento. Mas que lhe importava? Afinal, agora eram livres e Harry poderia assumi-la, no ? Majestade ela fez uma reverncia engraada com suas calas masculinas. Draco olhou interrogativamente para o amigo enquanto retribua o cumprimento: Milady. Hermione desviara o olhar. Toda a cena apenas serviu para lembr-la qual era seu lugar junto ao prncipe. Era bvio que agora que tudo se normalizasse ele iria preferir uma mulher sensvel e de boa origem como Lady Cho. Afinal, Hermione era apenas uma princesa cigana perdida, sem grandes instrues, sem grande educao. O pouco que aprendera foi com Luna, mas no serviria para ser a esposa de um prncipe como Harry. Ela enganara-se demais com toda a paixo que eles compartilharam, mas era o tempo de voltar a por os ps no cho. Venha, Lady Minerva, eu vou examin-la num outro quarto ela murmurou para a velha senhora que com muito custo se matinha em p.

Harry no conseguiu desgrudar Lady Cho de si mesmo e ficou preocupado quando Hermione passou por ele sem encar-lo. Resolveu que se acertaria mais tarde com ela e deu ateno a sua cunhada que ainda apertava o filho contra si.

Hermione evitou o prncipe com muita preciso nos dias que se seguiram. Ela atendeu todos os feridos, fez a poo que curaria todos os que tocaram em Voldemort e Gina, cuidou de Minerva, cujo aspecto melhorava a cada dia, e, claro, ficava horas junto de Luna, contando-lhe passo a passo os anos que ela perdera do filho. Harry estava muito ocupado igualmente, ajudando Draco a organizar o castelo e as defesas, alm de ajud-lo a receber os vassalos que se amontoavam s portas do castelo. Todos queriam prestar-lhe fidelidade, ansiosos por demonstrar que no seguiam a Voldemort por vontade prpria. Nem Harry, nem Draco surpreenderam-se muito ao descobrir que a grande parte das mulheres na ala das excludas haviam sido raptadas como forma de coagir suas famlias a obedecer Voldemort. Aos poucos, Penedo comeava a demonstrar sua faceta mais brilhante. Lady Cho no desgrudava de Harry um minuto que fosse, sob a desculpa de que poderia ajudar ao Rei a conhecer o castelo e os servos. O prncipe de Atalaia estava irritado com Hermione e no percebia que ela fugia dele exatamente porque ele no abandonava o lado de sua amante mais famosa. Uma semana se passara quando Draco e Harry foram surpreendidos com a comitiva que vinha de Atalaia. O Rei Ronald, acompanhado por Padre Snape, ingressavam nos domnios de Penedo, com presentes de boa vizinhana. E Draco resolveu que era hora de realizarem uma festa em comemorao libertao de Atalaia e de Penedo. Mas antes, Harry conduziu o irmo at os aposentos de Luna. Hermione estava l, como sempre, e o prncipe sufocou a vontade de arrast-la at um aposento qualquer e for-la a falar com ele, ou a fazer amor, de preferncia o segundo. Ronald sentiu as mos suarem quando os dois se aproximaram da porta escura. Ela est aqui? Ele perguntou sem necessidade. Sim, irmo, ela est aqui Harry concordou compreendendo a ansiedade do rei. Tudo bem o Rei murmurou respirando profundamente. Ento ele empurrou a porta e viu sua doce esposa sentada ao sol, enquanto Hermione lhe penteava os cabelos e cantarolava uma cano suave e morna como aquela manh. Luna o encarou e seus olhos tremeluziram. Ron... O Rei avanou at ela e caiu de joelhos a sua frente, tocando-a no rosto com os dedos trementes. Luna.

Ela tocou os cabelos ruivos dele e em segundos depois os dois beijavam-se longamente. Toda a saudade, todo o amor albergado por doze anos escapavam pelas fracas muralhas que eles construram para se proteger da dor. Abraaram-se beijando-se e murmurando: Eu te amo, meu deus, amo tanto. Eu tambm, senti tantas saudades. No daria para perceber quem falava e quem repetia. Hermione tratou de sair quando o Rei havia se ajoelhado frente da Rainha, escapulindo pela porta com ligeireza. No entanto, fora barrada por Harry que a segurara pelo pulso. Quando que voc vai parar de fugir de mim? Eu me lembro bem que voc me deve uma conversa, Hermione. Ela sentiu o corao dar um tombo. Cus, ele precisava ser to bonito? E ela sentia tanto a falta dele... No! Ele estava com Lady Cho, estava claro que no havia espao para uma simples curandeira na vida dele. Assim, optou por fazer-se de desentendida: Conversa? Vossa Alteza me perdoe, mas no lembro de conversa alguma. Agora, se me der licena... Maldita seja! Hermione o que est acontecendo? Por que voc est fugindo? A curandeira o olhou como se estivesse ferida. E ele no sabia como aquilo poderia ter acontecido. Eles mal se falavam. E ele estava sempre trabalhando. Harry abria a boca para indagar o que acontecera quando ouviu a voz de Lady Cho dizendo: Ah, aqui est voc, meu querido. Estou procurando-lhe j algum tempo. Vamos, eu tenho que lhe levar at o depsito de armas. Como eu ia dizendo, Alteza Hermione resmungou enquanto torcia seu pulso at soltar-se. Tenho que ir. Harry observou os belos cabelos castanhos sumirem na prxima curva do corredor, enquanto Lady Cho lhe agarrava pelo brao. Ela franziu o cenho ao v-lo preocupado com aquela camponesa metida e resmungou: Espero que aquela criada no tenha lhe incomodado, Harry. Acho que terei de reclamar das atitudes dela ao Rei. O que? Ele indagou sem entender. Aquela mulherzinha que sempre est enfurnada no quarto da Rainha Luna ou da Rainha Pansy, alm de fazer com que o pequeno prncipe e a princesinha a sigam de l para c. Por Deus, ela invadiu meu quarto no dia da retomada e derrubou meu roupeiro com todos os meus vestidos favoritos apenas para chegar at a Rainha Luna. Eu lhe digo, Harry, a criada um horror. Harry suprimiu um sorriso ao descobrir que Hermione tivera fora para derrubar o imenso roupeiro que havia no antigo quarto de Lady Cho e interveio, enquanto era arrastado para o ptio: Ela no uma criada, Lady Cho. Hermione uma princesa e madrinha dos dois

pequenos pirralhos reais. Lady Cho ficou calada. Ela no achara que a mocinha fosse to importante. Ainda que a pequena mulher tivesse cuidado de quase todos os soldados machucados sozinhos, para a morena beldade, Hermione era apenas mais uma entre uma legio de empregados. Na verdade, a Lady de Penedo antipatizara imediatamente com a fogosa mulher de cabelos revoltos e olhar superior. Bem, isso no nos interessa no mesmo querido? Ela deve ser muito feliz com aquele homem bobo de fala mansa que a segue para cima e para baixo, e que vive a me importunar. Harry franziu o cenho incomodado com o tom maligno que Lady Cho utilizava. Se voc estiver se referindo ao Prncipe Srius, temo que esteja enganada, porque ele o tio de Hermione. E a mim sim, interessa tudo o que se relaciona com ela. Lady Cho parou bruscamente e o encarou confundida. Como? Mas eu pensei... Pensei que agora que estamos livres... Harry bruscamente compreendeu o que magoara Hermione. Lady Cho agia como se eles tivessem algum compromisso. A curandeira devia pensar que tinha sido enganada. Diabos, ele conhecia bem a sensao. Foi exatamente o que sentira quando vira ela e Dom Srius abraados. Ele separou-se dela e pigarreou. Tentaria ser o mais delicado possvel... Lady Cho, eu nunca lhe prometi nada. Se eu dei a impresso que lhe assumiria sinto muito, mas essa nunca foi minha inteno. Eu aprecio muito a ajuda que nos deu durante todos estes anos e sou-lhe muito grato por ter salvado minha cunhada, mas s. Eu gostaria que continussemos como amigos, mas se no for possvel, compreenderei. A mulher sentiu as esperanas partirem-se. Tantos anos de devoo a ele... E, no entanto, ela sempre soube, de certa forma, que ele no a queria permanentemente. Talvez tivesse sonhado demais. Sonhado e se magoado. Ela apertou os punhos com fora ao lado do corpo a fim de controlar as lgrimas. claro, Alteza. Eu lhe mostrarei o depsito e depois me retirarei para me preparar para o banquete. Por favor, me siga. Harry sentiu-se mal por mais uma vez fazer sofrer aquela mulher incrvel. Entretanto, seu corao j pertencia a outro algum, e ele esperava que durante a festa conseguisse resolver os problemas com ela.

Benjamin de Atalaia estava inquieto em seu quarto. Sua madrinha o tinha enviado para l com um sorriso muito suspeito e com a promessa de uma surpresa. Benjamin no gostava de surpresas pela leve sensao de que elas sempre poderiam ser mais desagradveis do que agradveis. Pelo menos ele livrara-se por alguns minutos de Bella. No que ele no a amasse como sua

pequena companheira de folguedos, mas ela andava meio insuportvel desde que descobrira que era uma princesa. Os Deuses lhe dessem foras porque se ele ouvisse mais uma vez o quanto ela era importante, o jovem ruivinho torceria o pescoo da princesinha impertinente. Agora, o dia escurecia clido e pacfico, como uma promessa de tempos temperados que se estendia por seus olhos. Ele ouviu a porta abrir, mas pensando que fosse sua sagaz amiga, fingiu no se importar e sequer olhou para l. Eu posso entrar? Perguntou uma voz grave e forte, que provocou curiosidade instantnea no jovem. claro que... O resto da frase ficou perdido no limbo de sua mente. Porque tudo o que Jim conseguia registrar era o homem alto e ruivo que se erguia diante dele. Rapidamente, o garoto reparou que ambos tinham os mesmos cabelos vermelhos berrantes e o mesmo nariz levemente arqueado, como uma ave de rapina. Era chocante encarar sua verso mais velha, e melhorada na mente jovem que comparava seus braos magros queles musculosos que ainda seguravam a porta. O Rei Ronald ficara to aturdido que se segurou porta a fim de manter-se em p. Luna no mentira nem um pouco. Ele era sua cpia, no fossem os olhos. Eram os olhos de sua me, doces e serenos, com uma sabedoria imprpria para a tenra idade do rapazinho. Aqueles minutos imprecisos e desconfortveis estenderam-se de forma infinita. Nenhum dos dois sabia ao certo o que fazer. Ento Jim, com sua audcia infantil e seu corao transbordante de felicidade, atravessou o quarto e abraou o gigante ruivo pela cintura pronunciando uma palavra que h muitos anos guardava em sua mente e em seu corao: Papai. Isso foi o suficiente para que o orgulhoso rei casse de joelhos e pressionasse o corpo franzino do filho contra si, numa mistura to caleidoscpia de sentimentos e sensaes que, por um segundo, sentiu o corao parar, para logo em seguida iniciar um batimento louco e violento contra suas costelas. Meu filho. E isso foi tudo o que os dois precisaram para trocar as saudades e a necessidade que um tinha do outro. Um abrao, e as palavras certas.

Filha tem certeza? Ela olhou volta e controlou as lgrimas mordendo o interior da bochecha. Ela no tinha muita certeza de nada naquele momento. Mas sabia que no poderia continuar daquele jeito. Tenho, tio. Vai ficar tudo bem. Dom Srius no estava muito de acordo com aquilo. Como membro da realeza convidado de

honra, ele deveria permanecer em Penedo por mais duas semanas. Mas tinha uma violenta vontade de seguir a sobrinha. Bem, voc conhece o caminho, querida. Os ciganos voltaram h trs dias, voc no ficar completamente sozinha. Eu realmente preferiria que voc esperasse at o amanhecer. Eu sei que pelo caminho oficial so apenas quatro horas mas... Hermione interrompeu o tio o abraando fortemente. Eu amo o senhor, titio, mas eu tenho que ir. Por favor, no conte a ningum onde fui. J me despedi dos meninos e dos Reis. Cuide de tudo, sim? A castanha beijou-o com carinho na bochecha e lanou-se para cima de seu cavalo Cedar. Em seguida, deu uma ltima olhadela no castelo de Penedo, pois, se tudo desse certo, ela demoraria a retornar. Ento partiu sem lanar um nico olhar para trs e sumiu no lusco fusco do anoitecer. Dom Srius suspirou ainda incomodado com a deciso de Hermione, mas certo de que jamais conseguiria convenc-la a ficar e esper-lo, ele havia decidido respeitar os desejos da sobrinha. Um pouco preocupado e um tanto amargurado, Dom Srius entrou no castelo e dirigiu-se ao salo principal, onde j se ouviam os acordes dos pajens e as risadas dos vassalos. Penedo tinha uma nova aura, e isso se via na alegria sempre presente nos olhares dos cortesos. Mas Dom Srius tinha certeza de que no seria sempre assim. Em algum momento a inveja e a amargura voltariam a envenenar as mentes mais fracas e o Rei Draco enfrentaria as intrigas da corte. O loiro rei deveria aproveitar os dias de paz. Ao entrar pelas brilhantes portas negras, o prncipe dos ciganos logo encontrou com os gmeos cortejando suas esposas. Angelina sorria deliciada com todos os cuidados que Fred lhe dispensava. Ela havia tido algumas contraes pela manh, mas Hermione lhe garantira que era apenas alarme falso. Para curandeira, Angelina ainda demoraria umas duas semanas antes do dia fatal. Ele cumprimentou a famlia Weasley e dirigiu-se at as duas Rainhas. A loira e a morena sorriam para os filhos, tentando os animar, mas parecia que nada do que as duas fizesse, diminuiria o amuo dos dois. Eles queriam a madrinha. Saber que ela no estava entre eles e que iria para muito longe os deixou terrivelmente mal humorados e tristes. Ol, meus caros prncipes, ol Vossas Majestades. Ol Dom Srius respondeu Pansy alegremente. Ol Alteza. As duas crianas permaneceram caladas. Os trs adultos trocaram olhares e Pansy tentou: Vocs deveriam cumprimentar Dom Srius, crianas, o que Hermione diria desse comportamento to pouco corts? Oi os dois responderam com uma voz abafada. Dom Srius compreendeu perfeitamente o estado de nimo dos garotos e j ia tentar anim-

los quando sentiu uma mo de ferro fechar-se sobre seu brao, ao mesmo tempo em que uma voz ameaadora lhe indagou: Onde est Hermione? Foi embora resmungou Bella, antes de encarar o prncipe. Foi por sua culpa que a madrinha nos deixou! Bella Pansy interrompeu com um olhar repreensivo. Harry empalideceu ao ouvir que Hermione havia partido. Por que ela teria ido? Quando? A princesa Isabella no percebeu nada de diferente e continuou seu discurso: Nada de Bella!, mame. Ele estava sempre importunando ela, desde a primeira vez que a viu l no bosque. A madrinha fugiu dele todo este tempo, mas ele no desistiu enquanto no a fez partir para longe e... Prncipe Harry no ouviu o resto. Apenas saiu do salo a passos largos, surpreendendo os dois reis que conversavam num canto e esperavam trocar informaes com ele sobre estratgias de defesa. Draco e Ronald trocaram olhares assustados antes de se dirigirem at as esposas. Que bicho mordeu o Harry? Rei Draco perguntou aos meninos. Eles deram os ombros numa atitude displicente, e Dom Srius teve de lutar para conter o sorriso e arrebatou uma caneca de vinho de um dos criados. Ele sabia onde Harry havia ido, o que significava que a adorvel e arredia Lady Cho estava novamente disponvel. Ah, talvez ele ficasse uns dias a mais desfrutando do conforto do castelo de Penedo. E do prazer de uma conquista difcil.

O pobre Ares resfolegava enquanto Harry cruzava a fronteira com Atalaia. Hermione no poderia estar to mais a frente. Ele conhecia o cavalo de Hermione, era um animal resistente e caprichoso, mas no era muito veloz. A angstia apertava o corao do guerreiro. Ele no podia perd-la. No depois de finalmente ter encontrado uma mulher que o completava. Ele precisava dela como do ar. E se Hermione pensava que poderia simplesmente afastar-se dele que ele aceitaria, a curandeira estava muito enganada. Ele a amarraria na cama se fosse necessrio. Alis, ele a amarraria mesmo se no fosse necessrio! A imagem dela subjugada a ele j lhe induzia a uma srie de fantasias que lhe ardiam diretamente na virilha. Porm, nenhum de seus pensamentos se concretizaria se ele no a encontrasse. Essa simples concluso lhe roubou o flego e ele incitou Ares a galopar com mais velocidade. Enquanto isso, Hermione voltava a marchar com calma entre as rvores. Aproveitando o vento morno do vero que lhe resvalava pelo rosto num afago doce e tpido. Estava numa contemplao filosfica das maravilhas da vida quando ouviu o galope que se

aproximava. Prontamente ela guiou Cedar para o meio da floresta e aguardou silenciosamente a apario do cavaleiro. No que ela tivesse medo. Afinal, o final do reinado de terror de Voldemort acalmara toda a regio, e mesmo os ladres andavam em recesso de suas atividades corriqueiras. Ela no pode conter o espanto quando viu o prncipe instigando seu corcel. Ele estava magnfico montado em pelo, conduzindo Ares como se fosse uma parte de si mesmo. Curiosa pela apario de Harry e temerosa de que ele sumisse como um devaneio, Hermione conduziu Cedar lentamente de volta a estrada, fazendo Harry quase saltar sobre o pescoo de Ares ao faz-lo parar. O prncipe e a princesa fitaram-se longamente, analisando e supondo quem iria quebrar o silncio primeiro. Dessa vez, s dessa vez, eu vou deixar ele falar primeiro, pensou Hermione. No vou falar nada, s escutar, s escutar... O que Vossa Alteza faz por aqui? Hermione questionou. Vim busc-la, Hermione. Ela arqueou a sobrancelha demonstrando sua confuso. Como? Harry desceu do cavalo e foi at ela retirando-a da encilha e a carregando no colo at Ares. Hermione comeou a se debater reclamando: Alteza! Alteza me ponha no cho imediatamente! Alteza! Harry no se importou com os socos e os arranhes. Na verdade ele no sentia muita coisa. Ele queria era continuar tendo-a bem prxima de si, com seu cheiro de camomila e hortel, e seu gosto de morangos maduros. Ele a montou em Ares com um ar muito decidido, para desgosto de Hermione e depois a seguiu, segurando-a com firmeza contra o corpo musculoso. A curandeira estava prestes a fraquejar e sabia, o que a tornava ainda mais inquieta. Depois de ter Cedar preso sela de Ares, Harry iniciou um galope furioso pela floresta, na direo leste, fazendo Hermione parar de se debater e indagar: A onde, diabos, estamos indo? Estamos indo conversar. Nossa conversa lembra-se Hermione? Aquela que me deve faz mais de uma semana? Harry respondeu com certo cinismo. No temos conversa nenhuma seu... seu.. Deixe-me em paz e volte para a Lady Cho! Hermione gritou debatendo-se novamente. Harry estava excitando-se muito com os movimentos contnuos das ancas macias de Hermione diretamente contra seu corpo. Assim, para que ela entendesse a mensagem, parou os cavalos, virou-a para si e retrucou: No existe nada entre mim e Lady Cho. Agora fique quieta, ou eu a despirei em cima do cavalo e a tomarei como meu corpo deseja. Ou ento esperaremos at nossa casa.

Nossa casa? A castanha balbuciou meio enevoada entre as imagens erticas que rondavam sua mente. Sim, o castelo de Aires, nosso castelo Harry afirmou satisfeito que ela havia se acalmado. Ele a puxou para perto e beijou-lhe duramente antes de afastar-se, ainda com os dedos entremetidos nos cabelos revoltos e maravilhosos de Hermione. Hermione ele sussurrou junto aos lbios dela. Vamos para casa, nossa casa. E vamos fazer amor. Lentamente, como na nossa ltima noite. E vamos ter filhos. Eu nunca percebi como quero filhos at reencontrar voc. Teremos uma menina linda como voc. Ou mais meninas, todas com seu fogo e seu esprito. E seremos felizes. Seremos eternamente felizes. s voc dizer que sim. Hermione realmente queria acreditar que eles seriam felizes. Eternamente felizes. Mas ela no estava segura dos sentimentos dele. Ainda que aquela no tivesse sido uma declarao romntica e doce, vinda do prncipe Harry ela era a maior declarao de amor de todos os tempos. Ele afastou-se e a encarou. Eu... comeou Hermione um tanto desorientada Apenas diga sim, Hermione Harry falou mordiscando-lhe orelha. Ela o encarou novamente. O prncipe tinha os olhos verdes ansiosos postos nos dela. E ela soube que ele a amava. Sim ela sussurrou antes do prncipe beij-la ardorosamente. Eles partiram em direo do castelo de Aires sem se importar que levariam trs dias de viagem e no tinham mantimentos ou roupas para enfrentar o caminho. Estavam alimentando-se e vestindo-se do sentimento que compartilhavam. Isso certamente chocaria a todos que os conheciam. Quando chegaram aos limites da terra de Aires Harry sussurrou a Hermione, que estava encantada com a noite per

Eplogo

Dez anos depois...

Era uma manh magnfica: o sol brilhava, as nuvens pequeninas e douradas flutuavam lentamente contra o cu azul. Sim era uma bela manh. Os pssaros cantavam. Cantavam? Os malditos pssaros cantavam! Se que dava para chamar aquele grito irritante de canto. O prncipe revirou-se na cama, abafando o som estridente com trs de seus travesseiros de plumas de ganso. Porm, isso no era o suficiente para aplacar o som. Inferno de pssaro nojento ele falou, o som saindo abafado por causa dos travesseiros. Ele soergueu levemente as almofadas e gritou a plenos pulmes: CALA ESTE MALDITO BICO! Obviamente isso no reduziu um milsimo de todo o ardor da ave, que pareceu esmerar-se ainda mais em seus piados, os quais pareciam mais agudos que nunca. Num assomo de raiva e impotncia, o prncipe saltou de dentro do casulo quentinho das cobertas e lanou um de seus formosos travesseiros contra o pssaro maligno, berrando a plenos pulmes: AVE MALDITA! O rudo reduziu-se significativamente enquanto o belo e macio travesseiro voava com fora pela janela, despencando de uma das torres mais altas do castelo. Isso no aplacou a raiva do prncipe, mas o fez sentir-se muito melhor. Bom dia, Alteza. Foi um belo arremesso. O prncipe riu levemente enquanto voltava o olhar a seu criado de cmara. Apesar de seu recente ataque de mau humor, um comentrio como aquele sempre conseguiria lhe arrancar um sorriso. Bom dia, Wrostang, e muito obrigado. Diga-me qual a agenda de hoje. Depois de controlar um incio de um sorriso, o criado comeou a longa lista de tarefas reais daquele dia: primeira hora, Vossa Alteza tende um encontro com as delegaes vindas das terras dos Bares Weasley e do Duque de Creevey. segunda hora, Vossa Alteza dever ter um encontro com os pequenos vassalos do oeste a respeito do clima.

O prncipe gemeu ao ouvir isso. Seria uma conferncia horrvel, estes fazendeiros conseguiam lhe tirar das casinhas. Ele continuou sendo auxiliado pelos demais criados enquanto Wrostang continuava sua lista interminvel. A terceira e ltima hora da manh, dever encontrar-se com o ministro das relaes exteriores a respeito da busca de uma princesa adequada e... No mesmo resmungou o jovem deixando que seu cabelo longo fosse preso com uma fita de veludo negro. Ao meio dia, Sua Majestade, a Rainha solicitou vossa presena em audincia privada, nos aposentos particulares reais. Na primeira hora da tarde, h um encontro de comerciantes na sala do trono, esta reunio ser assistida com Sua Majestade, o Rei. terceira hora, vossa aula real de esgrima com o capito da Guarda Real. A quarta e quinta hora, Vossa Alteza dever treinar com a guarda. sexta hora... Por favor, Wrostang. Estou tonto. Chega de horas e atividades resmungou o prncipe acertando faixa ao redor da cintura. Eu cansei apenas de ouvi-lo. Vamos descer ao desjejum. O criado sorriu amplamente e acenou afirmativamente abrindo a porta dos aposentos reais para que o prncipe sasse at ao salo. O jovem herdeiro do trono possua vigor infindvel. Com apenas vinte e dois anos assumira boa parte das funes reais, incluindo atendimento aos pedidos dos vassalos e os exerccios militares no campo de treinamento dos soldados reais. Ele era, com toda a certeza, o maior orgulho de Atalaia, com sua altura invejvel, seus cabelos fogosos e seus olhos verdes como as matas do reino. As donzelas casadoiras o desejavam e penduravam-se em cachos ao seu redor nos bailes reais. Os homens o invejam por sua fora fsica e mental e mantinham-se afastados de disputas que certamente perderiam, pois o prncipe foi forjado a ferro e fogo, ele era ntegro, disciplinado e um gnio. Entretanto, apesar de todas as bajulaes, o prncipe herdeiro no era mimado. Tratava a todos com a mesma educada cortesia, o que fazia dos serviais seus mais solenes defensores, alm dos mesmos se desdobrarem para atender todos os seus desejos: fossem mais moedas para o jogo, fossem damas para aquecer sua cama e aplacar sua impetuosidade. Prximo da hora do meio do dia, Benjamin suspirava enquanto seguia do salo, onde ouvira novamente a mesma litania de queixas dos bares e vassalos do oeste a cerca da estiagem que assolava o reino, at a torre onde ficavam os aposentos de seus pais. Oras, pensava o prncipe enquanto dava suas largas passadas, vero! O vero em Atalaia sempre foi carente de chuvas, principalmente no oeste, o que ele poderia fazer? Lutar contra os desgnios de deus? Controlou a onda de raiva ao se posicionar em frente s portas dos aposentos reais de sua

me e seu pai e esperava ser anunciado. Ele estava irritado. Se fosse numa situao comum ele apenas entraria na ante-sala, onde sua me costumava bordar, e a beijaria nas faces depois de esmag-la num abrao gigantesco. Ele fazia isso desde sua mais tenra juventude. Mas no, sua me tinha que tornar tudo formal, onde ele ficava plantado em frente s grossas portas de carvalho como se estivesse implorando uma audincia. Ao contrrio, ele estava ali forado! Benjamin s ansiava ardentemente que sua me no lhe pedisse novamente para comparecer a outro baile. Estava farto de bailes e das tentativas fracassadas de seus pais em cas-lo com qualquer moa bem nascida do reino de Atalaia. E, ultimamente, at aceitavam as nem to bem nascidas assim. O prncipe Benjamim sentia-se jovem demais para um compromisso to srio como o casamento. At mesmo sua madrinha havia se casado bem mais velha que ele. Obviamente, o jovem herdeiro descartava o fato de que poca dos fatos todos fugiam de Voldermot e sua ignomnia, e que sua madrinha teve de manter-se solteira para cuidar dele, o prncipe herdeiro. Interrompendo seus pensamentos errticos, o criado particular de sua me saiu e falou com sua voz eternamente formal: Alteza, Vossa Majestade vos ver agora. Respirou profundamente tentando afastar a aura de mau humor que o perturbara o dia todo. Era impossvel que ficasse pior. Inclinou a cabea ao servial e adentrou nos domnios particulares dos pais antes que o mesmo fizesse uma nova reverncia. Tinha dias que Benjamin detestava reverncias, aquele era um deles. A Rainha Luna estava sentada bem prxima da janela. Seus cabelos dourados, j raiados aqui e ali de prata, refulgiam e criavam a impresso de que havia um alo brilhante ao redor de sua mimosa cabea. Ele ainda prendia a respirao por um segundo quando via aquela mulher bela e tranqila que havia lhe dado a luz. Sua me era um poo de coragem e f. Um exemplo de amor que o prncipe gostaria de seguir o resto de seus dias. Mesmo assim ele estava irritado com a audincia. Por isso, forou-se a fazer uma reverncia profunda e dura, alm de falar num tom puramente sarcstico: Majestade. A formosa face da Rainha iluminou-se num sorriso compreensivo e divertido, antes de sinalizar a sua ama: Anna, pode ir. Eu devo falar a ss com meu filho. A propsito querido, ol. Sua me no ganha um beijo? Benjamin rolou os olhos e com duas passadas largas aproximou-se da cadeia da me, para

logo lhe plantar um sonoro beijo nas bochechas macias. Ele resmungou enquanto era beijado de volta: Foi a senhora quem exigiu a formalidade, mame. Luna deu um sorriso maroto e retrucou: Pensa que eu no conheo o seu dia cheio de atividades? S requerendo uma audincia para que esta pobre me passe algumas horas memorveis com seu beb. Vamos sente aqui comigo. O prncipe sentou-se onde a Rainha indicara, grunhindo: MAME! Eu no sou um beb! Isso, obviamente, mais as feies tpicas de garoto emburrado, fizeram Luna rir gostosamente e apertar as bochechas sardentas enquanto dizia: claro que meu eterno beb. Entretanto, no o chamei aqui para isso, meu filho. Preciso pedir-lhe uma coisa. Benjamin encarou a me com olhos desconfiados. Sinceramente, espero que no seja outro baile de solteiras. A Rainha no pode deixar de rir discretamente enquanto negava com um aceno. No, no outro baile, pelo menos no ser aqui. Mame eu no estou entendo, a senhora pode ir direto ao ponto? A Rainha suspirou e replicou: Tenha mais pacincia, Jim. Voc bem sobrinho do teu tio. Sempre impaciente, sempre temerrio, no tem calma para nada e... Mame observou Benjamin controlando um sorriso. A senhora est se perdendo novamente. A Rainha exasperou-se e lanou uma mexa dos cabelos dourados para trs replicando: Bem, eu no tenho culpa. Cada dia que passa voc fica mais intransigente e to igual ao Harry que... Eu francamente no sei como a Mione agenta e... MAME! Est bem, est bem apaziguou Luna mas murmurou: jovens impetuosos... Enfim, meu querido, como eu ia dizendo antes que me interrompesse. Benjamin apenas arqueou a sobrancelha incrdulo com esta acusao, gesto que a Rainha ignorou com muita elegncia enquanto continuava sua fala mansa: Ns todos fomos convidados para o enlace da Princesa Isabella e do Baro Bonnes, lembra-se dele querido? Seu pai e eu gostaramos que nos acompanhasse at Penedo para a cerimnia de assinatura do contrato. Primeiro passaremos em Aires obviamente, Harry e Hermione queixam-se que voc no aparece com continuidade para visitar os primos... Depois iremos todos at Penedo para o enlace. O prncipe ficou em silncio com o cenho franzido e um olhar nada amigvel. Bella vai casar-se?

Luna arqueou uma sobrancelha fina e dourada antes de responder: Claro, ela est em idade de casar-se e tem todo um reino para comandar. Os ajustes foram feitos durante este ltimo ano. Pensei que voc soubesse, meu filho. Definitivamente o dia poderia piorar! No. Benjamin no sabia. E o casamento de sua amiga de infncia o incomodava em uma parte de seu ser que ele no gostaria de descobrir existente. Bella no me falou nada nas ltimas cartas. Ser que ela no sabia? Tentou ele. Luna riu. Obviamente que sabia. Rei Draco e Rainha Pansy fizeram vrios contatos com diversos nobres a fim de que Bella escolhesse o noivo. E por que no entraram em contato comigo? reclamou Benjamin. A Rainha o olhou confusa e respondeu: Querido, foste o primeiro a ser chamado. O que eu me lembro daquele dia que voc riu e disse que Bella ainda continuava brincando com voc. Benjamin, voc ignorou a carta. O prncipe sentiu que todo o sangue esvaa-se de sua face enquanto um n poderoso torcialhe as entranhas. Bella o procurara, e ele a ignorara... Agora sua amiga de folguedos provavelmente casaria com um almofadinhas qualquer. Ele no podia fazer isso. Tinha que salv-la deste casamento to cruel. Enquanto Luna prosseguia a descrio do que fariam nos prximos dois meses, Benjamin tecia o plano para salvar Bella do casamento com o Baro Chatonildo Bonnes.

Incio da NC Um flego quente umedeceu-lhe o ponto sensvel atrs da orelha, mos igualmente clidas seguravam-lhe ambos os seios. O prprio gemido a despertou. Finalmente resmungou uma voz grossa em seu ouvido, fazendo-a se arrepiar. Achei que perderia toda a diverso. A isso escorregou uma das mos lentamente at atingir o centro morno e suave do sexo feminino. Harry ela protestou tentando voltar-se para toc-lo. Shishhh ele fez mordiscando-lhe o lbulo da orelha. Definitivamente Hermione havia acordado. Ela tentou lutar por dois segundos para voltar-se e ficar frente a frente com o marido, at que ele afundou lentamente um dedo dentro dela lhe arrancando a capacidade de pensar. Mantendo-a de lado e com as costas fortemente apertadas contra seu peito, Harry ergueu-lhe uma das pernas para colocar-se justo entre elas, com seu poderoso sexo roando na umidade crescente e atordoante da esposa.

Isso, justo onde eu queria que voc ficasse ele grunhiu continuando a beijar-lhe o pescoo perfumado. Harry ela reclamou tentando for-lo a dar o que ela queria. Ele riu, mordendo-lhe o pescoo. Calma minha gatita selvagem. Ele continuava amassando-lhe um dos seios, e circulando com muita delicadeza o clitris, fazendo-a gemer mais e mais. Era surpreendente que mesmo depois de tantos anos eles ainda tivessem tanta paixo para compartilhar. No havia um nico dia que ele acordasse sem desej-la. Amar Hermione era um vcio constante e estimulante. Mesmo os pequenos raios prateados no meio de seu cabelo ondulado de gata selvagem, o deixavam cada vez mais enredado de amor. O prncipe nunca pensara que haveria um sentimento to forte conduzindo sua vida. O amor que ele sentia era muito mais profundo, muito mais espesso que qualquer outro sentimento que ele tenha sentido. Harry James Potter Atalaia se voc no... ela gemeu profundamente quando ele apertou-a contra o corpo. Eu vou... Ele deu uma risadinha e afundou-se, num nico golpe, no corpo feminino que o ansiava. Os dois gemeram juntos. Ele sussurrou palavras amorosas e confusas enquanto iniciava movimentos longos e profundos. Hermione s podia gemer chamando-o com cada vez mais necessidade. Em algum momento, quando os raios do sol efetivamente invadiram o quarto, os movimentos ficaram mais fortes e mais urgentes e as palavras mais desconexas. No fim, quando o calor abrasador e a onda de espasmos varreu os dois, as palavras foram as mesmas, repetidas em unssono: Eu amo voc. Final da NC Aos poucos as respiraes acalmaram-se. Os corpos permaneciam unidos. Harry tinha o rosto afundado nos cabelos perfumados de camomila e hortel da esposa. Era sempre o mesmo perfume delicado e refrescante. Era o cheiro que o lembrava de casa. Harry, eu adoro quando voc me desperta falou Hermione e Harry sentiu um sorriso na voz suave. Eu adoro despert-la querida ele respondeu apertando-a com mais fora. Hermione suspirou quando Harry saiu finalmente de seu corpo, e aproveitou-se de que ele estava completamente relaxado para voltar-se e ficar frente a frente com seu maravilhoso esposo. Ele sorriu com o movimento, mas no abriu os olhos, queria curtir mais um pouquinho

cama antes de iniciar o dia, e certo de que, dali alguns minutos, ouviria vrios pares de pezinhos vindo na direo do quarto deles. Todas as manhs, enquanto Hermione levantava-se e se preparava para o dia, os quatro filhos do casal se uniam a Harry na cama para uma sesso longa e risonha de distribuio de deveres. Harry ouvia cada um dos filhos narrando sua rotina do dia, com certo prazer assustado. Afinal, nunca pensara que um dia teria quatro pequenos terrores correndo pelas escadarias de seu castelo, enquanto deixavam uma trilha de desordem e desastre. Os desejos dele haviam sido atendidos. Eles tiveram uma menina com os cabelos e a impetuosidade de Hermione, mas com seus olhos verdes e seu desdm pelas fraquezas humanas. Tiveram por outro lado trs meninos com os olhos dourados e a compaixo de Hermione, e dois deles com os cabelos espessos e negros do prncipe de Aires, e todos com seu senso de honra e com o im Potter. Os trs eram adulados por qualquer mulher que os visse. Hermione sussurrou interrompendo seus pensamentos: Harry... Hum? Estou preocupada com Bela. Harry suspirou e abriu os olhos, enquanto acariciava lentamente os cabelos e as costas da mulher que significava toda a sua vida. Eu sei, eu tambm estou. Mas a escolha dela no ? Hermione suspirou tambm como se concordasse. Prncipe Harry tentou convencer a esposa: Querida e se fosse Liliana? Voc interferiria? Ou me deixaria intervir? A princesa sorriu ante o intento do marido e retrucou: Obviamente que no, o que no significa que eu permita que Bella desperdice sua vida com aquele... aquele.. aquele tedioso menino, isso! Harry riu e a abraou: Querida, se no fosse pelo menino teramos perdido a guerra, anos atrs. Ele corajoso, eu tenho certeza que far Isabella feliz. Eu sei ela sussurrou, mas sem muita convico. Poucos segundos depois, o casal ouviu risadas e reclamaes, as ltimas vindas da mais velha dos filhos, enquanto eles dirigiam-se ao quarto dos pais. Bem, vamos ficar apresentveis, Alteza falou Hermione catando a camisola que estava no cho. Harry abafou um improprio e tratou de vestir as ceroulas. Mal tinham terminado, quando a porta abriu-se e um coro de vozes fininhas disseram: Bom dia, mame e papai!

mais um dia comum iniciava-se no principado de Aires.

Era o terceiro e ltimo dia de viagem. Benjamin estava ansioso por ver a velha amiga de infncia e muito desejoso de iniciar o plano que cuidadosamente havia elaborado para impedir o casamento. Ele esforou-se por parecer tranqilo e no deixar nem seus pais e muito menos sua madrinha, a mais perspicaz de todas as mulheres, descobrirem o que realmente acontecia em seu interior. O prncipe olhou para o caminho com sensao de reconhecimento, ainda que fizessem quatro anos desde a ltima vez que fora a Penedo. A seu lado, seu tio cavalgava com a mesma destreza de sempre. Benjamin muitas vezes pensava que Harry era o filho de um dos deuses gregos, com sua aparncia bela e feroz. Rei Ronald cavalgava mais atrs rodeado de soldados da guarda. Infelizmente, salteadores eram comuns nessa regio inspita. Desde que Dom Srius Black retirou-se das matas entre os reinos, muitas das antigas instalaes do Bando do Drago tornaram-se lares de muitos vagabundos e ladres. Hermione cavalgava prximo carruagem de sua me, primeiro porque elas sempre procuravam estar o mais prximas possvel, e segundo, porque todos os seus primos resolveram viajar com a Tia-Rainha Luna. Pouco tempo depois, a comitiva via as sombras das torres do castelo de Penedo e a sua frente o caminho comeava a percorrer os campos de trigo. Porm, Benjamin no pensava na beleza dos campos dourados e das pessoas sorridentes que trabalhavam neles. Seu foco era Bella. O prncipe foi interrompido de seus devaneios ante a exclamao afogada de seu tio. Rapidamente ele mirou o local que atraa tanto a ateno de Harry de Atalaia. E ficou literalmente de boca aberta. O cavalo era baio, parecia no ser de nenhuma raa e ser de todas. A amazona que o conduzia voava com graciosidade como se cavalo e amazona fossem um s. Os cabelos negros e soltos eram uma cortina suave de seda que tremeluzia, e quanto mais perto a dupla chegava, mais admirado Benjamin ficava. Muitas mulheres tentaram seduzi-lo. Muitas tentaram ofusc-lo com suas estonteantes belezas, mas nenhuma sequer pode faz-lo sentir um dcimo do que sentia naquele momento. As faces, de mas altas e suaves, estavam rosadas pelo exerccio. Os olhos como duas piscinas cinzentas de prata, a boca era suave e delicada, como ptalas de rosas selvagens. Tio Harry! a amazona gritou entusiasmada. Benjamin levou um choque ao reconhecer a voz levemente rouca.

Bella, voc no deveria estar se preparando ou algo feminino assim? Harry indagou divertido enquanto recebia um abrao engraado uma vez que ambos estavam montados. Papai disse algo parecido, mas mame sabia que eu precisava de ar puro Bella respondeu. E ento tudo bem? A viagem eu digo? Papai tem tentado, mas sabe bem como a floresta pode ser um esconderijo apropriado para rufies... Oh, desculpe tio Harry, no que o senhor tenha sido um rufio. Quero dizer o senhor nunca foi um rufio e... Harry sorria ante a confuso que a afilhada de Hermione conseguiu fazer e ficou realmente grato quando sua esposa interrompeu o que prometia ser um longo pedido de desculpas. Bella, meu amor! Madrinha! Em dois segundos as duas haviam desmontado e agora se abraavam com fora. Rei Ronald havia se aproximado para ver o que acontecia, e balanou a cabea entediado, tentando compreender porque as mulheres sempre gritavam e pareciam histricas quando se encontravam. Devia ser um dos mistrios da vida. Ele lanou um olhar para Harry que trocou uma piscada cmplice com o irmo. E ento olhou para seu filho e... Ficou total e completamente chocado. Benjamin tinha o olhar suplicante e embevecido, e totalmente dirigido Isabella. Ou ele muito se enganava, ou era o mesmo olhar tonto que Harry enviava Hermione quando ela aparecia no alto das escadarias. Talvez fosse o mesmo olhar que ele lanava Luna. Seu filho estava apaixonado. O que seria uma notcia fantstica, no fosse o fato de que, em trs dias, a jovem estaria cumprindo a formalidade do noivado com outro homem. Isso seria uma grande complicao. Bella tentou manter o corao calmo. Uma boa coisa que havia cavalgado bastante, assim podia fingir que estava afobada por isso e no pela presena de Jim. Ele ficava bonito a cada ano que passava. Mas ele no quis voc. Insistia aquela vozinha irritante que a magoava. Colocando seu sorriso mais iluminado, a princesa herdeira de Penedo finalmente voltou o olhar para Benjamin. Ol, Alteza. Ele quase precisou lembrar como respirar quando os olhos cinza, to familiares quanto misteriosos pousaram nos seus. A voz rouca desceu pelo seu ser como um manto morno numa noite fria. Ol Bella ufa, ele ainda sabia falar. Ela lhe sorriu e o fez piscar. E logo o foco da alegria de Bela dirigia-se a seus pequenos primos. Era bvio que eles se visitavam com certa freqncia. E o fato de que seus primos de sete, cinco e dois anos fossem beijados e abraados pela princesa o fez sentir um cime injustificado.

Lembre-se de respirar, filho Benjamin ouviu a voz grave de seu pai a seu lado. O prncipe respirou, e piscou, e tentou engolir, mas sua boca estava seca. E lembre-se de que foi voc quem a desprezou. Aquelas palavras o atingiram como um murro no estmago. Deuses, ele havia desprezado o amor de Bella. Desde, bem, desde sempre. E agora ela iria se casar. Com outro! E ele estaria l para testemunhar isso. Ou no. Se antes seus planos eram de impedir o enlace, agora os planos eram outros. Benjamin de Atalaia iria roubar a noiva. Sim, roubar a noiva. Parecia uma boa idia, ele at achou que tinha um bom plano. O pequeno problema que Bella nunca estava em lugar nenhum! Ele jamais conseguia ficar com ela a ss. Parecia que o mundo estava contra eles. At o suposto noivo boboca tinha mais chances de ficar a ss com ela. E toda a vez que Benjamin olhava, l estava o Boboca Bonnes babando em cima da SUAIsabella, tocando-a com aquelas mos pegajosas, e o prncipe de Atalaia tinha de desviar o olhar e controlar os instintos assassinos que lhe assolavam. A primeira oportunidade real apareceu quando todos resolveram cavalgar na antevspera do enlace. Benjamin traou cuidadosamente o plano de ficar a ss com Bella. Era bem simples na verdade. Ele conseguiu fazer o boboca Bonnes ficar de pajem dos seus primos e depois, cuidadosamente, seguiu para uma parte desconhecida da floresta. Ele tinha certeza que Bella o procuraria assim que no o visse junto com a comitiva, e Liliana lhe ajudaria, indicando o caminho, porque lhe prometera uma nova boneca. Depois de cavalgar por uma meia hora, Benjamin desmontou e deixou o cavalo descansando prximo ao um crrego, logo sua salvadora se aproximaria, ele teve certeza de deixar pistas suficientes para ela. Demorou um pouco mais do que ele esperava, mas ento ele ouviu os chamados de Bella: Jim? Benjamin? Estou aqui ele gritou de volta. Ela chegou avermelhada e com um olhar preocupado no rosto. Que logo se transformou em divertimento. Como se ela soubesse o que ele tinha planejado. Tudo bem, Jim, voc conseguiu me afastar deles. O que voc quer? Aquela voz, ah, Benjamin tinha a impresso de que a excitao lhe comeria vivo. Nunca havia sido to escravo dos sentidos quanto agora. Conversar. Conversar pessoalmente ele interrompeu a tentativa dela de retrucar. E sem as constantes interrupes de seu adorado noivo. Bella desmontou num salto gil e sorriu.

Ele, tecnicamente, ainda no meu noivo, Benjamin. O ruivo sorriu e pensou, e nem ser. Obviamente esta observao mental o deixou irritado novamente com toda a situao e ele falou mais rspido do que gostaria: E ento Bella, como que voc no conta que estava caando um marido? Isabella perdeu o sorriso por um instante e lanou a ele um olhar cheio de dor que o fez se arrepender da pergunta imediatamente. Mas ela recuperou o sorriso, que nem de longe tocou seus olhos quando respondeu: Achei que voc sabia. No era um assunto que eu gostava de tratar, muito menos por cartas. O prncipe avanou para ela com as feies tomadas de culpa. Bella, eu... No Benjamin Ela interrompeu-o, esticando uma mo para par-lo. Nossas escolhas foram feitas. Voc sabe, sempre soube que eu queria que fosse voc. Mas agora tarde demais para ns. Bella... Por favor, Benjamin ela disse com os olhos suplicantes e midos. Eu vou noivar daqui a dois dias. Com um homem corajoso e especial. Que me tem muito carinho e... Benjamin irritou-se e a agarrou pela mo puxando-a at seus braos. Carinho?! Carinho! Voc vai casar com um boboca que lhe tem.. carinho? Bella fixou os olhos na tnica verde de Benjamin e tentou no se afetar com a proximidade enquanto respondia: Isso tudo o que eu posso sentir por ele, e mais do que eu esperaria de um casamento na minha situao. Benjamin a pegou pela nuca forando-a a encar-lo. Que situao foraria voc a ... Benjamin, eu sou a herdeira do trono. E mulher. Mesmo minha me concorda que devo me casar antes dos vinte anos. Por favor, Benjamin, no torne tudo ainda mais difcil. Ela tinha os olhos brilhantes de lgrimas e a boca levemente aberta. Era um convite mais poderoso do que ele poderia resistir. Oh, Bella, minha Bella... E num gemido cobriu a boca suave com a sua, num beijo passional que lhe despertava todos os instintos animais que ele mantinha com rdeas curtas. Ele sempre fora uma criana controlada, um adolescente cordato e um adulto moderado. Entretanto, naquele exato momento, Benjamin sentia sua alma libertando-se de duras amarras construdas ao logo de uma vida. Deuses ela tinha gosto de framboesas, doces e cidas, e todo o corpo macio se modelava ao dele. Beije-me, Bella ele pediu deslizando a boca pela pele sedosa.

No posso ela gemeu. Pode, pode sim ele afirmou beijando-a com mais impetuosidade. Ele sugou-lhe os lbios com cuidado e forou levemente a lngua na boca rosada. Enquanto isso, deslizou suas mos reconhecendo o corpo que mudara com os anos, tentando recobrar algo familiar. Quando ele tocou um dos seios, maiores do que ele imaginara, ela gemeu em protesto e ele aproveitou para aprofundar o beijo. E ento tudo ficou catico demais. O sangue rugia-lhe nos ouvidos e ele sentiu os cabelos agarrados com fria enquanto Bella o segurava e o beijava com mais e mais vontade, at que respirar ficou imperativo. Muito a contra gosto, eles soltaram-se. Benjamin com as mos ao lado da cabea de Bella, segurando-a com medo de lhe fosse escapar, enquanto Bella segurava as mos dele. Com as bocas torcidas e rubras eles encararam-se por um longo tempo em completo silncio. Alguns minutos depois eles ouviram chamados, e pela voz irritante devia ser do Boboca Bonnes. Isabella soltou-se rapidamente e respirou fundo muitas vezes, antes de murmurar: Isso nunca mais se repetir. Ento, num novo movimento fludo, ela montou seu cavalo e gritou: Estamos bem, Edmund. O cavalo de Benjamin teve que parar para descansar, s isso. Ela rapidamente aproximou-se do futuro noivo e eles trocaram murmrios, enquanto Edmundo acariciava-lhe a face com expresso realmente preocupada. Isso fez Benjamin apertar as mandbulas com raiva, enquanto voltava a montar seu corcel. Logo, eles juntaram-se ao resto do grupo e Isabella tomou o cuidado de no se aproximar por nenhum momento de Benjamin. O beijo permanecia gravado a ferro e fogo em sua memria. Ela sabia que jamais deveria ter permitido. Entretanto, sua alma clamava pela oportunidade de beijar Jim, de acarici-lo, de levar todas as lembranas felizes e possveis para sua nova vida. Durante o jantar, a Rainha Pansy observava a filha e o jovem herdeiro de Atalaia com o cenho franzido. Se ela pudesse apenas fazer com que as coisas fossem como deveria ser... Hermione a cutucou e cochichou: O primeiro plano dele no funcionou, mas no perca a esperana, ele apenas est comeando. Eu sei cochichou Pansy de volta. Mas no me parecem bons augrios que Bella o evite como se evitasse as dez pragas do Egito. Hermione riu e falou com um olhar brilhante: Tenha f, Pansy, eu e Luna estamos dispostas a ajudar, sutilmente, e bvio. Estes rapazes Potter so muito independentes. A Rainha suspirou concordando. As trs mulheres, as duas rainhas e a princesa, haviam

decidido que Isabella e Benjamin eram o casal perfeito, e, se tudo desse certo, fariam outro tipo de enlace. A Rainha Pansy apenas ficava preocupada com o jovem Baro Bonnes, mas Hermione havia lhe dito que no deveria se preocupar com os ovos antes da galinha os ter posto, o que quer que isso significasse para a castanha, fazia a rainha de Penedo relaxar. O jantar acabou e todos se recolheram. O dia da vspera seria turbulento, uma vez que as mulheres preparariam roupas e os criados arrumariam o salo de festas. Benjamin teria s mais um dia. E aquela noite. Irritado por no conseguir dormir, ele saiu varanda do quarto, e escorou-se na muralha olhando ao cu estrelado. No havia lua. A noite era escura. Escura o suficiente para saques e... O rosto de Benjamin iluminou-se num sorriso satisfeito. A noite era perfeita para raptos de moas! Com cuidado ele analisou o castelo circular tentando lembrar onde o quarto de bela ficava. E ento ele lembrou-se que ela morava na antiga Ala das rejeitadas. Os aposentos de Bella incluam banheiros e cozinhas prprios. E Benjamin sabia como chegar aos quartos. S faltaria descobrir onde Bella dormia. Ou no dormia. Bella revirava-se na cama relembrando a cada instante a boca faminta de Jim, seu corpo clido e duro, e das carcias que trocaram. Havia sido muito melhor do que em seus sonhos. Do que todos eles. Isabella apenas no compreendia o que havia mudado. O que fizera Benjamin revoltar-se com o casamento? Ele no a amava. Por um tempo, a princesa se iludira pensando que com o passar do tempo o ruivo pudesse sentir algo mais por ela. Mas fora em vo. Quando ele no respondeu carta enviada por seu pai, foi como se o corao da princesa se transformasse em milhes de pequenos pedaos, que jamais voltariam a ficar unidos. Ela fizera um esforo sobre humano em continuar a escrever cartas alegres e impessoais, para no perguntar o que havia de to errado com ela. Edmund apareceu como um raio de sol no meio do inverno. Ele era calmo e gentil e muito educado. Parecia quase pedir desculpas por ter aceitado o convite do Rei Draco para conhec-la, e a tratava com tanta delicadeza como se ela fosse uma boneca de porcelana. Diferente de Jim. Diferente da nsia feroz com que o prncipe a atacara, como se fosse um pirata e ela fosse o saque mais importante. No. Ela no enveredaria por este tormentoso caminho. Ela seria feliz com Edmund. Eles poderiam chegar a amar-se com o tempo. Ela tinha certeza disso. Irritada consigo mesma, Bella afastou a colcha e aproximou-se de sua bancada.

O vento que soprava era morno, mas mesmo assim lhe deu a impresso de estar carregado de pressgios. Bons ou maus, ela no saberia identific-los. Depois de poucos minutos, Bella dava meia volta pra retornar ao quarto. Bella uma voz conhecida sussurrou. Ela voltou at o muro de proteo e buscou a origem da voz com o cenho franzido. Bella, aqui. Isabella conteve o grito ao ver Benjamin encarapitado num galho perto de onde ela estava. Benjamin, seu maluco, o que voc est fazendo a? ela ralhou. Voc pode cair. Ele lhe deu um sorriso arrasador e ento falou: D-me apenas um pequeno crdito Bella. Eu tambm aprendi a subir em rvores com a madrinha. Antes que Bella pudesse manifesta-se sobre aquele absurdo, ela viu Benjamin erguendo-se e, num segundo ele pulou. Bella gritou, tapando os olhos. Benjamin aterrissou justo ao lado da amada, e a abraou bom fora. Viu s, eu ainda lembro bem. Bella afastou as mos do rosto e ficou furiosa. Lembrou a Benjamin a Rainha Pansy quando Draco a enraivecia alm do limite. Ela comeou a bater-lhe com fora, e ainda que no fosse totalmente debilitante, para susto de Jim, ela tinha msculos potentes. Jim, seu desgraado, voc quase me matou do corao! Estpido, Imbecil... Ele riu levemente segurando-a pelos pulsos e consolando-a. Shihh, tenha calma minha querida. Eu estou bem. Voc sabe que eu sabia o que fazer, no era to bom como voc durante a infncia, mas aprimorei meus conhecimentos. Bella ainda tremia um pouco, porm deixara de tentar machuc-lo. E Benjamin aproveitou para abra-la estreitamente. Mais recuperada do susto, Bella sussurrou contra o peito do prncipe. Voc no deveria estar aqui. Ele no falou nada e continuou abraando-a. Benjamin! Voc no deveria estar aqui. Eu vou noivar amanh. Meu noivo est h poucos metros dentro do castelo. Benjamin beijou-lhe os cabelos perfumados. Rosas, obviamente, e sorriu consolando-a. Shihh. Eu j disse que voc tem que ter um pouco mais de f em mim, meu amor. Ele sentiu exatamente o momento em que Bella compreendeu o sentido da frase. A jovem ficou com o corpo completamente tenso. Benjamin ns.. Ele gesticulou negativamente com a cabea e afastou-a um pouco do corpo. Bella, meu amor, tenha f. Ela o encarou confusa ante o sorriso doce de Benjamin, que a beijou rapidamente antes de

peg-la no colo. Benjamin, o que voc pensa que.. Estou raptando-a, Bella, e ento, pela sagrada Igreja de minha me, voc ter de casar comigo. Isabella tentou falar qualquer coisa, porm era tarde demais. O prncipe j se atirava com ela pela murada e corria pelo ptio chamando o cavalo aos assobios. Ela pensou seriamente em gritar, mas isso alertaria todo o castelo e sabe-se l o que seu pai faria com Jim. No que o desgraado no merecesse, mas isso criaria um incidente srio com Atalaia. E ela sempre poderia escapar. Benjamin a colocou sobre a sela, segurando-a firmemente, de forma a no permitir que ela escapasse e montou atrs dela, segurando-a apertado contra o peito. Quantas vezes Bella idealizara esta imagem? Inmeras. Mas em nenhuma delas ela estaria prestes a noivar e, com toda a certeza, em nenhuma ela estaria pensando em fugir. Ela ficou em silncio mortal. No falaria mais com o tratante que ela, com toda certeza por castigo divino, amara durante toda a vida. Ele estava destruindo-a. Como ele no podia perceber isso? Dando-lhe falsas iluses de que a amava tambm. Quando ela sabia com certeza que ele no sentia nada. Isso era injusto demais, com ela, e com Edmund. Oh, Deuses! Edmund! A vergonha que ele passaria! Lgrimas de vergonha, tristeza e impotncia lavaram as formosas feies da princesa, que controlou os soluos histricos com muito esforo. Em poucas horas amanheceria. E ela logo reconheceu o local para onde Jim havia lhe levado. O Acampamento do Drago. A sede oficial. No os locais mais acessveis onde os ladres e salafrrios se escondiam. E sim o local que ainda era ocupado pelos ciganos em algumas pocas do ano. Ele dirigiu-se at o esconderijo dos cavalos, e depois de desmontar e ajudar Bella a descer, ele encontrou a corda que os iaria para cima. S quando eles chegaram ao antigo apartamento de Srius que Benjamin percebeu que Isabella chorava. Ali no estava to escuro quanto dentro da floresta e o brilho das lgrimas atraa o olhar. Ele tentou abra-la, mas ela esquivou-se fracamente. Bella, querida, no.. No chore. Por favor, eu... Como voc pode? Como? Est destruindo a minha vida! Est destruindo a honra de Edmund, que o homem mais gentil que j conheci! Benjamin rangeu os dentes ante a meno do Boboca Bonnes. Mas forou a voz a ficar tranqila. Bella meu amor eu... Isabella perdeu a razo e enfiou o dedo elegante contra o peito amplo do prncipe esbravejando: NO ME CHAME DE MEU AMOR! O QUE VOC SABE SOBRE O AMOR?

DEIXOU-ME ANOS NO LIMBO! SOFRENDO! ESTE LTIMO ANO FOI O PIOR DE TODA A MINHA EXISTNCIA, SABENDO, COM TODA A CERTEZA, QUE VOC ME DESPREZAVA TANTO QUE SEQUER SE DEU O TRABALHO DE RESPONDER A CARTA DE MEU PAI! NO ME CHAMA DE MEU AMOR! Isabella caiu ajoelhada com o rosto entre as mos chorando em grandes soluos, e Benjamin sentiu-se o pior dos homens. O mais desgraado, o mais rude. Como ele podia ter feito sua melhor amiga, o amor de sua vida, sofrer tanto? Ele conseguiria recompens-la por todas as lgrimas amargas? Sem mais pensar, Jim abraou-a com fora, ainda que ela tentasse lhe escapar. Pouco a pouco os soluos foram acalmando e Bella deixou-se abraar e consolar. Eles ficaram ajoelhados no cho, um nos braos do outro por muito tempo. At que Bella murmurou: Eu no entendo. Benjamin a abraou com mais fora, e sussurrou em resposta: Eu amo voc Isabella. Eu sempre amei. S sou to teimoso quanto meu tio e demorei a aceitar o inevitvel. Que inevitvel? Ela murmurou de volta com a voz ainda mais rouca. Que eu nasci para amar voc. Bella afastou-se do abrao e encarou o rosto do homem que sempre amara. Estava ali, naqueles olhos maravilhosamente verdes. Todo o sentimento que ela pensara nunca reconhecer nele. O dia amanhecia e a claridade invadiu a cabana, dando visibilidade, ainda que pouca. Benjamin sentia o corao encolhendo ao ver as faces vermelhas e midas de Isabella, assim com seus olhos vermelhos e inchados. Ela estava muito mais linda do que quando era criana e ele a consolava. O prncipe foi beijando as faces amadas e murmurando: Eu amo voc Bella, eu sempre a amei e sempre a amarei. Eles no saberiam dizer como comeou efetivamente o beijo. Mas num momento Bella ouvia a declarao de amor de sua vida, e no outro beijava apaixonadamente Benjamin. E ele iniciara o beijo mais profundo logo na primeira investida. Ambos sedentos um do outro, uma necessidade alm de todos os princpios morais que pudessem sobreviver ainda. Eram um homem e uma mulher, isolados e amarrados por laos invisveis, mas fortes. Incio da N/C As bocas urgentes se procuravam, ao mesmo tempo em que mos afobadas tocavam o que podiam. Quando Benjamin sentiu as mos delicadas de Isabella tocando-lhe uma parte muito sensvel de sua anatomia, ele gemeu e segurou-a pelos pulsos.

No Bella, Ela no se deu por vencida e continuou arqueando o corpo para ele. Bella,por favor ele gemeu abraando-a. Por que no? Bella perguntou com a voz rouca de excitao. Por Deus Bella, eu no iria te desonrar assim exclamou ele fitando-a. No cho imundo de um acampamento clandestino. Fora do casamento! Isabella sorriu maliciosa e o encarou com cuidado. Benjamin, o quanto voc me ama? Ainda confuso por causa do desejo ele respondeu: Muito. E faria qualquer coisa por mim? Ele concordou rapidamente: Qualquer coisa. Ela suspirou e aproximou a boca at encostar-se aos lbios dele e ento pronunciou as palavras: Ento faa amor comigo. Bella ele gemeu indefeso, enquanto ela salpicava-lhe beijos pelo rosto e pelo pescoo. Aqui, faa amor comigo aqui. O prncipe sempre foi controlado. Sempre conseguiu ser galante e cavalheiresco. Mas Isabella conseguia atirar tudo isso por terra. Ele perdia o senso de qualquer outra coisa que no fosse a sensao de t-la nos braos. E ouvi-la pedindo que lhe fizesse amor, com toda a certeza arrancou dele os instintos mais primitivos, os de posse. Beijou-a com mais fria que cuidado, arrancando as roupas como se as sentisse queimando sua pele. O gosto de Bella era enlouquecedor e entorpecedor. A pele era sedosa, mas no como seda, um material gelado. Bella era veludo, quente, suave, macio. Ele queria que fosse mais claro, que ele pudesse admirar aquele corpo magnfico que seus dedos desvendavam. Ele queria muito uma cama tambm. Mas nada disso era possvel. Ele afastou-se rapidamente da princesa, acalmando-a os gemidos de protesto com sussurros doces e gentis. Com uma rapidez surpreendente, ele moveu suas roupas at formarem um pequeno e estreito leito, que o lembrou da sua viagem de volta para casa, das camas improvisadas e dos sonhos ao ar livre. Ns vamos de vagar, meu amor Jim disse ao ver Bella apressando-se em tirar a roupa. Ns faremos muito, muito de vagar. A voz profunda do prncipe enviou calafrios gostosos pela coluna de Bella. E ela parou de desfazer os laos da tnica. Benjamin tomou as pequenas mos entre as suas e beijou-lhe os dedos um a um. Depois lhe

beijou os pulsos e colocou os braos dela ao redor de si. Com delicadeza diferente dos beijos trocados, o prncipe de Atalaia foi abrindo os laos de fita e desnudando os ombros da morena entre seus braos. Ento ele beijou-lhe o pescoo e a clavcula, inspirando profundamente o perfume de rosas que ela exalava. Ele afastou-se apenas o suficiente para tirar a tnica e a sobre-tnica e coloc-las em cima das prprias roupas. Com a ponta dos dedos, ele riscou o colo de Isabella fazendo-a se arrepiar. Jim, eu... Shihh, calma, eu vou cuidar de voc. Bella deixou que ele a despisse completamente, e tremeu apenas um pouco quando sentiu que ele a abraava, to nu quanto ela. Ele beijou-a profundamente, deslizando as mos pelos braos dela at que ela relaxasse completamente. E ento comeou a passear os dedos msculos pelos ombros, pelas costas, pela barriga femininos. Ela era toda feminina, doce, suave. E poderia matar com um piscar de olhos. Ele conhecia todas as aptides dela. Isso era o mais excitante. Tocou-lhe os seios fazendo-a surpreender-se e gemer. Bella, acaricia-me ele pediu beijando-lhe o pescoo. E a princesa de Penedo, conhecida por falar mais de cem palavras por minuto no tinha nada para dizer. Pela primeira vez em toda a sua vida. Ela tocou o corpo quente e dourado de Benjamin. Ele quase no tinha pelos. Seus mamilos eram vermelhos e duros e ela sentiu desejo de beij-los, ento foi o que fez, arrancando um gemido forte dele. Ele desceu as mos at as ndegas arredondadas de Isabella e ento a puxou de encontro a seu corpo. Os dois gemeram. Porm, era ele quem deveria excit-la. Deveria deix-la pronta. Assim, foi o que fez, beijando-a toda. Comeou pelos olhos, nariz, bochechas, boca, passou ao pescoo e ombros. Seguiu a trilha at os seios fartos, arrancando de Bella um grito de surpresa: Jim? Tenha calma. Por favor ela resmungou cravando as unhas nos ombros fortes dele. Com cuidado ele a deitou na cama improvisada, cobrindo-a com seu corpo. Isabella no sabia o que pensar o quando agir, sua mente havia apagado. Ela apenas sentia uma necessidade que crescia em seu abdmen. Ela no sabia pelo que implorara a Jim, mas imploraria de novo. A boca quente em seus seios a transtornava, ela apertou uma coxa contra a outra tentando acalmar, tentando alcanar algo que no sabia o que era.

A mo de Jim pedia passagem e Isabella deixou-o toc-la. Qualquer coisa para acalmar o calor e o desejo. Quando ele tocou-a finalmente, Bella sentiu uma onda de choques passando por seu corpo enquanto gritava por ele. Benjamin, o que.. eu... Benjamin! O prncipe tambm perdera o resto do controle e, enquanto Bella galgava um pouco a mais na escada do prazer ele posicionou-se sobre ela. Preparado para entrar. Ele queria dar tempo a ela para se acostumar com a posio, e isso lhe consumia todas as foras. Entretanto, Bella tinha outras idias. E com auxlio das mos e das pernas obrigou Benjamin a entrar em seu corpo de uma s vez, at o final. JIM! A dor! Deuses a dor era terrvel, mas o prazer de senti-lo inteiro dentro dela, acoplado a si era inexplicvel. Benjamin respirava com fora, tentando controlar-se. Calma Bella, tudo bem, est tudo bem, eu vou s ele tentou mexer-se e ela gemeu. Oh deuses. Eu realmente sinto, meu amor, mas supostamente di na primeira vez .. eu.. as explicaes eram confusas com voz ofegante e Bella no compreendia. Mas ela sabia que ele sofria tanto quanto ela sofrera segundos atrs. E ela desejava tanto ele. Tanto... E ento o beijou, fazendo-o reagir imediatamente, travando um duelo de lnguas e lbios. Ela gemeu quando ele mexeu-se saindo quase completamente dela, e rapidamente a dor transformou-se em algo mais. Algo ainda mais ardente e urgente. Eles comearam a movimentar-se juntos, Benjamin sussurrando palavras doces de amor, enquanto Bella o riscava com as unhas e exigia a satisfao que ele tanto prometera. O calor crescia e crescia e as respiraes ficavam cada vez mais agitadas at que Bella no sentiu mais nada. Foi como se seu corpo tivesse se partido e a alma voado longe. Ela ouviu a prpria voz num grito desconhecido e ouviu ao longe um urro que parecia com a voz de Benjamin, mas no podia ter certeza. A sensao a embalava deixando-a alheia a qualquer outra coisa. Final da N/C Ela foi voltando aos poucos, sentindo caroos desconfortveis nas costas, onde as roupas se enrolaram, e sentido o peso de Jim em cima dela. E aquilo lhe pareceu to absolutamente certo que deixou escapar um suspiro. Benjamin mexeu-se com cuidado, apenas afastando o peso do corpo dela, mas ainda assim cobrindo-a em sua maior parte. Ele comeou a beijar-lhe o rosto e o pescoo com devoo. Bella, eu nunca... em toda a minha vida... Ela sorriu no lusco-fusco do primeiro raio de sol e buscou-lhe os lbios antes de sussurrar:

Eu sei. Ele pareceu to desamparado, que Isabella o embalou contra o corpo, acariciando-lhe as costas e os cabelos suados. Eles se pertenciam. Agora, iriam lutar contra o que viesse.

O casal de pombinhos voltou apenas na manh do suposto enlace. Benjamin estava mais que decidido a manter Bella com ele. A princesa era dele, em todos os sentidos. Ele jamais experimentara um prazer igual, tanto em seu corao quanto em seu corpo. O Boboca Bonnes que sasse do seu caminho por livre e espontnea vontade. Isabella por outro lado, navegava no doce rio da felicidade. Depois de um ano de sofrimento, imaginando que jamais poderia alcanar o verdadeiro amor, ela descobria que Benjamin era um Potter perfeito, possessivo, briguento, e enlouquecido de amor. Ela conseguia compreender como Luna esperara pelo marido, ou porque sua madrinha lanara-se nos braos do prncipe rabugento. Eles eram irresistveis. O castelo parecia mais com um formigueiro. Soldados e pessoas comuns entravam e saam em hordas. O burburinho era terrvel e Bella e Jim trocaram olhares assustados com o desastre que os aguardava. Eles praticamente passaram despercebidos pelos criados e ouviram de longe o grito do Rei Draco: Como assim, ele sumiu? ACHEM O DESGRAADO! VASCULHEM EMBAIXO DA TERRA SE FOR O CASO! Demnios resmungou Benjamin. Isabella apertou a mo do amante num gesto de conforto, e eles trocaram um sorriso confiante. Eles entraram juntos, ambos temendo o pior. Mas parecia que ningum efetivamente estava dando ateno a eles. A Rainha Pansy tentava tranqilizar o Rei Draco, mas ele se recusava a escutar qualquer coisa e passeava para cima e para baixo resmungando: Onde est a honra deste cretino?! Como ele ousou fazer isso com minha filha?! Eu vou mat-lo! Benjamin respirou fundo e pronunciou-se: Majestade, estou aqui. O Rei lhe deu um olhar sem interesse e grunhiu: Eu sei que est aqui, Benjamin., estou vendo-o A princesa e o prncipe trocaram olhares confusos. Hermione aproximou-se dos afilhados para dizer qualquer coisa, quando Beowlin Nott, o segundo filho do Duque de Nott aproximou-se com olhar enraivecido e impotente.

Majestade, trago notcias do traidor. O Rei Draco imediatamente se ps na frente do vassalo numa postura beligerante e ordenou: Fale, rapaz. Beowlin engoliu a seco e falou de forma assustadoramente enraivecida: O Baro Edmund Bonnes pede perdo pela forma furtiva como escapou, entretanto no podia renegar o chamado. Benjamin e Isabella soltaram ofegos surpresos. Mas ningum da sala realmente estava surpreendido. QUE MALDITO CHAMADO? Rei Draco berrou. O jovem filho do Duque disse entre dentes, tentando controlar seu conhecido mau gnio. Da Igreja. O infeliz foi ser monge! Ele j havia pedido asilo no Monastrio dos Dominicanos ao norte quando eu o alcancei. Beowlin parecia cuspir as ltimas palavras. A sala do trono ficou em completo silncio. Repentinamente, Harry comeou a rir, surpreendendo todos. Ele gargalhava tanto que as lgrimas escorriam por suas faces. Mione, sua pequena bruxa ele conseguiu ofegar. E ento voltou a rir. Hermione tinha um pequeno sorriso satisfeito no rosto, e logo todos comearam a perguntar ao mesmo tempo o que havia acontecido. Ela simplesmente respondeu: Eu rezei. Todos sorriram. Ela apenas retribuiu, deixando-os no limbo do fato de que havia conversado longas horas com Edmund, incentivando-o a seguir sua real vocao. Ela era sutil, ora, ningum precisaria saber. E agora Rei Draco disse, um menos irritado. Falemos da unio dos reinos, Rei Ronald. O ruivo concordou com um aceno e complementou: O casamento dever ser marcado para os prximos meses. O mesmo contrato? a Rainha Pansy indagou. claro complementou a Rainha Luna. Benjamin franziu o cenho numa postura to idntica a Harry que Hermione teve de rir, discretamente claro. Ela jamais provocaria um leo. Que diabos vocs esto falando? Os dois casais reais brindaram os prncipes com sorrisos culpados. Mas com olhares jubilosos. O casamento de vocs foi acertado quatro anos afirmou a Rainha Luna. Tivemos apenas um contratempo quando no respondeu a minha carta, meu rapaz resmungou o Rei Draco.

Quatro anos! Isabella ofegou. Rei Ronald sorriu e aproximou-se do filho, que ainda mantinha a mo presa a de Bella. Jim, qualquer um via que vocs se amavam. Pensei que era uma questo de tempo. Harry e voc so to parecidos... Fim. Ops, antes eu devo dizer as palavras: E eles viveram felizes para sempre. Ou algo assim.

Fanfic de Jan Potter