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Introduo

Rolando Axt Deartamento de Fsica, Estatstica e Matemtica UNIJU


Uma mola helicoidal em queda livre


As imagens da Fig. 1 mostram duas fotos sobre o movimento de queda livre de uma bola de mini-snooker e de uma mola maluca de plstico. Na Foto 1 a bola e a mola encontram-se em repouso, ambas sustentadas pelas mos de um experimentador. Observa-se que o espaamento entre os elos adjacentes da mola no uniforme, evidenciando que as foras elsticas, internas mola, aumentam de baixo para cima. A Foto 2 apresenta um instantneo das quedas simultneas da bola e
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Figura 1. Posies da bola e da mola, em repouso (Foto 1) e em queda livre (Foto 2). Acelerao de Molas em Queda Livre

Na queda livre de uma mola podem acontecer aceleraes muito diferentes da acelerao gravitacional em regies diversas da mola. Mostrase que, surpreendentemente para a nossa intuio, ao se iniciar a queda livre de uma mola, uma das suas extremidades permanece em repouso durante algum tempo enquanto a outra extremidade desce com aceleraes maiores do que a acelerao gravitacional. Aceleraes maiores do que a da gravidade ocorrem tambm no bungee jumping.

e acordo com as Leis de Newton o movimento descrito pelo centro de massa de um corpo - seja ele rgido ou no -, ou de um sistema formado por diversos corpos, depende apenas das foras externas sobre ele exercidas. Se um corpo estiver sujeito a um campo gravitacional externo uniforme, tal como o campo existente nas proximidades da superfcie da Terra, e se ele estiver livre de outras aes externas, o seu centro de massa acelerado verticalmente para baixo razo de 9,8 m/s em cada segundo, aproximadamente. Entretanto, se esse corpo no for rgido, possvel que existam interaes entre as partes que o compem. Ento, enquanto o seu centro de massa descreve efetivamente um movimento de queda livre, algumas partes do corpo podem estar sofrendo aceleraes maiores ou menores do que a acelerao da gravidade. A seguir descrevemos uma situao em que tal possibilidade se apresenta.

da mola. A tomada dessa foto foi feita quase que imediatamente depois de os dois objetos terem sido soltos. Observando as posies da bola em cada foto da Fig. 1, conclumos que ela cai aproximadamente 30 cm (3 decmetros na rgua que aparece nas fotos) e considerando que sua acelerao seja a da gravidade (9,8 m/s2), estimamos o tempo de queda em cerca de s. Comparando-se as Fotos 1 e 2 percebe-se que, no mesmo intervalo de tempo em que a bola caiu 30 cm, o deslocamento do elo superior da mola foi de aproximadamente 90 cm, o que implica uma queda com acele-

Fernando Lang da Silveira Instituto de Fsica Universidade Federal do Rio Grande do Sul E-mail: lang@if.ufrgs.br.

rao mdia de cerca de 30 m/s2! Enquanto isso, o elo inferior da mola se deslocou apenas cerca de 10 cm, o que significa que a sua acelerao mdia ficou em torno de 3 m/s2 (o leitor poder conferir esses valores nas fotos com uma rgua).

Foras e aceleraes aps a liberao da mola


Na Fig. 2 esto representados alguns elos da extremidade superior da mola bem como as foras exercidas sobre o elo superior (mostrado em destaque) quando (i) a mola ainda est suspensa e (ii) imediatamente aps sua liberao. Na situao de equilbrio em que a mola se encontra inicialmente, so exercidas trs foras sobre o elo superior: a fora realizada pelo experimentador que mantm presa a mola, o peso do elo e uma fora elstica para baixo que o restante da mola, que pende do primeiro elo, exerce sobre ele. Essa fora elstica possui a mesma intensidade do peso de todos os elos que se encontram abaixo do primeiro elo. Portanto, na mola da Fig. 1, que possui 32 elos, a fora elstica sobre o elo superior tem o mesmo valor do peso dos 31 elos a ele suspensos. Quando a mola liberada para cair, a fora exercida para mant-la presa deixa de existir. Imediatamente aps a liberao, como as deformaes na mola ainda so idnticas s da mola em equilbrio, as foras elsticas possuem as mesmas intensidades que

Figura 2. Foras aplicadas ao elo da extremidade superior da mola antes de liberla e imediatamente depois. 6

tinham na mola antes que ela fosse solta. De acordo com a Fig. 2, o elo superior da mola fica ento sob a ao de duas foras para baixo: o peso do prprio elo e a fora elstica. Como a fora elstica tem a intensidade do peso de 31 elos, somando a este valor o peso do prprio elo, conclumos que a intensidade da fora resultante sobre o elo superior 32 vezes maior do que o peso dele. Assim sendo, imediatamente aps a liberao da mola, a resultante das foras sobre o elo superior muito grande em comparao com o prprio peso do elo. Na situao da Fig. 1, essa fora produzir no elo superior uma acelerao inicial 32 vezes maior do que a acelerao da gravidade!!! Generalizando para uma mola com N elos, fcil se concluir que acelerao inicial do elo superior, imediatamente aps a mola ser solta para cair, N vezes maior do que a acelerao gravitacional. Em seguida, como a fora elstica exercida sobre o elo superior comea a diminuir, a acelerao desse elo tambm se reduz. A Fig. 3 destaca a parte inferior restante da mola e as foras que sobre ela so exercidas. Antes de se soltar a mola, a parte suspensa ao elo superior, composta de 31 elos, est em equilbrio sob efeito de apenas duas foras de mesma intensidade, o peso e a fora elstica. Imediatamente aps a liberao da mola, as deformaes ainda no se alteraram e, portanto, a fora elstica sobre a parte inferior restante continua sendo exercida com a mesma intensidade equivalente ao peso de 31 elos. Assim, imediatamente aps a liberao da mola, a parte inferior restante ainda no possui acelerao, encontrando-se pois em repouso. As deformaes na mola, e portanto as foras elsticas, se reduzem gradativamente de cima para baixo, elo aps elo. Ento, medida que isso acontece, os elos sucessivos, a comear pelos de cima, so acelerados. Ou seja, transcorrer algum tempo, mesmo que muito pequeno, at que o ltimo elo inicie a descida. Olhando-se a mola como um todo, esse efeito atribudo s foras exercidas sobre os elos individuais implica que a ponta inferior da mola, quando o
Acelerao de Molas em Queda Livre

Figura 3. Foras aplicadas ao restante da mola antes de liber-la e imediatamente depois.

centro de massa (CM) comea a cair, paire esttico por algum tempo, enquanto a parte superior experimenta uma acelerao inicial muito maior do que a acelerao da gravidade, mas esses dois efeitos ocorrem sempre de um modo tal que a acelerao do CM da mola seja idntica acelerao gravitacional, como deve ser de acordo com as Leis de Newton.

Efeito da adio de massa ao elo superior da mola


As fotos da Fig. 4 mostram uma mola diferente da mola da Fig. 1. Na parte de baixo da mola diversos elos foram unidos entre si com fita adesiva. As Fotos 1 e 2 nos permitem analisar o movimento do elo superior da mola. Nas Fotos 3 e 4 foi adicionado a esse elo um objeto rgido de plstico. Desta forma, pode-se comparar a queda da mola e da bola em duas situaes nas quais as massas da extremidade superior no so iguais. Observamos nas Fotos 2 e 4 que a bola caiu quase pela mesma altura nos dois casos que estamos analisando. A situao, contudo, bem diferente para o movimento da extremidade superior da mola. O deslocamento dessa parte flagrantemente menor quando h mais massa para ser acelerada (19 cm na Foto 4 contra 47 cm na Foto 2). Isso se explica pelo fato de que, nesse movimento inicial de descida, a fora resultante sobre a extremidade superior a soma do peso dessa extremidade com a fora elstica inicial. Como esta ltima permanece
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Figura 4. Molas com massas diferentes na extremidade superior.

inalterada nos dois casos em consideda gravidade (a razo entre os deslocarao, na situao da Foto 4, o aumenmentos 19/8 = 2,4). to de peso causado pelo acrscimo de O mais surpreendente para a nosmassa, e o conseqente acrscimo no sa intuio que, tendo j se iniciado a valor da fora resultante, no sufiqueda livre do CM da mola, a parte inciente para compensar o efeito inercial ferior possa permanecer em repouso do acrscimo de durante algum temNo bungee jumping a massa extremidade po para s depois pessoa que salta sofre j ao superior da mola. comear a descer iniciar a queda aceleraes Em outras palavras, com acelerao cresmaiores do que a acelerao acrscimo da mascente e que, enquano gravitacional, pois o sa determina um into isso, a extremicabo abaixo dele est cremento maior na dade superior da tensionado antes do salto inrcia da extremimola esteja descendade superior da do com uma acemola do que aquele que acontece na lerao inicial muito maior do que a fora resultante e, como decorrncia, a acelerao da gravidade! acelerao menor. Consideraes finais Analisando as Fotos 1 e 2, o prprio leitor facilmente poder estimar a As aceleraes na parte superior de acelerao mdia, em relao rgua molas em queda livre com caractegraduada, da parte superior da mola rsticas elsticas e mecnicas diferentes (elo superior) em quase 8 vezes o valor das molas utilizadas neste trabalho da acelerao gravitacional! Como os podem ser ainda maiores do que as intervalos de tempo de queda so os registradas na Fig. 4. As fotos da Fig. 5 mesmos para a mola e a bola, a razo permitem fazer a comparao entre a entre as aceleraes mdias igual queda livre de uma espiral de encaderrazo entre os deslocamentos, portannao (utilizada como mola e tensioto, 47/6 = 7,8. Refazendo o mesmo nada por um corpo de 100 g na sua clculo nas Fotos 3 e 4, o leitor conextremidade inferior) e a queda livre de cluir que o valor da acelerao da exum bloco de madeira. Um papel tremidade superior da mola (ou seja, enrolado foi enfiado na extremidade do elo colado ao corpo rgido) cai para superior da espiral. Observa-se que esse apenas 2 vezes o valor da acelerao papel somente no saiu de dentro da
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mola porque a ala superior da mola o conteve. Esse efeito se deve enorme acelerao da extremidade superior, estimada em 40 vezes o valor da acelerao gravitacional!! Enquanto isso acontece na parte superior da mola, o peso suspenso a ela permanece praticamente parado!! Em molas de ao, inicialmente tensionadas por corpos a elas suspensos, podero ocorrer aceleraes ainda maiores do que as observadas na espiral de encadernao. Existem outros sistemas nos quais ocorrem aceleraes maiores do que a da gravidade devido a foras elsticas internas a eles. Por exemplo, no bungee jumping, esporte no qual uma pessoa salta de lugares altos com um longo cabo elstico (denominado bungee) preso aos seus ps. A pessoa que salta sofre j ao iniciar a queda aceleraes maiores do que a acelerao gravitacional. Esse efeito se deve a que o cabo que pende abaixo dela est tensionado antes do salto e, assim, a pessoa comea a queda sob o efeito do seu peso e da fora elstica que tambm a puxa para baixo.

Figura 5. Na Foto 1 uma espiral de encadernao (tensionada por um peso) e um pequeno bloco de madeira esto em repouso. Na Foto 2 ambos esto em queda livre. 7