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1raduao de Leonel Vallandro e Gerd Bornheim
da ersao inglesa de \. D. Ross

LIVRO I

1
Admite-se geralmente que toda arte e toda inestigaao, assim como toda
aao e toda escolha, tm em mira um bem qualquer, e por isso oi dito, com muito
acerto, que o bem aquilo a que todas as coisas tendem. Mas obsera-se entre os
ins uma certa dierena: alguns sao atiidades, outros sao produtos distintos das
atiidades que os produzem. Onde existem ins distintos das aoes, sao eles por
natureza mais excelentes do que estas.
Ora, como sao muitas as aoes, artes e cincias, muitos sao tambm os seus
ins: o im da arte mdica a sade, o da construao naal um naio, o da
estratgia a itria e o da economia a riqueza. Mas quando tais artes se
subordinam a uma nica aculdade - assim como a selaria e as outras artes que se
ocupam com os aprestos dos caalos se incluem na arte da equitaao, e esta,
juntamente com todas as aoes militares, na estratgia, ha outras artes que tambm
se incluem em terceiras -, em todas elas os ins das artes undamentais deem ser
preeridos a todos os ins subordinados, porque estes ltimos sao procurados a
bem dos primeiros. Nao az dierena que os ins das aoes sejam as prprias
atiidades ou algo distinto destas, como ocorre com as cincias que acabamos de
mencionar.
2
Se, pois, para as coisas que azemos existe um im que desejamos por ele
mesmo e tudo o mais desejado no interesse desse im, e se erdade que nem
toda coisa desejamos com istas em outra ,porque, entao, o processo se repetiria ao
ininito, e intil e ao seria o nosso desejar,, eidentemente tal im sera o bem, ou
antes, o sumo bem.
Mas nao tera o seu conhecimento, porentura, grande inluncia sobre a essa
ida Semelhantes a arqueiros que tm um alo certo para a sua pontaria, nao
alcanaremos mais acilmente aquilo que nos cumpre alcanar Se assim ,
esorcemo-nos por determinar, ainda que em linhas gerais apenas, o que seja ele e
de qual das cincias ou aculdades constitui o objeto. Ningum duidara de que o
seu estudo pertena a arte mais prestigiosa e que mais erdadeiramente se pode
chamar a arte mestra. Ora, a poltica mostra ser dessa natureza, pois ela que
determina quais as cincias que deem ser estudadas num Lstado, quais sao as que
cada cidadao dee aprender, e at que ponto, e emos que at as aculdades tidas
em maior apreo, como a estratgia, a economia e a retrica, estao sujeitas a ela.
Ora, como a poltica utiliza as demais cincias e, por outro lado, legisla sobre o que
deemos e o que nao deemos azer, a inalidade dessa cincia dee abranger as das
outras, de modo que essa inalidade sera o bem humano. Com eeito, ainda que tal
im seja o mesmo tanto para o indiduo como para o Lstado, o deste ltimo
parece ser algo maior e mais completo, quer a atingir, quer a preserar. Lmbora
alha bem a pena atingir esse im para um indiduo s, mais belo e mais diino
alcana-lo para uma naao ou para as cidades-Lstados. 1ais sao, por conseguinte,
os ins isados pela nossa inestigaao, pois que isso pertence a cincia poltica
numa das acepoes do termo.
3
Nossa discussao sera adequada se tier tanta clareza quanto comporta o
assunto, pois nao se dee exigir a precisao em todos os raciocnios por igual, assim
como nao se dee busca-la nos produtos de todas as artes mecanicas. Ora, as aoes
belas e justas, que a cincia poltica inestiga, admitem grande ariedade e
lutuaoes de opiniao, de orma que se pode considera-las como existindo por
conenao apenas, e nao por natureza. L em torno dos bens ha uma lutuaao
semelhante, pelo ato de serem prejudiciais a muitos: houe, por exemplo, quem
perecesse deido a sua riqueza, e outros por causa da sua coragem.
Ao tratar, pois, de tais assuntos, e partindo de tais premissas, deemos
contentar-nos em indicar a erdade aproximadamente e em linhas gerais, e ao alar
de coisas que sao erdadeiras apenas em sua maior parte e com base em premissas
da mesma espcie, s poderemos tirar conclusoes da mesma natureza. L dentro
do mesmo esprito que cada proposiao deera ser recebida, pois prprio do
homem culto buscar a precisao, em cada gnero de coisas, apenas na medida em
que a admite a natureza do assunto. Lidentemente, nao seria menos insensato
aceitar um raciocnio proael da parte de um matematico do que exigir proas
cienticas de um retrico.
Ora, cada qual julga bem as coisas que conhece, e dessas coisas ele bom
juiz. Assim, o homem que oi instrudo a respeito de um assunto bom juiz nesse
assunto, e o homem que recebeu instruao sobre todas as coisas bom juiz em
geral. Por isso, um joem nao bom ouinte de preleoes sobre a cincia poltica.
Com eeito, ele nao tem experincia dos atos da ida, e em torno destes que
giram as nossas discussoes, alm disso, como tende a seguir as suas paixoes, tal
estudo lhe sera ao e improcuo, pois o im que se tem em ista nao o
conhecimento, mas a aao. L nao az dierena que seja joem em anos ou no
carater, o deeito nao depende da idade, mas do modo de ier e de seguir um aps
outro cada objetio que lhe depara a paixao. A tais pessoas, como aos
incontinentes, a cincia nao traz proeito algum, mas aos que desejam e agem de
acordo com um princpio racional o conhecimento desses assuntos ara grande
antagem.
Siram, pois, de preacio estas obseraoes sobre o estudante, a espcie de
tratamento a ser esperado e o propsito da inestigaao.
4
Retomemos a nossa inestigaao e procuremos determinar, a luz deste ato
de que todo conhecimento e todo trabalho isa a algum bem, quais airmamos ser
os objetios da cincia poltica e qual o mais alto de todos os bens que se podem
alcanar pela aao. Verbalmente, quase todos estao de acordo, pois tanto o ulgo
como os homens de cultura superior dizem ser esse im a elicidade e identiicam o
bem ier e o bem agir como o ser eliz. Dierem, porm, quanto ao que seja a
elicidade, e o ulgo nao o concebe do mesmo modo que os sabios. Os primeiros
pensam que seja alguma coisa simples e bia, como o prazer, a riqueza ou as
honras, muito embora discordem entre si, e nao raro o mesmo homem a identiica
com dierentes coisas, com a sade quando esta doente, e com a riqueza quando
pobre. Conscios da sua prpria ignorancia, nao obstante, admiram aqueles que
proclamam algum grande ideal inacessel a sua compreensao. Ora, alguns tm
pensado que, a parte esses numerosos bens, existe um outro que auto-subsistente
e tambm causa da bondade de todos os demais. Seria talez inrutero examinar
todas as opinioes que tm sido sustentadas a esse respeito, basta considerar as mais
diundidas ou aquelas que parecem ser deensaeis.
Nao percamos de ista, porm, que ha uma dierena entre os argumentos
que procedem dos primeiros princpios e os que se oltam para eles. O prprio
Platao haia leantado esta questao, perguntando, como costumaa azer:
"Nosso caminho parte dos primeiros princpios ou se dirige para eles" la a uma
dierena, como ha, num estadio, entre a reta que ai dos juzes ao ponto de
retorno e o caminho de olta. Com eeito, embora deamos comear pelo que
conhecido, os objetos de conhecimento o sao em dois sentidos dierentes: alguns
para ns, outros na acepao absoluta da palara. L de presumir, pois, que deamos
comear pelas coisas que nos sao conhecidas, )*+,-(*Lis a por que, a im de ouir
inteligentemente as preleoes sobre o que nobre e justo, e em geral sobre temas
de cincia poltica, preciso ter sido educado nos bons habitos. Porquanto o ato
o ponto de partida, e se or suicientemente claro para o ouinte, nao haera
necessidade de explicar por que assim, e o homem que oi bem educado ja possui
esses pontos de partida ou pode adquiri-los com acilidade. Quanto aquele que nem
os possui, nem capaz de adquiri-los, que oua as palaras de lesodo:
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5
Voltemos, porm, ao ponto em que haia comeado esta digressao. A julgar
pela ida que os homens leam em geral, a maioria deles, e os homens de tipo mais
ulgar, parecem ,nao sem um certo undamento, identiicar o bem ou a elicidade
com o prazer, e por isso amam a ida dos gozos. Pode-se dizer, com eeito, que
existem trs tipos principais de ida: a que acabamos de mencionar, a ida poltica e
a contemplatia. A grande maioria dos homens se mostram em tudo iguais a
escraos, preerindo uma ida bestial, mas encontram certa justiicaao para pensar
assim no ato de muitas pessoas altamente colocadas partilharem os gostos de
Sardanapalo
2
.
A consideraao dos tipos principais de ida mostra que as pessoas de grande
reinamento e ndole atia identiicam a elicidade com a honra, pois a honra , em
suma, a inalidade da ida poltica. No entanto, aigura-se demasiado supericial
para ser aquela que buscamos, isto que depende mais de quem a conere que de
quem a recebe, enquanto o bem nos parece ser algo prprio de um homem e que
diicilmente lhe poderia ser arrebatado.
Dir-se-ia, alm disso, que os homens buscam a honra para conencerem-se a
si mesmos de que sao bons. Como quer que seja, pelos indiduos de grande
sabedoria pratica que procuram ser honrados, e entre os que os conhecem e, ainda
mais, em razao da sua irtude. Lsta claro, pois, que para eles, ao menos, a irtude

1
Trabalhos e Dias, 293 ss. (N. do E.)
2
Era um rei mtico da Assria. (N. do E.)
mais excelente. Poder-se-ia mesmo supor que a irtude, e nao a honra, a
inalidade da ida poltica. Mas tambm ela parece ser de certo modo incompleta,
porque pode acontecer que seja irtuoso quem esta dormindo, quem lea uma ida
inteira de inatiidade, e, mais ainda, ela compatel com os maiores sorimentos e
inortnios. Ora, salo quem queira sustentar a tese a todo custo, ningum jamais
considerara eliz um homem que ie de tal maneira.
Quanto a isto, basta, pois o assunto tem sido suicientemente tratado mesmo
nas discussoes correntes. A terceira ida a contemplatia, que examinaremos mais
tarde
3
.
Quanto a ida consagrada ao ganho, uma ida orada, e a riqueza nao
eidentemente o bem que procuramos: algo de til, nada mais, e ambicionado no
interesse de outra coisa. L assim, antes deeriam ser includos entre os ins os que
mencionamos acima, porquanto sao amados por si mesmos. Mas eidente que
nem mesmo esses sao ins, e contudo, muitos argumentos tm sido desperdiados
em aor deles. Deixamos, pois, este assunto.


6
Seria melhor, talez, considerar o bem uniersal e discutir a undo o que se
entende por isso, embora tal inestigaao nos seja diicultada pela amizade que nos
une aqueles que introduziram as lormas
4
. No entanto, os mais ajuizados dirao que
preerel e que mesmo nosso deer destruir o que mais de perto nos toca a im
de salaguardar a erdade, especialmente por sermos ilsoos ou amantes da
sabedoria, porque, embora ambos nos sejam caros, a piedade exige que honremos a
erdade acima de nossos amigos.
Os deensores dessa doutrina nao postularam lormas
5
de classes dentro das
quais reconhecessem prioridade e posterioridade ,e por essa razao nao sustentaram

3
1177 a 12 - 1178 a 8; 1178 a 22 - 1179 a 32. (N.do T.)
4
Outros traduzem por: Teoria das Idias. (N. do E.)
5
ou Idias. (N. do E.)
a existncia de uma lorma
6
a abranger todos os nmeros,. Ora, o termo "bem"
usado tanto na categoria de substancia como na de qualidade e na de relaao, e o
que existe por si mesmo, isto , a substancia, anterior por natureza ao relatio
,este, de ato, como uma deriaao e um acidente do ser,, de modo que nao pode
haer uma Idia comum por cima de todos esses bens.
Alm disso, como a palara "bem" tem tantos sentidos quantos "ser" ,isto
que predicada tanto na categoria de substancia, como de Deus e da razao, quanto
na de qualidade, isto , das irtudes, na de quantidade, isto , daquilo que
moderado, na de relaao, isto , do til, na de tempo, isto , da oportunidade
apropriada, na de espao, isto , do lugar apropriado, etc.,, esta claro que o bem
nao pode ser algo nico e uniersalmente presente, pois se assim osse nao poderia
ser predicado em todas as categorias, mas somente numa.
Ainda mais: como das coisas que correspondem a uma Idia a cincia uma
s, haeria uma nica cincia de todos os bens. Mas o ato que as cincias sao
muitas, mesmo das coisas que se incluem numa s categoria: da oportunidade, por
exemplo, pois que a oportunidade na guerra estudada pela estratgia e na sade
pela medicina, enquanto a moderaao nos alimentos estudada por esta ltima, e
nos exerccios pela cincia da ginastica. L algum poderia azer esta pergunta: que
entendem eles, ainal, por esse "em de cada coisa, ja que para o "homem em si" e
para um homem particular a deiniao do homem a mesma Porque, na medida
em que orem "homem", nao dierirao em coisa alguma. L, assim sendo, tampouco
dierirao o "bem em si" e os bens particulares na medida em que orem "bem". L,
por outro lado, o "bem em si" nao sera mais "bem" pelo ato de ser eterno, assim
como aquilo que dura muito tempo nao mais branco do que aquilo que perece no
espao de um dia.
Os pitagricos parecem azer uma concepao mais plausel do bem quando
colocam o "um" na coluna dos bens, e esta opiniao, se nao nos enganamos, oi
adotada por Lspeusipo.

6
Ou Idia. (N. do E.)
Mas deixemos esses assuntos para serem discutidos noutra ocasiao

. Poder-
se-a objetar ao que acabamos de dizer apontando que ,os platonicos, nao alam de
$0&0-*os bens, e que os bens buscados e amados por si mesmos sao chamados bons
em reerncia a uma lorma nica, enquanto os que de certo modo tendem a
produzir ou a preserar estes, ou a aastar os seus opostos, sao chamados bons em
reerncia a estes e num sentido subsidiario. L eidente, pois, que alamos dos bens
em dois sentidos: uns deem ser bens em si mesmos, e os outros, em relaao aos
primeiros.
Separemos, pois, as coisas boas em si mesmas das coisas teis, e ejamos se
as primeiras sao chamadas boas em reerncia a uma Idia nica. Que espcie de
bens chamaramos bens em si mesmos Serao aqueles que buscamos mesmo
quando isolados dos outros, como a inteligncia, a isao e certos prazeres e honras
Lstes, embora tambm possamos procura-los tendo em ista outra coisa, seriam
colocados entre os bens em si mesmos.
Ou nao haera nada de bom em si mesmo senao a Idia do bem Nesse
caso, a lorma se esaziara de todo sentido. Mas, se as coisas que indicamos
tambm sao boas em si mesmas, o conceito do bem tera de ser idntico em todas
elas, assim como o da brancura idntico na nee e no alaiade. Mas quanto a
honra, a sabedoria e ao prazer, no que se reere a sua bondade, os conceitos sao
diersos e distintos. O bem, por conseguinte, nao uma espcie de elemento
comum que corresponda a uma s Idia.
Mas que entendemos, entao, pelo bem Nao sera, por certo, como uma
dessas coisas que s por casualidade tm o mesmo nome. Serao os bens uma s
coisa por deriarem de um s bem, ou para ele contriburem, ou antes serao um s
por analogia Inegaelmente, o que a isao para o corpo a razao para a alma, e
da mesma orma em outros casos. Mas talez seja preerel, por ora, deixarmos de
lado esses assuntos, isto que a precisao pereita no tocante a eles compete mais
propriamente a um outro ramo da ilosoia
8
.

7
Cf. Metafsica, 986 a 22-26; 1028 b 21-24; 1072 b30 1073a3; 1091 a 29 1091 b 3; 1091 b 13 1092 a 17. (N.doT.)
8
Cf. Metafsica, IV, 2. (N. do T.)
O mesmo se poderia dizer no que se reere a Idia: mesmo ainda que exista
algum bem nico que seja uniersalmente predicael dos bens ou capaz de
existncia separada e independente,
claro que ele nao poderia ser realizado nem alcanado pelo homem, mas o
que ns buscamos aqui algo de atingel.
Algum, no entanto, podera pensar que seja antajoso reconhec-lo com a
mira nos bens que sao atingeis e realizaeis, porquanto, dispondo dele como de
uma espcie de padrao, conheceremos melhor os bens que realmente nos
aproeitam, e, conhecendo-os, estaremos em condioes de alcana-los. Lste
argumento tem um certo ar de plausibilidade, mas parece entrar em choque com o
procedimento adotado nas cincias, porque todas elas, embora isem a algum bem
e procurem suprir a sua alta, deixam de lado o conhecimento &0* >'/(* Lntretanto,
nao proael que todos os expoentes das artes ignorem e nem sequer desejem
conhecer auxlio tao alioso. Nao se compreende, por outro lado, a antagem que
possa trazer a um tecelao ou a um carpinteiro esse conhecimento do "bem em si"
no que toca a sua arte, ou que o homem que tenha considerado a Idia em si enha
a ser, por isso mesmo, melhor mdico ou general. Porque o mdico nem sequer
parece estudar a sade desse ponto de ista, mas sim a sade do homem, ou talez
seja mais exato dizer a sade de um indiduo particular, pois aos indiduos que
ele cura. Mas quanto a isso, basta.

Voltemos noamente ao bem que estamos procurando e indaguemos o que
ele, pois nao se aigura igual nas distintas aoes e artes, dierente na medicina, na
estratgia, e em todas as demais artes do mesmo modo. Que , pois, o bem de cada
uma delas Lidentemente, aquilo em cujo interesse se azem todas as outras
coisas. Na medicina a sade, na estratgia a itria, na arquitetura uma casa, em
qualquer outra esera uma coisa dierente, e em todas as aoes e propsitos ele a
inalidade, pois tendo-o em ista que os homens realizam o resto. Por
conseguinte, se existe uma inalidade para tudo que azemos, essa sera o bem
realizael mediante a aao, e, se ha mais de uma, serao os bens realizaeis atras
dela.
Vemos agora que o argumento, tornando por um atalho dierente, chegou ao
mesmo ponto. Mas procuremos expressar isto com mais clareza ainda. Ja que,
eidentemente, os ins sao arios e ns escolhemos alguns dentre eles ,como a
riqueza, as lautas
9
e os instrumentos em geral,, segue-se que nem todos os ins sao
absolutos, mas o sumo bem claramente algo de absoluto. Portanto, se s existe
um im absoluto, sera o que estamos procurando, e, se existe mais de um, o mais
absoluto de todos sera o que buscamos.
Ora, ns chamamos aquilo que merece ser buscado por si mesmo mais
absoluto do que aquilo que merece ser buscado com istas em outra coisa, e aquilo
que nunca desejael no interesse de outra coisa mais absoluto do que as coisas
desejaeis tanto em si mesmas como no interesse de uma terceira, por isso
chamamos de absoluto e incondicional aquilo que sempre desejael em si mesmo
e nunca no interesse de outra coisa.
Ora, esse o conceito que preeminentemente azemos da elicidade. L ela
procurada sempre por si mesma e nunca com istas em outra coisa, ao passo que a
honra, ao prazer, a razao e a todas as irtudes ns de ato escolhemos por si
mesmos ,pois, ainda que nada resultasse da, continuaramos a escolher cada um
deles,, mas tambm os escolhemos no interesse da elicidade, pensando que a posse
deles nos tornara elizes. A elicidade, todaia, ningum a escolhe tendo em ista
algum destes, nem, em geral, qualquer coisa que nao seja ela prpria.
Considerado sob o angulo da auto-suicincia, o raciocnio parece chegar ao
mesmo resultado, porque o bem absoluto considerado como auto-suiciente. Ora,
por auto-suiciente nao entendemos aquilo que suiciente para um homem s,
para aquele que lea uma ida solitaria, mas tambm para os pais, os ilhos, a
esposa, e em geral para os amigos e concidadaos, isto que o homem nasceu para a
cidadania. Mas necessario traar aqui um limite, porque, se estendermos os

9
Cf. Plato, Eutidemo, 289. (N. do T.)
nossos requisitos aos antepassados, aos descendentes e aos amigos dos amigos,
teremos uma srie ininita.
Lxaminaremos esta questao, porm, em outro lugar
10
, por ora deinimos a
auto-suicincia como sendo aquilo que, em si mesmo, torna a ida desejael e
carente de nada. L como tal entendemos a elicidade, considerando-a, alm disso, a
mais desejael de todas as coisas, sem conta-la como um bem entre outros. Se
assim izssemos, eidente que ela se tornaria mais desejael pela adiao do
menor bem que osse, pois o que acrescentado se torna um excesso de bens, e
dos bens sempre o maior o mais desejael. A elicidade , portanto, algo absoluto
e auto-suiciente, sendo tambm a inalidade da aao.
Mas dizer que a elicidade o sumo bem talez parea uma banalidade, e
alta ainda explicar mais claramente o que ela seja. 1al explicaao nao oereceria
grande diiculdade se pudssemos determinar primeiro a unao do homem. Pois,
assim como para um lautista, um escultor ou um pintor, e em geral para todas as
coisas que tm uma unao ou atiidade, considera-se que o bem e o "bem eito"
residem na unao, o mesmo ocorreria com o homem se ele tiesse uma unao.
Dar-se-a o caso, entao, de que o carpinteiro e o curtidor tenham certas
unoes e atiidades, e o homem nao tenha nenhuma 1era ele nascido sem
unao Ou, assim como o olho, a mao, o p e em geral cada parte do corpo tm
eidentemente uma unao prpria, poderemos assentar que o homem, do mesmo
modo, tem uma unao a parte de todas essas Qual podera ser ela
A ida parece ser comum at as prprias plantas, mas agora estamos
procurando o que peculiar ao homem. Lxcluamos, portanto, a ida de nutriao e
crescimento. A seguir ha uma ida de percepao, mas essa tambm parece ser
comum ao caalo, ao boi e a todos os animais. Resta, pois, a ida atia do elemento
que tem um princpio racional, desta, uma parte tem tal princpio no sentido de ser-
lhe obediente, e a outra no sentido de possu-lo e de exercer o pensamento. L,
como a ''ida do elemento racional" tambm tem dois signiicados, deemos

10
I, 10-11; IX. 10.(N.doT.)
esclarecer aqui que nos reerimos a ida no sentido de atiidade, pois esta parece
ser a acepao mais prpria do termo.
Ora, se a unao do homem uma atiidade da alma que segue ou que
implica um princpio racional, e se dizemos que "um tal-e-tal" e "um bom tal-e-tal"
tm uma unao que a mesma em espcie ,por exemplo, um tocador de lira e um
bom tocador de lira, e assim em todos os casos, sem maiores discriminaoes, sendo
acrescentada ao nome da unao a eminncia com respeito a bondade - pois a
unao de um tocador de lira tocar lira, e a de um bom tocador de lira az-lo
bem,, se realmente assim |e airmamos ser a unao do homem uma certa espcie
de ida, e esta ida uma atiidade ou aoes da alma que implicam um princpio
racional, e acrescentamos que a unao de um bom homem uma boa e nobre
realizaao das mesmas, e se qualquer aao bem realizada quando esta de acordo
com a excelncia que lhe prpria, se realmente assim |, o bem do homem nos
aparece como uma atiidade da alma em consonancia com a irtude, e, se ha mais
de uma irtude, com a melhor e mais completa.
Mas preciso ajuntar "numa ida completo". Porquanto uma andorinha nao
az erao, nem um dia tampouco, e da mesma orma um dia, ou um bree espao
de tempo, nao az um homem eliz e enturoso.
Que isto sira como um delineamento geral do bem, pois presumielmente
necessario esboa-lo primeiro de maneira tosca, para mais tarde precisar os
detalhes. Mas, a bem dizer, qualquer um capaz de preencher e articular o que em
princpio oi bem delineado, e tambm o tempo parece ser um bom descobridor e
colaborador nessa espcie de trabalho. A tal ato se deem os progressos das artes,
pois qualquer um pode acrescentar o que alta.
Deemos igualmente recordar o que se disse antes
11
e nao buscar a precisao
em todas as coisas por igual, mas, em cada classe de coisas, apenas a precisao que o
assunto comportar e que or apropriada a inestigaao. Porque um carpinteiro e um
geometra inestigam de dierentes modos o angulo reto. O primeiro o az na

11
1094 b 11-27.(N. do T.)
medida em que o angulo reto til ao seu trabalho, enquanto o segundo indaga o
que ou que espcie de coisa ele , pois o geometra como que um espectador da
erdade. Ns outros deemos proceder do mesmo modo em todos os outros
assuntos, para que a nossa tarea principal nao ique subordinada a questoes de
menor monta. L tampouco deemos reclamar a causa em todos os assuntos por
igual. Lm alguns casos basta que o B)$0*esteja bem estabelecido, como sucede com
os primeiros princpios: o ato a coisa primaria ou primeiro princpio.
Ora, dos primeiros princpios descobrimos alguns pela induao, outros pela
percepao, outros como que por habito, e outros ainda de dierentes maneiras. Mas
a cada conjunto de princpios deemos inestigar da maneira natural e esorar-nos
para expressa-los com precisao, pois que eles tm grande inluncia sobre o que se
segue. Diz-se, com eeito, que o comeo mais que metade do todo, e muitas das
questoes que ormulamos sao aclaradas por ele.
8
Deemos considera-lo, no entanto, nao s a luz da nossa conclusao e das
nossas premissas, mas tambm do que a seu respeito se costuma dizer, pois com
uma opiniao erdadeira todos os dados se harmonizam, mas com uma opiniao alsa
os atos nao tardam a entrar em conlito.
Ora, os bens tm sido diididos em trs classes
12
, e alguns oram descritos
como exteriores, outros como relatios a alma ou ao corpo. Ns outros
consideramos como mais propriamente e erdadeiramente bens os que se
relacionam com a alma, e como tais classiicamos as aoes e atiidades psquicas.
Logo, o nosso ponto de ista dee ser correto, pelo menos de acordo com esta
antiga opiniao, com a qual concordam muitos ilsoos. L tambm correto pelo
ato de identiicarmos o im com certas aoes e atiidades, pois desse modo ele
em incluir-se entre os bens da alma, e nao entre os bens exteriores.
Outra crena que se harmoniza com a nossa concepao a de que o homem
eliz ie bem e age bem, pois deinimos praticamente a elicidade como uma

12
Plato, Eutidemo, 279; Filebo, 48; Leis, 743. N.doT.)
espcie de boa ida e boa aao. As caractersticas que se costuma buscar na
elicidade tambm parecem pertencer todas a deiniao que demos dela. Com
eeito, alguns identiicam a elicidade com a irtude, outros com a sabedoria pratica,
outros com uma espcie de sabedoria ilosica, outros com estas, ou uma destas,
acompanhadas ou nao de prazer, e outros ainda tambm incluem a prosperidade
exterior. Ora, algumas destas opinioes tm tido muitos e antigos deensores,
enquanto outras oram sustentadas por poucas, mas eminentes pessoas. L nao
proael que qualquer delas esteja inteiramente equiocada, mas sim que tenham
razao pelo menos a algum respeito, ou mesmo a quase todos os respeitos.
1ambm se ajusta a nossa concepao a dos que identiicam a elicidade com
a irtude em geral ou com alguma irtude particular, pois que a irtude pertence a
atiidade irtuosa. Mas ha, talez, uma dierena nao pequena em colocarmos o
sumo bem na posse ou no uso, no estado de animo ou no ato. Porque pode existir
o estado de animo sem produzir nenhum bom resultado, como no homem que
dorme ou que permanece inatio, mas a atiidade irtuosa, nao: essa dee
necessariamente agir, e agir bem. L, assim como nos Jogos Olmpicos nao sao os
mais belos e os mais ortes que conquistam a coroa, mas os que competem ,pois
dentre estes que hao de surgir os encedores,, tambm as coisas nobres e boas da
ida s sao alcanadas pelos que agem retamente.
Sua prpria ida aprazel por si mesma. Com eeito, o prazer um estado
da alma, e para cada homem agradael aquilo que ele ama: nao s um caalo ao
amigo de caalos e um espetaculo ao amador de espetaculos, mas tambm os atos
justos ao amante da justia e, em geral, os atos irtuosos aos amantes da irtude.
Ora, na maioria dos homens os prazeres estao em conlito uns com os outros
porque nao sao aprazeis por natureza, mas os amantes do que nobre se
comprazem em coisas que tm aquela qualidade, tal o caso dos atos irtuosos,
que nao apenas sao aprazeis a esses homens, mas em si mesmos e por sua prpria
natureza. Lm conseqncia, a ida deles nao necessita do prazer como uma espcie
de encanto adentcio, mas possui o prazer em si mesma. Pois que, alm do que ja
dissemos, o homem que nao se regozija com as aoes nobres nao sequer bom, e
ningum chamaria de justo o que nao se compraz em agir com justia, nem liberal o
que nao experimenta prazer nas aoes liberais, e do mesmo modo em todos os
outros casos.
Sendo assim, as aoes irtuosas deem ser aprazeis em si mesmas. Mas sao,
alm disso, >0)-* e +0>#'-9* e possuem no mais alto grau cada um destes atributos,
porquanto o homem bom sabe aquilata-los bem, sua capacidade de julgar tal
como a descreemos. A elicidade , pois, a melhor, a mais nobre e a mais aprazel
coisa do mundo, e esses atributos nao se acham separados como na inscriao de
Delos:

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Com eeito, todos eles pertencem as mais excelentes atiidades, e estas, ou
entao, uma delas - a melhor -, ns a identiicamos com a elicidade.
L no entanto, como dissemos
13
, ela necessita igualmente dos bens exteriores,
pois impossel, ou pelo menos nao acil, realizar atos nobres sem os deidos
meios. Lm muitas aoes utilizamos como instrumentos os amigos, a riqueza e o
poder poltico, e ha coisas cuja ausncia empana a elicidade, como a nobreza de
nascimento, uma boa descendncia, a beleza. Com eeito, o homem de muito eia
aparncia, ou mal-nascido, ou solitario e sem ilhos, nao tem muitas probabilidades
de ser eliz, e talez tiesse menos ainda se seus ilhos ou amigos ossem
isceralmente maus e se a morte lhe houesse roubado bons ilhos ou bons amigos.

13
1098 b 26-29. (N. do T.)
Como dissemos, pois, o homem eliz parece necessitar tambm dessa espcie
de prosperidade, e por essa razao alguns identiicam a elicidade com a boa ortuna,
embora outros a identiiquem com a irtude.
9
Por este motio, tambm se pergunta se a elicidade dee ser adquirida pela
aprendizagem, pelo habito ou por alguma outra espcie de adestramento, ou se ela
nos conerida por alguma proidncia diina, ou ainda pelo acaso. Ora, se alguma
dadia os homens recebem dos deuses, razoael supor que a elicidade seja uma
delas, e, dentre todas as coisas humanas, a que mais seguramente uma dadia
diina, por ser a melhor. Lsta questao talez caiba melhor em outro estudo, no*
entanto, mesmo que a elicidade nao seja dada pelos deuses, mas, ao contrario,
enha como um resultado da irtude e de alguma espcie de aprendizagem ou
adestramento, ela parece contar-se entre as coisas mais diinas, pois aquilo que
constitui o prmio e a inalidade da irtude se nos aigura o que de melhor existe
no mundo, algo de diino e abenoado.
Dentro desta concepao, tambm dee ela ser partilhada por grande nmero
de pessoas, pois quem quer que nao esteja mutilado em sua capacidade para a
irtude pode conquista-la mediante uma certa espcie de estudo e diligncia. Mas,
se preerel ser eliz dessa maneira a s-lo por acaso, razoael que os atos
sejam assim, uma ez que tudo aquilo que depende da aao natural , por natureza,
tao bom quanto poderia ser, e do mesmo modo o que depende da arte ou de
qualquer causa racional, especialmente se depende da melhor de todas as causas.
Coniar ao acaso o que ha de melhor e de mais nobre seria um arranjo muito
impereito.
A resposta a pergunta que estamos azendo tambm eidente pela
deiniao da elicidade, porquando dissemos
14
que ela uma atiidade irtuosa da
alma, de certa espcie. Do demais bens, alguns deem necessariamente estar
presentes como condioes prias da elicidade, e outros sao naturalmente

14
1098 a 16. (N. do T.)
cooperantes e teis como instrumentos. L isto, como de er concorda com o que
dissemos no princpio
15
, isto , que o objetio da ida poltica o melhor dos ins,
e essa cincia dedica o melhor de seus esoros a azer com que os cidadaos sejam
bons e capazes de nobres aoes.
L natural, portanto, que nao chamemos eliz nem ao boi, nem ao caalo.
nem a qualquer outro animal, isto que nenhum deles pode participar de tal
atiidade. Pelo mesmo motio, um menino tampouco eliz, pois que, deido a sua
idade, ainda nao capaz de tais atos, e os meninos a quem chamamos elizes estao
simplesmente sendo congratulados por causa das esperanas que neles
depositamos. Porque, como dissemos
16
, ha mister nao s de uma irtude completa
mas tambm de uma ida completa, ja que muitas mudanas ocorrem na ida, e
eentualidades de toda sorte: o mais prspero pode ser tima de grandes
inortnios na elhice, como se conta de Pramo no Ciclo 1roiano, e a quem
experimentou tais icissitudes e terminou miseraelmente ningum chama eliz.
10
Lntao ningum deera ser considerado eliz enquanto ier, e sera preciso
er o im, como diz Slon
1

Mesmo que esposemos essa doutrina, dar-se-a o caso de que um homem seja
eliz depois de morto Ou nao sera pereitamente absurda tal idia, sobretudo para
ns, que dizemos ser a elicidade uma espcie de atiidade Mas, se nao
consideramos elizes os mortos e se Slon nao se reere a isso, mas quer apenas
dizer que s entao se pode com segurana chamar um homem de enturoso
porque inalmente nao mais o podem atingir males nem inortnios, isso tambm
ornece matria para discussao. Letiamente, acredita-se que para um morto
existem males e bens, tanto quanto para os ios que nao tm conscincia deles:
por exemplo, as honras e desonras, as boas e mas ortunas dos ilhos e dos
descendentes em geral.

15
1094 a 27. (N. do T.)
16
1098 a 16-18. (N.doT.)
17
Herdoto, I, 32. (N. do T.)
L isto tambm leanta um problema. Com eeito, embora um homem tenha
iido eliz at aanada idade e tido uma morte digna de sua ida, muitos reeses
podem suceder aos seus descendentes. Alguns serao bons e terao a ida que
merecem, ao passo que com outros sucedera o contrario, e tambm eidente que
os graus de parentesco entre eles e os seus antepassados podem ariar
indeinidamente. Seria estranho, pois, se os mortos deessem participar dessas
icissitudes e ora ser elizes, ora desgraados, mas, por outro lado, tambm seria
estranho se a sorte dos descendentes jamais produzisse o menor eeito sobre a
elicidade de seus ancestrais.
Voltemos, porm, a nossa primeira diiculdade, cujo exame mais atento
talez nos d a soluao do presente problema. Ora, se preciso er o im para s
entao declarar um homem eliz, temos a um paradoxo lagrante: quando ele eliz,
os atributos que lhe pertencem nao podem ser erdadeiramente predicados dele
deido as mudanas a que estao sujeitos, porque admitimos que a elicidade algo
de permanente e que nao muda com acilidade, ao passo que cada indiduo pode
sorer muitas oltas da roda da ortuna. L claro que, para acompanhar o passo de
suas icissitudes, deeramos chamar o mesmo homem ora de eliz, ora de
desgraado, o que aria do homem eliz um "camaleao, sem base segura". Ou sera
um erro esse acompanhar as icissitudes da ortuna de um homem O sucesso ou o
racasso na ida nao depende delas, mas, como dissemos
18
, a existncia humana
delas necessita como meros acrscimos, enquanto o que constitui a elicidade ou o
seu contrario sao as atiidades irtuosas ou iciosas.
A questao que acabamos de discutir conirma a nossa deiniao, pois
nenhuma unao humana desruta de tanta permanncia como as atiidades
irtuosas, que sao consideradas mais duraeis do que o prprio conhecimento das
cincias. L as mais aliosas dentre elas sao mais duraeis, porque os homens elizes
de bom grado e com muita constancia lhes dedicam os dias de sua ida, e esta
parece ser a razao pela qual sempre nos lembramos deles. O atributo em apreo

18
1099 a 31 1099 b 7. (N. do T.)
pertencera, pois, ao homem eliz, que o sera durante a ida inteira, porque sempre,
ou de preerncia a qualquer outra coisa, estara empenhado na aao ou na
contemplaao irtuosa, e suportara as icissitudes da ida com a maior nobreza e
decoro, se "erdadeiramente bom" e "honesto acima de toda censura".
Ora, muitas coisas acontecem por acaso, e coisas dierentes quanto a
importancia. L claro que os pequenos incidentes elizes ou inelizes nao pesam
muito na balana, mas uma multidao de grandes acontecimentos, se nos orem
aoraeis, tornara nossa ida mais enturosa ,pois nao apenas sao, em si mesmos,
de eitio a aumentar a beleza da ida, mas a prpria maneira como um homem os
recebe pode ser nobre e boa,, e, se se oltarem contra ns, poderao esmagar e
mutilar a elicidade, pois que, alm de serem acompanhados de dor, impedem
muitas atiidades. 1odaia, mesmo nesses a nobreza de um homem se deixa er,
quando aceita com resignaao muitos grandes inortnios, nao por insensibilidade a
dor, mas por nobreza e grandeza de alma.
Se as atiidades sao, como dissemos, o que da carater a ida, nenhum
homem eliz pode tornar-se desgraado, porquanto jamais praticara atos odiosos e
is. Com eeito, o homem erdadeiramente bom e sabio suporta com dignidade,
pensamos ns, todas as contingncias da ida, e sempre tira o maior proeito das
circunstancias, como um general que az o melhor uso possel do exrcito sob o
seu comando ou um bom sapateiro az os melhores calados com o couro que lhe
dao, e do mesmo modo com todos os outros artices. L, se assim , o homem eliz
nunca pode tornar-se desgraado, muito embora nao alcance a >')$"$%&'*se tier uma
ortuna semelhante a de Pramo.
L tampouco sera ele ersatil e mutael, pois nem se deixara desiar
acilmente do seu enturoso estado por quaisquer desenturas comuns, mas
somente por muitas e grandes, nem, se soreu muitas e grandes desenturas,
recuperara em bree tempo a sua elicidade. Se a recuperar, sera num tempo longo
e completo, em que houer alcanado muitos e esplndidos sucessos.
Quando diremos, entao, que nao eliz aquele que age conorme a irtude
pereita e esta suicientemente proido de bens exteriores, nao durante um perodo
qualquer, mas atras de uma ida completa Ou deemos acrescentar: "L que esta
destinado a ier assim e a morrer de modo consentaneo com a sua ida" Lm
erdade, o uturo nos impenetrael, enquanto a elicidade, airmamos ns, um
im e algo de inal a todos os respeitos. Sendo assim, chamaremos elizes aqueles
dentre os seres humanos ios em que essas condioes se realizem ou estejam
destinadas a realizar-se - mas 60/'+-* elizes. Sobre estas questoes dissemos o
suiciente.

11
Que a sorte dos descendentes e de todos os amigos de um homem nao lhe
aete de nenhum modo a elicidade parece ser uma doutrina cnica e contraria a
opiniao comum. Mas, isto serem numerosos os acontecimentos que ocorrem, e
admitirem toda espcie de dierenas, e ja que alguns nos tocam mais de perto e
outros menos, anto-lha-se uma tarea longa - mais do que longa, ininita -
discutir cada um em detalhe. 1alez possamos contentar-nos com um esboo geral.
Se, pois, alguns inortnios pessoais de um homem tm certo peso e
inluncia na ida, enquanto outros sao, por assim dizer, mais lees, tambm
existem dierenas entre os inortnios de nossos amigos tomados em conjunto, e
nao da no mesmo que os diersos sorimentos sobreenham aos ios ou aos
mortos ,com eeito, a dierena aqui muito maior, at, do que entre atos terreis
e inquos pressupostos numa tragdia ou eetiamente representados na cena,, essa
dierena tambm dee ser leada em conta - ou antes, talez, o ato de haer
dida sobre se os mortos participam de qualquer bem ou mal. Pois parece, de
acordo com tudo que acabamos de ponderar, que ainda que algo de bom ou mau
chegue at eles, deem ser inluncias muito racas e insigniicantes, quer em si
mesmas, quer para eles, ou, entao, serao tais em grau e em espcie que nao possam
tornar eliz quem nao o , nem roubar a beatitude aos enturosos. Por conseguinte,
a boa ou ma ortuna dos amigos parece ter certos eeitos sobre os mortos, mas
eeitos de tal espcie e grau que nao tornam desgraados os elizes nem produzem
qualquer outra alteraao semelhante.
12
1endo dado uma resposta deinida a essas questoes, ejamos agora se a
elicidade pertence ao nmero das coisas que sao louadas, ou, antes, das que sao
estimadas, pois eidente que nao podemos coloca-la entre as potencialidades.
1udo que louado parece merecer louores por ser de certa espcie e
relacionado de um modo qualquer com alguma outra coisa, porque louamos o
justo ou o aloroso, e, em geral, tanto o homem bom como a prpria irtude,
deido as aoes e unoes em jogo, e louamos o homem orte, o bom corredor,
etc., porque sao de uma determinada espcie e se relacionam de certo modo com
algo de bom ou importante. Isso tambm eidente quando consideramos os
louores dirigidos aos deuses, pois parece absurdo que os deuses sejam aeridos
pelos nossos padroes, no entanto assim se az, porque o louor enole uma
reerncia, como dissemos, a alguma outra coisa.
Lntretanto, se o louor se aplica a coisas do gnero das que descreemos,
eidentemente o que se aplica as melhores coisas nao louor, mas algo de melhor
e de maior, porquanto aos deuses e aos mais diinos dentre os homens, o que
azemos chama-los
elizes e bem-aenturados. L o mesmo ale para as coisas: ningum loua a
elicidade como loua a justia, mas antes a chama de bem-aenturada, como algo
mais diino e melhor.
1ambm parece que Ludoxo estaa acertado em seu mtodo de sustentar a
supremacia do prazer. Pensaa ele que o ato de nao ser louado o prazer, embora
seja um bem, esta a indicar que ele melhor do que as coisas a que prodigalizamos
louores - e tais sao Deus e o bem, pois em relaao a eles que todas as outras
coisas sao julgadas.
O 30%!0#* apropriado a irtude, pois graas a ela os homens tendem a
praticar aoes nobres, mas os '+5E/"0-* se dirigem aos atos, quer do corpo, quer da
alma. No entanto, talez a sutileza nestes assuntos seja mais prpria dos que
izeram um estudo dos encomios, para ns, o que se disse acima deixa bastante
claro que a elicidade pertence ao nmero das coisas estimadas e pereitas. L
tambm parece ser assim pelo ato de ser ela um primeiro princpio, pois tendo-a
em ista que azemos tudo que azemos, e o primeiro princpio e causa dos bens ,
airmamos ns, algo de estimado e de diino.
13
Ja que a elicidade uma atiidade da alma conorme a irtude pereita,
deemos considerar a natureza da irtude: pois talez possamos compreender
melhor, por esse meio, a natureza da elicidade.
O homem erdadeiramente poltico tambm goza a reputaao de haer
estudado a irtude acima de todas as coisas, pois que ele deseja azer com que os
seus concidadaos sejam bons e obedientes as leis. 1emos um exemplo disso nos
legisladores dos cretenses e dos espartanos, e em quaisquer outros dessa espcie
que possa ter haido alhures. L, se esta inestigaao pertence a cincia poltica,
eidente que ela estara de acordo com o nosso plano inicial.
Mas a irtude que deemos estudar . ora de qualquer dida, a irtude
humana, porque humano era o bem e humana a elicidade que buscaamos. Por
irtude humana entendemos nao a do corpo, mas a da alma, e tambm a elicidade
chamamos uma atiidade de alma. Mas, assim sendo, bio que o poltico dee
saber de algum modo o que diz respeito a alma, exatamente como dee conhecer
os olhos ou a totalidade do corpo aquele que se propoe a cura-los, e com maior
razao ainda por ser a poltica mais estimada e melhor do que a medicina. Mesmo
entre os mdicos, os mais competentes dao-se grande trabalho para adquirir o
conhecimento do corpo.
O poltico, pois, dee estudar a alma tendo em ista os objetios que
mencionamos e quanto baste para o entendimento das questoes que estamos
discutindo, ja que os nossos propsitos nao parecem exigir uma inestigaao mais
precisa, que seria, alias, muito trabalhosa.
A seu respeito sao eitas algumas airmaoes bastante exatas, mesmo nas
discussoes estranhas a nossa escola, e delas deemos utilizar-nos agora. Por
exemplo: que a alma tem uma parte racional e outra parte priada de razao. Que
elas sejam distintas como as partes do corpo ou de qualquer coisa diisel, ou
distintas por deiniao mas inseparaeis por natureza, como o concao e o conexo
na circunerncia de um crculo, nao interessa a questao com que nos ocupamos de
momento.
Do elemento irracional, uma subdiisao parece estar largamente diundida e
ser de natureza egetatia. Reiro-me a que causa da nutriao e do crescimento,
pois essa espcie de aculdade da alma que deemos atribuir a todos os lactantes e
aos prprios embrioes, e que tambm esta presente nos seres adultos: com eeito,
mais razoael pensar assim do que atribuir-lhes uma aculdade dierente. Ora, a
excelncia desta aculdade parece ser comum a todas as espcies, e nao
especiicamente humana. Alm disso, tudo esta a indicar que ela unciona
principalmente durante o sono, ao passo que nesse estado que menos se
maniestam a bondade e a maldade. Da em o aorismo de que os elizes nao
dierem dos inortunados durante metade de sua ida, o que muito natural, em
ista de ser o sono uma inatiidade da alma em relaao aquilo que nos lea a
chama-la de boa ou ma, a menos, talez, que uma pequena parte do moimento
dos sentidos penetre de algum modo na alma. tornando os sonhos do homem bom
melhores que os da gente comum. Mas basta quanto a esse assunto. Deixemos de
lado a aculdade nutritia, uma ez que, por natureza, ela nao participa da
excelncia humana.
Parece haer na alma ainda outro elemento irracional, mas que, em certo
sentido, participa da razao. Com eeito, louamos o princpio racional do homem
continente e do incontinente, assim como a parte de sua alma que possui tal
princpio, porquanto ela os impele na direao certa e para os melhores objetios,
mas, ao mesmo tempo, encontra-se neles um outro elemento naturalmente oposto
ao princpio racional, lutando contra este a resistindo-lhe. Porque, exatamente
como os membros paralisados se oltam para a esquerda quando procuramos
mo-los para a direita, a mesma coisa sucede na alma: os impulsos dos
incontinentes moem-se em direoes contrarias. Com uma dierena, porm:
enquanto, no corpo, emos aquilo que se desia da direao certa, na alma nao
podemos -lo.
Apesar disso, deemos admitir que tambm na alma existe qualquer coisa
contraria ao princpio racional, qualquer coisa que lhe resiste e se opoe a ele. Lm
que sentido esse elemento se distingue dos outros, uma questao que nao nos
interessa. Nem sequer parece ele participar de um princpio racional, como
dissemos. Seja como or, no homem continente ele obedece ao reerido princpio, e
de presumir que no temperante e no brao seja mais obediente ainda, pois em tais
homens ele ala, a respeito de todas as coisas, com a mesma oz que o princpio
racional.
Por conseguinte, o elemento irracional tambm parece ser duplo. Com
eeito, o elemento egetatio nao tem nenhuma participaao num princpio
racional, mas o apetitio e, em geral, o elemento desideratio participa dele em
certo sentido, na medida em que o escuta e lhe obedece. L nesse sentido que
alamos em "atender as razoes" do pai e dos amigos, o que bem dierso de
ponderar a razao de uma propriedade matematica.
Que, de certo modo, o elemento irracional persuadido pela razao, tambm
estao a indica-lo os conselhos que se costuma dar, assim como todas as censuras e
exortaoes. L, se conm airmar que tambm esse elemento possui um princpio
racional, o que possui tal princpio ,como tambm o que carece dele, sera de dupla
natureza: uma parte possuindo-o em si mesma e no sentido rigoroso do termo, e a
outra com a tendncia de obedecer-lhe como um ilho obedece ao pai.
A irtude tambm se diide em espcies de acordo com esta dierena,
porquanto dizemos que algumas irtudes sao intelectuais e outras morais, entre as
primeiras temos a sabedoria ilosica, a compreensao, a sabedoria pratica, e entre
as segundas, por exemplo, a liberalidade e a temperana. Com eeito, ao alar do
carater de um homem nao dizemos que ele sabio ou que possui entendimento,
mas que calmo ou temperante. No entanto, louamos tambm o sabio, reerindo-
nos ao habito, e aos habitos dignos de louor chamamos irtudes.
LIVRO II
1
Sendo, pois, de duas espcies a irtude, intelectual e moral, a primeira, por
ia de regra, gera-se. e cresce graas ao ensino - por isso requer experincia e
tempo, enquanto a irtude moral adquirida em resultado do habito, donde ter-se
ormado o seu nome por uma pequena modiicaao da palara ,habito,. Por tudo
isso, eidencia-se tambm que nenhuma das irtudes morais surge em ns por
natureza, com eeito, nada do que existe naturalmente pode ormar um habito
contrario a sua natureza. Por exemplo, a pedra que por natureza se moe para
baixo nao se pode imprimir o habito de ir para cima, ainda que tentemos adestra-la
jogando-a dez mil ezes no ar, nem se pode habituar o ogo a dirigir-se para baixo,
nem qualquer coisa que por natureza se comporte de certa maneira a comportar-se
de outra.
Nao , pois, por natureza, nem contrariando a natureza que as irtudes se
geram em ns. Diga-se, antes, que somos adaptados por natureza a receb-las e nos
tornamos pereitos pelo habito.
Por outro lado, de todas as coisas que nos m por natureza, primeiro
adquirimos a potncia e mais tarde exteriorizamos os atos. Isso eidente no caso
dos sentidos, pois nao oi por er ou ouir reqentemente que adquirimos a isao
e a audiao, mas, pelo contrario, ns as possuamos antes de usa-las, e nao
entramos na posse delas pelo uso. Com as irtudes da-se exatamente o oposto:
adquirimo-las pelo exerccio, como tambm sucede com as artes. Com eeito, as
coisas que temos de aprender antes de poder az-las, aprendemo-las azendo, por
exemplo, os homens tornam-se arquitetos construindo e tocadores de lira tangendo