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Por Jorge Dias (Etnlogo, 1907-1973) Os Elementos Fundamentais da Cultura Portuguesa

No estado actual dos nossos conhecimentos no possvel desenvolver satisfatoriamente o tema que me foi designado neste Colquio. Estabelecer os elementos fundamentais duma cultura representa o fim mximo a que a etnologia (antropologia cultural) se prope; , digamos, a cpula dum edifcio que ainda est nos alicerces. A vastido e a complexidade do assunto no permitiram sequer que nestes escassos meses se pudesse traar uma viso panormica da cultura portuguesa com a solidez cientfica indispensvel. Pode dizer-se que tal tema a tarefa de toda a vida daqueles que se lhe dediquem. O mrito desta tentativa no ser mais do que quebrar o encanto de penetrar num mundo que a todos atrai, mas onde ningum ousa afoitamente entrar, pelos perigos que encerra. So de molde a assustar qualquer um os juzos precipitados ou superficiais, de sobejo conhecidos, emitidos por vrios jongleurs do esprito, que pretendem classificar um povo salientando s algumas caractersticas, muitas vezes bem pouco tpicas, que mais se poderiam classificar anedticas, quando no malevolentes.

Se definir os elementos culturais duma sociedade tribal demanda j um longo trabalho de anlise e boas qualidades de observao, interpretao e sntese, o que no ser estabelecer as bases culturais permanentes dum povo estratificado e com oito sculos de histria? Alis, no est mesmo demonstrada a permanncia de caractersticas atravs do tempo, nem que a tradio cultural apresente a estabilidade rgida que muitos lhe atribuem. A herana cultural dum povo fatalmente afectada por influncias do exterior (aculturaes) e por transformaes de estrutura determinadas pela sua prpria evoluo. Alm disso, todos ns conhecemos a diversidade cultural das vrias regies naturais da nao portuguesa, agravada ainda pelas diferenas culturais prprias dos estratos sociais que a formam.

Posto isto, pode parecer que o problema se apresenta sem soluo. , contudo, indubitvel que os vrios povos mostram diferenas sensveis entre si, que, embora difceis de definir, nos garantem no ser em vo o esforo de o tentar. Creio mesmo que vir um dia em que o progresso dos estudos etnolgicos permitir uma sntese perfeita e cientificamente fundamentada do que culturalmente especifico do povo portugus. Mas para isso necessrio abandonar as intuies mais ou menos brilhantes e os juizos superficiais ou aprioristicos e seguir um caminho penoso de anlises sucessivas e de interpretaes e snteses parciais, at se poder alcanar esse fim superior que todos nos propomos. Perante a dificuldade deste tema, cheguei a pensar fugir-lhe, limitando-me a apresentar aqui um mtodo de estudo da personalidade-base e dos elementos fundamentais da cultura portuguesa. Era mais fcil, e seria talvez mais til, comear por indicar o caminho que a investigao devia seguir perante a heterogeneidade cultural que se verifica no espao (sincrnica) e no tempo (diacrnica), complicada ainda pela heterogeneidade vertical dos vrios estratos sociais. Porm, embora venha em breve a publicar esse tentame metodolgico, no quero iludir a dificuldade e vou-me esforar por estabelecer, pelo menos, alguns dos elementos fundamentais da cultura portuguesa.

Quando nos referimos cultura dum povo civilizado, formado por um conjunto de reas culturais distintas e de classes estratificadas, no nos podemos necessariamente deter nas formas e instituies, e temos antes de lhe procurar o contedo espiritual. S ele deixa compreender a evoluo cultural do povo, porque s esse contedo espiritual pode ter carcter de permanncia atravs das transformaes morfolgicas e ideolgicas que se vo sucedendo no tempo. A nica constante dum povo o seu fundo temperamental, e no os mltiplos aspectos que a cultura reveste, porque ele que os selecciona e transforma de acordo com a sua sensibilidade especfica. Porm, nem sempre existe uma constante temperamental-base nas naes de composio heterognea. s vezes no h mais do que vrias mentalidades em conflito real ou latente, que, com o decorrer da histria, vo tomando alternadamente a orientao do conjunto. Convm compreender como tal fenmeno se passa, pois, muitas vezes,

3 podem tomar-se como caractersticas dum povo aspectos culturais duma s regio. Tambm pode suceder que tomemos por cultura nacional as caractersticas duma classe que deixou de ser a expresso superior de todo o povo, para ser simplesmente uma autocracia que impe a esse povo normas de conduta e cuja cultura no corresponde personalidade-base da nao.

H povos em que a homogeneidade das partes que os constituem e a colaborao extensiva de indivduos de todas as classes, por um elevado nvel de instruo geral, tornam particularmente fcil o estudo da sua cultura. Esto neste caso, por exemplo, as naes escandinavas e a Holanda. Noutros casos, as diferenas regionais muito acentuadas impediram ou dificultaram a unificao, que s se fez tardiamente ou por imposio mais ou menos forada duma dessas regies sobre as outras. So estes, por exemplo, os casos da Itlia e da Alemanha, onde ainda hoje se mantm dialectos e formas de cultura superior que so simplesmente regionais. De qualquer maneira, a unificao das naes com regies culturais heterogneas tem de se apoiar num poderoso elemento polarizador das energias nacionais. A maior parte das vezes esse elemento poltico e resulta da imposio, mais ou menos violenta, dos padres de cultura duma provncia s outras que com ela formam um conjunto nacional. Na Alemanha foi a Prssia e em Espanha Castela que desempenharam esse papel unificador. Portugal, porm, apresenta uma curiosa particularidade de unificao. Embora a origem da Nao se deva tambm poltica, vontade dum prncipe, que naturalmente se aproveitou de certas aspiraes de independncia latentes nas populaes de Entre Douro e Minho, a unificao e a permanncia da Nao deve-se ao mar. Foi a grande fora atractiva do Atlntico que amontoou no litoral a maior densidade da populao portuguesa do Norte, criando como que um vcuo para o interior. Desde Caminha a Lisboa estabeleceram-se inmeras amarras que defenderam Portugal da fora centrpeta de Castela. Mas foi sobretudo o esturio do Tejo, esse forte abrao do mar com a terra, que definitivamente presidiu aos destinos de Portugal. No houve o domnio duma regio sobre outras, antes se encontraram todas num ponto natural de convergncia. por isso que, ao contrrio de Berlim ou de Madrid, capitais no centro das regies dominadoras, Lisboa, na foz do Tejo, est mais apoiada no mar do que na terra. Alm disso, Lisboa pode dizer-se formada por habitantes oriundos de todas as provncias do Pas, quase que sem predomnio de qualquer delas. A este facto deve

4 Portugal certa homogeneidade cultural permanente. Contudo, no devemos esquecer que, a par da cultura nacional, existem ainda hoje regies naturais muito definidas, com culturas prprias bem caracterizadas, fruto, no s de condies ambientais diferentes, como de ascendncia cultural e possivelmente tnica diversas. Convm recordar que muitas caractersticas atribudas aos Portugueses no passam de meros aspectos culturais duma s regio. Se existe uma cultura com longa tradio, tambm certo que so poucos os que nela participam, pois, por razes de educao e instruo, a maior parte da populao recebe sobretudo a cultura tradicional da sua regio.

A cultura nacional um curioso fenmeno do esprito colectivo e resulta da combinao de muitos elementos. No momento em que na combinao entrem elementos novos, ou faltem outros, o composto que da resulta j no pode ser o mesmo. Passa-se isto quase como num composto qumico formado de elementos simples. O resultado no a soma de todos eles, mas um corpo novo, com caractersticas prprias. Quer isto dizer que, se a cultura de um povo encerra em si, transformados, todos os elementos que a constituem (culturas locais), nem por isso esses elementos, tomados separadamente, permitem compreender o conjunto. Igualmente a perda de uma das partes ou a anexao de uma parcela nova acaba por afectar, com o tempo, as caractersticas da cultura nacional.

No caso especial portugus, a cultura superior no tambm um somatrio das diferentes culturas regionais, mas uma integrao destas, de que resultou uma coisa nova em que elas esto contidas, embora transformadas por uma espcie de fenmeno de sublimao espiritual. Enquanto a cultura local tem carcter quase ecolgico e resulta do conflito entre a vontade do homem, o ambiente e a tradio, a cultura superior transpe esse conflito para o plano espiritual, porque o elemento ambiente natural substitudo pela histria. Os factores mesolgicos continuam a actuar, mas de maneira menos visvel e, em parte, j contidos nas culturas regionais, que do o seu contributo para a cultura superior. possvel que, se um dia o nvel de instruo e de educao for to elevado que todo o povo participe mais intimamente na cultura nacional, desapaream as culturas regionais, completamente absorvidas e sublimadas pelo esprito geral. Mas tal hiptese no se pode verificar, por enquanto, e temos de proceder

5 cuidadosamente anlise das partes, sem cair no erro de as tomar pelo todo. A tendncia a generalizar um perigo frequente. Em Portugal muita gente julga os Espanhis pelos centos de galegos que a vivem e trabalham. Contudo, esses espanhis so quase todos da Galiza, uma das provncias que mais se afastam da personalidadebase espanhola. possvel que tal erro de apreciao se repita noutros pases em relao aos Portugueses. Os Brasileiros, os Americanos, os Franceses e os Marroquinos devem ter dos Portugueses uma ideia que corresponde principalmente ao Minhoto, ou ao Transmontano, ou ao Beiro, ou ao Aoriano, ou ao Algarvio, etc., e no ao Portugusbase.

Se para os estudos dos elementos fundamentais da cultura portuguesa tal distino menos importante, j se no d o mesmo ao querer estudar as aculturaes portuguesas fora do Pas. Para tais estudos convm conhecer em primeiro lugar as origens dessa colonizao e fazer a anlise cuidadosa da cultura da regio donde provieram os colonizadores. Embora a Reconquista se tivesse feito do norte para o sul, e muitos territrios fossem repovoados com gente do Norte, ou esta se tivesse misturado em propores vrias com as populaes existentes, isso no impediu que se formassem regies culturais distintas. Contribuiu para isso no s o substrato cultural anterior, como a aco dos agentes naturais, diferentes nas vrias regies. Se os factores mesolgicos so insuficientes para explicar os fenmenos culturais, nem por isso podemos negar a sua aco profunda.

Como o carcter deste trabalho no permite entrar nos estudos regionais - degraus necessrios para quem quiser chegar ao cimo donde se domina o conjunto -, teremos de abordar directamente a essncia do problema e deixar para outra ocasio esse importante assunto.

A cultura portuguesa tem carcter essencialmente expansivo, determinado em parte por uma situao geogrfica que lhe conferiu a misso de estreitar os laos entre

6 os continentes e os homens. Este carcter expansivo tem razes bem fundas no tempo, se quisermos lembrar a cultura dolmnica, que, segundo grandes autoridades, teve como centro de difuso o litoral portugus nortenho. Porm, a expanso portuguesa, ao contrrio da espanhola, mais martima e exploradora do que conquistadora. Desde muito cedo existem notcias de navegadores portugueses e, entre as medidas de fomento comercial-maritimo, distingue-se a criao da bolsa de mercadores, que veio a ser a primeira companhia de seguros martimos mtuos (Companhia das Naus [sculo XIV]).

A fora atractiva do Atlntico, esse grande mar povoado de tempestades e de mistrios, foi a alma da Nao e foi com ele que se escreveu a histria de Portugal. Como disse um professor alemo, a literatura portuguesa medieval j est cheia de motivos martimos que se podiam procurar em vo em qualquer outra literatura latina. De facto, antes de se empreenderem as grandes viagens ocenicas j o motivo martimo impressionava a sensibilidade portuguesa. Porm, s mais tarde, depois de se ter levado a cabo a grande tarefa que a histria universal nos tinha destinado, que a arte portuguesa atingiu o seu mximo como glorificao das empresas martimas. Os quatro pilares do gnio criador portugus: Os Lusadas, os Jernimos, o Polptico de Nuno Gonalves e os Tentos de Manuel Coelho, so quatro formas de expresso, verdadeiramente superiores e originais, dum povo que durante mais de um sculo esquadrinhou todos os mares e se extasiou perante as naturezas mais variadas e exticas. Se a situao geogrfica contribuiu indiscutivelmente para o carcter expansivo da cultura portuguesa, ela s no basta para explicar tudo. Alm dela, temos de considerar a feio psquica portuguesa e a maneira como esta actuou perante as circunstncias. A personalidade psicossocial do povo portugus complexa e envolve antinomias profundas, que se podem talvez explicar pelas diferentes tendncias das populaes que formaram o Pas. Da mesma maneira que Portugal representa o ponto de encontro natural das linhas de navegao entre a Europa, a frica e a Amrica, a sua populao constituda pela fuso de elementos tnicos do Norte e do Sul. Apesar da relativa homogeneidade da populao actual, no Norte do Pas abundam elementos da Europa

7 Setentrional e Central (celtas e germanos), enquanto no Sul predominam os elementos do Sul da Europa e do Norte de frica (mediterrneos e berberes).

Situado no extremo sudoeste da Europa, a poucos passos da frica, o Pas estava destinado a ser ponto de passagem e de encontro das mais variadas raas, umas vindas dos confins do Mediterrneo, como os Fencios, que lhe demandaram os portos, outras cio extremo setentrio, como os Normandos, que lhe invadiram as costas. Mas as influncias destes foram superficiais e s se fizeram sentir no litoral. Foram mais importantes as invases celtas, sobretudo a partir do sculo VI a. C. Estes povos, senhores da tcnica do ferro e da superioridade militar e econmica que daquela derivava, acabaram por se fundir com a raa autctone. Os Lusitanos, que resultaram desta fuso, eram um povo rude, sbrio e espantosamente resistente e aguerrido. Era tal o amor da independncia que os Romanos, quando quiseram conquistar a Pennsula Ibrica, viram fracassar umas atrs das outras as tentativas para os dominar. S ao fim de mais de um sculo, com a vinda de Augusto Pennsula, foi possvel a subjugao deste povo, considerado um dos mais indmitos daquele tempo. Viriato ficou na histria como um dos grandes heris lusitanos e as suas campanhas chegaram a atingir o Norte de frica, com a expedio de Kaukeno. Mas o Imprio Romano acabou por dominar inteiramente e, durante uns sculos, reinou a paz romana. Quando os povos germnicos, aproveitando-se da fraqueza do velho imprio, comeam a invadi-lo em bandos sucessivos, modifica-se novamente a estrutura tnica e cultural das populaes que correspondem ao Portugal actual. Logo nos comeos do sculo V os Suevos distribuem terras entre si e se fixam na actual provncia de Entre Douro e Minho. Estes povos, sados poucos anos antes do corao da Baviera, trouxeram com as mulheres e os filhos os usos e costumes e as tcnicas agrrias do seu pas. A pouco e pouco fundem-se tambm com as populaes anteriores, formando um reino que tinha Braga por capital. O reino dos Suevos no pode resistir s investidas dos Visigodos, seus irmos de sangue, mas mais prticos nas artes da guerra e da poltica. Os Visigodos acabam por se assenhorear de toda a Pennsula, durante o sculo VI, formando um grande reino cristo. Porm, logo nos princpios do sculo VIII, os rabes, movidos por um vivo impulso religioso, lanam-se na Pennsula e conquistam-na com rapidez vertiginosa. Todavia, medida que ganham em extenso, vo perdendo em mpeto e, ao

8 fim de alguns anos, o ncleo de resistncia crist, formado nas Astrias, comea a repelir o inimigo. Vo-se assim formando novos reinos cristos, entre os quais Portugal.

Portugal nasce desta luta contra os Mouros. uma guerra poltica e religiosa. Enquanto se reconquista o solo da Ptria expulsa-se o inimigo da F. Atrs do conquistador vai logo o lavrador e constri-se o templo. A espada que luta precisa de se apoiar no po dos campos e na f em Deus. Em 1249 acabava a luta porque no havia mais terra a conquistar, tinha-se chegado ao extremo sul da faixa portuguesa. Nesta ocasio j se tinha repovoado grande parte dos territrios e, alm de muitas capelas romnicas, j se erguiam as Ss de Braga, Porto, Coimbra, Lisboa e vora. Era chegado o momento de ir mais alm. No no espao, que no havia, mas na organizao interna do Pas. Os reis que se seguem cuidam das letras, da justia, e promovem medidas de fomento agrcola e de alcance martimo. Em 1290 fundam-se os Estudos Gerais, o embrio da Universidade portuguesa. Nos fins do sculo XIII Portugal j exportava cereais. Parecia que tinham terminado as lutas e inquietaes e que ia comear a vida prspera, pacfica e apagada dum pequeno povo beira-mar. Mas no; os vizinhos Espanhis comeavam a cobiar Portugal. Surgem novamente lutas e incertezas, que terminam pela vitria decisiva dos portugueses em 1385, no campo de Aljubarrota. Esta afirmao da fora nacional parece ter despertado novas energias, e surge a ideia de ir contra o antigo inimigo de tantos sculos. Portugal j possua ento embarcaes que lhe permitiam uma expedio militar ao Norte de frica e, em 1415, os Portugueses conquistam Ceuta aos Mouros. Era o comeo da fase de expanso martima. Em 141819 descobre-se a ilha da Madeira, a seguir os Aores, depois vai-se explorando a costa africana com o propsito de chegar ndia pelo mar, ao mesmo tempo que se mandam exploradores por terra. Desde ento, at aos nossos dias, toda a cultura portuguesa est impregnada de influncias martimas e ultramarinas.

A histria de Portugal teve um perodo extraordinariamente glorioso, que definitivamente passou. Uma das naes mais pequenas da Europa foi senhora de um dos maiores imprios de todos os tempos e teve a maior armada da poca. Embora Portugal ainda enfileire entre as grandes naes com territrios ultramarinos, todos ns sabemos que os destinos do mundo saram h muito das suas mos. A mesma sorte

9 coube ultimamente a naes consideradas colossos invencveis. A grandeza e a decadncia das naes tanto se devem evoluo ntima do seu povo como ao jogo dos acontecimentos. s vezes, o que foram virtudes numa poca podem ser defeitos noutra, e uma mutao de culturas pode alterar inteiramente os destinos s naes. O prprio temperamento portugus explica muitas das feies da sua histria, mas h causas exteriores que tambm nos do a chave de culpas que lhe so injustamente atribudas. Se o carvo e o ao, que constituram a base da ltima fase da civilizao ocidental, existissem no nosso subsolo, natural que tivssemos desempenhado um papel bem diferente daquele a que fomos obrigados. Mas um pas que deu madeiras e pano para caravelas e foi farto de po para uma populao de menos de 2 milhes de habitantes pode no ter riquezas nem abundncia para alimentar uma populao que cresce vertiginosamente. Vamos agora tentar definir as constantes culturais deste povo, j velho de tantos sculos, comparando as caractersticas culturais de nossos dias com aquelas que a histria nos fornece, em funo da sua personalidade-base.

O Portugus um misto de sonhador e de homem de aco, ou, melhor, um sonhador activo, a que no falta certo fundo prtico e realista. A actividade portuguesa no tem razes na vontade fria, mas alimenta-se da imaginao, do sonho, porque o Portugus mais idealista, emotivo e imaginativo do que homem de reflexo. Compartilha com o Espanhol o desprezo fidalgo pelo interesse mesquinho, pelo utilitarismo puro e pelo conforto, assim como o gosto paradoxal pela ostentao de riqueza e pelo luxo. Mas no tem, como aquele, um forte ideal abstracto, nem acentuada tendncia mstica. O Portugus , sobretudo, profundamente humano, sensvel, amoroso e bondoso, sem ser fraco. No gosta de fazer sofrer e evita conflitos, mas, ferido no seu orgulho, pode ser violento e cruel. A religiosidade apresenta o mesmo fundo humano peculiar ao Portugus. No tem o carcter abstracto, mstico ou trgico prprio da espanhola, mas possui uma forte crena no milagre e nas solues milagrosas.

H no Portugus uma enorme capacidade de adaptao a todas as coisas, ideias e seres, sem que isso implique perda de carcter. Foi esta faceta que lhe permitiu

10 manter sempre a atitude de tolerncia e que imprimiu colonizao portuguesa um carcter especial inconfundvel: assimilao por adaptao. O Portugus tem vivo sentimento da natureza e um fundo potico e contemplativo esttico diferente do dos outros povos latinos. Falta-lhe tambm a exuberncia e a alegria espontnea e ruidosa dos povos mediterrneos. mais inibido que os outros meridionais pelo grande sentimento do ridculo e medo da opinio alheia. , como os Espanhis, fortemente individualista, mas possui grande fundo de solidariedade humana. O Portugus no tem muito humor, mas um forte esprito crtico e trocista e uma ironia pungente.

A mentalidade complexa que resulta da combinao de factores diferentes e, s vezes, opostos d lugar a um estado de alma sui generis que o Portugus denomina saudade. Esta saudade um estranho sentimento de ansiedade que parece resultar da combinao de trs tipos mentais distintos: o lrico sonhador - mais aparentado com o temperamento cltico -, o fustico de tipo germnico e o fatalstico de tipo oriental. Por isso, a saudade umas vezes um sentimento potico de fundo amoroso ou religioso, que pode tomar a forma pantesta de dissoluo na natureza, ou se compraz na repetio obstinada das mesmas imagens ou sentimentos. Outras vezes a nsia permanente da distncia, de outros mundos, de outras vidas. A saudade ento a fora activa, a obstinao que leva realizao das maiores empresas; a saudade fustica. Porm, nas pocas de abatimento e de desgraa, a saudade toma uma forma especial, em que o esprito se alimenta morbidamente das glrias passadas e cai no fatalismo de tipo oriental, que tem como expresso magnfica o fado, cano citadina, cujo nome provm do timo latino fatu (destino, fadrio, fatalidade).

Este temperamento paradoxal explica os perodos de grande apogeu e de grande decadncia da histria portuguesa. Ao contrrio do que muitos disseram, o Portugus no degenerou; as virtudes e os defeitos mantiveram-se os mesmos atravs dos sculos, simplesmente as suas reaces que variam conforme as circunstncias histricas. No momento em que o Portugus chamado a desempenhar qualquer papel importante, pe em jogo todas as suas qualidades de aco, abnegao, sacrifcio e coragem e cumpre como poucos. Mas se o chamam a desempenhar um papel medocre,

11 que no satisfaz a sua imaginao, esmorece e s caminha na medida em que a conservao da existncia o impele. No sabe viver sem sonho e sem glria.

Esta maneira de ser torna particularmente difcil a tarefa dos governantes, sobretudo em perodos histricos em que as circunstncias no permitem desempenhar uma aco que lhes agrade e desencadeie as energias.

Nas pocas extraordinrias, quando acontecimentos histricos puseram prova o valor do povo, ou lhe abriram perspectivas novas, que o encheram de esperana, ento brotaram por si, naturalmente, as melhores obras do seu gnio. Porm, nos perodos de estagnamento nasce a apatia do esprito, a relutncia contra a mediania, a crtica acerba contra o que no est quela altura a que se aspira, ou cai-se na saudade negativa, espcie de profunda melancolia.

Percorrendo a histria, podemos facilmente verificar como estas caractersticas apontadas se repetem em diferentes pocas, explicando certas aces e demonstrando a constncia de alguns elementos fundamentais da cultura portuguesa.

Em todas as pocas se verifica o temperamento expansivo e dinmico do Portugus. Sem ir cultura dolmnica, desde as pocas mais remotas, nos tempos em que a actividade era a guerra, os Lusitanos foram a expresso mais acabada da luta permanente e sem trguas, que se prolongou pela Idade Mdia nas lutas da Reconquista contra os Mouros, para se transformar, finalmente, nas viagens de descobrimentos e de colonizao. tambm sintomtico os Portugueses terem participado em grande parte das guerras europeias, mesmo quando no tinham interesses directamente ligados a tais conflitos. At a srie de revolues fratricidas do sculo XIX e princpios do sculo XX provam o fundo de permanente inquietao e actividade. Porm, essa actividade traz sempre consigo um cunho de ideal. Quase nunca se verifica a aco precedida de clculo interesseiro e frio. Embora no lhe falte, por vezes, um fundo prtico e utilitrio, o grande mbil sempre de tipo ideal. Nas lutas da Reconquista no se procura s reaver o solo que os Muulmanos tinham

12 conquistado: lutava-se por um ideal religioso e expulsava-se o inimigo da F. A grande empresa martima visa, certo, a descoberta do caminho da ndia e os negcios das especiarias, mas, alm de se pretender dilatar o Imprio, pretende-se dilatar a F. A ltima ideia justificava a primeira, e no o inverso. Nunca soubemos separar o sonho da realidade, ao contrrio do Ingls, que procede friamente, orientado pelo seu sentido prtico. A maior desgraa da nossa histria, a infeliz campanha de Alccer Quibir, em que desapareceu D. Sebastio com a elite militar do seu tempo, no passou dum grande sonho vivido, de trgicas consequncias. Mas a histria est cheia de curiosos episdios, como o do Magrio e o dos Doze de Inglaterra, que vo defender em torneio umas damas ultrajadas por cavaleiros ingleses, a comprovar o fundo de sonhador activo do Portugus. Alm disso, o desprezo pelo interesse mesquinho e o gosto pela ostentao e pelo luxo nunca nos permitiram o aproveitamento eficaz das grandes fontes de riqueza exploradas. Os tesouros passavam pelas nossas mos e iam-se acumular nos povos mais prticos e bem dotados para capitalizar, como os Holandeses e os Ingleses. Soubemos traficar, mas faltou-nos sempre o sentido capitalista. No sculo XVI, quando Lisboa era o grande imprio do mundo, sob o brilho do luxo j se ocultava a misria. Gil Vicente descreve os fidalgos cobertos de rendas e brocados, com a sua corte de lacaios, mas sem dinheiro para comer. O gosto pelas jias, pela pompa, pelo luxo, uma constante da nossa cultura. Desde as estaes proto-histricas do Noroeste, to ricas em magnficos exemplares de jias de ouro, e, depois, nos perodos ureos, de que podemos citar a embaixada de Tristo da Cunha ao papa e as magnificncias do reinado de D. Joo V, at aos nossos dias, tudo confirma o gosto pela ostentao e pelo espavento. Contudo, poucos povos tm menos necessidade de conforto do que o portugus. Ao contrrio dos povos burgueses do Norte e Centro da Europa, o nosso luxo no um requinte que resulte do conforto, -lhe quase que oposto; mero produto da imaginao, e no dos sentidos. Ainda hoje temos as camas mais duras da Europa, e as ruas esto repletas de automveis de luxo. So poucas as casas ricas com aquecimento e muitas delas no tm uma sala de estar. Mas essas mesmas casas tm salas de visitas ou at sales de baile cheios de porcelanas da ndia e da China. As pessoas modestas, cujas casas so despidas do mnimo conforto, andam nas ruas vestidas com elegncia ou com luxo. Um pequeno empregado do comrcio, de pouca ilustrao e educao, faz mais figura na rua do que um intelectual alemo ou suo, de boa famlia e com recursos. Da mesma maneira, qualquer empregadita, que mal ganha para se alimentar, anda vestida impecavelmente e pela ltima moda. tal a importncia que se

13 atribui ao exterior que, mesmo no Vero e no campo, as pessoas da classe mdia no se atrevem a tirar o casaco e a gravata. S nos ltimos anos, por influncia do cinema e do desporto, isso vai sucedendo. Mas no se concebe que, por exemplo, um estudante universitrio aparecesse nas ruas de calo.

Outra constante da cultura portuguesa o profundo sentimento humano, que assenta no temperamento afectivo, amoroso e bondoso. Para o Portugus o corao a medida de todas as coisas.

O sentimento amoroso muito forte em todas as classes sociais e, fora o aspecto grosseiro, que se compraz em anedotas erticas, so inmeros os exemplos de grande e profunda dedicao, acompanhada de gestos de verdadeiro sacrifcio. No s a histria como a literatura nos do a prova irrefutvel da permanncia desta caracterstica atravs dos tempos. O exemplo mais curioso foi a grande paixo de D. Pedro por D. Ins de Castro, que nem a morte conseguiu extinguir e que ainda hoje serve de motivo potico e impressiona as sensibilidades. Na literatura basta lembrar a poesia medieval, to sentida e original, em que com frequncia se canta o amor da mulher pelo homem. A lrica de Cames, esse grande amoroso, d-nos exemplos da mais bela e mais repassada emoo. As cartas de Soror Mariana Alcoforado, palpitantes de paixo veemente, os sonetos de Florbela Espanca, as poesias de Joo de Deus e muitos outros, sem esquecer a riqussima poesia popular, particularmente impregnada de sentimento amoroso, so outras tantas afirmaes desta constante da alma portuguesa.

Mas, alm de forma puramente amorosa, a afectividade portuguesa revela-se em relao aos parentes, aos amigos e aos vizinhos. O Portugus no gosta de ver sofrer e desagradam-lhe os fins demasiado trgicos. Da talvez a pobreza do gnero dramtica da nossa literatura e as solues felizes que Gil Vicente soube dar a casos de traio conjugal, que em Lope de Vega ou Caldern acabam em vingana sangrenta 9. Ainda hoje o pblico gosta dos filmes de happy ending. Outro aspecto curioso dessa caracterstica so as touradas portuguesas, em que o touro no morre e vem embolado, para no ferir os cavalos nem matar os homens. O espectculo perdeu a intensidade

14 dramtica que tem em Espanha, mas ganhou em beleza, pela valorizao do toureio, e mantm a nota viril da coragem fsica com as pegas, em que os homens medem foras com o touro, que dominado a pulso. Cabe aqui acrescentar que em Portugal no existe a pena de morte, certamente como consequncia dessa maneira de ser.

Como representantes do sentimento humano na literatura, temos, por exemplo, Augusto Gil, Joo de Deus, Jlio Dinis, Trindade Coelho e Antnio Nobre. este sentimento que explica muitas atitudes desconhecidas noutros pases e to frequentes em Portugal, como a do filho a quem oferecem uma boa situao no estrangeiro e que renuncia por ver umas lgrimas nos olhos da me; prefere arruinar as suas esperanas ideia de a fazer sofrer. tambm ele que determina um sem-nmero de casamentos injustificveis, em que o homem se sacrifica para evitar o desgosto a uma rapariga com quem namorou algum tempo. Quando v o sofrimento que provoca a ideia do rompimento, decide-se a casar e aguentar toda a vida uma situao que no foi determinada pela ntima necessidade.

Contudo o Portugus no fraco nem cobarde. Detesta as solues trgicas e no vingativo, mas o seu temperamento brioso leva-o com excessiva frequncia a terrveis lutas sangrentas. Quando o ferem na sua sensibilidade e se sente ultrajado, ou perante um ponto de honra, capaz de reaces de extraordinria violncia. So testemunho disso os jornais dirios, que relatam rixas tremendas entre amigos e vizinhos. Antigamente, e hoje mais raramente, pela represso que o Estado tem criado, as lutas entre aldeias vizinhas tomavam aspectos de batalhas campais. Mas, tirando o crime passional, so raros os casos de homicdio perverso. No se conhecem vampiros, como no Norte da Europa, nem os assassinos que cortam as mulheres aos pedaos e os queimam ou deitam aos rios, como em outros pases sucede.

A prpria religio tem o mesmo cunho humano, acolhedor e tranquilo. No se erguem nas aldeias portuguesas essas igrejas enormes e solenes, to caractersticas da paisagem espanhola, que na sua imponncia apagam a nota humana. A igreja portuguesa, ora caiada e sorridente entre ramadas, ora singela e sbria na pureza do

15 granito, simplesmente a casa do Senhor. sempre um templo acolhedor, habitado por santos bons e humanos. No se vem os Cristos lvidos e torturados de Espanha. A sensibilidade portuguesa no suporta essa viso trgica e dolorosa.

A prova mais evidente deste sentimento humano e terreno da nossa religiosidade verifica-se na extraordinria expanso do estilo romnico, com o seu arco singelo bem apoiado na terra, e na falta de assimilao do estilo gtico. Nunca sentimos esse profundo arroubo mstico, essa nsia de ascenso que caracteriza o gtico. O nosso esprito assimilou mal um estilo cuja expresso nos era estranha. Em todos os monumentos arquitectnicos caracteristicamente portugueses perdura uma certa espessura dos pilares, uma ntida tendncia para a profundidade e para a horizontalidade, contrria nsia de verticalidade ascensional do gtico. O esprito portugus avesso s grandes abstraces, s grandes ideias que ultrapassam o sentido humano. A prova disso est na falta de grandes filsofos e de grandes msticos. Nem compartilha do racionalismo mediterrneo, da luminosidade greco-latina, nem da abstraco francesa, de grandes linhas puras, nem do arrebatamento mstico espanhol. Em vez das grandes catedrais gticas da Frana e da Espanha, ou dos templos clssicos da Renascena italiana, que no sentia, o Portugus acabou por criar um estilo prprio, onde a sua religiosidade tpica melhor se exprime: o manuelino.

Foi no clima de exaltao dos descobrimentos martimos que os elementos psquicos dispares da populao portuguesa se fundiram e alcanaram as suas expresses mais elevadas. O Atlntico atrara sempre com a sua magia um certo fundo sonhador e vago das populaes costeiras, enquanto as do interior se agarravam fortemente solidez do solo conquistado. Nas cantigas de amigo perpassava j o perfume dos ventos do mar, enquanto nas pequenas igrejas romnicas, fortemente fincadas no cho, se exprimia a solidez rstica duma crena firmemente enraizada na terra. Mas o Atlntico venceu. Os Portugueses lanam-se na grande aventura e desviam a civilizao do Mediterrneo para o Atlntico, mudando o curso histria universal. O velho do Restelo era o homem da terra em face da loucura martima. Porm, solidrio como nos tempos da Reconquista, quando ficava a cultivar as terras recmconquistadas, o campons tambm no falhou a colonizar as terras recm-descobertas.

16 Apesar de a populao metropolitana ser insignificante, a Madeira e os Aores comeam a ser colonizados em 1425 e 1439, isto , 6 e 12 anos logo aps o seu descobrimento. Por fim descobre-se o caminho martimo para a ndia e toma-se posse oficial do Brasil. O profundo sentimento da natureza, j patente na Lrica Medieval e na Menina e Moa, robustece-se em contacto com os grandes horizontes abertos, com as tempestades e com os mundos exticos, povoados de animais e de gentes estranhas ". Os Lusadas, que entusiasmaram Humboldt pelo seu enorme encanto ao descrever os fenmenos martimos, so o grande poema do mar. Sente-se nele o deslumbramento do poeta e de toda a gerao o que precedeu: Digam agora os sbios da Escritura que segredos so estes da Natura...

Perante a grandeza e os mistrios da natureza, que os Portugueses vo a pouco e pouco descobrindo, nasce uma atitude especial, no destituda dum certo fundo msticonaturalista, com tintas de pantesmo. No pantesmo filosfico, mas sentimental. O Deus que se adorava continuava a ser o mesmo, dentro da ortodoxia catlica, mas o mundo por Ele criado era muito mais variado e rico. ento que surgem os Jernimos como expresso arquitectnica mxima da religiosidade portuguesa. A grande novidade era a decorao naturalista, inspirada em motivos do mar e na exuberncia da vegetao extica. O antigo sentimento da natureza, que s encontra at ento expresso potica, transporta-se agora para a forma plstica. Os templos enchem-se de elementos da natureza, impregnados de sentido religioso, de evocaes de mundos longnquos e estranhos e dos mistrios do mar. Era natural que esse povo de marinheiros quisesse decorar os seus templos com as belezas do mundo recm-descoberto. Ainda hoje os pescadores rudes do Norte de Portugal costumam levar como ex-votos ao santo da sua devoo miniaturas de navios ou quadros alegricos de qualquer naufrgio ou perigo de que escapam. Porm, se na decorao h novidade arquitectnica, a sensibilidade portuguesa manteve-se presa ao atavismo romnico, na solidez das propores e no arco redondo. A sua religiosidade rude e simples sente confiana num templo fortemente apoiado na terra, onde paira uma obscuridade doce que repousa o esprito.

O manuelino , pela sua decorao, uma espcie de estilo barroco, razo por que Eugnio d'Ors diz que o barroco nasceu em Portugal '2. Contudo, no manuelino e, mais

17 tarde, no nosso barroco falta por completo o movimento musical que se verifica noutros pases, sobretudo na ustria e nos arredores alpinos. Se o movimento uma das caractersticas mais salientes do barroco, temos de ver que esse movimento toma entre ns uma feio especial que o afasta inteiramente do pais das valsas. um movimento parado, uma espcie de imvel perpetuum mobile, como diz Santiago Kastner ao referir-se aos ostinati dos compositores portugueses ". De facto, a actividade portuguesa de tipo flsico, embora seja determinada pela imaginao, mas h qualquer coisa de esttico na emoo portuguesa. O fundo contemplativo da alma lusitana compraz-se na repetio ou na imobilidade da imagem.

Uma das caractersticas mais importantes da saudade precisamente essa fixidez da imaginao, que, por intensidade, se pode tornar em ideia motora e conduzir aco. A poesia medieval impressiona tanto pela imobilidade dos pequeninos quadros, que se repetem, que at houve quem lhe procurasse uma origem oriental". Alm disso, a literatura portuguesa manteve at hoje o carcter lrico. A vocao para o gnero pico e dramtico foi sempre menor, e at mesmo Os Lusadas valem muito pelo seu fundo lrico. Os romances actuais so, da mesma maneira, falhos de aco, parados. Mas na msica repete-se exactamente o mesmo fenmeno. Em quase todos os compositores se verifica a imobilidade, o apego a meia dzia de desenhos musicais fixos, s sequncias obstinadas. Falta-nos a animao prpria dos Espanhis e a predisposio para encadeamento de movimentos, frequente noutros povos. Diz Santiago Kastner a propsito de Duarte Lobo que este logrou expressividade penetrante, que deriva antes da atitude contemplativa e do ensinamento do que do af de dramatizao estilizada e porventura excessiva.

No ser isto, afinal, uma constante da alma portuguesa, que se revela particularmente neste compositor? O ostinatismo que se verifica na msica erudita portuguesa, e que, parece, veio influenciar a msica europeia da poca, um dos aspectos do temperamento portugus, que se pode notar em outras manifestaes artsticas. O manuelino esse mesmo ostianismo to portugus como martimo, feito de

18 ondas e de espuma e de vago apelo da distncia. Onde h movimento mais imvel que o das ondas a rolar os seixos das praias?

possvel que o fundo histrico da imobilidade e do ostinatismo da msica erudita portuguesa sejam os intervalos paralelos e isomtricos das canes corais alentejanas e minhotas, que na sua essncia representam tambm a ideia do ostinato, mas a sua verdadeira origem deve estar na alma contemplativa e obstinada dos Portugueses. Foi a prpria obstinao que tornou possvel a realizao dum sonho que parecia superior s foras daqueles que o realizaram. O manuelino, afinal, a expresso arquitectnica desse sonho materializado; , como disse Reinaldo dos Santos, a arte dos Descobrimentos.

O ostinatismo tem, como a saudade, mais que uma face. Se por trs dele existe uma ideia grande pode ser frtil em resultados, pela sua enorme capacidade de penetrao, de movimento em profundidade. Mas, sem esse amparo, tem o perigo de conduzir imobilidade mental, ou ao movimento aparente e sem sentido, porque lhe alta a fora de coeso social, que leva o portugus a ultrapassar o seu individualismo e a colaborar. De facto, o Portugus tem um forte sentimento de individualismo, que se no deve confundir com o de personalidade. Enquanto a personalidade anglo-saxnica ou germnica no colide geralmente com os interesses sociais e s preza a sua liberdade ntima, o Portugus, da mesma maneira que o Espanhol, tem uma forte nsia de liberdade individual, que muitas vezes anti-social. A tendncia a opor-se a tudo que se lhe no apresente com carcter humano obriga-o a lutar contra as leis ou organizaes gerais. Detesta o impessoal e o abstracto e pe acima de tudo as relaes humanas. O seu fundo humano torna-o extraordinariamente solidrio com os vizinhos, e em poucas regies da Europa existir ainda vivo como em Portugal o esprito comunitrio e de auxlio mtuo. Mas qualquer organizao geral que limite as liberdades individuais produz imediatamente um movimento de reaco em que todos so solidrios. Um pequeno exemplo anedtico verifica-se no costume de os automobilistas fazerem sinais com os faris a todos os carros com que se cruzam, sempre que tenham visto a polcia das estradas, para os porem de sobreaviso. A polcia, como representante da lei geral, considerada como inimigo, e logo surge a reaco.

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Da mesma maneira o funcionrio, at quando veste uma farda e obriga a cumprir a lei, tem idntica dificuldade em representar um papel impessoal. Esta tpica feio portuguesa d origem a uma das burocracias mais rgidas que at hoje conheci na Europa. O funcionrio menor agarra-se desesperadamente letra da lei, sem tentar compreender-lhe o esprito. Qualquer caso menos corrente j o no quer resolver e atirao para o seu superior hierrquico. Sente-se mal e pouco vontade metido naquela camisa-de-foras, que o impede de ser ele prprio e de se apoiar no seu instinto humano. A prpria tristeza e m vontade que, em geral, traz estampadas no rosto devem ser a consequncia do violento esforo de adaptao a funes para as quais no sente vocao. Esta tendncia a sobrepor a simpatia humana s prescries gerais da lei fez com que durante muito tempo a vida social e pblica girasse volta do empenho ou do pedido de qualquer amigo. Pedia-se para passar nos exames, para ficar livre do servio militar, para conseguir um emprego, para ganhar uma questo, enfim, para todas as dificuldades da vida. Hoje em dia tal hbito tradicional tem sido contrariado e j quase no existe. Porm, este fundo de simpatia que regula as relaes entre os Portugueses est to entranhado que at no comrcio, onde o interesse se devia sobrepor a tudo, ele se verifica. Disse-me um vendedor alemo, que viveu muitos anos em Portugal, que para fazer negcio no nosso pas era indispensvel conquistar a simpatia do comprador. Uma vez isto conseguido, tinha-se a certeza de obter a preferncia. Pelo contrrio, noutros pases, a nica maneira de vender oferecer maiores vantagens materiais, independentemente de toda a amizade pessoal.

a sobreposio dos valores humanos ao lucro e ao utilitrio que explica muitos captulos da nossa histria e que deixa compreender muitas formas da sociedade actual. Tal mentalidade a negao do esprito capitalista. No campo, sobretudo, ainda viva a mentalidade patriarcal, onde a mesa est pronta para quem se quiser sentar e onde se no nega o po e o caldo ao mendigo que passa. De dinheiro podem ser avaros, mas no fazem as contas ao que da sua lavoura. Chegam a vender coisas mais baratas do que elas lhes custam. Porm, nas prprias empresas comerciais e industriais existem ainda muitos casos de absoluta falta de racionalizao. O Portugus gosta de fazer projectos vagos, castelos no ar que no pensa realizar. Mas no seu intimo alberga uma

20 certa esperana de que as coisas aconteam milagrosamente. Esta forte crena no milagre, cujo aspecto mais grosseiro a enorme popularidade do jogo da lotaria, chega a tomar aspectos curiosos, dos quais sobressai o sebastianismo. Todos esperavam que o rei D. Sebastio, morto em frica, surgisse numa manh de nevoeiro montado no seu cavalo de guerra. A crena viva decididamente uma fora, mas, quando toma aspectos irracionais e supersticiosos, pode ser uma fraqueza. Um dos aspectos maus e muito correntes a crena na sorte: Fulano tem sorte e eu no tenho sorte servem para diminuir as qualidades dos outros e justificar a prpria incapacidade.

A imaginao sonhadora, a antipatia pela limitao que a razo impe e a crena milagreira levam-no com frequncia a situaes perigosas, de que se salva pela invulgar capacidade de improvisao de que dotado. Quando se aproxima a catstrofe, abremse-lhe os olhos da razo, e ento capaz de desenvolver tal energia e com tal eficincia que a isso que se poderia chamar milagre. O facto de se repetirem tais situaes deve explicar-se pela confiana que o Portugus tem na facilidade das solues da ltima hora. Nesses momentos a sua inteligncia viva, a enorme capacidade de adaptao a todas as circunstncias e o jeito para tudo permitem-lhe dominar as situaes com xito.

ainda essa enorme capacidade de adaptao uma das constantes da alma portuguesa. O Portugus adapta-se a climas, a profisses, a culturas, a idiomas e a gentes de maneira verdadeiramente excepcional. O Portugus foi sempre poliglota. J os nossos clssicos escreveram quase todos em mais de uma lngua, e mesmo as pessoas de pouca ilustrao aprendem e sabem com frequncia falar um idioma estrangeiro. Mas a capacidade de adaptao geral; podia ilustrar-se com inmeros exemplos. , porm, curioso que o Portugus se adapta a outro ambiente cultural to bem que parece ter sido assimilado; mas volta para Portugal e em pouco tempo j no se distingue dos outros. Enquanto o Ingls fica sempre ingls em toda a parte, e o Alemo, quando deixa de o ser, dificilmente volta a tornar-se alemo, o Portugus assimilou completamente o provrbio que diz: Em Roma s romano. Mas s enquanto est em Roma.

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A capacidade de adaptao, a simpatia humana e o temperamento amoroso so a chave da colonizao portuguesa. O Portugus assimilou adaptando-se. Nunca sentiu repugnncia por outras raas e foi sempre relativamente tolerante com as culturas e religies alheias. A miscigenao portuguesa no tem s uma explicao sensual, embora a caracterize uma forte sexualidade. Ainda hoje o Portugus tem decidida inclinao por mulheres doutras raas e capaz de mostrar grande afeio ou profundo amor. clebre o amor de Cames por uma escrava, cantado em versos sentidos. Mas o Portugus no gosta s de certas raas, gosta de quase todas. Um dia, ao folhear um livro de registo de portugueses no consulado de Berlim, fiquei espantado com o elevado nmero de casamentos de portugueses com alems, e j tenho encontrado, mesmo em aldeias primitivas, mulheres francesas, espanholas e italianas (estas residentes no Brasil) casadas com antigos emigrantes. O Portugus menos exuberante, ruidoso e expansivo que os outros meridionais. Um s espanhol, numa carruagem de comboio, abafa com a sua voz a de todos os portugueses. Alm disso, o Portugus inibido por um forte sentimento do ridculo. Como muito sensvel e dotado da faculdade de se aperceber do que vai nos outros, receia ser vtima da ironia e da crtica trocista, to comum em Portugal. De facto, a ironia, muito mais do que o humor, tem fundas razes na cultura portuguesa; desde as cantigas de escrnio e maldizer da Idade Mdia at ironia de Ea de Queirs h toda uma gama de coloridos. Temos a ironia benvola de Gil Vicente, a mordente de Nicolau Tolentino e de Bocage e a ironia pungente ou sarcstica de Fialho e de Camilo. Mas o prprio povo, com as suas certeiras alcunhas e apelidos, ou com os apodos tpicos, ou com os cantares ao desafio, etc., mostra a terrvel arma de que dotado. Por isso, a sensibilidade, que um dos grandes elementos positivos da mentalidade portuguesa, tambm um dos grandes elementos da sua fraqueza. O sentimento do ridculo e o medo da opinio alheia abafam nele muitos impulsos generosos, deformam a sua naturalidade e impedem-no de se entregar livremente aos prazeres simples e alegria espontnea. Nas classes populares tal sentimento moderado, mas nas outras classes to saliente que se tornam com frequncia ridculos pelo medo de o parecer. Tal sentimento complica-se pela conscincia das glrias passadas, pelo desprezo paradoxal pelos valores burgueses e pela admirao pelas realizaes alheias. O Portugus, muito

22 intimamente, incapaz de ambicionar para a sua ptria o bem-estar e a prosperidade que, por exemplo, o Suo conseguiu pelo esforo pertinaz e constante. certo que o Portugus se envergonha perante um suo, pelo elevado nvel de vida que aquele soube conquistar, mas se fosse ele o suo, envergonhar-se-ia da mesma maneira, por ter conseguido um bem-estar sem glria.

um povo paradoxal e difcil de governar. Os seus defeitos podem ser as suas virtudes e as suas virtudes os seus defeitos, conforme a gide do momento

Jorge Dias, Os Elementos Fundamentais da Cultura Portuguesa , Lisboa, Imprensa Nacional Casa da Moeda, 2004.

Os Elementos Fundamentais da Cultura Portuguesa


Anlise to Texto de Jorge Dias, Os Elementos Fundamentais da Cultura Portuguesa. (Trabalho acadmico elaborado no mbito da unidade curricular de Cultura Portuguesa, leccionada pelo Prof. Dtr. Jos Gama, do Curso de Estudos Artsticos e Culturais, Faculdade de Filosofia de Braga/UCP). A histria como elemento identificador da cultura portuguesa dificuldade de discernimento que subjaz a uma correcta identificao dos traos fundamentais de uma cultura, contrapomos a histria, esse fio narrativo que nos tece, ao longo de mais de oito sculos, como povo. Ser atravs dela que eliminaremos ou reduziremos os perigos inerentes assuno da parte pelo todo, como salienta Jorge Dias nos Elementos Fundamentais da Cultura Portuguesa. Sabemos que a tradio cultural portuguesa tem sido moldada por uma profunda miscigenao, fruto de aculturaes ora impostas como o caso das influncias de celtas, suevos, godos e rabes ora conquistadas as resultantes da expanso martima. Essa identidade fortemente adquirida tende a perdurar: Por razes prticas, os seres humanos raras vezes se prestam a fazer voluntariamente modificaes radicais nas culturas que aprenderam dos seus mentores [...](1). O processo de enculturao, atravs do qual uma sociedade transmite aos seus neonatos um conjunto de valores culturais pr-existentes, encarregar-se- de formar a

23 personalidade base de uma cultura, incutindo-lhe uma estrutura psquica comum que postule um carcter nacional. Mesmo admitindo a diversidade regional de um povo que em Portugal relativamente homognea o resultante da soma das diferentes idiossincrasias origina uma massa que se revela imperscrutvel quando se trata de apelar ao sentimento de nao: Espera-se, sem dvida, que as pessoas criadas de acordo com os mesmos padres de cultura e submetidas aos mesmos sistemas de valores, mostrem, pelo menos superfcie, um certo nmero de caractersticas comuns de personalidade (2). So essas caractersticas comuns que, a partir a leitura do texto de Jorge Dias, procuraremos salientar. Uma homogeneidade de vocao martima A dificuldade de identificao da personalidade base de um povo tanto menor quanto maior for o seu carcter homogneo. Para Jorge Dias, o mar funcionou como factor para a unificao e a permanncia da Nao(3). O Atlntico foi a polaridade que chamou a si o desenvolvimento. Apesar da inestimvel importncia das condicionantes mesolgicas, a volio do nosso povo parece ter encontrado na sua vocao expansiva um elemento unificador que, parecendo esquecer as profundas antinomias, contribuiu para a sublimao do esprito geral. Esta cultura da orla atlntica no nos foi imposta, tornmo-la coesa, o que leva Antnio Jos Saraiva a referir que Portugal, culturalmente, um pas monoltico no sentido de que no se podem separar nele blocos de composio diferente, embora os gros sejam muito variados(4). Na dicotomia litoral/interior funda-se um esprito nacional que, ainda que paradoxalmente, consegue deixar vincado um sentimento de valorizao intrnseco o que acontece no interior com o sentimento de pisarmos a terra que nossa a par da dispora que mesclou ainda mais a fuso de elementos tnicos do Norte e do Sul. Os sintomas da nossa identidade Separar o temperamento portugus de factos histricos relevantes para a Nao to errado como menosprezar a importncia que as condicionantes exgenas desempenham na evoluo cultural de um povo: A grandeza e a decadncia das naes tanto se deve evoluo ntima de um povo como ao jogo dos acontecimentos (5). Contudo, h sintomas que podemos tomar como a expresso de uma personalidade base do carcter nacional portugus. Uma das marcas indelveis da nossa forma de ser o idealismo e a emoo. Encontramos aqui uma espcie de romantismo nem niilista nem frio do qual no podemos dissociar a fora scio-cultural da religio. A crena no milagre, resultado do mito que sempre acompanha Portugal, sustenta um comportamento que se apoia na anamnese para uma renovada esperana. Ter a coeso nacional assentado em laos de patriotismo independentes de uma profunda religiosidade? Essa profunda ligao ao religioso que desde a fundao de Portugal at aos valores incutidos pelo Estado Novo nos acompanha , ainda que nos dias de hoje tenda a convergir para uma atitude laxista, confere-nos a capacidade de aceitar qualquer coisa sem demonstrao ou prova tangvel, em clara oposio ao racionalismo, e que abre portas ao sonho, porque o portugus mais idealista, emotivo e imaginativo do que o homem de reflexo(6). atravs da poesia que os vrios movimentos intelectuais portugueses sustentam este carcter sonhador e idealista (7). Nela sempre residiu a nossa filosofia. Ainda que Antero de Quental tenha colocado a tnica num idealismo revestido de premissas bem distintas, numa determinada fase da nossa histria, o

24 fracasso da resultante sustenta a grande vocao pantesta do povo portugus e o sentimento de sebastianismo ainda bem arraigado na nossa mentalidade. O portugus , sobretudo, profundamente humano, sensvel, amoroso e bondoso, sem ser fraco (8), resultado dessa profunda religiosidade. A pouca propenso para a vida intelectual e o predomnio de uma emotividade que brota dos coraes transformam-nos num povo tolerante, caracterstica herdada de um profundo sentimento religioso, de ndole modal, e que concomitante com o comportamento dos portugueses, de cunho ideal, em relao ao que no passado foi a atitude defensiva nas guerras, o poder de assimilao e adaptao miscigenao e a bem presente dificuldade de separar o sonho da realidade. A tolerncia ofereceu-nos a capacidade de adaptao que foi chave nos Descobrimentos. Sempre nos pautmos pela ausncia de um sentimento de superioridade que caracteriza, de modo geral, as sociedades de cultura ocidental e, apesar de termos dominado grande parte do comrcio mundial, nunca conseguimos ser uma potncia econmica. Esta concepo pr-capitalista acentua a ideia de um povo que se sente, ainda hoje, portador de uma misso espiritual que explica o modo como encaramos os desafios(9). Mas esta tolerncia advm igualmente de uma raiz familiar forte(10) que fala a linguagem da afectividade social: o tratamento pblico que uma pessoa dispensava a outra copiava a relao familiar(11). Este comportamento no apenas uma forma puramente amorosa, vai mais alm e revela-se em relao aos parentes, aos amigos e aos vizinhos (12). O portugus habita uma espcie de bolha de afecto que faz emergir a sua grande e intraduzvel fora motriz: a saudade. Do sonho fatalidade, a saudade que Garret usara para inaugurar o Romantismo um sentimento capaz de provocar a repetio obstinada de imagens que nos paralisam, de provocar uma dor imensa. Nesta ensimesmao, os portugueses do-se tristeza, melancolia, facto que o Fado e a maioria das nossas manifestaes culturais fielmente retratam. Talvez seja esta vertente da saudade, a que mais apela ao individualismo portugus, que nos torne solidrios na dor, na ironia e autocrtica, e que compense o nosso sentimento colectivo de inferioridade. Uma saudade que Pascoaes usara para criar uma filosofia de marca pantesta e que, pela memria, pode ser a dor da ausncia ou a alegria da presena, motor ou travo. A contemplao da nossa alma presta-se a essa imobilidade da imaginao, obsessiva e fixada, mas que pode ser ao mesmo tempo uma fora verdadeiramente mobilizadora: Uma das caractersticas mais importantes da saudade precisamente essa fixidez da imaginao, que, por intensidade, se pode tornar em ideia motora e conduzir aco(13). O idealismo e a crena na sorte levam o portugus a arriscar, a meter os ps ao caminho, mas apenas quando se v na imperiosa necessidade de sobrevivncia. Foi assim na necessidade de se afirmar como nao, atravs do mar, como o foi no fluxo de emigrao em meados do sculo passado. Os portugueses olham para a sorte como uma forma de salvao de cariz profundamente supersticioso, mais do que com a frieza de um raciocnio probabilstico e lgico. Talvez esta f na sorte deva ser encarada luz de uma f sobrenatural bem primitiva. Ela muitas vezes til, como salienta Jorge Dias, como forma de justificar a incapacidade prpria. Essa transferncia de responsabilidades para um domnio que nos escapa uma marca importante da nossa personalidade, a que no raras vezes se associa a inveja, um sentimento muito pouco racional.

25 A horizontalidade com que Portugal vive a sua cultura, o apego terra, o culto do inho, contrasta com a exegese de nao corajosa e dominadora. A brandura dos nossos costumes denuncia um povo sereno, humano e sonhador. Somos um povo sensvel, moldado pelo ideal salazarista de humildade e virtude na pobreza. Uma resignao cmoda que ainda hoje ecoa na conscincia de sermos o parente pobre da Europa, em pleno sculo XXI. O sentimento profundo da fragilidade nacional e o seu reverso, a ideia de que essa fragilidade um dom, uma ddiva da prpria Providncia, e o reino de Portugal uma espcie de milagre contnuo, expresso da vontade de Deus uma constante da mitologia, no s histrico-poltica, mas tambm cultural portuguesa(14). A saudade possibilita-nos viver o que no somos: o sonho de um dia podermos ser diferentes. Assim vamos tecendo na nossa imaginao um fio do passado que nos deixa obstinados e nos separa da situao concreta, abrindo as portas ao sonho. Afinal, o sonho que comanda a vida. NOTAS DE RODAP 1 Cf. Titiev, M. (1972). Introduo Antropologia Cultural. (p. 13). Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian. 2 Ibidem, p. 287. 3 Cf. Dias, J. (1971). Os Elementos Fundamentais da Cultura Portuguesa. In Estudos do Carcter Nacional Portugus. (p. 12). Lisboa: JIU. 4 Cf. Saraiva, A. J. (2007). A Cultura em Portugal. Teoria e Histria. Livro I. (pp. 79-80). Lisboa: Gradiva. 5 Cf. Dias, J. (1971). Os Elementos Fundamentais da Cultura Portuguesa. In Estudos do Carcter Nacional Portugus. (p. 18). Lisboa: JIU. 6 Ibidem, p.19. 7 Veja-se o idealismo de Teixeira de Pascoaes, assente numa espiritualidade do saudosismo, bem como a ideia de Quinto Imprio de de Sebastianismo em Fernando Pessoa. 8 Cf. Dias, J. (1971). Os Elementos Fundamentais da Cultura Portuguesa. In Estudos do Carcter Nacional Portugus. (p. 19). Lisboa: JIU. 9 Ter-se- passado algo de semelhante com o desaproveitamento dos fundos comunitrios que serviram apenas para potenciar o lado exterior da vaidade portuguesa. 10 Valores incutidos por Salazar: Deus, Famlia e Ptria. 11 Cf. Gil, J. (2005). Portugal, Hoje O Medo de Existir. (p. 61). Lisboa: Relgio Dgua. 12 Cf. Dias, J. (1971). Os Elementos Fundamentais da Cultura Portuguesa. In Estudos do Carcter Nacional Portugus. (p. 23). Lisboa: JIU.

26 13 Ibidem, p.27. 14 Cf. Loureno, E. (2001). Portugal como Destino seguido de Mitologia da Saudade (p. 12). Lisboa: Gradiva. BIBLIOGRAFIA Dias, J. (1971). Os Elementos Fundamentais da Cultura Portuguesa. In Estudos do Carcter Nacional Portugus. Lisboa: JIU. Gil, J. (2005). Portugal, Hoje O Medo de Existir. (p. 61). Lisboa: Relgio Dgua. Loureno, E. (2001). Portugal como Destino seguido de Mitologia da Saudade (p. 12). Lisboa: Gradiva. Saraiva, A. J. (2007). A Cultura em Portugal. Teoria e Histria. Livro I. Lisboa: Gradiva. Titiev, M. (1972). Introduo Antropologia Cultural. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian.