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O

VALOR DA NARRATIVIDADE NA REPRESENTAO DA REALIDADE1


Hayden White

Levantar a questo da natureza da narrativa convidar reflexo sobre a prpria natureza
da cultura e, possivelmente, tambm sobre natureza da humanidade mesma. To natural o
impulso para narrar, to inevitvel a forma de narrativa para qualquer reporte sobre a maneira
como as coisas realmente aconteceram, que a narrativa poderia parecer problemtica somente
em uma cultura na qual estivesse ausente ou, como em alguns domnios da cultura artstica e
intelectual ocidental contempornea, programaticamente recusada. Consideradas como fatos
panglobais de cultura, narrativa e narrao so menos problemas do que simples dados. Como o
falecido (e saudoso) Roland Barthes observou, internacional, trans-histrica, transcultural, a
narrativa est a, como a vida2. Longe de ser um problema, ento, a narrativa bem poderia ser
considerada uma soluo para um problema de interesse humano em geral, qual seja: o problema
de como traduzir o conhecer em contar, o problema de moldar, a experincia humana em uma
forma assimilvel a estruturas de significao que so antes genericamente humanas do que
especificamente culturais. Como diz Barthes, a narrativa traduzvel sem prejuzo fundamental
de uma maneira na qual um poema lrico ou um discurso filosfico no .
Isto sugere que, longe de ser um cdigo entre muitos que a cultura pode utilizar para dotar
a experincia de significao, a narrativa3 um metacdigo, um universal humano, na base do
qual mensagens transculturais sobre a natureza de uma realidade compartilhada podem ser
transmitidas. Surgindo, como diz Barthes, entre nossa experincia do mundo e nossos esforos
para descrever aquela experincia em linguagem, a narrativa substitui sem cessar a significao
da cpia pura e simples dos acontecimentos relatados. Consequentemente, a ausncia de
capacidade narrativa ou a recusa da narrativa indica urna ausncia ou recusa da prpria
significao.
Mas que tipo de significao est ausente ou recusado? Os destinos da narrativa na
histria da escrita histrica nos do algum discernimento sobre esta questo. Historiadores no

WHITE, Hayden. O valor da narratividade na representao da realidade. Traduo de Jos Lus Jobim. Niteri:
Instituto de Letras da UFF, 1991. Cadernos de Letras da UFF, 3.
2
BARTHES, Roland. Introduo anlise estrutural da narrativa. In:___ et al. Anlise estrutural da narrativa. 4 Ed.
Petrpolis: Vozes, 1976. pp. 19-61.
3
As palavras narrativa, narrao, narrar etc. derivam, por meio das formas latinas gnarus (que sabe, que conhece,
esperto, hbil etc.) e narro (relatar, contar), do radical snscrito gn (saber). O mesmo radical geral
(cognoscvel, conhecido). Veja-se Emile Boisacq, Dictionaire tymologique de la langue grecque (Heidelberg,
1950).

tm que reportar em forma narrativa suas verdades sobre a mundo real. Eles podem escolher
outros modos de representao, no-narrativos ou mesmo anti-narrativos, tais como a meditao,
a anatomia ou a eptome. Tocqueville, Burckhardt, Huizinga e Braudel, para mencionar somente os
mais notveis mestres da historiografia moderna, recusaram a narrativa em algumas de suas obras
historiogrficas, presumivelmente baseados na suposio de que o significado dos eventos com
que eles desejavam lidar no se prestava representao de modo narrativo4. Eles se recusaram a
contar uma estria sobre o passado, ou melhor, no contaram uma estria com fases inicial,
mdia e final bem marcadas; no impuseram sobre os processos que os interessavam a forma que
normalmente associamos a contar urna estria. Enquanto certamente narravam seus registros da
realidade que percebiam (ou pensavam que percebiam) existir na ou por trs da evidncia que
examinavam, eles no narratizavam aquela realidade, no impunham sobre ela a forma de uma
estria. E seu exemplo nos permite distinguir entre um discurso histrico que narra e um discurso
que narrativiza, entre um discurso que abertamente adota uma perspectiva que examina o mundo
e um discurso que inventa, para fazer o mundo falar por si prprio e falar-se como uma estria.
A ideia de que a narrativa deveria ser considerada menos como uma forma de
representao do que como uma maneira de falar sobre eventos, sejam reais ou imaginrios, foi
recentemente elaborada no interior de uma discusso da relao entre e discurso e narrativa que
surgiu nos primrdios do Estruturalismo e est associada obra de Jakobson, Benveniste, Genette,
Todorov e Barthes. Aqui a narrativa vista como uma maneira de falar caracterizada, como diz
Genette, por um certo nmero de excluses e condies restritivas que a forma mais aberta
do discurso no impe sobre o falante.5 De acordo com Genette, Benveniste mostrou que

(...) certas formas gramaticais, como o pronome eu (e sua referncia implcita tu), os
indicadores pronominais (certos demonstrativos) ou adverbiais (como aqui, agora, hoje,
ontem, amanh etc.), e, pelo menos em francs, certos tempos do verbo, como o
presente, o passado composto ou o futuro, se encontram reservados ao discurso,
enquanto que a narrativa em sua forma estrita marcada pelo emprego exclusivo da
terceira pessoa e de formas como o oaristo (passado simples) e o mais-que-perfeito.6


Esta distino entre discurso e narrativa , naturalmente, baseada s em uma anlise dos
traos gramaticais de dois modos de discurso em que a objetividade de um e a subjetividade
de outro so definveis primariamente por uma ordem lingustica de critrios. A subjetividade
do discurso dada pela presena, explcita ou implcita, de um ego que pode ser definido

GENETTE, Gerard. Fronteiras da narrativa. In: BARTHES et alii, op. cit., pp. 255-274.
GENETTE, op. cit., p. 268.
6
Ibidem. Cf. Emile Benveniste. Problems in general linguistics.
5

somente como a pessoa que mantm o discurso. Por contraste, a objetividade narrativa
definida pela ausncia de toda referncia do narrador. No discurso narrativizante, ento,
podemos dizer, com Benveniste, que verdadeiramente no h mais um narrador. Os eventos
so cronologicamente registrados como eles aparecem no horizonte da estria. Ningum fala. Os
eventos parecem contar-se a si prprios.7
O que implica a produo de um discurso no qual eventos parecem contar a si prprios,
especialmente quando se trata de eventos que so explicitamente identificados como reais em vez
de imaginrios, como no caso das representaes histricas?8 Num discurso que lida com eventos
manifestamente imaginrios, que so os contedos de discursos ficcionais, a pergunta prope
poucos problemas. Pois por que no deveriam eventos imaginrios ser representados como
falando por si prprios? Por que, no domnio do imaginrio, at as prprias rochas no poderiam
falar como a coluna de Mennon quando tocada pelos raios do sol? Mas eventos reais no
deveriam falar, no deveriam contar-se a si prprios. Eventos reais deveriam simplesmente ser;
eles podem perfeitamente bem servir como referentes de um discurso, pode-se falar sobre eles,
mas eles no deveriam fazer-se passar por sujeitos de uma narrativa. A inveno tardia do
discurso histrico na histria humana e a dificuldade de sustent-lo em tempos de colapso cultural
(como primrdios da Idade Mdia) sugerem a artificialidade da noo de que eventos reais
poderiam falar por si prprios ou ser representados como contando sua prpria estria. Tal
fico no teria proposto nenhum problema antes da distino entre eventos reais imaginrios ser
imposta sobre o contador de estrias: contar estrias se torna um problema somente aps duas
ordens de evento: disporem diante do historiador como possveis componentes de estrias e aps
o ato de contar estrias ser compelido a separar-se sob a injuno de manter as duas ordens sem
se misturarem discurso. O que gostaramos de chamar narrativa mtica no tem obrigao de
manter as duas ordens de eventos, reais e imaginrios, distintos um do outro. A narrativa se torna
um problema somente quando desejamos dar a forma de estria e eventos reais. porque os
eventos reais no se oferecem como estrias que sua narrativizao to difcil.
O que implica, ento, aquela descoberta da verdadeira estria, aquela descoberta da
estria real nos ou diante dos eventos que cheqam a ns na forma catica de registros
histricos? Que aspirao sancionada, que desejo gratificado pela fantasia de que eventos
7

Veja-se Louis O. Mink, Narrative form as a cognitive instrument e Lionel Gossrnan, Historv and literature, ambos
em The writing of history: literary form and historical understanding, ed. Robert H. Canary and Henry Kozicki
(Madison, Wis., 1978), com uma completa bibliografia sobre o problema da forma narrativa na escrita histrica.
8
Por motivo de economia, uso como representativo da viso convencional da escrita histrica Harry Elmer Barnes, A
history of historical writing (New York, 1963), chap, 3, que trata da historiografia medieval no ocidente. Cf. Robert
Scholes and Robert Kellogg, The nature of narrative (Oxford, 1976), 64, 211.

reais sejam genuinamente representados quando se pode mostrar que eles apresentam a
coerncia formal de uma estria? No enigma desta aspirao, deste desejo, vislumbramos a
funo cultural do discurso narrativizante em geral, vislumbramos uma intimao do impulso
psicolgico por trs da necessidade aparentemente universal no somente de narrar, mas de dar a
eventos um aspecto de narratividade.
A historiografia um campo especialmente bom para refletir sobre a natureza da narrao
e narratividade porque a que o nosso desejo do imaginrio, do possvel, deve defrontar-se com
os imperativos do real, do concreto. Se vemos a narrao e a narratividade como os instrumentos
com os quais as aspiraes conflitantes do imaginrio e do real so mediadas, arbitradas ou
resolvidas em um discurso, comeamos a compreender tanto o apelo da narrativa quanto os
fundamentos de sua recusa. Se eventos supostamente reais so representados de uma forma no-
narrativa, que tipo de realidade este que se oferece (ou se imagina que se oferece) percepo
nesta forma? Com o que pareceria uma representao no-narrativa de realidade histrica? Ao
responder esta pergunta, no chegamos necessariamente a uma soluo para o problema da
natureza da narrativa, mas comeamos a vislumbrar a base para o apelo da narrativa como uma
forma para a representao de eventos, construda para ser real em vez de imaginria.
Felizmente, temos muitos exemplos de representaes da realidade histrica que so no-
narrativos na forma. Na verdade, a doxa do establishment historiogrfico moderno9 pressupe
que h trs tipos bsicos de representao histrica os anais, a crnica e a histria genuna dos
quais a imperfeita historicidade de dois se evidencia no seu fracasso em atingir a plena
narratividade dos eventos dos quais tratam. E desnecessrio dizer que a narratividade por si s
no permite a distino dos trs tipos. Para que um registro de eventos conte como histria
genuna, mesmo de eventos passados reais, no suficiente que ele apresente todas as
caractersticas da narratividade, Alm disto, o registro deve manifestar uma preocupao genuna
com o manuseio judicioso da evidncia e deve honrar a ordem cronolgica da ocorrncia original
da qual trata, como uma linha de base que no deve ser desrespeitada, na classificao de
qualquer evento dado tanto como causa quanto corno efeito. Mas, por comum acordo no
suficiente que um registro histrico lide com eventos reais em vez de meramente imaginrios; e
no suficiente que o registro represente eventos em sua ordem de discurso correspondente
sequncia cronolgica em que originalmente ocorreram. Os eventos no devem ser somente
registrados dentro do quadro cronolgico de sua ocorrncia original, mas tambm narrados, isto

WHITE, Metahistory, 318-85.

, revelados corno possuidores de uma estrutura, uma ordem de significado, que no possuem
como mera sequncia.
Desnecessrio dizer tambm que a forma dos anais carece totalmente do componente
narrativo, j que consiste somente de uma lista de eventos ordenada em sequncia cronolgica. A
crnica, por contraste, frequentemente parece querer contar uma estria, aspira narratividade,
mas tipicamente falha em consegui-la. Mais especificamente, a crnica usualmente marcada
pelo fracasso em alcanar a concluso da narrativa.Ela antes termina do que conclui. Ela comea a
contar uma estria mas interrompe in media res, no presente do prprio cronista: ela deixa as
coisas sem soluo, melhor, ela as deixa no resolvidas como estria.
Enquanto os anais representam a realidade histrica como se eventos reais no
apresentassem a forma de estria, o cronista a representa como se eventos reais apresentassem a
forma de estrias inconclusivas. E a sabedoria oficial acredita que no importa quo objetivo um
historiador possa ser no seu reporte de eventos, no importa quo judicioso ele tenha sido na sua
datao da res qestae; seu registro permanece algo menos do que uma histria genuna, ele no
conseguiu dar a forma de estria realidade. Onde no h narrativa, Croce disse, no h histria.
E Peter Gay, escrevendo de uma perspectiva diretamente oposta ao relativismo de Croce, afirma
de maneira direta: a narrao histrica sem anlise trivial, a anlise histrica sem narrao
incompleta.10 A formulao de Gay evoca a propenso Kantiana da demanda pela narrao na
representao histrica, porque sugere, parafraseando Kant, que narrativas histricas sem anlise
so vazias enquanto anlises histricas sem narrativa so cegas. Ento podemos perguntar: Que
tipo de discernimento em relao natureza dos eventos reais a narrativa d? Que tipo de
cegueira em relao realidade a narrativa apresenta?
A seguir, trato as formas (de anais e crnica) da representao histrica no como as
histrias imperfeitas que convencionalmente se concebe serem, mas antes como produtos
particulares de possveis concepes da realidade histrica, concepes que so alternativas ao
em vez de antecipaes falhas do discurso histrico plenamente realizado, que se supe tomar
corpo na moderna forma de histria. Este procedimento esclarecer os problemas tanto da
historiografia quanto da narrao e esclarecer o que imagino ser a natureza puramente
convencional das relaes entre ambas. O que se revelar, eu penso, que a prpria distino
entre eventos reais e imaginrios, que bsica para as discusses modernas sobre histria e
fico, pressupe urna noo de realidade na qual verdadeiro identificado com o real
somente enquanto se possa mostrar que possui o carter de narratividade.
10

Peter Gay. Style in history (New York, 1974), 189.

Quando ns, modernos, examinamos um exemplo de anais medievais, no podemos deixar


de nos surpreender pela aparente ingenuidade do analista; e inclinamo-nos a atribuir esta
ingenuidade aparente recusa, inabilidade ou falta de vontade de transformar o quadro de
eventos ordenado verticalmente, como uma coluna de marcadores anuais, em elementos de um
processo linear/horizontal. Em outras palavras, tendemos a ficar desconcertados pelo aparente
fracasso do analista em fazer os eventos histricos se disporem ao olho perceptor como estrias
esperando para serem contadas, esperando para serem narradas. Mas seguramente um interesse
histrico genuno demandaria que perguntssemos no com um por que o analista falhou em
escrever urna narrativa, mas, em vez disso, que tipo de noo de realidade o conduziu a
representar na forma de anais o que, afinal de contas, ele considerava eventos reais. Se
pudssemos responder esta questo. poderamos ser capazes de compreender por que, em nosso
prprio tempo e condio cultural, poderamos imaginar a prpria narratividade como um
problema.
O primeiro volume das Monumenta germaniae historica, nas sries Scriptores, contm o
texto dos Anais de Saint Gall, uma lista de eventos que ocorreram na Glia durante os Sculos VIII,
IX e X da nossa era. Embora este texto seja referencial e contenha uma representao de
temporalidade a definio de Ducrot e Todorov11 do que pode ser considerado como narrativa ,
ele no possui nenhuma das caractersticas que normalmente atribumos a uma estria: nenhum
comeo, meio e fim bem marcados, nenhuma peripcia (peripeteia), e nenhuma voz narrativa
identificvel. No h nenhuma sugesto de qualquer conexo necessria entre um evento e outro,
nos que so, para ns, os segmentos do texto teoricamente mais interessantes. Ento, para o
perodo 709-34, temos as seguintes entradas:

709. Inverno rigoroso. Morreu o Duque Gottfried.
710. Ano duro e deficiente de colheitas.
711.
712. Enchentes em toda parte.
713.
714. Pippin, mordomo do pao, morreu.
715. 716. 717.
718. Carlos devastou a Saxnia com grande destruio.
719.
Oswald Ducrot and Tzveran TODOROV. Encyclopedie dictionary of sciences of language.

11

720. Carlos lutou contra os Saxes.


721. Theudo expulsou os Sarracenos da Aquitnia.
722. Grandes colheitas.
723.
724.
725. Os sarracenos vieram pela primeira vez.
726. 727. 728. 729. 730. I
731. O abenoado Bede, o presbtero, morreu.
732. Carlos lutou contra os Sarracenos em Poitiers no sbado.
733.
734.

Esta histria imediatamente nos coloca em sua cultura pairando beira da destruio uma
sociedade de escassez radical, um mundo de grupos humanos ameaados pela morte, devastao,
enchentes e fome. Todos os eventos so extremos, e o critrio implcito para selecion-los para a
memria a sua natureza liminar. Necessidades bsicas comida, segurana contra inimigos
externos, liderana militar e a ameaa de que no fossem providas so os assuntos de interesse;
mas a conexo entre necessidades bsicas e as condies para sua possvel satisfao no
explicitamente comentada. Por que Carlos lutou contra os saxes permanece to inexplicado
quanto por que um ano foi de grandes colheitas e um outro teve enchente em toda parte.
Eventos sociais so aparentemente to incompreensveis quanto eventos naturais. Eles parecem
meramente ter ocorrido, a sua importncia parece ser indistinguvel do fato de serem registrados.
De fato, parece que sua importncia consiste em nada alm de terem sido registrados.
E no temos ideia de por quem foram registrados; nem temos qualquer ideia de quando
foram registrados. A entrada 725 Sarracenos vieram pela primeira vez sugere que este
evento foi pelo menos registrado depois de os Sarracenos terem vindo uma segunda vez e gera o
que poderamos considerar genuna expectativa narrativista; mas a vinda dos Sarracenos e sua
repulso no o assunto deste registro. A luta de Carlos contra os Sarracenos em Poitiers no
sbado registrada, mas no o resultado de batalha. E este sbado perturbador, porque o dia
e o ms da batalha no so fornecidos. H muita desordem nenhum enredo visvel e, isto
frustrante, se no perturbador, tanto para as modernas expectativas de estria do leitor moderno
quanto para seu desejo de informaes especficas.

Alm disso notamos que este registro no realmente iniciado. Ele simplesmente comea
com o ttulo ( um ttulo?) Anni Domini, que encabea as duas colunas, uma de datas, outra de
eventos. Visualmente, pelo menos, este ttulo liga a fileira de datas na coluna esquerda com a
fileira de eventos na coluna direita, numa promessa de significao que se poderia tender a
tomar por mtica se no, fosse pelo fato de Anni Domini nos remeter tanto a uma estria
cosmolgica dada na Escritura quanto a urna conexo de calendrio que os historiadores
ocidentais ainda usam para marcar as unidades de suas histrias. No deveramos nos precipitar
em remeter o significado do texto ao quadro mtico que ele invoca ao designar os anos como
sendo do senhor, porque estes anos tm uma regularidade que o mito cristo, com seu claro
ordenamento hipottico dos eventos que engloba (Criao, Pecado Original, Encarnao,
Ressurreio, Juzo Final), no possui. A regularidade do calendrio assinala o realismo do
registro, sua inteno de lidar com eventos reais em vez de imaginrios. O calendrio localiza
eventos, no no tempo da eternidade no no tempo Kairtico, mas no tempo cronolgico, no
tempo como ele experimentado humanamente. Este tempo no tem pontos altos ou baixos; ele
, poderamos dizer, parattico e sem fim. Ele no tem lacunas. A lista de tempos est completa,
mesmo se a lista de eventos no estiver.
Finalmente, os anais no concluem; eles simplesmente terminam. As ltimas entradas so
as seguintes: 1045. 1046. 1047. 1048. 1049. 1050. 1051. 1052. 1053.1054. 1055. 1056. O
imperador Henrique morreu; e seu filho Henrique o sucedeu no poder. 1057. 1058. 1059. 1060.
1061. 1062. 1063. 1064. 1065. 1066. 1067. 1068. 1069. 1070. 1071. 1072.
A continuao da lista dos anos no fim do registro seguramente sugere uma continuao
da srie ad infinitum, ou melhor, at o Juzo Final. Mas no h concluso da estria. Como poderia
haver se no h tema central sobre o qual a estria pudesse ser contada?
Contudo, deve haver uma estria, j que seguramente h um enredo se por enredo
entendemos uma estrutura de relaes pelo qual os eventos contidos no registro so investidos
de significado por serem identificados como partes de um todo integrado. Aqui, entretanto, no
me refiro ao mito do Pecado Original e da Redeno (das partes justas da humanidade) que est
na Bblia, mas lista de datas dos anos dada na fileira esquerda do texto, que confere coerncia
e plenitude aos eventos, ao registr-los nos anos em que ocorreram. Em outras palavras, a lista de
datas pode ser vista como o significado de que os eventos fornecidos na coluna da direita so os
significantes. O sentido dos eventos seu registro neste tipo de lista. Eis por que, suponho, o
analista teria sentido pouco da ansiedade que o estudioso moderno sente quando confrontado
com o que parecem ser lacunas, descontinuidades e a falta de conexes causeis entre os eventos

registrados no texto. O estudioso moderno procura completude e continuidade em uma ordem de


eventos; o analista possui ambas, na sequncia dos anos. Qual a expectativa mais realista?
Recordar que no estamos lidando nem com o discurso onrico nem com o infantil. Pode
at ser um erro cham-lo mesmo de discurso, mas h alguma coisa discursiva nele. O texto evoca
uma substncia, opera antes no domnio da memria do que no do sonho ou fantasia, e se
desdobra antes sob o signo do real, do que do imaginrio. De fato, o texto parece
eminentemente racional e, primeira vista, muito prudente, tanto em seu desejo manifesto de
registrar somente aqueles eventos sobre cuja ocorrncia poder haver pouca dvida, quando em
sua resoluo de no interpelar, especulativamente, os fatos ou de no desenvolver argumentos
sobre como os eventos realmente esto ligados uns aos outros.
Comentaristas modernos observam o fato de que o analista registrou a batalha de Poitiers
de 732, mas omitiu a batalha de Tours, que ocorreu no mesmo ano e que, como qualquer
estudante sabe, foi uma das dez grandes batalhas da histria mundial12. Mas mesmo que o
analista tivesse tomado conhecimento de Tours, que princpio ou regra de significao o teria feito
registr-la? somente a partir de nosso conhecimento da histria subsequente da Europa Ocidental
que podemos presumir a classificao de eventos em termos de sua significao histrico-
mundial, e mesmo ento aquela significncia menos histrico-mundial do que europeia
ocidental, representando uma tendncia dos modernos historiadores em classificar os eventos
hierarquicamente no registro, sob uma perspectiva que culturalmente especfica, absolutamente
no universal.
esta necessidade ou impulso de classificar eventos levando em conta a sua significncia
para a cultura ou grupo que est escrevendo sua prpria histria que torna possvel uma
representao narrativa de eventos reais. seguramente muito mais universalista simplesmente
registrar eventos tais quais eles so percebidos. E, no nvel mnimo em que os anais se desdobram,
o que posto no registro de muito maior importncia terica para a compreenso da natureza
da narrativa do que aquilo que deixado de fora. Mas isto levanta a questo da funo, neste
texto, do registro daqueles anos em que nada aconteceu. Toda narrativa, no importa o quanto
parea completa, construda com base em uma srie de eventos que poderiam ter sido
includos, mas foram deixados de fora; isto verdadeiro tanto para as narrativas imaginrias
quanto para as realistas. E esta considerao nos permite perguntar que tipo de noo de
realidade autoriza a construo de um registro narrativo da realidade no qual a continuidade, em
vez da descontinuidade, governa a articulao do discurso.
12

BARNES, History of historical writing, 65.

Se garantirmos que este discurso se desdobra sob o signo de um desejo do real (como
devemos garantir, para justificar a incluso da forma dos anais entre os tipos de representao
histrica), devemos concluir que ele um produto de uma imagem da realidade, de acordo com o
qual o sistema social que seria o nico a poder fornecer os marcadores diacrticos para a
classificao da importncia dos eventos est apenas minimamente presente na conscincia do
escritor, ou melhor, est presente como um fator na composio do discurso somente em virtude
de sua ausncia. Em toda parte, so as foras da desordem, natural e humana, as foras da
violncia e destruio, que ocupam o primeiro plano da ateno. O registro lida com atributos em
vez de agentes configurando um mundo em que as coisas acontecem s pessoas, em vez de um
em que as pessoas fazem coisas. a dureza do inverno de 709, a dureza do ano 710 e a deficincia
das colheitas daquele ano, as enchentes de 712 e a presena iminente da morte que so
recorrentes, com uma frequncia e regularidade de que despojada a representao de atos de
atividade humana. A realidade para este observador veste-se com a aparncia dos adjetivos que
superam a capacidade dos nomes que modificam, para resistir ao seu carter determinante.
Carlos consegue devastar os saxes, lutar contra eles, e Theudo at consegue expulsar os
sarracenos da Aquitnia, mas estas aes parecem pertencer mesma ordem de existncia dos
eventos naturais que trazem colheitas boas ou deficientes, e so aparentemente to to
incompreensveis quanto eles.
A ausncia de um princpio que de importncia ou significncia aos eventos assinalada
acima de tudo nas lacunas na lisa de eventos na fileira direita, por exemplo, no ano de 711, no
qual, parece, nada aconteceu. A superabundncia das guas notada de 712 precedida de e
seguida por anos em que tambm nada aconteceu. O que nos faz lembrar da observao de
Hegel de que perodos de felicidade e segurana humana so pginas vazias na histria. Mas a
presena destes anos vazios no registro do analista nos permite perceber, por contraste, a
extenso em que a narrativa se esfora para produzir o efeito de ter preenchido tocas as lacunas,
de ter construdo uma imagem de continuidade, coerncia e significao em lugar das fantasias de
vacuidade, necessidade e desejo frustrado que habitam nossos pesadelos sobre o poder
destruidor do tempo. De fato, o registro do analista exige um mundo em que a necessidade est
presente em toda parte, em que a escassez a regra da existncia, em que todos os possveis
meios de satisfao esto faltando, ou ausentes ou existem sob a ameaa iminente da morte.
A noo de gratificao possvel est, entretanto, implicitamente presente na lista de datas
que constitui a coluna da esquerda. A completude desta lista atesta a completude do tempo, ou
pelo menos a completude dos anos do Senhor. No h escassez dos anos: eles descendem

regularmente de sua origem, o ano da Encarnao, e avanam inexoravelmente para seu fim
potencial, o Juzo Final. O que falta na lista de eventos para dar-lhe uma regularidade e
completude similares uma noo de centro social pela qual localiz-los um em relao ao outro e
investi-los de significncia moral e tica. E a ausncia de qualquer conscincia de um centro social
que probe o analista de classificar os eventos de que trata como elementos de um campo
histrico de ocorrncia. a ausncia de tal centro que preclui ou aborta qualquer impulso que ele
poderia ter para transformar seu discurso na forma de uma narrativa. Sem tal centro, as
campanhas de Carlos contra os saxes permaneceram simplesmente pelejas, a invaso dos
Sarracenos simplesmente uma vinda, e o fato de que se travou a batalha de Poitiers num sbado
permanece to importante quanto o fato de algum dia se ter travado a batalha. Tudo isto me
sugere que Hegel estava certo quando opinou que um registro genuinamente histrico tinha de
apresentar no somente uma certa forma, isto , a narrativa, mas tambm um certo contedo,
isto , uma ordem poltico-social.
Na sua introduo s Lies de Histria da Filosofia, Hegel escreveu:

Em nossa lngua a Histria une o lado objetivo com o subjetivo, e significa igualmente a
histria rerum gestarum e a prpria res gestae: o acontecido e no menos o relato
do acontecido. Esta unio de ambos os significados deve ser vista por ns como algo
mais do que uma mera casualidade; devemos considerar que a narrao da histria se
constitui ao mesmo tempo que as aes e condies histricas; um princpio comum
interno que os produz. Lembranas de famlia, tradies patriarcais, tm um interesse
confinado famlia e ao cl. O curso uniforme de eventos no objeto de recordao,
embora aes distintas ou mudanas de destino possam estimular Mnemosyne a formar
imagens a partir deles do mesmo modo que o amor e a sensibilidade religiosa incitam
a fantasia a dar forma a um impulso anteriormente informe. Mas apenas o estado que
primeiro introduz um contedo que no apenas adequado prosa da histria, que
produz a histria e se produz com ela.13


Hegel em seguida estabelece distino entre o tipo de sentimentos profundos, tais quais
o amor e a intuio religiosa e suas concepes, e aquela existncia explcita de uma
constituio poltica que cultuada em (...) leis e costumes racionais. Aquela, ele diz, um
Presente imperfeito; e no pode ser totalmente compreendida sem um conhecimento do
passado. por isto que, ele conclui, h perodos que, embora embora repletos de revolues,
perambulaes nmades, e das mais estranhas mutaes, so destitudos de qualquer histria
objetiva. E sua destituio de uma histria objetiva em funo do fato de que eles no podiam
produzir histria subjetiva, anais.

13

HEGEL, The philosophy of History.

No necessitamos supor, ele observa, que os registros de tais perodos acidentalmente


desapareceram; em vez disto, ns os achamos deficientes porque eles no eram possveis. E
insiste que somente em um estado conhecedor das leis podem transaes distintas ocorrer,
acompanhadas de uma conscincia to clara delas que supra a habilidade e sugira a necessidade
de um registro duradouro. Quando, em resumo, o caso de prover uma narrativa de eventos
reais, devemos supor que um sujeito do tipo que proveria o impulso para registrar suas atividades
deve existir.
Hegel insiste que o sujeito prprio de tal registro o estado, mas o estado para ele uma
abstrao. A realidade que se presta representao narrativa o conflito entre o desejo e a lei.
Onde no existe o poder da lei, no pode haver nem um sujeito nem o tipo de evento que se
presta representao narrativa. Isto no uma proposio que poderia ser empiricamente
verificada ou refutada, certamente; ela da natureza de uma pressuposio ou hiptese
possibilitadora, que nos permite imaginar corno ambas, historicidade e narratividade, so
possveis. E ela nos autoriza a considerar a proposio de que nenhuma das duas possvel sem
alguma noo do sujeito legal que pode servir como agente, instrumento e sujeito da narrativa
histrica em todas as suas manifestaes, desde os anais, passando pela crnica, at discurso
histrico como o conhecemos em suas modernas realizaes e fracassos.
A questo da lei, legalidade ou legitimidade no levantada naquelas partes dos Anais de
Saint Gall que estivemos examinando, pelo menos a questo da lei humana no levantada. No
h nenhuma sugesto de que a vinda dos Sarracenos representa uma trangresso de qualquer
limite, de que no deveria ter acontecido ou poderia ter acontecido de outra maneira. Desde que
tudo o que aconteceu ocorreu assim aparentemente de acordo com a vontade divina, suficiente
simplesmente perceber sua ocorrncia, registr-la sob o apropriado ano do Senhor em que
aconteceu. A vinda dos Sarracenos da mesma significncia moral que a luta de Carlos contra os
Saxes. No temos possibilidade de saber se o analista teria sido impelido a descarnar sua lista de
eventos e aceitar o desafio de uma representao narrativa daqueles eventos, se ele tivesse
escrito com a conscincia da ameaa a um sistema social especfico e da possibilidade de cair em
uma condio contra a qual o sistema legal poderia ter sido erigido.
Mas j que fomos alertados para a relao ntima que Hegel sugere existir entre lei,
historicidade e narratividade, no podemos deixar de nos surpreender pela frequncia com que a
narratividade, tanto do tipo ficcional quanto do factual, pressupe a existncia de um sistema
legal contra que, ou a favor de que, os agentes tpicos de um registro narrativo militam. E isto
levanta a suspeita de que a narrativa, em geral, do conto folclrico ao romance, dos anais

histria plenamente realizada, tem a ver com os tpicos da lei, da legalidade, da legitimidade,
ou, mais genericamente, da autoridade. E na verdade, quando vemos o que se supe ser o
prximo estgio na evoluo da representao histrica depois da forma dos anais, isto , a
crnica, esta suspeita confirmada. Quanto mais autoconsciente historicamente for o escritor de
qualquer forma de historiografia, mais a questo do sistema social e da lei que o sustenta, da
autoridade da lei e de sua justificativa, bem como das ameaas lei, ocupam sua ateno. Se,
como Hegel sugere, a historicidade como um modo distinto da existncia humana impensvel
sem a pressuposio de um sistema legal em relao ao qual um sujeito especificamente legal
poderia ser constitudo, ento a autoconscincia histrica, o tipo de conscincia capaz de imaginar
a necessidade de representar a realidade como uma histria concebvel somente em termos de
seu interesse na lei, na legalidade e legitimidade, e assim por diante.
O interesse no sistema social, que no nada mais do que um sistema de relaes
humanas governado pela lei, cria a possibilidade de imaginar os tipos de tenses, conflitos, lutas e
seus vrios tipos de resolues que estamos acostumados a encontrar em qualquer representao
da realidade que se apresente a ns como histria. Isto nos permite especular que o crescimento e
desenvolvimento da capacidade narrativa (do tipo encontrado na crnica, contrastando com a
forma dos anais), tem algo a ver com a extenso em que o sistema legal funcionaria como objeto
de preocupao. Se toda estria plenamente realizada, no importando como definimos esta
entidade familiar mas conceitualmente esquiva, um tipo de alegoria, aponta para uma moral, ou
dota os eventos sejam reais ou imaginrios de uma significncia que eles no possuem
enquanto mera sequncia, ento parece possvel concluir que toda narrativa histrica tem como,
propsito latente ou manifesto, o desejo de moralizar os eventos de que trata. Onde h
ambiguidade ou ambivalncia com relao ao status do sistema legal, que a forma em que o
sujeito mais imediatamente depara com o sistema social no qual ele est inserido para alcanar
uma humanidade plena, est faltando a base, na qual se apoia qualquer concluso (closure) de
uma estria que se poderia contar sobre o passado, seja um passado pblico ou privado. E isto
sugere que a narratividade seguramente a contar estrias factuais e provavelmente tambm ao
contar estrias ficcionais est intimamente relacionada com (se no for uma funo de) o
impulso para moralizar a realidade, isto , para identific-la com o sistema social que a fonte de
qualquer moralidade que possamos imaginar.
O analista de Saint Gall no mostra nenhuma preocupao com qualquer sistema de
moralidade ou lei meramente humanas. A entrada para 1056, O Imperador Henrique morreu; e
seu filho Henrique o sucedeu no poder contm embrionariamente os elementos de uma

narrativa. Na verdade, uma narrativa, e sua narratividade, a despeito da ambiguidade da


conexo entre o primeiro evento (a morte de Henrique) e o segundo (a sucesso de Henrique),
sugerida pela partcula e, atinge a concluso atravs de sua invocao tcita do sistema legal, do
poder da sucesso genealgica, que o analista pressupe como um princpio que governa
corretamente a passagem da autoridade de uma gerao a outra. Mas este pequeno elemento
narrativo, este narrema flutua facilmente no mar de datas que configura a prpria sucesso
como um principio de organizao csmica. Aqueles de ns que conhecem o que estava
aguardando por Henrique nos seus conflitos com seus nobres e com os papas durante o perodo
da Querela de Investidura em que a questo disputada foi sobre precisamente onde se localizava
a autoridade final na Terra podem ficar irritados com a economia com que o analista registrou
um evento to repleto de futuras implicaes morais e e legais. Os anos 1058-72, que o analista
simplesmente lista no fim de seu registro, proviram eventos mais do que suficientes para
garantir um registro narrativo pleno deste comeo. Mas o analista simplesmente os ignorou. Ele
aparentemente sentiu ter feito seu dever somente ao listar as datas dos prprios anos. Quais so
as implicaes, poderamos perguntar desta recusa de narrar?
Seguramente, podemos concluir corno Frank Kermode sugeriu que o analista de Saint
Gall no era um memorialista muito bom; e tal julgamento do senso comum manifestamente
justificado. Mas a incapacidade de manter um bom dirio no teoricamente diferente da falta de
vontade de faz-lo. E do ponto de vista de um interesse na prpria narrativa, uma narrativa m
pode nos dizer mais sobre a narratividade do que uma boa. Se verdade que o analista de Saint
Gall era um narrador desleixado ou preguioso, devemos perguntar o que lhe faltava para faz-lo
um narrador competente. O que est ausente do seu registro que, se estivesse presente, o teria
permitido transformar sua cronologia uma narrativa histrica?
O prprio levantamento vertical dos eventos sugere que nosso analista no carecia de
conscincia metafrica ou paradigmtica. Ele no sofre do que Roman Jakobson chama de
distrbio de similaridade. Na verdade, todos os eventos listados na coluna direita parecem ser
considerados como o mesmo tipo de evento; so todos metonmias da condio geral de escassez
ou abundncia da realidade que o analista est registrando. A diferena, variao significante
dentro da similitude, configurada somente na coluna esquerda (a lista de datas). Cada uma
destas funes como uma metfora da plenitude e completude de tempo do Senhor. A imagem da
sucesso ordenada que esta coluna evoca no tem contrapartida nos eventos naturais e humanos
listados na coluna direita. O que faltava ao analista para conduzi-lo a produzir uma narrativa a
partir do universo de eventos que ele registrou era a capacidade de investir os eventos com o

mesmo tipo de propositura que est implicitamente presente em sua representao da


sequncia de datas. Esta lacuna assemelha-se ao que Jakobson chama de distrbio da
contiguidade, um fenmeno representado na fala pelo agramatismo e no discurso por uma
dissoluo dos vnculos de coordenao e subordinao gramaticais pelos quais montes de
palavras podem ser agregadas em sentenas significativas.14 Nosso analista no era, claro,
afsico como sua capacidade de produzir frases significativas mostra amplamente mas lhe
faltava a capacidade de substituir uma significao pela outra em cadeias de metonmias
semnticas que transformariam sua lista de eventos em um discurso sobre os eventos
considerados como uma totalidade evoluindo no tempo.
Ora, a capacidade de imaginar um universo de eventos como pertencente mesma ordem
de significado requer algum princpio metafsico pelo qual se traduza a diferena em similaridade.
Em outras palavras, requer um sujeito comum a todos os referentes das vrias frases que
registram eventos como tendo ocorrido. Se tal sujeito existe, o Senhor, cujos anos so
tratados como manifestaes de Seu poder de causar os eventos que ocorrem neles. O sujeito do
registro, ento, no existe no tempo e portanto no poderia funcionar como sujeito da narrativa.
Isto implica que, para haver uma narrativa, deve haver algum equivalente do Senhor, algum ser
sagrado investido da autoridade e poder do Senhor, existindo no tempo? Se for assim, qual seria
tal equivalente?
A natureza de tal ser, capaz de servir como o princpio organizador central da significao
de um discurso que tanto realista quanto narrativo na estrutura, evocada no modo de
representao histrica conhecido como crnica. Por consenso comum entre historiadores da
escrita histrica, a crnica uma forma de conceitualizao histrica mais alta e representa um
modo de representao historiogrfica superior forma dos anais.15 Sua superioridade consiste
em sua maior abrangncia, sua organizao de assuntos por tpicos e reinados, e sua maior
coerncia narrativa. A crnica tambm tem um tema central a vida de um indivduo, cidade ou
regio; algum grande empreendimento, como uma guerra ou cruzada; ou alguma instituio,
como urna monarquia, episcopado ou monastrio. O vnculo da crnica com os anais percebido
na perseverana da cronologia como princpio organizador do discurso, e isto o que faz da
crnica algo menos que uma histria plenamente realizada. Alm disso, a crnica, de maneira
semelhante aos anais, mas diferente da histria, no exatamente conclui, mas termina;
tipicamente falta-lhe, este sumrio da significao da cadeia de eventos com que ela lida, que
Roman Jakobson and Morris Halle. Fundamentals of language (The Hague, 1971), 85-86.

14
15

Barnes, History of historical writing, 65. ff.

normalmente esperamos de uma estria bem construda. A crnica tipicamente promete


concluso, mas no a fornece uma das razes pelas quais os editores das crnicas medievais no
sculo XIX negavam a elas o status de histrias genunas.
Vamos supor que vejamos a questo de maneira diferente. Vamos supor que ns
admitamos no que a Crnica uma representao da realidade mais alta ou mais sofisticada do
que os anais, mas que meramente um tipo diferente de representao, marcado por um desejo
de um tipo de ordem e completude em um registro da realidade que permanece teoricamente
injustificado, um desejo que , at prova em contrrio, puramente gratuito. O que implica a
imposio desta ordem e o provimento desta plenitude (de detalhes) que marca as diferenas
entre anais e a crnica?
Tomo como exemplo do tipo de cnica de representao histrica a Histria de Frana, de
um Richerus de Rheims, escrita no limiar do ano 1000 A.D. (circa 998). 16 No temos dificuldades
em reconhecer este texto como narrativa. Ele tem um tema central (os conflitos da Frana); um
centro geogrfico prprio (a Glia) e um centro social prprio (o arcebispado de Rheims),
envolvido em uma disputa sobre qual dos dois pretendentes ao cargo de arcebispo o ocupante
legtimo; e um incio adequado no tempo (dado em uma verso sintica da histria do mundo, da
Encarnao at o tempo e lugar da prpria escrita do registro de Richerus). Mas a obra fracassa
como uma genuna histria, pelo menos de acordo com a opinio de comentaristas mais recentes,
em virtude de duas consideraes. Primeiro, a ordem do discurso segue a ordem da cronologia;
ele apresenta os eventos na ordem da sua ocorrncia e no pode, portanto, oferecer o tipo de
significao que se diz ser provida por um registro narratologicamente governado. Segundo,
provavelmente devido ordem analstica do discurso, o registro menos conclui do que
simplesmente termina; ele meramente se interrompe com a partida de um dos pretendentes ao
cargo de arcebispo e deixa ao leitor o peso de retrospectivamente refletir sobre os vnculos entre
o comeo do registro e seu fim. O registro vai at o ontem do prprio escritor, adiciona um fato
mais srie que iniciou com a Encarnao, e ento simplesmente cessa. Como resultado, todas as
expectativas narratolgicas normais do leitor (este leitor) permanecem insatisfeitas. A obra parece
estar desdobrando um enredo, mas ento desmente sua prpria aparncia, meramente parando
in media res, com a anotao crtica O Papa Gregrio autoriza Arnulfus a assumir provisoriamente
as funes episcopais, enquanto espera a deciso legal que as conferira a ele ou lhe retiraria o
direito a elas (2:133).

16

RICHER. Histoire de France, 888-995.

No entanto, Richerus um narrador autoconsciente. Ele explicitamente declara no incio


de seu registro que se prope especialmente a preservar por escrito (ad memoriam recuere
scripto specialiter propositum est) as guerras, tribulaes e negcios de Estado dos franceses
e, alm disso, escrev-las de uma maneira superior a outros registros, especialmente aquele de
um Flodoard, um escriba anterior de Rheims que escreveu os anais aos quais Richerus recorria
para informao. Richerus observa que se baseou livremente na obra de Flodoard, mas que
frequentemente colocou outras palavras no lugar das originais e modificou completamente o
estilo da apresentao pro aliis longe diversissimo orationis scernate disposuisse (1:4). Ele
tambm se localiza em uma tradio de escrita histrica, ao citar clssicos como Csar, Orosius,
Jernimo e Isidoro como autoridades para a histria anterior da Glia, e sugere que suas prprias
observaes pessoais lhe deram discernimento sobre os fatos que est recontando que ningum
mais poderia reivindicar. Tudo isto sugere urna certa autoconscincia sobre seu prprio discurso
que manifestamente falta ao escritor dos Anais de Saint Gall. O discurso de Richerus um discurso
moldado, cuja narratividade, comparada com aquela do analista, funo da autoconscincia com
que se d incio a esta atividade de moldagem.
Paradoxalmente, contudo, esta atividade autoconsciente de moldagem, uma atividade
que d obra de Richerus o aspecto de narrativa histrica, que diminui sua objetividade
enquanto registro histrico ou assim o considera o consenso dos modernos analistas do texto.
Por exemplo, um moderno editor do texto, Robert Latouche, culpa o orgulho de Richerus pela
originalidade de seu estilo como a causa de seu fracasso em escrever uma genuna histria. Em
ltima instncia, observa Latouche, a Histria de Richerus no , propriamente falando, uma
histria, mas uma obra de retrica composta por um monge (...) que procurava imitar as tcnicas
de Salstio. E acrescenta: o que interessava a ele no era o assunto, que ele moldava a seu bel-
prazer, mas a forma (1:XI).
Latouche est certamente correto em dizer que Richerus fracassa como um historiador,
supostamente interessado nos fatos de um certo perodo da histria, mas est igualmente
errado em sua sugesto de que a obra fracassa como histria por causa do interesse do escritor na
forma em vez de no assunto. Por assunto, claro, Latouche entende os referentes do
discurso, os eventos tomados individualmente como objetos de representao. Mas Richerus est
interessado nos conflitos dos franceses (1:2), especialmente o conflito em que seu patrono,
Gerbert, arcebispo de Rheims, estava na poca envolvido pelo controle da s. Longe de estar
primariamente interessado mais na forma do que no assunto ou contedo, Richerus estava
somente interessado neste, porque seu prprio futuro estava comprometido com este conflito.

Onde ficaria a autoridade para a direo dos negcios de Estado esta era a questo na s de
Rheims que Richerus esperava ajudar a resolver com a composio de sua narrativa. E podemos
legitimamente supor que seu impulso para escrever uma narrativa deste conflito foi de alguma
maneira ligado a um desejo de sua parte de representar (tanto no sentido de escrever sobre,
quanto no sentido de atuar como agente de) uma autoridade cuja legitimidade dependia do
estabelecimento de fatos, de uma ordem especificamente histrica.
De fato, uma vez que notemos a presena do tema da autoridade neste texto, tambm
percebemos a extenso em que as aspiraes da narrativa verdade e, de fato, o prprio direito
de narrar dependem de uma certa relao com a autoridade per se. A primeira autoridade
invocada pelo autor a de seu patrono, Gerbert; por sua autoridade que o registro feito (...).
H ento aquelas autoridades representadas pelos textos clssicos aos quais ele recorria para
sua construo da histria antiga dos franceses (Cesar, Orsios, Jernimo e assim por diante). H a
autoridade de seu predecessor como historiador na s de Rheims, Flodoard, uma autoridade
com a qual se confronta enquanto narrador e cujo estilo declara melhorar. baseado em sua
prpria autoridade que Richerus efetua esta melhoria, colocando outras palavras no lugar das
de Flodoard e modificando completamente o estilo de apresentao. H, finalmente, no
somente a autoridade do Pai Celeste, que invocada como a causa em ltima instncia de tudo
que acontece, mas a autoridade do prprio pai de Richerus (a que se refere ao longo do
manuscrito como p.m. [pater meus] (1:XIV), que figura como assunto central de um segmento
da obra e como a testemunha em cuja autoridade o registro, neste segmento, baseado.
O problema da autoridade permeia o texto escrito por Richerus, de uma maneira que no
pode ser atribuda ao texto escrito pelo analista de Saint Gall. Para o analista no h necessidade
de invocar autoridade para narrar eventos, j que no h nada problemtico sobre o status deles
como manifestaes de uma realidade que est sendo contestada. Desde que no h
contestao, no h nada a narrativizar, nenhuma necessidade de eles falarem por si prprios
ou serem representados como se pudessem contar sua prpria estria. necessrio somente
registr-los na ordem em que se do a perceber, porque, visto no haver controvrsia, no h
estria a contar. porque havia controvrsia que h algo a narrativizar para Richerus. Mas no
porque a contestao no foi resolvida que a narrativa produzida por Richerus no tem concluso;
pois de fato a contestao foi resolvida pela partida de Gerbert para a corte do Rei Otto e pela
instalao de Arnulfus como arcebispo de Rheims pelo papa Gregrio.
O que faltava para uma genuna resoluo discursiva, uma resoluo narrativizante, era o
princpio moral luz do qual Richerus poderia ter julgado a resoluo como justa ou injusta. A

prpria realidade julgou a resoluo, resolvendo-a tal como foi resolvida. Para estar seguro, h a
sugesto de que se proveu um tipo de justia para Gerbert, atravs do rei Otto que, tendo
reconhecido a cultura e o gnio de Gerbert, instalou-o como bispo de Ravenna. Mas a justia est
localizada em outro lugar, e outra autoridade, outro rei dispe dela. O fim do discurso no
esclarece os eventos originalmente registrados, de maneira a redistribuir a fora de um significado
que era imanente a todos os eventos desde o princpio. No h justia, somente fora, ou melhor,
somente uma autoridade que se apresenta como diferentes tipos de foras.
Ofereo estas reflexes sobre a relao entre historiografia e narrativa como nada mais do
que uma tentativa de esclarecer a distino entre elementos da estria e elementos do enredo no
discurso histrico. O senso comum acredita que o enredo de uma narrativa impe um significado
aos eventos que constri seu nvel de estria, revelando no final uma estrutura que era imanente
aos eventos todo o tempo. O que estou tentando estabelecer a natureza desta imanncia em
qualquer registro narrativo de eventos reais, eventos que so oferecidos como o contedo prprio
de discurso histrico. Estes eventos so reais no porque ocorreram, mas porque: primeiro, eles
so lembrados e, segundo, eles so capazes de encontrar um lugar numa sequncia cronolgica
ordenada. Contudo, no suficiente que sejam lembrados na ordem de sua ocorrncia original,
para que um registro deles seja considerado um registro histrico. o fato de que podem ser
registrados de outra maneira, em uma ordem de narrativa, que os faz, em certa poca e a mesmo
tempo, questionveis quanto a uma autenticidade e suscetveis de serem considerados como
sinais da realidade. Para se qualificar como histrico, um evento deve ser suscetvel a pelo menos
duas narraes de sua ocorrncia. No h razo para o historiador arrogar-se a autoridade de
prover o registro verdadeiro do que realmente aconteceu, a no ser que pelo menos duas verses
do mesmo universo de eventos possam ser imaginadas. A autoridade da narrativa histrica a
autoridade da prpria realidade; o registro histrico confere forma a esta realidade e portanto a
faz desejvel pela imposio a seus processos da coerncia formal que somente estrias possuem.
A histria, ento, pertence categoria do que poderia ser chamado de discurso do real,
contrastando com o discurso do imaginrio ou com o discurso do desejo. A formulao
Lacaniana, obviamente, mas no quero enfatizar muito seus aspectos lacanianos. S quero sugerir
que podemos compreender o apelo do discurso histrico, ao reconhecermos a extenso em que
ele faz o real desejvel, transforme o real em objeto de desejo, o faz atravs de sua imposio da
coerncia formal que as estrias possuem. Diferentemente da dos anais, a realidade representada
na narrativa histrica, ao falar por si prpria, fala a ns, nos faz um apelo de longe (este de
longe a terra das formas), e apresenta uma coerncia formal qual ns prprios aspiramos. A

narrativa histrica, contrastando com a crnica, revela-nos um mundo que est supostamente
acabado, terminado, findo e ainda assim no dissolvido, no desintegrado. Neste mundo, a
realidade veste a mscara de uma aco. cuja completude e plenitude podemos somente imaginar,
nunca experimentar. Na medida em que se podem completar estrias histricas, se pode dar
concluso narrativa a elas, se pode mostrar que elas possuram todo o tempo um enredo, elas do
realidade o aroma do ideal. por isto que o enredo de uma narrativa histrica sempre um
embarao e tem que ser aprescntado como encontrado nos eventos, em vez de colocado l
pelas tcnicas narrativas.
O embarao do enredo para a narrativa histrica reflete-se no desdm quase universal com
que os historiadores modernos veem a filosofia da histria, da qual Hegel o exemplo
paradigmtico moderno. Esta (quarta) forma de representao histrica condenada porque
consiste em nada alm do enredo; seus elementos estricos existem s como manifestaes,
epifenmenos da estrutura do enredo, a servio do qual seu discurso se apresenta. Aqui a
realidade usa uma mscara de tal regularidade, ordem e coerncia que no deixa espao para a
mediao humana, apresentando um aspecto de tal totalidade e completude que antes intimida
do que convida identificao imaginativa. Mas no enredo da filosofia da histria, os vrios
enredos das vrias histrias que nos contam apenas acontecimentos regionais no passado so
revelados pelo que realmente so: imagens daquela autoridade que nos conclama participao
em um universo moral que, a no ser por sua forma de estria, no teria nenhum apelo.
Isto nos coloca prximos a uma possvel caracterizao da demanda por concluso na
histria, por cuja ausncia se julga ser a forma de crnica deficiente como narrativa. A demanda
por concluso na estria histrica uma demanda eu sugiro por significao moral, uma
demanda no sentido de que as sequncias de eventos reais sejam avaliadas por sua significncia
como elementos de um drama moral. Ser que alguma narrativa histrica j foi escrita sem ser
informada no apenas pela percepo moral, mas tambm especificamente, pela autoridade
moral do narrador? E difcil pensar em qualquer obra histrica produzida durante o sculo XIX, a
era clssica da narrativa histrica, a que no se tenha dado a fora de um julgamento moral sobre
os eventos que registrou.
Mas no temos de prejulgar a matria, observando textos compostos no sculo XIX.
Podemos perceber as operaes da conscincia moral, na consecuo da plenitude narrativa, em
um exemplo da historiografia medieval mais prxima, a Cronica de Diria Compagni, escrita entre
1310 e 1312 e geralmente reconhecida corno uma narrativa histrica genuna. A obra de Dino no
somente preenche 35 lacunas que poderiam ter sido deixadas no manuseio deste assunto (as

lutas entre as faces Brancas e Negras do Partido Guelfo dominante em Florena entre 1280 e
1312) por um analista, organizando sua estria de acordo com uma estrutura ternria de enredo
bem marcada, mas tambm alcana a plenitude narrativa atravs da evocao explcita da ideia de
sistema social para servir como ponto de referncia fixo pelo qual o fluxo de eventos efmeros
pode ser investido de significado especificamente moral. Em relao a isto, a Cronica apresenta
claramente a extenso em que a crnica deve se aproximar da alegoria moral ou anaggica,
conforme for o caso para realizar tanto a narratividade quanto a historicidade.
interessante observar que, quando a forma de crnica desbancada pela histria
genuna, alguns dos traos daquela desaparecem. Primeiro de tudo, nenhum patrono explcito
invocado. A narrativa de Dino no se desdobra sob a autoridade de um patrono especfico, como a
de Richerus. Ele, simplesmente, assevera seu direito a recontar eventos notveis que ele viu e
ouviu, baseado em uma capacidade superior de previso. Ningum viu estes eventos no seu
princpio mais certamente do que eu, ele diz.
Sua audincia prospectiva no , ento, um leitor ideal especfico, como Gerbert era para
Richerus, mas, em vez disso, um grupo que se imaginava que compartilhasse sua perspectiva
sobre a verdadeira natureza de todos os eventos: aqueles cidados de Florena capazes, como ele
diz, de reconhecer os benefcios de Deus, que manda e governa por todo o tempo. Ao mesmo
tempo, fala a um outro grupo, os cidados depravados de Florena, os responsveis pelos
conflitos que tinham arruinado a cidade por cerca de trs dcadas. Para aqueles, sua narrativa
pretende oferecer a esperana de se livraren daqueles conflitos; para estes pretende-se que ela
seja uma advertncia a uma ameaa de punio. O caos dos ltimos dez anos contrastado com
anos vindos os mais prsperos, depois que o Imperador Henrique VII veio a Florena a fim de
punir um povo cujos maus costumes e falsos proveitos tinham corrompido e estragado o
mundo-todo. O que Kermode chama de o peso da significao dos eventos recontados
atirado adiante para um futuro imediatamente alm do presente imediato, um futuro repleto de
julgamento moral e punio para os maus.
A lamria com que a obra de Dino se encerra marca-a como pertencente a um perodo
antes de qual uma genuna objetividade histrica, quer dizer, uma ideologia secularista, tinha
sido estabelecida assim nos contam os comentadores. Mas difcil ver como o tipo de plenitude
narrativa pelo qual Dino Compagni louvado poderia ter sido obtido sem a invocao implcita do
padro moral que ele emprega para distinguir entre os eventos reais que merecern ser registrados
e os que no. Os eventos que so de fato registrados na narrativa parecem ser reais, precisamente
na medida em que pertencem a uma ordem de existncia moral, da mesma maneira que derivam

sua significao de sua insero nesta ordem. porque os eventos descritos conduzem, ou
fracassam em conduzir, ao sistema de ordem social que eles encontram um lugar na narrativa,
atestando sua realidade. Somente o contraste entre o governo e a norma divina, de um lado, e a
anarquia da situao social corrente em Florenca, de outro lado, poderia justificar o tom
apocalptico e funo narrativa do ltimo pargrafo, com sua imagem do imperador que vir para
punir aqueles que troxeram o mal ao mundo atravs (de seus) maus hbitos. E somente uma
autoridade moral poderia justificar a transformao na narrativa que a permite chegar a um final.
Dino explicitamente identifica o fim de sua narrativa com uma transformao na ordem moral
do mundo: O mundo est comeando agora a se revolver uma vez mais: o imperador est vindo
para conquistar-vos, por terra e mar.
este final moralista que evita que a Cronica de Dino tenha o padro de um registro
histrico moderno, objetivo. Ainda assim apenas este moralismo que permite que a obra
termine, ou melhor, que conclua, de urna maneira diferente das formas dos anais e da crnica.
Mas baseado em mais o que, poderia uma narrativa de eventos reais possivelmente checar a uma
concluso? Quando o caso de recontar a concorrncia de eventos reais, que outro final
poderia urna dada sequncia de tais eventos ter que no fosse um final moralizante? Em que
mais poderia consistir a concluso narrativa do que na passagem de uma ordem moral a outra?
Confesso que no posso pensar em qualquer outra maneira de concluir um registro de eventos
reais, porque no podemos dizer, seguramente, que qualquer sequncia de eventos reais
realmente chega a um fim, que a prpria realidade desaparece, que eventos da ordem do real
cessaram de acontecer. Tais eventos somente poderiam parecer terem cessado de acontecer
quando a significao deslocada por meios narrativos, de um espao fsico ou social para outro.
Onde falta sensibilidade moral, como parece ser o caso do registro da realidade feito por um
analista, ou onde ela est apenas potencialmente presente, como parece ser o caso de uma
crnica, no somente a significao, mas tambm os meios de rastrear tais deslocamentos de
significao, isto , a narratividade, parecem estar faltando tambm. Onde, em qualquer registro
da realidade, a narratividade est presente, podemos estar certos de que a moralidade, ou um
impulso moralizador, est presente tambm. No h outra maneira pela qual a realidade possa ser
investida do tipo de significao que tanto se mostra em sua consumao quanto se nega, atravs
de seu deslocamento para outra estria esperando para ser contada justamente alm dos
confins do fim.
O que tenho tentado abordar a questo do valor atribudo prpria narratividade,
especialmente em representaes da realidade do tipo corporificado no discurso histrico. Pode-

se pensar que preparei as cartas em favor de minha tese de que o discurso narrativizador serve
ao propsito de julgamentos moralizadores por causa do meu uso de materiais esclusivamente
medievais. E talvez tenha preparado, mas a moderna comunidade historiogrfica que distinguiu
entre as formas de discurso dos anais, da crnica histrica e da histria, com base em sua
consecuo da plenitude narrativa ou fracasso em consegui-la. E esta mesma comunidade
acadmica tem ainda de prestar contas do fato de que justamente quando, segundo seu prprio
relato, a historiografia se transformou em uma disciplina objetiva, a narratividade do discurso
histrico foi celebrada como um dos signos de sua maturao corno disciplina completamente
objetiva uma cincia de tipo especial, contudo, uma cincia. Os prprios historiadores que
transformam a narratividade, de uma maneira de falar em um paradigma da forma com que a
prpria realidade se apresenta a uma conscincia realista. Eles que transformaram a
narratividade em um valor, cuja presena em um discurso que lida com eventos reais assinala,
imediatamente sua objetividade, sua seriedade e seu realismo.
O que procurei sugerir que este valor atribudo narratividade na representao de
eventos reais nasce de um desejo de que os eventos reais apresentem a coerncia, integridade,
plenitude e concluso de uma imagem da vida que e s pode ser imaginria. A noo de que
sequncias de eventos reais possuem os atributos formais das estrias que contamos sobre
eventos imaginrios s poderia ter sua origem em desejos, fantasias, devaneios. Ser que o
mundo realmente se mostra percepo na forma de estrias bem feitas, com assuntos centrais,
incios, meios e fins genunos, e uma coerncia que nos permite ver o fim em cada comeo? Ou
ser que ele apresenta mais nas formas que os anais e a crnica sugerem, quer como mera
sequncia sem comeo ou fim, quer como sequncia de comeos que apenas terminam e nunca
concluem? E ser que o mundo, mesmo o mundo social, alguma vez chega realmente a nos como
j narrativizado, j se expondo desde alm do horizonte de nossa capacidade de compreend-lo
cientificamente? Ou ser a fico da existncia de tal mundo, capaz de se expor e de se mostrar
como uma forma de estria, necessria paro o estabelecimento daquela autoridade moral, sem a
qual a noo de uma realidade especificamente social seria impensvel? Se fosse somente uma
questo de realismo na representao, poder-se-ia justificar as formas tanto de anais quanto de
crnica como paradigmas das maneiras pelas quais a realidade se oferece percepo. possvel
que sua suposta carncia de objetividade, manifestada em seu fracasso em narrativizar a realidade
adequadamente, no tenha nada a ver com os modos de percepo que elas pressupem, mas
com seu fracasso em representar a moral sob o aspecto do esttico? E poderamos responder
aquela pergunta sem fornecer um registro narrativo da prpria histria de objetividade, um

registro que j iria predispor o desfecho da estria, que contaramos, em favor da moralidade em
geral? Ser que poderamos narrativizar sem moralizar?