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Universidade Federal de Santa Catarina

Curso de Licenciatura em Letras-Libras





























Introduo aos Estudos
Lingsticos
Evani de Carvalho Viotti (USP)














Florianpolis, 2008
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
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Sumrio

Introduo .......................................................................................................... 3
Unidade 1: O que lingstica. Os conceitos de lngua e linguagem................ 8
Unidade 2: A lngua para Ferdinand de Saussure............................................ 14
2.1 Lngua e Linguagem.............................................................................. 15
2.2 Lngua e Fala......................................................................................... 17
2.3 Sintagma e Paradigma .......................................................................... 24
2.4 Sincronia e Diacronia............................................................................. 29
Unidade 3: A lngua para Noam Chomsky ....................................................... 32
3.1 Exemplos concretos para esclarecer o que a Gramtica Gerativa ..... 36
3.2 O modelo de princpios e parmetros.................................................... 41
Unidade 4: Lingstica geral: Fontica, fonologia e morfologia ....................... 45
4.1 Fontica e Fonologia ............................................................................. 45
4.2 Morfologia.............................................................................................. 52
Unidade 5: Lingstica geral: Sintaxe, semantica e pragmtica...................... 57
5.1 Sintaxe................................................................................................... 57
5.2 Semntica e Pragmtica........................................................................ 62

Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
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Introduo

Este curso tem o objetivo de apresentar brevemente algumas idias e
noes que constituem o fundamento da lingstica contempornea. Como
todos sabem, a lingstica uma cincia cujas bases foram inteiramente
construdas a partir da observao e anlise das lnguas orais. S depois da
segunda metade do sculo XX, com o trabalho pioneiro de William Stokoe
sobre a gramtica da lngua de sinais americana (ASL), que as lnguas de
sinais passaram a interessar os lingistas. Vejam ento a grande diferena:
enquanto as lnguas orais esto sendo estudadas h 5000 anos, as lnguas de
sinais esto sendo analisadas cientificamente h pouco mais de 40 anos!
Nesse curto perodo de tempo, a pesquisa sobre as lnguas de sinais j
alcanou grandes avanos. Mesmo assim, o entendimento que os lingistas
tm a respeito das propriedades e do funcionamento das lnguas de sinais
ainda muito pequeno, quando comparado ao que j se sabe sobre as lnguas
orais.
Por isso, um curso como este, que apresenta os fundamentos da
lingstica geral, trata basicamente de teorias e propostas inicialmente
concebidas para analisar e entender as lnguas orais. Os exemplos ilustrativos
dessas idias e propostas so exemplos clssicos, que aparecem com uma ou
outra modificao, em todos os livros introdutrios de lingstica. Esses
exemplos, tambm, so retirados de vrias lnguas orais, em particular do
portugus brasileiro. Na medida do possvel, procurei mostrar como as
questes relevantes para o estudo das lnguas orais tambm so relevantes
para as lnguas de sinais, ilustrando-as com alguns exemplos da lngua de
sinais brasileira.
O curso de Introduo aos Estudos Lingsticos se divide em cinco
unidades alm desta Introduo. A primeira unidade chamada O que
lingstica. Os conceitos de lngua e linguagem. Nessa unidade, vamos
definir a lingstica e ver que ela uma cincia que faz interface com vrias
outras cincias, como a psicologia, a biologia, a sociologia, etc.. Vamos ver
ainda como difcil definir lngua e linguagem de uma maneira nica. Primeiro,
porque cada rea de interface da lingstica vai ressaltar um aspecto da lngua
em detrimento de outro. Assim, por exemplo, os lingistas que trabalham na
rea de interface entre a lingstica e a sociologia, de maneira geral, propem
uma definio de lngua bastante calcada em seus aspectos sociais. Os que
trabalham na interface entre a lingstica e a biologia preferem uma definio
de lngua que destaque seus aspectos biolgicos.
Alm disso, a definio de lngua e linguagem vai depender de cada
uma das mais variadas teorias lingsticas. Cada uma delas se constri a partir
de um entendimento particular do que lngua e do que linguagem. isso o
que vamos ver nas unidades 2 e 3. A unidade 2 se chama A lngua para
Ferdinand de Saussure. Saussure foi um suo que viveu at 1913, e hoje
considerado o pai da lingstica moderna. Sua teoria sobre a lngua, proposta
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durante suas aulas na Universidade de Genebra, continua a ser estudada at
hoje, e est na base de muitas teorias mais recentes. Algumas das propostas
de Saussure continuam a ser aceitas por vrias correntes de pensamento
lingstico contemporneo. Na unidade 2, ns vamos ver que Saussure tinha
uma viso eminentemente social de lngua. Para ele, linguagem uma
capacidade que os homens tm para criar e usar sistemas simblicos, como a
lngua, a dana, a mmica, a pintura, a escultura, o teatro, etc.. Entre esses
sistemas simblicos, a lngua se destaca como sendo a norma para todos os
demais sistemas.
Para Saussure, a lngua um sistema abstrato, que se ope fala. A
fala a concretizao da lngua por um indivduo. A fala a lngua posta em
uso. Para Saussure (e muitos outros lingistas at hoje), a lingstica deve se
ocupar da lngua, e no da fala. Ou seja, a lingstica tem por objetivo
descrever e explicar a lngua, enquanto um sistema de valores. Cada elemento
da lngua se define por um valor que o ope a outro elemento. Os elementos
do sistema lingstico so os signos. Os signos se constituem de um
significante e de um significado. O significado um conceito, e o significante
a representao mental que fazemos de um som (no caso das lnguas orais),
ou um conjunto de gestos (no caso das lnguas de sinais).
Os valores de cada elemento do sistema lingstico, ao ver de Saussure,
podem ser computados em dois eixos: o sintagmtico e o paradigmtico. No
eixo sintagmtico, calcula-se o valor de um elemento lingstico pelo contraste
que ele estabelece com outro elemento que o preceda ou o suceda, em uma
cadeia linear. No eixo paradigmtico, o valor de um elemento lingstico
computado pelo contraste que ele apresenta com outros elementos que
poderiam substitu-lo em uma determinada cadeia linear. Por exemplo, em
uma sentena como O Joo comprou batatas, no eixo sintagmtico, o valor do
artigo definido o calculado pela diferena que existe entre ele e o substantivo
Joo. Do mesmo modo, o valor de Joo estabelecido pelo contraste que ele
estabelece tanto com o artigo o, quanto com o verbo comprou. No eixo
paradigmtico, o valor do signo comprou estabelecido pelo contraste que
existe entre ele e outros signos que poderiam ocupar seu lugar: vendeu,
comeu, amassou, escolheu, etc..
Uma outra contribuio importante feita por Saussure diz respeito
distino entre sincronia e diacronia. Estudos lingsticos sincrnicos so
aqueles que observam a lngua em um determinado estado, em um
determinado momento, sem se preocupar em entender como a lngua chegou
quele estado. Diferentemente, estudos lingsticos diacrnicos so aqueles
que se preocupam em entender a trajetria histrica das lnguas, a partir de um
determinado momento no tempo.
Apesar de a teoria saussuriana ter surgido no incio do sculo passado,
grande parte de seus ensinamentos continua vlida at hoje. Ela teve grande
repercusso na Europa, no s no desenvolvimento dos estudos sobre a
lngua, mas tambm teve enorme importncia na rea da antropologia. Hoje
em dia, a teoria saussuriana continua a despertar grande interesse por parte de
muitos lingistas.
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Na unidade 3, intitulada A lngua para Noam Chomsky, vamos estudar
uma outra teoria lingstica, que conhecida, atualmente, pelo nome de
Gramtica Gerativa. Essa teoria foi proposta por um lingista americano
chamado Noam Chomsky, no final dos anos 50. Depois de Saussure, os
estudiosos da lngua comearam a estudar o signo lingstico, especialmente
no nvel da palavra. Na Europa, houve um grande desenvolvimento dos
estudos da fonologia e da morfologia das lnguas eslavas, como o russo, o
polons, o georgiano, etc. Enquanto isso, nos Estados Unidos, lingistas e
antroplogos se dedicavam ao estudo das lnguas nativas daquele pas. Ou
seja, havia um grande interesse pelo estudo das lnguas dos ndios
americanos. Foram feitas descries bastante completas da fonologia e
morfologia dessas lnguas. Mas tanto na Europa, quanto nos Estados Unidos,
at o final da 1 metade do sculo XX, as pesquisas lingsticas, de maneira
geral, no iam muito alm do nvel da palavra. Com raras excees, os
lingistas da poca no tinham muito interesse pela sintaxe, ou seja, pela
estrutura da sentena.
Em 1957, Noam Chomsky d incio a uma mudana no panorama
lingstico da poca: primeiro, ele prope um estudo sistemtico da sintaxe
das lnguas naturais; segundo, ele prope que a lngua seja entendida como
um objeto mental. Diferentemente de Saussure, que entendia a lngua como
um objeto fundamentalmente social, Chomsky lana a hiptese de que a lngua
humana um sistema de princpios radicados na mente humana. Para ele,
nossa mente tem um mdulo lingstico responsvel pela formao e
interpretao das expresses lingsticas. A hiptese a de que esse mdulo
lingstico e os princpios lingsticos que o formam so inatos. Esses
princpios so parte da dotao gentica de espcie humana, e so, portanto,
universais. Uma criana que nasce no Brasil, na Alemanha, no Japo, quer ela
seja ouvinte ou surda, nasce dotada dos mesmos princpios lingsticos. Esses
princpios so o estgio inicial da aquisio de lngua. Para Chomsky, lngua
esse conjunto de princpios universais em seu estado inicial, e seus
desdobramentos ao longo do processo de aquisio de lngua, at atingir o que
se chama estado estvel. Esse estado estvel o conhecimento que um
falante tem de sua lngua materna.
Como j dito, Chomsky e seus seguidores no tm nenhum interesse
pelos aspectos sociais da lngua, e nesse sentido, eles se afastam de
Saussure. Mas eles tambm no tm nenhum interesse pela lngua em uso.
Nesse sentido, eles se aproximam de Saussure, que dizia que o interesse da
lingstica deveria ser a lngua e no a fala. Para Chomsky, o interesse da
lingstica o conhecimento lingstico que o ser humano tem de sua lngua
materna. Como esse conhecimento posto em uso no parte do programa
de pesquisa da teoria chomskyana.
Na unidade 3, ns vamos ver uma srie de exemplos desse
conhecimento lingstico, que o objeto de estudo da Gramtica Gerativa.
Mas, para vocs j irem tendo uma idia, aqui vai um exemplo do portugus
brasileiro. Todos ns sabemos que o pronome voc, normalmente
pronunciado c, em lngua corrente falada. Assim, um falante do portugus,
em geral, pronuncia a sentena Voc foi ao cinema com o Pedro e o Rui, como
em (1):
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(1) C foi ao cinema com o Pedro e o Rui.
Mas, vejam o que acontece na sentena O Pedro foi ao cinema com
voc e o Rui. No possvel pronunciar c, em vez de voc. O asterisco
mostra que a sentena (2) no possvel em portugus:
(2) *O Pedro foi ao cinema com c e o Rui.
Vejam, tambm, que ns podemos dizer:
(3) C e eu gostamos de goiabada.
Mas no podemos dizer:
(4) *Eu e c gostamos de goiabada.
Todo falante de portugus sabe quando possvel usar a forma
reduzida c, e quando preciso usar a forma voc. esse tipo de
conhecimento lingstico que o objeto de estudo da teoria chomskyana. Os
seguidores de Chomsky usam, ento, essa noo de lngua, bastante restrita,
para o desenvolvimento de sua pesquisa. Nada alm do conhecimento
lingstico de sua lngua materna, que est na mente de cada falante nativo,
parte do programa de pesquisa da Gramtica Gerativa.
Nas unidades 4 e 5, fazemos um panorama dos vrios nveis de anlise
lingstica: desde as menores unidades lingsticas, que so os fonemas, at
os discursos, textos ou conversaes.
A unidade 4 intitulada Lingstica Geral: Fontica, Fonologia e
Morfologia. Inicialmente, distinguimos fontica de fonologia. Apresentamos o
conceito de fonema como uma unidade lingstica que no tem significado,
mas que distingue significados. Para ilustrar esse conceito, damos exemplos
de fonemas (e de seus traos) em lnguas orais e na lngua de sinais brasileira.
A seguir, passamos morfologia. Discutimos o conceito de palavra, e
apresentamos o conceito de morfema: a menor unidade lingstica que tem
significado. Morfemas so signos: tm significante e significado. Distinguimos
morfologia derivacional e flexional, e mencionamos a composio. Mostramos
como as lnguas de sinais parecem ser diferentes das lnguas orais no que diz
respeito morfologia: elas tm poucos processos derivacionais e flexionais,
embora paream ter bastante composio.
A unidade 5 intitulada Lingstica Geral: Sintaxe, Semntica e
Pragmtica. Na parte relacionada sintaxe, vamos ver que todas as lnguas
tm um tipo de item lexical que relacional. Itens lexicais desse tipo so
dependentes, ou seja, para que possamos fazer uma conceitualizao da
relao a que eles se referem, outros itens lexicais precisam acompanh-los.
Verbos, por exemplo, so itens relacionais: eles dependem da presena de
outros constituintes para ter seu sentido completo. Alguns deles precisam de
apenas um outro constituinte para que possamos conceitualizar a
eventualidade que eles designam. Esses so os verbos tipicamente chamados
de intransitivos. Outros precisam de dois ou mais constituintes. Esses so os
verbos chamados de transitivos. a partir dessas exigncias feitas por certos
itens lexicais dependentes que os sintagmas e as sentenas vo se construir.
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Alm disso, vamos ver que a sintaxe procura dar conta das diversas
possibilidades de ordem dos constituintes na sentena. Cada ordem possvel
em uma determinada lngua tem uma determinada funo: a de privilegiar
certos participantes do evento em detrimento de outros, a de focalizar certos
participantes, contrastando-os com outros, etc.. Tanto o portugus quanto a
lngua de sinais brasileira parecem ser lnguas cujas sentenas bsicas so do
tipo SVO: sujeito-verbo-objeto. Mas, tanto em uma, quanto em outra,
diferentes ordens de constituintes so atestadas.
Passando para a semntica, falamos de categorizao de entidades, de
como umas so mais abstratas que outras, e tratamos das relaes de
hiperonmia e hiponmia, como nos pares [ANIMAL]/[CAVALO],
[FERRAMENTA]/[MARTELO], [TALHER]/[GARFO]. Falamos, ainda, que as categorias
tm membros prototpicos, mas tambm abrangem membros que se afastam
do prottipo, em maior ou menor grau. Assim, por exemplo, pensando na
categoria [fruta], a ma, a laranja, o abacaxi, entre outros, so membros
prototpicos. E o tomate? Ele um membro da categoria [FRUTA], mas no
um membro prototpico. A seguir, tratamos de ambigidades, apresentando as
noes de homofonia e polissemia. Apesar de distino entre esses dois
conceitos ser bastante controversa, geralmente os dicionrios do, aos termos
homfonos, entradas lexicais diferentes. Diferentemente, os termos
polissmicos tm seus vrios sentidos listados sob uma nica entrada lexical.
No que diz respeito rea da pragmtica, apresentamos trs temas de
estudo: a dixis, as implicaturas conversacionais, e os atos de fala. Ao entrar
nessa rea, j estamos no nvel de estudo da lngua em uso. Esses trs temas
s podem ser estudados a partir daquilo que Saussure chamou de fala, ou
seja, a lngua como ela usada pelos indivduos. Sobre dixis, vamos falar
dos pronomes pessoais, e de como sua referncia s pode ser estabelecida a
partir de uma situao de fala. Para ilustrar implicaturas, vamos ver que,
algumas vezes, usamos as expresses lingsticas para significar algo
totalmente diferente de seu significado literal. Por fim, damos alguns exemplos
de atos de fala explcitos, e mostramos que possvel entender vrias
expresses lingsticas como atos de fala implcitos.
Lembro a todos mais uma vez que este curso um curso introdutrio.
Vocs no devem ter a expectativa de saber lingstica apenas com o que
vamos estudar neste mdulo. Os conceitos a que vocs vo ser apresentados
so muito abstratos, e no so fceis de ser compreendidos. O objetivo aqui
fazer um grande panorama da rea, para que vocs comecem a lidar com
esses conceitos. Ao longo do curso de licenciatura em Letras/Libras, vocs
vo ter mdulos especficos que vo tratar de cada uma das reas da
lingstica, e de algumas reas de interface, em mais detalhes. A vocs vo
aprofundar o conhecimento que se inicia com este curso. Da mesma forma,
nos diversos cursos de Libras 1, 2, 3, etc., vocs vo ver muitos dos conceitos
que vocs vo estudar nas disciplinas de lingstica aplicados descrio e
anlise da lngua de sinais brasileira.
Espero que vocs se divirtam e aprendam bastante!
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Unidade 1:
O que lingstica. Os conceitos de lngua e linguagem

Toda vez que uma pessoa me pergunta o que eu fao, eu respondo que
sou professora de lingstica. A pergunta seguinte sempre :
--Mas o que lingstica?
No fcil definir lingstica em uma conversa informal. s vezes, para
tentar resolver a questo rapidamente, eu simplesmente respondo:
--Lingstica a cincia da lngua humana.
Imediatamente, a pergunta seguinte :
--Mas, qual lngua? Portugus, ingls, lngua de sinais brasileira
(libras), qual?
A lingstica no se limita ao estudo de uma lngua especfica, nem ao
estudo de uma famlia de lnguas. Ela no nem o estudo isolado do
portugus, do japons, do rabe, da lngua de sinais americana (ASL), da
libras, nem o estudo de um conjunto de lnguas aparentadas, como as
lnguas indo-europias, as lnguas orientais, as lnguas semticas, as lnguas
bantas, as lnguas de sinais descendentes da lngua de sinais francesa (LSF),
etc. A lingstica o estudo cientfico da lngua como um fenmeno natural.
claro que quanto mais avanamos nossos conhecimentos sobre as
caractersticas das mais variadas lnguas naturais, mais bem formamos um
entendimento do que a lngua como um todo.
Como tudo o que se refere ao homem, a lngua envolve vrios aspectos.
Por isso, a lingstica faz interface com vrias outras cincias, como a biologia,
a neuro-fisiologia, a psicologia, a sociologia. Por exemplo, a lngua parte da
biologia humana. Cada vez mais, os estudos lingsticos tm se interessado
pela parte biolgica da lngua. Alguns desses estudos investigam, por
exemplo, como a lngua surgiu h milhes e milhes de anos atrs. Eles fazem
hipteses sobre as mudanas que teriam ocorrido na gentica dos homindeos
de modo a fazer surgir a lngua. Ainda prximas biologia, existem teorias que
acreditam que algumas caractersticas do conhecimento lingstico que os
homens tm so parte da dotao gentica de espcie humana. Para essas
teorias, essa parte do conhecimento lingstico que ns temos deve ser
universal. Ela no uma peculiaridade de uma ou outra lngua. Deve ser
encontrada em todas as lnguas, sejam elas lnguas orais ou lnguas de sinais,
sejam elas lnguas indo-europias, lnguas indgenas, lnguas africanas, ou
qualquer outra lngua. Ns vamos falar um pouco de uma dessas teorias mais
adiante em nosso curso.
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A lngua tambm est associada nossa neuro-fisiologia. Por isso, a
lingstica estuda quais partes do crebro esto envolvidas na produo e na
compreenso da fala, e como ocorrem as afasias, que so as perdas
lingsticas, em geral causadas por acidentes vasculares cerebrais ou por
traumatismos cranianos. Ela estuda ainda as caractersticas fsicas e motoras
do aparelho fonador, que a parte do corpo responsvel pela produo dos
sons das lnguas orais, e as caractersticas fsicas e funcionais de nossos
ouvidos, responsveis pela recepo dos sons das lnguas orais. No que diz
respeito s lnguas de sinais, j existem alguns estudos lingsticos que
investigam as possibilidades de articulao das mos para a produo dos
sinais. Recentemente, tambm tiveram incio alguns estudos que investigam a
percepo de movimentos por surdos sinalizadores.
A lngua sem dvida parte da cognio humana. Por isso, a lingstica
investiga a relao entre lngua e pensamento, e suas conexes com nossa
capacidade motora, com nossa percepo visual e auditiva, e como essas
conexes operam na construo da significao. A disciplina intitulada
Semntica e Pragmtica vai tratar de alguns pontos que so relacionados a
essa rea da lingstica.
Um outro tipo de estudo que diz respeito s relaes entre lngua e
cognio aquele que procura entender a aquisio e o aprendizado de
lnguas. As anlises feitas nessa rea da lingstica tm sido muito debatidas
na rea de estudos surdos, porque elas tm mostrado a importncia de
crianas surdas terem contacto com as lnguas de sinais desde recm-
nascidas. Alm disso, elas tm mostrado a importncia que a fluncia em
lngua de sinais tem para o aprendizado do portugus escrito, por surdos.
Vocs vo estudar esses assuntos em mais profundidade nas disciplinas de
Aquisio de Linguagem e Psicolingstica.
A lngua tambm um fenmeno eminentemente social. As lnguas
emergem sempre que dois seres humanos entram em contacto. Um exemplo
recente de nascimento de um lngua ocorreu na Nicargua, na Amrica
Central. Antes de 1970, no havia comunidade surda na Nicargua. Os
surdos viviam isolados uns dos outros, e se comunicavam com ouvintes por
meio de sinais caseiros e gestos. No havia uma lngua de sinais
nicaragense. No final dos anos 70, comearam a surgir as primeiras escolas
de surdos do pas. Como em vrios pases do mundo, naquela poca, o
ensino nessas escolas enfatizava o aprendizado da lngua oral falada no pas
(no caso, o espanhol) e a leitura labial. O mximo que os professores usavam
de sinais era a digitalizao. A comunicao entre as crianas e os
professores era precria. Entretanto, no recreio, nos corredores, e nos
transportes escolares, aquelas crianas surdas se comunicavam bastante bem.
Inicialmente, elas usavam uma forma rudimentar de comunicao, que envolvia
alguns sinais caseiros e gestos. Mas, aos poucos, essa forma rudimentar foi
se desenvolvendo, construindo uma gramtica, at virar uma lngua to
complexa e rica quanto qualquer outra lngua. Quando vocs cursarem a
disciplina intitulada Sociolingstica, vocs vo saber mais a respeito dessa
histria.
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Pelo fato de a lngua ser social, a lingstica precisa entender as
relaes entre lngua e cultura, entre lngua e classes sociais, e entre uma
lngua e outras lnguas que esto em contacto com ela. Essas relaes so
importantes porque elas esto associadas a alguns fenmenos de grande
interesse, como a variao e a mudana lingsticas. Esses fenmenos
tambm vo ser estudados na disciplina chamada Sociolingstica.
Nesse momento, vocs podem me perguntar:
--Mas, afinal, o que lngua? Voc ainda no respondeu!
Sim, verdade, eu ainda no respondi, por dois motivos. Primeiro,
porque cada uma das interfaces da lingstica com outras cincias vai dar uma
definio de lngua que privilegia um de seus mltiplos aspectos. Por exemplo,
a interface entre a lingstica e a biologia vai preferir definir a lngua como parte
da dotao gentica da espcie humana; a interface da lingstica com a
sociologia, vai dar mais nfase aos aspectos scio-culturais da lngua; a
interface da lingstica com a psicologia vai definir a lngua como parte da
cognio humana. O segundo motivo que, dentro de cada uma dessas
interfaces, desenvolvem-se vrias teorias diferentes. E, cada teoria, vai preferir
definir lngua de uma maneira especial, que esteja mais de acordo com suas
hipteses. Portanto, cada definio de lngua precisa ser entendida no mbito
de uma teoria particular. As teorias so como as lentes de um telescpio. As
lentes de um telescpio nos ajudam a ver estrelas e planetas que no
conseguimos ver a olho nu. Da mesma maneira, as teorias so lentes que nos
ajudam a perceber peculiaridades da lngua, que passam despercebidas
quando estamos fazendo uso dela em nosso dia-a-dia.
Uma pergunta que talvez vocs estejam querendo fazer a seguinte:
--Se a lngua algo que ns percebemos, por meio de nossos ouvidos
ou nossos olhos, por que que precisamos de teorias para definir o que
lngua?
Pois , no correto pensarmos que a lngua algo que podemos
observar. Aquilo que ns observamos so produes lingsticas,
manifestaes externas da lngua, mas no a lngua ela mesma. Ns
percebemos sentenas ou discursos em portugus ou em libras, mas no o
portugus ou a lngua de sinais brasileira em si, no o sistema de princpios,
regras e valores que torna a produo lingstica possvel. por isso que
precisamos das teorias. So elas que nos ajudam a chegar lngua, a partir
das produes lingsticas que podemos perceber e observar. Pensem, por
exemplo, na seguinte sentena do portugus:
(5) O pastor alemo um co de guarda excelente.

Quantas palavras do portugus entram na formao dessa sentena?
Inicialmente, poderamos pensar que h oito palavras nessa sentena. Mas j,
de sada, precisamos resolver uma questo importante, relacionada s
expresses pastor alemo e co de guarda. Ser que a expresso pastor
alemo abrange duas palavras? E ser que a expresso co de guarda
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
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abrange trs palavras? Ou ser que cada expresso dessas deve ser
considerada como uma s palavra do portugus? Como que ns podemos
decidir por uma ou outra opo?
Vamos imaginar que o cachorro de que estamos tratando seja da minha
vizinha. Qual das duas expresses a seguir adequada para fazer referncia
a esse cachorro, a de nmero (6) ou a de nmero (7)?
(6) o pastor alemo da minha vizinha
(7) o pastor da minha vizinha alemo

Vocs devem ter preferido a expresso de nmero (6), no ? De fato,
do ponto de vista estrutural, a expresso de nmero (6) a nica expresso
possvel, em portugus, para eu falar do cachorro da minha vizinha. A
expresso da minha vizinha no pode aparecer no meio da expresso pastor
alemo.
Do mesmo modo, vamos imaginar que estejamos diante de um co de
guarda que esteja machucado. Qual das duas expresses vamos preferir para
falar dele, a de nmero (8) ou a de nmero (9)?
(8) o co de guarda machucado
(9) o co machucado de guarda

Novamente, vocs devem ter preferido o nmero (8), em que o adjetivo
aparece depois da expresso co de guarda, e no no meio dela. Por que
que todos os que conhecem portugus preferem a expresso (6) (7), e a
expresso (8) (9)? A resposta no difcil, mas depende de alguns conceitos
que so construdos dentro de uma teoria semntica e morfossinttica. A
teoria morfossinttica estabelece que as palavras so divididas em classes:
substantivos (ou nomes), adjetivos, verbos, advrbios, preposies. Para
decidir se uma determinada palavra pertence a uma classe, ns aplicamos
vrios critrios. Quando vocs cursarem a disciplina de Semntica, vocs vo
aprender que substantivos so expresses lingsticas que fazem referncia a
objetos, indivduos, entidades. Quando dizemos a expresso pastor alemo,
pensamos em uma raa de cachorro, que um tipo de entidade. No
pensamos em um homem nascido na Alemanha, que seja ou pastor de
ovelhas, ou pastor de alguma igreja. Por isso, sabemos que pastor alemo
constitui um nico substantivo: ele se refere a uma entidade especfica, que
uma raa de cachorro. O mesmo acontece com a expresso co de guarda.
Essa expresso faz referncia a um tipo de cachorro, que tem a funo de
proteger fazendas, casas, fbricas, e que difere de ces de caa, ces de
companhia, ces de trabalho.
Esse critrio semntico estabelecido pela teoria no o nico. A teoria
tem tambm um critrio morfossinttico para confirmar se as expresses pastor
alemo ou co de guarda constituem um nico substantivo cada um. Esse
critrio morfossinttico tambm conhecido como critrio distribucional.
Segundo esse critrio, para uma palavra do portugus ser considerada um
substantivo, ela vem, em geral, precedida de um artigo (como o, a, os, as, um,
uma), de um pronome demonstrativo (como este, esta, esse, essa, aquele,
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
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aquela), ou de um pronome indefinido (como algum, alguma, alguns). Ainda,
se a palavra for um substantivo, ela pode vir seguida de um adjetivo, ou de
uma locuo adjetiva (como da minha vizinha, machucado). Vejam agora o
que acontece nas expresses (7) e (9). Elas comeam com o artigo definido o;
isso sugere que a palavra que vem depois delas um substantivo (ou nome).
De fato, pastor e co so substantivos. At a, tudo bem. A seguir, aparece a
locuo adjetiva da minha vizinha, no caso de (7), e o adjetivo machucado, no
caso de (9). Isso tambm est de acordo com a teoria da distribuio sinttica
das classes de palavras do portugus. Mas, o problema est no que vem
depois dos adjetivos: alemo e de guarda. Ser que esses so adjetivos que
qualificam uma expresso como pastor da minha vizinha, ou como co
machucado? Certamente que no. Alemo um adjetivo que se compe com
pastor, para formar a expresso pastor alemo; e de guarda uma expresso
que se compe com co para formar uma expresso maior, que co de
guarda. Nesse sentido, pastor alemo um nico substantivo, e co de
guarda, tambm, um nico substantivo.
Vejam, ento, que a teoria esclarece as razes pelas quais aqueles que
conhecem portugus preferem as expresses (6) e (8) s expresses (7) e (9).
Vocs vo estudar esse assunto mais profundamente quando fizerem as
disciplinas de Morfologia, de Sintaxe e de Semntica. Por enquanto, pensem,
seguindo esses critrios propostos pela teoria lingstica, se a lngua falada
pelos surdos no Brasil uma lngua de sinais que brasileira, ou se ela uma
lngua brasileira que de sinais.
Neste curso de Introduo aos Estudos Lingsticos, ns vamos estudar
duas grandes linhas tericas diferentes, muito famosas e produtivas, e vamos
ver como cada uma delas define o que a lngua humana: a primeira delas a
teoria saussuriana, que nasceu a partir do pensamento de um suo, chamado
Ferdinand de Saussure, e que teve inmeros desdobramentos, em especial no
que diz respeito aos estudos do discurso e do texto; e a segunda a teoria
chomskyana, que surgiu com os primeiros trabalhos de um americano
chamado Noam Chomsky, e que, at hoje, liderada por ele. Essa segunda
teoria focaliza mais os estudos da gramtica. A Sintaxe tem um papel central
dentro dessa teoria, mas ela tambm abrange a Fonologia, a Morfologia e uma
parte da Semntica.
Vocs poderiam, agora, me fazer a seguinte pergunta:
--Mas e linguagem? Ser que no mais fcil definir linguagem?
No, a definio de linguagem tambm complexa. Da mesma maneira
que a lngua, a noo de linguagem s pode ser entendida dentro de uma
teoria. Vocs vo ver que, tanto a teoria saussuriana, quanto a teoria
chomskyana, no s definem lngua de uma maneira particular, mas tambm
tm vises completamente diferentes sobre o que a linguagem.
Mas antes de comearmos a tratar dessas teorias, eu gostaria de
salientar um aspecto da cincia lingstica que bastante importante. Como
qualquer outra cincia, a lingstica no tem um carter prescritivo ou
normativo. Ela no impe as regras de uma lngua, nem determina qual deve
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
13
ser a forma correta de se dizer uma coisa. Seu objetivo no proteger a
lngua de mudanas, de influncias de outras lnguas, nem privilegiar as formas
mais cultas de uma lngua, em detrimento de formas mais populares. A
lingstica uma cincia emprica. O lingista observa e descreve as lnguas
exatamente como elas se apresentam para ele, sem qualquer juzo de valor. O
lingista tambm busca explicaes para a capacidade que as pessoas tm de
falar ou sinalizar e para a capacidade que elas tm de compreender uma
lngua, e para o conhecimento que qualquer falante tem a respeito dos sons ou
gestos, das palavras, das sentenas, dos discursos e dos textos de sua lngua.
A lingstica , ento, uma cincia descritivo-explicativa.
As perguntas que talvez vocs estejam querendo fazer neste momento
so as seguintes:
--Ento, todas as pessoas que conhecem uma lngua, seja ela
portugus, ingls, libras, ASL, podem ser consideradas lingistas? E, quanto
mais lnguas uma pessoa souber, melhor lingista ela ser?
No. Um lingista uma pessoa que estuda mtodos de descrio de
lnguas e teorias que buscam entender e explicar os fenmenos lingsticos.
Ele no precisa ser falante da lngua que estuda. Ele preparado para
descrever e analisar qualquer lngua, no necessariamente a sua. Por mais
fluente que algum seja em sua lngua materna, por mais domnio que uma
pessoa tenha da gramtica de sua lngua, isso no faz dela um lingista.
Vocs j devem ter ouvido falar de William Stokoe, no ? Pois ento, Stokoe
era um lingista escocs que vivia e trabalhava nos Estados Unidos. Em 1955,
ele se tornou professor do Departamento de Ingls do Gallaudet College, hoje
conhecida como Gallaudet University. Nessa poca, ele no sabia nada de
ASL. Ele teve que aprender alguns sinais, que ele usava ao mesmo tempo em
que dava suas aulas em ingls, como a maioria dos outros professores. Nessa
poca, nem na Gallaudet havia aulas de ASL, pelo simples fato de que
ningum, nem mesmo os surdos consideravam a sinalizao como parte de
uma lngua autnoma. Stokoe no demorou a perceber que existia uma
diferena entre a sinalizao que ocorria quando um surdo se comunicava com
outro, e a que ele usava como acompanhamento de palavras em ingls,
durante suas aulas. A partir da, ele comeou a observar cuidadosamente a
sinalizao usada pelos surdos e demonstrou que aquela sinalizao era uma
lngua autnoma, que seguia uma gramtica prpria. Vejam, ento, que foi um
falante de ingls, que no sabia ASL, que primeiro descreveu a gramtica
dessa lngua, e que deu incio a uma revoluo nos estudos lingsticos,
mostrando a todo o mundo que as lnguas de sinais so lnguas naturais.
Certamente, vocs vo ouvir falar muito de Stokoe ao longo de todo o
curso. Mas, antes disso, nas prximas aulas, ns vamos conhecer um pouco
de duas grandes linhas tericas da lingstica moderna: a teoria de Saussure e
a teoria de Chomsky.
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
14

Unidade 2:
A lngua para Ferdinand de Saussure

O suo Ferdinand de Saussure pode ser considerado o pai da
lingstica moderna. Nos anos de 1907, 1908 e 1910, ele deu trs cursos na
Universidade de Genebra, na Sua. Alguns de seus alunos tomaram notas de
suas aulas, e, em 1916, publicaram a famosa obra intitulada Curso de
Lingstica Geral, contendo uma boa parte do pensamento de Saussure, que
tinha morrido em 1913. Portanto, o Curso de Lingstica Geral, de Saussure,
uma obra pstuma.
Vocs poderiam me perguntar:
--Ento, a lingstica no existia antes de Saussure?
No como ela concebida hoje. Mas, ao longo de toda a nossa histria,
h inmeros registros do interesse dos homens pelas lnguas. Na ndia, h
mais ou menos 2500 anos atrs, Panini j tinha elaborado uma gramtica
bastante sofisticada do snscrito, em seus aspectos fonticos, fonolgicos,
morfolgicos, sintticos e semnticos. Na Grcia antiga, muitos filsofos
tambm se interessavam por vrios aspectos da lngua humana, entre eles, a
relao entre lngua e pensamento, a gramtica, a retrica, e a potica. Vrios
fenmenos da gramtica das lnguas modernas so, at hoje, analisados com
base nos ensinamentos de Aristteles. Na Idade Mdia, um grande esforo foi
feito por parte dos estudiosos da lngua, no sentido de preservar o latim da
influncia das lnguas dos povos brbaros, que tinham invadido o Imprio
Romano, e que tinham se estabelecido em toda a Europa. Isso significa que,
nessa poca, os estudos lingsticos tinham uma orientao prescritivista.
Vocs se lembram que, em outra aula, eu tinha dito que, como cincia, a
lingstica no pode impor regras, nem deve tentar proteger as lnguas das
mudanas. Vejam como no adianta. Por mais que os estudiosos medievais
tenham tentado preservar o latim, aos poucos ele foi desaparecendo, e outras
lnguas foram surgindo a partir dele, como o portugus, o espanhol, o italiano, o
francs, o romeno.
Na Idade Moderna, com os descobrimentos da frica e das Amricas, e
com o domnio da Europa sobre boa parte da sia, um novo interesse
lingstico surgiu. Os europeus estavam diante de lnguas muito diferentes
daquelas com as quais eles estavam acostumados. Os estudiosos das lnguas
no podiam mais ficar limitados aos estudos sobre o grego e o latim, e
comearam a observar, ainda que perplexos, os fenmenos fonticos e
gramaticais de lnguas como o chins, como certas lnguas indgenas da
Amrica, e certas lnguas africanas. A tem incio uma linha de estudos
lingsticos que atingiu seu apogeu no sculo XIX: os estudos histrico-
comparativos. Em 1816, um estudioso da histria das lnguas chamado Franz
Bopp publica um estudo comparativo da conjugao verbal do snscrito, do
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
15
grego, do latim, do persa e do germnico, que evidencia a enorme semelhana
entre essas lnguas. Surge, nesse momento a idia de parentesco entre as
lnguas. A hiptese a de que todas essas lnguas tm uma origem comum.
Por isso, elas constituem uma famlia de lnguas, que passaram a se chamar
lnguas indo-europias. Fica claro que essa famlia de lnguas se diferencia de
outras lnguas com as quais os europeus vinham tendo contacto. Por sua vez,
essas outras lnguas tambm comeam a ser agrupadas em grandes famlias.
no contexto desses estudos histrico-comparativos que Saussure
lana suas idias sobre a lngua e sobre a linguagem. A partir desse momento,
os estudos lingsticos comeam a adquirir um carter mais profundo e
abstrato. Eles deixam de se concentrar na comparao de manifestaes
externas de vrias lnguas, e passam a se interessar pela lngua como um
sistema de valores estruturado e autnomo, que subjacente a toda e
qualquer produo lingstica, seja ela feita em portugus, em ingls, em
francs, em ASL, em LIBRAS, ou em qualquer outra lngua. A a lingstica
passa a ser concebida como uma cincia: ela no s descreve fatos
lingsticos, mas busca uma explicao coerente para sua ocorrncia.
Vamos ver, ento, alguns dos pontos importantes do pensamento de
Saussure.
2.1 Lngua e Linguagem
Para Saussure, linguagem uma faculdade humana, uma capacidade
que os homens tm para produzir, desenvolver, compreender a lngua e outras
manifestaes simblicas semelhantes lngua. A linguagem heterognea e
multifacetada: ela tem aspectos fsicos, fisiolgicos e psquicos, e pertence
tanto ao domnio individual quanto ao domnio social. Para Saussure,
impossvel descobrir a unidade da linguagem. Por isso, ela no pode ser
estudada como uma categoria nica de fatos humanos. A lngua diferente.
Ela uma parte bem definida e essencial da faculdade da linguagem. Ela um
produto social da faculdade da linguagem e um conjunto de convenes
necessrias estabelecidas e adotadas por um grupo social para o exerccio da
faculdade da linguagem. A lngua uma unidade por si s. Para Saussure, ela
a norma para todas as demais manifestaes da linguagem. Ela um
princpio de classificao, com base no qual possvel estabelecer uma certa
ordem na faculdade da linguagem.
Vocs devem estar pensando que isso tudo muito complicado. De
fato, no estamos lidando com conceitos fceis. Mas vamos retomar essas
idias de Saussure de uma maneira mais informal. O que Saussure pensa
que os homens tm uma capacidade para produzir sistemas simblicos, ou
seja, sistemas de conceitos associados a uma determinada forma, como a
lngua, as artes plsticas, o cinema, o teatro, a dana. Essa capacidade a
linguagem. Para Saussure, a capacidade da linguagem no pode ser o objeto
de estudo de uma nica cincia como a lingstica, na medida em que ela tem
caractersticas de naturezas diversas: fsica, fisiolgica, antropolgica, etc. O
objeto da lingstica deve ser a lngua, que um produto social da faculdade da
linguagem, e que uma unidade.
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
16
Uma pergunta que talvez vocs estejam querendo fazer neste momento
:
--O que significa dizer que a lngua um produto social da faculdade da
linguagem? Por que social?
A lngua um fenmeno que est alm do domnio individual de cada
um de ns. Ela no minha, nem de cada um de vocs, nem de nenhuma
outra pessoa considerada individualmente. Ela produto de uma comunidade,
ela parte do domnio dessa comunidade. O portugus brasileiro a lngua de
uma grande comunidade de pessoas ouvintes, nascidas no Brasil. A LIBRAS
a lngua de uma grande comunidade de pessoas surdas nascidas no Brasil.
Essas lnguas no se limitam a uma ou outra pessoa. Elas nascem e se
desenvolvem no mbito de um grupo social, no no mbito individual.
Uma conseqncia do fato de a lngua ser social ela ser tambm
convencional: ela existe e se mantm por um acordo coletivo tcito entre os
falantes. Isso significa que um falante de uma lngua no pode fazer
modificaes nessa lngua a seu bel prazer. Imaginem, por exemplo, um
falante do portugus que no goste de chamar os dias da semana de segunda-
feira, tera-feira, quarta-feira, quinta-feira, sexta-feira, sbado e domingo. Ele
resolve, ento, sozinho, chamar esses dias de, por exemplo, lual, martal,
mercural, toral, livral, saturnal e solal. Da ele liga para o mdico para marcar
uma consulta, e diz que prefere ser atendido no prximo mercural, porque em
todos os martais e torais ele trabalha o dia inteiro. Vocs acham que a
recepcionista do consultrio vai entender? Certamente que no. A
comunicao humana seria impossvel se a lngua no fosse convencional.
Mas vamos voltar diferena entre lngua e linguagem. Saussure
entende que, de todas as manifestaes da faculdade da linguagem, a lngua
a que mais bem se presta a uma definio autnoma. Por isso, ela ocupa um
lugar de destaque entre as manifestaes da linguagem, e, como tal, deve ser
tomada como base para o entendimento de todas essas outras manifestaes.
Por isso, hoje em dia, a Semitica, que a cincia que estuda todas as
manifestaes da faculdade da linguagem, parte sempre de anlises feitas
sobre a lngua. Baseados nessas anlises lingsticas, os semioticistas
estudam outras manifestaes da faculdade da linguagem, como o cinema, a
pintura, a escultura, a msica, as tatuagens e uma variedade de manifestaes
da linguagem.
Vocs devem estar ansiosos, querendo me dizer o seguinte:
--Bem, voc falou um tempo sobre a diferena entre linguagem e
lngua, mas, at agora, no explicou exatamente o que lngua para
Saussure!
Sim, vocs tm um pouco de razo. preciso ter calma, que ainda falta
muito o qu explicar. Mas ns j vimos vrias caractersticas da lngua.
Primeiro, vimos que lngua e linguagem so bastante diferentes: a linguagem
uma capacidade humana, da qual a lngua um produto. Tambm vimos que
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
17
a lngua um fenmeno social e convencional. Vamos explicitar isso melhor,
distinguindo lngua de fala.
2.2 Lngua e Fala
Os estudos lingsticos modernos que analisam a obra de Saussure
usam o termo dicotomia para denominar quatro pares de conceitos centrais
na teoria saussuriana. Se vocs olharem em um dicionrio, como o Aurlio,
por exemplo, vocs vo ver que existe um sentido para o termo dicotomia,
usado na lgica, que o de diviso lgica de um conceito em dois outros
conceitos, em geral contrrios, que lhe esgotam a extenso. exatamente
essa a idia que devemos fazer quando falamos das dicotomias saussurianas.
Os conceitos dicotmicos se opem, um s pode ser entendido em relao ao
outro, e, juntos, formam um conceito maior, que central para o entendimento
do que a lngua humana.
As quatro famosas dicotomias saussurianas so: lngua e fala,
significante e significado, sincronia e diacronia, e paradigma e sintagma. Neste
momento, nosso objetivo esclarecer o que so lngua e fala.
Ns vimos, h pouco, que a lngua coletiva e social. A fala, por outro
lado, a manifestao ou concretizao da lngua, por um indivduo. Na
lngua, est o que essencial; na fala est o que acessrio e mais ou menos
acidental. A lngua no uma funo do falante. A fala, diferentemente, um
ato individual de vontade: ao falar, o falante precisa fazer opes por uma ou
outra maneira de dizer a mesma coisa, fazer escolhas sobre o vocabulrio que
vai usar, entre outras coisas. Cada pessoa nascida no Brasil que tem o
portugus como lngua materna pode narrar o mesmo acontecimento de
maneiras muito diferentes. Cada pessoa vai produzir uma fala diferente. Mas
a lngua vai ser sempre a mesma: portugus. E justamente o fato de que a
lngua a mesma que faz com que as pessoas consigam se comunicar.
Para ilustrar a diferena entre lngua e fala, Saussure se vale do fato de
que existem inmeras lnguas mortas. O latim, por exemplo, uma lngua
morta. Ningum mais usa o latim. No h mais falas do latim. Mas a lngua
continua a existir.
Neste momento de todo curso de Introduo aos Estudos Lingsticos,
muito comum os alunos fazerem a seguinte pergunta:
--Ento a fala o som produzido pelas lnguas orais, ou os gestos
produzidos pelas lnguas de sinais?
No. A fala a lngua posta em uso, mas ela no se limita ao meio--
sonoro, gestual, escrito--que usamos para colocar nossa lngua em uso. Ela
a prtica da lngua, e apresenta vrias propriedades, que vo muito alm do
som, do gesto, ou da grafia. Para Saussure, a fala no devia ser estudada pela
lingstica, justamente porque ele pensava que ela era secundria e
assistemtica. Hoje em dia, a viso que se tem da fala muito diferente. Seu
estudo extremamente interessante e considerado de grande importncia na
lingstica moderna. Quando vocs cursarem as disciplinas chamadas
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
18
Pragmtica e Anlise do Discurso, vocs vo conhecer algumas peculiaridades
da fala.
Para Saussure, o objeto da lingstica a lngua. Mas ele no deixa de
considerar a possibilidade de fatos da fala interferirem na lngua, a ponto de
causar algumas mudanas no sistema. Um exemplo clssico do portugus o
do aparecimento, nessa lngua, dos fonemas / / e //, que correspondem s
grafias -lh e -nh, respectivamente. Esses fonemas no existiam em latim. Sua
origem fruto da palatalizao das consoantes /l/ e /n/ diante de /i/, que deu
como resultado a pronncia [fi u] para o latim filiu, e a pronncia [via] para o
latim vinia. Enquanto essas mudanas se mantinham no nvel fontico, ou
seja, da pronncia, elas estavam no domnio da fala. Entretanto, com o passar
dos anos, no portugus elas chegaram a alterar o sistema, passando a adquirir
um carter distintivo. Isso significa que, hoje em dia, / / e /l/ podem diferenciar
significados, como em galo versus galho. O mesmo acontece com // e /n/,
como em pena e penha. Essa distino, agora, parte da lngua.
--Mas, afinal, o que lngua? Vocs me perguntam.
Bem, chegou finalmente o momento de apresentar a idia de Saussure
sobre o que a lngua humana. importante lembrar algo que j vimos em
aulas passadas: cada teoria lingstica define lngua de uma maneira diferente.
Apesar de sua grande importncia, a noo de lngua de Saussure uma entre
vrias noes de lngua com as quais a lingstica moderna opera.
Para Saussure, a lngua um sistema. Um sistema um conjunto
organizado de elementos, que se define pelas caractersticas desses
elementos, e no qual cada elemento se define pelas diferenas que apresenta
em relao a outro elemento, e por sua relao com todo o conjunto.
--Isso parece complicado!, vocs devem estar querendo me dizer.
No, no . Vamos pensar em uma escola, por exemplo. O que uma
escola? um conjunto de elementos, que so os estudantes. E o que so os
estudantes? So os elementos de uma escola. A temos parte de nossa
definio de sistema: o conjunto (escola) definido por sua relao com as
partes (estudantes), e as partes (estudantes) definidas por sua relao com o
todo (escola). Mas podemos ir alm. Cada grupo de estudante pode ser
definido por oposio a um outro grupo de estudante: os da 1
a
. srie so
definidos por oposio aos da 2
a
. srie; os do perodo da manh so definidos
por oposio aos do perodo da tarde; e assim por diante.
Uma outra metfora usada pelo prprio Saussure para esclarecer essa
questo a de uma rede de pescar. A rede formada de ns, e cada n se
relaciona com todos os outros ns que formam a rede. A rede, que o
conjunto, definida como um sistema de ns; os ns, que so as partes, so
definidos por sua relao com o todo, porque formam a rede, e por sua relao
com todos os outros ns. Assim a lngua, para Saussure. Na lngua, s
existem diferenas.
Vocs devem estar querendo perguntar:
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
19
--O que significa dizer que na lngua s existem diferenas?
Significa o que ns acabamos de ver: que cada elemento da lngua se
define pela diferena que apresenta quando comparado a outro elemento.
Vamos dar um exemplo do portugus para esclarecer essa noo. Pensem na
palavra /pata/. Como que eu posso definir o fonema /p/ que aparece no incio
da palavra? Eu posso dizer que ele no /b/. Vejam que, se eu substituir /p/
por /b/ eu obtenho outra palavra: /bata/. Eu tambm posso dizer que /p/ no
/m/. De novo, se eu substituir /p/, em /pata/, por /m/, eu obtenho ainda uma
outra palavra do portugus: /mata/. Eu posso ir alm, e dizer que /p/ no /l/.
Se eu substituir /p/ por /l/ eu obtenho /lata.
Tomemos ainda outro exemplo. Vamos pensar em um verbo como
cantar. Esse verbo composto de dois morfemas, cant- e -ar. Como que eu
posso definir o morfema cant-? Por sua oposio com bord-, que forma o
verbo bordar. Ou por sua oposio com dan-, que forma o verbo danar. E
como que eu posso definir o morfema -ar, do verbo cantar? Por sua
oposio com o morfema -er, que forma o verbo beber. Ou ainda por sua
oposio com o verbo -ir, que forma o verbo partir.
Para Saussure, o conjunto de diferenas que existe na lngua est
relacionado com a noo de valor. Em todos os exemplos acima, cada
elemento analisado tem seu valor lingstico estabelecido por sua relao com
os demais elementos da lngua que sejam da mesma natureza. Assim, /p/ tem
seu valor lingstico estabelecido por sua diferena em relao a /b/, a /m/, a /l/.
O morfema cant- tem seu valor lingstico estabelecido pela oposio que faz a
dan-, a bord-. E o morfema -ar tem seu valor estabelecido por sua diferena
em relao a -er e -ir.
Vamos ver alguns exemplos da LIBRAS. Pensem em um par de sinais
como SBADO e APRENDER. Do ponto de vista da fonologia das lnguas de
sinais, eu posso definir SBADO por oposio a APRENDER, pelo ponto de
articulao dos dois sinais: SBADO realizado diante da boca do sinalizador,
e APRENDER sinalizado diante da testa do sinalizador. Pensem agora em
sinais como SEMANA, DUAS-SEMANAS, TRS-SEMANAS, QUATRO-
SEMANAS. Como que podemos definir esses sinais? Do ponto de vista
morfolgico, esses sinais so compostos de dois morfemas: o nmero, que
representado pela configurao de mo, e o sinal SEMANA, que
representado pelo movimento retilneo diagonal, realizado no espao de
sinalizao, na altura do tronco do sinalizador. Na realizao desses sinais, o
morfema correspondente a SEMANA se mantm igual, mas as configuraes
de mo vo mudando, para expressar os morfemas que significam os
diferentes nmeros. Cada um desses morfemas se define pela oposio que
faz em relao aos outros morfemas da mesma natureza.
Em resumo, para Saussure, a lngua :
a) um sistema estruturado de elementos, que se define por sua
relao com esses elementos; esses elementos, por sua vez, se
definem por sua relao com o sistema e por sua relao com os
demais elementos que compem o sistema. Por isso, para
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
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Saussure, na lngua s h diferenas. A diferena que se
estabelece entre cada elemento do sistema revela seu valor
lingstico;
b) um produto essencial da faculdade da linguagem, com base no
qual todas as outras manifestaes da linguagem devem ser
analisadas;
c) social, exterior ao indivduo. Ela existe por uma espcie de
contrato entre os membros de uma comunidade. Por isso, ela
no pode ser nem criada, nem modificada por um indivduo.
Nesse sentido, a lngua difere da fala, que individual.
Eu sei que vocs devem estar preocupados, achando que lingstica
uma disciplina muito difcil. De fato, ns estamos lidando com conceitos
bastante complexos. Mas vocs no precisam se preocupar. Este o primeiro
mdulo de todo o curso. medida que o curso for avanando, essas noes
vo ficando mais e mais claras.
Passemos agora ao estudo de uma outra dicotomia saussuriana, de
grande relevncia: a que trata da constituio do signo lingstico.
SIGNIFICANTE E SIGNIFICADO
A noo de valor introduzida por Saussure para tratar das diferenas de
que se constitui o sistema lingstico de extrema importncia na considerao
dos dois elementos fundamentais do sistema lingstico: as idias e os sons
ou gestos. Esses dois elementos entram na constituio do signo lingstico.
--E o que um signo lingstico?, vocs me perguntam.
Signos so unidades lingsticas que significam alguma coisa. Por
exemplo, mesa um signo do portugus. Quando eu uso esse signo, todos os
falantes de portugus sabem a o qu eu quero me referir. Uma palavra como
arvoredo, por exemplo, tambm um signo do portugus. Mas ela composta
de dois outros signos menores que tambm tm signficao: arvor- (rvore) e -
edo, que significa conjunto de alguma coisa. Sentenas tambm so signos.
Se eu digo O Joo comprou batatas, essa sentena tambm um signo do
portugus, porque ela significa alguma coisa. Textos tambm so grandes
signos, na medida em que tambm tm uma significao prpria. Assim, por
exemplo, o romance de Machado de Assis, intitulado Quincas Borba, um
signo; do mesmo modo, o poema pico de Cames, intitulado Os Lusadas,
um signo.
No nosso dia-a-dia, ns temos muitas vezes a impresso de que os
signos so uma mera nomenclatura das coisas que existem no mundo. Muitos
de ns tm a idia de que o nosso mundo est repleto de coisas, e que a
lngua criada para nome-las. Nessa idia, ento, as coisas j existiriam
antes da lngua.
Saussure se ope frontalmente a essa viso. Para ele, nossas idias a
respeito de o qu as coisas so dependem da lngua. A seu ver, no existem
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
21
idias estabelecidas anteriormente lngua. Antes da lngua, nosso
pensamento uma massa amorfa e indistinta, como uma nebulosa.
Do mesmo modo, antes da lngua, a substncia fnica ou gestual que
participa da constituio dos signos tambm uma massa amorfa, constituda,
de maneira desordenada, de todos os sons ou gestos que o ser humano
capaz de produzir.
A lngua uma relao que associa a massa amorfa do pensamento
massa amorfa fnica/gestual, ao mesmo tempo formatando-as, delimitando-as
de uma maneira particular. Ao impor uma formatao massa amorfa do
pensamento, a lngua cria o significado, que um conceito. Ao impor uma
formatao massa amorfa fnica/gestual, a lngua cria o significante, que
uma imagem acstica (no caso das lnguas orais) ou tica (no caso das lnguas
de sinais). Juntos, significante e significado formam o signo lingstico.
importante entender que a formatao das massas amorfas do
pensamento e dos sons acontece ao mesmo tempo. Para ilustrar esse fato,
Saussure usa a metfora da folha de papel: o pensamento a frente da folha,
e o som/gesto o verso. Voc no pode cortar um, sem cortar
necessariamente o outro. Portanto, no se trata de termos uma idia j pr-
concebida e procurarmos um som/gesto para represent-la. Nem se trata de
termos uma cadeia sonora ou gestual nossa disposio e usarmos essa
cadeia para uma idia. A lngua cria significante e significado ao mesmo
tempo.
Ao ver de Saussure, ao criar os signos, a lngua impe uma
organizao, tanto na massa amorfa do pensamento, quanto na massa amorfa
fnica/gestual. Cada signo adquire um valor, que vai demarcar seus limites, e
contrap-lo a outros signos.
Vocs poderiam perguntar:
--Essa noo de valor a mesma j discutida a respeito da idia da
lngua como um sistema?
Sim, exatamente. Como j foi visto, a noo de valor muito importante
na teoria saussuriana. Um signo se define pelas diferenas que ele tem
quando comparado a outros signos. Cada signo tem um valor, e esse valor
que permite contrast-lo com outros signos, e defini-lo. Vamos esclarecer essa
idia discutindo uma diferena entre o portugus e o ingls, apoiando-nos em
um esquema sugerido pelo prprio Saussure (1969:131):

massa amorfa do pensamento

massa amorfa fnica

Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
22
Na primeira linha do esquema, temos a massa amorfa do pensamento,
e, na segunda, temos a massa amorfa fnica. O portugus faz um recorte nas
duas massas amorfas e cria o signo porco, cujo significado nosso conceito do
animal [PORCO] e da carne que muitos de ns gostamos de comer, e cujo
significante /porku/, ou seja, a seqncia de fonemas do portugus que
usada para produzirmos o signo porco. No sistema do portugus, esse signo
se ope a outros signos, como vaca, carneiro, galinha, etc.
Vejamos, agora, o que acontece no ingls:

massa amorfa do pensamento

massa amorfa fnica

Na mesma massa amorfa de pensamento, e na mesma massa amorfa
fnica, o ingls faz dois recortes: um deles cria o signo pig, que o animal que
ns chamamos de porco; o outro cria o signo pork, que a carne do animal
porco, que muitos de ns gostamos de comer. Cada um desses signos tem
seu prprio valor no sistema do ingls, e se definem pela oposio que
podemos fazer entre eles. Assim, enquanto em portugus o signo porco se
ope a outros animais e suas carnes, em ingls, o signo pig se ope a outros
animais, mas tambm ao signo pork, que a carne do porco.
por isso que, para Saussure, a lngua um princpio de classificao:
a lngua uma forma de interpretar, organizar e categorizar o mundo. De uma
mesma realidade, o portugus cria uma nica categoria porco, que engloba
tanto o animal quanto sua carne, enquanto o ingls cria duas categorias: uma
para o animal, outra para a carne. Essa diferena entre os recortes feitos pelo
ingls e pelo portugus podem tambm ser vistas em outras categorizaes. O
portugus tem um signo carneiro, que engloba tanto o animal quanto sua
carne; o ingls tem, novamente, dois signos diferentes: sheep para o animal,
e mutton para sua carne. O portugus tem um signo vaca, que abrange o
conceito do animal e de sua carne, enquanto o ingls o ingls tem dois signos,
cow e beef, para o animal e para a carne, respectivamente.
Mas, vocs poderiam perguntar:
--Ento, ser que o ingls e o portugus sempre criam signos diferentes
para tudo, e categorizam o mundo de maneira sempre to diferente?
No. Por exemplo, ingls e portugus parecem ter as mesmas
categorias de cores bsicas, correspondentes aos signos preto, branco,
vermelho, amarelo, azul, verde, marrom, roxo, rosa, laranja e cinza. Outros
povos fazem recortes diferentes no espectro das cores. Alguns, por exemplo,
tm um nico signo para expressar o que ns chamaramos ou de azul, ou de
verde. Outros povos, ainda, tm apenas dois signos para todas as cores: um
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
23
deles compreende o que para ns seria o preto, o azul, o verde e o cinza; o
outro compreende o que para ns seria o branco, o amarelo, o laranja e o
vermelho.
Os povos diferem muito, tambm, no que diz respeito ao recorte que
fazem nas relaes de parentesco. Em portugus, por exemplo, ns temos
dois signos irmo e irm para designar filhos do nosso pai e/ou da nossa me,
sejam eles mais novos ou mais velhos que ns. Em hngaro, h quatro signos
distintos: btya para irmo mais velho, e ccs para irmo mais novo; nen
para irm mais velha, e hg para irm mais nova.
Para Saussure, ento, cada lngua cria um mundo, diferente do mundo
fsico real. com esse mundo criado pela lngua que ns operamos.
Vocs poderiam, agora, fazer o seguinte comentrio:
--Bem, essas idias so bastante difceis de entender. Entretanto,
quando falamos dos recortes feitos na massa amorfa do pensamento, que
criam conceitos que diferem de lngua para lngua, tudo bem. Mas o que
acontece na massa amorfa fnica ou gestual? Como que as lnguas fazem
recortes nessa massa fnica ou gestual?
Vejam que, de todos os sons ou gestos que os seres humanos so
capazes de produzir, cada lngua escolhe um subconjunto deles, como aqueles
sons ou gestos que tm valor dentro do sistema. Comparando, novamente, o
ingls e o portugus, o ingls usa muitos sons que ns no usamos em
portugus. Entre eles, esto os sons [], [], que, na escrita, so
representados com a seqncia th-. Esses sons so produzidos com a lngua
entre os dentes, em palavras como thing (coisa) e the (o, a). O primeiro deles
se produz sem a vibrao das cordas vocais, e o segundo se produz com a
vibrao das cordas vocais. Esses sons, em ingls, tm valor: eles distinguem
significado. Assim, por exemplo, a palavra thin (magro/a), produzida com a
lngua entre os dentes, diferente da palavra tin (lata), produzida com a ponta
da lngua tocando os alvolos. Tambm diferente da palavra sin, que apesar
de ser sibiliante como thin, no tem a lngua entre os dentes. No modelo de
Saussure, podemos dizer que na formatao que o ingls faz da massa amorfa
fnica, um valor foi atribudo aos sons [] e [], de modo que eles fazem parte
do sistema lingstico do ingls. Portugus faz um recorte diferente. No
sistema do portugus, esses sons no tm valor. Fenmenos semelhantes
devem acontecer nas lnguas de sinais. De todas as configuraes de mo
possveis, de todos os pontos de articulao possveis, cada lngua de sinais
deve escolher um subconjunto de configuraes e pontos, e dar valor aos
membros desse subconjunto, deixando vrias configuraes e pontos de
articulao de fora. Vocs vo estudar esse assunto mais profundamente
quando estiverem cursando a disciplina Fontica/Fonologia.
Uma observao que muito importante a de que, para Saussure, ao
fazer as delimitaes nas massas amorfas do pensamento e do sons/gestos, a
lngua produz uma forma. Ou seja, de uma substncia amorfa de pensamento
e de uma substncia amorfa fnica/gestual, a lngua cria uma forma.
Significante e significado so formas, no substncias. A lingstica tem por
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
24
objeto o estudo da forma do significante e da forma do significado, no da
substncia. Para Saussure, o estudo da substncia do significado objeto de
estudo da psicologia, e o estuda da substncia do significante a fontica
acstica e articulatria.
Neste momento, vocs poderiam fazer a seguinte objeo:
--Mas voc disse que existe uma rea da lingstica que faz interface
com a psicologia, e se interessa por questes relativas cognio! O mesmo
acontece com a fontica. Ns at vamos ter uma disciplina que se chama
Fontica/Fonologia!
Sim, vocs tm razo de estranhar o que eu acabei de dizer a respeito
da viso de Saussure sobre o objeto da lingstica. Mas no se esqueam de
que Saussure estava tentando lanar as bases de uma cincia. Por isso, ele
precisava ser radical no estabelecimento dos limites do objeto dessa cincia.
Hoje em dia, muitos lingistas que fazem pesquisa sobre semntica no
deixam de se interessar sobre questes centrais da psicologia, exatamente
porque as lnguas tm uma relao direta com essas questes: afinal, a lngua
uma formatao da massa amorfa do pensamento, que um dos objetos de
estudo da psicologia. O mesmo acontece com lingistas que estudam
fonologia. Eles no podem deixar de estudar fontica, porque essa disciplina
que analisa a massa fnica/gestual que formatada pelas lnguas!
Bem, vamos passar para as duas ltimas dicotomias saussurianas, que
so mais light: sintagma e paradigma, e sincronia e diacronia.
2.3 Sintagma e Paradigma
Essa uma dicotomia razoavelmente fcil de ser entendida. Como j
vimos, na lngua, todos os elementos se definem pelas relaes que
estabelecem com outros elementos e com o prprio sistema lingstico. Essas
relaes e as diferenas que se estabelecem entre os elementos que
constituem o sistema podem ser separadas em dois grupos. Cada um desses
grupos corresponde a uma forma de atividade mental, e ambos so
fundamentais para a lngua.
Antes de entrar propriamente no estudo desses grupos de relaes,
precisamos discutir uma caracterstica que Saussure atribui s lnguas naturais,
que de particular interesse para quem se dedica ao estudo das lnguas de
sinais. Trata-se da linearidade do significante. Para Saussure, que limitou
suas observaes s lnguas orais, o significante das lnguas, por ser de
natureza acstica, s poderia se desenvolver em uma seqncia linear. Ou
seja, seus elementos se apresentariam um aps o outro, em uma linha no
tempo. Em outras palavras, para Saussure, na lngua no existe
simultaneidade. Ele chega a dizer que, no caso do acento que se sobrepe a
uma slaba, diferenciando as slabas tnicas das slabas tonas dentro de uma
mesma palavra, no h simultaneidade de elementos significativos diferentes.
Hoje em dia, alguns lingistas ainda se prendem bastante a essa noo
de Saussure. Para esses lingistas, essa uma grande diferena que existe
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
25
entre a lngua e outras manifestaes da faculdade da linguagem, como a
pintura, em que os significantes no se apresentam de forma linear, mas se
sobrepem uns aos outros. Entretanto, um grande nmero de lingistas tem
questionado essa viso. Primeiro, porque ela no se aplica to
categoricamente s lnguas de sinais; segundo, porque ela deixa de lado
muitos fenmenos das lnguas orais, que ocorrem simultaneamente cadeia
linear de significantes. Em algumas lnguas orais, como o portugus, por
exemplo, o acento da palavra pode distinguir significado. o que acontece
com os signos sbia, sabia, sabi. Vejam, o acento algo que ocorre
simultaneamente pronncia de sons voclicos dessas palavras. A entonao
tambm distintiva de significado, e, sem dvida, ela ocorre simultaneamente
a uma seqncia de significantes. Por exemplo, com um tipo particular de
entonao sobreposta sentena Voc foi ao cinema ontem, que ns
distinguimos essa afirmao, da interrogao Voc foi ao cinema ontem?.
Nas lnguas de sinais, a simultaneidade um fato bastante comum:
possvel se realizar um signo com uma mo, e outro com a outra, ao mesmo
tempo. Alm disso, enquanto as mos esto realizando sinais lexicais, a
posio do tronco e da cabea, a direo do olhar, as expresses faciais esto
fornecendo informaes discursivas e gramaticais.
Mesmo assim, inegvel que, mesmo nas lnguas de sinais, h
linearidade em todos os nveis de anlise: do fonolgico ao discursivo. Na
morfologia das LIBRAS, por exemplo, um sinal como MELO, que um sinal
composto, feito da seguinte maneira: a primeira parte do sinal feita com as
mos abertas na vertical, palma a palma, dedos separados e curvados,
tocando-se pelas pontas, com as bochechas infladas. A segunda parte do sinal
feita com a mo dominante, palma para o lado oposto, os dedos dobrados, as
pontas dos dedos tocando a ponta do polegar, o dedo indicador estendido; a
lateral do indicador toca a testa e desce at o nariz. O sinal precisa ser
realizado nessa ordem linear. No possvel invert-la. Certamente, quando
vocs estudarem a fonologia, a morfologia e a sintaxe da LIBRAS, vocs vo
ver que, apesar das propriedades de simultaneidade que ela exibe, existe
muita linearidade em todas as lnguas de sinais.
Podemos, agora, voltar questo da dicotomia sintagma versus
paradigma. Ns podemos pensar em sintagma e paradigma como dois eixos:
o primeiro corresponde a um eixo horizontal, o segundo a um eixo vertical. O
eixo sintagmtico, ou horizontal, o eixo da linearidade. O exame dos
elementos lingsticos nesse eixo envolve o contraste que um elemento
estabelece com outro elemento que est adjacente a ele na cadeia de
elementos que ocupa a linha horizontal. Assim, por exemplo, em portugus,
uma palavra como inconstitucional formada de trs signos, ou morfemas: in-,
constitucion-, e -al. Cada um desses signos adquire um valor porque se ope
ao signo que o precede, ou que o sucede, ou aos dois. O mesmo acontece
com certas expresses como forar a barra (que significa insistir), ou no dar
bola (que significa no dar importncia), entre outras. Cada termo dessas
expresses complexas ganha valor pela oposio que faz aos termos
precedentes ou seguintes e a toda a expresso. O mesmo acontece no nvel
fonolgico. Por exemplo, em uma palavra do portugus como bota, o fonema
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
26
/b/ tem seu valor estabelecido pela relao que estabelece com o fonema /o/,
que, por sua vez, tem seu valor estabelecido pelas relaes que estabelece
tanto com o fonema /b/, quanto com o fonema /t/, e assim por diante.
No nvel sintagmtico, existe uma determinada ordem de sucesso dos
elementos. Por exemplo, os signos que formam a palavra inconstitucional no
podem aparecer em outra ordem, que no essa. Da mesma maneira, em uma
expresso como forar a barra, no possvel alterar a ordem dos
constituintes: no podemos dizer algo como barra forar a, ou a forar barra,
ou forar barra a. Alis, isso acontece no s com expresses idiomticas
como essa. Por exemplo, em portugus, um artigo sempre vem antes do
substantivo, como em o menino, um cachorro. Na fonologia, tambm h
algumas ordens limitadas. Por exemplo, depois do fonema /b/, podemos ter
uma vogal (como em bata, bebe, bicho, boca, burro), e podemos ter as
consoantes /r/ e /l/ (como em brasa, blusa), mas no podemos ter outras
consoantes como /p/,/t/, /s/, etc.
O eixo paradigmtico ou eixo vertical o eixo das relaes associativas.
Segundo Saussure, os signos que tm algo em comum se associam em nossa
memria, formando grupos. Dentro desses grupos, as relaes que se
estabelecem podem ser de vrios tipos. Tomemos uma palavra do portugus
como demonstrao. Essa palavra se associa a muitas outras no que diz
respeito semelhana de significados, formando, assim um paradigma com
outras palavras como exibio, amostragem, exposio, etc. Ela tambm se
associa a outras palavras pela semelhana do radical, formando um paradigma
com palavras como demonstrar, demonstrao, demonstrvel, etc. Ela pode
ainda se associar a outras palavras pela semelhana do sufixo, formando um
outro paradigma com palavras como constituio, educao, construo, etc.
Por fim, ela pode formar um paradigma com palavras como monstro, rao,
trao, etc., pela semelhana dos significantes.
Quando tratamos de sintagma e paradigma, precisamos discutir uma
outra noo que bastante enfatizada na teoria saussuriana -- a da
arbitrariedade do signo lingstico -- que tambm de grande interesse para os
estudiosos das lnguas de sinais. Quando Saussure trata do signo lingstico,
e da relao entre significante e significado, ele incisivo ao afirmar que o
significante de um signo, ou seja, sua imagem acstica ou gestual, imotivado.
Com isso, Saussure quer dizer que no existe nenhuma relao de
semelhana entre essa imagem acstica ou gestual e o conceito associado a
essa imagem. Para ele, o significante /mar/ do signo mar no tem nenhuma
relao com o conceito ao qual est associado. Nada nesse som nos d a
idia de mar. O fato de o som [] nos levar ao conceito que temos de mar
resultado de uma conveno aceita pelos falantes do portugus.
Algumas pessoas se opuseram a Saussure, afirmando que as
onomatopias so motivadas. Assim, por exemplo, ao falarmos do tic-tac de
um relgio, estaramos capturando a semelhana que existe entre o signo tic-
tac e o barulho feito pelo relgio. A defesa de Saussure a essa crtica se
fundamenta em dois argumentos: primeiro, que as onomatopias so raras
nas lnguas; segundo, que sua escolha j arbitrria, na medida em que elas
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
27
apenas se aproximam dos sons que ouvimos. Alm disso, a arbitrariedade
desses signos tambm se revelaria no fato de que as onomatopias se
conformam a todo o sistema fontico-fonolgico da lngua. Isso significa que,
por mais que tentemos criar signos por imitao aos sons e rudos que
ouvimos, vamos fazer essas imitaes valendo-nos do sistema do portugus, e
no realizando sons que no so prprios de dessa lngua.
Neste momento, vocs que conhecem bem uma lngua de sinais, devem
estar querendo fazer uma sria objeo a essa idia de Saussure:
--Mas, e as lnguas de sinais? Muitos sinais de todas as lnguas de
sinais do mundo so icnicos, ou seja, so representaes da forma dos
objetos ou indivduos aos quais eles se referem! Como que Saussure pode
dar conta desse fato?
Bem, como j dito, Saussure no leva em considerao as lnguas de
sinais. Em sua poca, no se sabia quase nada sobre essas lnguas, e muitas
pessoas pensavam que os surdos se comunicavam por meio de gestos
assistemticos. O que se pode dizer hoje em dia que no s nas lnguas de
sinais, mas tambm nas lnguas orais, muitos signos so motivados: seus
significantes procuram imitar ou o som que um objeto faz (no caso das lnguas
orais), ou a forma que um objeto tem (no caso das lnguas de sinais). Mais do
que isso, em algumas lnguas, algumas entidades so consideradas membros
de uma mesma classe por causa de algumas semelhanas que existem entre
elas. Assim, em japons, o morfema hon usado junto a nomes que designam
objetos longos e finos, como lpis, velas, rvores. Mas o uso desse morfema
tambm aplicado a outros nomes, que no se referem a objetos longos e
finos, mas que designam certas atividades que podem ser assemelhadas a
objetos longos e finos, como ligaes telefnicas, que envolvem fios, e que
atravessam longas distncias, ou como tacadas de baseball, que fazem com
que a bola descreva uma trajetria longa, etc.
Mesmo Saussure j fazia uma diferena entre arbitrariedade absoluta e
arbitrariedade relativa do signo lingstico. Para ele, um signo como vinte
totalmente arbitrrio ou imotivado. Mas um signo como dezenove apenar
parcialmente arbitrrio, porque ele faz lembrar os signos que entram em sua
composio, ou seja, dez e nove. O mesmo acontece com o signo pereira, que
lembra o signo pra, e cujo sufixo remete a outras rvores como cerejeira,
macieira, jaqueira, etc. Se compararmos esses nomes de rvores a outros
como eucalipto, ou carvalho, vemos que os primeiros so mais motivados do
que os ltimos.
Neste momento, vocs devem estar se perguntando o que isso tem a
ver com a dicotomia sintagma e paradigma.
Bem, o que Saussure diz que a motivao parcial de um signo
lingstico se explica por dois princpios: pela anlise de um signo em signos
menores, o que evidencia uma relao sintagmtica; e pela associao desses
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
28
signos a outros signos, o que evidencia uma relao paradigmtica. Vejam
que, em um signo como pereira, no s a diviso sintagmtica em dois
morfemas - pera- e -eira - como o sentido dessas unidades fcil de ser
percebido, na medida em que elas participam de relaes paradigmticas
bastante claras: pra se associa a cereja, a ma, a laranja, a banana; e -eira
recebe seu valor a partir de sua associao com outros morfemas como -al, em
bananal, jaboticabal, laranjal, etc.
Saussure chega mesmo a afirmar que no existe lngua em que nada
seja motivado. A seu ver, as lnguas se colocam entre dois plos - mnimo de
arbitrariedade e mximo de arbitrariedade, algumas tendendo mais para um
plo, outras tendendo mais para outro. Mas importante ressaltar que, quando
Saussure fala de mnimo de arbitrariedade, ele est pensando nos casos como
o de pereira, ou dezenove, discutidos acima. Ele no est, nem de longe,
pensando na forte iconicidade que as lnguas de sinais apresentam. Os
estudos que tm sido feitos a respeito desse assunto pelos pesquisadores das
lnguas de sinais so da mais alta importncia, na medida em que eles tm
criado um forte impacto na cincia lingstica, at hoje muito influenciada pelo
pensamento de Saussure.
O que importante ressaltar que, dentro da noo de arbitrariedade
que Saussure desenvolve, est a noo de convencionalidade. Essa, sim,
uma caracterstica forte de todas as lnguas humanas. Os signos lingsticos
sempre so convencionais, mesmo quando so icnicos. Ser convencional
significa que eles so no so previsveis, ou seja, ns no podemos adivinhar,
antecipadamente, como vai ser em uma lngua, ou em outra, o signo que se
refere a uma determinada entidade.
--Bem - vocs podem objetar - como que algo pode ser icnico e
convencional ao mesmo tempo?
Novamente, as lnguas de sinais trazem muitos exemplos dessa
possibilidade de combinao. O sinal equivalente a RVORE, na lngua de
sinais brasileira, bastante icnico: o brao levantado faz pensar no tronco de
uma rvore, e a mo espalmada e executando um movimento de giro faz
pensar na copa da rvore, com a folhas balanando ao vento. Na lngua de
sinais chinesa, o sinal de RVORE tambm bastante icnico: com o polegar
e o indicador abertos e relaxados, e os demais dedos fechados, as mos
voltadas uma para a outra sobem da altura do abdmen at a altura do peito do
sinalizador. Isso faz lembrar o tronco de uma rvore.
Mas, vejam que interessante! Cada lngua de sinais tem um signo
icnico diferente! Isso mostra como a lngua convencional. Cada povo, cada
lngua, representa iconicamente uma parte do objeto. No precisa ser
necessariamente a mesma parte. Nem h maneiras de se prever qual parte vai
ser. Por isso que podemos dizer que, apesar de as lnguas apresentarem
graus maiores ou menores de motivao, elas so sempre convencionais.
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
29
Vejam como essa idia de convencionalidade combina com o que
Saussure ensina sobre a constituio do significante e do significado
lingsticos. Como ns j vimos, cada lngua faz recortes na massa amorfa do
pensamento e na massa amorfa fnica de uma maneira prpria, que pode ser
bastante diferente da maneira de uma outra lngua. Isso tambm envolve a
noo de convencionalidade. Vocs se lembram do exemplo da diferena
entre ingls e portugus de que ns falamos? Em portugus, temos um s
signo para fazer referncia ao animal porco e a sua carne; em ingls, existem
dois sinais: um para fazer referncia ao animal, outro para fazer referncia
carne. Como que essa diferena poderia ser prevista, em termos
estritamente lingsticos? No h meios. Esses recortes so puramente
convencionais.
Vamos passar agora ltima dicotomia saussuriana.
2.4 Sincronia e Diacronia
Para Saussure, a lingstica um tipo de cincia que deve se construir
sobre dois eixos: o do estado e o das evolues. O eixo do estado o eixo
sincrnico: nele, a lngua estudada como ela se apresenta em um
determinado momento de sua histria. Toda interveno do tempo excluda.
O eixo das evolues o eixo diacrnico: nele, a lngua analisada como um
produto de uma srie de transformaes que ocorrem ao longo do tempo.
Por exemplo, podemos estudar o portugus por qualquer um desses
dois eixos. Se fazemos um estudo sincrnico, analisamos o portugus da
maneira como ele hoje. Em nosso estudo sincrnico, no nos interessa
saber quais os estgios de evoluo pelo qual essa lngua passou, desde o
latim at os nossos dias. Se, por outro lado, fazemos um estudo diacrnico,
procuramos entender o que foi que aconteceu na lngua, ao longo de sua
histria, para que ela tivesse as caractersticas que tem em uma determinada
poca.
Para esclarecer a questo, Saussure usa a metfora de um jogo de
xadrez. Cada posio do jogo corresponde a um estado da lngua. O valor
das peas depende de sua posio no tabuleiro. Da mesma maneira, na
lngua, cada elemento tem seu valor pela oposio que estabelece em relao
a outros elementos.
Cada estado desses, quer do jogo de xadrez, quer do sistema
lingstico, sempre momentneo. Para passar de um momento a outro, ou
de um estado a outro, uma pea deslocada. No necessrio que se mude
mais que uma pea. Entretanto, essa mudana tem efeitos em todo o jogo.
No h como prever com exatido quais so esses efeitos, mas o
deslocamento de uma pea acaba por ter conseqncias sobre as peas que
no foram movidas.
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
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Saussure enfatiza que, tanto no xadrez, quanto na lngua, preciso
diferenciar claramente os deslocamentos, de um lado, dos estados de equilbrio
que os antecedem ou que os sucedem, de outro. Quando o jogador est
pensando sobre o jogo, ele analisa sucessivamente os diversos estados pelos
quais o jogo passa. Ele no fica se preocupando em lembrar como a
configurao do tabuleiro chegou ao estado a que chegou. O mesmo acontece
com a lngua. O falante de uma lngua conhece essa lngua da maneira como
ela se apresenta durante seu tempo de vida. Ele no se preocupa com sua
evoluo ao longo dos sculos.
Saussure faz apenas uma ressalva a respeito da comparao entre a
lngua e o jogo de xadrez: no jogo, o jogador tem a inteno de mover uma
pea e, assim, alterar o estado do jogo. Na lngua, isso no acontece. As
mudanas no so intencionais. Como ns j vimos, no possvel que um
falante de uma lngua decida impor uma mudana em sua lngua, por sua
vontade. A lngua muda naturalmente. Em alguns poucos casos, existem
algumas presses externas que provocam uma mudana lingstica. Essas
presses podem ser conseqncia de contacto com outras lnguas, ou podem
ser devidas a algumas mudanas sociais. Mas, muitas vezes, as lnguas
mudam por razes internas prpria lngua. Ns j vimos um exemplo de
mudana do portugus que parece no ter sido causada por nenhum fator
externo. Vocs se lembram? Trata-se do aparecimento dos fonemas / / (-lh-)e
// (-nh-). Como j vimos, esses fonemas no existiam em latim. A primeira
mudana que favoreceu seu aparecimento no portugus foi a palatalizao dos
fonema /l/ e /n/ diante do fonema /i/, como em /filiu/-/fi u/, /vinia/-via/. A
seguir, esse som palatal passou a distinguir significados, permitindo pares de
signos como /ka a/-/kala/, /sea/sena/. Aparentemente, nenhuma dessas
mudanas foi causada por qualquer fator externo. Elas parecem ter sido
mudanas espontneas e fortuitas.
Vocs devem ter uma centena de perguntas e observaes a fazer. De
fato, a comunidade surda no Brasil, de maneira geral, tem um grande interesse
pela histria da lngua de sinais brasileira, e pelas transformaes pelas quais
ela tem passado, desde o momento em que a lngua de sinais francesa, sua
me, chegou ao Brasil. Apesar de muito se conversar a respeito desse
assunto, ao que parece no existem pesquisas profundas sobre as mudanas
que ocorreram na LIBRAS. Vocs podem ir pensando sobre esse assunto,
para discutir a questo em mais detalhes na disciplina de Sociolingstica.
Com isso, podemos encerrar esse nosso primeiro contacto com os
ensinamentos de Saussure. Ns vimos como Saussure diferencia lngua de
linguagem. Vimos, tambm, que Saussure define a lngua como um sistema
de valores, em que o valor de cada unidade computado pela diferena que
essa unidade apresenta em relao a outras unidades do sistema, e em
relao a todo o sistema. Vimos que o clculo do valor dos elementos
lingsticos deve ser feito levando em conta dois eixos: o das relaes
sintagmticas, ou combinatrias; e o das relaes paradigmticas, ou
associativas. Ns tambm estudamos a diferena que existe entre esse
sistema de valores (que a lngua) e a fala, que a manifestao externa
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
31
desse sistema de valores. Ns discutimos, ainda, a questo da constituio do
signo lingstico. Um signo lingstico a associao indissolvel de um
significante e de um significado, ambos obtidos, respectivamente, de uma
formatao feita em uma massa amorfa fnica/gestual, e em uma massa
amorfa de pensamento. Ns vimos como a constituio do signo pode ser
motivada, mas sempre convencional. Por fim, vimos que a lngua pode ser
estudada em sua dimenso esttica, e em sua dimenso evolutiva ou histrica.
Podemos, agora, passar a estudar uma outra teoria lingstica, que tem
uma viso de lngua bastante diferente daquela proposta por Saussure: a
teoria chomskyana.
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
32

Unidade 3:
A lngua para Noam Chomsky

Na segunda parte do curso, ns vimos que definir lngua no fcil.
Ns vimos que cada teoria tem sua prpria definio de lngua, e prope
analisar os fenmenos lingsticos a partir dessa definio. Na terceira parte
do curso, ns vimos o conceito de lngua para Saussure. Vimos que a lngua
um sistema de valores, cujos elementos, que so os signos, so definidos pela
diferena que apresentam em relao a outros signos. Vimos, tambm, que a
lngua um fenmeno social, ou seja, o produto de uma conveno
estabelecida entre os membros de um determinado grupo. Para Saussure,
lngua e fala no se confundem. A fala a manifestao externa da lngua, e,
para Saussure, no deve ser objeto de estudo da lingstica. Nos termos da
teoria saussuriana, a lingstica deve estudar apenas a lngua.
Agora ns vamos comear a estudar uma outra teoria lingstica que
define a lngua de uma maneira diferente da de Saussure. Essa teoria foi
iniciada por um lingista americano, chamado Noam Chomsky, no final dos
anos 60. Hoje em dia, essa teoria conhecida como Gramtica Gerativa.
medida que formos avanando em nossas aulas, vamos ver que
existem algumas compatibilidades entre a teoria saussuriana e a Gramtica
Gerativa. Entretanto, existe uma diferena fundamental entre os dois modelos
tericos: enquanto, na teoria saussuriana, a lngua considerada um objeto
fundamentalmente social, na Gramtica Gerativa, a lngua um objeto mental.
Para Chomsky, a lngua um sistema de princpios radicados na mente
humana. esse sistema de princpios mentais que o objeto de estudo da
Gramtica Gerativa. Por isso, dizemos que a Gramtica Gerativa uma teoria
mentalista. Ela no se interessa pela anlise das expresses lingsticas
consideradas em si mesmas, separadas das propriedades mentais que esto
envolvidas em sua produo e compreenso. Ela tambm no se interessa
pelo aspecto social que a lngua apresenta. Seu foco est no aspecto mental
da lngua.
Uma pergunta que vocs devem estar querendo fazer a seguinte:
--Por que o fato de a Gramtica Gerativa ser mentalista to importante
para diferenci-la da teoria saussuriana?
Bem, Chomsky no foi o primeiro a se interessar pelos aspectos mentais
da produo e da compreenso lingstica. Como ns vimos no incio da
unidade 2, desde a Antigidade, muitos estudiosos da linguagem se
interessaram pelas relaes entre lngua e pensamento. Mas, depois de
Saussure, os estudos lingsticos assumiram um vis eminentemente social. O
fato de Saussure ressaltar que o signo lingstico convencional, e que,
cognitivamente, ns no organizamos o mundo antes da lngua fez com que,
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
33
de maneira geral, os lingistas da primeira metade do sculo XX deixassem de
considerar que, antes de mais nada, a lngua um fenmeno que parece ser
exclusivo da espcie humana. Ou seja, ela adquirida e usada por seres
dotados de um tipo particular de estrutura e organizao mental. Assim sendo,
as propriedades constitutivas e funcionais da mente humana no podem deixar
de ser levadas em considerao, quando temos por objetivo o entendimento do
que a lngua. Foi Chomsky que, a partir de 1957, retomou o percurso que
muitos estudiosos antigos j haviam trilhado, ressaltando a importncia da
investigao das relaes entre mente e lngua. De uma forma mais radical do
que outros pesquisadores que o antecederam, Chomsky parte da hiptese de
que existe um mdulo lingstico em nossa mente, constitudo de princpios
responsveis pela formao e compreenso das expresses lingsticas, e
especificamente dedicado lngua. Esse mdulo lingstico chamado de
faculdade da linguagem. Essa faculdade da linguagem inata, ou seja, todos
os seres humanos nascem dotados dela. A faculdade da linguagem parte da
dotao gentica da espcie humana.
Neste momento, vocs poderiam me fazer a seguinte pergunta:
--Mas Saussure tambm dizia que a linguagem uma faculdade
humana, uma capacidade que os homens tm para produzir, desenvolver,
compreender a lngua e outras manifestaes simblicas semelhantes lngua.
Qual a diferena que existe entre essa idia de Saussure e a faculdade da
linguagem de Chomsky?
Essa uma pergunta complexa. Ela precisa ser respondida por partes.
A primeira observao que preciso fazer a de que, para Saussure, a
faculdade da linguagem algo que capacita os homens a produzirem e
compreenderem todas as manifestaes simblicas, inclusive a lngua.
Diferentemente, o que Chomsky chama de faculdade da linguagem um
mdulo da mente especificamente associado lngua, e no a outras
linguagens (como a pintura, a msica, a dana, etc.). A segunda observao
que importante fazer a de que Saussure no muito especfico a respeito
do que essa faculdade, que ele chama de linguagem. Como seu objetivo a
anlise da lngua em seus aspectos convencionais ou sociais, a capacidade
que os homens tm de se manifestar lingisticamente no de interesse para
a teoria. Desse modo, Saussure no explicita a relao que essa faculdade
que permite a linguagem apresenta com a cognio de maneira geral. Por
outro lado, para Chomsky, o que ele chama de faculdade da linguagem um
mdulo cognitivo independente, especificamente associado lngua. Ao ver de
Chomsky, a faculdade da linguagem que deve ser o objeto central do estudo
de uma teoria lingstica.
No mbito da Gramtica Gerativa, essa faculdade da linguagem, em seu
estado inicial, ou seja, no estado em que ela est quando a criana nasce,
considerada uniforme em relao a toda a espcie humana. Ou seja, ela
igual em todas as crianas, quer sejam elas surdas ou ouvintes, quer venham
elas a ser falantes de portugus, de ingls, de lngua de sinais brasileira, de
lngua de sinais nicaragense. Todo ser humano dotado da faculdade da
linguagem, e toda criana parte do mesmo estado inicial em seu processo de
aquisio de primeira lngua. Esse estado inicial da faculdade da linguagem,
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
34
que parte da dotao gentica da espcie humana, e, portanto, inato, chama-
se gramtica universal.
medida que cada criana vai sendo exposta a um ambiente lingstico
particular, esse estado inicial da faculdade da linguagem vai se modificando.
Se a criana ouvinte, e nasce e cresce em um ambiente em que se fala
portugus, a interao da informao gentica que ela traz (no estado inicial da
faculdade da linguagem), com os dados lingsticos do portugus a que ela
exposta, vai resultar na aquisio da lngua portuguesa, e no de uma outra
lngua. Se, por outro lado, a criana for surda, filha de pais surdos sinalizados,
ela vai ser exposta a um ambiente lingstico em que a lngua de sinais
brasileira que vigora. A interao da informao gentica de sua faculdade da
linguagem com os dados da lngua de sinais brasileira vai fazer com que a
criana desenvolva o conhecimento dessa lngua, no de outra.
Vejam, ento, que, para a Gramtica Gerativa, a lngua pode ser
comparada a um ser vivo: ao nascer, esse ser traz em seus genes a
capacidade de crescer, de se desenvolver, de amadurecer. Se esse ser vivo
recebe nutrientes, ele cresce e se desenvolve. Se no, ele no sobrevive. O
mesmo acontece com a informao gentica da faculdade da linguagem: em
seu estado inicial, que a gramtica universal, ela tem uma pr-disposio
gentica para crescer e se desenvolver e se tornar uma gramtica estvel,
como a do portugus, do japons, da libras, da ASL. Mas, para isso, ela
precisa receber nutrientes, ou seja, ela precisa ser exposta a um ambiente
lingstico; se isso no acontecer, essa informao lingstica inata no vai
sobreviver.
Para a Gramtica Gerativa, a noo de lngua est fortemente associada
ao estado inicial da faculdade da linguagem e aos resultados do
desenvolvimento desse estado inicial pelo contacto com um determinado
ambiente lingstico. Os objetivos mais importantes dessa teoria so, ento, os
seguintes:
i. descrever o conhecimento do falante de uma lngua em particular,
como, por exemplo, o portugus ou a lngua de sinais brasileira;
ii. caracterizar o tipo de conhecimento inato que a criana traz para
o processo de aquisio de uma lngua; e
iii. explicar os processos que levam uma criana desse ponto inicial
do conhecimento lingstico inato at o conhecimento de sua
lngua.
Vejam como esses objetivos interagem: qualquer proposta sobre o que
o conhecimento lingstico do falante de uma lngua deve ser compatvel com
os conhecimentos lingsticos iniciais que a criana traz em sua faculdade da
linguagem. Ao mesmo tempo, qualquer proposta sobre o que so os
conhecimentos lingsticos iniciais, que so parte da informao gentica da
faculdade da linguagem, deve poder explicar as caractersticas do
conhecimento lingstico de um falante adulto.
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
35
Para a Gramtica Gerativa, seu objeto de estudo a lngua, mas
entendida como o conhecimento que um falante tem de sua lngua,
desenvolvido a partir da informao gentica trazida pela faculdade da
linguagem. Mas, ateno! Vejam que eu estou dizendo que, para a teoria
chomskyana, seu objeto a lngua s entendida como esse conhecimento
lingstico desenvolvido a partir do estado inicial da faculdade da linguagem!
No tudo aquilo que ns chamamos de lngua em nosso dia-a-dia.
Tecnicamente, o objeto de estudo da Gramtica Gerativa, que a lngua
entendida desse modo particular, pode ser chamado de competncia.
Competncia o conhecimento mental que um falante tem de sua lngua. o
resultado do desenvolvimento do conhecimento lingstico inato, a partir de sua
interao com dados de uma determinada lngua. Competncia se ope a
performance, que o uso concreto da lngua. Para Chomsky, quando usamos
a lngua em nossa comunicao, lidamos com elementos de natureza social e
psicolgica que so externas lngua, e que se combinam de forma complexa
com nossa competncia. Por exemplo, comeamos a dizer alguma coisa, e, de
repente, esquecemos do que estvamos falando. Essa uma falha de nossa
memria ou de nossa ateno, que influi na exteriorizao de nossa lngua.
Mas essa uma questo de performance, no de competncia. No significa
que no conhecemos nossa lngua. Significa apenas que tivemos um
problema de natureza psicolgica no uso do conhecimento que temos de nossa
lngua.
Um outro exemplo que podemos dar para esclarecer a diferena entre
competncia e performance diz respeito a questes scio-culturais
relacionadas ao uso da lngua. Comparemos dois brasileiros, falantes nativos
de portugus, um aluno universitrio, o outro, um trabalhador com baixo nvel
de escolarizao. Os dois tiveram um problema relacionado a um buraco
enorme que apareceu em uma rua da cidade. Os dois ficaram igualmente
indignados com o pouco caso que a prefeitura est dando para o calamento, e
pensam que devem escrever uma carta para o jornal, fazendo uma reclamao
pblica. Qual dos dois vocs acham que vai ter mais facilidade para escrever
essa carta da maneira apropriada para ser publicada em um jornal? Em
princpio, deve ser o estudante universitrio. Uma das coisas que ns
aprendemos na escola a usar melhor nossa lngua. Ns aprendemos como
devemos nos dirigir a pessoas que ocupam cargos importantes, ns
aprendemos como escrever dissertaes, descries, cartas. Ns aprendemos
a lidar com estilos diferentes de cartas: sabemos como devemos escrever uma
carta para nossos amigos, nossos pais, e tambm aprendemos a escrever
cartas para empresas, como jornais, companhias areas, escolas, ou para
rgos oficiais, como a universidade, como a prefeitura, o governo do estado.
Uma pessoa com baixo nvel de escolarizao tem uma competncia do
portugus igual de um estudante universitrio. Entretanto, sua performance
tende a ser bastante diferente, ou seja, sua habilidade de uso de sua
competncia em situaes sociais de diversas naturezas mais limitada.
Vocs devem estar achando tudo isso muito difcil. De fato, no fcil
compreender esses conceitos. Vocs devem estar querendo fazer a seguinte
pergunta:
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
36
--Como que a competncia lingstica de um estudante universitrio
pode ser igual competncia de uma pessoa com baixo nvel de
escolarizao? Afinal, para chegar universidade, um aluno precisa ter
estudado portugus por anos e anos? Como que uma pessoa que s fez o
curso primrio pode ter a mesma competncia do portugus que esse aluno
universitrio tem?
Lembrem-se de que eu disse que a viso de lngua (ou, tecnicamente,
de competncia) que a Gramtica Gerativa tem muito restrita. Ela o
conhecimento lingstico desenvolvido a partir da interao da informao
gentica que toda criana traz em sua faculdade da linguagem, com os dados
lingsticos a que ela exposta. Nada alm disso. Vejam, ento, que lngua,
como entendida pela Gramtica Gerativa, no aprendida na escola. Em
condies familiares normais, a lngua adquirida antes de entrarmos na
escola, no nosso convvio com nossos pais, nossos irmos, e nossos amigos.
Essa lngua que adquirida dessa maneira que constitui nossa competncia.
Por isso que, dentro da viso da Gramtica Gerativa, em princpio, no existe
diferena entre a competncia de um estudante universitrio e de um operrio
com baixo nvel de escolarizao. Os dois nasceram biologicamente iguais, ou
seja, os dois tm a mesma faculdade da linguagem com as mesmas
informaes lingsticas genticas. Os dois cresceram em ambientes
lingsticos em que o portugus era a lngua falada. Em conseqncia, os dois
desenvolvem a mesma lngua, a mesma competncia.
Uma outra objeo que vocs podem fazer a seguinte:
--Sim, mas e se o estudante universitrio tiver nascido em uma famlia
rica, composta por pessoas cultas, com alto nvel de escolarizao, e o
operrio tiver crescido em uma favela, convivendo com pessoas analfabetas?
Pois , a diferena que esse desnvel scio-cultural-econmico causa
do nvel da performance, no da competncia. Ao ver da Gramtica Gerativa,
a competncia continua sendo a mesma, tanto no caso da pessoa que convive
com pessoas com alta escolarizao, quanto no caso da pessoa que convive
com analfabetos. Mas, vamos ver alguns exemplos, para que a Gramtica
Gerativa fique mais bem esclarecida.
3.1 Exemplos concretos para esclarecer o que a Gramtica Gerativa
Vamos voltar a um ponto que eu acho que ficou pendente. No incio de
nossa discusso sobre a teoria chomskyana, ns vimos que, para essa teoria,
a lngua um sistema de princpios inscritos na mente humana. Vejam que,
para Chomsky, o foco no est no signo lingstico propriamente dito, mas nos
princpios que constroem signos lingsticos de um tipo particular, como
sentenas, por exemplo. Em outras palavras, podemos dizer que, de maneira
geral, a Gramtica Gerativa no est interessada em questes que so
centrais na teoria saussuriana, como o fato de o ingls ter dois signos
diferentes para a referncia do animal carneiro (sheep), e da carne de carneiro
(mutton), enquanto o portugus tem um s. A teoria chomskyana tem o
objetivo de entender a formao de signos lingsticos construdos por
operaes sintticas e, parcialmente, por operaes morfolgicas. Por isso, os
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
37
estudos feitos no mbito dessa teoria focalizam, basicamente, a estrutura das
sentenas, e tambm algumas questes relacionadas flexo de palavras.
Assim, por exemplo, a Gramtica Gerativa vai procurar explicar o contraste
entre portugus e alemo, que mostramos com as sentenas abaixo:
(10)
Hoje eu viajo para Berlim.
SUJEITO VERBO

(11)
Heute fahre ich nach Berlin.
hoje viajo(de carro) eu em direo
a
Berlim
VERBO SUJEITO
Hoje eu viajo para Berlim.

A questo : por que uma lngua como o portugus constri sentenas
preferencialmente com o sujeito na frente do verbo, independentemente de
haver uma outra palavra antes do sujeito, como hoje, na sentena (10),
enquanto o alemo precisa necessariamente ter o verbo na segunda posio
da sentena, o que s vezes fora o sujeito a aparecer depois do verbo, como
na sentena (11)?
No que diz respeito flexo de certas palavras, a Gramtica Gerativa se
interessa, por exemplo, por questes como a levantada pelo contraste entre
portugus e ingls, mostrado abaixo:
(12)
o+s menino+s inteligente+s
artigo+PLURAL substantivo+PLURAL adjetivo+PLURAL

(13)
the intelligent boy+s
o inteligente meninos
artigo adjetivo substantivo+PLURAL
os meninos inteligentes

Os exemplos (12) e (13) mostram o que chamamos de sintagmas
nominais. Sintagmas nominais so constituintes da sentena que englobam o
substantivo (ou nome), os artigos, pronomes demonstrativos, pronomes
indefinidos e os adjetivos que esto associados a ele. Nos exemplos, temos o
sintagma nominal os meninos inteligentes, do portugus, e o sintagma nominal
equivalente do ingls, the intelligent boys. Vejam que, em portugus, a flexo
de plural se aplica tanto ao substantivo, quanto ao artigo e ao adjetivo que
formam o sintagma nominal. Em ingls, diferentemente, a flexo de plural s
se aplica ao substantivo. O artigo e o adjetivo no so flexionados.
Uma outra questo que interessa Gramtica Gerativa a seguinte.
Em portugus, nossas sentenas interrogativas construdas com pronomes
interrogativos (como quem, o que, quando) podem ser de dois tipos: ou o
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
38
pronome interrogativo aparece no incio da sentena, como em (14) e (15), ou
ele aparece em sua posio de origem, como em (16) e (17).
(14) Quem o Joo viu ontem?
(15) O que voc fez no fim-de-semana?

(16) O Joo viu quem ontem?
(17) Voc fez o qu no fim-de-semana?

Em ingls, no possvel construrem-se sentenas interrogativas sem o
pronome interrogativo aparecer no incio da sentena. Em outras palavras,
ingls s tem a opo de construir sentenas interrogativas semelhantes s
sentenas (14) e (15) do portugus. A pergunta que a Gramtica Gerativa faz
: por que o portugus tem duas opes de fazer sentenas interrogativas, e o
ingls tem uma s?
Vejam que interessante. Todas essas questes apresentadas,
comparando o portugus com outras lnguas orais, so aplicveis tambm ao
contraste que devemos fazer entre a gramtica das lnguas orais e das lnguas
de sinais. Por exemplo, uma questo recorrente na literatura sinttica das
lnguas de sinais diz respeito ordem das sentenas dessas lnguas. A
maioria dos autores tem concordado que a ordem bsica das sentenas, pelo
menos da ASL e da libras, SUJEITO - VERBO - OBJETO. Mas, sendo
assim, preciso explicar o que acontece com sentenas em que o objeto
aparece na frente do sujeito, por exemplo, como em (18):
(18) ______
LIVRO PEDRO COMPRAR ONTEM.
Objeto Sujeito Verbo

A pista para a explicao para a ordem dos constituintes da sentena
(18) parece estar na marca no-manual que acompanha a sinalizao de
LIVRO. Infelizmente, no podemos nos estender sobre esse assunto aqui.
Vocs vo ver isso melhor quando cursarem a disciplina denominada Sintaxe.
A questo da flexo dos constituintes internos ao sintagma nominal
tambm de interesse para o estudo das lnguas de sinais. At onde se saiba,
de maneira geral, as lnguas de sinais no tm marca de flexo de plural nos
nomes e nos adjetivos. Mas, o fato de uma lngua no ter uma marca de flexo
no significa que ela no tenha o conceito associado quela marca. Em outras
palavras, o fato de que as lnguas de sinais no tm um morfema de plural -s,
que ns temos em portugus, no significa necessariamente que essas lnguas
no tm outras estratgias para diferenciar singular de plural. A pergunta que
a Gramtica Gerativa se faz : quais so essas outras estratgias e como
que elas operam?
O ltimo conjunto de sentenas apresentado acima tambm relevante
para o estudo das lnguas de sinais. Vejam que, enquanto o portugus do
Brasil aceita tanto o pronome interrogativo no incio da sentena (ver exemplos
(14) e (15)), como em sua posio original no interior da sentena (ver exemplo
(16) e (17)), o ingls s aceita esses pronomes no incio da sentena. A lngua
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
39
de sinais brasileira, pelo que mostram alguns trabalhos recentes, parece
preferir um outro padro: ou o pronome interrogativo aparece em sua posio
original no interior da sentena, como em (19), ou o pronome interrogativo
aparece duas vezes, uma no incio da sentena, outra no final da sentena,
como em (20):
(19) ______
JOO COMPRAR O QU

(20) _____________________________
QUEM COMPRAR CARRO QUEM

No curso de Sintaxe e Morfologia, vocs vo estudar algumas propostas
de explicao que so fornecidas para esses fenmenos das lnguas de sinais.
Por enquanto, vocs devem ver esses exemplos apenas como uma ilustrao
das questes que so feitas no mbito da Gramtica Gerativa.
A QUESTO DA AQUISIO DE LNGUA MATERNA
A questo da aquisio de lngua materna, ou seja, a questo de saber
como a gramtica se desenvolve na mente de um falante, o ponto central da
teoria chomskyana. bom ressaltar, no entanto, que essa questo no
exclusiva da teoria chomskyana. Trata-se de um problema que vem sendo
debatido ao longo de toda a histria do pensamento filosfico e lingstico
ocidental.
De maneira bastante simplificada, podemos dizer que esse debate
apresenta duas posies extremas: de um lado, esto aqueles que acreditam
que a lngua um objeto externo mente humana; de outro, esto aqueles
que, como Chomsky, consideram que a lngua um objeto mental. Para os
primeiros, um falante chega ao conhecimento de sua lngua por meio de um
sistema de aprendizagem, que envolve processos de observao,
memorizao, associao, etc. Para Chomsky e seus seguidores,
diferentemente, os seres humanos nascem dotados de um conjunto de
estruturas lingsticas mentais altamente abstratas e geneticamente
determinadas, que funcionam como uma mapa, orientando o processo de
aquisio de lngua pela criana. Como j vimos, esse conjunto de estruturas
mentais que so parte de nossa dotao gentica se chama gramtica
universal. Vejam que esse nome se deve ao fato de que esse conjunto de
estruturas lingsticas mentais concebido como sendo geneticamente
determinado. Se essas estruturas so geneticamente determinadas, e se o
conjunto de todos os humanos, sejam eles brasileiros, japoneses, alemes,
surdos ou ouvintes, constitui uma nica espcie, ento, esse conjunto de
estruturas tem que se universal.
Vocs devem estar aflitos, querendo saber o que exatamente essa
gramtica universal. Bem, o que eu posso dizer para vocs, neste curso, que
a Gramtica Gerativa tem feito muitos avanos no sentido de estabelecer o que
esse conhecimento lingstico inato. Basicamente, trata-se de um conjunto
de princpios muito abstratos, que s ficam claros quando se conhece bem a
teoria. Se vocs, um dia, depois de terem estudado bastante lingstica,
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
40
resolverem aprofundar seu conhecimento sobre a Gramtica Gerativa, vocs
vo entender melhor essa questo. Em um curso de Introduo aos Estudos
Lingsticos, explicitar os princpios que so parte da gramtica universal algo
que traz um peso desnecessrio ao curso.
Mas vamos seguir os passos daqueles que trabalham no mbito da
Gramtica Gerativa, e assumir que a gramtica universal existe. Se todos
nascemos com esse conhecimento que universal, por que que no falamos
todos uma nica lngua?
A Gramtica Gerativa assume que, alm da gramtica universal, o
ambiente em que a criana cresce tem um papel fundamental na aquisio.
Apesar de j nascer com a gramtica universal, uma criana que for privada de
um ambiente lingstico no vai desenvolver lngua nenhuma. preciso no s
que haja pessoas usando lngua sua volta, mas tambm que a criana tenha
acesso a essa lngua. Vejam que o que acontece, infelizmente, com muitas
crianas surdas que nascem em famlias ouvintes que, embora elas cresam
em um ambiente lingstico, elas no tm acesso lngua que est volta
delas, porque no ouvem. por isso que to importante que famlias
ouvintes que tenham crianas surdas imediatamente aprendam lngua de
sinais, e imediatamente providenciem o contacto de suas crianas surdas com
outros surdos. Sem isso, essas crianas no tm como adquirir uma lngua
naturalmente.
Mas, voltemos questo do ambiente lingstico. O que Chomsky
afirma que, apesar de todos comearmos com um mesmo conhecimento
lingstico, que a gramtica universal, esse conhecimento vai se desenvolver
de maneira diferente, caso vivamos em um ambiente em que se fale o
portugus, o alemo, ou alguma lngua de sinais. da interao da gramtica
universal com o ambiente lingstico que se desenvolvem as gramticas dos
falantes do portugus, do alemo, ou de qualquer lngua de sinais.
Vamos explorar um pouco mais a questo da interao entre o ambiente
lingstico e a gramtica universal, no processo de aquisio. O problema
central da aquisio, segundo Chomsky, o que se chama problema de
Plato: como que um falante adulto tem um conhecimento to complexo e
rico sobre sua lngua, se os dados a que ele exposto em seu ambiente
lingstico so to pobres?
Vocs, certamente, querem perguntar:
--O que a Gramtica Gerativa quer dizer quando afirma que os dados
do ambiente lingstico so pobres? Ser que tem alguma coisa a ver com a
classe social a que uma determinada criana pertence?
No. Para Chomsky, os dados lingsticos a que qualquer criana
exposta durante o perodo de aquisio so sempre pobres,
independentemente do grupo social com o qual ela convive. Pessoas cultas e
pessoas ignorantes, pessoas ricas e pessoas pobres, todas so expostas a
dados lingsticos insuficientes para explicar todo o conhecimento lingstico
que elas tm de sua lngua. Em outras palavras, todos ns, milionrios ou
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
41
mendigos, universitrios ou analfabetos, sabemos muito mais sobre nossa
lngua, do que aquilo que podemos observar em nosso ambiente lingstico.
Existem propriedades de nossas lnguas que ns conhecemos, mas que, de
maneira geral, podemos apostar que no fazem parte dos dados lingsticos a
que somos expostos. Tambm, temos muito mais informaes sobre nossa
lngua do que aprendemos na escola. Se o ambiente lingstico em que
crescemos no nos fornece essas informaes, e se a escola no nos ensina
toda a gramtica de nossa lngua, como que chegamos a ter esse
conhecimento to amplo e complexo dela?
Para Chomsky, a nica soluo para o problema de Plato a de se
assumir que a mente da criana, equipada com a gramtica universal, guia a
criana no processo de aquisio, de um modo restrito e determinado, fazendo-
a chegar a uma gramtica maior e mais complexa do que os dados a que ela
exposta deixam transparecer.
Essa gramtica final ou adulta, que o conhecimento lingstico de um
falante de uma determinada lngua, no s envolve informaes a respeito do
que possvel nessa lngua, mas tambm a respeito do que no possvel.
Ou seja, a criana desenvolve, tambm, um conhecimento sobre o que no
aceitvel em sua lngua. A questo que se coloca, ento, : como que a
criana desenvolve esse conhecimento negativo (aquilo que no possvel),
quando ela exposta somente a dados positivos (aquilo que possvel)? Para
Chomsky e seus seguidores, apenas um mecanismo inato, extremamente
complexo e abstrato, como a gramtica universal, pode explicar o
desenvolvimento desse tipo de conhecimento lingstico.
Vamos passar agora a ver como essas idias se integram em um
modelo terico. Ao longo de sua histria, a Gramtica Gerativa tem sempre
sido revista, de maneira a incorporar os novos achados, e adaptar o modelo
terico aos avanos sugeridos pelas descries de mais e mais lnguas e pelas
investigaes sobre a aquisio de lngua materna. A verso mais recente da
Gramtica Gerativa chamada de Modelo de Princpios e Parmetros.
3.2 O modelo de princpios e parmetros
Esse modelo teve incio no incio dos anos 80, e vem sendo revisto
desde meados dos anos 90. Esse modelo contribui com duas grandes
inovaes. Primeiro, prope a diviso da gramtica em mdulos, cada um com
sua prpria organizao, mas todos interagindo entre si. Segundo, a gramtica
universal deve ser composta de dois tipos de princpios: alguns que so
rgidos e invariveis, e que so incorporados por todas as lnguas; outros que
so abertos, oferecendo em geral duas possibilidades de valores, que vo ser
fixados ao longo do processo de aquisio, com base na informao obtida por
meio do ambiente lingstico em que a criana se desenvolve. Esses princpios
abertos so chamados parmetros. Da o nome do modelo de princpios e
parmetros. De acordo com esse modelo, a aquisio de lngua materna
consiste em: (i) aprender as formas lexicais da lngua, e (ii) atribuir ao
parmetros o valor que eles tm nessa determinada lngua. Vejam que a
gramtica universal continua liderando o processo de aquisio e o
desenvolvimento do conhecimento lingstico. Apesar de os parmetros serem
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
42
abertos, eles constituem a nica opo possvel de variao entre as lnguas,
no que diz respeito s suas estruturas gramaticais. Alm disso, os parmetros
so em nmero bastante restrito, e, por hiptese, tm apenas dois valores
possveis.
Um exemplo de princpio rgido, que se aplica universalmente a todas as
lnguas, o princpio que determina que a estrutura das sentenas de todas as
lnguas naturais no linear, mas sim, hierrquica. Ou seja, no nvel da
sentena, algumas relaes entre constituintes so estabelecidas porque um
constituinte est em uma posio hierrquica superior de outro, e no porque
ele est do lado do outro. Vamos pensar em uma sentena como (21):
(21) A amiga da irm do Joo casou.

Quem que casou? O Joo? A irm do Joo? Ou a amiga da irm do
Joo? Certamente que vocs todos responderiam que foi a amiga da irm do
Joo que casou. Vejam, ento, que o verbo casar, na sentena (21), no se
aplica ao substantivo que est mais prximo dele, que Joo. Ele se aplica a
um constituinte nominal que est em uma posio mais alta de uma estrutura
hierrquica, que amiga. Quando vocs fizerem a disciplina de Sintaxe, vocs
vo entender essa estrutura hierrquica melhor.
Um exemplo de parmetro que muito discutido, tanto nos estudos
sobre o portugus brasileiro, quanto sobre as lnguas de sinais em geral, o
que se chama parmetro do sujeito nulo.
A Gramtica Gerativa afirma que um dos princpios que compem a
gramtica universal aquele que determina que toda sentena das lnguas
humanas tenha uma posio de sujeito. Vocs devem estar achando isso
estranho, e querendo perguntar:
--Como que todas as sentenas de todas as lnguas humanas tm
que ter um sujeito? Na lngua de sinais brasileira, e no portugus, nem sempre
as sentenas tm sujeito!
Vocs tm razo. Nas aulas de portugus, todos aprendemos que o
portugus pode ter aquilo que chamamos de sujeito oculto, como em uma
sentena como (22), ou aquilo que chamamos de sujeito indeterminado, como
em (23):
(22) chegamos atrasados na escola.
(23) roubaram o carro do meu vizinho.

O smbolo representa o sujeito oculto ns, em (22), e o sujeito
indeterminado em (23). Ns ainda temos aquilo que chamado de sentena
impessoal, ou sentena sem sujeito, como mostram os exemplos (24) e (25):
(24) Choveu muito ontem.
(25) Tinha muita gente na festa.

Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
43
Mas, para a Gramtica Gerativa, todas essas sentenas tm uma
posio de sujeito. O que acontece que, em algumas lnguas, como o
portugus, o italiano, o espanhol, o chins, e vrias lnguas de sinais, essa
posio de sujeito no precisa ser foneticamente preenchida.
--O que significa dizer que a posio no precisa ser foneticamente
preenchida?, vocs perguntam.
Significa que, nas lnguas mencionadas, no necessrio que
pronunciemos ou sinalizemos um substantivo ou um pronome para preencher
essa posio. Em ingls e em francs, por exemplo, no possvel haver uma
sentena sem um sujeito foneticamente realizado. Vejam os exemplos do
ingls abaixo:
(26)
We arrived late.
Ns chegam
os
atrasados.

(27)
* arrived late.

chegam
os
atrasados.

(28)
It rained a lot.
choveu muito

(29)
* rained a lot.

choveu muito

Notem que, em ingls, no possvel deixar a posio de sujeito vazia,
mesmo em sentenas com verbos impessoais como rain (chover).
Para a Gramtica Gerativa, o que acontece que apesar de a gramtica
universal ter um princpio que determina que todas as sentenas de todas as
lnguas tenham uma posio de sujeito, o preenchimento fontico dessa
posio um parmetro: algumas lnguas tm que sempre preencher essa
posio, outras no precisam preencher sempre.
Em outras palavras, a gramtica universal pe disposio da criana
um parmetro com duas posies possveis: a realizao fontica obrigatria,
ou a realizao fontica opcional do sujeito. Durante o processo de aquisio
da lngua, a criana vai fixar esse parmetro, em uma ou outra posio,
dependendo dos dados lingsticos a que ela exposta durante esse perodo.
Assim, uma criana que cresa em um ambiente em que se fala portugus no
vai ter dificuldades de fixar o parmetro da sua lngua na posio que diz que a
realizao fontica do sujeito opcional, na medida em que ela sempre
encontra dados como os que mostram os exemplos entre (22) e (25). O
mesmo vai acontecer com uma criana que cresa em um ambiente em que a
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
44
lngua de sinais brasileira usada. Tanto quanto o portugus, essa lngua
fixada para a posio em que a realizao fontica do sujeito opcional.
Com certeza, vocs vo aprender mais sobre essas questes nas aulas
da disciplina de Sintaxe e de Aquisio de Lngua. Por enquanto, podemos
ficar por aqui. Ns vimos que, diferentemente de Saussure, Chomsky define a
lngua como um objeto puramente mental, que parte da dotao gentica da
espcie humana, que se desenvolve ao longo do processo de aquisio pelo
contacto que a criana tem com os dados de uma lngua particular. O objetivo
da Gramtica Gerativa descrever as lnguas com vistas a estabelecer o que
a gramtica universal, e a entender como que, a partir da gramtica
universal, os falantes chegam gramtica de suas lnguas.
Vocs podem querer fazer uma ltima pergunta, que a seguinte:
--Mas como que Chomsky explica a relao entre significante e
significado, como que ele explica que cada grupo social faz um recorte da
massa amorfa do pensamento e da massa amorfa fnica, criando signos que
so diferentes entre as lnguas?
Chomsky no explica isso. Essas questes no so parte do programa
de pesquisa traado por ele. Isso no quer dizer que essas questes no
sejam interessantes, e que Chomsky e seus seguidores no do importncia a
elas. O que acontece que, como j vimos no incio do nosso curso, cada
teoria privilegia uma parte de seu objeto de estudo, deixando,
necessariamente, outras partes de lado. De maneira geral, a Gramtica
Gerativa no se preocupa com questes de significado, especialmente no nvel
do lxico. Sua ateno est voltada para questes estruturais da sentena, ou
seja, para a sintaxe.
Uma outra pergunta que deve estar passando pela cabea de vocs a
seguinte:
--Se, para Chomsky, lngua esse conhecimento que trazemos como
parte de nossa dotao gentica, que se desenvolve ao longo do processo de
aquisio, e se, basicamente, esse conhecimento diz respeito a questes
sintticas, o que fazer com o resto? Ou seja, ser que questes relacionadas
ao significado e ao discurso no so parte da lngua?
Essa uma pergunta interessante, que tem sido feita por muitos outros
lingistas que se opem a Chomsky. Para esses outros lingistas, chamar de
lngua s esse conhecimento que se desenvolve a partir da gramtica universal
muito pouco. Afinal, o que ns percebemos que existem muitos fenmenos
associados lngua que no so estruturais ou sintticos. Ser que isso no
lngua? Sim, sem dvida que . Mas esses fenmenos no so parte dessa
pequena poro de lngua que inata, e que o foco central dos estudos em
Gramtica Gerativa.
A seguir, vamos passar a ver alguns aspectos dos nveis de anlise
lingstica.
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
45

Unidade 4:
Lingstica geral: Fontica, Fonologia e Morfologia

At o momento, em nossa disciplina Introduo aos Estudos
Lingsticos, vimos o que lingstica, e vimos duas vises sobre o que a
lngua humana. Essas duas grandes vises se opem uma outra, mas so
ambas muito influentes. Neste ponto que estamos iniciando agora, vamos
fazer um panorama geral dos nveis de anlise em que so feitos os estudos
lingsticos, procurando, tanto quanto possvel, tratar dos fatos da lngua de
uma maneira que seja aceita por todas as teorias. Ao longo do curso, vocs
vo ter disciplinas especiais para tratar de cada um desses nveis de anlise
separadamente, em mais detalhes.
4.1 Fontica e Fonologia
Vocs devem se lembrar das aulas em que discutimos a noo de
significante e significado para Saussure, no ? Mesmo assim, vamos rever a
maneira como Saussure concebe o signo lingstico, que a menor unidade
lingstica que contm um significante e um significado. Lembrem-se de que,
para Saussure, significado e significante so duas unidades inseparveis.
Juntas, elas constituem o signo lingstico.
O significado um conceito, uma representao mental que temos de
um objeto, de um evento, de uma sensao. O significante uma
representao mental acstica (no caso das lnguas orais) ou tica (no caso
das lnguas de sinais). Como j dissemos antes, preciso entender essa
representao mental acstica ou tica no como a realizao fsica dos sons
ou dos gestos da fala, mas como algo que to conceitual quanto o
significado. Para facilitar o entendimento, podemos pensar nessa
representao mental acstica ou tica como os sons ou sinais que fazemos
em nossa cabea quando pensamos. Esses sons e esses sinais no so
realizados de fato. Eles no so exteriorizados. Eles se mantm em nossas
cabeas apenas como representaes mentais de sons ou de sinais.
Significante e significado so constitudos, ao mesmo tempo, a partir de
duas massas amorfas: a massa amorfa fnica, ou gestual, e a massa amorfa
do pensamento. Neste momento do curso, vamos nos concentrar na massa
amorfa fnica ou gestual e em sua formatao, que tem como resultado a
constituio do significante de um signo lingstico.
A massa amorfa fnica ou gestual constitui-se de todos os sons ou
gestos que o ser humano capaz de produzir. A partir dessa substncia de
sons e gestos, a lngua faz uma formatao, impondo divises convencionais
que resultam nos conjuntos de sons ou gestos que so particulares a cada uma
das lnguas.
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
46
Pois bem, a fontica a rea da lingstica que se ocupa da descrio e
anlise da massa amorfa fnica ou gestual. E a fonologia a rea de
lingstica que se ocupa da descrio e anlise dos significantes de cada
lngua, ou seja, da poro que cada lngua formatou a partir da massa amorfa
fnica ou gestual. A seguir, vamos ver em mais detalhes o que cada uma
dessas reas estuda, lembrando sempre que, nos semestres seguintes, vocs
vo ter uma disciplina exclusiva para tratar dessas duas reas. Mas, antes
disso, vamos tratar de uma pergunta que vocs devem estar querendo me
fazer:
--As lnguas de sinais no so lnguas sonoras. Como , ento, que
pode se falar de uma fontica e de uma fonologia de lnguas de sinais?
Pois . primeira vista, isso parece um pouco estranho. O que
acontece que os termos fontica e fonologia foram criados a partir dos
primeiros estudos feitos sobre as lnguas orais. Como, nessas lnguas, os
significantes dos signos so, de maneira geral, representaes mentais de
sons, a rea que estuda a substncia ou massa amorfa de onde vm esses
significantes, e a rea que estuda os prprios significantes, receberam um
nome formado a partir da raiz grega fon, que significa som.
No caso das lnguas de sinais, William Stokoe tentou chamar o estudo
dos significantes dos sinais de quirologia, que uma palavra formada a partir
da raiz grega quir, que significa mo. Entretanto, esse nome no pegou, ou
seja, a comunidade de lingistas que estudam as lnguas de sinais, tanto
surdos quanto ouvintes, continua a usar os termos fontica e fonologia para
tratar dos significantes das lnguas de sinais.
--Ser que isso no tem importncia?, vocs podem me perguntar.
No, mas s se ficar muito claro que a fontica estuda uma substncia
que constituda de sons e gestos, e que a fonologia estuda significantes que
so representaes mentais acsticas e ticas. De maneira geral, esse o
entendimento que se tem hoje no mbito dos estudos lingsticos das lnguas
de sinais.
Passemos, agora, a entender melhor do que trata a fontica. A fontica
tem por objetivo o estudo das caractersticas fsicas dos sons das lnguas orais
e dos gestos corporais das lnguas de sinais. Em outras palavras, a fontica se
interessa pela caracterizao dos sons e dos gestos, em seus aspectos
articulatrios e acsticos/ticos. Vejam que a fontica tem a preocupao de
descrever e analisar a massa amorfa fnica/gestual, ou seja, os sons/gestos
das lnguas, independentemente do valor que eles tm dentro de uma lngua
particular. Primeiramente, vamos tratar de algumas questes com que a
fontica trabalha na anlise das lnguas orais. Do ponto de vista articulatrio,
ou seja, do ponto de vista da maneira como os sons das lnguas orais so
produzidos, uma questo central da fontica entender o funcionamento do
sistema respiratrio da produo dos sons. A produo dos sons da fala
sempre envolve o movimento de uma corrente de ar. A maioria dos sons das
lnguas orais produzida pela expulso do ar dos pulmes, pela boca ou pelo
nariz. Esses sons so chamados egressivos. Algumas poucas lnguas
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
47
produzem sons quando a corrente de ar entra no pulmo. Esses sons so
chamados ingressivos. O portugus no faz uso de sons ingressivos.
Na passagem do ar pela glote, que uma parte de nossa faringe, as
nossas cordas vocais podem ou no vibrar. Se as cordas esto separadas, o
ar passa livremente por elas, no causando nenhuma vibrao. Nesse caso,
os sons produzidos so chamados desvozeados. Por outro lado, se as cordas
vocais esto prximas umas das outras, quando o ar passa por elas, elas
vibram. Nesse caso, os sons produzidos so chamados vozeados. Por
exemplo, vamos pensar nos sons [p], [t], [k], do portugus, como no incio das
palavras pato, teto e casa. Esses sons so produzidos sem a vibrao das
cordas vocais. Se pusermos nossa mo sobre nossa garganta enquanto
produzimos esses sons, vamos sentir que nossas cordas no esto se
movendo. Agora, vamos contrastar esses sons com os sons [b], [d], [g], como
no incio das palavras bode, dado e gato. Colocando nossa mo sobre nossa
garganta enquanto produzimos esses sons, sentimos que nossas cordas esto
vibrando. Faam o mesmo teste com os sons [s], como no incio da palavra
sapo, e [z], como no incio da palavra zebra. Vocs vo perceber que, para
produzir [s], no vibramos nossas cordas vocais, mas para produzir [z], elas
precisam vibrar. Desse modo, o [s] considerado um som desvozeado,
enquanto o [z] considerado um som vozeado. Se vocs no puderem
produzir esses sons, peam para um colega falante de portugus produzi-los e
coloquem a mo sobre a garganta dele para vocs poderem sentir o
vozeamento ou o no-vozeamento de certos sons do portugus. Mas ateno!
Quando vocs forem fazer isso, tentem pronunciar s os sons mencionados
acima, sem que eles tenham o apoio de uma vogal, ou seja, no vale dizer [pe],
[te], [ke], [se]. Sabem por que? Porque as vogais so sempre vozeadas, ou
seja, sua produo sempre envolve a vibrao das cordas vocais. Existe um
grande nmero de vogais nas lnguas orais. O portugus tem as seguintes
vogais: [C], como em ato; []], como em estranho; [], como em ela; [)],
como em isto; [], como em ostra; [O], como em pera, e [4], como em uva.
Essas vogais tm articulaes um pouco diferentes quando so produzidas
com a liberao da corrente de ar pelo nariz. Nesses casos, temos as vogais
nasais, como o som final da palavra an, ou os dois ltimos sons da palavra
po ou pe. As vogais do portugus tambm tm uma articulao diferente se
elas so tonas, ou seja, se elas no so as vogais sobre as quais est o
acento da palavra. Por exemplo, em uma palavra como esta, de uma
expresso como esta cadeira, o acento recai sobre a primeira slaba da
palavra, ou seja [es]. Em uma palavra como est, 3
a
pessoa do singular do
presente do verbo estar, o acento recai sobre a ltima slaba da palavra, ou
seja [ta]. A vogal final da palavra esta e da palavra est so articulatoriamente
diferentes, na medida em que a primeira no acentuada, e a segunda .
Neste momento, vocs podem estar querendo fazer a seguinte pergunta:
--Por que que os sons das lnguas orais so divididos em dois grupos,
um de consoantes, outro de vogais?
Na realidade, consoantes e vogais no devem ser entendidas como dois
grupos de sons totalmente separados e autnomos. O que acontece que, no
que diz respeito passagem do ar, os sons podem ser organizados em um
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
48
contnuo, que vai dos sons produzidos com uma grande obstruo da
passagem de ar, at aqueles que so produzidos com uma passagem mais
livre do ar. As consoantes so os sons produzidos com maior obstruo; as
vogais so os sons produzidos com uma menor obstruo. Assim, por
exemplo, [p], [b], [t], [d], [k], [g] so sons produzidos com o mais alto grau de
obstruo na passagem do ar; as vogais [a], [], []], [O], [] so sons
produzidos com pouqussima obstruo da passagem de ar. Entre esses dois
grupos, existe uma gradao entre os sons, relativamente obstruo da
passagem do ar. Daqueles que so tradicionalmente considerados
consoantes, o [l], de uma palavra como lobo, e o [r] (e todas as suas variantes
regionais), como na palavra roda, so os sons que so produzidos com o
menor grau de obstruo. Dentre as vogais, o [i] e o [u] so as que sofrem a
maior obstruo.
Outra pergunta que vocs podem estar com vontade de fazer a
seguinte:
--Todos os sons nasais so vogais?
No. Existem vrias consoantes nasais. Em portugus, ns temos trs:
o [m], como em moda; o [n], como em nadar; e o som nasal palatal [^],
normalmente grafado com -nh, que aparece no incio da segunda slaba da
palavra senha.
E, agora, vocs devem estar curiosos para saber o que um som
palatal, no esto? Ns j tnhamos falado de sons palatais quando
estvamos estudando a teoria de Saussure e tratamos de mudanas na lngua.
O que acontece o seguinte. Toda consoante caracterizada no s por suas
qualidades de vozeamento ou no-vozeamento, e por ser oral ou nasal. Elas
tambm so caracterizadas pelo ponto de articulao e pelo modo de
articulao. As consoantes [p], [b], [m], por exemplo, so articuladas com o
fechamento dos lbios. Por isso, elas so chamadas bilabiais. Os lbios so,
ento, o ponto de articulao dessas consoantes. No que diz respeito ao modo
de articulao, elas so oclusivas ou plosivas. Sons oclusivos ou plosivos so
aqueles que so produzidos com a obstruo completa da passagem de ar.
Um som como o [^], da palavra senha, ou como [], da palavra palha, so
articulados quando o centro da lngua sobe e encosta no cu-da-boca, ou
palato. Por isso, so chamados de sons palatais.
Quando vocs fizerem a disciplina intitulada Fontica e Fonologia, vocs
vo estudar todos os pontos e modos de articulao das consoantes e vogais.
Por isso, no vou avanar mais sobre esse assunto, neste momento.
Vamos, agora, voltar para aquela idia de que o signo lingstico como
uma moeda que tem duas faces: o significante e o significado. Ns vimos que
significante e significado se constituem a partir de duas grandes massas
amorfas: a massa amorfa fnica/gestual, e a massa amorfa do pensamento.
No incio deste ponto, vimos que a fontica a rea da lingstica que se
ocupa da descrio e anlise da massa amorfa fnica ou gestual. E a
fonologia a rea de lingstica que se ocupa da descrio e anlise dos
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
49
significantes de cada lngua, ou seja, da poro que cada lngua formatou a
partir da massa amorfa fnica ou gestual.
Na fontica, ns estudamos os sons e os gestos das lnguas humanas
em seus aspectos fsicos. Na fonologia, ns estudamos o carter propriamente
lingstico desses sons ou gestos. Isso significa que, ao estudarmos fonologia,
passamos a analisar os sons ou gestos em termos das relaes que eles
estabelecem entre si, e dos valores que eles tm dentro de um determinado
sistema lingstico. Ns vimos que, em portugus, ns temos os sons [p], [b],
[t], [d], [k], [g]. Mas ns ainda no sabemos como funcionam esses sons no
sistema do portugus. Ns no sabemos se, na lngua portuguesa, eles tm
algum valor, no sentido saussuriano. Um som tem valor no sistema de uma
lngua se ele capaz de distinguir significados. Se trocarmos um som por
outro dentro de um mesmo contexto e se, com isso, mudarmos o significado de
um signo, vamos estar diante de um som que tem valor lingstico. Esse som
que tem valor lingstico se chama fonema. Em portugus, os sons [p], [b], [t],
[d], [k], [g] so fonemas. Ou seja, todos eles so capazes de distinguir
significados. Tomemos, por exemplo, um signo como pata. Se substituirmos o
fonema /p/ por /b/, obteremos o signo bata. Se o substituirmos por /d/,
obteremos data. Se o substituirmos por /k/, obteremos cata (do verbo catar).
Se o substituirmos por /g/, obteremos gata.
Esses sons que so fonemas em portugus podem no ser fonemas em
outras lnguas. Existe uma lngua falada no Peru, em que a palavra que
significa ar pode variar entre as formas [tampia] e [tambia]. Ou seja, se algum
pronunciar essa palavra com o som [p] ou com o som [b] no vai causar uma
distino de significado. A palavra que significa feijo pode ser pronunciada
com as formas [mateagi] ou [mateaki], sem que haja distino de significado.
Se no houver, nessa lngua, nenhum contexto em que [p] e [b] ou [k] e [g]
distingam significados, vamos dizer que os pares [p]/[b] e [k]/[g] no constituem
fonemas distintos.
Vamos ver agora um exemplo que compara o portugus brasileiro com o
ingls. Em So Paulo, no Rio de Janeiro e em outras cidades do sudeste do
pas, palavras como tia e dia so pronunciadas como tchia e djia. Na grafia
fontica, grafamos a pronncia dessas duas palavras assim: [teiO] e [dLiO].
Ser que os sons [te] e [dL] so fonemas, em portugus? No, no so, na
medida em que no distinguem significado. Se pronunciarmos a palavra tiete
como [teite], ou como [tit], no vamos obter dois signos diferentes. Da
mesma maneira, se pronunciarmos a palavra dividir como [dLvdLi^] ou
como [dvdi^], no vamos obter signos diferentes. Em ingls, a situao
outra. Os sons /t/ e /te/ distinguem significados: [tin] (tin), por exemplo,
significa lata; e [tein] (chin) significa queixo. Os sons /d/ e /dL/ tambm
distinguem significados: [diyp] (deep) significa profundo, e [dLiyp] (jeep)
significa jipe. Portanto, em ingls, /t/ e /te/ so fonemas distintos, da mesma
maneira que /d/ e /dL/ so fonemas distintos. Em portugus, [t] e [te] so
alofones do fonema /t/. Ou seja, eles so duas possibilidades diferentes de
realizao fontica do fonema /t/. Da mesma maneira [d] e [dL] so alofones
do fonema /d/. Ou seja, eles so duas formas diferentes de realizao fontica
do fonema /d/.
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
50
No caso desses alofones do portugus, dizemos que eles esto em
distribuio complementar. O que significa isso? Significa que um dos
alofones aparece em um contexto especfico, e o outro alofone aparece nos
demais contextos. Vejam que [te] e [dL] s aparecem diante de /i/; na frente
de todos os outros sons do portugus, mesmo nos dialetos da regio sudeste,
usamos os alofones [t] e [d]. Mas, ateno. Nem todos os alofones esto em
distribuio complementar. As lnguas tm alofones que dizemos que esto
em variao livre. Assim, por exemplo, uma palavra como mar pode ter seu
som final pronunciado de vrias maneiras: como o som retroflexo [/], como
fazem os caipiras; como o som [+], como fazem os cariocas; como o som [r],
como fazem os paulistanos. Como vocs vem, apesar de esses alofones
estarem em variao livre de um ponto de vista estritamente fonolgico, de um
ponto de vista sociolingstico, dizemos que esses alofones so exemplos de
variaes regionais.
Todos esses assuntos vo ser vistos em mais detalhes quando vocs
avanarem seus estudos de lingstica ao longo do curso. Vamos fazer agora
um panorama da fontica e da fonologia das lnguas de sinais.
A fontica-fonologia das lnguas de sinais opera em dois eixos: um de
linearidade, outro de simultaneidade. No eixo da linearidade, h seqncias de
suspenses e movimentos. Suspenses ocorrem quando os sinais, ou partes
deles, so realizados com a(s) mo(s) parada(s). Se vocs pensarem em um
sinal como TRISTE, vocs tm um exemplo de um sinal que corresponde a
uma suspenso. Movimentos ocorrem quando os sinais, ou partes deles, so
realizados com a(s) mo(s) em movimento. Um sinal como ANDAR-DOS-
ANIMAIS um exemplo de sinal que se constitui apenas de um movimento,
sem nenhuma suspenso. Outros sinais, no entanto, se caracterizam por
apresentarem uma seqncia de movimentos e suspenses. Pensem em um
sinal como EXEMPLO. Nesse sinal, a mo, posicionada frente do queixo, faz
um pequeno movimento at contactar o queixo. Esse contacto corresponde a
uma suspenso. A seguir, a mo se afasta at a posio inicial, repete o
movimento e faz o contacto com o queixo novamente. Por isso, podemos dizer
que o sinal EXEMPLO constitui-se de quatro segmentos: um movimento, uma
suspenso, outro movimento e outra suspenso.
No eixo vertical, cada segmento do tipo suspenso ou do tipo movimento
vai ser descrito por uma srie de traos que ocorrem simultaneamente. Esses
traos se organizam em feixes. Se o sinal realizado com apenas uma das
mos, todos os feixes vo se referir s caractersticas dessa mo. Se, no
entanto, o sinal realizado com duas mos, vai haver feixes de traos dos
movimentos e das suspenses para cada uma das mos. Um desses feixes, o
articulatrio, compreende traos que caracterizam a configurao da mo, a
orientao da palma, o local onde o sinal realizado, se h ou no contacto
com alguma parte do corpo. O feixe articulatrio importante para descrever
tanto as suspenses, quanto os movimentos. Mas, quando um movimento
acontece entre duas suspenses, ele herda alguns dos traos das
suspenses. Vamos pensar em um sinal como BOM, por exemplo. Na lngua
de sinais brasileira, esse sinal se realiza com uma seqncia de suspenso,
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
51
movimento e suspenso. Na suspenso inicial, a mo encontra-se diante da
boca do sinalizador, em uma configurao em O, com a palma voltada para
dentro. A seguir, verifica-se um movimento pelo qual a mo se abre e assume
a configurao em 5. Quando a mo assume essa configurao, verifica-se
uma outra suspenso. Vejam o que acontece com o movimento desse sinal.
Ele herda, das duas suspenses, a orientao da palma e a localizao. Da
primeira suspenso, ele herda a configurao da mo em O; da segunda
suspenso, ele herda a configurao da mo em 5.
Outros traos que ocorrem simultaneamente a movimentos e
suspenses so os traos no-manuais que so necessrios para a boa
formao de vrios sinais. Ou seja, as lnguas de sinais tm um conjunto no
muito grande de sinais que se realizam no s com as mos, mas tambm com
configuraes da face, ou, s vezes, de outras partes do corpo. O sinal
GORD@, por exemplo, realizado no s por meio do posicionamento dos
braos na altura do abdmen e pelo movimento da mo dominante configurada
em Y ao longo do brao no-dominante, mas tambm pelo inflar das
bochechas, que se mantm ao longo de todo o movimento da mo.
Mas, ateno. Aqui estamos tratando apenas de marcas no-manuais
que dizem respeito realizao de certos sinais. Existem marcas no-manuais
que no so traos fontico-fonolgicos dos sinais, mas sim marcas sintticas.
Ns vamos tratar disso mais adiante, quando fizermos um panorama do que
sintaxe.
Os movimentos e suspenses, por meio dos traos que os compem,
podem ser distintivos de significado. Ou seja, seguindo o modelo de Saussure,
podemos dizer que eles tm valor dentro do sistema. Nesse caso, dizemos
que eles tm estatuto fonolgico, o seja, eles se comportam como os fonemas
das lnguas orais. Comparem os sinais APRENDER e SBADO da lngua de
sinais brasileira. Eles tm quase todas as caractersticas iguais, mas
diferenciam-se pelo trao relacionado ao local em que cada um deles se
realiza: APRENDER sinalizado na altura da testa e SBADO sinalizado na
altura da boca. Agora, comparem o sinal de FRANA, com o sinal de
FACULDADE. Ambos se realizam no mesmo local e tm a mesma
configurao de mo em F. Mas eles se distiguem no que diz respeito
caracterizao dos movimentos que realizam: enquanto FRANA se
caracteriza por uma seqncia de um movimento curto da mo para fora e de
uma suspenso, FACULDADE se caracteriza por ser uma suspenso em que a
mo faz movimentos locais circulares para dentro.
Comparem, ainda, os sinais de CONHECER e EXEMPLO. Como nos
outros casos, eles tm muitos traos em comum: ambos se realizam por um
pequeno movimento e por um contacto no queixo, que se repetem. A
orientao da palma tambm a mesma nos dois sinais, mas eles se
diferenciam pela configurao de mo: em CONHECER, a configurao de
mo em B, e, em EXEMPLO, a configurao em Y. Agora, vejam como os
sinais no-manuais tambm podem ser distintivos de significado. Comparem
os sinais EXEMPLO e FICAR (no sentido de namorar algum em uma festa).
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
52
A nica diferena entre eles est no fato de que FICAR tem uma marca no-
manual que se realiza com os dentes superiores tocando o lbio inferior.
Vejam ento que, tanto quanto nas lnguas orais, os significantes
lingsticos nas lnguas de sinais tm elementos mnimos que distinguem
significado, formando pares como os apresentados acima. Esses pares so
chamados pares mnimos, e so sempre usados justamente para exemplificar
essas unidades que distinguem significados. Tambm, da mesma maneira que
nas lnguas orais, o significante das lnguas de sinais se organiza linearmente e
simultaneamente. Nas lnguas orais, os fonemas formam uma seqncia
linear, e cada fonema formado de um conjunto de traos simultneos, como
ser consonantal ou ser voclico, ser vozeado ou desvozeado, ser nasal ou no,
ser oclusivo ou no, etc. Nas lnguas de sinais, os segmentos tambm se
organizam linearmente, e cada um deles formado de um conjunto de traos
simultneos, como ser suspenso ou movimento, ser realizado com uma ou
duas mos, ter marcas no manuais, ter contacto com o corpo ou no, ser
realizado com esta ou aquela configurao de mo, etc.
Vocs devem estar querendo fazer a seguinte pergunta:
--Ser que as lnguas de sinais tm alofones?
Sim, como todas as demais lnguas naturais. Um exemplo de alofonia
da lngua de sinais brasileira est relacionado s vrias possveis realizaes
de um sinal como ENTENDER: possvel realiz-lo com ou sem contacto com
a lateral da testa; quando no h contacto, possvel realiz-lo ou na altura da
lateral da testa, ou da lateral dos olhos, ou mesmo na altura da bochecha.
Nenhuma dessas alteraes de realizao causa mudana de significado. Por
isso, podemos considerar um caso desses como um exemplo de alofonia.
Mas, vamos parar por aqui. Vocs vo ter um curso inteiro sobre fontica e
fonologia de lnguas orais e de sinais, e vo aprender muito mais do que essa
pequena amostra que ns estamos vendo aqui. Passemos a ver o que a
morfologia das lnguas naturais.
4.2 Morfologia
Tradicionalmente, diz-se que a morfologia a rea da lingstica que
estuda a palavra. Em geral, de maneira intuitiva, todos ns sabemos o que
uma palavra em nossa lngua. Mas, s vezes, encontramos alguns casos a
respeito dos quais no temos certeza. Ns j vimos alguns exemplos disso no
incio de nosso curso. Ser que,quando usamos a expresso pastor alemo
para fazer referncia a uma raa de cachorro, temos uma palavra ou duas? E
as expresses co de guarda, co de trabalho, co de companhia? Ser que
elas so, cada uma, uma nica palavra, ou ser que cada uma formada de
trs palavras? Como vimos no incio do curso, quando usamos adjetivos para
qualificar expresses como essas, tendemos a coloc-los no final, e no no
meio, da expresso, como mostram os exemplos abaixo:
(30) Eu tenho um pastor alemo maravilhoso.
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
53
(31) *Eu tenho um pastor maravilhoso alemo.
(32) Pedro encontrou um co de guarda machucado.
(33) *Pedro encontrou um co machucado de guarda.
Mas, em alguns casos, a situao no to clara. Considerem, por
exemplo, o caso da expresso lngua de sinais. Ns podemos entender que a
expresso lngua de sinais uma nica palavra, e qualific-la de brasileira,
americana, australiana. Nesse caso, ns chamamos a lngua de sinais dos
surdos brasileiros de lngua de sinais brasileira. Ou ento, ns podemos
entender que a expresso lngua de sinais formada de trs palavras
diferentes. Nesse caso, podemos colocar os adjetivos brasileira, americana,
australiana logo depois da palavra lngua, obtendo lngua brasileira de sinais,
lngua americana de sinais, lngua australiana de sinais.
A definio tcnica do que uma palavra fica ainda mais difcil quando
consideramos algumas lnguas que so chamadas polissintticas. Essas
lnguas tm uma propriedade interessante, que a de construir uma nica
palavra para aquilo que, em portugus, seria uma sentena. Assim, em
kadiwu, que uma lngua indgena brasileira, jotagangetagadomitiwaji parece
ser uma palavra, mas, em portugus, equivale a uma sentena como eu falo
com eles por vocs.
E como a situao nas lnguas de sinais? Ser que um sinal que
equivale a MELO em portugus uma nica palavra, ou ser que se trata de
duas palavras, que poderiam ser traduzidas por OBJETO-REDONDO e
AMARELO? E o sinal que corresponde a BERINJELA? difcil dizer.
Normalmente, preciso aplicar critrios sintticos, semnticos e fonolgicos
para sabermos, com alguma preciso, se uma determinada expresso
lingstica ou no uma palavra. Mas, mesmo assim, como j dito, nem
sempre podemos ter certeza absoluta. Nas lnguas de sinais, a soluo para
esse problema est ainda mais longe, na medida em que os estudos
lingsticos sobre elas ainda esto no comeo. Mas, nada impede que ns
comecemos, desde j, a pensar sobre o assunto, no ?
Nosso objetivo, aqui neste curso, o de dar uma viso geral e
tradicional do que morfologia. Ento, vamos falar de noes um pouco
menos controversas. Como a definio de palavra uma questo muito
complexa, podemos nos concentrar na noo de morfema. Morfema o menor
signo lingstico, ou seja, uma funo que une um significante a um significado.
Lembrem-se de que ns vimos que fonema a menor unidade lingstica que
distingue significados. Mas, o fonema, ele mesmo, no tem significado. O
morfema, por outro lado, a menor unidade lingstica, que tem, ao mesmo
tempo, significante e significado. Uma palavra do portugus como parede, por
exemplo, um morfema. Ela no pode ser dividida em signos menores. Ou
seja, ela no pode ser dividida em unidades menores, que tenham significante
e significado. J uma palavra como jardineiro composta por trs morfemas:
jardin-, -eir-, e -o. Cada um desses morfemas um signo diferente, com um
significante e um significado: jardin- significa um local em que crescem plantas
e flores; -eir- significa, entre outras coisas, algum que trabalha com um
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
54
determinado objeto ou mercadoria; e -o o morfema que significa o gnero
masculino. Muitas outras palavras do portugus so formadas de maneira
semelhante: jornaleiro, aougueiro, verdureiro, etc. Vejam como esse tipo de
formao recorrente na lngua portuguesa. H alguns anos, ns todos
passamos a ter a necessidade de um profissional especializado em
computadores, tanto para montar, consertar e configurar nossas mquinas,
como para desenvolver programas e construir sites. No existia uma palavra
em portugus para designar esse profissional. Imediatamente, os falantes do
portugus criaram a palavra computeiro, que significa aquele que trabalha com
computadores.
Uma definio j clssica de morfema a de que ele um signo
recorrente, que no pode ser analisado em signos recorrentes menores.
Tomemos, como exemplo, um outro morfema do portugus, como -or para ver
como eles so recorrentes, ou seja, como eles se repetem na formao de
vrias palavras. O morfema -or tem seu significado associado a pessoas que
realizam uma certa atividade. Com ele, so formadas palavras como
trabalhador, jogador, cantor, ator, pintor. Um outro morfema do portugus i-,
cujo significado associado negao. Com ele, formamos palavras como
imoral, ilegal, irracional, ilgico, irreal, etc.
Como que podemos diferenciar morfemas como parede, de morfemas
como os do tipo de -eir-, -o, i-, -or? Os primeiros, como parede, mesa, sapato,
camisa e muitos outros, so chamados morfemas livres. Os morfemas livres
no precisam de outros morfemas para constituir uma palavra. Aqueles como -
eir-, -o, i-, -or, dentre muitos outros, so chamados morfemas presos. Os
morfemas presos no podem, sozinhos, constituir uma palavra. Eles precisam
sempre se juntar a outros morfemas para formar uma palavra. Em portugus,
os morfemas presos podem ser de dois tipos: os prefixos e os sufixos. Os
prefixos so os morfemas presos que se colocam na frente de um outro
morfema. Exemplos de prefixo do portugus so i-, como em ilegal; a-, como
em amoral; des-, como em desfazer; anti-, como em antidepressivo; super-,
como em supermercado. Sufixos so os morfemas presos que se colocam no
fim de um outro morfema, como -or, em investidor; -ista, como em motorista; -
ismo, como em socialismo; -(i)dade, como em irmandade, comunidade. Os
morfemas aos quais so afixados os prefixos e os sufixos so chamados raiz.
Assim, nos exemplos dados, legal, moral, fazer, motor, etc. so razes.
Os sufixos de uma lngua como o portugus so de dois tipos:
derivacionais e flexionais. Os derivacionais so chamados assim porque eles
ajudam a formar uma nova palavra. Com exceo do sufixo -o, do gnero
masculino, todos os sufixos que vimos acima so derivacionais. Os sufixos -o,
-a, que estabelecem o gnero masculino ou feminino so sufixos flexionais.
Tambm so flexionais o sufixo -s de plural, e todos os sufixos das
conjugaes verbais que estabelecem o tempo, a pessoa e o nmero das
formas verbais. Assim, por exemplo, se tomarmos o par menin-o/menin-a,
vemos que eles se diferenciam pela flexo de gnero: o primeiro est no
gnero masculino e o segundo est no gnero feminino. Se tomarmos o par
carro/carro-s, veremos que eles se diferenciam pela flexo de nmero: o
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
55
primeiro est no singular e o segundo est no plural. Agora, tomemos a
conjugao de um verbo como cantar, como mostra a tabela abaixo:
pronome raiz morfema de
tempo/modo/aspecto
morfema de
nmero de
pessoa
eu cant- -ava-
tu cant- -ava- -s
ele/ela cant- -ava-
ns cant- -ava- -mos
vs cant- -av(a)- -eis
eles/elas cant- -ava- -m
Vejam que a raiz sempre a mesma, cant-. O morfema de tempo,
modo, aspecto, -ava-, tambm sempre igual para toda a conjugao e indica
que se trata do pretrito imperfeito do indicativo. Notem que, na conjugao da
segunda pessoa do plural (vs), o fonema /a/ final vai desaparecer quando o
sufixo -ava- se juntar ao sufixo -eis. Os morfemas de nmero e pessoa indicam
se a pessoa que cantava era a primeira do singular (eu), a segunda do singular
(tu), a terceira do singular (ele/ela), e assim por diante. Notem que a primeira e
a terceira do singular so iguais, e se caracterizam pela ausncia de um
morfema. Todas as demais tm um morfema diferente. Vejam que, em uma
lngua como o portugus, h uma redundncia quando dizemos algo como em
(34):
(34) Ns cantvamos muito bem.
A redundncia est no fato de mencionarmos a primeira pessoa do
plural duas vezes, uma no pronome ns, outro no sufixo -mos do verbo.
Mas vocs devem estar querendo pedir o seguinte esclarecimento:
--Afinal, como que podemos saber se um morfema derivacional ou
flexional?
Basicamente, est no fato de que os derivacionais criam novas palavras,
enquanto os flexionais indicam relaes gramaticais, como masculino/feminino,
singular/plural, tempo verbal, concordncia de pessoa e nmero.
Ser que as lnguas de sinais tm uma morfologia semelhante das
lnguas como o portugus? Pelo que se sabe, at o momento atual, as lnguas
de sinais parecem ter um comportamento morfolgico bastante diferente
daquele de uma lngua como o portugus, mas no totalmente diferente
daquele apresentado por outras lnguas orais. Por exemplo, as lnguas de
sinais, pelo menos as que j tm sido mais bem estudadas, no parecem ter
morfemas flexionais de tempo para os verbos, nem morfemas flexionais de
gnero ou nmero para os substantivos e adjetivos. Alguns autores pensam
que os verbos direcionais das lnguas de sinais apresentam flexo de pessoa.
Para esses autores, a direcionalidade desses verbos, apontando as pessoas
que realizam a ao e que sofrem a ao do verbo seria um tipo de morfema
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
56
de concordncia de pessoa. Outros autores, no entanto, dizem que a
direcionalidade desse tipo de verbo no uma caracterstica morfolgica deles,
mas uma propriedade que eles tm, como os pronomes, de apontar
diretamente para as pessoas que esto envolvidas em uma conversao ou
em um discurso.
No que diz respeito aos morfemas derivacionais, na ASL, foram
encontrados alguns poucos exemplos de prefixao e sufixao. Na lngua de
sinais brasileira, um dos poucos exemplos de derivao que se pode dar com
certeza a incorporao de numeral. Assim, sinais como UMA-HORA, DUAS-
HORA, TRS-HORA, QUATRO-HORA, ou como UMA-SEMANA, DUAS-
SEMANA, etc. podem ser considerados morfologicamente complexos, na
medida em que so formados de um morfema, que o numeral, e de outro
morfema, que significa hora, semana, ms, etc. Mesmo assim, no se pode
dizer que se trata de prefixao ou sufixao, na medida em que os morfemas
ocorrem simultaneamente.
Um outro processo morfolgico que se verifica em algumas lnguas orais
e que tambm acontece nas lnguas de sinais a reduplicao. Um exemplo
de reduplicao na lngua de sinais brasileira se verifica pela repetio do sinal
correspondente a DIA, para significar TODO-DIA.
Fora esses processos, o que se tem observado que, de maneira geral,
para criar novos sinais, as lnguas de sinais se valem de um processo chamado
de composio. A literatura sobre a ASL diz que essa lngua contm um
grande nmero de sinais compostos. Ao que parece, o mesmo acontece na
lngua de sinais brasileira. Sinais como ESCOLA, IGREJA, entre outros tantos,
parecem ser sinais compostos. Entretanto, s mais estudos sobre morfologia e
composio que vo poder nos dar informaes a respeito das
caractersticas morfolgicas dessas lnguas. Quando vocs cursarem a
disciplina intitulada Morfologia, vocs vo ver muitos exemplos mais, tanto de
portugus quanto de lngua de sinais, o que vai ajudar a deixar esses conceitos
mais claros para vocs.
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
57

Unidade 5:
Lingstica geral: Sintaxe, Semntica e Pragmtica

5.1 Sintaxe
A sintaxe a rea da gramtica que trata da estrutura da sentena.
Como j dissemos vrias vezes ao longo deste curso, a lngua uma relao
simblica que se estabelece entre duas massas amorfas: a do pensamento e a
dos sons/gestos. Essa relao simblica constri signos. Os menores signos
so os morfemas. Como ns acabamos de ver, os morfemas nos ajudam a
construir novas palavras, que tambm so signos. A combinao de palavras
pode criar tambm signos maiores, que so as sentenas.
Uma idia que fundamental para se comear a lidar com a estrutura
das sentenas diz respeito distino que existe entre unidades lingsticas
que so autnomas, e unidades lingsticas que so dependentes. So
autnomas aquelas unidades lingsticas que se bastam a si mesmas, sem
precisar de outras unidades que ajudem a completar a conceitualizao
iniciada por elas. Por outro lado, unidades dependentes so aquelas que
necessariamente precisam se combinar com outras unidades lingsticas para
criar uma conceitualizao.
importante fazer uma observao neste momento. Provavelmente,
no existem unidades lingsticas que sejam totalmente autnomas do ponto
de vista conceitual. Isto se deve ao fato de que todo conceito expresso pelas
unidades lingsticas est encaixado dentro de outros conceitos e estabelece
uma vasta rede de relaes com muitos outros conceitos. Mesmo assim, no
difcil perceber que existe uma gradao de autonomia entre diversas unidades
lingsticas. Comparemos, por exemplo, expresses nominais (substantivos),
de um lado, e verbos, de outro. De maneira geral, as expresses nominais so
relativamente autnomas, enquanto verbos, de maneira geral, so bastante
dependentes.
Pensemos no substantivo do portugus mesa. Todos os que
conhecem a lngua portuguesa entendem o conceito de mesa. Podemos no
saber de que tipo de mesa se trata, se grande ou pequena, se de madeira,
de vidro ou de plstico, se de brinquedo ou de verdade. Mas, sem dvida,
sabemos o que uma mesa. Agora, pensemos no verbo pr, do portugus.
Esse verbo expressa uma relao entre algum que causa o movimento de um
determinado objeto at um determinado local. Se no expressarmos
lingisticamente esses elementos envolvidos na relao designada pelo verbo
pr, no vamos ser capazes de conceitualizar um evento de pr. Comparem
os exemplos abaixo:
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
58
(35) O Joo ps os livros na estante.
(36) *O Joo ps na estante.
(37) *O Joo ps os livros.
(38) *O Joo ps.
(39) *Ps os livros na estante.
(40) *Ps os livros.
(41) *Ps na estante.
(42) *Ps.
Vejam que a nica sentena que expressa uma conceitualizao
completa a sentena (35). Nela, todos os participantes da relao designada
pelo verbo pr esto lingisticamente expressos. Em todos os demais
exemplos, um ou mais participantes da relao no esto expressos. Em
conseqncia, as sentenas no nos ajudam a formar uma conceitualizao
completa de um evento de pr. Por isso, essas sentenas so mal formadas.
Vocs poderiam fazer a seguinte objeo:
--Voc est dizendo que essas sentenas so mal formadas, mas, em
alguns casos, vrias delas so usadas por falantes do portugus. Por
exemplo, se algum pergunta para voc se o Joo j ps os livros na estante,
voc reponde, simplesmente, com uma sentena como (42), Ps. Se essa
sentena mal formada, como que um falante de portugus pode us-la
assim, to naturalmente?
Essa uma tima observao! De fato, vocs tm razo. Algumas
dessas sentenas podem ser usadas em um contexto apropriado. Assim, se
algum me perguntar onde esto os livros, eu posso dar uma resposta como
(36). O que eu estou querendo dizer quando digo que as sentenas entre (36)
e (42) so mal formadas que elas no podem aparecer no incio de um
discurso, sem que haja um contexto que possa nos ajudar a suprir as
informaes que no esto lingisticamente expressas em sua estrutura.
Diferentemente, a sentena (35) pode ser a primeira sentena de um discurso
sem nenhum problema. Para entend-la, ns no precisamos buscar
informaes em falas precedentes.
Voltemos questo da dependncia. Todas as expresses lingsticas
que designam uma relao so dependentes. Verbos e preposies so
tipicamente relacionais. Essa dependncia decorrente do fato de elas
designarem relaes. Para que possamos conceitualizar uma determinada
relao, necessrio que saibamos o qu est relacionado com o qu. Para
ilustrar essa questo mais uma vez, tomemos agora o exemplo da preposio
sobre. Essa proposio designa uma relao particular entre dois objetos,
como na expresso abaixo:
(43) o livro sobre a mesa
Podemos, ento, dizer que itens que designam relaes, como verbos e
preposies, tm uma estrutura que prev que outros itens lingsticos
precisam se combinar com eles, para que possamos construir um conceito
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
59
completo da relao que eles designam. Essa caracterstica dos itens
relacionais pode ser chamada de valncia ou estrutura argumental. Ela
determina as possibilidades combinatrias de uma determinada expresso
lingstica.
justamente a valncia que est na base da distino que as
gramticas das lnguas orais fazem entre verbos intransitivos, verbos
transitivos (diretos e indiretos) e verbos ditransitivos (tambm chamados de
transitivos direto e indireto, ou bitransitivos). Um verbo intransitivo, como sorrir,
por exemplo, pode se combinar com apenas um outro elemento para construir
um conceito completo. Na sentena abaixo, esse outro elemento realizado
pelo sintagma o beb:
(44) O beb sorriu.
Verbos transitivos, como construir, precisam se combinar com (pelo
menos) dois outros elementos para que possamos conceitualizar o evento que
ele designa. Em (45), esses dois elementos so realizados pelos sintagmas o
Pedro e esta casa:
(45) O Pedro construiu esta casa.
Um verbo ditransitivo, como pr ou como dar, precisa de (pelo menos)
trs outros elementos para que possa construir o conceito do evento a que se
refere. No exemplo abaixo, esses trs elementos so realizados pelos
sintagmas a Marta, o bilhete, e o professor:
(46) A Marta deu o bilhete para o professor.
A sintaxe se ocupa, justamente, de estudar as propriedades de
combinao de certas expresses lingsticas. So essas propriedades que
determinam, em grande parte, a construo e a estruturao das sentenas de
uma determinada lngua.
Entretanto, a valncia (ou estrutura argumental) dos itens lexicais no
o nico fator que determina a estrutura das sentenas das lnguas naturais. De
maneira geral, as lnguas colocam disposio dos falantes, algumas ou vrias
possibilidades de ordenao dos itens lexicais, para que as sentenas possam
expressar as mais variadas perspectivas, por meio das quais os falantes
estruturam, em suas mentes, os eventos que eles observam no mundo. O que
eu estou querendo dizer com isso que cada falante, diante de um mesmo
evento, pode estruturar esse evento em sua mente, de uma maneira diferente.
Em conseqncia disso, as sentenas construdas por cada falante, para
expressar a mesma situao real observada por todos, podem eventualmente
ser diferentes. Como exemplo, imaginemos a seguinte cena: um menino
chamado Joo est tentando abrir uma porta com uma chave, mas no
consegue. Sua irm, Marina, empresta a sua chave para ele, e ele finalmente
consegue abrir a porta. Um falante do portugus pode expressar esse evento
com a seguinte sentena:
(47) O Joo finalmente abriu a porta com a chave da Marina.
Outro falante, que tenha observado a mesma cena, pode express-la do
seguinte modo:
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
60
(48) A porta foi finalmente aberta com a chave da Marina.
Um outro falante poderia optar por descrever a mesma cena com a
seguinte sentena:
(49) A chave da Marina finalmente abriu a porta.
Uma outra opo seria a sentena (50):
(50) A porta finalmente abriu.

Um outro falante poderia simplesmente exclamar:
(51) Abriu a porta finalmente!
Uma lngua como o portugus brasileiro aceita muitas outras
possibilidades de construes para expressar um evento como o descrito
acima. Confiram os seguintes exemplos:
(52) A porta, o Joo finalmente abriu com a chave da Marina.
(53) A chave da Marina, o Joo finalmente abriu a porta com ela.
(54) A Marina, o Joo finalmente abriu a porta com a chave dela.
(55) O Joo, ele finalmente abriu a porta com a chave da Marina.

Vejam que, em todas essas sentenas, sempre o verbo abrir que est
sendo usado. Sua valncia, ou seja, suas propriedades combinatrias so
satisfeitas: o verbo abrir um verbo que exige somente a realizao sinttica
de uma expresso lingstica que tenha como referente o objeto que sofreu a
aono caso, a porta. Mas ele aceita, tambm, que a sentena tenha uma
expresso que tenha como referente a pessoa que realizou a ao, e at o
instrumento com o qual a ao foi realizadano caso, o Joo, e as chaves da
Marina, respectivamente. Como visto, as sentenas entre (47) e (51) refletem
a opo que os falantes do portugus tm de expressar sintaticamente todos
os participantes da ao de abrir, ou apenas aquele que exigido pela valncia
do verbo. Notem que, quando o participante que realiza a ao do verbo no
expresso lingisticamente na sentena, os sintagmas que tm como referente
os demais participantes podem aparecer na posio anterior ao verbo. Com
isso, obtm-se um determinado efeito informacional: de maneira geral, o
constituinte que aparece na primeira posio da sentena aquele cujo
referente considerado, pelo falante, como o mais importante do evento.
Notem que, na sentena (51), o falante optou por no expressar
lingisticamente o participante que realiza a ao de abrir, e tambm optou por
no realizar, na posio anterior ao verbo, nenhum outro constituinte. Com
isso, o falante mostra que no quer privilegiar nenhum participante do evento:
o prprio evento de abrir a porta que ele considera a informao mais
importante.
Nas sentenas entre (52) e (55), mesmo quando no h a omisso de
alguns participantes do evento cuja expresso na sintaxe opcional, existe
uma grande variedade de ordenaes de constituintes. Nas sentenas entre
(52) e (55), o participante que realiza a ao de abrir a porta expresso
lingisticamente, e aparece em uma posio anterior ao verbo. Mas essa j
no mais a primeira posio da sentena. Outros constituintes aparecem
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
61
antes: o objeto que foi afetado pela ao do verbo (a porta), em (52); o
instrumento usado para a realizao da ao do verbo (a chave da Marina), em
(53); o possuidor do instrumento (a Marina), em (54). Em (55), acontece um
fenmeno interessante, que est se mostrando cada vez mais produtivo no
portugus brasileiro: o constituinte que corresponde ao participante que realiza
a ao do verbo reduplicado: o Joo aparece logo no incio da sentena, e,
logo a seguir, o pronome ele, co-referente com Joo, aparece na posio
imediatamente anterior ao verbo.
Existem, ainda, muitas outras maneiras de os falantes do portugus
expressarem o mesmo evento em que o Joo abriu a porta com a chave da
Marina. Vejam as sentenas abaixo:
(56) Foi o Joo que abriu a porta com a chave da Marina.
(57) Foi a porta que o Joo abriu com a chave da Marina.
(58) Foi com a chave da Marina que o Joo abriu a porta.
Essas construes organizam os participantes do evento de maneira a
focalizar um deles. Em (56), o falante focaliza o participante que realizou a
ao do verbo, ou seja, o Joo. Ele quer dizer que foi o Joo que abriu a porta,
e no o Pedro, por exemplo. Em (57), o foco recai sobre o objeto afetado pela
ao do verbo, ou seja a porta. O que o falante quer dizer com essa sentena
que foi a porta que foi aberta, e no a janela, por exemplo. Finalmente, em
(58), o participante da ao que est focalizado o instrumento, ou seja, a
chave da Marina. Desse modo, o falante quer dizer, por exemplo, que foi com
a chave da Marina, e no com outro instrumento qualquer, que o Joo
conseguiu abrir a porta.
O estudo da sintaxe das lnguas de sinais, tanto quanto o das lnguas
orais, bastante centrado na questo da ordem dos constituintes da sentena.
De maneira geral, como j dito no incio do curso, a ASL e a libras tm sido
consideradas lnguas SVO, ou seja, lnguas que tm, como ordem bsica,
aquela em que o sujeito aparece antes do verbo, e os objetos, tanto o direto
quanto o indireto, aparecem depois do verbo. Mas, o fato de a ordem bsica
dessas lnguas ser SVO no significa que os constituintes no possam
aparecer em outras ordens. O portugus tambm uma lngua SVO. Mas,
como vimos nas sentenas acima, os constituintes da sentena podem
aparecer nas mais variadas ordens, desde que marcados com uma entoao
particular.
Nas lnguas de sinais, interessante que as sentenas que mostram
uma alterao da ordem SVO tm um ou mais constituintes acompanhados de
alguma marcao no-manual. Assim, por exemplo, parece ser bastante
comum, tanto na ASL quanto na LSB, termos o objeto afetado pela ao do
verbo na primeira posio da sentena, como abaixo:
(59) _______
LIVRO, MARIA COMPRAR ONTEM.
Para que essa ordem acontea, o constituinte LIVRO deve vir
acompanhado de um movimento particular da cabea e de uma certa
configurao das sobrancelhas. Mas, essas e outras questes relacionadas
sintaxe tanto das lnguas orais, quanto das lnguas de sinais, vocs vo estudar
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
62
em mais detalhes nos cursos de Sintaxe. Vamos, agora, fazer um panorama
geral do que estudam a Semntica e a Pragmtica.
5.2 Semntica e Pragmtica
Voltemos a Saussure, mais uma vez. Para ele, a lngua uma relao
simblica que se estabelece entre duas massas amorfas, a do pensamento e a
dos sons/gestos. A lngua formata essas duas massas amorfas, criando, ao
mesmo tempo, um significado e um significante. Significado e significante so
os dois plos do signo lingstico. Como vimos no incio desta parte do curso,
a fontica e a fonologia so as reas responsveis pelo estudo do significante
das lnguas naturais. O estudo do significado feito pela semntica e pela
pragmtica.
Saussure diz ainda que a lngua um princpio de classificao. Com
isso, ele quer dizer que a lngua ajuda o ser humano a categorizar o mundo, ou
seja, a organizar a realidade de uma certa maneira, agrupando as entidades
em categorias. Para Saussure, uma categoria passa a ter existncia medida
que se cria um nome para ela. Como ns j vimos, alguns povos tm s vezes
dois signos diferentes para expressar o que ns, em portugus, expressamos
com um signo s. Lembrem-se, por exemplo, de que, enquanto em portugus
temos apenas o signo porco para nos referir tanto ao animal quanto sua
carne, em ingls existem dois signos diferentes, um para o animal (pig), outro
para a sua carne (pork). Isso mostra que os povos de lngua inglesa organizam
sua realidade de uma maneira diferente da maneira usada pelos povos de
lngua portuguesa.
Ao compararmos o portugus e a lngua de sinais brasileira, vemos que
palavras como abandonar, abdicar, largar (entre outras) correspondem a um
nico sinal da LSB. O que acontece que as conceitualizaes diferem com
respeito ao nvel de detalhe que elas envolvem. Os conceitos de pig e pork do
ingls so mais detalhados do que o conceito de porco do portugus. Da
mesma maneira, os conceitos de abandonar, abdicar, largar do portugus so
mais detalhados do que o conceito associado ao sinal que a libras usa como
correspondente a essas palavras do portugus.
Em uma nica lngua, os conceitos tambm variam em relao ao nvel
de detalhe que os especifica. Comparemos dois conceitos como [ANIMAL] e
[CACHORRO], por exemplo. indiscutvel que [ANIMAL] menos detalhado do
que [CACHORRO]. Ns categorizamos muitas entidades como animais:
cachorros so animais, mas gatos tambm so, cavalos tambm, macacos,
golfinhos, baleias, lambaris, abelhas, so todos animais. Os conceitos de
[CACHORRO], [CAVALO], [GATO], [GOLFINHO], etc. mantm uma determinada
relao com o conceito de [ANIMAL]: eles so hipnimos de [ANIMAL]. Por sua
vez, o conceito de [ANIMAL] o hipernimo dos conceitos de [CACHORRO],
[CAVALO], [GATO], [GOLFINHO].
Temos tambm um outro exemplo da relao de hiperonmia/hiponmia
com os conceitos de [FLOR], de um lado, e [ROSA], [MARGARIDA], [CRAVO],
[VIOLETA], [BEGNIA], de outro. O conceito de [FLOR] mais geral, menos
detalhado do que os conceitos de [ROSA], [MARGARIDA], [CRAVO], etc. [FLOR]
hipernimo de [ROSA], [MARGARIDA], [CRAVO], [VIOLETA]. Por sua vez, esses
conceitos so hipnimos de [FLOR].
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
63
Uma caracterstica dos hipnimos que eles so incompatveis: se uma
entidade um cachorro, ento ela no pode ser um gato, ou um cavalo. Se
uma entidade uma violeta, ela no pode ser uma rosa ou uma margarida.
Por outro lado, se uma entidade pode ser chamada de cachorro, ela pode
tambm ser chamada de animal. Se uma entidade pode ser chamada de
violeta, ela pode ser chamada de flor.
As relaes entre hipnimos e hipernimos so, portanto, hierrquicas.
No nvel mais baixo da hierarquia, temos os indivduos no mundo. Vamos
imaginar indivduos com os seguintes nomes: Galahad, Shadow, Cinque,
Fagulha, Odara, Peteca, Paloma e Mitra. No nvel imediatamente acima,
vamos agrupar Galahad e Shadow como [COCKER SPANIEL]; Cinque e Fagulha
como [LABRADOR]; Odara e Peteca como [VIRA-LATA]; e Paloma e Mitra como
[PASTOR ALEMO]. No nvel acima, vamos agrupar todas essas raas ([COCKER
SPANIEL], [LABRADOR], [VIRA-LATA], [PASTOR ALEMO]) como [CACHORRO]. No nvel
mais acima ainda, temos [ANIMAL].
Os falantes podem designar entidades usando conceitos mais ou menos
detalhados, dependendo de seus objetivos. Por exemplo, eu posso dizer para
vocs que eu vivo cercada por animais. Mas posso dizer tambm, que eu vivo
cercada por cachorros. Posso ser mais especfica, e dizer que eu vivo cercada
por pastores alemes. Mas existe um nvel de conceito que mais saliente, e
chamado de nvel bsico. Nesse nvel esto os conceitos pelos quais
designamos as entidades do mundo, quando no precisamos ser nem mais
genricos, nem mais especficos. No caso da minha situao descrita acima,
seria mais natural dizer que eu vivo cercada por cachorros. Quando fazemos
uma viagem pela zona rural, vemos animais que chamamos de vacas. Nunca
nos referimos a eles como animais, nem como nelore, hereford ou zebu.
Em geral, os estudos que se interessam pelas categorias e por sua
organizao partem da idia de que os conceitos no so atmicos, podendo
ser entendidos como um feixe de traos semnticos. Assim, por exemplo, o
conceito da categoria [AVE] um feixe de traos {animal, ovparo, tem bico, tem
penas, voa}. Esse feixe de traos pode ser entendido como a caracterizao
do membro prototpico da categoria. Nesse sentido, o gavio um membro
prototpico da categoria [AVE], do mesmo modo que o pardal, o sabi, a guia,
o urubu. E a galinha? Bem, a galinha tem vrias das caractersticas de
categoria [AVE], mas no voa. Ser que ela deixa ento de ser uma ave?
Claro que no. Ela s no um membro prototpico da categoria.
Experimentos tm demonstrado que as categorias do nvel bsico so
aquelas que tm um grande nmero de traos. Alm disso, os traos de uma
categoria de nvel bsico no so compartilhados, como um todo, por outra
categoria do mesmo nvel. Assim, o conjunto de traos que compem o
conceito da categoria [CACHORRO] diferente do conjunto de traos que
compem o conceito da categoria [VACA]. Diferentemente, categorias do nvel
abaixo do nvel bsico, ou seja, categorias mais especficas, como [PASTOR
ALEMO], [COCKER SPANIEL], [VIRA-LATA], para cachorros, e [NELORE], [HEREFORD],
[ZEBU] para vacas, compartilham um grande nmero de traos entre si. J as
categorias do nvel acima do nvel bsico, ou seja, mais abstratas tm
comparativamente poucos traos. Pensem na categoria [ANIMAL], por exemplo.
Quais seriam seus traos? Certamente algo bem genrico, como {ser vivo,
animado}.
Introduo aos Estudos Lingsticos Evani Viotti (USP)
64
A questo da categorizao levantada acima, e as relaes entre
conceitos e categorias mais ou menos abstratas constituem uma das reas
importantes da investigao semntica. Um outro assunto de interesse da
semntica a ambigidade. Existem alguns tipos de ambigidade. Neste
curso, vamos tratar um pouco da ambigidade lexical.
Como j vimos vrias vezes, o signo lingstico o resultado da
associao de um significado (um conceito) a um significante (uma seqncia
de sons ou gestos). Em alguns casos, uma mesma seqncia de sons (ou
gestos) pode ter significados diferentes. Nesses casos, estamos diante de
signos homfonos ou homnimos. Esses signos podem criar ambigidade, ou
seja, eles podem ser interpretados de mais de uma maneira. Considerem a
seguinte sentena do portugus:
(60) A manga j est cortada.

Essa sentena pode ser entendida de duas maneiras: ou que a manga
de uma camisa j est cortada e est pronta para ser montada e costurada, ou
que a fruta chamada manga j est cortada e est pronta para ser comida.
Isso acontece porque o portugus tem duas palavras que tm a mesma
seqncia de sons, mas que tm significados diferentes.
claro que o contexto em que a sentena pronunciada pode
desambig-la. Se usarmos uma sentena como (60) em um ateli de costura,
provavelmente vamos estar nos referindo parte de uma camisa. Por outro
lado, se usarmos essa sentena em uma cozinha, com quase toda certeza
vamos estar nos referindo fruta.
Quando se fala de homonmia, comum falar-se tambm de um outro
fenmeno semntico chamado polissemia. Um exemplo clssico de polissemia
a palavra banco, nos seguintes contextos:
(61) Colocaram uma bomba no banco do lado da casa da Maria.
(62) Este banco foi fundado em 1890.
(63) Meu banco me trata muito bem.

A diferena entre homonmia e polissemia nem sempre clara. Em
geral, consideram-se homnimos as expresses diacronicamente derivadas de
fontes lexicais diferentes, que, durante o percurso histrico, sofreram
mudanas e acabaram com a mesma forma. Expresses polissmicas, por
outro lado, tm uma nica fonte lexical, e so resultados de processos de
extenso de significados. Nas sentenas entre (61) e (63), o signo banco tem
trs sentidos um pouco diferentes, mas todos relacionados entre si: em (61),
estamos tratando de um prdio comercial, em que uma instituio financeira
presta um determinado tipo de servio; em (62), estamos falando de uma
instituio financeira; e, em (63), estamos falando do relacionamento que a
instituio financeira mantm com seus clientes. Nesses casos, fala-se que
uma interpretao uma extenso do significado da outra. Assim, por
exemplo, chamamos de banco no s um determinado tipo de instituio, mas
tambm o prdio em que essa instituio funciona e os funcionrios que l
trabalham.
Nos dicionrios, os homnimos ganham entradas separadas, enquanto
os sentidos polissmicos de um determinado item lexical so listados sob a
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entrada desse item. Mas, como dito acima, a distino entre homonmia e
polissemia nem sempre clara e existe muita discusso entre os semanticistas
a esse respeito.
A Semntica uma disciplina muito abrangente e investiga uma
enormidade de questes, que ns no vamos poder tratar neste momento.
Quando vocs cursarem a disciplina intitulada Semntica e Pragmtica, vocs
vo ter oportunidade de conhecer muitos outros tpicos relacionados ao
significados das expresses lingsticas. Passemos, agora a ver rapidamente
do que trata a Pragmtica.
Muitos lingistas gostam de fazer uma separao entre Semntica, de
um lado, e Pragmtica, de outro. De maneira geral, para eles, a Semntica
trata da significao lingstica independentemente do uso que se faz da
lngua. A Pragmtica, por outro lado, teria como objeto o estudo da
significao construda a partir do momento em que a lngua posta em uso,
ou seja, em uma determinada situao de fala. Outros lingistas preferem no
estabelecer uma distino to clara entre as duas reas de pesquisa, na
medida em que acreditam que a significao das expresses lingsticas s se
constri por inteiro quando a lngua posta em uso. Evidentemente, no
podemos entrar nessa discusso neste curso. Aqui, vamos apenas apontar
alguns fenmenos lingsticos cujo significado indiscutivelmente s pode ser
determinado com a lngua em uso. Um desses fenmenos se chama dixis.
Existem trs tipos de dixis: a de pessoa, a de tempo, e a de lugar.
Vamos exemplificar esse fenmeno com a dixis de pessoa. O que significam
os pronomes eu e voc? Bem, podemos dizer que eu o pronome de 1
pessoa, ou seja, da pessoa que fala, e que voc o pronome da 2 pessoa, ou
seja do interlocutor. Mas, vejam o que acontece: em cada situao de fala, eu
e voc se referem a pessoas diferentes! Ainda, numa mesma situao de fala,
as pessoas que participam da conversa s vezes so eu, e s vezes so voc!
Imaginem uma conversa entre o Pedro e a Ana. Se o Pedro est falando, ele
se refere a si mesmo como eu e Ana como voc. Eventualmente, a Ana
pega a palavra. A partir da, quando ela usar o pronome eu ela vai estar se
referindo a si mesma, e no ao Pedro. E quando ela usar o pronome voc, ela
vai estar se referindo ao Pedro, e no a si mesma. Portanto, a significao
completa de pronomes como eu e voc s vai ocorrer em uma determinada
situao de fala, na medida em que s no momento em que essa situao de
fala se instala que se instauram a pessoa que fala e a pessoa com quem se
fala.
A dixis um assunto de muito interesse para a lingstica das lnguas
de sinais. Na criao de discursos, os surdos fazem a sobreposio de vrias
situaes de fala, especialmente com a criao daquilo que tem sido chamado
de espao sub-rogado. Esse espao aquele em que o surdo incorpora o
personagem de uma histria que ele est contando. Quando ele sinaliza o
pronome de 1 pessoa nesse espao, ele no est se referindo a si mesmo,
que quem est contando a histria, mas ao personagem que ele est
representando. As lnguas orais tambm fazem esse tipo de operao, por
meio daquilo que chamamos de discurso direto. Entretanto, nas lnguas de
sinais, essa questo se torna particularmente interessante por envolver o uso
do espao de sinalizao e o mapeamento dos referentes dos pronomes nesse
espao.
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Um outro fenmeno lingstico muito estudado pela Pragmtica tem o
nome de implicatura conversacional. Entende-se que as conversaes so
regidas por um princpio chamado princpio da cooperao, e que obedecem a
certas mximas. Em alguns casos, ns violamos algumas dessas mximas,
para propositadamente criar um efeito de sentido. Por exemplo, imagine que
um professor est no meio de uma aula, explicando um assunto bastante
complexo, e um aluno entra atrasado na sala. O professor interrompe sua aula
e diz para o aluno: Voc sabe que horas so?. Essa pergunta no tem
nenhuma relevncia para a aula. Na realidade, o professor no est querendo
saber que horas so. Fazendo essa pergunta e violando uma das mximas
conversacionais, o professor est querendo dar uma bronca no aluno pelo
atraso.
Uma outra mxima violada na seguinte expresso, para criar um efeito
de sentido: Faz sculos que eu estou dizendo que voc precisa estudar!
Certamente, nem o professor, nem o aluno tm vivido aqui por muitos sculos,
no ?
A ironia muitas vezes decorrente de uma implicatura conversacional.
Por exemplo, imagine que um amigo seu foi transferido para uma cidade no
meio do deserto do Saara. Voc pode brincar com ele, dizendo: Puxa, que
legal! Voc finalmente vai viver em um clima mais ameno que o nosso!
Vejam como, em todas as circunstncias apresentadas acima, s
podemos de fato entender o significado global das expresses lingsticas se
considerarmos a situao em que a lngua est sendo usada. Sem levarmos
em conta o contexto em que as sentenas esto sendo usadas, podemos
entender o sentido literal das palavras e das sentenas, mas no entendemos
o sentido mais sutil que est sendo construdo especificamente pelo fato de
elas estarem sendo usadas em uma determinada situao de fala.
Um terceiro assunto de interesse da Pragmtica so os atos de fala.
Existem alguns atos que fazemos, que se tornam realidade apenas no
momento em que pronunciamos ou sinalizamos uma determinada palavra ou
sentena. Por exemplo, quando que uma promessa passa a existir?
Somente quando dizemos eu prometo.... E um juramento? E uma aposta? E
quando que duas pessoas podem se considerar de fato casadas? Apenas
quando o juiz diz eu vos declaro marido e mulher! Notem que, nos atos de
fala, o sujeito do verbo sempre o falante, ou seja, o verbo est sempre na
primeira pessoa. Essas sentenas so sempre afirmativas e esto sempre no
presente do indicativo.
Mas nem sempre os atos so to explcitos assim. Por exemplo, se eu
digo para algum algo como eu vou dar um presente para voc, eu estou
realizando uma promessa implcita. como se eu estivesse dizendo eu
prometo que vou dar um presente para voc. Ou ainda, se eu estivesse
conversando com algum e dissesse tem um cachorro enorme correndo em
nossa direo, eu poderia estar dando um aviso de perigo, e fazendo uma
sugesto para que ns nos escondssemos. Por isso que precisamos levar
em conta o contexto de uso da lngua
No s a Pragmtica que se preocupa em analisar a lngua em uso.
Hoje em dia, existem vrias teorias gramaticais que procuram centrar seus
estudos em fatos lingsticos, obtidos a partir de registros de conversas
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naturais, de contao de histrias e piadas, etc. Existe tambm uma grande
rea de estudos lingsticos, chamada Anlise do Discurso, que analisa a
lngua em uso. De maneira geral, a Anlise do Discurso concentra seus
interesses nos textos escritos: h anlises interessantes de discursos lidos por
polticos, de artigos de jornais e revistas, de textos publicitrios, de poemas, de
letras de canes populares, de romances. Mas h uma outra corrente de
estudos chamada Anlise da Conversao que tem como objeto de estudo a
lngua falada (tanto as lnguas orais quanto as lnguas de sinais), mais
especificamente a conversao.
Infelizmente, no podemos no estender mais sobre esses assuntos
neste Curso de Introduo. Vamos, ento, ficando por aqui, sabendo que
vocs vo aprofundar, nas disciplinas de Lingstica, algumas das idias
introduzidas neste Curso, alm de serem apresentados a outros assuntos de
grande interesse para aqueles que querem entender o que a lngua humana,
como ela adquirida, como ela posta em uso, como ela deve ser ensinada.