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MEMRIAS DE UM BURRO CONDESSA DE SGUR Composto e impresso por Primter Portuguesa, Indstria Grfica, Lda.

Mem Martins Sintra para a EDITORIAL PUBLICA, com sede na Avenida Poeta Mistral, 6-B - 1000 Lisboa Edio N. " 67/CS7 Abril de 1985 AO MEU JOVEM DONO O SR. HENRIQUE DE SGUR O meu jovem dono foi sempre muito bom para mim, mas a verdade que sempre o ouvi falar com grande desprezo dos burros em geral. Pois para que fique conhecendo melhor os burros que escrevi estas Memrias, que lhe ofereo. Nelas ver, meu querido e jovem dono, a injustia com que os homens nos tm tratado, a mim e aos meus amigos burros, burrinhos e burrinhas. Conhecer o nosso espirito e as excelentes qualidades que possuimos; ver tambm como fui mau na minha mocidade, a maneira como fui castigado e maltratado, e como o arrependimento me transformou e me devolveu a amizade dos meus companheiros e dos meus donos. Ver, enfim, ao terminar a leitura deste livro, que em vez de se dizer: Estpido como um burro, teimoso como um burro, se dever antes dizer: Espirituoso como um burro, dcil como um burro, sbio como um burro, e que tanto o meu dono como os seus pais se sentiro orgulhosos com estes elogios. Desejo-lhe, meu bom dono, que na primeira ocasio da sua vida se no assemelhe ao seu servo fiel. CADICHON. (Burro sbio)

No me lembro da minha infncia. Fui, provavelmente, infeliz como todos os burrinhos, bonito e gracioso como sempre somos; tive, certamente, muito espirito, porque ainda hoje, apesar de velho, tenho mais do que todos os meus companheiros juntos. Escoucinhei, mais de uma vez, os meus pobres donos, que, sendo apenas homens, no podiam ter, por consequncia, a intelign cia de um burro. Comearei por contar uma das partidas que lhes fiz, nos tempos recuados da minha primeira mocidade. 1 A feira Como os homens no so obrigados a saber tudo o que os burros sabem, o senhor decerto ignora uma coisa que todos os meus amigos burros conhecem: h na cidade de Laigle, todas as teras-feiras, uma feira onde se vendem legumes, manteiga, ovos, queijo, frutas e outras coisas magnficas. Essas terasfeiras so uns dias de suplcio para os meus pobres companheiros. E o mesmo se dava comigo antes de ser comprado pela minha bondosa e velha dona, em casa de quem agora vivo. Pertencia, nesse tempo, a uma lavradeira exigente e m. Imagine que ela levava a sua maldade at ao ponto de me pr em cima do lombo cestos cheios de ovos das suas galinhas, toda a manteiga e queijo que lhe dava o 8 leite das suas vacas, e todos os legumes e frutos que amadureciam durante a semana! E quando eu j estava to carregadinho que mal podia dar um passo, a malvada ainda se escarranchava em cima dos cestos, obrigando-me a trotar debaixo daquele peso at feira de Laigle, que distava uma lgua da propriedade. A clera refervia-me c dentro, mas no me atrevia a manifestar-lha, com medo das pauladas dadas com um pau muito grosso e cheio de ns, que muito me magoavam. Todas as vezes que eu via ou ouvia os preparativos para a feira, suspirava, gemia, chegava mesmo a roncar com a esperana de enternecer os meus donos. Anda, madrao -diziam-me, quando me iam buscar- e cala a boca, no nos atordoes com essa zurrada Hi han hi han. Olha que uma bonita msica! Jlio, meu filho, traz esse preguioso para ao p da porta, para a tua me lhe pr a carga nos costados!. . . Um cesto de ovos. . . mais um!. . . Os queijos, a manteiga. A vo agora os legumes. Bem. Levas a um carregamento que nos dar algumas moedas. Marieta, minha filha, vai buscar uma cadeira para a tua me cvalgar este madrao!. . . Assim! Boa viagem, e faz trotar bem este figuro. Leva o pau e no lhas poupes. Pau, pau, Com mais algumas carcias desse gnero, j ele no ter vontade de se espreguiar.

O pau volteava no ar e caa- me nos rins, nas pernas, no pescoo; e eu trotava, galopava. A lavradei ra continuava a bater-me. Indignado com to grande injustia e crueldade, tentei dar uma parelha de coices para atirar com a minha dona ao cho, mas, como a carga era muito pesada, apenas baloiava o corpo para a direita e para a esquerda. Tive, porm, o prazer de a 9 sentir desequilibrar-se. Malvado burro! Burro teimoso. Eu j te arranjo. Efectivamente, bateu-me tanto que mal me pude arrastar at cidade. Mas por fim chegmos. Tiraramme ento as cestas de cima do lombo, que por sinal estava em carne viva, e a minha dona, depois de me ter prendido a uma estaca, foi almoar, enquanto eu morria de fome e de sede, sem ter sequer uma paveia de palha nem uma gota de gua. Mas l achei meio de me aproximar dos legumes, durante a ausncia da lavradeira, e assim pude refrescar-me enchendo o estmago com um molho de alface e outro de couves. Nunca na minha vida tinha comido um tal petisco; estava a acabar a ltima couve e a ltima folha de alface, quando a minha dona voltou. Quando deu com o cesto vazio, ps-se a gritar, enquanto eu a olhava com um ar to insolente e satisfeito que ela adivinhou o que eu tinha feito. No repetirei as injrias com que me mimoseou. Tinha uma linguinha de prata, a minha dona! Quando se punha a injuriar, era cada palavro que eu, por mais burro que fosse, corava de vergonha. Depois de me ter alcunhado com os mais infamantes e humilhantes eptetos, a que eu respondia lambendo os beios e voltando-lhe as costas, comeou a zurzir-me com tal fria que acabei por perder a pacincia e atirei-lhe trs coices que Lhe partiram o nariz, dois dentes e um pulso, acabando por a atirar ao cho. Mais de vinte pessoas me saltaram em cima, zurzindo-me de pancada e injuriando-me. Levaram a minha dona no sei para onde e deixaram-me preso estaca, ao p das mercadorias que tinha transportado. Vendo que ningum fazia caso de mim, comi segundo cesto cheio de excelentes legumes, cortei com os dentes a corda que me prendia e voltei sossegadamente para casa. 10 As pessoas que me encontravam pelo caminho ficavam a olhar para mim, admiradas de me verem sozinho. Diziam: - Este burro, a arrastar uma corda, vai com certeza fugido. - um evadido das gals - disseram outros. E todos desataram a rir. - A carga no pesa muito - disse um terceiro. - O patife fez alguma das suas! - exclamou outro. - Agarra-o pela corda, homem, e pe o pequeno s cavalitas - disse uma mulher. E o marido respondeu: - Montas tu e o petiz. Querendo dar mostras da minha brandura e da minha complacncia, aproximei-me devagarinho da camponesa e parei ao p dela para a deixar montar. - O burro parece que no mau! - disse o homem, ajudando a mulher a sentar-se na albarda. Sorri de compaixo, ouvindo estas palavras. Mau! Como se um burro bem tratado tivesse razes para ser mau! Ns s somos desobedientes e teimosos quando queremos vingar- nos das pancadas e das injrias que recebemos. Quando nos tratam bem, somos bons, muito melhores do que os outros animais. Conduzi a mulher e o rapazinho a sua casa. O petiz tinha dois anos, era bonito, fazia-me festas e o seu desejo era ficar comigo. Mas reflecti e pensei que no seria honesto deixar-me ficar ali, uma vez que os meus donos me tinham comprado. Tinha partido o nariz, dois dentes e um pulso da minha dona. Estava vingado. Percebendo que a mulher ia ceder aos desejos do filho, dei um salto de lado, e antes que pudessem agarrar a corda, fugi a galope e voltei para casa. 11 A primeira pessoa que me viu foi Marieta, a filha do meu dono. - Olha, o burro! Voltou cedo. Jlio, vem tirar-lhe a albarda. - Maldito burro que s me d trabalhos! - disse Jlio. - Mas porque voltou ele s? Aposto que vem fugido. Patife! - acrescentou ele, dando- me um pontap nas pernas; - se soubesse que tinhas fugido, dava-te uma sova!

Depois de me tirarem a albarda e o freio, safei-me a galope. Mal chegara ao prado, ouvi grandes gritos que partiam da herdade. Aproximei a cabea de uma sebe e vi que tinham trazido a minha dona. Eram os pequenos que davam aqueles gritos. Arrebitei as orelhas e ouvi Jlio dizer para o pai: - Pai, vou buscar o chicote do carroceiro, prendo o burro a uma rvore e dou-lhe tantas que o maldito nunca mais se levanta. - Pois sim, meu rapaz, mas no o mates porque perdamos o dinheiro que ele nos custou. Vend-lo-ei na prxima feira. Fiquei a tremer de susto ao ouvi-los, e pior ainda quando vi o Jlio correr cavalaria para trazer o chicote. No tive mais hesitaes, nem escrpulos, e corri para uma sebe que me separava dos campos, partindo os ramos altos. Fugi por ali, julgando sempre que era perseguido. No podendo correr mais, parei, pus-me escuta. . . No ouvi nada. No vi ningum. Respirei com fora e regozijei-me por me ver livre daqueles malfeitores. Mas, que ia fazer agora? Se ficasse naquela terra, todos me reconheceriam e me levariam aos meus donos. Para onde havia de ir? 12 Olhei em volta de mim. Encontrei-me isolado e infeliz, e j as lgrimas me assomavam aos olhos quando vi que estava na orla de um bosque: era a floresta de Saint vroult. - Que felicidade! - exclamei. - Encontrarei nesta floresta erva tenrinha, gua e musgo fresco. Ficarei aqui alguns dias e irei depois para outra floresta, ainda mais longe da herdade dos meus donos. Embrenhei-me no bosque, comi com prazer a erva macia e bebi a gua cristalina de uma fonte. Como a noite descia, deitei-me em cima do musgo, por baixo de um velho pinheiro, e dormi tranquilamente at ao dia seguinte.

2 A perseguio No dia seguinte, depois de ter comido e bebido, pensei na minha felicidade. Agora estou salvo -pensava eu;- ningum me tornar a encontrar, e daqui a dois dias, irei para mais longe. Mal acabava estas reflexes, ouvi os latidos de um co, e momentos depois, latidos de uma matilha completa. Inquieto, aterrado, levantei-me e dirigi-me para um ribeirinho que tinha descoberto logo de manh. Mas quando me meti gua, ouvi a voz de Jlio, que aulava os ces. 13 Busquem bem, encontrem-me esse miservel burro, mordam-no, dilacerem-no e tragam-mo para eu o deslombar com o chicote. O terror ia-me fazendo cair; mas reflecti que, metendo-me pela gua dentro, os ces no encontrariam vestgios dos meus passos. Pus-me portanto a correr pelo ribeiro, que era orlado, felizmente para mim, por altas moitas de arbustos. Caminhei sem descanso durante muito tempo; os latidos dos ces e a voz do medonho Jlio j mal se ouviam, e acabei por no os ouvir de todo. Arquejante, esgotado de foras, parei por um instante, comi algumas folhas de arbustos que se debruavam para a gua; estava transido de frio, mas no me atrevia a sair da gua, com medo de que os ces me vissem ou me farejassem. Logo que me vi mais descansado, recomecei a correr, seguindo o curso do ribeiro, at sair da floresta; achei-me num prado muito grande, onde pastavam mais de cinquenta bois. Deitei-me ao sol e pude comer e descansar vontade, porque os bois no faziam caso de mim. tarde entraram dois homens no prado. - Irmo - disse o mais velho -, se recolhssemos os bois esta noite? Dizem que andam lobos no bosque. - Lobos! Quem te meteu essa patranha? - Foi gente de Laigle. Dizem at que levaram para a floresta o burro da quinta dos Olaios e o devoraram depois. - Ora! Patacoadas! A gente dessa fazenda to m que bem capaz de ter matado o burro com pancada. - Ento, para que que eles dizem que foram os lobos que o comeram? 14 - Para que ningum saiba que foram eles que o mataram. - Pelo sim, pelo no, melhor recolhermos os bois.

- Pois sim, irmo. Faz como entenderes. Eu no me mexia, com medo de que me vissem. A erva alta escondia-me e, felizmente, os bois no estavam do lado em que eu me encontrava escondido. Levaram-nos para a quinta onde os donos habitavam. Eu, por mim, no tinha medo dos lobos, porque o burro em questo era eu, e no tinha lobrigado sinal de lobo na floresta onde passara a noite. Dormi, portanto, com todo o descanso, e acabava de almoar quando os bois voltaram para o prado, acompanhados por dois grandes ces. Olhava para eles tranquilamente, quando um dos ces se ps a ladrar furiosamente, correndo para mim seguido pelo companheiro. Que fazer para lhes escapar? Corri para as paliadas que tapavam o prado, por onde serpenteava o ribeiro que me trouxera at ali. Saltei e ouvi a voz de um dos homens da vspera chamar os ces. Continuei tranquilamente o meu caminho at outra floresta, cujo nome ignoro. Devia estar j a mais de dez lguas da quinta dos Olaios. Estava salvo e podia, portanto, aparecer, sem receio de ser levado de novo para casa dos meus antigos donos.

3 Novos donos Vivi nessa floresta um ms, regalado e tranquilo. A verdade que tinha momentos de grande aborrecimento, mas preferia viver s a viver infeliz. Um belo dia, porm, reparei que a erva ia rareando e se tornava mais dura; as rvores despiram-se das folhas, a gua gelava e a terra humedecia. Que vai agora ser de mim - pensava eu - se me deixo ficar aqui, morro de frio, de fome e de sede. Para onde que hei-de ir? Quem me querer? fora de reflectir, encontrei um meio de encontrar abrigo. Sa da floresta e dirigi-me para uma pequena aldeia que ficava prximo. Vi uma casinha isolada e muito limpa; uma mulher fiava, sentada na soleira da porta. Fiquei comovido com o seu aspecto triste e bondoso; aproximei-me dela e encostei a cabea ao seu ombro. A boa mulher deu um grito, ergueu -se com precipitao e olhou para mim cheia de medo. Mas eu no arredei p e olhei para ela com um olhar terno e suplicante. - No me pareces mau. Pobre animal! -disse ela, Se no tens dono, de bom grado ficarei contigo. Virias substituir o meu pobre Russo, que morreu de velhice. Poderia continuar a ganhar a minha vida indo vender os meus legumes feira. Mas tu no ests para a sem dono -acrescentou ela, suspirando. 16 - av, com quem est a falar? -disse uma vozinha carinhosa, vinda do interior da casa. - Converso com um burro que veio encostar a cabea no meu ombro e que est a olhar para mim com um ar to triste que no tenho nimo de o enxotar. - Vamos l a ver - replicou a vozinha. E logo apareceu no limiar da porta um rapazinho dos seus seis a sete anos. Vestia pobremente, mas as roupas eram limpinhas. Ps-se a olhar para mim com curiosidade e receio. - Posso fazer-lhe festas, av? -disse ele. - Porque no, meu Gino? Mas cuidado, no te v morder. O rapazinho estendeu o brao e comeou a acariciar-me o lombo. Eu no fazia um movimento com medo de o aterrorizar, mas voltei a cabea para ele e lambi-lhe a mo. GINO - av, que meigo que ele ! Lambeu-me a mo AV- O que esquisito ele vir sozinho. Onde estar o dono? Gino, vai at aldeia e pergunta na estalagem onde os viajantes costumam albergar-se se est l o dono deste burrinho. GINO- Levo o burrinho comigo, av? AV - No te seguiria. Deixa-o ir onde ele quiser. Gino desatou a correr e eu trotei na peugada dele. Quando viu que o seguia, voltou atrs e disse, fazendo-me festas: burrinho, visto me seguires, tambm me deixars montar em cima de ti? E escarranchou-se em cima do meu lombo. Larguei a galope, o que encantou Gino. - Alto! -disse ele ao passar porta da estalagem. Eu parei logo. Gino apeou-se e eu fiquei ao p da porta, to quieto como se estivesse preso.

17 - Que queres, meu rapaz? -perguntou o dono da estalagem. -Venho saber, Sr. Duval, se este burrico lhe pertence ou a algum dos seus fregueses. O Sr. Duval veio porta e olhou para mim atentamente. - No, no meu nem de ningum que eu conhea. Procura por outro lado. Gino montou outra vez e eu parti a galope. Caminhmos, caminhmos, perguntando de porta em porta a quem eu pertencia. Como ningum me reconhecesse, voltmos para casa da boa av, que continuava a fiar a sua estriga de linho na soleira da porta. GINO - Av, o burrico no pertence a ningum c da terra. Que vamos fazer dele? No quer deixar-me, e foge quando algum pretende tocar-lhe. AV- Nesse caso, meu Gino, no o deixemos ao relento, que poderia fazer-lhe mal. Vai lev-lo para a cocheira do nosso pobre Russo, d-lhe um molho de feno e pe-lhe uma selha com gua. Vamos amanh feira com ele; talvez o dono aparea. GINO - E se no aparecer, av? AV-Ficaremos com ele at que o reclamem. No podemos deixar o pobre animal morrer de frio durante o Inverno, ou cair nas mos de gente m que o encha de pancada e o deixe sucumbir de fadiga e de fome. Gino deu-me de beber e de comer, acariciou-me e saiu. Ouvi-lhe dizer quando fechava a porta: Deus queira que no tenha dono e que fique connosco. No dia seguinte, Gino, depois de me ter dado de almoar, ps-me um cabresto e levou-me para a porta, onde a av me ps uma albarda muito leve, sentando-se em cima. Gino trouxe-lhe um pequeno cesto com 18 legumes, que ela ps nos joelhos, e partimos para a feira de Mamers. A boa mulher vendeu os seus legumes com um lucro razovel, ningum me reconheceu e eu voltei para os meus novos donos. Vivi em casa deles durante quatro anos. Era feliz, no fazia mal a ningum, cumpria bem o meu dever; gostava muito do meu jovem dono, que nunca me batia; no me cansavam nunca e alimentavam-me com fartura. No sou guloso. De Vero, comia os restos dos legumes, ervas que os cavalos e as vacas rejeitavam; de Inverno, comia feno e cascas de batatas, cenouras, nabos. Esta a alimentao de que ns, os burros, precisamos. Havia, no entanto, alguns dias de que no gostava nada. Eram aqueles em que a minha dona me alugava a rapazes da vizinhana. Como no era rica, nos dias em que no me dava trabalho, ganhava uns cobres alugando-me aos rapazes que habitavam no palcio, e que, vamos l, no eram nada simpticos nem bons. Vou contar o que me sucedeu um dia, num desses passeios.

4 A ponte Havia seis burros alinhados no ptio; eu era o mais bonito e o mais forte. Trs pequenitos trouxeram-me aveia. Enquanto comia, ouvia as crianas tagarelarem. CARLOS - Vamos l escolher os nossos burros. Eu fico com este (e apontava para mim). - Tu escolhes sempre o que te parece melhor - disseram ao mesmo tempo as cinco crianas. - melhor tirar sorte. CARLOS - Como que queres tir-lo sorte, Carolina? Os burros no se podem meter dentro de um saco como se fossem bolas. ANTNIO- No sabes o que dizes! Ento no se podem numerar: 1, 2, 3, 4, 5, 6, meter os nmeros num saco e cada um tirar o seu ao acaso? - verdade, verdade! - exclamaram os outros. - Ernesto: escreve tu os nmeros, enquanto ns os escrevemos no corpo dos animais. Estas crianas so tolas - pensava eu. - Se tivessem esprito, como um burro, em vez de se darem ao trabalho de escrever os nmeros nos nossos corpos, encostavam-nos simplesmente ao muro: o primeiro seria 1, o segundo 2, e assim por diante. Entretanto, Antnio escreveu com um carvo um enorme 1 na minha garupa. E passou ao companheiro que estava a meu lado; mas eu, para lhe demonstrar que a sua inveno no era coisa por a alm, fiz um movimento e o carvo desapareceu. - Imbecil! - exclamou ele. - Tenho de recomear.

E ps-se de novo a rabiscar o seu n. 1; mas o meu companheiro, que vira o que eu tinha feito e era um finrio, sacudiu-se de tal modo que o n. 2 desapareceu. Antnio comea a irritar-se e os outros riam e tro avam dele. Fao sinal aos companheiros e ningum se mexe. Ernesto volta com os nmeros num leno e todos metem a mo. E enquanto eles olhavam para os seus nmeros, um novo sinal aos companheiros e todos nos pomos a sacudir o corpo. Adeus, carvo, adeus nmeros. 20 preciso voltar ao princpio. As crianas esto furiosas. Carlos triunfa e caoa; Ernesto, Alberto, Carolina, Ceclia e Lusa gritam contra Antnio, que bate com os ps. Injuriam-se uns aos outros, e eu e os meus companheiros comemos a relinchar. O tumulto faz acudir os paps e as mams. Explicam-lhes o que se passa. Um dos paps encosta-nos ao muro. As crianas tiram os nmeros. - Um - grita Ernesto. (Um era eu.) - Dois! - diz Cecilia. (Era um dos meus amigos. ) - Trs! -disse Antnio. E assim seguidamente, at ao ltimo. - Agora, toca a partir - disse Carlos. - Eu vou adiante. - Eu te apanharei, no tarda - disse vivamente Ernesto. - A apostar que no - replicou Carlos. -Pois eu aposto que sim - respondeu Ernesto. Carlos deu uma paulada no seu burro que partiu a galope. Antes de dar tempo a Ernesto de me chicotear, larguei atrs de Carlos e passei-lhe adiante. Carlos fica furioso e o seu burro que paga as favas. Ouo os outros que nos seguem rirem s gargalhadas. Bravo ao burro n. 1, que corre como um cavalo. O amor-prprio d-me coragem; continuo a galopar at que chegamos entrada de uma ponte. Paro bruscamente; acabava de notar que uma das pranchas, a mais larga, estava podre. No queria cair gua com Ernesto. Voltei para trs, para ir ter com os outros que ainda vinham longe. - Anda, burrico - gritava Ernesto. - Para a ponte, meu amigo, para a ponte! Eu resisto e ele d-me uma paulada. Continuo a caminhar de encontro aos outros. 21 - Maldito burro! Teimoso! Voltas ou no voltas para atravessarmos a ponte? Eu continuava a caminho ao encontro dos meus companheiros e alcancei-os, por fim, apesr das injrias e das pancadas do malvado rapaz. 22 - Porque ests a bater no teu burro, Ernesto?exclamou Carolina. - Pois olha que excelente; trota bem. -Bato-lhe, porque teima em no atravessar a ponte - respondeu Ernesto. - Voltou para trs sem eu querer. -Talvez por estar s. Vais ver que a atravessa, agora que estamos todos. Desgraados - pensei eu. - Vo cair ao rio. Preciso de lhes mostrar que h perigo. E galopei para a ponte com grande satisfao de Ernesto e no meio dos gritos de alegria dos outros pequenos. Mas logo que cheguei ponte, estaquei bruscamente como se tivesse medo. Ernesto, admirado, quer forar-me a prosseguir; recuo com mostras de terror, o que surpreendeu mais ainda Ernesto. O imbecil no viu nada. Pois a tbua podre estava bem vista! Os outros estavam junto de ns e riam-se muito, vendo os esforos que Ernesto fazia para me obrigar a entrar na ponte, sem conseguir que eu desse mais um passo. Desceram dos burros e comearam a empurrar-me, batendo-me sem d nem piedade. Mas eu no arredei p. - Puxem-lhe pelo rabo! - gritou Carlos. - Os burros so to teimosos que, quando a gente quer que eles andem, recuam. Como queriam agarrar-me a cauda, atiro-lhes um par de coices. Batem-me todos uma, sem que isso me demova do meu propsito. - Espera a, Ernesto - disse Carlos. - Vou passar adiante. Vers como o teu burro me segue logo. Mas como eu me colocasse atravessado entrada da ponte, os rapazes deram-me bordoada de criar bicho. 23 Pensei com os meus botes:

Ai, sim! Esse malvado quer afogar-se? Pois que se afogue. Pela minha parte fiz todos os esforos para o salvar. Mal o seu burro tinha dado uns passos, a tbua podre partiu-se, e Carlos e o burro caem de cambulhada na gua. No havia perigo para o meu companheiro, que sabia nadar como todos os burros, mas Carlos que gritava e se debatia aflitivamente. - Uma tbua! uma tbua. - dizia ele. Os pequenos corriam em todas as direces, fazendo uma gritaria ensurdecedora. Por fim, Carolina encontrou uma grande vara e estendeu-a a Carlos, que a agarrou com sofreguido. Mas o seu peso arrastou Carolina, que se ps a gritar por socorro. Ernesto, Antnio e Alberto correm para ela, e conseguem, com grande custo, tirar Carlos da gua, ensopado dos ps cabea. Foi ento o momento de todos se encangalharem a rir com a cara de parvo que ele fazia, aconselhando-o a voltar para casa, a fim de mudar de fato. Todo alagado, Carlos salta para cima do seu burro. Eu ria-me, sucapa, da sua figura ridcula. A corrente levara-lhe o chapu e os sapatos, a gua escorria pelo cho, os cabelos colavam-se-lhe cara. Os pequenos riam-se a bom rir, os meus companheiros saltavam e corriam para testemunhar a sua alegria. Devo acrescentar que o burro que Carlos montava no tinha as simpatias de nenhum de ns, porque era quezilento, guloso e estpido, o que coisa rara entre os burros. Carlos desapareceu e tudo voltou calma ordinria. Todos me acariciaram e admiraram o meu esprito sa gaz. Pusemo-nos de novo a caminho, indo eu frente do bando.

5 O cemitrio amos agora a passo e estvamos prximo do cemitrio da aldeia que fica a uma lgua do palcio. - No seria melhor voltarmos? - disse Carolina. - Atravessaremos a floresta. - Porqu? - disse Cecilia. CAROLINA - No gosto de cemitrios. CECLIA (com ar de troa) - No gostas de cemitrios, porqu? Tens medo de ficar l? - No, mas penso nas pessoas que esto l enterradas, e faz-me pena. Todos se puseram a troar de Carolina e foram passar, propositadamente, rente ao muro. Iam j a dobrar a esquina, quando Carolina, inquieta, fez parar o seu burro, apeou-se e correu para a porta do cemitrio. . . - Que , Carolina? Aonde vais? - exclamaram os pequenos. Carolina no respondeu; empurrou precipitadamente o porto, entrou no cemitrio, olhou em roda e correu para um coval cuja terra estava remexida de fresco. Ernesto seguira-a com inquietao e alcanou-a no momento em que ela se abeirava de um tmulo, erguendo nos braos um rapazinho de trs anos, cujos gemidos ouvira. - Que tens, pequeno? Porque choras? A criana soluava e no podia responder; era mui to bonita e estava vestida pobremente. CAROLINA - Quem te deixou aqui sozinho? CRIANA (a soluar) - Abandonaram-me aqui. Tenho fome. CAROLINA- Quem que te abandonou? CRIANA (continuando a soluar) - Os homens de preto. Tenho fome. Ernesto aparecia seguido de todo o grupo que viera atrado pela curiosidade. O pequeno comeou a comer, com sofreguido, frango frito e po. medida que ia comendo, secavam-se-lhe as lgrimas e retomava o aspecto risonho. Logo que o viu saciado, Carolina perguntou-lhe porque que estava deitado naquele tmulo. CRIANA - Meteram l a minha av e estou espera de que ela saia. CAROLINA- Onde est o teu pai?CRIANA - No sei; no o conheo. CAROLINA- E a tua me? CRIANA - No sei. Os homens vestidos de preto levaram-na, como levaram a av. CAROLINA - Mas quem que trata de ti?

CRIANA - Ningum. CAROLINA - Quem te d de comer? CRIANA - Ningum; mamava na minha ama. CAROLINA - Onde est ela? CRIANA- Est em casa. CAROLINA - Que faz ela? CRIANA - Passeia, come erva. 26 CAROLINA - Erva? Os pequenos entreolharam-se, com surpresa. - Estar doido? - disse Ceclia em voz baixa. ANTNIO-No sabe o que diz, ainda muito novo. CAROLINA - Porque que a tua ama no te levou consigo? CRIANA- No pode, no tem braos. A surpresa dos pequenos redobrou. CAROLINA-Ento como que ela te pega ao colo? CRIANA - Ponho-me s cavalitas dela. CAROLINA - Dormes com ela? CRIANA- No! No podia ser. CAROLINA - Onde que ela dorme? No tem cama? A criana ps-se a rir e disse: - No, dorme em cima da palha. - Que quer dizer isto? - disse Ernesto. - Vamos pedir-lhe que nos conduza a sua casa e ali veremos a ama, que no deixar de nos explicar o que ele quer dizer. - Confesso que no compreendo nada - disse Antnio. CAROLINA - Podes voltar para casa, meu pequeno? CRIANA-Posso, mas no hei-de ir s. Tenho medo dos homens de preto, que esto todos no quarto da minha av. CAROLINA - Iremos todos contigo. Indica-nos o caminho. Carolina montou no seu burro e ps o pequenito ao colo. Cinco minutos depois chegmos todos cabana 27 da tia Thibaut, que morrera na vspera e fora enterrada nessa manh. A criana correu para casa, e gritou: - Ama, ama! Logo uma cabra saiu do curral, que tinha ficado aberto, correu para o pequenito e testemunhou a sua alegria de o tornar a ver, com mil saltos e carcias. A criana beijou -a e disse: - Mamar, ama. A cabra estendeu-se logo no cho, e o petiz aninhou-se junto dela e ps-se a mamar como se no tivesse comido nem bebido. - Agora j est explicado o caso da ama - disse Ernesto. - Que vamos fazer desta criana? - Nada - disse Antnio -; deixemo-la com a sua cabra. Todos gritaram, indignados. CAROLINA -Seria um crime abandonar este pobre pequeno. No tardaria a morrer, por falta de cuidados. ANTNIO-Que queres fazer dele? Vais lev-lo para tua casa? CAROLINA- Sim. Pedirei mam que mande averiguar quem ele , se tem parentes, e enquanto no sabemos nada, ficar em nossa casa. ANTNIO -Ento o nosso passeio de burro? Voltamos j para casa? CAROLINA - No. Ernesto vai fazer o favor de me acompanhar e vocs continuam o seu passeio. So quatro, podem bem dispensar-me e ao Ernesto. - A Carolina tem razo - disse Antnio. - Montemos e continuemos o nosso passeio. E abalaram, abandonando a boa Carolina com o seu primo Ernesto. - Que felicidade no me terem dado ouvidos, quando eu pretendi afastar-me do cemitrio! -dizia 28 Carolina. - Nunca teria ouvido chorar este pequeno, que teria passado a noite sobre a terra fria e hmida! Ernesto montava-me. Compreendi, com a minha habitual inteligncia, que era foroso chegar depressa ao palcio. Comecei portanto a galopar, seguido de perto pelo meu camarada, e da a meia hora,

chegvamos. Todos se assustaram com o nosso regresso to cedo. Carolina contou o que lhes tinha acontecido, e sua me ficou perplexa sem saber o que havia de fazer da criana. Felizmente, apareceu naquele momento a mulher do guarda, que se ofereceu para o criar, visto ter um filho da mesma idade. A me aceitou o oferecimento e mandou perguntar aldeia o nome do rapazinho e o que era feito dos seus. Soube-se, ento, que o pai tinha morrido no ano anterior e a me seis meses depois; a criana tinha ficado com uma velha av muito m e avarenta, que tinha morrido na vspera. Ningum fizera caso da criana, que seguira o enterro at ao cemitrio. A av tinha de seu, pelo que o pequenito no ficava pobre. Mandaram buscar a cabrinha para casa do guarda e o rapazinho cresceu, sendo sempre bom. Conheo-o; chama-se Joo Thibaut, nunca fez mal aos animais, o que prova o seu bom corao; e gosta muito de mim, o que prova a sua inteligncia.

6 O esconderijo J disse, mais atrs, que vivia feliz. Mas a minha felicidade devia ser sol de pouca dura. O pai de Gino era soldado; voltou terra com dinheiro, e uma medalha que lhe tinha sido concedida. Comprou uma casa em Mamers, levou consigo o pequenito e a velha me, e vendeu-me a um vizinho que era proprietrio de uma pequena quinta. Fiquei muito triste por ter de deixar a minha velha dona e o meu pequeno Gino, que to bons tinham sido para mim. O meu novo dono no era m pessoa, mas tinha a pretenso de querer que todos trabalhassem. Para isso atrelava-me a uma carrocinha, onde transportava terra, estrume, mas, lenha. Eu comeava a fazer-me preguioso. No gostava de me ver atrelado, principalmente nos dias de feira. Verdade que no me carregavam muito nem me batiam, mas ficava, nesses dias, sem comer at s trs ou quatro horas da tarde. Quando o calor apertava, morria de sede, e tinha de esperar que vendessem tudo, que o meu dono recebesse o dinheiro, que se despedisse dos amigos na taberna, onde beberricavam sade uns dos outros. Nessas ocasies, eu no era nada bom; queria que me tratassem com amizade, caso contrrio, vingavame. Vou-lhes contar o que um dia imaginei. Vero que os 30 burros no so estpidos e que eu comeava a tornar-me mau. No dia da feira, toda a gente na quinta se levantava mais cedo do que habitualmente. Iam apanha dos legumes, batia-se a manteiga, ajuntavam-se os ovos. Durante o Vero eu dormia ao ar livre, num vasto prado, donde via e ouvia os preparativos, e sabia que s dez horas da manh deviam vir buscar -me para me atrelar carroa, j cheia de tudo o que era destinado venda. J disse que essas idas feira me aborreciam e fatigavam. Tinha visto que havia no prado uma grande cova cheia de silvas; pensei que podia esconder-me ali de modo que no me encontrassem quando me fossem buscar. No dia da feira, logo que vi comear a azfama na quinta, desci devagarinho para a cova e escondi-me to bem que era impossvel darem comigo. Estava ali havia uma hora, encolhido debaixo das silvas, quando ouvi o rapaz chamar-me, correndo em todas as direces, e voltar depois para a quinta. Certamente, avisou o patro de que eu tinha desaparecido, porque momentos depois ouvi a voz do lavrador a chamar a mulher e os criados da quinta para me procurarem. - Talvez passasse pela sebe - dizia um. - Por onde querias tu que ele se metesse?A sebe no tem nenhuma abertura. . . - Talvez deixassem a cancela aberta - disse o patro. - Corram-me esses campos, rapazes, que ele no deve estar longe, e tragam-mo depressa, porque o tempo passa e vamos chegar tarde. Cada um por seu lado, percorreram campos e bosques chamando por mim. E eu a rir-me baixinho no meu esconderijo! Os pobres diabos voltaram suados, arquejantes, depois de uma hora de pesquisas inteis. O patro jurou-me pela pele, disse que provavelmente 31 me deixara roubar estupidamente, mandou atrelar um cavalo e partiu a resmungar. Logo que vi tudo em sossego e que ningum podia ver-me, meti com precauo a cabea de fora, olhei em volta e, no vendo ningum, sa da cova, corri at ao fim do prado, para que no pudessem adivinhar onde estivera, e comecei a zurrar com quanta fora tinha. Ao ouvirem o barulho, os criados acudiram. - Olha, j voltou! - exclamou o pastor.

- Donde vir ele? - disse a patroa. - Por onde que ele passaria? - observou o carroceiro. Alegre e contente por me ter visto livre da feira, corri para eles. Receberam-me com carcias, disseramme que tinha sido um valente por ter fugido s pessoas que me tinham roubado, e outros cumprimentos deste gnero que muito me envergonharam, porque bem sabia que no eram merecidos. Deixaram-me pastar tranquilamente e teria passado um belo dia se a minha conscincia me no censurasse por ter enganado os meus donos. Quando o patro voltou e soube do meu aparecimento, ficou muito contente, mas surpreendido. No dia seguinte deu uma volta pelo prado e tapou com todo o cuidado todos os buracos que havia na sebe. -Vamos a ver agora se ele desaparece -disse ele. - Tapei com silvas os mais pequenos buracos. Nem um gato pode passar. A semana decorreu tranquilamente, tendo sido esquecida a minha aventura. Mas no dia da feira seguinte, fui meter-me outra vez na cova para me poupar caminhada. Procuraram-me como na semana anterior e julgaram que tinha sido habilmente levado por um ladro. 32 - Desta vez - disse o meu dono com tristeza - est perdido definitivamente. Nem que quisesse voltar, no o poderia fazer, porque tapei cuidadosamente todos os buracos da sebe. E foi-se embora suspirando, atrelando um dos cavalos carroa. Como na semana anterior, sa do esconderijo logo que no avistei ningum; mas julguei mais prudente no anunciar o meu regresso com zurros. Quando me viram a pastar tranquilamente e quando o meu dono soube que eu tinha voltado pouco tempo depois da sua partida, percebi que ficaram de p atrs, porque ningum me elogiou ou acariciou, olharam para mim desconfiados e notei que era mais vigiado do que dantes. - Ri-me deles e pensei de mim para mim: Meus bons amigos, dou-lhes um doce se descobrirem a partida que Lhes fao. Sou mais fino do que vo cs todos juntos. Escondi-me pela terceira vez, muito satisfeito com a minha esperteza. Mas, ainda bem no me acomodara no fundo da cova, quando ouvi os latidos formidveis do grande co de guarda e a voz do meu dono, que dizia: -Agarra, Sulto, agarra; agarra! Desce cova, morde-lhe as pernas e tr-lo. Agarra, agarra! Sulto meteu-se na cova e comeou a morder-me as pernas e a barriga; e ter-me-ia devorado se eu no sasse precipitadamente do esconderijo. Ia j a correr para a sebe, a fim de procurar uma passagem, quando o lavrador me atirou um lao que me fez parar subitamente. Depois, chicoteou-me sem d nem piedade, enquanto o co continuava a morder-me e eu me arrependia amargamente da minha preguia. Cansado de me maltratar, o lavrador mandou embora o co, ps-me 33 o cabresto e atrelou-me carroa, que j estava pronta a partir. Soube mais tarde que um dos pequenos da quinta tinha ido para junto da cancela, a fim de ma abrir se eu voltasse e, tendo-me visto sair da cova, avisara o pai. O pequenino traidor! Fiquei a querer-Lhe mal pelo que eu chamava a sua malvadez, at ao momento em que as minhas desgraas e a minha experincia me fizeram perceber melhor. Desde ento trataram-me com muita severidade; quiseram fechar-me, mas tive meio de abrir todos os obstculos com os dentes: se era um aloquete, levantava-o; se era um fecho, dava-lhe uma volta; se era um ferrolho, empurrava-o. Entrava em toda a parte e saa de toda a parte. O lavrador praguejava e batia me; era cada vez mais spero comigo e eu odiava-o. Sentia-me desgraado por minha culpa: comparava a minha vida miservel com a que levava outrora em casa destes mesmos donos; mas, em vez de me corrigir, tornava-me cada vez pior e mais teimoso. Um dia entrei na horta e comi todas as alfaces; noutro, atirei ao cho o rapaz que me tinha denunciado; uma vez, bebi uma selha de nata que tinham posto ao ar para fazer manteiga. Matava os franguinhos, os peruzinhos, mordia os porcos. A coisa foi to falada que a minha dona pediu ao mari do que me vendesse na feira de Mamers, que era da a quinze dias. Estava magro e escanzelado, fora de pancadas e falta de bom alimento. Quiseram pr-me na engorda para obterem mais lucro com a minha venda. Proibiram todos os maus tratos, no me fizeram trabalhar e alimentaram- me bem. Durante quinze dias fui um rei pequeno. O meu dono levou-me feira e vendeu-me. Ao deix-lo, apeteceu-me dar-lhe uma dentada, mas receei

34 que os meus novos donos ficassem a fazer mau conceito de mim e contentei-me em lhe virar o lombo, em sinal de desprezo.

O medalho Fui comprado por um homem e uma senhora que tinham uma filha de l2 anos, doente e triste, que no acompanhava com amigos porque os no tinha no campo. O pai no se importava com ela, mas era o enlevo da me. Porm no podia admitir que ela gostasse de outra pessoa, nem mesmo de nenhum animal. Mas como o mdico tinha recomendado distraces, pensou que os passeios de burro seriam para ela um prazer. A minha pequena dona chamava-se Paulina e era muito boazinha, meiga e linda. Montavame todos os dias e eu levava-a a passear por bonitas alamedas de bosques que conhecia. Ao princpio, ia connosco um criado ou uma criada; como vissem, porm, que eu era manso e cauteloso, deixaram-na ir sozinha. Ela comeou a chamar-me Cadichon, nome que ficou para sempre. - Vai passear com Cadichon - dizia-lhe o pai. Com um burro assim, no h perigo. to inteligente como um homem e saber reconduzir-te sempre a casa. Saamos, portanto, os dois. Quando a sentia fatigada, encostava-me a um muro baixo ou descia a um valado para que ela se pudesse apear facilmente. Levava-a debaixo de nogueiras carregadas de nozes, e parava 35 para a deixar apanhar nozes vontade. A pequenita gostava muito de mim, apaparicava-me, acariciavame. Quando chovia e no podamos sair, vinha visitar-me cavalaria; trazia-me po, erva fresca, folhas de alface, cenouras; e ficava comigo muito tempo, falando-me, julgando que eu no a comprendia; contava-me as suas arrelias. e s vezes at chorava. u Oh! meu pobre Cadichon - dizia ela - s um burro e no podes compreender-me, mas s o meu nico amigo; s a ti que posso dizer tudo o que penso. A minha me gosta de mim, mas muito ciumenta; quer que eu goste s dela; no conheo ningum da minha idade e ando muito aborrecida. E Paulina chorava e fazia-me festas. Eu tambm gostava muito dela e lastimava-a. Quando a via ao p de mim, ficava muito quieto para no a magoar. Um dia, Paulina veio ter comigo, a correr cheia de alegria. cCadichon, Cadichon - exclamou ela. - A minha me deu-me um medalho com os seus cabelos; quero ter tambm os teus, porque sei que s muito meu amigo. E Paulina cortou plos da minha crina, abriu o medalho e misturou-os com os cabelos da me. Confesso que estava orgulhoso por ver os meus plos num medalho de Paulina, que tanto gostava de mim, mas devo confessar que era deplorvel o efeito que eles faziam, rijos, cinzentos e espessos, junto dos cabelos sedosos da mam. Paulina no o notava e mirava e remirava o medalho quando a sua me entrou. - Que ests aqui a fazer? - disse ela. - Estou a olhar para o medalho, minha me respondeu Paulina, escondendo-o na mo. ME - Porque que o trouxeste para aqui? 36 PAULINA - Para o mostrar a Cadichon. ME -Tola! parece que perdes a cabea com o teu Cadichon, Paulina! Como se ele pudesse compreender o que um medalho com cabelos! PAULINA-Oh! minha me! Olhe que ele compreende tudo. At me lambeu a mo quando. . . quando. . . (Paulina corou e calou-se. ) ME - Acaba. Porque que Cadichon te lambeu a mo? PAULINA (confusa) - No digo. Tenho medo de que a me me ralhe. ME (com vivacidade) - Que tolices ters tu feito? Vamos, diz l. . .

PAULINA - No fiz nenhuma tolice, minha me. Pelo contrrio. ME - Ento que medo esse? Aposto que deste aveia de mais ao burro. PAULINA- Pelo contrrio. . minha me. . - Pelo contrrio! - Comeo a perder a pacincia, Paulina. Quero que me digas o que fizeste e porque andas c por fora h perto de uma hora. Efectivamente, a colocao dos meus plos dentro do medalho tinha sido demorada: tirar o papel colado na tampa do medalho, depois o vidro, meter l dentro os plos e tornar a colar tudo. Paulina ainda hesitou, mas por fim disse em voz baixa: - Cortei os plos a Cadichon para. . . ME (com impacincia) - Para qu? Vamos, diz. Para qu? PAULINA - (em voz baixa) - Para meter no medalho. ME (furiosa) - Qual medalho? PAULINA - Aquele que a me me deu. 37 ME (no mesmo tom) - O que te dei com os meus cabelos? E que fizeste dos cabelos? - Esto no medalho. Olhe - respondeu a pobre Paulina mostrando o medalho. -Os meus cabelos misturados com os plos do burro! - exclamou ela com arrebatamento. - Essa agora de mais! No merecias o presente que te dei. Pr-me ao nvel de um burro! Ter por um burro a mesma ternura que tens por mim! E arrancando o medalho das mos da infeliz Paulina, atirou-o ao cho, pisou-o aos ps e f-lo em mil bocados. Depois, saiu da cavalaria sem olhar para a filha, atirando a porta com violncia. Paulina, surpreendida e aterrada com esta clera sbita, ficou imvel alguns instantes. Mas no tardou a 38 chorar copiosamente, e abraando-me pelo pescoo, disse-me: - Cadichon, Cadichon, vs como me tratam? No vs como me tratam? No querem que eu goste de ti, mas hei-de gostar, quer queiram quer no, porque tu s bom e no ralhas comigo; nunca me ds um desgosto e procuras divertir-me quando me levas a passear. Ah! Cadichon, que pena no poderes compreender e falar! Quantas coisas te diria! Paulina calou-se, deitou-se no cho e continuou a soluar baixinho. Eu estava comovido com os seus desgostos, mas no podia consol-la, nem sequer demonstrar-Lhe que a compreendia. Sentia-me irritado contra aquela me que, por estupidez ou excesso de ternura pela filha, a fazia infeliz. Se pudesse, ter -lheia dito que fazia mal em dar desgostos a Paulina, pois, assim, poderia agravar o seu estado, mas como no podia falar, olhava com tristeza para o seu rosto banhado de lgrimas. Um quarto de hora depois da partida da me, uma criada abriu a porta, chamou Paulina e disse-lhe: - A sua me chama-a; no quer que fique na cavalaria com Cadichon, nem que volte c. -Cadichon, meu pobre Cadichon! -exclamou Paulina. - Nem querem que te torne a ver! -No, menina, no bem isso. V-lo- quando for passear. A sua me diz que o seu lugar na sala e no na cavalaria. Paulina no replicou porque sabia que sua me gostava de ser obedecida. Abraou -me e beijou-me pela ltima vez, e senti correr as suas lgrimas no meu pescoo. Saiu e no voltou mais. Desde ento comeou a entristecer, a tossir, a empalidecer, a emagrecer. O mau tempo no permitia que fssemos passear. Quando me levavam para o ptio Paulina montava-me sem me 39 dirigir a palavra; mas quando estvamos longe das vistas dos outros, apeava-se, acariciava-me e contavame os seus desgostos para aliviar o corao, pensando que eu no podia compreender. Foi por isso que soube que sua me tinha ficado muito aborrecida e de mau humor depois da cena do medalho, e que Paulina se aborrecia e entristecia cada vez mais, fazendo com que a doena progredisse e se tornasse de dia para dia mais grave.

8 O incndio Uma noite, quando comeava a adormecer, fui despertado por gritos de Fogo! Fogo! Inquieto e aterrado, procurei soltar-me da correia que me prendia, mas por mais puxes que lhe desse, nada consegui. Tive

ento a feliz ideia de a cortar com os dentes. O claro do incndio iluminava a minha pobre cavalaria; os gritos e o rumor aumentavam; ouvia as lamentaes dos criados, o ruir das paredes e dos sobrados; o fumo j entrava na cavalaria e ningum pensava em mim, ningum tinha tido a ideia caritativa de me abrir a porta. As chamas alteavam-se com violncia; sentia um calor incmodo que comeava a sufocarme. No h nada a fazer! - pensava eu. - Estou condenado a morrer queimado vivo. Que morte horrvel! Oh! Paulina, minha dona querida, esqueces-te de mim? 40 Mal tinha, no pronunciado, mas pensado estas palavras, a porta abriu-se com violncia e ouvi a voz aterrada de Paulina que me chamava. Contente por me ver salvo, corri para ela e amos j a sair, quando se fez ouvir um desmoronamento espantoso. Tinha desabado uma parte do edifcio que ficava defronte da cavalaria, e os seus destroos impediam a passagem; a minha pobre dona ia morrer por ter querido salvar-me. Paulina deixou- se cair junto de mim. Tomei subitamente um partido perigoso, mas que era a nica maneira de nos podermos salvar. Agarrei com os dentes no vestido da minha pequenina dona desmaiada e saltei por cima das traves a arder. Tive a felicidade de atravessar tudo sem que o fogo se pegasse aos seus vestidos, parei com o fim de ver para que lado havia de me dirigir, mas estvamos cercados pelas chamas. Desesperado, desanimado, ia poisar no cho Paulina completamente desmaiada, quando vi uma das adegas aberta. Entrei precipitadamente, sabendo que estaramos em segurana nos subterrneos abobadados. Depus Paulina ao p de uma selha cheia de gua, a fim de que ela pudesse molhar as fontes quando voltasse a si, o que no tardou a suceder. Quando se viu salva e ao abrigo do perigo, ajoelhou-se e orou a Deus por t-la preservado de to grande calamidade. Depois agradeceu-me com um carinho e um reconhecimento to fervoroso que fiquei enternecido. Bebeu alguns golos de gua e ps-se escuta. O fogo continuava os seus destroos; tudo ardia; ainda se ouviam alguns gritos mas vagamente e sem se distinguirem as vozes. - Minha pobre me e meu pobre pai! - disse Paulina. - Devem julgar que morri desobedecendo-lhes para ir salvar Cadichon. Agora preciso esperar que o fogo se extinga. Passaremos provavelmente a noite 41 nesta adega, bom Cadichon - acrescentou ela - e graas a ti que estou viva. No disse mais nada, sentou-se num caixote e vi que adormecia, com a cabea encostada a um tonel vazio. Eu sentia-me fatigado e com sede. Bebi a gua da selha e estendi-me ao p da porta, no tardando a adormecer tambm. S acordei ao romper do dia. Paulina ainda dormia. Levantei-me devagarinho e fui porta, que entreabri. Estava tudo queimado e apagado. Podia facilmente saltar por cima dos escombros e alcanar o ptio do palcio. Zurrei, para acordar a minha dona. Efectivamente, ela abriu os olhos e vendo-me porta correu para mim e olhou em volta. - Tudo queimado! - disse ela tristemente. - Tudo perdido! Nunca mais verei o palcio; morrerei antes que o reconstruam, porque estou fraca e doente, apesar da minha me o no acreditar. . . - Vamos, meu Cadichon -continuou ela, depois de ter ficado por instantes pensativa e imvel -, saiamos agora. Vamos procurar os meus pais para os tranquilizar, porque me julgam morta. . . Saltou por cima das pedras e das traves fumegantes, e eu segui atrs dela. No tardmos a chegar ao prado. Paulina montou-me e eu dirigi-me para a aldeia, onde no tardmos a encontrar a casa onde se tinham refugiado os seus pais. Quando estes a viram deram um grito de alegria e correram para ela. A pequenita contou-lhes com que inteligncia e coragem eu a tinha salvado. Em vez de correrem para mim, para me agradecerem e acariciarem, a me olhou para mim com um ar indiferente e o pai nem se dignou olhar. 42 - Foi por causa dele que tu ias morrendo, minha filha - disse a me. - Se no tivesses tido a ideia disparatada de ir abrir-lhe a porta da cavalaria e solt-lo, no teramos passado uma noite to horrvel, teu pai e eu. - Mas - replicou vivamente Paulina - foi ele que. . - Cala-te - disse a me interrompendo-a. - No me fales mais deste animal que detesto e que esteve a ponto de te causar a morte. Paulina suspirou, olhou para mim compadecida e calou-se.

Nunca mais a tornei a ver. O terror que o incndio lhe causara, o cansao de uma noite mal passada sem se deitar na cama, e principalmente o frio da adega, fizeram progredir a doena de que padecia havia muito tempo. Nesse dia ficou a arder em febre, que nunca a abandonou. Meteram-na na cama donde nunca mais se devia levantar. O resfriamento daquela noite acabou o que a tristeza e o aborrecimento tinham comeado; morreu um ms depois, sem lamentar a vida, nem recear a morte. Falava muitas vezes em mim e chamava-me no seu delrio. Eu estava abandonado; comia o que encontrava, dormia ao ar livre, ao frio e chuva. Quando vi sair o caixo que levava o corpo da minha pobre ama, senti uma dor enorme; sa daquela terra onde nunca mais voltei.

9 A corrida de burros Eu vivia miseravelmente, por ser Inverno. Escolhi uma floresta onde mal encontrava o preciso para no morrer de fome e de sede. Quando o frio gelava os ribeiros, apagava a sede com a neve, tinha por nico alimento cardos e dormia debaixo dos pinheiros. Comparava a minha triste existncia com a que levara em casa do meu dono Gino e do lavrador que me tinha vendido. Enquanto no fora preguioso, mau e vingativo, a vida corria-me bem. No tinha maneira de sair deste estado miservel, porque queria ser livre e senhor das minhas aces. Ia amide aos arredores de uma aldeia que ficava prxima da floresta, para saber o que se passava no Mundo. Um dia - era Primavera e estava um tempo magnfico - fiquei surpreendido ao ver um movimento extraordinrio; a aldeia estava em festa; grupos de passeantes com os seus fatos domingueiros e todos os burros da regio, presos pelas rdeas, bem escovados e penteados; muitos tinham flores na cabea, roda do pescoo, e nenhum tinha albarda ou selim. singular! - pensei eu. - Hoje no h feira! Que faro aqui todos estes meus companheiros, assim to elegantes? E como esto gordos! Bem se v que os alimentaram bem este Inverno. 44 Olhei ento para mim mesmo; vi-me magro, esqueltico, com as crinas muito compridas, os plos eriados, mas sentia-me forte e vigoroso. Prefiro ser feio - pensava eu - mas lpido e cheio de sade; os meus companheiros, que vejo to bonitos, to gordos e bem tratados, no suportariam as fadigas e as privaes que eu suportei este Inverno. Aproximei-me para saber o que queria dizer aquela reunio de burros, quando um rapaz, que segurava um deles, me avistou e se ps a rir. - Eh! rapaz! - exclamou ele. -Vejam l o burro que nos chega ltima hora! No est to bem pen teado? - E bem tratado, bem alimentado! - exclamou outro. - Vir para a corrida? - Se essa a sua vontade, deix-lo correr - disse um terceiro. - No h perigo de que ganhe o prmio. Uma gargalhada geral acolheu estas palavras. Eu estava contrariado, arreliado com estes gracejos idiotas; mas fiquei sabendo que se tratava de uma corrida. Mas como? Era o que eu desejava saber. Continuei, portanto, a escutar e a fingir que no compreendia o que diziam. - Quando partimos? - perguntou um dos rapazes. - No sei. Esto espera do presidente da Cmara. - Onde que correm os burros? - perguntou uma mulher que chegava. JOOZINHO - No prado grande do moinho, tia Tranchet. TIA TRANCHET- Quantos burros esto aqui? JOOZINHO -Dezasseis sem contar consigo, tia Tranchet. (Nova gargalhada acolheu este gracejo. ) 45 TIA TRANCHET (rindo) - s esperto. . . E que ganha o primeiro que chegar? JOOZINHO - Primeiro, a honra; depois, dinheiro e um relgio de prata. TIA TRANCHET-Quem me dera ter um burro para ganhar o relgio! Nunca tive dinheiro para comprar um. JOOZNHO- pena, . . . sempre era uma probabilidade de ganhar. TIA TRANCHET - Pois era. Mas onde que eu ia buscar de comer para ele?

Aquela boa mulher agradava-me. Parecia-me alegre e boa pessoa. Tive, por isso, a ideia de a fazer ganhar os prmios. Estava habituado a correr na floresta durante horas, no Inverno, para me aquecer, e tivera a fama de correr durante tanto tempo e to depressa como um cavalo. Tentemos - pensei eu. -Se perder, no perco grande coisa; se ganhar, farei ganhar um relgio tia Tranchet, que deseja ter um. Parti a trote e fui colocar-me ao lado do ltimo burro, com ares de fanfarro e zurrando com vigor. - Acaba l com essa msica - exclamou Andr. No tens dono, ests sujo, no podes correr. Calei-me, mas no arredei p. Uns riam, e outros zangavam-se, e j comeavam a questionar, quando a tia Tranchet exclamou: - Se no tem dono, vai ter uma dona. Reconheo-o. Cadichon, o burro da pobre menina Paulina. Soltaram-no quando a pequena j no o podia proteger e creio que viveu todo o Inverno na floresta, porque ningum lhe ps mais a vista em cima. Fica desde j ao meu servio, vai correr para mim. 46 - Cadichon! - gritaram de todos os lados -; eu ouvi falar desse famoso Cadichon. JOOZINHO - Se quer faz-lo correr por sua conta, tia Tranchet, tem de depositar uma moeda branca. TIA TRANCHET - L por isso no seja a dvida, meus filhos. A vai a minha moeda - acrescentou, de satando uma ponta do leno- Mas no me peam mais, porque no tenho. JOOZINHO - Se ganhar, no lhe faltaro moedas, porque toda a aldeia deitou no saco. Aproximei-me da tia Tranchet e fiz uma pirueta com um ar to decidido que os rapazes comearam a recear que eu ganhasse o prmio. - Ouve, Joozinho - disse Andr, baixinho. - Fizeste mal em deixar a tia Tranchet meter a moeda no saco. Agora tem ela o direito de fazer correr Cadichon, que bem capaz de nos levar o relgio e o dinheiro. JOOZINHO - Tolo! No vs a figura desse pobre Cadichon! Quanto muito, far-nos- rir. ANDR - Sei l! E se lhe mostrasse um molho de aveia, a ver se ele se safa? JOOZINHO - E a moeda da tia Tranchet? ANDR - Se o burro se safar, restitui-se-lha. JOOZINHO - Realmente, Cadichon tanto dela como teu ou meu. D-lhe a aveia, mas sem que a tia Tranchet veja a manobra. Eu ouvira e compreendera tudo, de modo que, quando Andr voltou com a aveia, eu dirigi-me para a tia Tranchet, que estava a conversar. Andr seguiu-me e Joozinho agarrou-me pelas orelhas, fazendo-me voltar a cabea, julgando que eu no vira a aveia. No me mexi, apesar da tentao de provar o petisco. Joozinho ps-se ento a puxar por mim, Andr a empurrar-me 47 e eu a zurrar, de tal modo que a tia Tranchet se voltou e viu a manobra do Andr e do Joozinho. - O que vocs esto a fazer, meus meninos, no est bem. Exigiram que metesse a minha moeda no saco e querem agora levar-me Cadichon. Parece que esto com medo dele! ANDR- Medo de um burro to feio? Era o que faltava! TIA TRANCHET - Ento para que estavam a puxar por ele? ANDR - Era para lhe dar aveia. TIA TRANCHET (maliciosa) - Ah! Ento o caso muda de figura. Deitem a aveia no cho para ele comer vontade. E eu a julgar que era partida! Como a gente se engana! Andr e Jooxinho estavam envergonhados e descontentes, os colegas riram-se por eles terem sido descobertos, a tia Tranchet esfregava as mos e eu estava encantado, comendo a aveia com avidez. De repente produziu-se grande agitao: era o presidente da Cmara que dava ordens para os burros alinharem. Eu fiquei, modestamente, no ltimo lugar. Todos perguntavam quem era o meu dono. - No tem dono - disse Andr. - meu! - gritou a tia Tranchet. PRESIDENTE DA CMARA - Tem de meter no saco uma moeda de prata, tia Tranchet. TIA TRANCHET- J meti, senhor presidente. - Bem. Inscrevam a tia Tranchet. - J est inscrita - disse o secretrio. - Est tudo pronto? - perguntou o presidente. Um, dois, trs! 48

Os rapazes que seguravam os burros largaram-nos, dando uma chicotada em cada um. Todos partiram. Apesar de no estar preso por ningum, esperei honestamente a minha vez, levando os outros, portanto, um certo avano. Mas no tinham ainda dado cem passos e eu j os alcanava, indo frente do bando sem fazer um grande esforo. Os rapazes gritavam, fazendo estalar os chicotes para excitarem os seus burros. De vez em quando voltava a cabea, para ver as suas caras e contemplar o meu triunfo, rindo-me dos seus esforos. Os meus companheiros, furiosos por ficarem para trs, redobraram de esforos para me alcanarem e passarem frente. Ouvia atrs de mim gritos roucos, chicotadas; o burro do Joozinho esteve quase a passar-me frente por duas vezes; com um salto vigoroso ultrapassei-o, mas o Joozinho agarrou-me pela cauda com tanta fora que a dor esteve quase a fazer-me cair. O desejo da vingana, porm, deu-me asas, e corri com uma tal velocidade que no s cheguei em primeiro lugar, mas deixei muito longe os meus rivais. Estava arquejante, esgotado, mas contente e triunfante. Ouvi com alegria os aplausos dos espectadores espalhados pelo prado. Como um vencedor, voltei a passo at tribuna do presidente da Cmara, que devia distribuir os prmios. A boa tia Tranchet veio ao meu encontro, fez-me festas e prometeu-me uma boa rao de aveia. J ela estendia a mo para receber o relgio e o saco do dinheiro, quando Andr e Joozinho acorreram, gritando: - No justo, senhor presidente. Ningum conhece este burro, que pertence tanto tia Tranchet como a mim prprio. Este burro no conta, os nossos que chegaram primeiro. O relgio e o saco devem ser para ns. 49 - A tia Tranchet no meteu a moeda no saco? - Sim, senhor presidente, meteu. - Algum se ops quando ela o fez? - No. Mas. . . - Opuseram-se antes da partida dos burros? - No. Mas. - O burro da tia Tranchet que ganhou o relgio e o saco. - O senhor presidente no tem o direito de deliberar sozinho, deve reunir a Cmara para resolver a questo. O presidente ficou indeciso. Quando vi que ele hesitava, agarrei no relgio e no saco com os dentes e coloquei-os nas mos da tia Tranchet que, inquieta e trmula, esperava a deciso do presidente. Esse acto inteligente ps toda a multido do nosso lado e valeu-me uma torrente de aplausos. - A questo foi resolvida pelo vencedor a favor da tia Tranchet - disse o presidente, rindo-se. - Senhores 50 vereadores! Vamos deliberar se estou ou no no meu direito deixando administrar um burro. Meus amigos! - acrescentou ele maliciosamente, olhando para Andr e Joozinho. - Creio bem que o mais burro de ns no o burro da tia Tranchet. . . - Bravo! Bravo! - gritaram de todos os lados. E todos desataram a rir, excepto Andr e Joozinho, que foram corridos e me ameaaram de longe. E eu, estava contente? No! O meu orgulho revoltava-se; achei que o presidente tinha sido insolente a meu respeito, julgando injuriar os meus inimigos quando os classificou de burros. Era ingrato e cobarde. Eu tivera coragem, moderao e pacincia, e era aquela a minha recompensa! Depois de me terem insultado, abandonaram-me. A tia Tranchet, at essa, com a alegria de possuir um relgio e cento e trinta e cinco francos esquecia o seu benfeitor, no pensando mais na promessa de uma boa refeio de aveia, e ia-se embora no meio da multido sem me dar a recompensa que eu ganhara.

10 Os bons donos Fiquei sozinho no meio do prado, muito triste, com o meu ferimento na cauda, que me enchia de dores. Pensava se os burros no seriam melhores que os homens, quando senti mos muito macias correrem-me no 51 plo, e ouvi uma voz cheia de ternura dizer-me:

Pobre burrinho! Foram bem maus para ti! Vem comigo para casa da minha av, que te dar de comer e te tratar melhor do que os teus donos perversos! Como est magro, meu pobre burrinho! Voltei-me e vi um lindo rapaz de cinco anos; a irm, que teria talvez trs anos, vinha a correr com a criada, direita a ns. JOANA - Que ests a dizer a esse pobre burrinho, Tiago! TIAGO- Disse-lhe que viesse connosco para casa da av. Est to desamparado! JOANA - Leva-o, Tiago. Espera. Eu monto-o. Pe-me em cima do burro - disse ela criada. A criada montou a pequenita e Tiago queria levar-me, mas eu no tinha rdeas. - Vou atar-lhe o leno ao pescoo - disse ele. E tentou faz-lo, mas o meu pescoo era grosso de mais para o seu leno. Nem o da criada servia. - Que vamos fazer? disse Tiago, quase a chorar. CRIADA-Vamos aldeia buscar o cabresto. Desce do burro, Joaninha. JOANA (agarrando-se ao meu pescoo) - No quero apear-me. Quero que o burro me leve a casa. CRIADA - Mas no temos corda para o levar. No vs que ele nem se mexe? TIAGO- Vais ver como ele me segue, quando eu lhe fizer festas. J sei que se chama Cadichon. Foi a tia Tranchet que o disse. Tiago aproximou-se da minha orelha e disse baixinho, acariciando- me: - Vamos, meu lindo Cadichon. 52 A confiana do rapazinho comoveu-me; notei com prazer que, em vez de pedir um pau para me bater, s pensou nos meios de persuaso. Assim, logo que ele acabou a sua frase, pus-me a andar. - Vs como ele me compreende e gosta de ns? -exclamou Tiago, corado de alegria, os olhos brilhantes de felicidade e correndo adiante de mim para me ensinar o caminho. CRIADA- Como que um burro pode compreender o que se lhe diz? Ele anda porque est aborrecido de estar aqui. TIAGO- Mas ele segue- me. CRIADA - Porque lhe cheirou o po que o menino traz no bolso. TIAGO- verdade, pobre Cadichon! E eu que no me lembrava de lhe dar o meu po! E tirando do bolso um grande bocado de po, estendeu-mo, para que o comesse. Eu ficara ofendido com os dizeres da criada e, para lhe provar que me tinha julgado mal, que no era por interesse que seguia o Tiago e levava Joana, mas sim por bondade e complacncia, recusei o po e contentei-me em lamber a mo do pequenito. TIAGO - Olha, est a beijar-me a mo; e no quer comer! Como eu gosto de ti, meu pobre Cadichon! J vs que por gostar de mim que ele me segue. CRIADA-Tanto melhor para si se julga que o burro um modelo. Eu no gosto dos burros, que so muito maus e teimosos. TIAGO- O pobre Cadichon muito bom para mim! CRIADA- Veremos se isso dura muito tempo. 53 - No verdade, meu Cadichon, que sers sempre bom para mim e para Joana? - disse Tiago, fazendo-me festas. Voltei-me para ele e olhei-o com um olhar to terno que ele o notou, apesar de ser muito novinho. depois, voltei-me para a criada e deitei-lhe um olhar furioso, que ela tambm viu, porque disse imediatamente: - Que olhar to mau que ele tem! Est a olhar para mim como se quisesse devorar-me! - Oh! Como que podes pensar assim? Pois ele olhou para mim com um olhar cheio de ternura, como se quisesse beijar-me. Ambos tinham razo e eu tambm. Prometi a mim mesmo ser bom para Tiago, Joana, e todas as pessoas da casa que fossem boas para mim; e tive o mau pensamento de o no ser para os que me maltratassem ou insultassem, como tinha feito a criada. Esta necessidade de vingana foi, mais tarde, a causa dos meus infortnios.

Iam conversando e caminhando, e chegmos deste modo ao solar da av de Tiago e de Joana. Deixaramme porta, onde fiquei como um burro bem- educado, muito quieto, sem nem sequer estender o focinho para a erva do caminho. Dois minutos depois, Tiago voltou, a puxar pela mo da av. - Venha ver, av; venha ver como manso e gosta de mim! No acredite na criada -disse ele, pondo as mos. - No, av, no acredite -disse Joana, por sua vez. - Vamos l ver esse famoso burro! - disse a av sorrindo. 54 E aproximando-se de mim, acariciou-me, puxou-me as orelhas, ps-me a mo na boca, sem que eu fizesse um movimento. AV- Efectivamente, muito manso. E dizia voc, Amlia, que era mau! TIAGO-No verdade, av? Vamos ficar com ele, sim? AV-Sim, o burro bom. Quanto a ficarmos com ele, no pode ser, no nosso. preciso entreg- lo ao dono. TIAGO- No tem dono, av. - No tem no, avozinha - disse Joana, que repetia tudo o que o irmo dizia. AV - No possvel. TIAGO- verdade, av; foi a tia Tranchet que disse. AV - Ento como que ele ganhou o prmio da corrida para ela? porque o pediu emprestado a al gum. TIAGO- No, av, veio sozinho e quis correr com os outros. A tia Tranchet pagou, para ele poder correr, mas no tem dono: Cadichon, o burro da pobre Paulina, o que os pais expulsaram, depois da morte da filha. Viveu todo o Inverno na floresta. AV - Cadichon! O famoso Cadichon, que salvou do incndio a dona?! Tenho grande prazer em o conhecer; , na verdade, um burro extraordinrio e admirvel. E ps-se a andar minha roda. Eu sentia-me orgulhoso da minha fama, abria as narinas e sacudia a crina. - Est to magro! Pobre animal! A sua dedicao no foi recompensada! -disse a av, num tom de 55 censura. - Fiquemos com ele, meu filho, visto terem-no abandonado aqueles que tinham obrigao de tratar dele. Chama Bouland; que o leve para a cavalaria. Tiago, encantado, correu a procurar Bouland, que chegou imediatamente. AV - Bouland, est aqui um burro que os pequenos trouxeram. Meta-o na cavalaria e d-lhe de comer e de beber. BOULAND- E depois entrega-se ao dono? AV - No tem dono. Parece que o famoso Cadichon, que puseram fora, depois da morte da dona. Veio aldeia, e os meus netos encontraram-no abandonado no prado. Fica connosco. BOULAND - A senhora faz bem em o conservar. No h outro igual, c nestas bandas. Contaram-me dele coisas admirveis. Dir-se-ia que ele ouve e compreende tudo o que se diz. A senhora vai ver. . . E dirigindo-se a mim: - Vamos, Cadichon, vem comer a tua rao de aveia. Eu voltei-me logo e segui Bouland. - admirvel - disse a av. - Comprendeu perfeitamente. Enquanto a av se retirava para casa, Tiago e Joana acompanharam-me cavalaria, onde me puseram uma manjedoura. Tinha por companheiros dois cavalos e um burro. Bouland, ajudado por Tiago, fez-me uma boa cama e foi buscar a rao de aveia. - Mais, mais, Bouland - disse Tiago. - Ele corre tanto! BOULAND - Mas, menino Tiago, se lhe damos aveia de mais, ele fortalece-se a tal ponto, que no poder mont-lo, nem a menina Joana to-pouco. TIAGO - Ele to bom! Poderemos mont-lo na mesma. 56

Deram-me muita aveia e puseram ao p de mim uma selha cheia de gua. Comecei por beber metade da gua, porque estava cheio de sede; em seguida dei conta da aveia. Ainda fiz algumas reflexes sobre a ingratido da tia Tranchet, e depois estendi-me na palha, onde adormeci, satisfeito como um rei.

11 Cadichon doente No dia seguinte, o meu trabalho foi passear os dois meninos durante uma hora. Era Tiago quem me vinha dar a aveia, e, apesar das observaes de Bouland, dava-me tanta que chegava para alimentar trs burros do meu tamanho. E eu comia tudo e ficava radiante. Mas ao cabo de trs dias senti-me mal, com febre, dores de cabea e de estmago; no pude comer aveia nem feno e fiquei estendido na palha. Quando Tiago apareceu, exclamou: - Ah! o Cadichon ainda est deitdo! Levanta-te que so horas. Vou dar-te a aveia. Quis levantar-me, mas a cabea caiu-me, pesadamente, na palha. -Ai! que o Cadichon est doente! -gritou o pequeno Tiago. - Bouland! Venha c depressa! - Que ter ele! - disse Bouland. - J Lhe deram a sua rao da manh. . . 57 Aproximou-se da manjedoura, olhou e disse: - No tocou na aveia, porque est doente. Tem as orelhas quentes. . . Bate-lhe a anca. . . - Que que isso quer dizer, Bouland? - perguntou Tiago, alarmado. - Isto quer dizer, menino Tiago, que Cadichon tem febre, porque Lhe deu aveia de mais, e preciso mandar chamar o veterinrio. - Que um veterinrio? - disse Tiago, cada vez mais alarmado. - um mdico de animais. Eu bem lhe dizia, menino Tiago. Este pobre burro passou grande misria o Inverno passado, o que se v bem no plo e na magreza. Cansou-se na corrida. Devamos ter-lhe dado pouca aveia, e erva para refrescar, e o menino Tiago deu-lhe quanta lhe apeteceu. - Meu Deus! Pobre Cadichon! s capaz de morrer, e por culpa minha! -disse o pobre pequeno, soluando. -No morre, esteja descansado, mas preciso p-lo a rao de erva e trat-lo. - No quero ver - gritou Tiago, fugindo. Levei oito dias a recuperar a sade. Entretanto, Tiago e Joana trataram-me com uma bondade que jamais esquecerei: vinham ver-me muitas vezes ao dia; apanhavam erva para que no tivesse o trabalho de me abaixar; traziam-me folhas de alface da horta, couves, cenouras, levavam-me todas as noites para a cavalaria, onde encontrava a manjedoura cheia de coisas de que mais gostava: cascas de batata com sal. Um dia, o bom Tiago quis dar-me o seu travesseiro, porque, dizia ele, tinha a cabea muito baixa quando dormia. Doutra vez, Joana quis cobrir-me com o cobertor da sua cama para que eu no tivesse frio de noite. Outro dia, ainda, 58 envolveram-me as pernas com pedaos de l. Eu estava desolado por no lhes poder testemunhar o meu reconhecimento, mas tinha a infelicidade de compreender tudo e no poder dizer nada. Acabei de me restabelecer e soube que se projectava uma burricada na floresta, com os primos e primas.

12 Os ladres As crianas estavam reunidas no ptio e tinham arranjado burros em todos os lugarejos. Reconheci-os quase todos, porque tinham tomado parte na corrida; o do Joozinho olhava para mim com um ar feroz, enquanto eu o contemplava com certa zombaria no olhar. A av de Tiago tinha em casa quase todos os netos: Camila, Madalena, Isabel, Henriqueta, Joana, Pedro, Henrique, Lus e Tiago. As mes dos meninos deviam ir com eles de burro, e os pais segui- los-iam a p, armados de paus para fazerem andar os mais preguiosos. Antes da partida, discutiam todos, como costume nestes divertimentos, quem que iria no melhor burro: todos me queriam e, por isso, resolveram tirar-me sorte. Coube ao pequeno Lus, primo de Tiago, que era bom rapazinho, e me agradaria, se no visse Tiago limpar, s furtadelas, os olhos rasos de gua. Tinha pena dele, mas no podia consol-lo. Precisava de ter, como eu, resignao e pacincia. Acabou, pois, por tomar

59 o seu partido, e montou no burro que lhe tocava, dizendo ao primo: - Irei sempre ao p de ti, Lus; no faas galopar Cadichon para eu no ficar para trs. LUS- Porque que ficarias para trs? Porque no galopas como eu? TIAGO - Porque Cadichon galopa mais depressa do que todos os burros c da terra. LUS- Quem to disse? TIAGO- Vi-os correr a todos no dia da festa da aldeia e Cadichon passou-lhes frente. Lus prometeu no ir muito depressa e os dois partiram a trote. O meu companheiro no era mau, no tendo eu muito trabalho para no lhe passar adiante. Os outros vinham atrs de ns. Chegmos a uma floresta onde as crianas visitaram as runas de um velho convento e de uma antiga capela, que tinham m fama e aonde no se ia seno em boa companhia. Dizia-se que noite saiam dos escombros rudos estranhos, gemidos, gritos, arrastar de correntes; e muitos viajantes, que se tinham rido dessas histrias e quiseram ver com os prprios olhos, no tinham voltado nem se ouviu mais falar neles. Quando todos se apearam dos burros e nos deixaram pastar, com as rdeas soltas, os pais e as mes pegaram nas crianas pela mo, proibindo-as de se afastarem ou de ficarem para trs. Vi-os afastarem-se na direco das runas e fiquei inquieto. Afastei-me tambm dos meus companheiros e pus-me ao abrigo do sol sob um arco meio arruinado, prximo do bosque e num stio mais distante do convento. Estava ali havia um quarto de hora, quando ouvi um rudo perto do arco; escondi -me num ngulo do muro arruinado, donde via tudo sem ser visto. O 60 rudo, apesar de surdo, aumentava, e parecia vir debaixo da terra. No tardou muito que eu visse aparecer uma cabea de homem, que saa com precauo de entre as silvas. - Nada. . . - disse ele em voz baixa, depois de ter olhado em roda. - Ningum!. . Podem vir. Agarre cada um em seu burro e toca a safar. Apareceu, ento, uma dezena de homens, aos quais disse a meia voz: -Se os burros fugirem, no corram atrs deles. Depressa e nada de barulho. Os homens deslizavam com precauo ao longo do bosque; os burros, que procuravam a sombra, comiam erva. A um sinal, cada ladro puxou pelas rdeas de um burro, e todos eles, em vez de darem o alarme, se deixaram levar como imbecis. Um carneiro no teria sido mais estpido. Cinco minutos depois, os ladres chegaram ao macio prximo do arco, onde fizeram entrar os meus companheiros, um a um, e desapareceram. Ouvi o rudo dos seus passos debaixo do cho, ficando depois tudo em silncio. Ora aqui est a explicao dos rudos que aterram a gente da regio: um bando de ladres que est escondido nos subterrneos do convento. preciso faz- los prender. Mas como? Continuei escondido debaixo da abbada, donde avistava todas as runas, e s sa quando ouvi as vozes dos pequenos que procuravam os burros. Corri para os impedir de se aproximarem do arco e das silvas que ocultavam a entrada dos subterrneos. - Cadichon est aqui! - gritou Lus. - Mas onde esto os outros? - disseram todos ao mesmo tempo. - No devem estar longe - disse o pai de Lus. - Vamos procur-los. 61 - Talvez do lado da ravina, por trs do arco que vejo acol - disse o pai de Tiago. - Talvez tenham escolhido aquele stio, onde a erva mais tenra. Tremi, pensando no perigo a que se iam expor, e precipitei-me para os lados do arco, a fim de os impedir de passar. Quiseram afastar-me, mas eu resisti-lhes com tanta violncia que o pai de Lus fez parar o cunhado para lhe dizer: - A insistncia de Cadichon tem qualquer coisa de extraordinrio. Sabe o que nos contaram da inteligncia deste animal. Obedeamos-lhe e voltemos para trs. Os burros com certeza no foram para l das runas. - Tem razo, meu caro - respondeu o pai de Tiago. - Tanto mais que vejo a erva pisada perto do arco. Julgo que nos roubaram os burros.

Voltaram para ao p das senhoras, que no tinham consentido que os pequenos se afastassem. Segui-os, contente por lhes ter evitado uma desgraa terrvel. Conversaram baixinho, todos em grupo. Depois, chamaram- me. - Que vamos fazer? - disse a me de Lus. - Um burro s no pode levar todas as crianas. - Pem-se os mais pequenos em cima de Cadichon e os maiores vo connosco - disse a me de Tiago. - Anda c, Cadichon; vamos a ver como te portas - disse a me de Henriqueta. Comearam por colocar Joana, que era a mais pequena, depois Henriqueta, depois Tiago, depois Lus. Como no pesavam muito, larguei a trote. - Devagar, Cadichon -xclamaram os pais - para que possamos segurar os pequenos. Comecei a andar a passo, rodeado pelos maiores e pelas senhoras, seguindo os pais atrs de todos. 62 - Porque que o pai no procurou os nossos burros? - perguntou Henrique, o mais novo do bando, que j ia cansado de andar. ME- Parece que foram todos roubados, sendo, portanto, intil procur-los. HENRIQUE- Roubados? Por quem, se no estava l ningum estranho? ME- Tambm no vi ningum, mas havia ao p do arco vestgios de passos. PEDRO- Nesse caso, devamos ter procurado os ladres. ME- Teria sido imprudente. Para levarem treze burros deviam ser muitos homens, provavelmente armados, e podiam ter matado ou ferido os vossos pais. PEDRO - Que armas teriam eles? ME - Paus, facas, talvez pistolas. CAMILA - Era realmente perigoso e o pai fez muito bem em voltar com os tios. ME - Vamos depressa para casa, porque os tios e os vossos pais tm de ir cidade logo que cheguemos. PEDRO - Que vo eles fazer? ME- Prevenir a polcia e procurar os burros. CAMILA - No devamos ter ido s runas. MADALENA- Mas era um passeio to bonito! CAMILA - Sim, mas muito perigoso. Se em vez dos burros, os ladres nos tivessem levado a ns? ISABEL - ramos muitos. . . CAMILA- E se os ladres tambm fossem muitos? ISABEL - Defendamo-nos. CAMILA-Com qu? Nem sequer tnhamos um pau. ISABEL- E os nossos ps, os nossos punhos, os nossos dentes? Eu c mordia-os, arranhava-os e tiravalhes os olhos com as unhas. 63 PEDRO - E o ladro matava-te, ora a est. ISABEL- Matava-me? E o nosso pai? E a nossa me? Julgas, ento, que me deixavam roubar ou matar? MADALENA-Os ladres matavam-nos tambm, antes de te matarem a ti. ISABEL-Para isso era preciso que eles fossem muitos. MADALENA- Bastava uma dzia deles! ISABEL - Ah! Tu julgas que os ladres andam por a s dzias, como as ostras? Que tolice! MADALENA - Ests sempre a gozar! Pois eu aposto que, para roubarem treze burros, eles no eram menos de uma dzia. ISABEL-Sim, talvez tenha razo. O dcimo terceiro foi como contrapeso. As senhoras e as outras crianas riram-se desta conversa, que j ia degenerando em discusso. Por isso a me de Isabel mandou-a calar, dizendo-lhe que Madalena talvez tivesse razo quanto ao nmero dos la dres. Estvamos j perto de casa e no tardmos a chegar. Quando viram que todos vinham a p e eu, Cadichon, com quatro crianas em cima, a surpresa foi enorme. Mas depois de os pais contarem o desaparecimento dos burros e a minha teimosia em no os deixar aproximar de um arco por onde queriam passar para procurarem os animais perdidos, a gente da casa abanou a cabea e fez uma srie de suposies; diziam uns que os burros tinham sido levados pelos diabos; outros pretendiam que as religiosas enterradas na capela se tinham apoderado deles para percorrerem a terra; outros, ainda,

afirmavam que os anjos que guardavam o convento reduziam a p e cinza todos os animais que se aproximassem do cemitrio, onde vagueavam as almas 64 das religiosas. Ningum se lembrou de dizer que havia ladres nos subterrneos. Logo que regressaram, os pais foram contar av o roubo provvel dos burros. Atrelados os cavalos ao carro, foram polcia da cidade vizinha depor a sua queixa e voltaram duas horas depois com o oficial e seis guardas. Eu tinha uma tal reputao de inteligncia que julgaram o caso grave, logo que souberam da resistncia que eu tinha oposto passagem debaixo do arco. Vinham todos armados de pistolas e carabinas, como para uma campanha. No entanto, aceitaram a refeio que a av lhes ofereceu e sentaram-se mesa com os senhores.

13 Os subterrneos O almoo no foi demorado, porque os guardas tinham pressa de ir fazer a sua inspeco antes que chegasse a noite. Pediram av licena para me levarem. - Ser-nos- muito til na nossa expedio - disse o oficial. - Este Cadichon no um burro vulgar; j fez coisas mais difceis do que a que lhe vamos pedir. - Levem-no, senhores, se isso lhes pode ser til - respondeu a av -; s o que lhes peo que no o fatiguem demasiado. O pobre animal j andou muito esta manh e carregou para c com os meus quatro netos. 65 - Pode ficar descansada, minha senhora - disse o oficial. - Trat- lo-emos o melhor possvel. Tinham-me dado de comer: um molho de aveia, uma braada de alface, cenouras e outros legumes. Bebido e comido, estava preparado para partir. Vieram buscar-me, e pusemo-nos a caminho, indo eu frente a servir de guia aos guardas, que no se sentiram humilhados porque eram boas pessoas. H quem julgue que 66 os guardas so maus e severos, mas isto no verdade: no h gente mais caritativa, mais generosa e mais paciente do que eles. Tiveram para comigo, durante o percurso, toda a espcie de cuidados, abrandando o passo dos seus cavalos quando me supunham cansado, e convidando-me a beber quando atravessvamos algum ribeiro. A tarde comeava a cair quando chegmos ao convento. O oficial deu ordens para seguirem todos os meus movimentos e para andarem todos juntos. Deixaram os cavalos numa aldeia prxima da floresta, e eu conduzi-os sem hesitar entrada do arco, perto das silvas, por onde tinha visto sair os doze ladres. Vi com inquietao que ficavam prximo da entrada. Para os afastar dali, dei alguns passos por detrs do muro e eles seguiram-me. Logo que os vi todos ali, voltei s silvas, impedindo-os de se adiantarem quando pretendiam seguir-me. Eles compreenderam e ficaram escondidos atrs do muro. Aproximei-me ento da entrada dos subterrneos e comecei a zurrar com quanta fora tinha. No tardou que obtivesse os resultados que desejava. Todos os companheiros encerrados debaixo do cho responderam minha chamada. Dei um passo para os guardas, que adivinharam a minha manobra, e voltei para a entrada dos subterrneos, recomeando a zurrar; mas desta vez ningum me respondeu. Vi logo que os ladres, para evitar que os meus companheiros os trassem, lhes tinham pendurado pedras nas caudas. Toda a gente sabe que ns levantamos a cauda quando zurramos; com o peso das pedras, torna-se impossvel faz-lo, e os meus camaradas calaram-se. Eu continuava a dois passos da entrada quando vi uma cabea de homem surgir das silvas e olhar em roda 67 com precauo; e vendo-me s a min, disse: - C est o patife que no pudemos apanhar esta manh. Vais j fazer companhia aos teus companheiros. Mas quando ele ia a deitar-me a mo, afastei-me dois passos e ele seguiu-me; afastei-me mais, at o levar esquina do muro por detrs do qual estavam escondidos os guardas. Antes que o ladro tivesse tempo

de soltar um grito, caram sobre ele e estenderam-no no cho. Voltei para a entrada do esconderijo e comecei a zurrar, na certeza de que aparecia outro ladro para ver o que era feito do companheiro. Efectivamente, ouvi o rudo das silvas e vi aparecer outra cabea, que se ps a olhar com precauo; no podendo deitar-me a mo, o segundo fez como o primeiro, e eu executei a mesma manobra. E assim, at ter feito cair seis na ratoeira. Depois do sexto, por mais que zurrasse, no aparecia mais ningum. Pensei que, no vendo voltar nenhum dos homens que tinham vindo c fora, os ladres haviam suspeitado de uma armadilha e no se atreviam a aparecer. Entretanto, a noite tinha cado completamente e no se via quase nada. O oficial da guarda destacou um dos seus homens para ir buscar reforos a fim de capturarem os ladres nos subterrneos, e levar amarrados, dentro de uma carroa, os seis ladres j aprisionados. Os guardas que ficaram, receberam ordem de se dividirem em dois grupos para vigiarem as sadas do convento e deixarem-me proceder como entendesse, depois de me terem acariciado e elogiado a minha conduta. - Se no fosse um burro - disse um dos polcias -, merecia ser condecorado. - No vs que j tem uma cruz no lombo? - disse outro. 68 - Cala-te, meu grande trocista - disse o outro. No sabes que esta cruz foi marcada nos burros como recordao de Nosso Senhor Jesus Cristo ter montado um? - por isso que uma cruz de honra - replicou o outro. - Silncio! - disse o oficial em voz baixa. - Cadichon arrebitou as orelhas. Ouvi, efectivamente, um barulho extraordinrio do lado do arco; no era um rudo de passos, mas antes como que um desmoronamento e gritos abafados. Os guardas tambm os ouviram, mas sem poderem adivinhar o que seria. Por fim, um fumo espesso saiu das chamins e janelas baixas do convento, e as chamas iluminaram a noite; instantes depois, tudo estava a arder. -Deitaram fogo s caves, para fugirem pelas portas - disse o oficial. - Vamos apag-lo, meu tenente! -alvitrou um guarda. - Dessa esto eles livres! Vigiemos mas todas as sadas, e quando os ladres aparecerem, fogo de carabina e, depois, pistola. O oficial adivinhara a manobra dos ladres, que sabiam que estavam descobertos e que os seus companheiros haviam sido presos, e por isso pensavam que, com o incndio e os esforos dos guardas para o apagarem, poderiam safar-se e dar liberdade aos seus amigos. No tardou que os seis ladres restantes, que vinham acompanhados pelo comandante, aparecessem precipitadamente na entrada, encobertos pelas silvas; neste stio encontravam-se apenas trs guardas de sentinela, os quais dispararam as carabinas, no dando tempo aos ladres para fazerem uso das suas armas. Caram logo 69 dois ladres e o terceiro deixou cair a pistola, porque tinha um brao partido. Mas os trs ltimos e o comandante atiraram-se com toda a fria aos guardas que, com o sabre numa das mos e a pistola na outra, se bateram como lees. Antes que o oficial e os outros dois guardas que vigiavam o lado oposto do convento tivessem tido tempo de acudir, j o combate estava quase no fim. Os ladres estavam mortos ou feridos. O comandante ainda se defendia de um guarda, o nico que estava de p, porque os outros estavam feridos. Achegada do reforo ps termo ao combate. Num abrir e fechar de olhos o comandante foi cercado, desarmado, manietado e deitado junto dos outros seis prisioneiros. Durante o combate o fogo apagara-se. Ardera apenas palha e bocados de madeira. No entanto, antes de entrar nos subterrneos, o oficial quis esperar a chegada dos homens que tinha mandado buscar. A noite j ia muito adiantada quando vimos chegar seis guardas e a carroa que devia levar os prisioneiros. Foram deitados lado a lado, e como o oficial tinha um corao generoso, mandara tirar as mordaas aos ladres, cobrindo estes de injrias os seus captores, que no Lhes prestavam ateno e subiram dois para a carroa. Tiveram de fazer padiolas para transportar os feridos. Durante estes preparativos, acompanhei o oficial na descida que este fez aos subterrneos, seguido de oito homens. Atravessmos um corredor comprido sempre em declive e chegmos s salas onde os bandidos faziam a sua estadia. Numa das divises que lhes servia de cavalaria, encontrmos todos os meus companheiros com uma pedra atada ao rabo. Foram imediatamente libertados e a sua alegria era tanta que se puseram a zurrar com estrpito. 70

- Silncio, burros! - disse um guarda. - Seno voltamos a enfeitar-Lhes a cauda! - Deixa-os l - respondeu outro. - No vs que esto a cantar louvores a Cadichon? -Pois sim, mas podiam faz-lo noutro tom - respondeu o primeiro, rindo-se. Este homem no gosta, com certeza, de msica, disse ento de mim para mim. Que tem ele a censurar s vozes dos meus companheiros? Eles cantavam a sua libertao! Continumos a percorrer os subterrneos, que estavam cheios de objectos roubados. Num deles estavam encerrados os prisioneiros, que tinham de os servir, cozinhando e fazendo a limpeza dos subterrneos. Alguns daqueles desgraados j ali estavam havia dois anos, presos dois a dois e com campainhas nos braos e nas pernas para se saber para que lado iam. Havia sempre dois ladres de sentinela e nunca deixavam mais de dois no mesmo subterrneo. Os que trabalhavam de alfaiate reuniam-se todos, mas o extremo das correntes que os ligavam estava preso a uma argola chumbada na parede. Soube mais tarde que aqueles infelizes eram os viajantes e visitantes das runas que tinham desaparecido dois anos antes. Havia catorze; contaram que os ladres tinham matado trs sua vista, dois por serem doentes e um por se recusar a trabalhar. Os guardas puseram aquela pobre gente em liberdade, levaram os burros para o solar, os feridos para o hospital e os ladres para a cadeia. Foram julgados e condenados s gals por toda a vida. Eu fui admirado por toda a gente e, sempre que saa, ouvia dizer s pessoas que encontrava: - Cadichon, o famoso Cadichon, que vale mais do que todos os burros c da terra.

14 Teresa As minhas pequenas donas (porque eu tinha tantas donas e donos como a av tinha netos) tinham uma prima de quem gostavam muito, que era a sua melhor amiga e quase da sua idade. Chamava -se Teresa e era muito boazinha. Quando me montava nunca levava chibata e no consentia que ningum me batesse. Num dos passeios que as minhas pequenas donas deram, encontraram sentada beira da estrada uma rapariguinha que se levantou logo que as viu e veio a coxear pedir- lhes esmola. O seu aspecto tmido e triste comoveu Teresa e as suas amigas. - Porque coxeias? - perguntou-lhe Teresa. PEQUENA - Os sapatos magoam-me, menina. TERESA - Porque no pedes outros tua me? PEQUENA - J no tenho me. TERESA - Ento, ao teu pai. PEQUENA - No tenho pai. TERESA - Com quem que vives? PEQUENA - Com ningum; vivo sozinha. TERESA - E quem que te d de comer? PEQUENA - s vezes, ningum; outras vezes, toda a gente. TERESA - Que idade tens? PEQUENA - No sei, menina, talvez sete anos. TERESA - Onde dormes? 72 PEQUENA - Em casa de quem quer receber-me. Quando todos me expulsam, durmo debaixo de uma rvore, ou encostada a um muro, seja onde for. TERESA - Mas no Inverno deves ficar gelada. PEQUENA - Tenho frio, mas j estou habituada. TERESA - Hoje, almoaste? PEQUENA - Desde ontem que no como. - Mas isto horrvel - disse Teresa com as lgrimas nos olhos. - Minhas queridas amigas: a vossa av no ralhar, certamente, se dermos de comer a esta pequena e a deixarmos dormir no solar. . . - No ralha, no - responderam as trs primas. Pelo contrrio, a av at ficar encantada. Alm disso, ela faz tudo o que ns queremos. MADALENA - Mas como que a levaremos at casa, Teresa? No vs como coxeia? TERESA - Montamo-la no Cadichon e ns vamos a p.

- verdade, uma boa ideia! -exclamaram as trs primas. E puseram a pequenita em cima de mim. Camila trazia no bolso um bocado de po que ficara da merenda e deu-lho. A pequena comeu com sofreguido e parecia encantada de ir assim num burro, mas no dizia nada, porque estava muito cansada e tinha muita fome. Quando parei no porto, Camila e Isabel mandaram entrar a pequena para a cozinha, enquanto Madalena e Teresa corriam para junto da av. - Avozinha - disse Madalena -, d licena que dmos de comer a uma pequenita muito pobre que en contrmos na estrada? AV - Porque no, minha querida? Mas quem ? MADALENA - No sei, av. AV - Onde mora? 73 MADALENA - Em parte nenhuma, av. AV - Essa agora! Mas onde que moram os pais? MADALENA - No tem pais, av; sozinha. - D licena, minha tia -disse timidamente Teresa -, que a pobre pequena durma c? 74 - Se realmente no tem asilo, com o maior prazer - disse a av. - Preciso de a ver e de lhe falar. Levantou- se e seguiu os pequenitos cozinha onde a rapariguinha acabava de comer a sua refeio. Chamou-a, e ela aproximou-se a coxear. A av interrogoua e obteve as mesmas respostas. Ficou em baraada. Parecia-lhe impossvel mandar a criana embora, no estado de abandono e de sofrimento em que a via. Ficar com ela, era difcil. A quem havia de a confiar? E para a educar? - Ouve, pequena - disse ela -, enquanto no pedir informaes a teu respeito e no souber se me disseste a verdade, dormirs e comers aqui. Depois verei o que posso fazer por ti. Deu as suas ordens para que preparassem uma cama para a criana e para que nada lhe faltasse. Mas a rapariguinha estava to porca que ningum queria tocar-lhe nem aproximar-se dela. Teresa estava desolada; no podia obrigar os criados de sua tia a fazer uma coisa que lhes repugnava. Eu que trouxe esta pequena, pensava ela; devo ser eu quem a trate. Que fazer? Reflectiu um instante e uma ideia brotou no seu esprito. - Espera a, pequena - disse ela. - Eu volto j. Correu ao quarto da me. - Me! - disse. - Tenho de tomar banho, no verdade? ME - Sim, Teresa. A criada est tua espera. TERESA - A me d licena que, em meu lugar, tome banho a pequenita que trouxemos para aqui? ME - Que pequenita? No a vi. TERESA - Uma desgraadinha que no tem pai nem me, nem ningum para tratar dela; que dorme ao 75 relento e s come quando algum lhe d alguma coisa. A av de Camila consente em t-la c, mas nenhum dos criados lhe quer tocar. ME - Porqu? TERESA - Porque ela est to suja que at mete nojo. Se a me der licena, tomar ela o banho que me estava destinado; eu mesma a despirei, ensaboarei e lhe cortarei o cabelo, que est cheio de lndias. ME - Mas, minha pobre Teresa, no tens tu mesmo nojo de lhe tocar e de a lavar? TERESA - Talvez, me, mas pensarei que se fosse eu que estivesse no lugar dela, ficaria contente se algum tratasse de mim, e s esta ideia me dar coragem. Depois dela estar lavada, a me d licena que eu Lhe vista um vestido dos meus, j velho, enquanto no lhe compro outros? ME - Pois sim, minha Teresinha. Mas como que lhe compras vestidos? O dinheiro que tens mal d para comprar uma camisa! TERESA - E a minha moeda que est guardada? ME - A que deste a guardar ao teu pai para no a gastares? Mas tu destinavas esse dinheiro para comprar um livro de missa igual ao da Camila. TERESA - Posso bem passar sem esse livro de missa, minha me. Ainda tenho o outro em bom estado. ME - Faz o que quiseres, filha; para fazeres bem, sabes que te dou liberdade completa. A me beijou-a e foi com ela ver a pequena em quem ningum queria tocar.

A pequenita continuava a esperar porta. A me de Teresa olhou para ela, examinou-lhe as mos e a cara, e viu que era tudo porcaria e no doena de pele. O cabelo estava cheio de piolhos; pediu, por isso, a tesoura 76 e cortou-o quase rente, sem lhe tocar, levando-o um criado para a estrumeira. Mandou vir depois um balde de gua tpida e, ajudada por Teresa, ensaboou-lhe e lavou-lhe a cabea. - Agora - disse ela a Teresa - vai dar-lhe banho e deita os farrapos ao lume. Camila, Madalena e Isabel foram ajudar Teresa. Levaram a pequena para a casa de banho, despiram- na, apesar do nojo que lhes inspirava a porcaria do fato e o cheiro que os farrapos exalavam. Meteram-na na gua e ensaboaram-na dos ps cabea, tomando gosto pela operao, que as divertia e que encantava a pequenita, a qual, logo que saiu do banho, mostrou uma viva satisfao. Esfregaram-na depois, a ponto de lhe deixarem a pele encarnada, e vestiram-lhe, por fim, uma camisa, umas calas e uma saia de Teresa. Tudo lhe ficava mui to bem, porque Teresa usava o fatinho muito curto, como todas as meninas elegantes, e pequena mendiga ficava-lhe o fato pelo tornozelo. Quando iam cal-la, as crianas viram que ela tinha uma chaga no peito do p e era por isso que coxeava. Camila foi pedir um remdio av, que lho deu; e, ajudada pelas outras pequenas, desinfectou-lhe a ferida, que cobriram com uma compressa e uma ligadura. Calaram-lhe meias e umas velhas pantufas de Teresa. Quando a mendiga chegou cozinha, ningum a reconhecia. - Ser possvel que seja aquele horror de h bocado? - dizia um criado. - Sim, a mesma - disse outro criado; - era to feia como agora bonita. COZINHEIRO - As meninas e a senhora d'Arb fizeram bem em a lavar; eu que nem por dinheiro nenhum lhe punha as mos em cima. 77 CRIADA DA COZINHA - Cheirava to mal! COCHEIRO - At admira que voc tenha o olfacto to sensvel, com tanta porcaria que maneja! CRIADA DA COZINHA (abespinhada) - As minhas caarolas no cheiram to mal como certa gente que eu conheo. CRIADOS - Ah! Ah! A rapariga deu sorte. Cuidado com a vassoura! COCHEIRO - L disso tenho eu com que me defender. COZINHEIRO - Basta de ditos. Vocs bem sabem que ela se irrita com qualquer coisa. . . COCHEIRO - A mim h-de-me dar isso um grande desgosto! Tambm tenho o meu gnio. . . COZINHEIRO - Mas eu que no consinto discusses. A senhora no gosta disso. PRIMEIRO CRIADO - O Vatel tem razo. Cala-te, Toms, e vai para o teu servio. COCHEIRO - O meu servio em toda a parte, quando no tenho que fazer na cavalaria. COZINHEIRO - Agora tem trabalho: olhe para Cadichon, que tem ainda os arreios e anda a passear como um burgus espera do jantar. COCHEIRO - Tenho a impresso de que Cadichon espreita s portas. mais esperto do que parece. O cocheiro chamou-me, pegou nas rdeas e levou-me para a cavalaria, onde me deixou, depois de me ter tirado o selim e me ter dado de comer. Fiquei ali com dois cavalos e um burro a que eu no ligava importncia alguma. No sei o que se passou noite no solar; na tarde seguinte, puseram-me o selim e montaram a pequena mendiga; as pequenitas, minhas donas seguiam-me a p, e assim fomos at aldeia. Compreendi, pelo caminho, 78 que iam comprar vestidos para a pequena. Teresa queria pagar tudo, mas as outras queriam contribuir com a sua parte. Discutiam to acaloradamente que, se no paro porta do estabelecimento, teriam passado adiante. Iam atirando com a pequena ao cho quando a desmontaram, porque a agarraram todas ao mesmo tempo; uma puxava-lhe pelas pernas, outra por um brao, e Isabel, que era forte como duas ou trs, empurrava-as a todas para ser ela s a ajudar a pequena a apear-se. A pobre criana, aterrada e puxada para todos os lados, comeou a gritar, juntando-se gente e vindo a dona da loja porta. - Bons dias, meninas; permitam-me que as ajude a pegar nessa pequena. Eu tenho mais fora do que as meninas.

As crianas, satisfeitas por no cederem umas s outras, largaram a pequenita, que foi tirada de cima de mim pela mulher. - Que que desejam, minhas meninas? - perguntou ela. MADALENA - Precisamos de alguma coisa para vestir esta pequena, Sr. g Juivet. SR. g JUIVET - s ordens, menina. Querem um vestido, uma saia, ou roupa branca? CAMILA - Tudo, Sr. g Juivet; d-me pano para trs camisas, umas calas, um vestido, um avental, uma touca. TERESA (em voz baixa) - Eu que quero, Camila, visto que sou eu quem paga. CAMILA (em voz baixa) - Pois sim, mas ns queremos pagar a nossa parte. TERESA (em voz baixxa) - Prefiro pagar eu s; minha filha. CAMILA (em voz baixa) - No, ela de ns todas. 79 - Que fazenda desejam as meninas? - interrompeu a lojista com a mira de vender. Enquanto Teresa e Camila continuavam a discutir em voz baixa, Madalena e Isabel tinham comprado tudo o que era preciso. - Adeus, Sr. a Juivet - disseram elas. - Mande-nos tudo a casa o mais depressa possvel, com a conta. - O qu? Vocs j compraram tudo? - exclamaram Camila e Teresa. - J. Enquanto vocs conversavam - disse Madalena com malcia- escolhemos tudo o que necessrio. - Deviam ter-nos consultado - disse Camila. - Decerto, visto que sou eu que pago - disse Teresa. - Tambm ns pagamos - exclamaram em coro as outras trs. ISABEL - Assim somos todas a vestir a pequena. MADALENA (rindo) - At que enfim que chegmos a um acordo. Eu tinha ouvido tudo porque a porta ficara aberta e estava indignado com a Sr. e Juivet, que fazia pagar s boas pequenitas o dobro, pelo menos, do que valiam as suas fazendas, e esperava que as suas mes no consentissem naquela explorao. Voltmos a casa e todas estavam satisfeitas. Estava um tempo esplndido. Encontravam-se todos sentados na relva quando voltmos. Pedro, Henrique, Lus e Tiago, que tinham ido pescar para o lago enquanto estvamos na aldeia, acabavam de chegar com trs peixes grandes e muitos mais pequenos. Enquanto Lus e Tiago me tiravam o selim e as rdeas, as quatro primas explicaram s suas mes o que tinham comprado. 80 Neste momento, chegou a Sr. a Juivet. - Bons dias, Sr. g Juivet - disse a av. - Faa favor de desatar o embrulho aqui na relva para vermos as compras dessas meninas. A Sr. a Juivet cumprimentou, desatou o embrulho, deu a conta a Madalena e foi estendendo as fazendas. Madalena corara ao aceitar a conta; a av tirou-lha das mos e teve uma exclamao de surpresa. - Tanto dinheiro para vestir uma pequena mendiga! . Sr. g Juivet! - acrescentou ela num tom severo. A senhora abusou da ignorncia das minhas netas. Sabe muito bem que as fazendas que traz so boas e caras de mais para vestir uma criana pobre. Leve tudo isso, e fique sabendo que, de hoje em diante, ningum da minha famlia Lhe comprar nada. - Minha senhora! - disse Juivet com clera reprimida. - As meninas escolheram o que quiseram; no fui eu que as obriguei a comprar. AV - Mas devia mostrar- lhes fazendas mais simples e no as levar a comprar coisas que a senhora j no vende a ningum. SR. a JUIVET - Estas fazendas esto vendidas e portanto, preciso que me paguem. - Ningum lhe pagar nada e a senhora vai levar tudo isso - disse a av, severamente. - E saia imediatamente. A minha criada ir buscar loja da Sr. Jourdon o que ns desejamos. A Sr. g Juivet retirou-se furiosa, e eu acompanhei-a um bocado de caminho, zurrando em ar de troa e saltando em volta dela, o que muito divertiu as crianas. A criatura, porm, ia cheia de medo porque se sentia culpada e receava que eu a castigasse; todos naquela terra me tomavam por feiticeiro e todos os malvados me receavam. 81

As mes ralharam s pequenitas, os primos troaram delas e eu fiquei ao p deles a comer a erva, vendoos saltar, correr e cabriolar. Ouvi que os pais combinavam uma caada para o dia seguinte e que Pedro e Henrique levariam pequenas espingardas, devendo acompanhar os caadores um moo vizinho.

15 A caada No dia seguinte devia realizar-se a abertura da caa. Pedro e Henrique foram os primeiros a aparecer, com as suas espingardas em bandoleira e os olhos brilhantes de felicidade. Como era a sua iniciao, apresentavam-se com um porte orgulhoso e batalhador, que parecia ameaar todos os animais de caa. Eu seguia-os de longe e vi os preparativos da caada. - Pedro! - disse Henrique, com um ar de convico. -Quando as nossas bolsas j estiverem cheias, onde meteremos a caa que matarmos? - Estava, precisamente, a pensar o mesmo - respondeu Pedro. - Vou pedir ao pai que leve o Cadichon. Esta ideia no me agradou nada; sabia que os caadores novatos atiram a torto e a direito, sem se preocuparem com quem lhes fica prximo. Apontando a uma perdiz, podiam muito bem crivar-me de chumbo, 82 e, por isso, esperei com inquietao o seguimento da proposta. - Meu pai! - disse Pedro, quando avistou o pai. - Podemos levar o Cadichon? - Para qu - respondeu o pai, a rir-se. - Queres caar de burro e perseguir assim as perdizes! Nesse caso, temos de pr asas a Cadichon. HENRIQUE (contrariado) - pai, para ele carregar com a nossa caa, quando tivermos as bolsas cheias. PAI (surpreendido, rindo) - Para carregar a vossa caa! Pois vocs julgam, pobres ingnuos, que vo matar alguma coisa? HENRIQUE (melindrado) - Com certeza, meu pai! Tenho vinte cartuchos; matarei, pelo menos, quinze peas. PAI - Ah! Ah! Esta boa! Sabem o que mataro, e mais o vosso amigo Augusto? HENRIQUE- No, pai. PAI - O tempo. HENRIQUE - Ento no sei para que nos deram as espingardas e porque que vamos caa. Se no vamos matar nada. . . PAI - para os acostumar e mais nada. A primeira vez nunca se mata nada - s fora de falhar tiros que se comea a abater caa. A conversa foi interrompida pela chegada de Augusto, pronto, tambm, para matar tudo o que encontrasse. Pedro e Henrique estavam fulos quando Augusto apareceu. PEDRO - O pai julga que no mataremos nada, Augusto. Vamos provar-Lhe que somos mais espertos do que ele imagina. 83 AUGUSTO - Podes ter a certeza de que mataremos mais caa do que eles. HENRIQUE - Mais? AUGUSTO - Sim, porque somos novos e desembaraados, enquanto os nossos pais so j um pouco velhos. HENRIQUE - Isso verdade. . . O pai tem quarenta e dois anos. Pedro tem quinze, e eu treze. Que diferena! AUGUSTO - O meu pai tem quarenta e trs, e eu catorze. PEDRO - Ouam. No lhes digo nada e ponho a albarda e seires ao Cadichon. Ele ir atrs de ns e volta trar a caa. AUGUSTO - Pe-lhe os seires maiores. Pode ser que matemos um veado!

Henrique encarregou-se de tudo. Eu ria-me socapa: tinha a certeza de que voltaria com os cestos vazios. - A caminho! - disseram os pais. - Ns vamos frente e vocs seguem-nos de perto; quando chegarmos ao vale, cada qual ir para o seu lado. . . - Que isto? - acrescentou o pai de Pedro, surpreendido. -Cadichon vai connosco? E com dois enormes seires. - para trazer a caa - disse o guarda, rindo. PAI - Ah Ah Teimaram em trazer Cadichon No lhe ho-de dar grande trabalho. Olhou, sorrindo, para Pedro e Henrique, que se fizeram desentendidos. - A tua espingarda est carregada, Pedro? - perguntou Henrique. PEDRO - Ainda no. Custa muito a armar e a desarmar. Espero que aparea a primeira perdiz. 84 PAI - Estamos no vale. Caminhemos na mesma linha e atiremos sempre em frente de ns e no para a direita ou para a esquerda, para no nos matarmos uns aos outros. No tardaram a aparecer perdizes de todos os lados; eu ficara, prudentemente, para trs, e bastante afastado. E fiz bem, porque mais de um co retardat rio foi ferido com gros de chumbo. Os ces farejavam e traziam a caa; reboavam os tiros. Eu no perdia de vista os meus trs gabarolas; via -os disparar muitas vezes mas nunca atingir o alvo. Impacientes, dispararam toa, ora longe, ora perto de mais; por vezes disparavam os trs sobre a mesma perdiz, que voava como se no fosse nada com ela. Os pais, pelo contrrio, eram certeiros na pontaria; tiro disparado era caa morta. Ao cabo de duas horas, o pai de Pedro e de Henrique aproximou-se deles. - Ento, meus filhos, Cadichon est muito carregado? H ainda lugar para despejar a minha bolsa, que est cheia a transbordar? Os pequenitos no responderam; viram, pelo ar zombeteiro do pai, que ele conhecia os seus desaires. Eu aproximei-me a correr e voltei um dos seires para o pai. PAI - O qu!? Nada! Tenham cuidado com as bolsas, que se abrem, se as enchem de mais! As bolsas estavam vazias. O pai ps-se a rir com a cara dos jovens caadores, despejou a sua caa num dos seires, e voltou com o co, que tinha parado espera dele. AUGUSTO - O teu pai matou grande quantidade de perdizes. Mas no admira: tem dois ces que as descobrem e as apanham, e a ns no nos deram nenhum. 85 HENRIQUE - verdade, quem sabe quantas perdizes matmos! O que nos faltou foi o co para as apanhar. PEDRO - Eu no vi cair nenhuma. AUGUSTO - que uma perdiz morta no cai logo a seguir ao tiro; voa ainda algum tempo e vai cair muito longe. PEDRO - Mas quando o pai e os tios disparam, as perdizes caem imediatamente. AUGUSTO - Parece-te isso porque ests longe, mas se estivesses ao p deles, verias a perdiz voar ainda por algum tempo. Pedro no respondeu, mas no se deu por convencido. Caminhavam, agora, com menos prospia que partida. J comeavam a perguntar que horas eram. - Tenho fome - disse Henrique. - E eu tenho sede - disse Augusto. - E eu estou cansado - disse Pedro. Mas no havia remdio seno seguir os caadores, que disparavam, matavam e se divertiam. Estes no esqueciam os seus jovens companheiros e, para os no fatigarem, propuseram fazer alto para almoarem. Os rapazes aceitaram com alegria. Assobiaram aos ces e prenderam-nos, dirigindo-se depois para uma herdade que ficava a cem passos e para onde a av tinha enviado provises.

Sentaram-se no cho, debaixo de uma velha carvalheira, e tiraram o que vinha nas cestas. Havia, como em todas as caadas, um pastelo de galinha, um presunto, ovos cozidos, queijo, marmelada e algumas garrafas de vinho velho. Todos os caadores, novos e velhos tinham grande apetite e comeram como lobos. Mas a av tinha mandado tantas iguarias que os guardas 86 e a gente da quinta comeram tambm farta. Os ces tinham sopa e gua do lago. - Ento no tiveram sorte, meus filhos? - disse o pai de Augusto. - Cadichon no parecia muito arreliado com a carga. AUGUSTO - No para admirar, meu pai; ns no tnhamos ces. . . PAI - Julgas ento que um, dois, ou trs ces seriam o suficiente para fazer cair as perdizes? AUGUSTO - No as teriam matado, mas teriam procurado e trazido aquelas que ns matmos. . . PAI (interrompendo-o, surpreendido) - Aquelas que mataram? Vocs julgam que mataram perdizes? AUGUSTO - Pois com certeza, mas como no vamos onde elas caam, no as podamos apanhar. PAI - E julgas, que, se elas tivessem cado, vocs no as veriam? AUGUSTO - No, porque no temos to bons olhos como os ces. O pai, os tios e os prprios guardas deram grandes gargalhadas, o que enfureceu os trs rapazinhos. - Ouam - disse o pai de Pedro e de Henrique. - J que vocs dizem que no trazem caa por no terem co, cada um vai ter o seu, quando continuarmos a caada. PEDRO - Mas os ces no ho- de querer ir connosco, pai; no nos conhecem. . . PAI - Iro dois guardas para os obrigarem a segui- los. Ns s partiremos meia hora depois, a fim de os ces no terem a tentao de nos seguir. PEDRO (radiante) - Obrigado, meu pai. Ainda bem! Com os ces temos a certeza de matarmos muita caa. 87 Terminado o almoo e depois de um ligeiro repouso, os jovens caadores prepararam-se para se porem de novo a caminho. - Agora, sim, agora que somos verdadeiros caadores - disseram eles, todos ufanos. E a vo eles, e eu atrs, como antes do almoo, mas sempre de longe, cautela. Os pais tinham recomendado aos guardas que no os perdessem de vista e evitassem qualquer imprudncia. As perdizes surgiam de todos os lados como de manh e, como de manh, no abatiam uma para amostra, apesar de os ces cumprirem o seu dever. Mas como haviam eles de trazer a caa, se ela no existia? Augusto, enervado por disparar sem acertar, v um dos ces espreita, e julgando disparar melhor antes da perdiz levantar voo, aponta e dispara. . . O co cai para o lado, contorcendo-se com dores. - o nosso melhor co! -exclamou o guarda, correndo para ele. Mas quando chegou, o co expirava: o tiro tinha-o alcanado na cabea. - Bonito tiro, Sr. Augusto! - disse o guarda, deixando cair o animal. - Ainda bem que a caada acabou. Augusto estava imvel e consternado; Pedro e Henrique estavam comovidos com a morte do co, e o guarda reprimia a sua clera. Aproximei-me para ver quem era a vtima infeliz da inexperincia e do amor-prprio de Augusto. Qual no foi a minha dor, reconhecendo Mdor, o meu amigo, o meu melhor amigo! E que horror e desgosto senti quando vi o guarda levantar Mdor e met-lo num dos seires que eu trazia s costas! Era esta a caa que me estava destinada! Mdor, o meu maior amigo, morto por um mau rapaz, desajeitado e orgulhoso. 88 Voltmos para os lados da herdade. As crianas iam caladas, o guarda praguejava de vez em quando e eu matutava na reprimenda severa e na humilhao que o desastrado rapaz devia sofrer. Ao chegarmos herdade, encontrmos ainda os caadores que, sem ces, preferiam descansar e esperar o regresso dos pequenos. - J?! - exclamaram, vendo- nos voltar. PAI DE PEDRO - Parece que mataram caa grossa. Cadichon caminha como se viesse carregado e um dos seires vem imclinado por um peso grande. Levantaram-se e vieram ao nosso encontro. Os pequenos ficaram para trs. As suas caras tristes e confusas impressionaram os pais.

PAI DE AUGUSTO (rindo) - No tm aspecto de triunfadores. PAI DE PEDRO (rindo) - Mataram algum vitelo ou carneiro que tomaram por um coelho. O guarda aproximou-se. PAI - Que h, Michaud? Vens com uma cara de enterro, como os pequenos. - Tenho razes para isso, senhor - respondeu o guarda. - Trazemos uma triste caa. PAI (rindo) - Que ? Algum carneiro. . . ou vitelo?. GUARDA - O caso no para rir. o seu co, Mdor, o melhor da matilha, que o Sr. Augusto matou, tomando-o por uma perdiz. PAI - Mdor!. . . Desastrado! Nunca mais voltars a caar aqui. - Venha c, Augusto - disse o pai. - Aqui tem o resultado do seu orgulho ftuo e da sua ridcula presuno. Diga adeus aos seus amigos. Vai voltar imediatamente 89 para casa e deixar no meu quarto a espingarda. Probo-lhe que lhe toque at ter mais juzo e mais modstia. - Mas, pai! - respondeu Augusto. - No sei porque est to zangado. No a primeira vez que se mata um co na caa. - Ces! Algum mata os ces! - exclamou o pai estupefacto. -Essa agora forte! Onde aprendeu essas noes da caa? - pai - respondeu Augusto com o ar mais desenvolto. - Toda a gente sabe que acontece muitas vezes aos grandes caadores matarem os ces. - Meus queridos amigos - disse o pai voltando-se para os companheiros-, desculpem-me por lhes ter trazido um rapaz to imprudente e to tolo como Augusto. Depois, voltando-se para o filho: - J ouviu as minhas ordens, senhor. Retire-se. AUGUSTO- Mas, pai. . . PAI (com voz severa) - Silncio, j Lhe disse! Se no quer travar conhecimento com a coronha da minha espingarda. Augusto baixou a cabea e retirou-se, muito confuso. - Vem, meus filhos - disse o pai de Pedro e Henrique -, aonde conduz a presuno, isto , a crena de um mrito que se no tem? O que sucedeu a Augusto poderia ter sucedido aos meninos. Imaginaram que no havia nada mais fcil do que disparar bem, que bastava querer matar; a tm o resultado. Esta manh mostraram-se todos trs muito ridculos; desprezaram os nossos conselhos e a nossa experincia; foram, portanto, todos trs, os culpados da morte do meu pobre Mdor. Vejo, por isso, que so ainda muito novos 90 para virem caa. Veremos daqui a um ano ou dois. At l, voltem jardinagem e aos seus brinquedos de crianas. Pedro e Henrique abaixaram a cabea sem responder. A entrada em casa fez-se tristemente. Os pequenos quiseram enterrar no jardim o meu infeliz amigo, cuja histria vou contar. Vo ver porque que eu gostava tanto dele.

16 Mdor Eu conhecia Mdor havia muito tempo, desde quando era novo e ele mais novo ainda. Vivia eu mise ravelmente em casa daquelas ms criaturas que me tinham comprado a um negociante de burros e de cuja casa fugi com tanta habilidade. Era magro porque nem sempre arranjava de comer. Mdor, que lhes fora dado como co de guarda e que era, por sinal, um excelente co de caa, era menos desgraado do que eu; divertia as crianas, que lhe davam po e restos de comida; confessou-me, alm disso, que quando podia introduzir-se na leitaria, com a dona ou a criada, sempre encontrava meio de surripiar algumas goladas de leite ou de nata, e apanhar os bocados de manteiga que saltavam quando estavam a faz-la. Mdor era bom; a minha magreza e a minha fraqueza comoveram-no; um dia, trouxe-me um bocado de po e deumo com um ar triunfante. 91

- Come, meu pobre amigo! - disse-me ele na sua linguagem. - Eu tenho bastante po para me alimentar, e tu s tens cardos e ervas ruins e em quantidade to diminuta que mal chegam para ires vivendo. - Bom Mdor - respondi-lhe eu -, tenho a certeza de que te privas do po para mo dares. No sofro tanto como pensas, porque estou habituado a comer pouco, a dormir pouco, a trabalhar muito e a ser chicoteado. - Eu no tenho fome, meu amigo - disse-me Mdor-, asseguro-te que no tenho fome. Prova-me a tua amizade aceitando o meu pequeno presente. bem pouco, mas dado com toda a boa vontade, e se recusares, ficarei desconsolado. - Nesse caso, aceito, meu bom Mdor - respondi-lhe eu-, porque gosto de ti; e confesso-te que este po me far bem porque tenho fome. E comi o po do bom Mdor, que contemplava com alegria a minha sofreguido. Senti-me mais animado com esta refeio desacostumada e disse-o a Mdor, julgando testemunhar-Lhe assim o meu reconhecimento. Resultou da que todos os dias me aparecia com um grande pedao de po. tardinha, vinha deitar-se ao p de mim, debaixo da rvore que eu escolhera para passar a noite; conversvamos ento sem que ningum nos pudesse ouvir, porque conversvamos sem falar. Ns outros, animais, no pronunciamos palavras como os homens, mas compreendemo-nos com um piscar de olhos, movimentos de cabea, de orelhas e de cauda, e palestramos, assim, tal como os homens. Vi-o chegar, uma tarde, triste e abatido. - Meu amigo - disse-me ele -, receio no poder continuar a trazer-te uma parte do meu po, porque os donos disseram que estava j bastante crescido para ficar 92 preso de dia e que s noite me soltariam. Alm disso, a dona ralhou aos pequenos por me darem po de mais; proibiu-os de me darem de comer: ela que quer alimentar-me, e pouco, para fazer de mim um bom co de guarda. - Meu bom Mdor - disse-lhe eu -, se por isso que ests atormentado, por j no me poderes trazer po, fica tranquilo, que eu j no preciso dele; descobri esta manh um buraco na parede do celeiro onde guardam o feno; j tirei um bocado e poderei, facilmente, comer todos os dias. - Mal sabes o contentamento que sinto! - disse Mdor. - Mas olha que eu tinha um grande prazer em partilhar contigo do meu po. E agora, ficar preso todo o dia, no te ver mais, triste. Conversmos ainda durante muito tempo e ele deixou-me muito tarde. - Terei tempo de dormir de dia - dizia ele - e tu no tens muito que fazer nesta estao. Passou-se um dia sem que visse o meu pobre amigo. noitinha esperava-o com impacincia, quando o ouvi ganir em altos gritos. Corri at sebe e vi a malvada da caseira, que o agarrava pela pele do pescoo, enquanto Jlio lhe batia com o chicote do carroceiro. Saltei a sebe, atirei-me a Jlio e mordi-o no brao, de modo a fazer-lhe cair o chicote das mos. A caseira largou Mdor, que fugiu a sete ps; era o que eu queria; larguei tambm o brao de Jlio e ia voltar para o meu poiso, quando me senti agarrado pelas orelhas; era a caseira, que gritava a Jlio, a espumar de raiva: - D c o chicote grande, que quero castigar este malvado! Nunca vi burro to mau! D c, ou bate tu. - No posso mexer o brao - disse Jlio a chorar -; est inchado. 93 A caseira agarrou no chicote que tinha cado ao cho e correu para mim, a fim de vingar o mal do filho. No ca na tolice de a esperar, est bem de ver. Dei um salto e afastei-me quando ela estava quase a tocarme. Continuou a perseguir-me e eu a fugir, colocando-me sempre fora do alcance do chicote. Diverti-me imenso com esta corrida; via a clera da mulher aumentar medida que se cansava; eu fazia-a correr e suar sem que ela tivesse o prazer de me tocar sequer com a ponta do chicote, Quando a corrida terminou, o meu amigo estava suficientemente vingado. Procurei-o com os olhos, porque o tinha visto correr para os lados onde eu estava; mas ele esperava, para se mostrar, que a cruel mulher desaparecesse. - Miservel! Celerado! - gritou a caseira, retirando-se. - Hs-de pagar-mas quando tiveres o freio. Fiquei s. Chamei Mdor, que mostrou timidamente a cabea por cima da sebe, e corri para ele. - Podes vir! - disse-lhe eu. - Ela j l vai. Que fizeste? Porque que Jlio te batia? - Porque eu tinha agarrado um bocado de po que um dos midos tinha poisado no cho. Ela viu, agarrou me, chamou Jlio e ordenou-lhe que me desse uma sova mestra. - Ningum se atreveu a defender-te?

- Defender-me? Todos eles gritavam: bem feito! bem feito! Chega-lhe, Jlio, para que no tenha vontade de fazer outra. - Estejam descansados que no fraquejarei: vo ver como ele canta. E ao meu primeiro latido, bateram todos as palmas, gritando: - Bravo! Mais! Mais! - Patifes! - exclamei. - Mas para que agarraste esse pedao de po, Mdor? No te tinham dado de comer? 94 - Tinham. Eu estava satisfeito; mas o po da minha sopa estava to esmigalhado que no me foi possvel tirar nada para ti, e se eu conseguisse levar-te esse pedao de po que os pequenos tinham deixado cair, terias um bom acepipe. - Meu pobre Mdor! Foi ento por minha causa que te bateram!. . . Obrigado, meu amigo, obrigado! Nunca esquecerei esta prova da tua amizade e da tua bondade! Mas no voltes a fazer outra, suplico-te. Julgas que teria comido o po com alegria se soubesse que esse teu gesto te fazia sofrer! Antes viver de cardos, e saber-te bem tratado e feliz. Conversmos ainda por muito tempo e obtive de Mdor a promessa de nunca mais se arriscar a ser chicoteado por minha causa; e eu prometi-lhe fazer as minhas partidinhas a todos os da quinta, e cumpri. Um dia, atirei para um fosso cheio de gua Jlio e a irm, e fugi, deixando-os a esbracejar e a debater-se. De outra vez, persegui o pequeno de trs anos como se quisesse mord-lo. O que ele gritava e corria, cheio de medo, e como eu me regozijava! Um belo dia fingi-me atacado de clicas, deitei-me na estrada, a estrebuchar, com um carregamento de ovos, que ficaram completamente esmigalhados; a caseira estava furiosa, mas no se atrevia a bater-me, porque me julgava realmente doente. Pensou que eu poderia morrer e que perderia o dinheiro que lhe tinha custado e, assim, em vez de me bater, levou-me para a cavalaria e deu-me feno e farelo. E o que Mdor e eu nos rimos quando Lhe contei noite! outra partida, a melhor que fiz em toda a minha vida! A rendeira tinha estendido sobre a sebe toda a roupa branca, a secar ao sol. Agarrei em tudo aquilo com os dentes e atirei-o para a estrumeira. Ningum me viu fazer isto. Quando a caseira foi buscar a roupa e no a 95 viu, procurou-a por toda a parte e foi dar com ela na estrumeira. Isso que foi praguejar! Bateu na criada, esta bateu nos pequenos, estes bateram nos gatos, nos cs, nos vitelos e nos carneiros. Era um barulho ensurdecedor, porque todos gritavam ao mesmo tempo. Mais uma noite bem passada com Mdor, a rirmo-nos e a galhofar. Reflectindo mais tarde nestas maldades, censurei-me sinceramente, porque me vingava nos inocentes dos crimes dos culpados. Mdor aconselhava-me moderao e indulgncia, mas eu no Lhe dava ouvidos e tornei-me cada vez pior; fui bem castigado como mais tarde se ver. Um dia, dia de tristeza e de luto, um sujeito que passava viu Mdor, chamou-o e fez-lhe festas; depois foi falar ao caseiro, e comprou-o. O caseiro, que julgava ter um co de pouco valor, estava encantado; o meu pobre amigo foi preso com um pedao de corda e levado pelo seu novo dono. Ao despedir-se, olhou para mim com um olhar to doloroso que eu corri sebe, mas as brechas estavam todas tapadas. E l se foi o meu querido Mdor. Desde esse dia no havia nada que me alegrasse. Pouco tempo depois, deu -se a cena da feira e a minha fuga para a floresta de Saint-vroult. Durante os anos que se seguiram a esta aventura, pensei muitas vezes no meu amigo, e senti desejos de o encontrar, mas onde procur -lo? Soube que o seu novo dono no era daquelas paragens, e tinha ido ali para visitar um amigo. Quando o pequeno Tiago me trouxe a casa da sua av, imaginem o meu contentamento, vendo, tempos depois, chegar com seu tio e primos, Pedro e Henrique, o meu amigo, o meu querido Mdor. A surpresa foi geral, quando viram Mdor correr para mim, fazer-me 96 mil carcias, e eu segui-lo para toda a parte. Julgaram todos que a alegria de Mdor era por estar no campo em liberdade, e a minha por ter um companheiro para o passeio. Se pudessem entender -nos e adivinhar as nossas palestras, ento teriam compreendido a amizade de um pelo outro. Mdor regozijou-se quando lhe contei a minha vida calma e feliz, a bondade dos meus donos, a minha boa e gloriosa reputao; condoeu-se comigo pelas minhas tristes aventuras; riu-se, galhofando e

censurando-me ao mesmo tempo, das partidas que tinha feito ao caseiro; estremeceu de orgulho ao ouvir a narrao do meu triunfo na corrida de burros; lamentou-se pela ingrati do dos pais da pobre Paulina e derramou algumas lgrimas sobre a triste sorte daquela infeliz criana.

17 Os rapazes da escola Mdor tinha-se afastado, um dia, da casa onde tinha nascido e onde vivia bastante feliz, em perseguio de um gato que lhe tinha roubado um pedao de carne que o cozinheiro lhe dera, porque a assara demasiado. Como, porm, no tinha o gosto to delicado como as pessoas que a rejeitaram, agarrara-a e pusera-a prximo da sua casota, quando um gato, que estava escondido, lha roubou e fugiu com ela. O meu amigo nem sempre tinha petiscos ao seu alcance. De modo que 96 correu a bom correr atrs do ladro, e t-lo-ia apanhado sem dificuldade se o gato se no tivesse lembrado de subir a uma rvore. Mdor no podia ir atrs dele e no teve remdio seno assistir refeio do larpio, que comeu sua vista a carme que lhe roubara. Justamente irritado com tal descaramento, encostou-se rvore, ladrando com quantas foras tinha. Os seus latidos atraram os rapazes que saam da escola e que se juntaram a Mdor para injuriarem o gato e para lhe atirarem pedras. O gato fugiu para o cimo da rvore e escondeu-se na espessura dos ramos, o que no impediu que os maus rapazes continuassem a atirar pedras e a fazer barulho, todas as vezes que um miar mais plangente lhes mostrava que o gato tinha sido atingido. Mdor comeava a aborrecer-se com a brincadeira; o miar doloroso do gato fez-Lhe passar a clera, e receou a crueldade dos rapazes. Comeou, portanto, a ladrar-lhes e a puxar-lhes pelas blusas, mas eles conti nuaram a atirar pedras, agora no s ao gato, mas tambm ao meu amigo. Por fim, um grito rouco e horrvel seguido do estalar dos ramos, anunciou que eles tinham ferido gravemente o gato, o qual caa da rvore, um minuto depois, morto. Uma pedra esmigalhara-lhe a cabea. Os maus rapazes ficaram contentes com este resultado, em vez de se arrependerem da sua crueldade. Mdor olhava para o seu inimigo com ar compadecido e para os rapazes com ar de censura, e ia voltar para casa, quando um dos rapazes exclamou: - Vamos dar-lhe um banho no ribeiro.. Agarra-o, Frederico; olha que ele foge. E eis Mdor perseguido por aqueles vadios, que eram muitos e por isso o cercaram, impedindo-lhe a marcha. Era nesse tempo muito novo, apenas de quatro 98 meses; no podia correr depressa nem por muito tempo; acabaram por apanh-lo e um agarrou-lhe pela cauda, outro pelas patas, o outro pelo pescoo, pelas orelhas, puxando cada um para seu lado, com grandes gritos de alegria. Por fim, ataram-lhe ao pescoo uma corda que quase o estrangulava, arrastaram-no, obrigando-o a caminhar fora de pontaps. Chegaram borda do ribeiro e iam atir-lo, quando o mais velho exclamou: - Espera, d c a corda; vamos prender-Lhe bales ao pescoo para o obrigar a flutuar, e empurramo-lo para a fbrica, fazendo-o passar por baixo da roda. O pobre Mdor debatia-se em vo; que podia ele fazer contra uma dzia de garotos, os mais novos dos quais tinham, pelo menos, dez anos? Andr, o pior do bando, atou-lhe os bales ao pescoo e atirou-o para o meio do rio. O meu infeliz amigo, levado mais pela corrente do que pelas varas que os seus algozes seguravam, estava meio afogado e meio estrangulado pela corda, que a gua tinha apertado mais. Chegou, deste modo, at ao stio onde a gua se precipitava com violncia por baixo da roda da fbrica. Se a roda o apanhasse, era uma vez Mdor. Os operrios voltavam de almoar e preparavam-se para erguer o dique que retinha a gua. Aquele que devia levant-lo avistou Mdor, e dirigiu-se aos maus rapazes que esperavam, a rir-se, que o dique fosse levantado, e deixasse passar Mdor, arrastando-o para debaixo da roda. - Mais uma malandrice, patifes. Venham c, amigos. Vamos corrigir estes vadios que se divertiam a afogar um pobre co. Os seus camaradas acudiram, e enquanto ele salvava Mdor, estendendo-lhe uma prancha, para a qual o 99

co subiu, os outros perseguiram os rapazes, apanharam-nos a todos dando-lhes uns valentes bofetes. Quanto mais eles gritavam, mais os operrios batiam. Deixaram-nos por fim, e o bando l se foi gritando e chorando. O salvador de Mdor tinha cortado a corda que o estrangulava e deitou-o ao sol, sobre um molho de feno. Mdor secou depressa e o operrio levou-o a casa dos donos, onde lhe disseram que podia ficar com ele, porque j tinham muitos ces, e, se ele o deixasse, o afogariam com uma pedra ao pescoo. Como era um bom homem, teve pena de Mdor e levou- o consigo. A mulher, quando viu o co, ps-se a gritar, dizendo que o marido a arruinava, que um co no servia para nada e que, ainda por cima, tinha de lhe pagar a licena. Gritou tanto, que o marido, para viver em paz desembaraou-se de Mdor, dando-o quele mau caseiro a quem eu j pertencia e que precisava de um co de guarda. Aqui tm como Mdor e eu nos conhecemos e ficmos para sempre amigos.

18 O baptizado Pedro e Camila iam ser padrinhos de uma criana que acabava de nascer e cuja me tinha sido criada de Camila. Esta quis pr o seu nome afilhada. 100 - Isso que no - disse Pedro. - Eu que sou o padrinho e quero que ela se chame Pierrette. CAMILA - Pierrette! Que horrvel nome! No quero. H-de chamar-se Camila, porque eu que sou madrinha e tenho todo o direito de lhe pr o meu nome. PEDRO - No. O padrinho que tem mais direito. CAMILA - Pois ento, j no quero ser a madrinha. PEDRO - E se tu lhe puseres o teu nome, eu no sou o padrinho. CAMILA - Faz o que quiseres. Vou pedir ao pai que seja ele o padrinho em teu lugar. PEDRO - E eu pedirei a minha me que seja a madrinha em vez de ti. CAMILA - Tenho a certeza de que a minha tia nunca consentir que a menina se chame Pierrette. ridculo! PEDRO - E eu tenho a certeza de que meu tio no querer que ela se chame Camila. idiota! CAMILA - Ento para que me puseram o nome de Camila? Vai l dizer-lhes que um nome idiota e vers como s recebido. PEDRO - Podes dizer o que quiseres. O que te garanto que nunca serei padrinho de uma Camila. - Pai! - disse maliciosamente Camila, correndo ao seu encontro. - Quer ser padrinho, comigo, da pequena Camila? PAI - Qual Camila, minha querida? Camila s conheo uma, s tu. CAMILA - a minha pequena afilhada. Quero que se chame Camila, quando a baptizarem hoje. PAI - Mas Pedro que o padrinho. J vs que no pode levar dois. 101 CAMILA - que o Pedro j no quer ser padrinho. PAI - No quer! Que capricho esse? CAMILA - Diz que o nome de Camila horrvel e estpido e quer que ela se chame Pierrette!

PAI - Esse nome que horrvel e estpido. CAMILA - Foi o que eu Lhe disse, mas ele no quis crer-me. PAI - Escuta, filha. Trata de te entender com teu primo. Mas, se ele persistir em no querer ser o padrinho seno com a condio de lhe dar o nome de Pierrette, ento vou eu no lugar dele. Durante esta conversa de Camila com o pai, Pedro tinha ido ter com a me. - Me! - disse-lhe. - Queres substituir Camila, e seres tu a madrinha da pequenita que se baptiza hoje? ME - Substituir Camila?! A criada quer que seja ela a madrinha. PEDRO - porque ela quer que a menina se chame Camila; acho este nome muito feio e, como sou eu o padrinho, quero que ela se chame Pierrette. ME - Pierrette! Que nome to feio! mesmo ridculo. PEDRO - Oh! me, deixe-me dar-lhe esse nome, peo-lhe. . . No quero que se chame Camila. . . ME - Se nenhum quer ceder, que que se h-de fazer? PEDRO - por isso que a me podia substituir Camila, para dar pequena o nome de Pierrette. ME - Meu pobre Pedro: em primeiro lugar dir-te-ei, francamente, que no me agrada nada esse nome, que ridculo. E, depois, a me da pequena foi criada de Camila e no tua, e principalmente Camila que ela quer ter por madrinha da filha. Creio, at, que 102 ficar bem contente se puserem filha o nome da madrinha. PEDRO - Nesse caso, no quero ser o padrinho. Camila apareceu neste momento. CAMILA - Que decidiste, Pedro? Daqui a uma hora o baptizado e no se pode dispensar o padrinho. PEDRO - Consinto que ela se no chame Pierrette, mas tambm no h-de ser Camila. CAMILA - J que tu cedes na tua Pierrette, tambm cedo na Camila. Queres que faamos uma coisa? Vamos perguntar criada que nome quer ela dar filha. PEDRO- Tens razo; vai perguntar-lhe. Camila foi e no tardou a voltar. - Pedro, Pedro, a criada quer que a filha se chame Maria Camila. PEDRO - Perguntaste-lhe se no gostaria que se chamasse Pierrette? CAMILA - Perguntei, sim, mas ela desatou a rir e a me tambm. Disseram que era um nome muito feio. Pedro corou e suspirou, porque tambm ele estava j a achar o nome um pouco ridculo. - Onde esto os confeitos? - perguntou ele. CAMILA - Num cesto grande que levaram para a igreja. Ficaram aqui as caixas e os embrulhos. Vem ver quantos h. E correram para a antecmara onde tudo estava preparado. PEDRO - J vista atirar confeitos? CAMILA - No, nunca, mas dizem que muito divertido. PEDRO - Parece-me que no me interessar; no deixaro de se empurrarem e de se baterem. E depois, 103 no gosto que se atirem confeitos s crianas como se elas fossem ces. - Camila, Pedro, venham; j a vem a criana!exclamou Madalena, que chegava toda esbaforida. Foram todos ao encontro da menina. - Como a nossa afilhada bonita! - disse Pedro. CAMILA - , , e tem um vestido todo bordado, uma touca de rendas e uma capa forrada de seda cor-de-rosa. PEDRO - Foste tu que deste tudo isto? CAMILA - No. No tinha dinheiro que chegasse. Foi a minha me que pagou tudo, excepto a touca, que foi comprada com o meu dinheiro. Estavam j todos prontos para partir, e o carro porta para levar a menina com a ama, o padrinho e a madrinha. Camila e Pedro no cabiam em si de contentes por irem, como pessoas crescidas, sozinhos no

carro. Eu tambm ia, atrelado ao carrinho dos pequenos; Lus, Henriqueta, Tiago e Joana meteram-se noutro, Madalena e Isabel na boleia para guiarem, e Henrique nas traseiras; as mes, os pais e os criados tinham ido adiante, no muito distanciados de ns, na previso de qualquer acidente; era um excesso de prudncia porque, comigo, sabiam que no havia nada a recear. Parti a galope apesar da carga que levava; o amor-prprio impelia-me a alcanar e mesmo a passar adiante do outro carro. As crianas estavam encantadas. Batiam palmas, aplaudiam. - Bravo! - gritavam as pessoas que encontrvamos na estrada. - Isso que um burro! Corre mais do que um cavalo! Os pais e as mes, escalonados ao longo do caminho, no estavam muito tranquilos; quiseram obrigar -me 104 a afrouxar o andamento, mas eu no fiz caso e galopei ainda com mais entusiasmo. No tardei a alcanar a caleche e passei, triunfalmente, por diante dos cavalos, que olhavam para mim, surpreendidos. Humilhados por verem que um burro corria mais do que eles, que tinham partido primeiro, comearam a galopar, mas o cocheiro reteve-os e foram obrigados a moderar o passo enquanto eu alongava o meu. Quando a caleche chegou porta da igreja, j os meus donos, pequenos e grandes, tinham descido do carro e eu fui acolher-me sombra de uma sebe, porque estava deveras cansado. medida que iam chegando, tinham frases de admirao para mim e davam os parabns s crianas. O certo que eu e o meu carro fizemos boa figura. Eu estava bem escovado e bem penteado; os arreios tinham sido envernizados e enfeitados com borlas encarnadas, e tinham-me prendido s orelhas tufos de dlias brancas e vermelhas. Ouvi pela janela aberta a cerimnia do baptizado; a menina gritava como se a degolassem. Camila e Pedro, um pouco envergonhados, no atinavam com o Credo, vendo-se o abade obrigado a diz-lo em voz baixa. Pela janela vi a pobre madrinha e o infeliz padrinho, vermelhos como cerejas e com as lgrimas nos olhos, o que sucede a muita gente boa e j crescida. Logo que Maria Camila ficou baptizada, saram todos da igreja para atirarem ao rapazio os confeitos, e quando o padrinho e a madrinha apareceram, gritaram todos em unssono: Viva o padrinho! Viva a madrinha! Deram a Camila o cesto dos confeitos. Camila atirou sobre os rapazes uma chuva de confeitos. Comeou, ento, uma verdadeira batalha, disputando todos 105 os confeitos. Metade deles perderam-se, calcados aos ps ou desaparecidos por entre a erva. Pedro estava muito srio; Camila, que ao princpio achara graa, agora j no se ria; via que as batalhas eram a valer, que muitas crianas choravam e outras tinham a cara toda arranhada. - Tinhas razo, Pedro - disse ela, quando se instalaram no carro-; se voltar a ser madrinha, hei-de dar os confeitos, mas nunca mais os atirarei. A caleche abalou e, por isso, no ouvi o seguimento da conversa. Os outros pequenos subiram para o carrinho, mas, desta vez, os pais e as mes quiseram acompanhar-nos. - Cadichon j fez uma figura bonita - disse a me de Camila -; agora pode voltar mais devagar, para podermos ir assim ao vosso lado. - Me! - disse Madalena. - Gosta deste costume de atirar confeitos aos rapazes? 106 ME - No, minha querida filha, acho-o ignbil; as crianas assemelham-se, assim, a ces que se batem por um osso. Se algum dia for madrinha nesta terra, mandarei dar os confeitos e distribuirei pelos pobres dinheiro. MADALENA - Tem razo, minha me; veja se me arranja a ser madrinha de algum, para fazermos como a me diz. ME (sorrindo) - Para seres madrinha, era preciso que houvesse uma criana para baptizar, e eu no conheo nenhuma. MADALENA - Que pena! Gostava de ser madrinha com Henrique. Que nome davas ao teu afilhado, Henrique? HENRIQUE - Henrique; e tu? MADALENA - Madelon. HENRIQUE - Madelon! Que horror! Isso no um nome.

MADALENA- tanto nome como Pierrette. HENRIQUE - Pierrette mais bonito! Mas lembra-te de que Pedro desistiu. . . -Eu tambm posso desistir - disse Madalena, rindo-se -; mas temos tempo de pensar nisso. Chegvamos ao solar. Todos se apearam e foram mudar de vesturio; tiraram-me tambm as dlias e as borlas, e fui-me minha erva, enquanto as crianas merendavam.

19 O burro sbio Um dia, vi correrem para mim as crianas. Eu pastava sossegadamente no prado, perto do solar, Lus e Tiago brincavam ao p de mim e divertiam- se a subir com ligeireza ao meu lombo; julgavam ser geis mas eram, devo confess-lo, bastante trpegos, principalmente o bom Tiago, gorducho e com uma barriga maior do que a do primo. Lus conseguia, s vezes, agarrando-se-me cauda, trepar para cima de mim. Tiago fazia esforos prodigiosos, mas rebolava e s conseguia montar com a ajuda do primo, que era mais velho do que ele. Para lhes poupar to grandes trabalhos, eu tinha-me encostado a um montculo de terra. Lus j tinha mostrado a sua agilidade e Tiago acabara de se escarranchar sem grande esforo, quando ouvimos vir para ns um bando alegre. - Tiago, Lus! - gritavam eles. - Vamos depois de amanh feira ver um burro sbio. TIAGO - Um burro sbio?! Que um burro sbio? ISABEL - um burro que faz habilidades. MADALENA - Habilidades. . . sim. . . habilidades. TIAGO - Nunca far mais do que o Cadichon. HENRIQuE - Ora O Cadichon muito bom e muito inteligente para um burro, mas nunca saber fazer o que faz o burro sbio da feira. 108 CAMILA - Se lho mostrassem, ele faria o mesmo. PEDRO - Vamos l a ver o que faz esse burro sbio e veremos depois se mais sbio do que Cadichon. CAMILA - Pedro tem razo, esperemos at depois da feira. ISABEL - Ento que que faremos depois da feira? - Questionaremos - disse Madalena, rindo. Tiago e Lus guardaram silncio depois de terem dito qualquer coisa ao ouvido um do outro, e deixaram ir os outros embora. Depois de se terem certificado de que ningum podia v-los nem ouvi-los, puseram-se a danar em roda de mim, rindo e cantando: Cadichon, Cadichon, feira tu irs, O burro sbio vers, Para o que ele fizer olhars, E como ele fars. Toda a gente te honrar E aplaudir; V l, tu, meu burrinho, Se s mais sbio do que o teu vizinho. - Isto muito bonito - disse Tiago parando de cantar. LUS - Pudera, no havia de ser bonito! So versos. TIAGO - Versos? Eu julgava que era dificil fazer versos. LUS - Muito fcil como vs. No difcil como crs. - Vs? Mais versos. 109 TIAGO - Vamos diz-los aos primos. LUS - No, no, que se eles ouvissem os nossos versos adivinhariam o que queremos fazer; devemos fazer-lhes a surpresa na feira. TIAGO - Julgas que o meu pai e o tio nos deixaro levar o Cadichon feira? LUS - Decerto, depois de lhes termos dito, em segredo, por que razo queremos mostrar o burro sbio a Cadichon. TIAGO - Vamos, ento, j, pedir-lhes licena. Quando se dirigiam para casa, os pais vinham ao seu encontro, ver o que estavam a fazer. - Pai! Pai! - gritaram eles. - Venham depressa. Temos um favor a pedir-lhes. - Falem. Que que querem? - Aqui no, pai - disseram eles com ar misterioso

puxando cada qual o seu pai para o prado. -Que h? -perguntou, rindo, o pai de Lus. - Em que conspirao nos querem meter? - Caluda! Meu pai! Caluda! - disse Lus. - Vai ouvir. J sabe que depois de amanh haver um burro sbio na feira. PAI DE LUS - No sabia: Mas para que precisamos de burros sbios, se temos o Cadichon? LUS - essa, tambm, a nossa opinio: que Cadichon mais sbio do que os outros burros todos juntos. As minhas irms, primas e primos, fazem teno de ir feira ver aquele burro e ns queramos levar o Cadichon para ele ver o que o outro faz, e fazer tambm. PAI DE TIAGO - Como que vocs levariam o Cadichon, por entre a multido, a olhar para o burro? TIAGO - que em vez de irmos de carro, montaramos no Cadichon e colocar-nos-amos muito prximo 110 do crculo onde o burro sbio far as suas habilidades. PAI DE TIAGO - Est bem tudo isso. Mas no acredito que o Cadichon aprenda tudo com uma s lio. TIAGO - No verdade, Cadichon, que fars tudo melhor do que esse estpido do burro sbio? Dirigindo-me esta pergunta, Tiago olhava para mim com um ar to inquieto que eu comecei a zurrar para o tranquilizar, enquanto me ria da sua inquietao. - Ouve? Cadichon diz que sim! - exclamou Tiago, triunfante. Os pais riram-se, beijaram os filhinhos e prometeram que eu iria feira com eles. Ah! - disse de mim para mim. - Duvidarem da minha habilidade! O que para admirar que os pequenos sejam mais inteligentes do que os pais. Chegou o dia da feira. Uma hora antes da partida escovaram-me, pentearam-me e puseram-me um selim e umas rdeas novas: Lus e Tiago pediram para partir primeiro, a fim de no chegarem tarde. - Porque que vocs querem ir adiante? - perguntou Henrique. - Como que vo? LUS - Vamos no Cadichon e queremos sair priimeiro porque vamos devagar. HENRIQUE - Vocs vo sozinhos? TIAGO - No, o pai e o tio vo connosco. HENRIQUE - Vo aborrecer-se a andar uma lgua a passo. LUS - Com os pais no nos aborrecemos. HENRIQUE - Eu antes quero ir de carro; chegarei primeiro. TIAGO - No, porque ns samos muito antes de vocs. 111 Acabavam de pronunciar estas palavras quando o criado me levou para junto deles. Os pais j estavam prontos; puseram os pequenos em cima de mim e eu parti devagarinho, para no fazer correr os pobres pais. Uma hora depois chegvamos ao campo da feira; havia j muita gente em volta do crculo indicado por uma corda, onde o burro sbio devia mostrar as suas habilidades. Os pais dos meus amiguinhos colocaram-se, comigo ao lado, junto corda. Os meus outros donos e donas no tardaram a chegar e colocaram-se ao p de ns. Um rufar de tambores anunciou que o meu sbio companheiro ia aparecer. Todos os olhos estavam fixos na barreira, que se abriu por fim, e o burro sbio apareceu. 112 Era magro, esqulido, triste e infeliz. O seu dono chamou-o e ele aproximou-se sem pressas e at com um ar receoso; vi logo, por isto, que o animal fora muito castigado para aprender o que sabia. - Meus senhores e minhas senhoras! - disse o dono. - Tenho a honra de lhes apresentar Milflores, o prncipe dos burros. Este no to burro como os seus companheiros. um burro sbio, mais sbio do

que muitas pessoas presentes; o burro por excelncia, o burro sem rival. Vamos, Milflores, mostra o que sabes fazer, mas, primeiro, cumprimenta estes senhores e estas senhoras como um burro bem-educado. Eu era orgulhoso e este discurso irritou-me; resolvi vingar-me antes da sesso acabar. Milflores deu trs passos em frente e cumprimentou, abaixando a cabea. - Milflores, vai levar este ramo de flores senhora mais bonita que aqui est. Eu ri-me, vendo todas as mos estenderem-se e prepararem-se para receber o ramo. Milflores deu a volta ao crculo e parou diante de uma mulher muito gorda e muito feia, que depois soube ser a mulher do dono e que levava acar na mo. O burro sbio estendeu-lhe o ramo. Esta falta de gosto indignou- me; saltei por cima da corda para o meio do crculo, com grande surpresa da assembleia; cumprimentei graciosamente para a direita e para a esquerda, caminhei com um passo resoluto para a mulher gorda, arranquei- lhe o ramo das mos e fui larg-lo sobre os joelhos de Camila, voltando para o meu lugar, muito aplaudido pelos circunstantes. Todos perguntavam que significava esta cerimnia e muita gente sups que era coisa combinada e havia dois burros sbios em vez de um; outros, que me viam na 113 companhia dos meus pequenos donos e me conheciam, estavam maravilhados com a minha inteligncia. O dono do Milflores parecia muito contrariado e o burro sbio ficara indiferente com o meu triunfo; comecei a acreditar que ele era realmente estpido, o que bastante raro entre burros. Logo que se estabeleceu o silncio, o dono chamou Milflores. - Anda c, Milflores, mostra a estes senhores e a estas senhoras que, depois de teres sabido distinguir a beleza, sabes, tambm, reconhecer a estupidez; pega nesta cabeada e vai p-la na cabea do mais tolo que aqui est. E apresentou-lhe uma cabeada magnfica, guarnecida de campainhas e fitas de todas as cores. Milflores, agarrou-a com os dentes e dirigiu-se para um homem gordo e avermelhado que abaixava a cabea para a receber. Era fcil reconhecer pela sua semelhana com a mulher gorda, to falsamente proclamada a mais bela da sociedade, que o rapaz gordo era filho e comparsa do dono. Chegou o momento de me vingar das palavras insultantes deste imbecil - pensei eu. E antes que algum me segurasse, saltei para a arena, corri para o meu companheiro, arranquei -lhe a cabeada no momento em que a punha na cabea do gorducho e, antes do dono ter voltado a si do espanto, corri para ele, pus as patas da frente nos ombros do homem e quis pr-lhe a cabeada na cabea. Ele empurrou-me com violncia e ficou ainda mais furioso ao ouvir as gargalhadas e os aplausos do ajuntamento. -Bravo, seu burro! -gritavam de todos os lados. - Tu que s o verdadeiro burro sbio! Animado pelos aplausos da multido, fiz novo esforo para lhe meter a cabeada pela cabea abaixo; 114 medida que ele recuava, eu avanava, e isto degenerou numa corrida em que acabei por lhe pr as patas dianteiras nos ombros, fazendo-o cair. Aproveitando a queda, enterrei-lhe a cabeada at ao pescoo e retirei- me imediatamente. O homem levantou-se meio tonto e comeou a girar em volta e a saltar. Eu, para completar a farsa, comecei a imit-lo de um modo grotesco e a saltar como ele; interrompia esta imitao para lhe zurrar aos ouvidos, e depois sustentava-me s nas patas traseiras. impossvel descrever o que esta cena tinha de hilariante; nunca nenhum burro alcanou to grande xito, nem triunfo to completo. O circo foi invadido por milhares de pessoas, que queriam fazer -me festas, tocar-me no plo. Os que j me conheciam sentiram um certo orgulho e apontavam-me aos que no me conhe ciam, contando histrias verdadeiras e falsas em que eu era sempre o protagonista. Diziam, por exemplo: que de uma vez eu apagara um incndio, pondo eu s uma bomba em movimento; tinha subido a um terceiro andar, abrira a porta da casa da minha dona, agarrara nela ainda a dormir e, como as chamas j tivessem invadido as escadas e as janelas, atirara-me do terceiro andar depois de ter colocado a minha dona em cima de mim; nem ela nem eu ficmos feridos, porque o anjo da guarda da minha dona nos tinha amparado no ar para nos pr no cho com toda a cautela. De outra vez, eu tinha matado cinquenta bandidos, estrangulando-os um a um com os dentes, de modo que nenhum deles teve tempo de acordar e dar o alarme aos seus companheiros. Em seguida, fui libertar cento e cinquenta prisioneiros que os ladres tinham acorrentado nas cavernas, a fim de os engordarem e comerem depois. Ainda de outra vez, eu batera numa corrida os melhores cavalos 115

da terra; correra, em cinco horas, vinte e cinco lguas sem parar. medida que estas notcias se iam espalhando, a admirao aumentava; comprimiam-se em volta de mim, vendo-se os guardas obrigados a afastar a multido. Felizmente, os pais de Lus, de Tiago e dos meus outros donos tinham levado os pequenos logo que a multido se tornou mais compacta. Tive um trabalho para fugir, mesmo com o auxi io dos guardas, porque todos me queriam passear em triunfo. Fui obrigado, para me subtrair a esta honra, a dar algumas dentadas direita e esquerda, tendo, porm, o cuidado de no ferir ningum. Logo que me vi livre da multido, procurei Lus e Tiago, mas no os descobri. No queria que os pequenitos voltassem a p para casa, e por isso, sem perder tempo a procur-los, corri cavalaria onde ficaram os nossos cavalos e os arreios. Entrei e j l os no vi; tinham abalado. Ento, correndo a bom correr pela estrada que levava ao solar, no tardei a alcanar os carros, onde tinham empilhado as crianas; havia quinze pessoas nas duas caleches. - Cadichon! A vem Cadichon - gritaram as crianas quando me avistaram. Fizeram parar os carros; Tiago e Lus pediram para se apear, porque queriam beijar-me e voltar a p; depois Joana e Henriqueta, depois Pedro e Henrique, e Isabel, Madalena e Camila. - Vejam l - diziam Lus e Tiago - como ns conhecemos melhor do que vocs o que vale Cadichon! Vejam como ele foi inteligente! Como ele compreendeu as habilidades do imbecil do Milflores e do idiota do dono 116 - verdade - disse Pedro. - Mas o que eu gostava de saber porque que ele queria pr a cabeada ao dono. Ter compreendido que o dono era idiota e que uma cabeada sinal de imbecilidade? CAMILA - Pois claro que compreendeu; tem talento bastante para isso. ISABEL - Ah! Ah! Ah! Tu dizes isso porque ele te deu o ramo como mais bonita da roda. CAMILA - Nem me lembrava disso; mas j que mo recordas, digo-te que fiquei muito admirada, e que gostaria que ele o levasse a minha me, que era a mais bonita que l estava. PEDRO - Tu que a representavas, e por isso o burro no podia ter escolhido melhor. MADALENA - E eu?! Sou para a uma cara de meter medo? PEDRO - No, mas gostos no se discutem, e o gosto de Cadichon f-lo escolher Camila. ISABEL - Em vez de estarmos para aqui a falar de bonitas e de feias, devamos perguntar a Cadichon como que ele compreendeu o que o homem dizia. HENRIQUETA - Que pena Cadichon no poder falar! Quantas histrias nos contaria! ISABEL - Sabe-se l se ele nos compreende? Eu j li as Memrias de uma boneca, . Ento uma boneca v e compreende alguma coisa? Pois essa boneca escreveu que via e ouvia tudo. HENRIQUE - Tu acreditas nessas coisas? ISABEL - Acredito. HENRIQUE - Como que a boneca pde escrever? ISABEL - Escrevia de noite, com uma pena pequenina de colibri, e escondia as Memrias debaixo da cama. 117 MADALENA - No creias nessas patacoadas, minha pobre Isabel. Foi uma senhora que escreveu essas Memrias de uma boneca e, para tornar o livro mais divertido, imaginou ser ela a boneca e escrever como se fosse uma boneca. ISABEL - Julgas ento que no foi uma verdadeira boneca que escreveu as Memrias? CAMILA - No creio. Como queres tu que uma boneca, que no viva, que de madeira, ou de loua, e cheia de farelo, possa reflectir, ver, ouvir e escrever? Assim palestrando, chegmos ao solar; as crianas correram a contar av, que tinha ficado em casa, tudo o que eu tinha feito. - Esse Cadichon , de facto, maravilhoso! - exclamou ela, vindo fazer- me festas. - J conheci burros muito inteligentes, mas nunca vi nenhum como Cadichon. Devemos confessar que somos muito injustos para com os burros. Voltei-me para ela e contemplei-a com reconhecimento. - Dir-se-ia que ele me compreendeu - continuou ela. - Meu pobre Cadichon! Podes ter a certeza de que, enquanto for viva, no te venderei e te tratarei como se compreendesses tudo o que se passa roda de ti. Suspirei pensando na idade da avozinha, que tinha cinquenta e nove anos, e eu apenas nove ou dez.

Meus queridos donos pequeninos, quando a av morrer, no me vendam e deixem-me morrer servindoos. Quanto ao infeliz dono do burro sbio, arrependi-me amargamente, mais tarde, da partida que lhe tinha pregado, e vo ver o mal que eu fiz quando mostrei as minhas habilidades.

20 A r O rapaz orgulhoso que matara o meu amigo Mdor, conseguira ser perdoado, provavelmente fora de actos de servilismo, e permitiram-Lhe voltar a casa da avozinha. Como devem calcular, eu no o podia ver e procurava o ensejo de lhe fazer uma partida, porque no era caritativo e no aprendera ainda a perdoar. Esse Augusto era poltro e estava sempre a alardear a sua coragem. Um dia em que o pai o tinha levado de visita, e que as crianas Lhe propuseram um passeio pelo parque, Camila, que corria frente, deu de repente um salto e no pde conter um grito. - Que tens? Que foi? - exclamou Pedro, correndo para ela. CAMILA - Tive medo de uma r que me saltou sobre o p. AUGUSTO - Tem medo das rs, Camila? Eu no tenho medo de nenhum animal. CAMILA - Ento porque que o outro dia deu um salto to grande, quando eu lhe disse que tinha uma aranha no brao? AUGUSTO - Porque no entendi o que dizia. CAMILA - Essa agora! No entendeu? Pois eu falei bem claro! 119 AUGUSTO - Mas eu julguei que dizia: Olha uma aranha acol em baixo . Foi por isso que eu dei um salto para ver melhor. PEDRO - Isso no verdade, porque me disseste: Sacode-a, Pedro. . AUGUSTO - O que eu queria dizer era que te afastasses para a ver melhor. - Est a mentir - disse Madalena em voz baixa a Camila. - J percebi - respondeu Camila, tambm em voz baixa. Eu estava a ouvir a conversa e aproveitei-a, como se vai ver. As crianas tinham-se sentado na erva e eu segui-as; ao aproximar-me, vi uma r verde, muito prxima de Augusto, cujo bolso entreaberto tornava fcil o que eu premeditava. Cheguei-me para ele sem fazer barulho, agarrei na r por uma pata, meti-a no bolso do gabarola e depois afastei-me, para que Augusto no pudesse adivinhar que fora eu o autor da partida. No ouvia bem o que diziam, mas via que Augusto continuava a gabar- se de no ter medo de nada, nem mesmo dos lees. As crianas indignavam- se. Nesta altura, Augusto teve necessidade de se assoar. Meteu a mo no bolso e retirou-a logo, dando um grito de horror e erguendo-se precipitadamente: -Tirem-na! Tirem-na! Tenho medo! Acudam! Acudam - Que que tem, Augusto? - perguntou Camila, meio risonha, meio aterrada. AUGUSTO- Um bicho! um bicho! Tirem-no daqui, peo-lhes! PEDRO - Mas que bicho? Onde est o bicho? AUGUSTO - No meu bolso. Senti-o, toquei-lhe. Tirem-no, tenho medo. 120 - Tira-o tu, poltro - disse Henrique, indignado. ISABEL - Ora vejam l! Tem medo de um bicho que tem no bolso e quer que ns o tiremos, no se atrevendo ele a tocar-lhe! Os pequenos, ao princpio aterrados, acabaram por se rir das contores de Augusto, que no sabia como desembaraar-se da r. O terror aumentava a cada movimento do animal. Por fim, perdendo a cabea, louco de terror, no encontrou outro meio de se ver livre do animal, que ele sentia mexer, seno tirando o casaco e atirando-o ao cho. Ficou em mangas de camisa. Os

pequeninos desataram s gargalhadas e foram apanhar o casaco. Henrique entreabriu o bolso, e a r saltou pela abertura, apesar de estreita. CAMILA (rindo) - O inimigo est em fuga. PEDRO - V l, no corra ele atrs de ti! HENRIQUE - No te aproximes, seno ele devora-te. MADALENA - No h nada mais perigoso do que uma r! ISABEL - Ainda se fosse um leo, Augusto saltar-lhe-ia em cima; mas uma r! A sua coragem no bastaria para se defender das suas garras! LUS - E tu esqueces os dentes. TIAGO (apanhando a r) - Podes vestir o casaco; o inimigo est preso. Augusto estava envergonhado e imvel ante as gargalhadas dos colegas. - Vamos vesti-lo, porque ele nem fora tem para o fazer - exclamou Pedro. -V l, no esteja alguma mosca ou moscardo poisado no casaco - disse Henrique -; seria mais um perigo. 121 Augusto quis fugir mas todos correram atrs dele perseguindo-o e impedindo-lhe a passagem. Pedro levava o casaco do fugitivo, que tinha apanhado do cho. Foi uma caada muito divertida para todos, excepto pa ra Augusto que, vermelho de clera e de vergonha, corria desanimado. Eu tinha-me associado brincadeira, galopando para a frente e para trs, redobrando o seu terror com os meus zurros e as minhas tentativas de o agarrar pelos fundilhos; cheguei a apanh-lo, mas ele resistiu e ficou- me um pedao de fazenda nos dentes, o que produziu ainda maior risota. Consegui, por fin, agarr-lo solidamente e ouvi um grito; julguei que os meus dentes tinham agarrado coisa diferente da fazenda. Pedro e Henrique acorreram e viram-se gregos para o segurar, mas eu dei novo safano. Ouviu-se novo grito, at que Augusto ficou tranquilo, dando aso a Pedro e Henrique de lhe vestirem o casaco. Foi s ento que o larguei e afastei-me cheio de contentamento por ter conseguido faz-lo cair no ridculo. Nunca ele soube como que a r lhe foi parar ao bolso, e desde esse dia, nunca mais se atreveu a falar da sua coragem. . . diante dos amigos.

21 O pnei Devia estar satisfeito com a minha vingana, mas no o estava; conservava contra o infeliz Augusto um sentimento de dio que me fez cometer a seu respeito uma nova maldade, de que mais tarde me arrependi. Depois da histria da r, ficmos livres dele durante um ms. Mas um dia veio com o pai, o que no causou alegria a ningum. - Que vamos fazer para divertir este rapaz? perguntou Pedro a Camila. CAMILA- Prope-lhe uma burricada at floresta. Henrique montar Cadichon, Augusto ir no burro da caseira e tu irs no teu pnei. PEDRO - Boa ideia! Oxal que ele a aceite! CAMILA - Aceita. Manda aparelhar o pnei e os burros; quando estiverem prontos, obriguem-no a montar no que lhe destinado. Pedro foi ter com Augusto, que estava a maar Lus e Tiago, pretendendo ajud-los com os seus conselhos a embelezarem o seu pequeno jardim; arrasava tudo, arrancava legumes, replantava flores, cortava os morangueiros; os pequenos procuravam impedi -lo de praticar estes vandalismos, mas ele repelia-os aos pontaps sobre os destroos das suas flores e dos seus legumes. 123 - Porque ests tu a atormentar os meus primos?perguntou-lhe Pedro, descontente.

AUGUSTO - No os atormento; estou, pelo contrrio, a ajud-los. PEDRO - Mas se eles no querem ser ajudados?. . . AUGUSTO - Tm de ser ajudados fora. . LUS - Ele fez isto porque ns somos pequenos; contigo e com o Henrique no se atrevia a faz-lo. AUGUSTO - No me atrevia? Repete l!. . . TIAGO - No, no te atrevias! Pedro e Henrique so mais fortes do que uma r. A estas palavras, Augusto corou, encolheu os ombros com desdm, e dirigindo-se a Pedro: - Que que me querias, querido amigo? Parece que andavas minha procura quando vieste aqui. . . - Sim, vinha propor-te uma burricada - respondeu Pedro com frieza. - Daqui a um quarto de hora estar tudo pronto. Se queres, vem comigo e com Henrique. -Aceito - replicou Augusto, entusiasmado por terminar assim com os sarcasmos de Tiago e Lus. Pedro e Augusto foram cavalaria onde pediram ao cocheiro que aparelhasse o pnei, o meu companheiro da caseira e eu. AUGUSTO - Ah! Tens um pnei? Eu gosto muito dos pneis. PEDRO - Foi a av que mo deu. AUGUSTO - Ento sabes montar a cavalo? PEDRO - Desde os dois anos. AUGUSTO - O que eu queria era ir no teu pnei. PEDRO - No to aconselho, visto no teres aprendido a andar a cavalo. AUGUSTO - Nunca aprendi, mas monto como outro qualquer. 124 PEDRO - J experimentaste alguma vez? AUGUSTO - Quantas vezes! Quem que no sabe andar a cavalo? PEDRO - Quando que tu andaste? Teu pai no tem cavalo. AUGUSTO - Nunca andei de cavalo, mas j montei em burros: a mesma coisa. PEDRO (com um sorriso) - Repito-te, meu caro Augusto, que, se nunca montaste um cavalo, no deves montar o meu pnei. AUGUSTO (melindrado) - Porqu? Podes bem ceder-mo por uma vez. PEDRO- No quero recusar-to, mas o pnei um pouco vivo e... AUGUSTO- E qu? PEDRO - Pode atirar-te ao cho. AUGUSTO - Est descansado, sou mais esperto do que imaginas. Se mo cederes, podes ter a certeza de que o conduzirei to bem como tu prprio. PEDRO - Como quiseres, meu caro, vai no pnei, que eu vou no burro da caseira e Henrique no Cadi chon. Henrique foi ter com eles; estvamos todos prontos para partir. Augusto aproximou-se do pnei, que seagitou, deu dois ou trs saltos e ficou inquieto. - Segurem-no bem, at eu estar montado - disse ele. COCHEIRO - No h perigo; o animal no mau; no tenha medo. AUGUSTO (melindrado) - Eu no tenho medo nenhum. Parece-lhes que eu tenho cara de medo? No tenho medo de nada. HENRIQUE (em voz baixxa) - Excepto das rs. AUGUSTO - Que dizes, Henrique? Que disseste ao ouvido de Pedro? 125 HENRIQUE (com malicia) - Nada de interessante! Pareceu-me ver uma r na erva. Augusto mordeu os beios, fez-se muito corado, mas no respondeu. Acabou por montar o pnei e retesou logo as rdeas. O pnei recuou e Augusto agarrou-se ao selim. 126 - No puxe as rdeas; um cavalo no se guia como um burro - disse o cocheiro, rindo. Augusto largou as rdeas: Eu parti adiante com Henrique e Pedro seguiu-nos no burro da caseira. Eu comecei maliciosamente a galopar e o pnei tratava de me passar adiante. Pedro e Henrique riam a bom rir. Augusto gritava, agarrado s crinas do cavalo. Eu estava resolvido a no parar seno quando visse Augusto estatelado no cho.

O pnei, excitado pelos gritos e pelas risadas, no tardou a passar adiante de mim; eu segui-o de perto, mordiscando a cauda, quando ele afrouxava o passo. Galopmos assim durante quase meia hora. Augusto parecia cair a cada passo, sempre agarrado ao pescoo do cavalo. Para apressar a sua queda, mordi com mais fora a cauda do pnei, que disparou uma parelha de coices to violenta que Augusto foi sair-lhe pela cabea e ficou estendido no cho sem dar acordo de si. Pedro e Henrique, julgando-o ferido, apearam-se e correram a levant-lo. - Ests ferido, Augusto? - perguntaram-lhe com inquietao. - Creio que no; no sei - respondeu Augusto, que se levantou ainda a tremer do susto que tinha apanhado. Quando se ps de p, tremiam-lhe as pernas e batia os dentes. Pedro e Henrique examinaramno, e no tendo notado nenhuma arranhadura, olharam para ele com compaixo e troa. - Olha que muito triste ser-se to poltrodisse Pedro. - Eu. . . no. . . sou. . . poltro. . . mas tive. . muito medo. . . - respondeu Augusto, batendo os dentes uns nos outros. 127 - Agora, no pensas mais em montar no meu pnei, no verdade? Salta para o burro, que eu vou a cavalo. E sem esperar a resposta de Augusto, saltou com ligeireza para cima do pnei. - Antes queria o Cadichon - disse timidamente Augusto. - Como quiseres - respondeu Henrique. - Toma l o Cadichon; eu vou no burro da caseira. O meu primeiro movimento foi impedir Augusto de me montar, mas formei outro plano para lhe dar uma lio completa, e que melhor servia a minha averso e a minha maldade. Deixei que ele me cavalgasse e segui de longe o pnei. Se Augusto se atrevesse a bater-me para me fazer andar mais depressa, t-lo-ia atirado ao cho; mas ele sabia da amizade que todos me tinham e deixou-me ir no passo que eu queria. No deixei de roar, sempre que podia, pelos tojos e pelos pinheiros, que vergastavam a cara do meu cavaleiro. Este queixou-se a Henrique, que Lhe respondeu friamente: - Cadichon s faz essas partidas s pessoas de quem no gosta; provvel que tu no estejas nas suas boas graas. Da a pouco voltmos para casa. O passeio no divertia nada Henrique e Pedro, que se aborreciam de ouvir os gemidos de Augusto, j com a cara a escorrer sangue. Mas agora que o meu terrvel plano se ia realizar. Voltando pela quinta, amos pela beira de um buraco, ou antes, um fosso onde vinha ter a canalizao das guas sujas e gordurosas da cozinha; era para ali que se atiravam todas as imundcies, que formavam uma lama negra e viscosa. Eu tinha deixado passar Henrique e Pedro; ao chegar junto do fosso, dei um salto e dei uma parelha de coices que atirou com Augusto 128 para o pntano. E fiquei tranquilamente a v-lo debater-se naquela lama negra e infecta que o cegava. Ele quis gritar, mas a gua entrava-lhe pela boca e no tinha nada a que se agarrar. Eu ria de mim para mim. Mdor, meu pobre amigo, ests vingado! No reflecti no mal que poderia fazer quele pobre rapaz que, ao matar Mdor, tinha sido imprevidente e no maldoso; no pensava em que eu era o pior de todos. Pedro e Henrique, que se tinham apeado do cavalo e do burro, no me vendo nem a Augusto, admiraramse com essa demora e voltaram para trs, avistando-me ento beira do fosso, contemplando com um ar satisfeito o meu inimigo, que se debatia no charco. Aproximaram-se, e verificando que Augusto corria um perigo srio, de ser sufocado pela lama, comearam a gritar, vendo-o em to cruel posio. Acudiram os criados da quinta, que estenderam uma prancha, qual Augusto se agarrou, saltando em seguida para terra. Mas ningum queria aproximar-se dele, porque estava coberto de lama e cheirava muito mal. - preciso mandar prevenir o pai - disse Pedro. - O meu pai e os meus tios - disse Henrique -, para que nos digam o que se deve fazer para o levar. - Vamos, Augusto; segue-me, mas de longe - disse Pedro. - Essa lama tem um cheiro insuportvel. Augusto, todo coberto de lama negra, e mal podendo ver, seguiu-os de longe, no meio das exclamaes dos criados. Eu ia atrs, correndo e zurrando com todas as minhas foras. Pedro e Henrique mostravam-se descontentes com a minha alegria, e gritavam para me calar. Este rumor fora do vulgar atraiu a ateno de toda a gente da casa, porque sabiam que eu s zurrava nas grandes ocasies. Estavam todos janela, de modo que, quando chegmos vista do solar, ouvimos gritos 129

e um movimento extraordinrio. Instantes depois, todos, grandes e pequenos, velhos e novos, tinham descido e nos rodeavam. Augusto estava no meio do crculo e todos perguntavam o que tinha acontecido e fugiam quando ele se aproximava. A av foi a primeira a dizer: - preciso lavar esse pobre pequeno e ver se no est ferido. - Mas como lav-lo? - disse o pai de Pedro. - preciso preparar um banho. - Eu encarrego-me disso - disse o pai de Augusto. - Segue-me. Vejo pelo teu andar que no ests ferido. Vamos ao ribeiro. Logo que tenhas sacudido a lama, ensaboas-te e acabas a lavagem. A gua neste tempo no est fria. Pedro que te empreste roupa branca e o resto do vesturio. E dirigiu-se para o ribeiro. Augusto tinha medo do pai e, por isso, no teve outro remdio seno segui-lo. Eu tambm fui assistir operao, que foi demorada e custosa, porque a lama pegara-se pele e aos cabelos. Os criados tinham trazido roupa branca, sabo, vesturio e calado. Os pais ajudaram a lavar Augusto, que saiu do banho ao fim de meia hora, to envergonhado e trmulo que no queria aparecer a ningum, e fez com que o pai o levasse para casa. i, Entretanto todos desejavam saber como se teria dado o acidente. Pedro e Henrique contaram as duas quedas. - Eu creio - disse Pedro - que elas foram planeadas por Cadichon, que no gosta de Augusto. Cadichon mordeu na cauda do meu pnei, o que nunca faz quando qualquer de ns o tem montado; obrigou-o assim a ir a galope e atirar com Augusto ao cho. No assisti segunda queda; mas, pelo aspecto triunfante de 130 Cadichon, pelos seus zurros alegres e pela atitude que ele tem agora, fcil de adivinhar que o atirou de propsito quele lamaal. - Como que sabes que Cadichon no gosta dele? - Demonstrou-o de mil maneiras diferentes - respondeu Pedro. - No te lembras como, no dia da r, Cadichon perseguia Augusto, como o agarrou pelos fundilhos e o conservou preso at ns lhe vestirmos o casaco? Eu olhei bem para ele nessa ocasio e vi o olhar mau que deitava a Augusto, olhar que s tem para as pessoas que detesta. Para ns nunca olhou assim. Com Augusto, os seus olhos brilham como carves acesos. No verdade, Cadichon - acrescentou ele olhando-me fixamente-, que adivinhei que detestas Augusto e que foi de propsito que Lhe fizeste mal? Eu respondi zurrando e lambendo-lhe depois a mo. - Sabes - disse Camila - que Cadichon um burro verdadeiramente extraordinrio? Tenho a certeza de que nos ouve e nos compreende. Olhei para ela com meiguice, e aproximando-me, encostei a cabea ao seu ombro. - Que pena, meu Cadichon - disse Camila -, que te tornes por vezes mau e nos obrigues assim a gostar menos de ti! E que pena que no possas escrever! Deves ter visto muitas coisas interessantes -continuou ela, passando a mo pela minha cabea e pelo meu pescoo. - Se pudesses escrever as tuas Memrias, tenho a certeza de que seriam muito curiosas! HENRIQUE - Que tolices ests a dizer, minha pobre Camila! Como queres tu que Cadichon, que um burro, possa escrever as suas Memrias? CAMILA - Um burro como Cadichon um burro sem rival. 131 HENRIQUE - Ora! Todos os burros se parecem uns com os outros, e por mais que faam nunca passam de burros. CAMILA- H burros e burros. HENRIQUE - Isso no impede que, quando queremos dizer que um homem estpido, lhe chamemos estpido como um burro, teimoso como um burro, e

que se me dissesses: Henrique, s um burro, eu me zangasse, porque tomava a frase como uma injria. CAMILA - Tens razo; mas sinto e vejo que Cadichon compreende muitas coisas, que gosta de ns e que tem uma inteligncia extraordinria. Alm disso, os burros s so burros porque a gente lhes d esse nome e os trata com crueldade. HENRIQUE - Nesse caso, a tua opinio que foi por habilidade que Cadichon descobriu os ladres e fez tantas coisas extraordinrias? CAMILA - Certamente. Devemos sua inteligncia e sua vontade a descoberta dos ladres. Se no foi assim, diz tu porque que foi? HENRIQUE - Porque tinha visto de manh os seus companheiros entrar no subterrneo e queria ir ter com eles! CAMILA- E as habilidades do burro sbio? HENRIQUE - Foi por cimes. 132 CAMILA - E a corrida dos burros? HENRIQUE - Foi por orgulho de burro. CAMILA - E o incndio, quando salvou Paulina? HENRIQUE - Foi por instinto. CAMILA - No digas mais, Henrique, que me impacientas. HENRIQUE - Ningum mais do que eu gosta do Cadichon, mas tomo-o pelo que ele : um burro, e tu fazes dele um gnio. Nota que, se ele tem a inteligncia e a vontade que lhe supes, mau e detestvel. CAMILA - Porqu? HENRIQUE - Tornando ridculo o burro sbio e o seu dono, e impedindo-o de ganhar dinheiro, que lhes era necessrio para se alimentarem, e depois fazendo mil partidas a Augusto, que nunca lhe fez mal, e fazendo-se temer e detestar pelos outros animais, aos quais morde e d coices. CAMILA - Nisso tens razo, Henrique. Prefiro acreditar, para honra de Cadichon, que ele no sabe o que faz nem o mal que faz. E Camila afastou-se com Henrique, deixando-me s e descontente com o que acabava de ouvir. Sentia que Henrique tinha razo, mas no queria confess-lo, e sobretudo, no queria reprimir os sentimentos de orgulho, de clera e de vingana que sempre me dominaram.

22 O castigo Fiquei s at noite. Ningum veio ver-me. Aborrecia-me, e por isso fui postar-me ao p dos criados, que tomavam ar porta da cozinha, conversando. - Se eu estivesse no lugar da senhora - disse a cozinheira -, vendia o burro. CRIADA - Realmente, est a tornar-se muito mau. Vejam o que ele fez ao pobre Augusto. Podia t-lo afogado. CRIADO - Vocs no viram como ele estava contente, como saltava e zurrava! COCHEIRO - No tarda que as pague. Eu lhe darei a ceia! CRIADO - V l que a senhora no saiba. . . COCHEIRO - Como que o saberia? Julgas que o vou chicotear diante da senhora? Espero que ele v para a cavalaria. CRIADO - Ento ters que esperar! um animal que faz todas as suas vontades e recolhe s vezes bem tarde. COCHEIRO - Descansa, que, quer ele queira quer no, h-de ir para a cavalaria quando me apetecer. CRIADA - Como que voc faz isso? Ele pe-se a zurrar e amotina toda a casa. COCHEIRO - Deixe-o comigo. Tenho artes para lhe cortar o assobio: nem o ouviro respirar. 134

E todos deram uma gargalhada. Eu estava furioso e procurava meio de me subtrair ao correctivo que me ameaava. Podia atirar-me a eles e mord-los mas no me atrevia, com medo de que se fossem queixar; e eu sentia vagamente que, j cansada com as minhas partidas, a minha dona poderia bem vender-me. Enquanto eu deliberava, a criada fez notar ao cocheiro os meus olhos maus. O cocheiro abanou a cabea, levantou-se, entrou na cozinha e saiu depois, para se dirigir cavalaria: mas, ao passar por mim, atirou-me um n corredio ao pescoo; eu puxei para trs, para o partir, e ele puxou para a frente, a fim de me fazer andar; cada um de ns puxava para o seu lado, mas, quanto mais puxvamos, mais a corda me estrangulava; tentei zurrar, mas mal podia respirar e cedia sem querer ao cocheiro, que me levou assim at cavalaria, cuja porta foi logo aberta pelos outros criados. Logo que cheguei minha manjedoura, puseram-me o freio, tiraram-me a corda que me estrangulava, e o cocheiro, depois de ter fechado bem a porta, agarrou num chicote de carroceiro e comeou a zurzir -me implacavelmente, sem que ningum me acudisse. Por mais que zurrasse, os meus donos no me ouviam, e o cocheiro pde castigar-me, vontade, das maldades de que me acusava. Por fim, deixou-me todo dorido e num estado de abatimento impossvel de descrever. Era a primeira vez, desde a minha entrada naquela casa, que me batiam e me humilhavam. Reflecti e reconheci que merecia aquele castigo. No dia seguinte, era j tarde quando me fizeram sair; tive tentaes de morder o cocheiro na cara, mas no o fiz com medo de ser vendido. Dirigi-me para casa 135 e vi os pequenos reunidos e conversando com animao ao p da escadaria. - A vem o malvado Cadichon - disse Pedro ao ver-me aproximar. - Ponhamo-lo daqui para fora, no v ele morder-nos ou fazer-nos alguma partida como a de outro dia ao desgraado Augusto. CAMILA- Que disse o mdico ao meu pai? PEDRO - Disse que Augusto estava muito doente; tem febre, delrio. . . TIAGO - Que delrio? PEDRO - O delrio o estado de uma pessoa que, por ter uma febre muito alta, no sabe o que diz, no reconhece ningum e julga ver coisas que no existem. LUS - Que que Augusto v? PEDRO - Julga estar a ver sempre Cadichon, que quer atirar-se a ele, que o morde e o pisa aos ps; o mdico est muito preocupado. O pai e os tios foram e para l. MADALENA- Como o Cadichon mau! Atirar o pobre Augusto para aquela lama ftida! - Sim, muito mau - exclamou Tiago, voltando-se para mim. - J no gosto de ti! - Nem eu, nem eu, nem eu - repetiram todas as crianas. - Vai-te daqui; no te quero ver mais. Eu estava consternado. Todos, at o meu pequeno Tiago, que eu amava to ternamente, todos me expulsavam, me repeliam. Afastei-me lentamente alguns passos e voltando-me, olhei para eles com um ar to triste que Tiago se comoveu, correu para mim, agarrou-me na cabea e disse-me com uma voz carinhosa: - Ouve, Cadichon, ns agora j no gostamos de ti; mas, se fores bom, podes ter a certeza de que voltaremos a gostar como dantes. 136 - No, no, nunca como dantes! - exclamaram todas as crianas. - muito mau! - Vs, Cadichon, aqui tens o resultado de se ser mau - disse- me o pequeno Tiago, passando-me a mo pelo pescoo. - Vs, ningum quer gostar de ti. . . Mas - acrescentou ele, falando-me ao ouvido- eu ainda gosto um pouco de ti e, se no fores mau, gostarei como dantes. HENRIQUE - Cuidado, Tiago, no te aproximes muito; olha que ele d-te uma dentada ou um coice. . .

TIAGO - No h perigo; tenho a certeza de que ans no morder! HENRIQUE - Porqu? Ele atirou Augusto por duas vezes ao cho. TIAGO - Oh! Augusto diferente! No gosta dele. HENRIQUE - No gosta, porqu? Que lhe fez Augusto? tambm capaz de comear a detestar-nos. Tiago no respondeu, porque no havia resposta a estes argumentos; mas abanou a cabea e, voltando-se para mim, fez-me uma carcia amigvel, que me comoveu at s lgrimas. O abandono dos outros tornou-me ainda mais precioso aquele testemunho de afecto do meu querido Tiaguinho e, pela primeira vez, senti no corao um pensamento sincero de arrependimento. Pensei com inquietao na doena do infeliz Augusto. I De tarde, soube-se que ele estava ainda mal e que o mdico tinha apreenses graves. noite foram l os meus pequenos donos, e as primas esperaram impacientemente temente o seu regresso. - Ento? Ento? - gritaram elas logo que os avis taram. - Notcias? Como est Augusto? - No est nada bem - respondeu Pedro -, mas um pouco melhor do que ontem. 137 HENRIQUE - O pobre pai mete d; chora, solua, pede ao bom Deus que lhe no leve o filho; diz coisas to comoventes que me fizeram chorar. ISABEL - Vamos rezar todos por ele, no verdade, meus amigos? - Sim, e com todo o fervor dos nossos coraes disseram todas as crianas ao mesmo tempo. MADALENA - Pobre Augusto! E se ele morresse?. . . CAMILA - O pobre pai morreria de desgosto, porque no tem outro filho. ISABEL - Onde est a me de Augusto? Nunca aparece. PEDRO - Milagre seria se aparecesse: morreu h dez anos. HENRIQUE - E o que mais singular que a pobre senhora morreu por ter cado gua durante um passeio de barco. ISABEL - Afogou-se? PEDRO - No. Retiraram-na da gua, mas como estava muito calor e a gua muito fria, foi acometida de febres e delrio, exactamente como Augusto. Morreu oito dias depois. CAMILA - Deus permita que no suceda o mesmo a Augusto. ISABEL - por isso que precisamos de rezar muito; talvez o bom Deus nos conceda o que Lhe pedirmos. MADALENA - Onde est Tiago? CAMILA - Ainda agora aqui estava. Talvez fosse para casa. No tinha ido para casa, o pobre pequeno, mas ajoelhara por detrs de uma caixa, e, com a cabea oculta nas mos, rezava e chorava. Era eu o causador 138 da desgraa de Augusto, da horrvel inquietao do infeliz pai, e, enfim, do pesar do meu pequenino amigo! Este pensamento deu-me uma grande tristeza; nunca devia ter vingado Mdor! Que lucrou ele com a queda de Augusto? Ressuscitou, por acaso? A vingana serviu-me de alguma coi sa? No foi ela causa de me recearem e detestarem? Esperei com impacincia o dia seguinte para ter notcias de Augusto. Fui dos primeiros a t-las, porque Tiago e Lus me atrelaram ao carrinho para ir a casa dele. Encontrmos, quando l chegmos, um criado que ia a correr chamar um mdico, e que nos disse que Augusto tinha passado uma noite horrvel e que acabava de ter uma convulso que assustara o pai. Tiago e Lus esperaram o mdico, que no tardou a aparecer e prometeu dar-lhes notcias quando se fosse embora.

Meia hora depois descia as escadas. - Ento, Dr. Tudoux, como est Augusto? - perguntaram os pequenos. DR. TUDOUX (muito lentamente) - No est pior, meus filhos! LUS - Mas essas convulses no so perigosas? DR. TUDOUX - No, um esgotamento de nervos. Dei-lhe um remdio que o acalmar. TIAGO - Nesse caso, o Dr. Tudoux no est preocupado? DR. TUDOUX- No, no, no nada grave! LUS e TIAGO - Estamos bem contentes! Obrigado, Dr. Tudoux. Vamos j tranquilizar os nossos primos e primas. DR. TUDOUX - Esperem um minuto. Esse burro no o Cadichon? TIAGO - , sim, senhor. 139 DR. TUDOUX (muito calmo) - Ento, cuidado com ele, no v atir-los ao fosso, como fez a Augusto. Digam av que deve vend-lo. um animal perigoso. O Dr. Tudoux cumprimentou e foi embora. Eu fiquei to admirado e humilhado que no pensei em me pr a caminho seno depois de ouvir repetir por trs vezes: - Vamos, Cadichon, a caminho! Vamos, que temos pressa! Desatei a correr at ao solar, onde nos esperavam as primas, primos, tios, tias e pais. - Est melhor! - gritaram Tiago e Lus, comeando a contar a conversa que tiveram com o Dr. Tudoux, sem se esquecerem do seu ltimo conselho. Eu esperava com viva impacincia a deciso da av. Ela reflectiu um instante. - certo, meus queridos filhos, que Cadichon j no merece a nossa confiana; peo aos mais novos que nunca mais o montem; e primeira tolice que ele faa, d-lo-ei ao moleiro, que o empregar a carregar as sacas de farinha. Mas quero ainda experiment-lo, antes de o reduzir a esse estado de humilhao; talvez ele se corrija. Veremos daqui a alguns meses. Eu estava cada vez mais triste, humilhado e arrependido, mas no podia reparar o mal que tinha feito, seno fora de pacincia, de resignao e de tempo. Comeava a sofrer no meu orgulho e nos meus afectos. As notcias de Augusto j foram melhores no dia seguinte; poucos dias depois entrava em convalescena e no se preocuparam mais com ele no solar. Eu que nunca mais me esqueci, porque ouvia dizer constantemente ao p de mim: -Cuidado com o Cadichon! Lembra-te do Augusto!

23 O arrependimento Desde o dia em que rasgara a cara de Augusto fazendo-o roar pelas silvas, e em que o tinha atirado para o fosso de lama, era visvel a mudana nas maneiras de toda a gente do solar. At os prprios animais me tratavam com mais azedume, procurando evitar-me ou calando-se na minha presena, porque, como j disse a propsito do meu amigo Mdor, ns outros, animais, compreendemo- nos, apesar de no falarmos como os homens; que os movimentos dos olhos, das orelhas e da cauda substituem em ns as palavras. Eu bem sabia a causa desta transformao e irritava-me, quando, um dia em que estava sozinho como de costume e deitado junto dum pinheiro, vi aproximar-se de mim Henrique e Isabel, que se assentaram e continuaram a conversar: - Parece-me que tens razo, Henrique - dizia Isabel - e partilho os teus sentimentos; tambm eu j no gosto de Cadichon desde que ele foi to mau para Augusto. HENRIQUE - E no foi s ao Augusto. Lembras-te da feira de Laigle, onde foi to mau para o dono do burro sbio? ISABEL - Lembro-me muito bem. Toda a gente se ria! Verificmos que ele mostrava grande inteligncia mas nenhum corao. 141

HENRIQUE- verdade. Humilhou aquele pobre burro e o dono. Disseram-me que o desgraado se tinha ido embora sem ganhar nada, porque todos o escarneciam. A mulher e os filhos choravam; no tinham que comer. ISABEL - E tudo isso por culpa do Cadichon. HENRIQUE - Decerto. Se no fosse ele, o pobre homem teria ganho para se sustentarem algumas semanas. ISABEL - Lembras-te das maldadas que ele fazia em casa do antigo dono, e que nos contaram? Comia os legumes, partia os ovos, sujava a roupa branca. . . Decididamente, tambm j no gosto dele! Isabel e Henrique levantaram-se e continuaram o seu passeio. Eu fiquei triste e humilhado. Lembrei-me primeiro de procurar uma pequena vingana, mas pensei depois que eles tinham razo; tinha -me sempre vingado. E para qu? Para ser sempre infeliz? Principiei por dar cabo dos braos, dos rins e do estmago de uma das minhas donas. Se no tivesse tido a sorte de poder fugir, ter-me-iam talvez matado. Fiz mil patifarias ao meu outro dono, que tinha sido sempre bom para mim enquanto eu no fui preguioso e mau; s depois que ele comeou a tratar-me mal e a fazer de mim um desgraado. Quando Augusto matou o meu amigo Mdor, eu no reflecti que ele o fizera por inadvertncia e no por malvadez. E eu perseguira Augusto e acabara por o atirar para o leito, doente, depois de o ter lanado a um pntano de lama. E quantas maldades que eu no contei! Acabei, portanto, por no ter quem gostasse de mim e por viver s. Ningum se chegava a mim para me consolar e acariciar. Os prprios meninos fugiam de mim. 142 Que devo fazer? - pensei eu tristemente. - Se pudesse falar, iria dizer a todos que me arrependo e que peo perdo a todos aqueles a quem fiz mal, que serei bom daqui por diante. . . Mas no posso fazer -me compreender, No falo! Deitei-me na erva e chorei, no como os homens, que derramam lgrimas, mas no fundo do corao; chorei, gemi, senti a minha desgraa e, pela primeira vez, arrependi-me seriamente. Ah! se tivesse sido bom! Se, em vez de querer mostrar a minha inteligncia, eu tivesse mostrado bondade e pacincia! Se tivesse sido para todos o que fora para Paulina! Como todos gostariam de mim e como eu seria feliz! Reflecti durante muito tempo e formei vrios planos, uns bons, outros maus. Decidi-me, por fim, a fazer- me bom, de maneira a reconquistar a amizade dos meus donos e dos meus companheiros. E fiz logo o ensaio das minhas boas resolues. Eu tinha nos ltimos tempos um companheiro que tratava muito mal. Era um burro que tinham comprado para nele montarem os meus amos pequenos, que tinham medo de mim desde que eu estivera prestes a afogar Augusto; s os maiores que no me receavam; e at, quando se fazia uma burricada, o Tiaguinho era o nico que pedia para me montar, quando antigamente todos disputavam esse privilgio. Desprezava esse companheiro; sempre que passava por ele atirava-lhe uma parelha de coices e mordialhe, se ele quisesse passar-me frente. Assim, o pobre animal acabara por me ceder sempre o prineiro lugar e submeter-se s minhas vontades. 143 noite, quando chegou a hora de recolher cavalaria, encontrei-me porta, precisamente no momento em que o meu companheiro ali chegava; ele deu-me lugar para eu passar primeiro; mas, como estava alguns passos adiante de mim, eu parei e fiz-lhe sinal para entrar. O pobre burro obedeceu-me a tremer, inquieto com a minha delicadeza e receando alguma partida, dentada ou coice. Ficou muito admirado por se encontrar so e salvo na sua manjedoura e ver que eu me colocava pacatamente na minha. Vendo o seu espanto, disse-lhe: - Meu irmo, fui mau para ti, mas nunca mais o serei; humilhei-te, maltratei-te, desprezei-te, mas nunca mais o farei, e daqui em diante espero que vejas em mim um amigo. - Obrigado, irmo - respondeu-me o pobre burro, todo contente -; eu era infeliz e agora serei feliz; era triste, serei alegre; encontrava-me s, sentir-me-ei acompanhado e protegido. Mais uma vez obrigado, irmo; gosta de mim sempre, porque eu j h muito tempo que gosto de ti. -Deixa tambm que te diga obrigado, irmo, porque fui mau e tu me perdoas; volto a ter melhores sentimentos e tu recebes-me; quero ser teu amigo e tu ds-me a tua amizade. Obrigado, irmo.

E ao mesmo tempo que comamos a nossa ceia, amos conversando. Era a primeira vez, porque eu nunca me tinha dignado falar-lhe. Encontrei-o melhor e mais prudente do que eu era, e pedi-lhe que me amparasse na minha nova vida; ele prometeu-mo com tanto afecto como modstia. Os cavalos, testemunhas da nossa conversa e da minha humildade desacostumada, olharam uns para os 144 outros e para mim, com surpresa. Apesar de falarem baixo, ouvi-os dizer: - mais uma partida de Cadichon - disse o primeiro cavalo-; porque quer fazer alguma ao seu companheiro. - Pobre burro, tenho pena dele - disse o segundo cavalo. - Se lhe dissssemos que desconfie do seu inimigo? - Agora no - disse o primeiro cavalo. - Silncio! Cadichon mau! Se nos ouve, vingar-se-. Chocou-me a m opinio que os dois cavalos formavam a meu respeito. O terceiro no tinha dito nada; metera apenas a cabea por cima da baia, e observava-me atentamente. Olhei para ele com tristeza e humildade, mas ele no se mexeu e pareceu- me ficar surpreendido, a fitar-me sempre. Fatigado e abatido pela tristeza, deitei-me na palha e notei que a minha cama era pior do que a do meu companheiro. Em vez de me zangar, como o teria feito noutro tempo, pensei que assim que estava bem. Castigam-me por ter sido mau - pensei eu - e fazem-mo sentir. Devo considerar-me ainda feliz por no me terem mandado para o moinho, onde me bateriam e dariam uma cama ainda pior. Gemi durante algum tempo e acabei por adormecer. Quando acordei, vi entrar o cocheiro, que me fez levantar com um pontap, desprendeu-me e ps-me em liberdade; fiquei porta e vi, com surpresa, escovar cuidadosamente o meu companheiro, pr- lhe as minhas rdeas novas e o meu selim inglesa, e lev-lo para o ptio do solar. Inquieto e trmulo de comoo, segui-o; qual no foi o meu espanto e o meu desgosto quando vi o pequeno 145 Tiago, o meu dono to querido, montar o meu companheiro depois de alguns minutos de hesitao. Fiquei imvel, aniquilado. O bom Tiago viu que eu ficava pesaroso, porque se aproximou de mim, fez-me uma festa na cabea e disse-me tristemente: - Pobre Cadichon! Vs o que fizeste? J no posso montar-te porque os meus pais tm medo de que me atires ao cho. Adeus, pobre Cadichon! Mas descansa que ainda gosto de ti. E partiu lentamente, seguido do cocheiro, que lhe dizia: - Cuidado, Sr. Tiago, no fique a ao p do Cadichon, que ele pode morder-lhe e morder o burrico. Olhe que ele mau! - Comigo nunca foi mau, e nunca o ser respondeu Tiago. O cocheiro bateu no burro, que comeou a trotar Perdendo-os eu de vista e ficando no mesmo lugar, cheio de desgosto. O que mais me apoquentava era a impossibilidade de dar a conhecer o meu arrependimento e as minhas boas resolues. No podendo suportar por mais tempo o peso horrvel que me oprimia o corao, desatei a correr sem saber para onde ia. Corri por muito tempo, deitando abaixo sebes saltando valados, atravessando rios, e s parei diante de um muro que no podia deitar abaixo nem transpor. Olhei em volta de mim. Onde estava? Julgava reconhecer aquela terra, sem, no entanto, poder adivinhar onde me encontrava. Caminhei a passo, encostado ao muro. Estava alagado em suor porque j tinha corrdo durante muitas horas, a avaliar pelo andamento do sol. O muro terminava pouco adiante; dei a volta e recuei 146 cheio de surpresa e de terror. Estava a dois passos do tmulo de Paulina. A minha dor foi ainda maior.

Paulina! Minha querida dona! - exclamei eu. Tu gostavas de mim porque eu era bom, e eu gostava de ti porque tu eras boa e infeliz. Depois de te ter perdido, encontrei outros donos to bons como tu, que me trataram com amizade. Mas tudo mudou; o meu mau gnio, o desejo de mostrar a minha inteligncia e de satisfazer as minhas vinganas, destruram a minha felicidade. Agora ningum gosta de mim e, se morrer, ningum me chorar. Chorei amargamente e, pela centsima vez, censurei os meus prprios defeitos. Mas um pensamento consolador deu-me de repente coragem: Se voltar a ser bom, se fizer tanto bem como de mal fiz, talvez os meus donos me restituam a sua amizade, principalmente o meu Tiaguinho, que ainda gosta um pouco de mim. . . Mas, que devo fazer para lhes testemunhar que estou mudado e arrependido? Enquanto reflectia no meu futuro, ouvi passos pesados aproximarem-se do muro, e uma voz de homem falar com mau humor: - De que te vale chorar, palerma? As lgrimas no te daro po, no verdade? Que queres tu que eu faa se no tenho nada para te dar? Julgas acaso que tenho o estmago cheio? Eu que, desde ontem de manh, s tenho dentro dele ar e poeira!. . . - Nesse caso descansemos um quarto de hora beira deste muro. Deram a volta e vieram sentar-se ao p do tmulo onde eu estava. Reconheci com surpresa o pobre dono de Milflores, a mulher e o filho, todos muito magros e extenuados. 147 O pai olhou para mim e, surpreendido, disse, depois de uma breve hesitao: - Ou me engano muito, ou este burro o que me fez perder mais de cinquenta francos na feira de Laigle. Patife! - disse ele dirigindo-se a mim. - Foste tu que causaste a morte do meu Milflores e me impediste de ganhar o sustento para mais de um ms! Vais pagarmas todas! Levantou-se e aproximou-se de mim. Eu no me afastei, porque tinha a conscincia de ter merecido a clera daquele homem, que ficou espantado com a minha atitude. -No ele, porque, se fosse, j se teria safado. . Bonito burro! - acrescentou, apalpando-me todo. - Se pudesse t-lo em meu poder um ms, pelo menos, nem tu, meu rapaz, deixarias de comer, nem a tua me, nem eu. Resolvi imediatamente seguir aquele homem durante alguns dias e sofrer tudo para reparar o mal que lhe tinha feito e ajud-lo a ganhar algum dinheiro para ele e para a familia. Quando se puseram a caminho, segui-os. Ao princpio no deram por mim, mas o pai, tendo-se voltado muitas vezes para trs e vendo-me sempre, quis enxotar-me. Eu recusei-me e continuei a segui-los. - curioso! - disse o homem. - O burro no se quer ir embora! Deix-lo vir. Ao chegarem aldeia, entraram numa taberna e pediram de jantar e dormida, acrescentando lealmente que no tinham dinheiro nenhum. - J por c h bastantes pobres, meu bom homem - respondeu o estalajadeiro. - Vo pedir a outra freguesia. Eu coloquei-me ao lado do estalajadeiro e pus-me a cumpriment-lo at o fazer rir. 148 - O senhor tem um animal inteligente - disse ele, rindo-se. - Se quiser mostrar-nos as suas habilidades, dar-lhe-ei de comer e de dormir. - Isso no se recusa - respondeu o homem -; daremos uma representao, mas quando tivermos alguma coisa no estmago. Em jejum no h probabilidades de se ter voz de comando. - Entrem, entrem, vou mand- los servir imediatamente. Madelon, minha velha, d de jantar a trs, no contando com o burrico. Madelon serviu-Lhes uma sopa, que engoliram de um trago; depois umas couves, salada e queijo, que todos saborearam j com menos gula porque a fome estava acalmada. A mim deram-me um molho de feno, que mal provei porque estava muito triste. O estalajadeiro foi chamar toda a aldeia para me vir ver; o ptio encheu-se de gente e eu fui para o meio, levado pelo meu novo dono, que estava muito atrapalhado por no saber o que eu faria e se tinha recebido educao de burro sbio. Disse- me ao acaso: - Cumprimenta a ilustre sociedade. Eu cumprimentei para a direita e para esquerda, para trs e para diante, e todos me aplaudiram. - E agora?! Que que lhe vais ordenar! -disse-lhe a mulher em voz baixa. - Ele no sabe o que tu queres.

-Talvez tenha aprendido. Os burros sbios so muito inteligentes. Vou experimentar. . . Agora, Milflo res (este nome fez-me suspirar), vai dar um beijo na senhora mais bonita da sociedade. Olhei para todos os lados, vi a filha do estalajadeiro, bonita morena de quinze a dezasseis anos, que estava por detrs de toda a gente. Corri para ela, afastei as 149 pessoas que embaraavam a passagem e passei o focinho na testa da pequena, que desatou a rir, e ficou muito contente. - O tio Hutfer ensinou-lhe bem a lio - disseram algumas pessoas, rindo-se. - Palavra de honra que no - respondeu Hutfer -, nunca pensei que ele fizesse uma coisa destas. - Agora, Milflores, - disse o homem -, vai procurar alguma coisa, seja o que for, que puderes encontrar, e leva-a ao homem mais pobre da sociedade. Dirigi-me para a sala onde acabavam de jantar, agarrei um po e, com ele em triunfo, entreguei-o ao meu novo dono. Risada geral, toda a gente aplaudiu, e o meu amigo exclamou: - No foi voc que o ensinou, tio Hutfer; este burro realmente sbio e aproveitou bem as lies do dono. - Vai deix-lo com o seu po? - perguntou algum da multido. - Ah! isso no - disse Hutfer. - Deixe c ver isso, homem do burro. - A verdade que nada disto foi combinado, estalajadeiro; e no entanto, o meu burro disse a verdade, fazendo de mim o homem mais pobre da sociedade, porque desde ontem de manh que nem eu, nem a minha mulher, nem o meu filho, tnhamos comido um bocado de po. - Deixe ficar o po, meu pai - disse Henriqueta Hutfer. - No nos falta a ns de comer, e o bom Deus nos dar sempre. - Tu s sempre assim, Henriqueta. Se a gente te desse ouvidos, daramos tudo o que temos - disse o pai. - Ns no somos muito pobres, meu pai; o bom Deus abenoou sempre as nossas colheitas e a nossa casa. 150 -Visto isso. . . se assim o queres. . . ele que fique com o po. Ao ouvir estas palavras, fui direito a ele, cumprimentei-o profundamente e fui depois agarrar com os dentes uma terrina vazia e apresentei-a aos circunstantes para que deitassem a sua esmola. Quando acabei a minha volta, a terrina estava cheia. Fui esvazi-la nas mos do meu dono, levei-a para onde estava quando a agarrei, cumprimentei e retirei-me gravemente, no meio dos aplausos da sociedade. Estava contente e consolado, e mais me ammei s minhas boas resolues. O meu novo dono parecia encantado. Ia a retirar-se, quando todos o rodearam e lhe pediram que desse outra representao no dia seguinte. Ele prometeu com entusiasmo e foi descansar para a sala, com sua mulher e filho. Quando se viram ss, a mulher olhou para todos os lados e, no me vendo seno a mim com o focinho pousado no peitoril da janela, disse ao marido em voz baixa: - bem singular o que nos sucede com este burro que encontrmos num cemitrio, que nos segue e nos faz ganhar dinheiro! Quanto tens tu a? - Ainda no contei - respondeu o homem -; ajuda-me. Toma l um punhado de moedas. - Oito francos e quatro sous - disse a mulher depois de ter contado. - E eu tenho sete e cinquenta. . . Isto faz?. . . Quanto que faz, mulher? MULHER - Quanto que faz? Oito e quatro so treze, mais sete, vinte e quatro, mais cinquenta, faz sessenta. 151 HOMEM - Estpida! l possvel que eu tenha sessenta francos na mo? Anda c tu, rapaz; visto que estudaste, deves saber. RAPAZ - Que diz, meu pai? HOMEM - H oito francos e quatro sous de um lado, e sete francos e cinquenta do outro. RAPAZ (todo lampeiro) - Oito e quatro, doze, e vai um, mais sete, vinte, e vo dois; mais cinquenta. . .

cinquenta e dois, e vo cinco. . . HOMEM - Imbecil. Ento onde esto os cinquenta? se eu tenho oito numa mo e sete na outra? RAPAZ - E os cinquenta, pai? HOMEM (imitando-o) - E os cinquenta, pai? Tu no vs, grande estpido, que os cinquenta so cntimos, e os cntimos no so francos? RAPAZ - No sero, mas no deixam de ser cinquenta. HOMEM - Cinquenta qu? Que grande imbecil! Se eu te der cinquenta bofetadas, tu chamas a isso cinquenta francos? RAPAZ - No, meu pai, mas no deixariam de ser cinquenta. HOMEM - Toma l uma por conta, grande animal. E deu-lhe uma bofetada que reboou em toda a casa. O rapaz comeou a chorar. Eu estava irritado. Que culpa tinha o pequeno de ser estpido? Este homem no merece a minha compaixo - pensei eu -; graas a mim tem com que viver oito dias. Quero fazer-lhe ganhar ainda o espectculo de amanh, e depois voltarei para casa dos meus donos. Talvez me recebam com mais amizade. Retirei-me da janela e fui comer cardos frescos que havia beira de um valado; depois, entrei na cavalaria 152 da estalagem, onde encontrei j muitos cavalos que ocupavam os melhores lugares. Fui meter-me modestamente a um canto, onde reflecti minha vontade, porque ningum me conhecia e no se importavam, portanto, comigo. A noitinha, Henriqueta Hutfer entrou na cavalaria, verificou se faltava alguma coisa e, avistando-me no canto hmido e escuro, sem manjedoura, chamou um dos criados. - Fernando - disse ela -, d palha a este pobre burro para que no durma na terra hmida; deite-lhe aveia e ferio e veja se ele tem sede. FERNANDO - A menina Henriqueta, por este andar, arruna o seu pai. Que lhe importa que este animal durma sobre a terra dura ou sobre uma boa cama de palha? HENRIQUETA - Quando se trata de ti, no dizes essas coisas, Fernando; quero que todos sejam bem tra tados, quer sejam animais, quer sejam homens. FERNANDO (maliciosamente) - Quantos homens no desejariam passar por animais! HENRIQUETA (sorrindo) - por isso que se diz: todos comem palha. . . FERNANDO - No a menina Henriqueta, que inteligente e maliciosa como um macaco! HENRIQUETA (rindo) - Obrigada pelo cumprimento, Fernando! Se eu sou um macaco, que sers tu? FERNANDO - Ah! menina, eu no disse que a menina era um macaco; se me expliquei mal porque sou um burro. HENRIQUETA - Um burro, no digo, mas um falador que s d lngua quando devia trabalhar, isso sim. Faz a cama ao burro - acrescentou num tom srio - e d-lhe de beber e de comer. 153 E saiu. Fernando resmungou qualquer coisa e fez o que a patroa lhe ordenara, no sem me dar com a forquilha, atirando-me de mau humor com um molho de feno e um balde de gua. Como no estava preso, podia muito bem ter-me safado, mas preferi sofrer mais e dar no dia seguinte, para acabar uma boa obra, a minha segunda e ltima representao. Efectivamente, no dia seguinte vieram buscar-me e o meu dono levou-me a uma grande praa que estava cheia de gente, porque o tambor da aldeia tinha andado a tamborilar todo o santo dia, gritando: Esta noite, grande representao do burro sbio Milflores; s oito horas na praa em frente da Cmara e da Escola. Recomecei as habilidades da vspera, acrescentando danas executadas com graa; valsei, polquei, e fiz a Fernando a partida inocente de o obrigar a valsar zurrando diante dele e apresentando-Lhe a pata diantei ra como a convid-lo. A princpio, recusou-se, mas como gritassem de todos os lados:

- Sim, sim, valsa com o burro " ele saltou para a arena rindo-se e comeou a saltar, o que eu imitei o melhor que pude. Por fim, como me sentisse fatigado, deixei Fernando a saltar sozinho, e fui, como na vspera, procurar uma terrina; como no encontrasse nenhuma, agarrei com os dentes num cesto sem tampa e dei a volta, apresentando o cesto a todos os presentes. No tardou a encher-se e eu a despej-lo na blusa daquele que julgavam ser o meu dono; continuei o peditrio e, depois de todos me terem dado, cumprimentei a sociedade e esperei que o meu dono contasse o dinheiro que Lhe tinha feito ganhar e que montava a mais de trinta e quatro francos. Como julgasse que a minha antiga falta estava bem reparada, e que podia voltar para casa, cumprimentei o meu dono e, rompendo por entre a multido, parti a trote. 154 - Olhe o seu burrico que foge! - disse Hutfer, o estalajadeiro. - E corre a bom correr! - disse Fernando. O meu pretendido dono voltou-se, olhou para mim com inquietao e chamou-me: - Milflores! Milflores! mas, vendo-me continuar a trotar, ouvi-o exclamar num tom de piedade: - Agarrem-no, por favor! o meu ganha-po. Se mo trouxerem, dou ainda outra representao. - Onde que arranjou este burro? -perguntou um homem chamado Clouet. - Desde quando que o tem? - Tenho-o. . . desde que meu - respondeu o meu falso dono, um tanto embaraado. - Bem sei - replicou Clouet -; mas desde quando que seu? O homem no respondeu. - porque me parece reconhec-lo - acrescentou Clouet -; parece-se muito com Cadichon, o burro do solar da Herpinire. Ou eu me engano muito, ou Cadichon. Eu tinha parado; ouvia murmrios; via o embarao do meu dono, quando, no momento em que menos se esperava, ele desatou a correr para o lado oposto ao que eu tinha tomado, seguido pela mulher e pelo filho. Alguns quiseram correr atrs dele, mas muitos disseram que era intil porque eu tinha fugido e o ho mem levava o dinheiro que Lhe pertencia e que eu lhe tinha feito ganhar honestamente. - E quanto a Cadichon - disseram -, ele no se enganar no caminho e ningum o agarrar fora. A multido dispersou e cada um recolheu a casa. Eu recomecei a correr, esperando chegar a casa dos meus verdadeiros donos antes da noite; mas era longe e 155 estava fatigado, e vi-me obrigado a descansar distncia de uma lgua do solar. Tinha anoitecido, as cavalarias deviam estar fechadas, e decidi, por isso, deitar-me num pinhal beira dum regato. Mal me estendera sobre o musgo, ouvi caminhar com precauo e falar baixo. Olhei, mas no vi nada, porque a noite estava muito escura. Pus-me escuta e ouvi a seguinte conversa.

24 Os ladres -Ainda no est bastante escuro, Finrio; ser mais prudente esperarmos neste pinhal. - Mas tu no vs, Andarilho, que precisamos de um pouco de luz para reconhecermos o local? Olha que ainda no estudei bem os pontos de entrada. - Tu nunca estudas nada - replicou Andarilho. Nem sei porque que os companheiros te puseram o nome de Finrio. Eu c por mim ter-te-ia chamado Palerma. FINRIO - Mas eu que tenho sempre as boas ideias. ANDARILHO - Boas ideias, conforme! Que que vamos fazer ao solar? FINRlO - Que vamos fazer? Roubar a horta e o pomar! Eis o nosso trabalho. 156 ANDARILHO - E depois? FINRIO - Como, depois?! Depois faremos um molho disso tudo, atiramo-lo por cima do muro e vamos vend-lo feira de Moulins. ANDARILHO- Por onde entrars, imbecil? FINRIO - Por cima do muro, com uma escada. Ou julgavas que ia pedir a chave da porta? ANDARILHO - V de piadas! O que eu te pergunto se marcaste o lugar onde devemos trepar ao muro.

FINRIO - No marquei, e por isso que queria ir frente, em reconhecimento. ANDARILHO - E se te virem? FINRIO - Se me virem, direi. . . que ia pedir um copo de vinho e um pedao de po. ANDARILHO - tolice. Tenho outra ideia. Conheo o local; h um stio onde o muro est arruinado. Pondo os ps nos buracs, chegarei ao alto do muro, conseguirei uma escada e passo-a para o teu lado, porque te custa muito a trepar. FINRIO - Tens razo. . . ANDARILHO - Mas, se aparece algum? FINRIO- Idiota! Se aparecer algum, comigo se h-de haver! ANDARILHO - Que lhe fars? FINRIO - Se for um co, degolo-o; para isso que vou armado com a minha faca bem afiada. ANDARILHO - E se for um homem? - Um homem - disse Finrio, coando a orelha um caso srio. . . No se pode matar um homem como quem mata um co. Se fosse por alguma coisa que valesse a pena. . . mas por legumes! E ento esse solar que est cheio de gente! ANDARILHO - Mas que que fars? 157 FINRIO - Safo-me; mais seguro. ANDARILHO - No passas de um cobarde. Se vires ou ouvires algum, chama-me, que eu tratarei dele. FINRIO - Se esse o teu gosto. . . Eu no penso do mesmo modo. ANDARILHO - Est tudo combinado. Esperemos a noite e vamos at junto do muro da horta; tu ficas c fora, para avisares, se vier algum; eu trepo ao muro, passo-te a escada, e vais ter comigo. - Combinado - disse Finrio. Voltou-se inquieto, ps-se escuta e disse em voz baixa: - Ouvi barulho ali atrs. Estar l algum? - Quem que viria agora ao pinhal? - respondeu Andarilho. - Ests sempre com medo. Deve ser algum sapo ou algum lagarto. Calaram-se, e eu no fiz o menor movimento, pensando no que poderia fazer para impedir os ladres de entrarem na horta e para agarr-los. No podia prevenir ningum, nem sequer defender a entrada de casa. No entanto, depois de ter reflectido muito, acabei por tomar um partido que podia muito bem impedir os ladres de agir e, at, faz-los prender. Esperei que eles partissem para me pr tambm a caminho, pois no queria mexer-me enquanto pudessem ouvir-me. A noite estava escura e eu sabia que eles no podiam andar com ligeireza. Tomei por um caminho mais curto e, saltando sebes e valados, cheguei muito antes deles ao muro da horta. Conhecia o ponto arruinado de que falara Andarilho, e encostei-me ao muro num stio onde no podiam ver-me. E esperei um quarto de hora. Ouvi ento passos silenciosos e um vozear baixo; os passos aproximaram-se 158 com precauo: uns dirigiam-se para mim, eram os de Andarilho; os outros afastavam-se para a extremidade do muro, do lado da porta de entrada, eram os de Finrio. Eu no via, mas ouvia tudo. Quando o Andarilho chegou ao stio onde as pedras cadas tinham deixado buracos, comeou a trepar, tacteando com os ps e com as mos. Eu mal respirava; ouvia e reconhecia todos os seus movimentos. Logo que o vi subido altura da minha cabea, avancei para o muro, agarrei-o por uma perna e puxei-o com fora. Num abrir e fechar de olhos, estava no cho, aturdido pela queda e ferido pelas pedras; para o impedir de gritar e chamar pelo companheiro, dei-lhe uma patada na cabea, que o prostrou sem sentidos. Fiquei muito quieto ao p dele, pensando que o companheiro viria ver o que se passava. No me enganei, porque vi da a pouco Finrio caminhar com precauo. Andava e parava, punha-se escuta. continuava a andar. Chegou, assim, prximo de Andarilho; mas como olhava para o ar, no o via estendido no cho, sem sentidos. -Tens a a escada?. . . Posso subir?. . . - dizia ele em voz baixa. O outro, naturalmente, no lhe respondia. Vi que o homem no se decidia a trepar e receei que ele se afastasse. Era tempo; saltei sobre ele e, agarrando-o pela camisa, deitei-o ao cho, dando-lhe tambm uma patada na cabea. Obtive o mesmo xito, porque ficou sem sentidos, ao lado do amigo. Como j no tivesse nada a perder, comecei a zurrar com quantas foras tinha; corri casa do jardineiro, s cavalarias,

ao solar, zurrando com tal violncia que toda a gente despertou. Alguns dos homens mais valentes apareceram com armas e lanternas; levei-os comigo para junto dos dois ladres estendidos ao p do muro. 159 - Dois homens mortos! Que quer dizer isto? - dise o pai de Pedro. PAI DE TIAGO - No esto mortos, respiram. JARDINEIRO - Ouvi gemidos. COCHEIRO - Sangue! Uma ferida na cabea! PAI DE PEDRO - Tm ambos o mesmo ferimento! Parece uma patada de cavalo ou de burro! PAI DE TIAGO - verdade. Tm na testa a marca de uma ferradura. COCHEIRO - Que querem os senhores que se faa destes homens? PAI DE PEDRO - preciso lev-los para casa, e ir no carro chamar o mdico. Enquanto ele no vem, vamos ver se voltam a si. O jardineiro trouxe uma padiola, onde deitaram os feridos, levando-os para uma sala que servia de arrecadao no Inverno. Os ladres continuavam desmaiados. - No conheo estas caras - disse o jardineiro, depois de os ter examinado atentamente com a luz. - Talvez tragam consigo documentos que provem a sua identidade - disse o pai de Lus. - Mandaramos dizer s suas familias que eles esto aqui feridos. O jardineiro remexeu-lhes nos bolsos, tirou alguns papis, que entregou ao pai de Tiago, em seguida duas facas muito afiadas e pontiagudas e um grande molho de chaves. - Ah Ah Isto mostra claramente qual o estado civil destes cavalheiros! - exclamou ele. - Vinham roubar e talvez assassinar. - Comeo a compreender - disse o pai de Pedro. - A presena de Cadichon e os seus zurros explicam tudo. Esta gente vinha para roubar. Cadichon, com o seu instinto habitual, adivinhou-o, lutou com eles, rachou-Lhes a cabea e ps-se depois a zurrar para nos dar aviso. 160 - Deve ser isso - disse o pai de Tiago. - Pois pode gabar-se de nos ter prestado um enorme servio, este bom Cadichon. Anda c, meu velho, restitumos-te a nossa afeio. Eu estava contente, passeava de um lado para o outro enquanto tratavam de Finrio e de Andarilho. O Dr. Tudoux chegou, ainda os ladres no tinham recuperado os sentidos. Examinou as feridas. - Duas pancadas aplicadas com gana -disse ele. - V-se distintamente a marca de uma ferradura e. . . Ah! disse ele, avistando-me. - No seria uma nova maldade daquele animal, que est a olhar para ns como se nos compreendesse? - Agora no houve malvadez, mas um ptimo servio, revelando uma grande inteligncia - respondeu o pai de Pedro. - Esses homens so ladres; veja estas facas e estes papis que tinham nos bolsos. E comeou a ler: - Palcio Herpe. Muita gente. Difcil roubar. Horta fcil. Legumes e frutos. Muro baixo. - Presbitrio. Abade velho, sem armas. Criada surda e velha. Pode roubar-se durante a missa. - Castelo de Sourval. Proprietrio ausente; mulher s no rs-do-cho; criado no segundo andar; bons objectos de prata. Matar se gritarem. - Castelo de Chanday. Ces de guarda vigorosos a envenenar; ningum no rs-do-cho. Pratas, galeria de curiosidades ricas e jias. Matar, se aparecer algum. - Como se v - continuou o pai do Pedro - estes homens so bandidos que vinham para devastar a horta, falta de melhor. Enquanto lhes presta os seus servios, vou mandar prevenir o oficial da guarda. 161 O Dr. Tudoux abriu o estojo, tirou uma lanceta e tratou os dois ladres, que no demoraram muito a abrir os olhos, e ficaram aterrados vendo-se cercados de gente e num quarto do solar. Quando se viram mais sossegados, quiseram falar. - Silncio, patifes - disse-lhes o Dr. Tudoux com calma e lentido. - Silncio! No precisamos dos vossos discursos para sabermos quem sois e o que vnheis aqui fazer. O Finrio levou a mo ao bolso do casaco e viu que nem os papis nem a faca ali estavam j, Olhou para o Andarilho com um olhar sombrio e disse-lhe em voz baixa: -Eu bem te dizia que tinha ouvido barulho no pinhal. - Cala-te - disse o Andarilho no mesmo tom de voz. - Olha que podem ouvir-nos! Devemos negar tudo. FINRIO - Mas eles tm os papis!

ANDARILHO - Dirs que os encontrmos. FINRIO- E as facas? ANDARILHO - As facas tambm! O que preciso audcia. FINRIO - Quem foi que te deu a martelada na cabea? ANDARILHO - Eu sei l! No tive tempo de ver nem de ouvir! Vi-me deitado ao cho e ferido num abrir e fechar de olhos. FINRIO - A mim aconteceu-me o mesmo. O que preciso saber se nos viram trepar ao muro. ANDARILHO - Vamos ver. Aqueles que nos deitaram ao cho ho-de vir dizer como o fizeram! FINRIO - verdade. At l preciso negar tudo. Combinemos os pornenores para no nos contradizermos. 162 Primeiro: vnhamos juntos. Encontrmos esses... - Separem esses homens - disse o pai de Lus -, para que eles no combinem as histrias que nos iro contar. Dois homens agarraram no Finrio, enquanto outros dois se apoderavam do Andarilho, e, apesar da sua resistncia, ataram-nos de ps e mos e levaram o Andarilho para outra sala. A noite ia adiantada; esperava-se com impacincia o oficial, que chegou ao amanhecer, escoltado por quatro guardas, porque Lhe haviam dito que se tratava da priso de dois ladres. Os pais dos meus pequenos donos contaram-lhes o que tinha sucedido e mostraram-lhes os papis e as facas encontradas nos bolsos dos ladres. - Este gnero de facas - disse o oficial - indica ladres perigosos, que assassinam para roubar, o que fcil de verificar lendo os seus papis. No me surpreenderia se estes dois homens fossem um tal Finrio e um tal Andarilho, ladres muito perigosos, fugidos da priso e que so procurados pela polcia de muitos departamentos onde fizeram roubos audaciosos. Vou interrog-los separadamente e podem, se quiserem, assistir aos interrogatrios. Dizendo isto, entrou na sala para onde tinham levado Finrio. Olhou para ele e disse: -Bons dias, Finrio! Ento deixaste-te apanhar? Finrio estremeceu, corou, mas no respondeu. - Ento perdeste a lngua, Finrio? - disse o oficial. - Pois no ltimo processo tinha-la bem comprida. - A quem est a falar o senhor. respondeu o Finrio, olhando para todos os lados. - S eu estou aqui. . . 163 OFICIAL - Bem sei que s ests tu aqui; pois a ti que eu falo. FINRIO - No sei porque me trata por tu; eu no o conheo! OFICIAL - Mas conheo-te eu. s o Finrio, fugido da priso, onde estavas condenado por agresso e roubo. FINRIO - O senhor est enganado. No sei a quem se refere. OFICIAL - Ento quem voc? Donde vem? Para onde que ia? FINRIO - Sou negociante de carneiros e ia feira de Moulins comprar anhos. OFICIAL - Ah! sim? E o seu companheiro? Tambm negociante de carneiros? FINRIO - No sei. Tnhamo-nos encontrado momentos antes de sermos atacados por um bando de ladres. OFICIAL - E estes papis que tinham nos bolsos? FINRIO - No sei. Encontrmo-los perto daqui e nem tivemos tempo de os ler. OFICIAL - E as facas? FINRIO - As facas estavam com os papis. OFICIAL - A noite devia estar muito escura e vocs viram logo esses objectos. . .

FINRIO - O acaso. O meu companheiro ps-Lhe os ps em cima; abaixou-se e eu ajudei-o. Foi s apalpadelas que encontrmos os papis e as facas, que dividimos pelos dois. OFICIAL - Pois fizeram mal em dividir. o bastante para os meter na cadeia. FINRIO - O senhor no tem o direito de meter na cadeia gente honrada. . . 164 OFICIAL - Vamos a ver. At logo, Finrio. No se incomode - acrescentou, vendo que Finrio se ia a levantar do banco. - Guardas, vigiem bem este cavalheiro a fim de que lhe no falte nada. E no o percam de vista, porque um finrio que j nos escapou mais de uma vez. O oficial saiu, deixando Finrio inquieto e apreensivo. - Oxal que o Andarilho diga o mesmo que eu disse, Vendo entrar o oficial, Andarilho sentiu-se perdido, mas retomou coragem e conseguiu ocultar a sua inquietao. Olhou com um ar indiferente para o oficial, que o examinava atentamente. - Como que se encontra aqui ferido e amarrado? - disse o oficial. - No sei - respondeu Andarilho. OFICIAL - Mas sabe com certeza quem , para onde ia e como foi ferido? ANDARILHO - L isso, quem sou, sei-o bem, e tambm para onde ia; mas no sei quem me atacou to brutalmente. OFICIAL- Procedamos com ordem. Quem voc? ANDARILHO - Que tem o senhor com isso? No tem o direito de perguntar s pessoas que passam quem elas so. OFICIAL - Tenho tanto direito como de pr as algemas aos que no querem responder-me, e lev-los para a cadeia. Recomeo: quem voc? ANDARILHO - Sou negociante de vinhos. OFICIAL - Como se chama? ANDARILHO - Roberto em toda a parte. OFICIAL- Para onde ia? ANDARILHO - Sem destino. Comprar vinho onde o houvesse. 165 OFICIAL - No andava s, no verdade? Tinha um companheiro. ANDARILHO - o meu scio. Fazamos negcios em comum. OFICIAL- Trazia alguns papis nos bolsos? Sabe o que esses papis continham? O Andarilho olhou para o oficial. Leu com certeza os papis - pensou ele -; quer apanhar-me, mas vou ser mais esperto do que ele. E disse em voz alta: - Se sei! Ento no havia de saber? Papis perdidos, sem dvida, por bandidos e que eu ia entregar polcia da cidade. OFICIAL - Onde encontrou esses papis? ANDARILHO - Na estrada, eu e o meu companheiro; ambos os lemos e, se caminhvamos de noite era para os entregar mais depressa. OFICIAL - E as facas? ANDARILHO - As facas foram compradas por ns para nos defendermos, porque nos disseram que andavam por aqui ladres. OFICIAL - E quem foi que o feriu, a si e ao seu companheiro? ANDARILHO - Precisamente os ladres, que nos atacaram, sem que consegussemos v-los. OFICIAL - curioso. O Finrio contou as coisas de outro modo. ANDARILHO - que o Finrio teve tanto medo que perdeu a memria; no deve acreditar no que ele diz. OFICIAL - Nem no que diz ele nem no que diz voc, amigo Andarilho. Agora que o reconheo; voc traiu-se. Andarilho viu que tinha feito tolice, reconhecendo que o seu companheiro se chamava Finrio. Era uma 166 alcunha que lhe tinham posto na priso para zombarem da sua falta de esperteza. Quanto ao Andarilho, era uma alcunha que lhe tinham posto por ele andar sempre de um lado para o outro.

No havia meio de negar; mas como tambm no queria confessar, tomou o partido de encolher os ombros, dizendo: - Nem que eu conhea algum Finrio! No era difcil adivinhar que o senhor falava do meu companheiro; julguei que lhe chamava Finrio em ar de troa. - Est bem. D-lhe as voltas que quiseres - disse o oficial. - Andavas ento a comprar vinho com o teu companheiro, encontraste os papis na estrada, ias entreg-los polcia depois de os ter lido, compraram as facas para se defenderem dos ladres e foram atacados por esses mesmos ladres? ANDARILHO - isso mesmo. A minha verdade uma. OFICIAL - A tua verdade, no; a tua histria, porque o teu companheiro disse precisamente o contrrio. -Que lhe disse ele? -perguntou o Andarilho, muito inquieto. - intil que o saibas por enquanto. Quando voltares para a priso, ele to dir. E o oficial saiu, deixando o Andarilho num estado de raiva e inquietao fceis de imaginar. - Doutor, estes homens esto em estado de caminhar at cidade? - perguntou o oficial ao dr. Tudoux. - No os obrigando a andar depressa, creio que podero - respondeu o Dr. Tudoux com lentido. Mas se carem pelo caminho, podem mandar buscar um carro. que no quer dizer que no possam morrer 167 daqui a trs ou quatro dias, porque a patada do burro fez-lhes muito mal cabea. O oficial ficou atrapalhado. verdade que os presos no lhe inspiravam compaixo; mas era bom e no queria faz-los sofrer sem necessidade. O Sr. Ponchat, Pai de 168 Pedro e Henrique, vendo-o embaraado, props-lhe atrelar o cavalo ao carro, o que foi aceite pelo oficial, que agradeceu. Logo que trouxeram o carro, meteram dentro o Finrio e o Andarilho, cada um no meio de dois guardas. Alm disso, tinham tomado a precauo de os prender pelos ps, a fin de evitar que eles saltassem do carro. O oficial ia a cavalo e no perdia de vista os dois presos. No tardaram a desaparecer e eu fiquei s diante da casa, comendo erva e esperando com impacincia a sada dos meus donos pequenos, principalmente do meu Tiaguinho, que desejava tornar a ver; o servio que acabava de prestar devia ter feito perdoar as minhas maldades passadas. Logo que amanheceu completamente e que todos se levantaram, se vestiram e almoaram, algum apareceu no alto da escadaria. Eram os pequenos. Todos correram para mim e me fizeram festas. Mas de todas as carcias foram as do meu Tiaguinho as que mais me sensibilizaram. - Meu bom Cadichon - dizia ele -, at que enfim, voltaste! Estava to triste com a tua ausncia! Vs, meu querido Cadichon, como todos gostamos de ti? CAMILA - verdade que ele voltou muito bonzinho. MADALENA - J no tem aquele ar insolente dos ltimos dias. ISABEL - J no morde no seu companheiro nem nos ces de guarda. LUS - E deixa-se selar e pr o freio com toda a pacincia. HENRIQUETA - J no come os ramalhetes que eu trago na mo. JOANA- Nem escouceia quando o montamos. PEDRO - E j no corre atrs do meu pnei para lhe morder a cauda. 169 TIAGO - E salvou todos os legumes e frutas, fazendo com que os ladres fossem apanhados. HENRIQUE - At lhes partiu a cabea com as patas. ISABEL - Mas, como que ele fez para apanhar os ladres? PEDRO - No se sabe ao certo como ele fez, mas fomos avisados pelos seus zurros. O pai, os tios e alguns criados apareceram e viram Cadichon a passear de um lado para o outro, galopando inquieto de casa para o jardim; seguiram-no, alumiados por lanternas, e ele levou-os at ao muro da horta, onde encontraram os dois homens desmaiados, e viram que eram ladres. TIAGO - Como souberam que eram ladres? Ento os ladres tm caras diferentes das outras pessoas? ISABEL - Com certeza que no so caras como ns! Eu j vi um bando de ladres todos de chapus pontiagudos, capas castanhas e caras de patifes, com bigodes enormes. - Onde que os viste? -perguntaram todos ao mesmo tempo. ISABEL - Vi-os, no Inverno passado, no teatro de Franconi.

HENRIQUE - Ah Ah Ah Que tolice Eu julgava que eram ladres a valer, que tinhas encontrado numa das tuas viagens, e j estava admirado de no ouvir dizer nada ao tio e tia. . . ISABEL (melindrada) - Decerto que eram ladres verdadeiros, pois at os guardas se bateram com eles e mataram-nos ou prenderam-nos. E olhem que no coisa para a gente se rir. Eu tive muito medo. At houve guardas feridos! PEDRO - Ah Ah Ah Que tola que tu s O que viste o que se chama uma comdia, que representada por homens pagos para desempenharem o seu papel todas as noites. ISABEL - Como todas as noites?! Se os mataram a todos! PEDRO - Pois tu no vs que se fingem mortos ou feridos, mas que esto to vivos como ns?. . . ISABEL - Ento como que o pai e os tios reconheceram que eram ladres? PEDRO - Porque lhes encontraram nos bolsos facas para matar homens, e. . . TIAGO (interrompendo-o) - Como so as facas para matar homens? PEDRO - Ora! Como todas as facas. TIAGO - Ento como que sabes que eram para matar homens? Talvez fossem para cortar o po. PEDRO - Ests-me a maar, Tiago! Queres compreender sempre tudo e interrompeste-me quando ia dizer que se encontraram papis onde estava escrito que vinham roubar os nossos legumes, que matariam o Sr. Abade e muitas outras pessoas. TIAGO - E porque que no nos queriam matar a ns? ISABEL- Porque sabiam que o pai e os tios so muito corajosos, que possuem pistolas e espingardas e todos ns os auxiliaramos. HENRIQUE - Tu havias de lhes prestar um grande auxlio, se viessem atacar-nos! ISABEL- Seria pelo menos to corajosa como tu e saberia bem puxar pelas pernas aos ladres para os impedir de matar o pai. CAMILA - No comecem a discutir, e deixem o Pedro continuar a contar o que ouviu dizer. ISABEL - No precisamos de Pedro para saber o que j sabemos. 171 PEDRO- Ento, porque que me perguntas como que o pai reconheceu os ladres? - Sr. Pedro, Sr. Henrique! O Sr. Augusto procura-os -disse o jardineiro, que ia levar os legumes cozinha. - Onde est? - perguntaram. - No jardim - respondeu o jardineiro -; no se atreveu a vir at ao solar com medo de se encontrar com Cadichon. Eu suspirava e pensava que o pobre Augusto tinha motivo para me recear desde o dia triste em que estive quase a afog-lo na lama, depois de o ter feito arranhar-se nas silvas. Devo-lhe uma reparao, disse comigo; como hei-de fazer para lhe prestar um servio e mostrar-lhe que j no tem motivo para me recear?

25 A reparao Enquanto procurava em vo o que que poderia fazer para testemunhar o meu arrependimento a Augusto, os pequenos aproximaram-se do lugar onde eu reflectia enquanto pastava. Vi que Augusto ficava a certa distncia de mim e me olhava desconfiado. PEDRO - Hoje h-de estar calor. m longo passeio no ser nada agradvel. Ficamos melhor no parque, sombra. 172 AUGUSTO - Pedro tem razo, tanto mais que, depois da doena que me ia matando, fiquei muito fraco e canso-me com facilidade. HENRIQUE - O Cadichon que foi o causador da tua doena. Ainda lhe queres mal? AUGUSTO - No creio que o tenha feito de propsito; teve talvez medo de alguma coisa que viu no caminho. Foi o terror que lhe fez dar um salto e projectar-me naquela terrvel fossa. J vs que no posso detest-lo, mas. . . PEDRO - Mas, qu? AUGUSTO (corando) - Mas prefiro nunca mais o montar.

A generosidade daquele pobre rapaz comoveu-me e aumentou o desgosto que eu sentia por o ter maltra tado. Camila e Madalena propuseram fazer cozinhados; os pequenos tinham construdo um forno no seu jardim e aqueciam-no com lenha que eles mesmos iam apanhar. A proposta foi aceite com alegria e os pequenos foram buscar aventais de cozinha, voltando preparados para ajudar aos cozinhados. Augusto e Pedro trouxeram a lenha. Antes de acenderem o forno, reuniram-se para combinar o que havia de ser o almoo. - Eu farei uma fritada - disse Camila. MADALENA - Eu, caf com leite. ISABEL- Eu, costeletas. PEDRO - E eu, vitela frita. HENRIQUE - Eu, uma salada com batatas. TIAGO - Eu, morangos com leite. LUS - Eu, fatias de po com manteiga. HENRIQUETA - E eu darei acar areado. JOANA - E eu, cerejas. 173 AUGUSTO - Eu cortarei o po, porei a mesa, prepararei o vinho e a gua e servirei a todos. Foram cozinha pedir o que lhes era necessrio para confeccionarem cada um o seu prato. Camila trouxe ovos, manteiga, sal, pimenta, um garfo e um fogo. - Preciso de lume para derreter a manteiga e fritar os ovos - disse ela. - Augusto, acenda uma fogueira, se faz favor. AUGUSTO - Onde? CAMILA- Prximo do forno. Depressa, enquanto bato os ovos. MADALENA- Augusto, v cozinha e traga-me caf para misturar com o leite. Esqueci-me dele. Depressa, depressa AUGUSTO - Mas tenho de acender a fogueira para Camila. MADALENA - Depois. V depressa buscar-me o caf. No demore muito, que eu tenho pressa. Augusto l foi, correndo. ISABEL - Augusto, preciso de brasas e uma grelha para assar as costeletas, porque j as preparei. Augusto, que j trazia o caf voltou a correr. PEDRO - Preciso de azeite para o molho. HENRIQUE - E eu vinagre para a salada; Augusto, depressa! Azeite e vinagre. Augusto, que voltava com a grelha, voltou a correr buscar o azeite e o vinagre. CAMILA - Ento, Augusto, o lume? J tenho os ovos batidos. Assim a fritada no prestar. AUGUSTO - Fui fazer outros recados. Ainda no tive tempo de pegar fogo lenha. ISABEL - E as brasas, Augusto?! Esqueceu-se? AUGUSTO - No, Isabel, mas ainda no tive tempo. 174 ISABEL - Assim no poderei grelhar as costeletas! Avie-se, Augusto! TIAGO - No tenho acar para os morangos. Henriqueta, d-me acar, anda. HENRIQUETA - J estou cansada. Vou descansar. Tenho uma sede!. . JOANA - Come cerejas. Eu tambm tenho sede. TIAGO - E eu! Vou comer umas poucas para refrescar a lngua. LUS - Eu tambm me quero refrescar. J estou cansado de fazer fatias. E os quatro aproximaram-se do cesto das cerejas. JOANA - Sentemo-nos; mais cmodo para nos refrescarmos. E to bem se refrescaram que comeram as cerejas todas; quando j no havia mais, olharam uns para os outros, com inquietao. JOANA - Agora vo ralhar connosco. LUS (inquieto) - Que vamos fazer, meu Deus?! TIAGO - Vamos pedir a Cadichon que venha socorrer-nos. LUS - Que queres que o Cadichon faa? Ele no se pode fazer nas cerejas que ns comemos. -Deixa l. . . Cadichon; meu bom Cadichon, vem ajudar-nos. Trata de encher o cesto que est vazio.

Eu estava prximo dos quatro gulosos e Tiago metia-me o cesto vazio debaixo do focinho para me fazer compreender o que esperava de mim. Farejei-o e parti a trote; fui cozinha, onde vira pr um cesto cheio de cerejas, agarrei-o com os dentes e trouxe-o, largando-o no meio das crianas ainda sentadas em crculo, em roda dos caroos e dos ps das cerejas que tinham posto nos pratos. 175 Um grito de alegria acolheu o meu regresso. Os outros voltaram-se todos e perguntaram o que acontecera. - Foi o Cadichon! Foi o Cadichon! - exclamou Tiago. - Cala-te - disse-lhe Joana -; assim, eles ficam sabendo que comemos as cerejas. - Que importa que saibam? - respondeu Tiago. Quero que eles saibam tambm como Cadichon bom e inteligente. E, correndo para junto deles, contou-lhes como eu tinha encoberto a sua gulodice. Em vez de ralharem aos quatro pequenos, elogiaram Tiago pela sua franqueza e a mim pela minha inteligncia. Entretanto, Augusto tinha posto fogo lenha de Camila e de Isabel; Camila tratava da sua fritada, Madalena fazia o seu caf com leite, Pedro cortava a vitela s fatias, Henrique mexia e remexia a salada de batatas, Tiago preparava os morangos, Lus acabava a sua ilha de fatias de Po com manteiga, Joana tirava os ps s cerejas, e Augusto, suando, punha a mesa e ia buscar gua fria para refrescar o vinho, e enfeitava a mesa com pratinhos de azeitonas e de sardinhas. Esquecera, porm, o sal, e descobrira moscas mortas no fundo dos copos e nos pratos. Quando tudo ficou pronto, Camila deu uma palmada na testa. - Ah - disse ela. S nos esquecemos de uma coisa: pedir licena s nossas mes para almoarmos ao ar livre e comer dos nossos cozinhados. - Vamos l - exclamaram as outras. - Augusto fica a guardar o almoo. E correndo para casa, entraram na sala onde estavam reunidos os pais. A presena dos pequenos, muito corados e arquejantes, com aventais de cozinha, surpreendeu -os a todos. 176 Ento pediram licena para almoarem ao ar livre, mas com tal volubilidade que os pais no perceberam a princpio. Depois de algumas perguntas e exclamaes, a licena foi concedida e no tardaram a voltar para o p de Augusto e do almoo. Augusto, porm, tinha desaparecido. - Augusto! Augusto! gritaram todos. - Estou aqui! - respondeu uma voz vinda de cima. Todos ergueram a cabea e viram Augusto, que estava empoleirado no cimo de um carvalho, comear a descer com lentido e precauo. - Para que subiste rvore? Que ideia to estapafrdia! - disseram Pedro e Henrique. Augusto continuava a descer sem responder. Quando chegou ao cho, os pequenos viram com surpresa que estava plido e trmulo. MADALENA - Que que te aconteceu, para trepares rvore? AUGUSTO - Fiquem sabendo que, se no fosse Cadichon, no me teriam encontrado nem a mim nem ao almoo. Foi para salvar a vida que trepei a este carvalho. PEDRO - Conta-nos o que aconteceu. Como que Cadichon te salvou a vida e guardou o nosso almoo? CAMILA - Vamos para a mesa, porque estou a morrer de fome. Ele que conte enquanto comemos. Sentaram-se na relva em volta da toalha. Camila serviu a fritada de ovos, que todos acharam excelente; Isabel serviu as costeletas. Em seguida veio o resto do almoo, que estava muito bom e bem servido. Enquanto comiam, Augusto contou o seguinte: - Logo que vocs saram daqui, vi avanar os dois ces de guarda da quinta, atrados pelo cheiro da comida. 177 Agarrei num pau e pretendi afast-los. Mas eles viam as costeletas, os ovos, a manteiga, o po, e em vez de terem medo do pau, quiseram atirar-se a mim: atirei com o pau cabea do maior, que me saltou s costas. . . - s costas?! - disse Henrique. - Ento o co andava roda de ti? - No - respondeu Augusto, corando muito. Mas eu tinha deitado o pau fora, j no tinha nada para me defender e tu compreendes que era intil fazer-me devorar pelos ces esfaimados. - Compreendo - disse Henrique num tom escarninho -, tu que tinhas voltado as costas e fugias.

- Ia vossa procura - disse Augusto. - Os malditos ces correram atrs de mim, mas Cadichon veio em meu socorro, agarrando o co maior pela pele do lombo e sacudindo-o at me ver trepar rvore; o outro saltou ento, agarrou-me pelas calas e ter-me-ia feito em postas se o Cadichon no me acudisse com presteza, largando o primeiro co, ao qual deu uma forte dentada, e agarrando no rabo do outro, que largou imediatamente as minhas calas. Depois de o ter atirado para longe, voltou-se com uma agilidade surpreendente e atirou-lhe um valentssimo coice s maxilas. S ento que os dois ces fugiram a latir, e eu preparava-me para descer da rvore quando vocs apareceram. Admiraram muito a minha coragem e a minha presena de esprito e todos vieram fazer-me festas e aplaudir-me. - Como vem -disse Tiago em ar de triunfo e com os olhos brilhantes de alegria -, o meu amigo Cadichon voltou excelente; no sei se vocs gostam dele. eu por mim declaro que cada vez gosto mais. No 178 verdade, meu Cadichon, que cada vez seremos mais amigos? Respondi o melhor que pude, zurrando alegremente. As crianas riram-se e recomearam a comer. Madalena serviu o caf com leite. - Que bom! - disse Tiago. . - D-me mais - disse Lus. - A mim tambm, a mim tambm - disseram Henriqueta e Joana. Madalena estava muito contente, e os outros tambm, com o xito das suas iguarias. No ficou nada do almoo. S o pobre Tiago teve um momento de humilhao; tinha aucarado os morangos e comeou a esmag-los, o que produziu uma massa que tinha mau aspecto, embora no tivesse perdido o sabor. Quando chegou a vez de Tiago servir os morangos, Camila exclamou: - Mas que isto?! Caldo vermelho?! Como fizeste isto? - No caldo vermelho - disse Tiago um pouco confuso -; so morangos em creme. bom, podes ter a certeza, Camila; prova e vers. - Morangos? - disse Madalena. - Onde que esto os morangos? No os vejo. O que tu nos ds mete nojo. - Mete nojo, mete - exclamaram os outros. - Julguei que seriam melhores esmagados - disse o pobre Tiago com os olhos cheios de lgrimas. - Mas, se querem, vou colher outros morangos. - No, no, meu bom Tiaguinho -disse Isabel, compadecida. - Isto deve ser muito bom. Serve-me, anda! Vou comer com grande prazer. . Tiago beijou Isabel, j refeito da sua perturbao, e encheu-lhe o prato. 179 As outras crianas, enternecidas, como Isabel, pela bondade e boa vontade de Tiago, pediram-lhe tambm que Lhes deitasse os morangos no prato e, depois de terem provado, declararam que eram excelentes. Muito melhores do que se estivessem inteiros. Tiago, que examinava, inquieto, as caras dos outros enquanto provavam, ficou radiante com o xito do seu invento. Ele mesmo comeu e s teve pena de lhe ter ficado pouco. Terminado o almoo, foram lavar a loua numa grande selha que ali tinha ficado desde a vspera e que estava cheia de gua. Esta parte do programa no foi a menos divertida, e ainda a lavagem no acabara quando chegou a hora do estudo e do chamamento dos pais para comearem os seus trabalhos. Concederam-Lhes mais um quarto de hora de tolerncia para acabarem o servio. Depois levaram tudo para a cozinha, foram para o estudo, e Augusto despediu-se para voltar para casa. Mas, antes de se ir embora, chamou-me e, vendo aproximar-me, correu para mim, fez-me muitas festas e agradeceu-me, por palavras e gestos, o servio que lhe tinha prestado. Vi com reconhecimento este sinal da sua amizade, que me confirmava que

Augusto era melhor do que eu o julgara; que no tinha rancor nem maldade, e que, se era gabarola e pouco inteligente, a culpa no era dele. Tive ocasio, poucos dias depois, de lhe prestar novo servio.

26 O barco TIAGO - Que pena no se poder fazer todos os dias um almoo como o da semana passada! Gostei tanto! LUS - E olha que almomos bem! CAMILA - Eu o que achei melhor foi a salada de batatas com molho de vinagre. MADALENA - Eu bem sei porqu: porque a me te probe habitualmente de comer coisas avinagradas. CAMILA (rindo) - possvel; as coisas que se comem menos vezes, parecem sempre melhores, princi palmente quando se gosta delas. PEDRO - Que vamos fazer hoje para nos entretermos? ISABEL - verdade, a nossa quinta-feira. Estamos livres at ao jantar. HENRIQUE - E se fssemos pesca, ao lago grande? CAMILA- Boa ideia! Teremos assim um prato de peixe para amanh. MADALENA - E como que pescamos? Onde esto as linhas? PEDRO - Temos muitos anzis; faltam-nos s canas para as linhas. 181 HENRIQUE - Se pedssemos aos criados para as irem comprar aldeia? PEDRO - No se vendem l. Seria preciso ir cidade, que fica muito distante. CAMILA - A vem Augusto. Talvez tenha canas em casa. Ia-se no pnei busc-las. TIAGO - Vou eu no Cadichon. HENRIQUE - No podes ir to longe, sozinho. TIAGO - s meia lgua. AUGUSTO (chegando) - Que que querem ir buscar no Cadichon, amigos? PEDRO - Canas para pescar. Tens? AUGUSTO - No. Mas no h necessidade de ir to longe; faremos quantas quisermos, a questo ter navalhas. HENRIQUE - verdade. Nem nos passava pela cabea. . AUGUSTO - Vamos cort-las ao bosque. Trazem navalhas? Eu tenho a minha no bolso. PEDRO - Tenho uma magnfica, que a Camila me trouxe de Londres. HENRIQUE - E eu uma que me deu a Madalena. TIAGO e LuIS - Ns tambm temos! AUGUSTO - Venham ento connosco; medida que formos cortando as canas, vocs vo-Lhes arrancando as folhas. - E que faremos ns enquanto esperamos?disseram Camila, Madalena e Isabel. - Vocs vo preparando o que necessrio para a pesca - respondeu Pedro-: po, minhocas e anzis. E cada qual foi ao seu trabalho. Eu dirigi-me devagar para o lago e esperei mais de meia hora a chegada dos pequenos. Por fin1 avistei-os correndo, cada um com o seu aparelho de pesca. 182 HENRIQUE - Parece-me que preciso no fazer o mnimo barulho. Se lhes metermos medo, os peixes escondem-se no lodo. CAMILA - Talvez seja melhor atirar-lhes migalhas de po para os atrair. MADALENA - Sim, mas poucas; porque se lhes dermos de mais, j no tm fome depois. ISABEL - Deixem-me c! Vo vocs preparando os anzis, que eu vou atirar-lhes o po. Isabel pegou no po e, primeira migalha que atirou, logo um cardume de peixes apareceu superfcie da gua. Isabel atirou mais. Lus, Tiago, Henriqueta e Joana quiseram ajud-la, e atiraram tanto po que os peixes, saciados, desapareceram. - Parece-me que lhes demos po de mais - disse. . -Isabel, baixo, a Lus e Tiago.

TIAGO - No faz mal. Comero o resto esta noite... ou amanh. ISABEL - Mas assim j no tm fome e no mordem no anzol. TIAGO - Os primos e as primas que vo ficar desapontados. No lhes diremos nada. Deixemo-los ocupados com os anzis. E da, talvez os peixes piquem. - Os anzis esto prontos - disse Pedro, levando as linhas -; que cada um pegue na sua cana. Todos atiraram as linhas gua e esperaram alguns minutos, sem fazerem barulho, mas o peixe no picava. AUGUSTO - Este lugar no bom. Vamos para outro lado. HENRIQUE - Parece-me que no h peixe aqui, porque h muitas migalhas de po que eles no comeram. 183 CAMILA - Vo at ao fim do lago, onde est o barco. PEDRO - A muito fundo. ISABEL - Que importa? Receias que os peixes se afoguem? PEDRO - Os peixes, no; um de ns que podia afogar-se, se l casse. HENRIQUE - Como que havamos de cair? No nos aproximamos muito da beira do lago. PEDRO - Pois sim, mas mais prudente no deixar ir para l os mais pequenos. TIAGO - Deixa-me ir contigo, Pedro; ficaremos longe da gua. PEDRO - No, no, fiquem aqui, que ns no nos demoramos muito. Desconfio que no encontraremos peixe. Mas a culpa de vocs, que lhes atiraram po de mais. Eu bem os vi. No quero diz-lo a Henrique, a Augusto, a Camila e a Madalena, mas justo que sejam castigados pela vossa inadvertncia. Tiago no insistiu mais e contou aos outros culpados o que Pedro lhe acabava de dizer. Resignaram-se, pois, a ficar onde estavam, esperando que os peixes se deixassem apanhar. Eu tinha seguido Pedro, Henrique e Augusto at ao extremo do lago, onde eles lanaram as suas linhas, sem nenhum xito. E por mais que mudassem de lugar, os peixes no apareciam. - Meus amigos! - disse Augusto. - Tenho uma ideia que me parece excelente; em vez de estarmos aqui a aborrecer-nos e a esperar que apetea aos peixes deixarem-se apanhar, faamos uma pesca a valer. Apanhemos quinze ou vimte ao mesmo tempo. PEDRO - No conseguimos apanhar um, e dizes que apanharemos quinze ou vinte? 184 AUGUSTO - Com uma rede. HENRIQUE - muito difcil; o meu pai diz que preciso saber lan-la. AUGUSTO- Tolice! Eu j a lancei dez vezes, vinte vezes. muito fcil! PEDRO - E apanhaste muitos peixes? AUGUSTO - No, porque no a lanava na gua. HENRIQUE - Ento onde que a lanavas? AUGUSTO - Sobre a relva ou sobre a terra, para me treinar. PEDRO - Mas isso no a mesma coisa. Olha que na gua no a lanarias com tanta facilidade. AUGUSTO - Ai sim?! Pois vis ver como a lano? Vou busc-la. PEDRO - No vs, Augusto. Se nos sucedesse alguma coisa, o pai ralharia. AUGUSTO - Que que h-de suceder? Se eu te digo que em casa assim que se pesca sempre! Espera, que no me demoro muito. E Augusto largou a correr, deixando Pedro e Henrique descontentes e inquietos. No tardou, trazendo a rede a arrastar. - C est! Agora os peixes que se acautelem! Atirou com a rede destramente e puxou por ela com precauo. - Puxa mais depressa! - disse Henrique. - No, no - disse Augusto -; preciso pux-la com cuidado, para que se no rompa e deixe fugir o peixe. Continuou a puxar mas, quando a rede apareceu, viram que estava vazia; nenhum peixe tinha cado. - Oh! - disse ele. - A primeira vez no vale. No vale a pena desanimar. Recomecemos. 185 Mas no foi mais feliz.

- No sei do que seja - disse ele. - Talvez aqui na margem haja pouca gua. Vou meter-me no barco, que muito comprido, o que me permitir poder atirar a rede mais para o largo. - No, Augusto - disse Pedro. - No entres no barco, porque podes embaraar-te na rede e cair gua. - Pareces uma criancinha, Pedro - replicou Augusto -; eu tenho mais coragem do que tu. Vais ver. E saltou para o barco, que se ps a balanar tanto, que Augusto, apesar de se rir, teve medo. Viu que ia fazer alguma asneira. Estendeu mal a rede, porque o movimento do barco o incomodava. Prevaleceu, porm, o seu amor-prprio. Atirou a rede com pouco balano, receando cair gua; mas a rede prendeu se-lhe ao ombro direito e deu-Lhe uma sacudidela que o fez cair no lago, de cabea para baixo. Pedro e Henrique deram um grito de terror, que respondeu ao grito de angstia de Augusto, que estava envolvido na rede e no podia nadar para vir superfcie. E quanto mais se debatia mais se embrulhava na rede. Ia se afundando pouco a pouco; mais alguns instantes e estaria perdido. Pedro e Henrique no lhe podiam acudir porque no sabiam nadar. E Augusto afogar-se-ia antes que algum pudesse acudir. No me demorei muito a tomar o meu partido. Atirei-me resolutamente gua, nadei para ele e mergulhei, porque j estava a uma grande profundidade, agarrei na rede com os dentes e puxei-o para a borda do lago. Trepei a escarpa, continuando a puxar por Augusto, com risco de o magoar, arrastando-o sobre pedras e razes. Depois deixei-o, em cima da relva, sen sentidos. 186 Pedro e Henrique, plidos e trmulos, correram para ele, desembaraaram-no, com grande trabalho, da rede, que o envolvia e, vendo chegar Camila e Madalena, pediram-lhes que fossem buscar socorros. Os pequenos, que tinham visto de longe a queda de Augusto, chegaram tambm a correr e ajudaram Pedro e Henrique a enxugar-lhe a cara e os cabelos, que estavam ensopados em gua. Mas logo apareceram os criados, que levaram Augusto, desmaiado. As crianas ficaram ss comigo. - Excelente Cadichon! - exclamou Tiago. - Foste tu que salvaste a vida a Augusto! Viram com que coragem ele se atirou gua? LUS - verdade! E como mergulhou para pegar no Augusto! ISABEL - E como o estendeu com todas as cautelas sobre a relva! TIAGO- Pobre Cadichon! Est todo molhado! HENRIQUETA - No Lhe toques, Tiago, olha que te molha. No vs como est a escorrer? - Que me importa ficar um pouco molhado?disse Tiago, abraando-me pelo pescoo. LUS - Em vez de o abraares e elogiares, farias melhor se o levasses para a cavalaria para o secarmos com palha e lhe darmos aveia para o aquecer e restituir-lhe as foras. TIAGO - Tens razo. Vamos, Cadichon! JOANA - Como que vo sec-lo com palha? LUS - Esfregando-o, at que esteja bem seco. Eu seguia Tiago e Lus, que se encaminharam para a cavalaria, fazendo-me sinal para os acompanhar. Ambos comearam a esfregar-me com tanta fora que da a pouco estavam a escorrer em suor; mas no cessaram enquanto no me viram bem seco. Entretanto, 187 Henriqueta e Joana revezavam-se para me pentearem as crinas e a cauda. Fiquei magnfico e comi com apetite extraordinrio a aveia que Tiago e Lus me deram. - Henriqueta - disse Joana, em voz baixa -; parece-me que deram aveia de mais a Cadichon. HENRIQUETA - No faz mal, Joana. para o recompensar pela sua boa aco. JOANA - que eu queria tirar-lhe um bocado. HENRIQUETA - Para qu? JOANA - Para dar aos nossos coelhinhos, aos quais nunca a do e que gostam tanto dela. HENRIQUETA - Se o Tiago e o Lus te vem tirar a aveia ao Cadichon, zangam-se. JOANA - No me vero. Tiro-a quando no estiverem a olhar. HENRIQUETA - Nesse caso sers uma ladra, porque roubas a aveia do pobre Cadichon, que no pode queixar-se porque no pode falar. - verdade - disse Joana com tristeza. - Mas os meus coelhinhos ficariam to contentes com a aveia! E Joana sentou-se perto da manjedoura, vendo-me comer. - Para que ficas a, Joana? - perguntou Henriqueta. - Anda comigo. Vamos saber como est Augusto. - No - respondeu Joana. - Prefiro esperar que o Cadichon acabe de comer, porque, se deixar alguma aveia, levo-a para os meus coelhos. Assim j no um roubo.

Henriqueta insistiu para que fosse com ela, mas Joana recusou-se e ficou ao p de mim, indo-se Henriqueta embora com os primos e primas. Eu comia lentamente; queria ver se Joana, logo que se visse s, sucumbiria tentao de levar minha 188 custa a aveia para os seus coelhos. De quando em quando ela olhava para a manjedoura. - Como ele come - dizia ela. - Nunca mais acaba. A aveia diminui. . . Oxal que no a coma toda! Como eu ficaria contente se ele deixasse alguma, pouca que fosse. Teria realmente comido tudo, mas tive pena da pobre pequena, que no tocava na aveia apesar das tentaes que sentia. Fingi, pois, que estava satisfeito e abandonei a manjedoura, deixando ainda metade da rao. Joana deu um grito de alegria, ps-se em bicos de ps e meteu a aveia no seu aventalinho preto. - Como s bom, como s gentil, meu lindo Cadichon! - dizia ela. - Nunca vi burro melhor do que tu! muito gentil da tua parte no seres guloso! Todos gostam de ti porque s muito bom. . . Os coelhos ficaro muito contentes. Dir-lhes-ei que s tu que lhes ds a aveia. E Joana, que tinha acabado de encher o avental, saiu a correr. Vi-a chegar casinha dos coelhos e ouvi-a contar-lhes como eu era bom, que no era nada guloso, que era preciso ser como eu e que, visto eu ter deixado aveia para os coelhos, estes deviam deixar alguma coisa para as avezinhas. - Voltarei daqui a bocado - disse-lhes ela. - Vamos a ver se foram to bons como Cadichon. Fechou em seguida a porta e foi ter com Henriqueta. Segui-a para saber notcias de Augusto; ao aproximar-me do solar, vi com satisfao que Augusto j estava sentado na relva com os seus amigos. Quando me viu chegar, levantou-se, veio ter comigo e disse, acariciando-me: - C est o meu salvador. Se no fosse ele, teria morrido. Perdi os sentidos no momento em que o Cadichon 189 comeava a puxar-me para terra. Mas vi-o muito bem atirar-se gua e mergulhar para me salvar. Nunca esquecerei o servio que me prestou, e nunca mais aqui virei sem ir dar os bons-dias a Cadichon. - Dizes bem, Augusto - disse a av. - Quando se bom, o nosso reconhecimento tanto se estende ao homem como aos animais. Eu tambm me lembrarei sempre dos servios que Cadichon nos tem prestado e, suceda o que suceder, estou resolvida a nunca mais me separar dele. CAMILA - Mas ainda no h muito tempo que a av queria mand-lo para o moinho, onde ele seria muito infeliz. Av - Mas no o mandei, queridinha. verdade que pensei faz-lo, depois da partida que ele fez a Augusto e de vrias maldades de que todos se queixavam. Mas estava decidida a conserv-lo em recompensa dos seus antigos servios. Agora, no s ficar connosco, mas quero que ele viva tranquilo e feliz. -Obrigado, av, obrigado! -exclamou Tiago, saltando ao pescoo da av, que esteve quase a atirar ao cho. - Eu me encarregarei de Cadichon, porque gosto muito dele e tambm gostar mais de mim do que dos outros. Av - Porque que queres que ele goste mais de ti do que dos outros, meu Tiaguinho? No justo. TIAGO- justo, sim, avozinha, porque gosto mais dele do que os primos e primas, e depois, quando ele foi mau e ningum gostava dele, era eu que ainda lhe queria. No verdade, Cadichon? Fui logo encostar a cabea ao seu ombro. Todos desataram a rir e Tiago continuou: - No verdade, primos e primas, que querem que Cadichon goste de todos? 190 - Sim, sim, sim! - responderam todos, a rir. TIAGO - E no verdade que eu gosto de Ca dichon e que sempre gostei mais dele do que vocs todos? -Sim, sim, sim! -responderam todos a um tempo. TIAGO - J v, avozinha; que sendo eu aquele que mais gosta de Cadichon, aquele que o trouxe para c, devo ser s eu a tratar dele. AV (sorrindo) - No desejo outra coisa, meu Tiago; mas quando c no estiveres, no poders tratar dele. TIAGO (com vivacidade) - Mas eu hei-de estar sempre c, avozinha.

AV - No, meu querido, no estars c sempre, porque os teus pais te levaro quando se forem em bora. Tiago ficou triste e pensativo, com o brao encostado a mim e a cabea apoiada na mo. De repente toda a sua cara refloriu. - Av - disse ele -, quer dar-me o Cadichon? AV - Dar-te-ei tudo o que quiseres, meu Tiago, mas no poders lev-lo contigo para Paris. TIAGO - verdade, no posso; mas ser meu, e quando o meu pai tiver um solar mandaremos buscar Cadichon. AV - Dou-to com essa condio. Entretanto, ele viver aqui e provavelmente mais tempo do que eu. No te esqueas ento de que o Cadichon teu e que o deves tratar bem. 191 Concluso Desde esse dia, o meu pequeno dono Tiago pareceu-me gostar ainda mais de mim. Eu, por minha parte, fiz todo o possvel por ser bom, til e agradvel, no s para ele, mas para todas as pessoas da casa. No tive de me arrepender dos meus esforos para me corrigir, porque todos se afeioaram a mim cada vez mais. Continuei a velar pelas crianas, a preserv-las de muitos acidentes, a proteg-las contra os homens e animais maus. Augusto vinha muitas vezes a casa e nunca se esquecia de me visitar, como prometera, e sempre me trazia uma guloseima: ora uma ma, ora uma pra, ora po e sal, que era para mim um petisco, ora um punhado de alface ou algumas cenouras; nunca, numa palavra, se esquecia de me dar o que sabia que me seria agradvel. Isto prova que eu me tinha enganado sobre a bondade do seu corao, que julgava mau, s porque o pobre rapaz fora algumas vezes tolo e vaidoso. O que me levou a escrever as minhas Memrias foi uma srie de conversas entre Henrique e os seus primos e primas. Henrique sustentava sempre que eu no compreendia o que fazia, nem porque o fazia. As suas primas, e Tiago principalmente, tomaram o partido da minha inteligncia e da minha vontade de proceder bem. Aproveitei um Inverno muito rude, que no me permitia andar c fora, para compor e escrever sobre 192 alguns dos acontecimentos mais importantes da minha vida. Talvez eles vos divirtam, meus amiguinhos; e, em todo o caso, faro com que trateis bem os vossos servos; que aqueles que julgam que so os mais estpidos no o so tanto como parecem; que um burro tem, como os outros, um corao para amar os seus donos, para sofrer com os seus maus tratamentos, uma vontade para se vingar ou para testemunhar o seu afecto que pode, graas aos seus donos, ser feliz ou infeliz, um amigo ou um inimigo, por mais pobre burro que seja. Vivo feliz, todos gostam de mim, sou tratado como um amigo pelo meu pequeno dono Tiago; comeo a envelhecer, mas os burros vivem muito tempo, e enquanto puder andar e suster-me de p, porei as minhas foras e a minha inteligncia ao servio dos meus donos.

FIM