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PERSUASO JANE AUSTEN

Ttulo original: Persuasion Traduo de Isabel Sequeira Traduo portuguesa ( ! de P" E" A" #ireitos reser$ados por Publi%a&es Europa'A()ri%a* +da" Editor: ,ran%is%o +-on de astro PU.+I A&ES EUROPA'A/)RI A* +#A" Apartado 0 1213 /E/ /ARTI4S O#E5 PORTU6A+

VOLUME I

Captulo Um Sir 7alter Elliot* do Solar de 8ell-n%9* e( So(ersets9ire* era u( 9o(e( que* para se distrair* nun%a pega$a nu( li$ro* %o( e:%epo dos Anais dos .aronetes; a en%ontra$a ele o%upao para as 9oras de <%io e %onsolao para as 9oras tristes; a sentia ele esti(ulados o respeito e a

ad(irao* ao %onte(plar o pou%o que resta$a dos pri(eiros ttulos nobili=rqui%os; a* quaisquer sensa&es desagrad=$eis pro$o%adas por assuntos de nature>a do()sti%a trans?or(a$a('se natural(ente e( pena e desd)(" @uando a%aba$a de ?ol9ear a quase inter(in=$el lista de pares %riados no Alti(o s)%ulo ' e a* se todas as outras p=ginas no surtisse( e?eito* ele lia a sua pr<pria 9ist<ria %o( u( interesse que nun%a es(ore%ia' %9ega$a B p=gina e( que o seu $olu(e ?a$orito era se(pre aberto: E++IOT #O SO+AR #E 8E++C4 9" 7alter Elliot* nas%ido e( D de /aro de D23E* %asado e( DF de Gul9o de D20H* %o( Eli>abet9* ?il9a de Ga(es Ste$enson* de Sout9 ParI* %ondado de 6lou%ester; desta sen9ora (?ale%ida e( D0EE! nas%era( Eli>abet9* nas%ida a D de Gun9o de D20F; Anne* nas%ida a J de Agosto de D202; u( ?il9o nado'(orto a F de 4o$e(bro de D20J; /ar-* nas%ida a 1 de 4o$e(bro de D2JD" - ,ora e:a%ta(ente assi( que o par=gra?o sara

original(ente da i(presso; (as Sir 7alter tin9a'o bene?i%iado* a%res%entando estas pala$ras* na

in?or(ao sobre si pr<prio e a sua ?a(lia: depois da data de nas%i(ento de /ar- ' %asada* e( D3 de #e>e(bro de D0DE* %o( 9arles* ?il9o e 9erdeiro de

9arles /usgro$e* Esq" de Upper%ross* %ondado de So(erset ' e introdu>indo* %o( (aior e:a%tido* o dia

do (Ks e( que perdera a (ul9er" #epois* seguia'se a 9ist<ria da as%enso da antiga e respeit=$el ?a(lia* nos ter(os 9abituais; %o(o $iera para 9es9ire* %o(o era

(en%ionada e( #ugdale ' o%upando o %argo de :eri?e* representando a $ila e( trKs sess&es parla(entares su%essi$as; (ani?esta&es de lealdade* o ttulo de baronete* no pri(eiro ano do reinado de 9arles II* e todas as /ar-s e

Eli>abet9s %o( que( se tin9a( %asado; ?or(ando* ao todo* duas belas p=ginas duode%i(al e %on%luindo %o( as ar(as e a di$isa: LResidKn%ia prin%ipal* 8ell-n%9 Mall* no %ondado de So(ersetN* e de no$o a letra de Sir 7alter no ?i(: Presu($el 9erdeiro* 7illia( 7alter Elliot* Esq"* bisneto do segundo Sir 7alter" A $aidade era o prin%pio e o ?i( do %ar=%ter de Sir 7alter: $aidade pela sua pessoa e posio" Ele tin9a sido

e:traordinaria(ente belo na sua Ou$entude; e* aos FF anos* ainda era u( 9o(e( (uito atraente" Pou%as (ul9eres se preo%upa$a( (ais %o( o seu aspe%to do que ele; ne( o %riado pessoal de u( lorde que ti$esse a%abado de re%eber este ttulo se sentiria to satis?eito %o( o seu lugar na so%iedade" Ele %onsidera$a a bKno da bele>a in?erior apenas B bKno de ser baronete; e Sir 7alter Elliot* que possua a(bos os dons* era o obOe%to %onstante do seu (ais %aloroso respeito e ad(irao" Ele sentia gratido pela sua elegPn%ia e posio so%ial* pois %erta(ente l9es de$ia o ?a%to de ter arranOado u(a (ul9er de %ar=%ter (uito

superior ao que o seu pr<prio %ar=%ter (ere%ia" +ad- Elliot tin9a sido u(a e:%elente (ul9er* sensata e d<%il* %uOo dis%erni(ento e %onduta* se l9e ?or perdoada a pai:oneta Ou$enil que ?e> dela +ad- Elliot* nun%a* depois disso* (ere%era( a (enor %ensura" #urante de>assete anos* ela (ini(i>ara* es%ondera ou des%ulpara os de?eitos dele e pro(o$era a sua $erdadeira respeitabilidade; e* e(bora ela pr<pria no ?osse a pessoa (ais ?eli> do (undo* a%abou por en%ontrar* nas suas obriga&es* nos seus a(igos e nas ?il9as* satis?ao su?i%iente para que ti$esse apego B $ida e no se sentisse indi?erente quando %9egou a 9ora de os dei:ar" TrKs raparigas* as duas (ais $el9as %o( D3 e DH anos* %onstitua( u(a 9erana terr$el para qualquer (e dei:ar; ou* por outra* para %on?iar B autoridade e orientao de u( pai presunoso e tolo" Ela tin9a* por)(* u(a a(iga (uito nti(a* u(a (ul9er sensata e digna que ela tin9a %on$en%ido* %o( a sua grande a(i>ade* a $ir $i$er perto dela* na aldeia de 8ell-n%9; e +ad- Elliot %on?ia$a sobretudo na sua generosidade e nos seus bons %onsel9os para aOudar a (anter os bons prin%pios e ensina(entos que ela trans(itira e(pen9ada(ente Bs ?il9as" Esta a(iga e Sir 7alter no se %asara(* ao %ontr=rio do que as suas rela&es poderia( le$ar a supor" Passados tre>e anos sobre a (orte de +adElliot* ainda era( $i>in9os e a(igos nti(os; e ele %ontinua$a $iA$o* e ela* $iA$a" O ?a%to de +ad- Russell* u(a (ul9er %o( (aturidade de idade e de %ar=%ter e %o( u(a situao e%on<(i%a e:tre(a(ente boa* no pensar nu(

segundo %asa(ento* no ne%essita de qualquer Ousti?i%ao perante o pAbli%o* o qual tende a ?i%ar* absurda(ente* (ais des%ontente quando u(a (ul9er $olta a %asar'se do que quando ela no se %asa; (as o ?a%to de Sir 7alter %ontinuar $iA$o e:ige u(a e:pli%ao" ,aa'se saber* pois* que Sir 7alter* %o(o u( bo( pai (tendo so?rido u(a ou duas desilus&es %o( pretendentes (uito pou%o ra>o=$eis!* orgul9a$a'se de %ontinuar solteiro por %ausa da sua querida ?il9a" Por u(a ?il9a* a (ais $el9a* ele teria desistido de qualquer %oisa* o que no se sentira (uito tentado a ?a>er" Eli>abet9 tin9a* aos D3 anos* su%edido Q (e e( direitos e i(portPn%ia* e( tudo que era poss$el* e* sendo (uito bonita e (uito pare%ida %o( o pai* e:er%era se(pre grande in?luKn%ia sobre ele; da$a('se (uito be(" As outras duas ?il9as tin9a( (enor i(portPn%ia" /ar- adquirira algu(a notoriedade arti?i%ial ao tornar'se Sr"a 9arles /usgro$e; (as Anne* %o( u(a elegPn%ia de esprito e doura de %ar=%ter que l9e teria( granOeado a ad(irao de pessoas de dis%erni(ento* no era ningu)( aos ol9os do pai* ne( dos da ir(; a sua pala$ra no tin9a qualquer peso; era se(pre obrigada a %eder ' era apenas Anne" Para +ad- Russell* %ontudo* ela era u(a a?il9ada predileta e u(a a(iga (uito querida e esti(ada" +ad- Russell gosta$a delas todas; (as era apenas e( Anne que ela i(agina$a que a (e pudesse re$i$er" Alguns anos antes* Anne Elliot tin9a sido u(a rapariga (uito bonita* (as %edo perdera a sua ?res%ura; e* %o(o (es(o no seu auge da sua

bele>a* o pai tin9a $isto (uito pou%o nela que ?osse digno de ad(irao (to di?erentes dos dele era( os seus traos deli%ados e os sua$es ol9os es%uros!* agora* que ela esta$a (ur%9a e (agra* no podia 9a$er nada neles que pudesse pro$o%ar o seu apreo" Ele nun%a ti$era (uita esperana* e agora no tin9a nen9u(a* de ler o no(e dela e( qualquer outra p=gina da sua obra pre?erida" Toda a esperana de u(a aliana de ter(os de igualdade residia e( Eli>abet9; pois /ar- tin9a'se apenas ligado a u(a respeit=$el ?a(lia rural antiga %o( u(a grande ?ortuna e tin9a* portanto* %on%edido toda a 9onra se( ter re%ebido nen9u(a; Eli>abet9 ?aria* (ais %edo ou (ais tarde* u( %asa(ento $antaOoso" A%onte%e* por $e>es* que u(a (ul9er ) (ais bonita aos 1J anos do que de> anos antes; e* de u( (odo geral* se no se so?reu de doena ou ansiedade* ) u(a idade e( que pou%o en%anto se perdeu" Era o que se passa$a %o( Eli>abet9; ainda era a bela /enina Elliot que %o(eara a tornar' se assi( tre>e anos antes; poder'se'= * pois* des%ulpar Sir 7alter por ele se esque%er da idade dela ou* pelo (enos* %onsider='lo apenas (eio tolo* por Oulgar que ele pr<prio e Eli>abet9 %onser$a$a( a (es(a ?res%ura de se(pre* no (eio da runa da bele>a de todos os outros* pois ele $ia %lara(ente %o(o o resto da sua ?a(lia e os seus %on9e%idos esta$a( a en$el9e%er" Anne* (agra* /ar-* grosseira* todos os rostos da $i>in9ana piora$a(; e 9= (uito que o r=pido au(ento dos p)s de galin9a nas tK(poras de +ad- Russell o entriste%ia"

Eli>abet9 no sentia e:a%ta(ente a (es(a satis?ao pessoal que o pai" 9= tre>e anos que era sen9ora de 8ell-n%9 Mall* super$isionando e dando ordens %o( u(a auto%on?iana e de%iso que nun%a poderia( ter dado a ideia de ela ser (ais no$a do que real(ente era" #urante tre>e anos* tin9a ?eito as 9onras da %asa* repreendendo* to(ando a dianteira ao dirigir'se para o %o%9e e seguindo i(ediata(ente atr=s de +ad- Russell ao sair de todas as salas de $isitas e de Oantar do pas" As geadas de tre>e In$ernos tin9a('na $isto abrir todos os bailes dignos de registo que u(a pequena lo%alidade %onseguia dar; e* durante tre>e Pri(a$eras* as plantas tin9a( (ostrado as suas ?lores quando ela $iaOa$a para +ondres %o( o pai* para dis?rutar* u(a $e> por ano* das di$ers&es do grande (undo" Ela le(bra$a'se de tudo isto* tin9a %ons%iKn%ia de ter 1J anos* o que l9e pro$o%a$a algu(a pena e apreenso" Sabia que ainda era (uito bonita; (as sentia os anos perigosos apro:i(are('se* e gostaria de ter a %erte>a de que u( $erdadeiro baronete iria pedir a sua (o dentro de u( ano ou dois" 4essa altura* tal$e> $oltasse a pegar no li$ro dos li$ros %o( tanto pra>er %o(o nos anos da sua Ou$entude; (as* naquele (o(ento* ela no gosta$a dele" #eparar'se %onstante(ente %o( a data do seu nas%i(ento e no $er nen9u( %asa(ento B ?rente desta e:%epto o de u(a ir( (ais no$a torna$a( o li$ro u( (al; e* (ais de u(a $e>* depois de o pai o ter dei:ado aberto e( %i(a da (esa a seu lado* ela tin9a'o ?e%9ado e e(purrado para longe* des$iando os ol9os" Al)( disso* ela so?rera u(a desiluso que aquele li$ro*

espe%ial(ente a 9ist<ria da sua ?a(lia* l9e ?a>ia se(pre re%ordar" O presu($el 9erdeiro* o (es(o 7illia( 7alter Elliot* Esq"* %uOos direitos tin9a( sido to generosa(ente apoiados pelo pai* tin9a'a desiludido" #esde (enina* desde que soubera que* se no ti$esse ir(os* ele seria o ?uturo baronete* que ela ten%iona$a %asar'se %o( ele; e o pai se(pre quisera que ela o ?i>esse" Eles no o tin9a( %on9e%ido e( pequeno* (as* pou%o depois da (orte de +ad- Elliot* Sir 7alter es?orara'se por se apro:i(ar dele e* e(bora os seus es?oros no ti$esse( sido re%ebidos %o( %alor* ele insistira e( ?a>K'los* atribuindo a ?alta de entusias(o B ti(ide> da Ou$entude; e* nu(a das $iagens de Pri(a$era a +ondres* quando Eli>abet9 a%abara de desabro%9ar* o Sr" Elliot ?ora'l9e ?orosa(ente apresentado" Ele era* nessa altura* (uito Oo$e( e ini%iara re%ente(ente os seus estudos de #ireito" Eli>abet9 a%9ara'o e:tre(a(ente si(p=ti%o* e todos os planos a ?a$or dele tin9a( sido re?orados" Ele ?ora %on$idado a ir ao Solar de 8ell-n%9; ?alara( nele e esperara('no o resto do ano* (as ele nun%a apare%eu" 4a Pri(a$era seguinte* en%ontrara('no de no$o na %idade* a%9ara('no igual(ente si(p=ti%o* e ?oi (ais u(a $e> en%oraOado* %on$idado e esperado e* no$a(ente no apare%eu; as not%ias seguintes ?ora( que ele se tin9a %asado" E( $e> de agir de a%ordo %o( a lin9a traada para o 9erdeiro da %asa de Elliot* ele %o(prara a independKn%ia unindo'se a u(a (ul9er=ri%a* de nas%i(ento in?erior" Sir 7alter ?i%ara o?endido" o(o %9e?e da ?a(lia* ele a%9a$a que

de$eria ter sido %onsultado* espe%ial(ente depois de o ter a%o(pan9ado e( pAbli%o: ' Porque n<s de$e(os ter sido $istos Ountos R %o(entou ele '* u(a $e> no Tattersal e duas $e>es no trio da asa dos o(uns ' O seu desagrado ?oi (ani?estado* (as* aparente(ente* pou%a i(portPn%ia l9e ?oi atribuda" O Sr" Elliot no tentou apresentar quaisquer des%ulpas ne( (ostrou qualquer interesse e( ser notado pela ?a(lia; do (es(o (odo* Sir 7alter %onsiderou que ele no (ere%ia ?a>er parte dela; todas as rela&es entre eles tin9a( %essado" Ao ?i( de $=rios anos* esta e(baraosa 9ist<ria do Sr" Elliot ainda pro$o%a$a rai$a e( Eli>abet9* que tin9a gostado do 9o(e( por ele pr<prio e ainda (ais por ser o 9erdeiro do pai* %uOo ?orte orgul9o ?a(iliar $ia so(ente nele u( partido adequado para a ?il9a (ais $el9a de Sir 7alter Elliot" 4o 9a$ia* de A a 5* u( baronete que os seus senti(entos re%on9e%esse( to ?a%il(ente %o(o seu igual" 4o entanto* ele tin9a agido to (isera$el(ente que* e(bora usasse a%tual(ente (no Sero de D0DH! u(a ?ita de luto pela (ul9er* ela no pun9a a 9ip<tese de ele (ere%er que $oltasse a pensar nele" A $ergon9a do seu pri(eiro %asa(ento tal$e> pudesse ser ultrapassada* pois no 9a$ia (oti$o para supor que o (es(o ti$esse sido perpetuado atra$)s de quaisquer ?il9os* se ele no ti$esse ?eito pior; (as ele ?i>era pior* %on?or(e tin9a( sido in?or(ados pela 9abitual intro(isso de a(igos a(=$eis* e ?alara (uito desrespeitosa(ente de todos eles* e %o( (uito desd)( do

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pr<prio sangue que l9e %orria nas $eias e do ttulo que ?utura(ente seria seu" Isto no podia ser perdoado" Estes era( os senti(entos e as sensa&es de Eli>abet9 Elliot; estas era( as preo%upa&es que a in%o(oda$a(* a agitao que perturba$a a (onotonia* a elegPn%ia* a prosperidade e o $a>io da %ena da sua $ida ' estes era( os senti(entos que %on?eria( interesse a u(a longa e rotineira residKn%ia nu(a pequena lo%alidade* preen%9endo o $a>io que no podia ser o%upado %o(9=bitos de ser$io no estrangeiro ne( %o( talentos ou ?eitos le$ados a %abo no pas" /as* agora* outra o%upao ou preo%upao da (ente %o(ea$a a ser adi%ionada a estas" O pai esta$a a ?i%ar a?lito %o( ?alta de din9eiro" Ela sabia que* quando ele agora pega$a no registo de baronetes* era para a?astar do pensa(ento as pesadas %ontas dos %o(er%iantes e as desagrad=$eis insinua&es do #r" S9ep9erd* seu pro%urador" O patri(<nio 8ell-n%9 era bo(* (as no iguala$a a %on%epo que Sir 7alter ?a>ia da (agni?i%Kn%ia e:igida ao seu dono" Enquanto +ad- Elliot ?ora $i$a* tin9a 9a$ido ()todo* (oderao e e%ono(ia* o que (anti$era os gastos dentro dos seus rendi(entos* (as* Ounta(ente %o( ela* tin9a( (orrido ta(b)( todos esses bons prin%pios e* desde ento* ele e:%edia'os %onstante(ente" 4o l9e tin9a sido poss$el gastar (enos; ele no tin9a ?eito nada a no ser o que Sir 7alter Elliot era obrigado a ?a>er; (as* e(bora no ti$esse qualquer %ulpa* ele no s< esta$a a endi$idar'se terri$el(ente %o(o ou$ia esse ?a%to re?erido %o(

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tanta ?requKn%ia que se tornara inAtil es%ondK'lo* (es(o par%ial(ente* da ?il9a" 9egara a ?a>er algu(as alus&es a esse ?a%to na Pri(a$era anterior* na %idade; at) tin9a dito: ' Ser= poss$el e%ono(i>arT O%orre'te algu( artigo e( que possa(os pouparT E Eli>abet9* Oustia l9e seOa ?eita* tin9a* no pri(eiro ardor de alar(e ?e(inino* %o(eado a pensar seria(ente no que poderia ser ?eito e propusera duas lin9as de e%ono(ia: %ortar pois algu(as a%&es de %aridade desne%ess=rias e no re(odelar a sala de $isitas; a essas (edidas ela a%res%entou (ais tarde a ?eli> id)ia de no le$ar nen9u( presente a Anne* %o(o era %ostu(e ?a>ere( todos os anos" /as estas (edidas* por (uito boas que ?osse(* (ostrara('se insu?i%ientes para a e:tenso do (al* %uOa (agnitude Sir 7alter se $iu obrigado a %on?essar'l9e pou%o depois" Eli>abet9 no tin9a nada de (aior e?i%=%ia a propor; sentiu'se* tal %o(o o pai* (altratada e in?eli>; e nen9u( deles %onseguiu i(aginar (eios de di(inuir as despesas se( %o(pro(eter a sua dignidade ne( se( se $ere( pri$ados do %on?orto (ni(o" Sir 7alter podia $ender apenas u(a pequena parte dos seus bens; (as* ainda que ele pudesse $ender todas as suas terras* isso no teria ?eito qualquer di?erena" Ele tin9a %on%ordado e( 9ipote%ar tanto quanto l9e ?ora poss$el* (as nun%a %on%ordaria e( $ender" 4un%a ?aria re%air ta(an9a $ergon9a sobre o se no(e" O patri(<nio 8ell-n%9 seria trans(itido %o(pleto

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e integral* tal %o(o o re%ebera" ,oi pedido aos seus dois a(igos nti(os* o #r" S9ep9erd* que $i$ia na %idade $i>in9a onde o (er%ado se reali>a$a* e +ad- Russell* que $iesse( a%onsel9='los; e* tanto o pai %o(o a ?il9a* pare%ia( esperar que u( ou outro ti$esse u(a ideia que ?i>esse desapare%er os seus proble(as e redu>isse as despesas se( que isso a%arretasse o sa%ri?%io da satis?ao dos seus pra>eres ou do orgul9o" Captulo Dois O #r" S9ep9erd* u( ad$ogado edu%ado e %auteloso que* independente(ente da sua opinio sobre Sir 7alter* pre?eria que a pala$ra ?osse dita por qualquer outra pessoa* pediu des%ulpa e re%usou'se a dar quaisquer %onsel9os* li(itando'se a pedir autori>ao para ?a>er u(a re?erKn%ia i(pl%ita B e:%elente opinio de +ad- Russell* %uOo bo( senso* ele sabia* iria a%onsel9ar as (edidas ?ir(es que ele espera$a $er ?inal(ente adoptadas" +ad- Russell ?oi apreensi$a(ente sol%ita e( relao ao assunto e pensou seria(ente nele" Ela era u(a (ul9er de %apa%idades (ais s<lidas do que r=pidas* %o( grandes di?i%uldades e( %9egar a u(a de%iso sobre este %aso* de$ido B %ontradio entre dois prin%pios ?unda(entais" Ela pr<pria era de u(a Integridade rgida* %o( u( deli%ado sentido de 9onra* (as esta$a igual(ente deseOosa de poupar os senti(entos de Sir 7alter* preo%upada %o( a boa reputao da ?a(lia* to aristo%r=ti%a nas suas ideias sobre o que

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eles (ere%ia( %o(o qualquer pessoa sensata e 9onesta podia estar" Era u(a (ul9er bondosa* %aridosa* a(=$el* %apa> de a(i>ades ?ortes* %o( u(a %onduta e:tre(a(ente %orre%ta* se$era nas suas no&es de de%oro e %o( (aneiras que era( %onsideradas u( padro da boa edu%ao" Ela possua u(a (ente %ulti$ada e era* de u( (odo geral* ra%ional e %oerente ' tin9a* por)(* pre%on%eitos no que di>ia respeito B lin9age(; atribua grande $alor B posio so%ial e B i(portPn%ia* o que a torna$a u( pou%o %ega e( relao aos de?eitos dos que as possua(" Ela pr<pria* $iA$a de u( si(ples %a$aleiro* atribua B dignidade de baronete tudo o que ela (ere%ia* e Sir 7alter* al)( dos seus direitos %o(o $el9o %on9e%ido* %o(o $i>in9o aten%ioso* sen9orio a(=$el* (arido da sua querida a(iga* o pai de Anne e das suas ir(s* era* no seu entendi(ento e de$ido Bs suas di?i%uldades a%tuais* (ere%edor de bastante si(patia e %onsiderao* si(ples(ente de$ido ao ?a%to de ser Sir 7alter" Tin9a( de e%ono(i>ar; disso no 9a$ia qualquer dA$ida" /as ela queria (uito que isso a%onte%esse %o( o (ni(o de so?ri(ento para ele e para Eli>abet9" ,e> planos de e%ono(ia* ?e> %=l%ulos e:a%tos e ?e> o que ningu)( (ais pensara ?a>er: %onsultou Anne* que nun%a era %onsiderada pelos outros %o(o tendo u( interesse no %aso" onsultou'a e ?oi* at) %erto ponto* in?luen%iada por ela ao traar o esque(a de poupana que ?oi* por ?i(* sub(etido a Sir 7alter" Todas as %orre%&es de Anne se situa$a( do lado da 9onestidade* e( oposio Q i(portPn%ia" Ela queria

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(edidas (ais $igorosas* u(a re?or(a (ais %o(pleta* u( paga(ento da d$ida (ais r=pido* u( (aior to( de indi?erena por tudo o que no ?osse Oustia e igualdade" ' Se %onseguir(os %on$en%er o teu pai a ?a>er tudo isto ' disse +adRussell* passando os ol9os pela ?ol9a de papel '* (uito poder= ser ?eito" Se adoptar estas nor(as* dentro de sete anos estar= li$re de d$idas; e espero que possa(os %on$en%K'lo* a ele e a Eli>abet9* de que 8ell-n%9 possui u(a respeitabilidade pr<pria que no ser= a?e%tada por estas redu&es; e que* por ele agir %o(o u( 9o(e( de prin%pios* a $erdadeira dignidade de Sir 7alter Elliot no ?i%ar= absoluta(ente nada di(inuda aos ol9os das pessoas sensatas" O que ele estar= a ?a>er* de ?a%to* se no o que (uitas das nossas ?a(lias O=?i>era(""" ou de$eria( ter ?eitoT O seu %aso no ) Ani%o; e ) a singularidade que %onstitui a pior parte do nosso so?ri(ento* tal %o(o su%ede %o( a nossa %onduta" Ten9o grande esperana de que %onsiga(os ?a>K'lo" Te(os de ser se$eras e ?ir(es""" pois* a?inal de %ontas* que( %ontrai d$idas te( de as pagar; e* e(bora os senti(entos de u( %a$al9eiro e %9e?e de ?a(lia %o(o o teu pai (erea( o (aior respeito* (ais respeito (ere%e ainda o bo( no(e de u( 9o(e( 9onesto" Este era o prin%pio que Anne queria que o pai seguisse e que os a(igos l9e a%onsel9asse(" Ela %onsidera$a u(a obrigao essen%ial pagar as d$idas aos %redores %o( a (aior rapide> que as e%ono(ias globais %onseguisse( le$ar a %abo* e a%9a$a que nen9u( outro %o(porta(ento seria

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digno" Ela queria que isso ?osse re%o(endado e %onsiderado u( de$er" Ela atribua grande $alor B in?luKn%ia de +ad- Russell e* quanto ao ele$ado grau de sa%ri?%io que a sua pr<pria %ons%iKn%ia e:igia* sabia que tal$e> ?osse to di?%il %on$en%K'los a e?e%tuar u(a re?or(a %o(pleta %o(o (eia re?or(a" O que ela %on9e%ia do pai e de Eli>abet9 le$a$a('na a pensar que o sa%ri?%io de u( par de %a$alos seria to doloroso %o(o o de dois* e assi( por diante* ao longo de toda a lista das sua$es redu&es de +ad- Russell" Pou%o i(porta qual teria sido a rea%o Bs e:igKn%ias (ais rgidas de Anne" As de +ad- Russell no ti$era( qualquer K:ito ' era( i(poss$eis* insuport=$eis" @uKT Retirar todos os %on?ortos da $idaT Siagens* +ondres* %riados* %a$alos* (esa""" redu&es e restri&es e( tudo" #ei:ar de $i$er se( sequer o de%oro de u( %riado pessoalU 4o* ele pre?eria abandonar i(ediata(ente o Solar de 8ell-n%9 a per(ane%er e( %ondi&es to $ergon9osas"V ' Abandonar 8ell-n%9 Mall" O #r" S9ep9erd pegou'l9e i(ediata(ente na pala$ra" Ele tin9a u( grande interesse na realidade das e%ono(ias de Sir 7alter e esta$a per?eita(ente %on$en%ido de que estas no poderia( ser ?eitas se( u(a (udana de residWn%ia" U(a $e> que a ideia ti$era in%io e:a%ta(ente no lo%al que de$ia ditar o %o(porta(ento* ele no sentia qualquer es%rApulo* disse* e( %on?essar que a sua opinio era e:a%ta(ente essa" 4o l9e pare%ia que Sir 7alter pudesse alterar (aterial(ente o seu estilo de $ida nu(a %asa

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e( que tin9a de (anter u( tal %ar=%ter de 9ospitalidade e dignidade tradi%ionais" E( qualquer outro lo%al* Sir 7alter poderia pensar e pro%eder %o(o quisesse; e* qualquer que ?osse o (odo %o(o ele dirigisse a sua %asa* seria %onsiderado u( padro de estilo de $ida" Sir 7alter iria abandonar 8ell-n%9 Mall; e* depois de (ais alguns dias de dA$ida e inde%iso* a questo do lo%al para onde ele iria ?i%ou de%idida* e o pri(eiro esboo desta i(portante alterao ?oi traado" Ma$ia trKs alternati$as* +ondres* .at9* ou outra %asa no %a(po" Todos os deseOos de Anne era( e( ?a$or desta Alti(a" A sua a(bio era u(a %asa pequena na (es(a regio* onde ainda pudesse( %ontar %o( a %o(pan9ia de +ad- Russell* estar perto de /ar- e ter* por $e>es* o pra>er de $er o rel$ado e os bosques de 8ell-n%9" /as a sorte 9abitual de Anne esta$a atenta e destinara'l9e algo (uito di?erente dos seus deseOos" Ela no gosta$a de .at9 e a%9a$a que .at9 no l9e ?a>ia be(=' e iria $i$er e( .at9" A prin%pio* Sir 7alter pensara (ais e( +ondres* (as o #r" S9ep9erd pensa$a que no era poss$el %on?iar nele e( +ondres* e ?ora su?i%iente(ente 9=bil para o dissuadir e ?a>er optar por .at9" Era u( lo%al (uito (ais seguro para u( %a$al9eiro %o( os seus proble(as; ali* poderia ser i(portante %o( relati$a(ente pou%a despesa" #uas $antagens %on%retas de .at9 sobre +ondres tin9a(* ob$ia(ente* sido a%entuadas; a sua distPn%ia de apenas %inquenta (il9as de 8ell-n%9* o que era (ais %on$eniente* e o ?a%to de +ad- Russell passar se(pre l= parte do In$erno; e* para grande

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satis?ao de +ad- Russell* %uOa opinio sobre a proOe%tada (udana ?ora* desde o in%io* a ?a$or de .at9* Sir 7alter e Eli>abet9 ?ora( le$ados a a%reditar que* %o( a (udana* no iria( perder i(portPn%ia ne( dei:aria( de se di$ertir" +ad- Russell sentiu'se obrigada a opor'se aos deseOos da sua querida Anne" Seria esperar de(asiado que Sir 7alter passasse a $i$er nu(a %asa pequena na sua pr<pria regio" A pr<pria Anne teria sentido u(a 9u(il9ao (aior do que ante%ipara* e a (es(a teria sido terr$el para os senti(entos de Sir 7alter" E* %o( respeito ao ?a%to de Anne no gostar de .at9* ela %onsidera$a'o u( pre%on%eito e u( erro* resultante* e( pri(eiro lugar* da %ir%unstPn%ia de ter andado l= na es%ola durante trKs anos* depois da (orte da (e* e* e( segundo lugar* de ela no se ter sentido (uito be('disposta no Ani%o In$erno que l= passara %o( ela" +ad- Russell gosta$a de .at9 e a%9a$a que era u( bo( lugar para todos eles; e* quanto B saAde da sua Oo$e( a(iga* todo o perigo seria e$itado se ela passasse todos os (eses quentes e( sua %o(pan9ia e( 8ell-n%9 +odge; e era* de ?a%to* u(a (udana que seria ben)?i%a tanto para a saAde %o(o para o esprito" Anne tin9a estado de(asiado pou%o te(po longe de %asa* tin9a $istode(asiado pou%o" Ela no era u(a pessoa (uito alegre" U( pou%o (ais de %on$$io ?ar'l9e'ia be(" Ela queria que Anne ?osse (ais %on9e%ida"

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O ?a%to de no ser a%onsel9=$el que Sir 7alter se instalasse e( qualquer outra %asa na (es(a regio ?oi %erta(ente a%entuado por u(a parte* u(a parte (uito obOe%ti$a do esque(a* que* ?eli>(ente* ?ora realada no in%io" Ele no s< teria de abandonar a %asa (as ta(b)( iria $K'la nas (os de outras pessoas; u(a pro$a de %orage( que tin9a sido e:%essi$a(ente dura para espritos (ais ?ortes do que o de Sir 7alter=' 8ell-n%9 iria ser alugada" Isto era* por)(* u( segredo be( guardado que no era re?erido ?ora do seu pr<prio %r%ulo" Sir 7alter no suportaria a 9u(il9ao de ser tornada pAbli%a a sua inteno de alugar a %asa" O #r" S9ep9erd (en%ionara u(a $e> a pala$ra LanAn%ioN* (as nun%a (ais ousou re?erir'se ao assunto; Sir 7alter reOeitou a ideia de ela ser o?ere%ida sob qualquer ?or(a; proibiu a (ais pequena aluso ao ?a%to de ele ter essa inteno; e ele s< a alugaria se tal l9e ?osse espontanea(ente soli%itado por u( %andidato e:%ep%ional* estipulando ele as %ondi&es* e %o(o grande ?a$or" o(o surge( depressa ra>&es para %on%ordar(os %o( aquilo que nos agradaU +ad- Russell tin9a outra e:%elente ra>o para se sentir e:tre(a(ente satis?eita por Sir 7alter e a sua ?a(lia ire( sair da regio" Eli>abet9 ini%iara re%ente(ente u(a grandea(i>ade que ela deseOa$a $er interro(pida" Era %o( u(a ?il9a do #r" S9ep9erd que tin9a regressado para %asa do pai ap<s u( %asa(ento in?eli>* sobre%arregada %o( dois ?il9os" Era u(a (ul9er Oo$e( e inteligente* que %o(preendia a arte de agradar; a arte de

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agradar* pelo (enos* no Solar de 8ell-n%9; e que se insinuara to be( Ounto da /enina Elliot* que O=l= esti$era 9ospedada (ais de u(a $e>* apesar de todos os %onsel9os de +ad- Russell* que %onsidera$a aquela a(i>ade bastante despropositada" 4a realidade* +ad- Russell tin9a (uito pou%a in?luKn%ia Ounto de Eli>abet9* e pare%ia gostar dela* (ais por querer do que por ela o (ere%er" 4un%a re%ebera dela (ais do que u(a ateno super?i%ial* nada para al)( de ?or(alidades %ondes%endentes* nun%a tin9a %onseguido %on$en%K'la a (udar de ideias" Sens$el B inOustia e ao egos(o dos preparati$os que dei:a$a( Anne de ?ora* ela tin9a tentado* repetidas $e>es* que Anne ?osse in%luda na $isita a +ondres* e* e( (uitas outras o%asi&es* tentara dar a Eli>abet9 o bene?%io do seu (el9or dis%erni(ento e e:periKn%ia ' (as se(pre e( $o" Eli>abet9 ?a>ia %o(o queria ' e nun%a se opusera to de%idida(ente a +adRussell %o(o na es%ol9a da Sra" la-* a?astando'se da %o(pan9ia de u(a

ir( to boa e (ani?estando a?e%to e %on?iana por u(a (ul9er que de$eria ser apenas obOe%to de deli%ade>a distante" Sob o ponto de $ista da posio so%ial* a Sr"a la- era* na opinio de +ad- Russell* (uito in?erior* e* quanto ao %ar=%ter* ela %onsidera$a'a u(a %o(pan9ia (uito perigosa; e u(a (udana que dei:asse a Sr"a la- para tr=s e %olo%asse ao al%an%e da /enina Elliot u(a $ariedade de %o(pan9ias (ais adequadas %onstitua* portanto* u( obOe%ti$o pri(ordial"

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Captulo Trs ' Peo autori>ao para obser$ar* Sir 7alter' disse o #r" S9ep9erd u(a (an9 no Solar de 8ell-n%9* pousando o Oornal '* que a %onOuntura atual nos ) (uito ?a$or=$el" A pa> ?ar= dese(bar%ar os nossos o?i%iais da /arin9a* ri%os" So todos querer %asa" 4o podia 9a$er (el9or altura* Sir 7alter* para es%ol9er inquilinos* inquilinos (uito respons=$eis" ,i>era('se (uitas ?ortunas respeit=$eis durante a guerra" Se u( al(irante ri%o nos apare%esse* Sir 7alter""" ' Ele seria u( 9o(e( de sorte* S9ep9erd' respondeu Sir 7alter'* X tudo o que eu ten9o a di>er" Para ele* o Solar de 8ell-n%9 seria u( pre(io* o (aior pre(io de todos* por (ais pre(ios que ele ti$esse re%ebido antes* 9e(* S9ep9erd"

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O #r" S9ep9erd= riu'se do dito espirituoso* %o(o sabia que de$ia ?a>er* depois a%res%entou: 'Atre$o'(e a a?ir(ar* Sir 7alter* que* e( quest&es de neg<%ios* ) bo( lidar %o( os %a$al9eiros da /arin9a" Sei algu(a %oisa sobre os seus ()todos de tratar de neg<%ios* e de$o di>er que eles tK( id)ias (uito liberais e so uns <ti(os inquilinos" 'Assi(* Sir 7alter* o que eu gostaria de sugerir ) que* e( %onsequKn%ia da propagao de quaisquer ru(ores sobre as suas inten&es""" e de$e(os %onsiderar isso u(a possibilidade* pois sabe(os %o(o ) di?%il (anter as a&es e os desgnios de u(a parte do (undo se%retos da obser$ao e da %uriosidade da outra""" a nobre>a te( os seus in%on$enientes; eu* Go9n S9ep9erd* posso es%onder todas quest&es de ?a(lia porque ningu)( $ai a%9ar que $ale a pena perder te(po a obser$ar'(e" /as 9= ol9ares ?i:os e( Sir 7alter Elliot a que tal$e> seOa (uito di?%il es%apar; e* assi(* atre$o'(e a di>er que no ?i%aria (uito surpreendido se* (es(o %o( toda a nossa %autela* qualquer ru(or sobre a $erdade $iesse a transpirar" 4esta suposio* %o(o eu ia di>er* u(a $e> que 9a$er * se( dA$ida* pretendentes* eu penso que qualquer dos %o(andantes da /arin9a abastados (ere%er= ser %onsiderado; e peo autori>ao para a%res%entar que* e( qualquer altura* eu estaria aqui dentro de duas 9oras* para l9e poupar o trabal9o de responder" Sir 7alter li(itou'se a a%enar %o( a %abea e( sinal de

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%on%ordPn%ia" /as* pou%o depois* le$antando'se e %o(eando a andar de u( lado para o outro da sala* %o(entou* nu( to( sar%=sti%o: ' Supon9o que (uito pou%os %a$al9eiros da /arin9a no se sentiria( surpreendidos ao en%ontrare('se nu(a %asa desta nature>a" ' Se( dA$ida* ol9aria( e( $olta e daria( graas B sua sorte ' disse a Sra" la-; pois a Sra" la- esta$a presente; o pai tin9a'a tra>ido %onsigo* la- %o(o u( passeio at)

u(a $e> que nada ?a>ia to be( B saAde da Sra"

8ell-n%9='* (as %on%ordo absoluta(ente %o( o (eu pai e ta(b)( a%9o que u( o?i%ial de /arin9a seria u( <ti(o inquilino" Eu O= %on9e%i (uitos; e* al)( da sua liberalidade* eles so (uito arru(ados e %uidadososU 'Estes seus $aliosos quadros* Sir 7alter* se de%idisse dei:='los %=* estaria( per?eita(ente seguros" Tudo o que est= dentro e B $olta da %asa seria e:tre(a(ente be( %uidadoU Os Oardins e os bosques seria( to be( tratados %o(o so agora" 4o ten9a re%eio* /enina Elliot* de que o seu belo Oardi( seOa negligen%iado" ' @uanto a isso ' retorquiu ?ria(ente Sir 7alter'* supondo que (e dei:o %on$en%er a alugar a (in9a %asa* %erta(ente ainda no to(ei u(a de%iso sobre os pri$il)gios que o aluguer a%arretar=" 4o estou parti%ular(ente interessado e( bene?i%iar u( inquilino" O parque estaria B sua disposio* %laro* e pou%os o?i%iais da /arin9a* ou quaisquer outros 9o(ens* tero usu?rudo de ta(an9a e:tenso; (as as restri&es que poderei i(por quanto B utili>ao dos terrenos de re%reio so outra %oisa; no gosto

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da id)ia de podere( andar se(pre nos (eus bosques* e a%onsel9aria a /enina Elliot a to(ar pre%au&es a respeito do seu Oardi(" 6aranto'$os que (e sinto (uito pou%o disposto a %on%eder u( ?a$or espe%ial a u( inquilino do Solar de 8ell-n%9* seOa ele da /arin9a ou da In?antaria" Ap<s u(a bre$e pausa* o #r" S9ep9erd atre$eu'se a di>er: ' E( todos estes %asos* e:iste( %ostu(es estabele%idos que torna( tudo (ais %laro e si(ples entre o sen9orio e o inquilino" ' Os seus interesses* Sir 7alter* esto e( boas (os" Pode %ontar %o(igo para garantir que nen9u( inquilino ter= (ais do que aquilo a que te( direito" Atre$o'(e a di>er que Go9n S9ep9erd ser= (uito (ais >eloso dos bens de Sir 7alter Elliot do que ele pr<prio poderia ter" 4esta altura* Anne ?alou: ' Gulgo que a /arin9a* que tanto te( ?eito por n<s* possui* pelo (enos* os (es(os direitos a todos os %on?ortos e pri$il)gios que u(a %asa pode dar do que qualquer outra %ategoria de 9o(ens" Te(os todos de %on%ordar e( que os (arin9eiros trabal9a( (uito para %onseguir obter o seu %on?orto" ' += isso ) $erdade" O be( da $erdade o que a /enina Anne di> ' ?oi a resposta do #r" S9ep9erd" E: ' O9* %o( %erte>a ' ?oi a da ?il9a" /as o %o(ent=rio que Sir 7alter ?e>* pou%o depois* ?oi:

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' Esta pro?isso te( a sua utilidade* (as eu la(entaria $er u( a(igo (eu ingressar nela" ' @uKTU ' ?oi a resposta* %o( u( ol9ar de surpresa" ' Si(* 9= dois pontos e( que ela (e desagrada; ten9o duas ?ortes obOe&es e( relao a ela" E( pri(eiro lugar* por ser u( (eio de ele$ar pessoas de nas%i(ento obs%uro a lugares de i(ere%ida distino e de l9es %on%eder 9onras %o( que os seus pais ou a$<s nun%a son9ara(; e* e( segundo lugar* porque destr<i a Ou$entude e a ?ora de u( 9o(e(; ten9o reparado nisso toda a (in9a $ida" 4a /arin9a* (ais do que e( qualquer outra %arreira* u( 9o(e( %orre u( (aior ris%o de ser insultado pela pro(oo de algu)( %o( %uOo pai o seu no se teria dignado a ?alar* ou de se tornar* ele pr<prio e pre(atura(ente* obOeto de repulsa" ' U( dia* na Pri(a$era passada* e( +ondres* $i'(e na %o(pan9ia de dois 9o(ens* e:e(plos ?lagrantes do que estou a di>er* +orde St" I$es* %uOo pai* %o(o todos sabe(os* ?oi p=ro%o de aldeia* se( ter sequer po para %o(er; ti$e de %eder o (eu lugar a +orde St" I$es* e a u( %erto al(irante .aldYin* u( personage( %o( o aspe%to (ais deplor=$el que se pode i(aginar* %o( o rosto da %or do (ogno* e:tre(a(ente =spero e en%arquil9ado* todo ele %9eio de sul%os e rugas* no$e %abelos grisal9os nu( lado e apenas u( pou%o de p< no topo" Por a(or de #eus* que( ) aquele $el9oT* perguntei eu a u( a(igo que esta$a pr<:i(o""" Sir .asil /orele""" Sel9oUV* e:%la(ou Sir .asil* X o al(irante .aldYin" @ue idade pensas que ele

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te(TV Sessenta* disse eu* ou tal$e> sessenta e dois" ' @uarenta'* respondeu Sir .asil* quarenta* no (ais" ' I(agine( o (eu espanto; no esque%erei ?a%il(ente o al(irante .aldYin" 4un%a $i u( e:e(plo to terr$el do que u(a $ida passada no (ar pode pro$o%ar; e* at) %erto ponto* passa'se o (es(o %o( todos eles; anda( de u( lado para o outro* e:postos a todos os %li(as* a todas as inte(p)ries* at) se tornare( desagrad=$eis B $ista" U(a pena que no apan9e( u(a pan%ada na %abea antes de atingire( a idade do al(irante .aldYin" ' Sir 7alter' e:%la(ou a Sra" la- '* isso ) ser (uito se$ero" Ten9a u( pou%o de (iseri%<rdia pelos pobres 9o(ens" 4o nas%e(os todos para ser belos" O %erto que o (ar no %ontribui para a bele>a; os (arin9eiros en$el9e%e( pre(atura(ente" Ten9o'o obser$ado; eles perde( (uito %edo o ar de Ou$entude" /as no a%onte%e o (es(o e( (uitas outras pro?iss&es* tal$e> %o( a (aior parte delasT Os soldados no ser$io ati$o no tK( (el9or sorte; e (es(o nas pro?iss&es (ais %al(as 9= u( es?oro (ental* se no ?si%o* que rara(ente dei:a o aspe%to do 9o(e( suOeito apenas ao e?eito natural do te(po" O ad$ogado trabal9a ardua(ente e preo%upa'se; o ()di%o te( de estar a p) a qualquer 9ora e te( de andar debai:o de todas as inte(p)ries; e at) o sa%erdote ' ela ?e> u(a pausa por u( (o(ento para re?letir sobre o que poderia a?etar o sa%erdote '* e at) o sa%erdote* sabe* te( de entrar e( quartos in?e%tados e e:por a sua saAde e o seu aspe%to a todos os danos de u( a(biente %onta(inado"

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' #e ?ato* 9= (uito que estou %on$en%ida de que* e(bora todas as pro?iss&es seOa( ne%ess=rias e 9onrosas* s< os que no so obrigados a e:er%er nen9u(a pro?isso* os que pode( ter u(a $ida regular* no %a(po* es%ol9endo os seus pr<prios 9or=rios* ?a>endo o que quere( e $i$endo dos seus rendi(entos* se( o tor(ento de tentare( %onseguir (ais* s< eles %onser$a( a bKno da saAde e do bo( aspe%to durante o (=:i(o de te(po poss$el; no %on9eo nen9u(a outra %ategoria de 9o(ens que no per%a qualquer %oisa da sua bele>a quando dei:a( de ser Oo$ens" Pare%ia que o #r" S9ep9erd* na sua ansiedade de assegurar que Sir 7alter a%eitasse u( o?i%ial da /arin9a %o(o inquilino* tin9a tido o do( da pre$iso; pois o pri(eiro pretendente B %asa ?oi o al(irante ro?t* que ele

%on9e%eu pou%o depois* ao assistir a u(a sesso do Tribunal e( Taunton; na realidade* ele re%ebera u(a in?or(ao sobre o al(irante ro?t de u(

%orrespondente de +ondres" Segundo o relat<rio que se apressou a ir ?a>er a 8ell-n%9* o al(irante ro?t era oriundo de So(ersets9ire e* tendo adquirido u(a bela ?ortuna* deseOa$a instalar'se na sua regio: ele tin9a $indo a Taunton $er alguns dos lo%ais anun%iados nos arredores* os quais* %ontudo* no l9e tin9a( agradado; ao ou$ir a%idental(ente ' (era tal %o(o ele dissera* %o(entou o #r" S9ep9erd* os neg<%ios de Sir 7alter no podia( ser (antidos se%retos!'* ao ou$ir a%idental(ente ?alar na possibilidade de o Solar de 8ell-n%9 $ir a ser alugado e ao saber da sua (do #r" S9ep9erd! ligao %o( o propriet=rio* apresentara'se a ele para ?a>er algu(as perguntas pr=ti%as e

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tin9a* durante u(a longa %on$ersa* e:pressado u(a in%linao pelo lo%al* tanto quanto pode sentir u( 9o(e( que o %on9e%esse apenas pela des%rio; e dera* na des%rio por(enori>ada de si pr<prio* todas as pro$as de $ir a ser u( bo( inquilino* (uito respons=$el" ' E que( ) o al(irante ro?tT ' ?oi a pergunta ?ria e des%on?iada de Sir 7alter" O #r" S9ep9erd respondeu que era de u(a ?a(lia nobre e (en%ionou u(a lo%alidade; e Anne* ap<s a pequena pausa que se seguiu* a%res%entou: ' Ele ) %ontra'al(irante" Este$e na batal9a de Tra?algar e* desde ento* te( estado nas Zndias O%identais; ?oi desta%ado para l=* %reio* 9= $=rios anos" ' Ento* supon9o ' %o(entou Sir 7alter' que o rosto dele ) to a$er(el9ado %o(o os %an9&es e as %apas das libr)s dos (eus %riados" O #r" S9ep9erd apressou'se a assegurar'l9e que o al(irante ro?t

era u( 9o(e( be('pare%ido* robusto e alegre* u( pou%o estragado pelo te(po* ) %erto* (as no (uito; e u( per?eito %a$al9eiro e( todas as suas ideias e %o(porta(entos R no de$eria le$antar o (enor proble(a quanto Bs %ondi&es '* s< queria u(a %asa %on?ort=$el* e o (ais depressa poss$el sabia que teria de pagar pelo %on?orto '* sabia a quanto podia as%ender a renda de u(a %asa (obilada ' no teria ?i%ado surpreendido se Sr" 7alter ti$esse pedido (ais '* tin9a ?eito perguntas sobre os terrenos ' %erta(ente gostaria

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de %aar neles* (as no ?a>ia grande questo '* disse que por $e>es pega$a nu(a espingarda* (as nun%a (ata$a ' u( $erdadeiro %a$al9eiro" O #r" S9ep9erd ?oi (uito eloquente sobre o assunto* re?erindo toda a situao da ?a(lia do al(irante* o que o torna$a parti%ular(ente atraente %o(o inquilino" Era u( 9o(e( %asado e se( ?il9os; e:ata(ente %o(o seria deseO=$el" U(a %asa nun%a era be( %uidada* obser$ou o #r" S9ep9erd* se( u(a sen9ora; ele no sabia se a (oblia no %orreria o (es(o perigo quando no e:istia u(a sen9ora* %o(o quando 9a$ia (uitas %rianas" U(a sen9ora* se( ?il9os* era a (el9or ?or(a de %onser$ar o (obili=rio e( bo( estado" Ta(b)( tin9a $isto a Sra" ro?t* esta$a ela e( Taunton %o( o al(irante e

(anti$era'se presente durante quase todo o te(po e( que tin9a( dis%utido o assunto" ' E pare%eu ser u(a sen9ora (uito be('?alante* edu%ada e inteligente ' prosseguiu ele" ' ,e> (ais perguntas sobre a %asa* sobre as %ondi&es e sobre os i(postos do que o pr<prio al(irante" E* al)( disso* Sir 7alter* des%obri que ela te( algu(as liga&es ?a(iliares %o( esta regio* tal %o(o o (arido; quero di>er que ela ) ir( de u( %a$al9eiro que $i$eu 9= alguns anos e( /onI?ord" /eu #eusU o(o )

que ele se %9a(a$aT 4este (o(ento* no (e %onsigo re%ordar do no(e* e(bora o ten9a ou$ido ulti(a(ente" Pen)lope* (in9a querida* podes aOudar' (e a re%ordar o no(e do %a$al9eiro que $i$ia e( /onI?ord""" o ir(o da Sra" ro?tT

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/as a Sra"

la- esta$a to entretida a %on$ersar %o( a /enina

Elliot que no pare%eu ou$ir" ' 4o ?ao a (ni(a id)ia a que( se poder= estar a re?erir* S9ep9erd; no (e le(bro de nen9u( %a$al9eiro a $i$er e( /onI?ord desde o te(po do $el9o go$ernador Trent" ' /eu #eusU @ue estran9oU U( dia destes at) (e $ou esque%er do (eu pr<prio no(e" U( no(e que (e ) to ?a(iliar; eu %on9e%ia o 9o(e( to be( de $istaU Si'o u(as %e( $e>es; ele ?oi %onsultar'(e u(a $e>* re%ordo'(e* sobre a $iolao da sua propriedade por u( dos $i>in9os; u( rendeiro assaltou'l9e o po(ar""" parede deitada abai:o""" (as roubadas""" apan9ado e( ?lagrante; e depois* %ontraria(ente B (in9a opinio* ?i>era( u( a%ordo a(ig=$el" E* real(ente (uito estran9oU #epois de esperar (ais u( (o(ento* Anne disse: ' Est= a re?erir'se ao Sr" 7entYort9* supon9o" O #r" S9ep9erd era todo gratido" ' O esse (es(o o no(eU O Sr" 7entYort9* era esse o 9o(e(" ,oi %ura de /onI?ord* sabe* Sir 7alter* 9= algu( te(po* durante dois ou trKs anos" 9egou l= por $olta de D0EF* supon9o" erta(ente que se re%orda dele" ' 7entYort9T O9U si(""" o Sr" 7entYort9* o %ura de /onI?ord" Iludiu'(e %o( o ter(o %a$al9eiro" Eu pensei que esti$esse a ?alar de u( 9o(e( de bens" +e(bro'(e de que o Sr" 7entYort9 no era ningu)(; se( rela&es* no tin9a nada a $er %o( a ?a(lia Stra??ord" Pergunto a (i(

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pr<prio %o(o ) que os no(es de (uitos dos (e(bros da nossa nobre>a se torna( to $ulgares" Ao %o(preender que esta ligao %o( os ro?t no os bene?i%ia$a

aos ol9os de Sir 7alter* o #r" S9ep9erd no $oltou a re?eri'la e insistiu* %o( todo o e(pen9o* nas %ir%unstPn%ias (ais inquestiona$el(ente a seu ?a$or; a idade* nA(ero e ?ortuna; a id)ia que eles ?a>ia( do Solar de 8ell-n%9* e o enor(e deseOo de tere( o pri$il)gio de o alugar; ?a>endo pare%er que* para eles* a ?eli%idade %onsistia e( sere( inquilinos de Sir 7alter Elliot; u( bo( gosto e:traordin=rio* segura(ente* se soubesse( o que Sir 7alter pensa$a a respeito das obriga&es dos inquilinos" Ele te$e K:ito* por)(" E* e(bora Sir 7alter $isse se(pre %o( (aus ol9os qualquer pessoa que ten%ionasse 9abitar a %asa* e os %onsiderasse e:tre(a(ente a?ortunados por tere( sido autori>ados a alug='la por u(a renda ele$adssi(a* dei:ou'se %on$en%er e per(itiu que o #r" S9ep9erd a$anasse %o( o a%ordo* tendo'o autori>ado a en%ontrar'se %o( o al(irante ro?t* que ainda esta$a e( Taunton* e a (ar%ar u( dia para ele $er a %asa" Sir 7alter no era (uito sensato* (as tin9a a e:periKn%ia do (undo su?i%iente para saber que no seria ?=%il en%ontrar u( inquilino (enos e:igente* e( todos os aspe%tos essen%iais* do que o al(irante ro?t

pro(etia ser" At) a ele %o(preendia; e a posio do al(irante* que era su?i%iente(ente ele$ada* (as no de(asiado* ser$ia de u( pou%o (ais de %onsolao para a sua $aidade"

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' Aluguei a (in9a %asa ao al(irante

ro?t R soaria e:tre(a(ente

be(; (uito (el9or do que u( si(ples Sr"; u( Sr " (e:%eto* tal$e>* u(a (eia dA>ia no pas! pre%isa se(pre de u(a e:pli%ao" U( al(irante ?ala$a da sua pr<pria i(portPn%ia e* ao (es(o te(po* no poderia ?a>er que u( baronete pare%esse insigni?i%ante a seu lado" E( todas as nego%ia&es e %on$ersas* Sir 7alter Elliot tin9a de ter se(pre a pri(a>ia" 4ada podia ser ?eito se( a opinio de Eli>abet9; (as ela esta$a %o( %ada $e> (ais $ontade de (udar de %asa e ?i%ou satis?eita por o assunto se poder resol$er rapida(ente graas a u( inquilino que apare%era de repente; no pronun%iou u(a s< pala$ra que suspendesse a de%iso" O #r" S9ep9erd re%ebeu plenos poderes para agir; e* assi( que o assunto %9egou ao ?i(* Anne* que ?ora a ou$inte (ais atenta* saiu da sala para pro%urar o al$io do ar ?res%o para as suas ?a%es %oradas; e* enquanto passea$a ao longo do seu bosque predileto* disse* %o( u( sua$e suspiro: ' #aqui a alguns (eses* ele tal$e> ande a passear por aqui"

Captulo Quatro

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4o era o Sr" 7entYort9* o antigo %ura de /onI?ord %o(o as aparKn%ias poderia( le$ar a supor* (as si( u( %apito ,rederi%I 7entYort9* seu ir(o* que* tendo sido pro(o$ido a %o(andante e( sequKn%ia de u(a batal9a ao largo de So #o(ingos e no tendo sido i(ediata(ente desta%ado* $iera para So(ersets9ire no Sero de D0E3; e* %o(o O= no tin9a os pais $i$os 9ospedara'se* durante (eio ano* e( /onI?ord" Ele era* nessa altura* u( Oo$e( esplKndido* (uito inteligente* ati$o e bril9ante; e Anne era u(a rapariga e:tre(a(ente bonita* (eiga* (odesta e %o( bo( gosto e bons senti(entos" /etade da atrao sentida por %ada u(a das partes teria bastado* pois ele no tin9a nada que ?a>er e ela no tin9a prati%a(ente ningu)( para a(ar* (as a %on?luKn%ia de to abundantes qualidades no podia ?al9ar" ,ora('se %on9e%endo gradual(ente e* depois de se %on9e%ere(* apai:onara('se r=pida e pro?unda(ente" Seria di?%il di>er que( $ira a (aior per?eio no outro* ou qual deles e sentira (ais ?eli>* se ela a re%eber as suas de%lara&es e respostas* se ele ao $K'las sere( a%eites" Seguiu'se u( %urto perodo de e:tasiante ?eli%idade* u( perodo (es(o (uito %urto" Os proble(as no tardara( e( surgir" Sir 7alter* ao ser'l9e ?eito o pedido* se(* na realidade negar a sua autori>ao ne( di>er que nun%a seria poss$el d='la* (ani?estou o seu desa%ordo atra$)s de u( enor(e espanto* u(a enor(e ?rie>a* u( enor(e silKn%io e u(a resoluo de%larada de no ?a>er nada pela ?il9a" Ele a%9a$a que era u(a unio (uito degradante; e +ad- Russell* e(bora %o( u(

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orgul9o (ais %o(edido e des%ulp=$el* %onsidera$a'a e:tre(a(ente in?eli>" Anne Elliot* %o( todas as $antagens que a %lasse* a bele>a e a inteligKn%ia l9e %on?eria(* desperdiar a $ida aos DJ anos; en$ol$er'se aos DJ anos nu( noi$ado %o( u( Oo$e( que no tin9a algo a re%o(end='lo a no ser ele pr<prio* e se( esperana de algu(a $e> ser ri%o; pelo %ontr=rio* %orrendo o ris%o de u(a pro?isso in%erta* e se( liga&es que garantisse( a sua pro(oo naquela pro?isso* seria* de ?ato* u( desperd%io e( que l9e era doloroso pensarU Anne Elliot* to Oo$e(* %on9e%ida de to pou%a gente* arrebatada por u( des%on9e%ido se( liga&es ne( ?ortuna; ou* (el9or* (ergul9ada nu( estado da (ais penosa e preo%upante dependKn%ia que l9e destruiria a Ou$entudeU Isso no iria a%onte%er* se ela %onseguisse e$it='lo* atra$)s de u(a inter?erKn%ia sin%era de a(i>ade e dos %onsel9os de algu)( que tin9a quase u( a(or e direitos de (e" O %apito 7entYort9 no possua ?ortuna" Tin9a tido sorte na sua pro?isso* (as gastara %o( prodigalidade o que gan9ara ?a%il(ente* no guardara nada" /as esta$a %on?iante de que e( bre$e seria ri%o ' %9eio de $ida e de entusias(o* ele sabia que e( bre$e teria u( bar%o e que e( bre$e seria %olo%ado nu( posto que o %ondu>iria a tudo o que deseOa$a" Se(pre ti$era sorte e sabia que %ontinuaria a ter" Tal %on?iana* poderosa no seu entusias(o e en%antadora pelo (odo %o(o era e:pressa* de$eria ter sido su?i%iente para Anne; (as +ad- Russell $ia a situao de u( (odo di?erente" O te(pera(ento oti(ista dele e a sua ousadia de esprito ?un%iona$a( de u(

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(odo (uito di?erente nela" Ela $ia'os %o(o u(a intensi?i%ao do (al" S< torna$a( o %ar=%ter dele ainda (ais perigoso" Ele era bril9ante* obstinado" +ad- Russell gosta$a pou%o de ditos espirituosos e* para ela* tudo o que se apro:i(asse da i(prudKn%ia era u( 9orror" Ela %ensura$a a unio sob todos os pontos de $ista" Estes senti(entos produ>ira( u(a oposio que Anne no %onseguiu %o(bater" Go$e( e (eiga %o(o era* tal$e> l9e ?osse poss$el suportar a (= $ontade do pai* tal$e> %onseguisse (es(o passar se( u(a pala$ra ou ol9ar a(=$el por parte da ir( ' (as +ad- Russell* que ela se(pre tin9a a(ado e e( que( se(pre %on?iara* no podia* %o( opini&es to ?ir(es e (odos to sua$es* a%onsel9='la repetida(ente e( $o" Ela ?oi le$ada a a%reditar que o noi$ado era u( erro ' i(prudente* inadequado* %o( pou%as probabilidades de ser be( su%edido* e ela no (ere%ia que isso a%onte%esse" /as no ?oi por (era pre%auo egosta que ela agiu* pondo'l9e ter(o" Se no pensasse que agia para be( dele* (ais do que para seu pr<prio be(* ela no teria %onseguido renun%iar a ele" A id)ia de estar a ser prudente e altrusta e de ter e( (ente* prin%ipal(ente* o be( dele* ?oi a sua prin%ipal %onsolao no desgosto da separao R u(a separao de?initi$a; e ?oi ne%ess=ria toda a %onsolao* pois te$e de en?rentar a dor adi%ional de o $er %o(pleta(ente in%on?or(ado e intransigente* (agoado %o( u(a renAn%ia ?orada" E( %onsequKn%ia* ele a%abara por sair do pas" Tin9a( (ediado alguns (eses entre o in%io e o ?i( da sua ligao*

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(as o so?ri(ento de Anne durou (ais de alguns (eses" O seu a?eto e o seu desgosto tin9a(* durante (uito te(po* enso(brado todo o pra>er da Ou$entude; e os seus e?eitos duradouros tin9a( sido u(a perda pre(atura da ?res%ura e da alegria" Tin9a('se passado (ais de sete anos desde que essa pequena e triste 9ist<ria %9egara ao ?i(; o te(po es(ore%era (uito* tal$e> quase todo o seu a?eto por ele ' (as ela tin9a dependido de(asiado s< do te(po; no l9e ?ora dada qualquer aOuda sob a ?or(a de (udana de lugar (e:%eto u(a $isita a .at9 pou%o depois do ro(pi(ento! ne( qualquer no$idade ou alarga(ento do %r%ulo so%ial" 4o %9egara ningu)( ao %r%ulo de 8ell-n%9 que se pudesse %o(parar a ,rederi%I 7entYort9* tal %o(o ela o retin9a na (e(<ria" 4os li(ites estreitos da so%iedade que os rodea$a* o seu esprito deli%ado e o seu gosto re?inado no tin9a( %onseguido en%ontrar u( segundo a?eto* a Ani%a %ura %o(pleta(ente natural* ?eli> e su?i%iente na sua idade" @uando tin9a %er%a de 11 anos* ?ora pedida e( %asa(ento pelo Oo$e( que* pou%o depois* en%ontrou u(a (ente (ais d<%il na sua ir( (ais no$a; +ad- Russell la(entou a sua re%usa* pois 9arles /usgro$e era o ?il9o (ais $el9o de u( 9o(e( %uOas propriedades e i(portPn%ia s< ?i%a$a( atr=s das de Sir 7alter* e tin9a u( bo( %ar=ter e u(a bela ?igura; e* e(bora +adRussell ti$esse deseOado algo (ais quando Anne tin9a DJ anos* ter'se'ia rego>iOado ao $K'la* aos 11 to respeita$el(ente a?astada do a(biente de par%ialidade e inOustia da %asa do pai e instalada per(anente(ente perto de

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si" /as* neste %aso* Anne no se dei:ou le$ar pelos seus %onsel9os; e* e(bora +ad- Russell* segura %o(o se(pre da sua pr<pria opinio* nun%a se ti$esse arrependido do passado* %o(eou a sentir u(a ansiedade que to%a$a as raias do desespero* de que Anne ?osse tentada* por u( 9o(e( de talento e (eios* a entrar nu( estado %i$il para que ela a %onsidera$a parti%ular(ente dotada* %o( a sua a?eti$idade e 9=bitos do()sti%os" Elas no %on9e%ia( a opinio u(a da outra* quer a sua %onstPn%ia ou a sua trans?or(ao* sobre a Ani%a %ausa do %o(porta(ento de Anne* pois o assunto nun%a era re?erido R (as Anne* aos 12 anos* pensa$a de u( (odo (uito di?erente de %o(o ?ora le$ada pensar aos DJ" 4o %ulpa$a +ad- Russell* no se %ulpa$a a si pr<pria por ter seguido os seus %onsel9os; (as a%9a$a que* se u(a Oo$e(* e( %ir%unstPn%ias se(el9antes* l9e $iesse pedir %onsel9os* estes no l9e pro$o%aria( ta(an9o so?ri(ento i(ediato* %o( $ista a u( ?uturo ?eli> in%erto" Esta$a %on$en%ida de que* e(bora ti$esse so?rido todos os in%on$enientes da %ensura e( %asa e toda a ansiedade pr<pria da %arreira dele* todos os pro$=$eis re%eios* de(oras e desilus&es* teria sido (ais ?eli> se ti$esse (antido o noi$ado do que ?ora* sa%ri?i%ando'o; e isto* a%redita$a ela* (es(o que eles ti$esse( so?rido a quantidade 9abitual* (ais do que a quantidade 9abitual de preo%upa&es e ansiedades* e se( ter e( %onta o resultado real do %aso dele* o qual* a?inal* a%abara e( prosperidade* (ais %edo do que seria ra>o=$el esperar" As suas entusi=sti%as e:pe%tati$as* toda a sua %on?iana tin9a( sido

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Ousti?i%adas" O seu talento e entusias(o pare%era( pre$er e abrir o %a(in9o da prosperidade" Ele tin9a* pou%o depois do ?i( do noi$ado* sido %olo%ado; e tudo o que ele l9e dissera que iria su%eder a%onte%eu" Ele tin9a'se distinguido e ?ora pro(o$ido ' e agora* de$ido a aprisiona(entos su%essi$os* O= de$ia ter u(a bela ?ortuna" Ela s< podia basear'se e( registros da /arin9a e nos Oornais* (as no du$ida$a de que ele ?osse ri%o ' e* quanto B sua %onstPn%ia* ela no tin9a (oti$os para supor que ele se ti$esse %asado" o(o Anne Elliot podia ter sido eloq[ente ' %o(o* pelo (enos* os seus deseOos era( eloq[entes a ?a$or de u(a ligao a?etuosa pre%o%e e u(a alegre %on?iana no ?uturo* e( oposio Bquela %autela de(asiado ansiosa que pare%e insultar o es?oro e no %on?iar na Pro$idKn%iaU Ela ?ora ?orada a ser prudente na Ou$entude e* B (edida que en$el9e%ia* ia aprendendo o que era o ro(an%e ' a seq[Kn%ia natural de u( in%io nada natural" o( todas estas %ir%unstPn%ias* re%orda&es e senti(entos* ela no %onseguia ou$ir di>er que era pro$=$el que a ir( do %o(andante 7entYort9 $iesse $i$er e( 8ell-n%9 se( que a dor antiga se rea$i$asse; e ?ora( ne%ess=rios (uitos passeios e (uitos suspiros para a%al(ar a agitao pro$o%ada pela id)ia" Ela disse (uitas $e>es a si pr<pria que era u(a lou%ura* antes de ter %onseguido do(inar os ner$os o su?i%iente para %onseguir ou$ir %al(a(ente a %ontnua dis%usso sobre os ro?t e os seus neg<%ios" ,oi au:iliada* por)(*

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pela %o(pleta indi?erena e aparente desinteresse das Ani%as trKs pessoas do seu %r%ulo de a(igos que %on9e%ia( o segredo do passado* que quase pare%ia( negar qualquer re%ordao do epis<dio" Ela re%on9e%ia a superioridade dos (oti$os de +ad- Russell e( relao aos do pai e de Eli>abet9; respeita$a os seus senti(entos e a sua serenidade ' (as* qualquer que ?osse a sua orige(* o a(biente geral de esque%i(ento era (uito i(portante; e* no %aso de o al(irante ro?t alugar real(ente o Solar de

8ell-n%9* ela rego>iOa$a'se %o( a %on$i%o* por que se(pre se sentira grata* de que o passado s< era %on9e%ido dessas trKs pessoas das suas rela&es* que ela sabia que nun%a diria( u(a pala$ra* e %o( a suposio de que* entre as dele* s< o ir(o %o( que( ele (ora$a soubera algu(a %oisa sobre o seu %urto noi$ado" Aquele ir(o 9= (uito tin9a sado da regio ' e* sendo u( 9o(e( sensato e* al)( disso* solteiro na altura* ela esta$a segura de que ele no tin9a %ontado a ningu)(" A ir(* a Sra" ro?t* esti$era ?ora de Inglaterra* a a%o(pan9ar o

(arido nu( posto no estrangeiro* e sua pr<pria ir( /ar-* esta$a no %ol)gio quando tudo a%onte%era* e o orgul9o de uns e a deli%ade>a de outros nun%a tin9a( per(itido que ela $iesse a saber algu(a %oisa depois" o( estes apoios* ela espera$a que as rela&es entre ela e os ro?t* que %erta(ente iria( ter lugar* u(a $e> que +ad- Russell ainda $i$ia e( 8ell-n%9 e /ar- esta$a apenas a trKs (il9as de distPn%ia* no a%arretasse( quaisquer e(baraos"

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Captulo Cinco 4a (an9 (ar%ada para a $isita do al(irante e da Sra" ro?t ao

Solar de 8ell-n%9* Anne a%9ou (uito natural dar o seu passeio di=rio at) B %asa de +ad- Russell e (anter'se longe at) a $isita ser dada por ter(inada; depois* a%9ou (uito natural ter pena de ter perdido a oportunidade de os %on9e%er" O en%ontro das duas partes interessadas ?oi alta(ente satis?at<rio* e o assunto ?i%ou i(ediata(ente de%idido" A(bas as sen9oras esta$a(* B partida* interessadas nu( a%ordo* e s< $ira( boas (aneiras u(a na outra; e* quanto aos %a$al9eiros 9ou$e u(a to grande %ordialidade* u(a generosidade to %on?iante por parte do al(irante* que Sir 7alter no p\de dei:ar de se sentir in?luen%iado; al)( disso* a garantia do #r" S9ep9erd de que ?ora in?or(ado por ter%eiros de que o al(irante era u( (odelo da boa edu%ao tin9a'o lisonOeado e sus%itado nele o seu (el9or e (ais be( edu%ado %o(porta(ento" A %asa* os terrenos e a (oblia ?ora( apro$ados* os ro?t ?ora(

apro$ados* %ondi&es* pra>os* tudo e toda a gente* esta$a( %orretos; e os e(pregados do #r" S9ep9erd %o(eara( a trabal9ar* se( l9es ter sido dada

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a indi%ao preli(inar de que era poss$el que ti$esse( de alterar qualquer %l=usula da es%ritura" Sir 7alter* se( 9esitao* disse que o al(irante era o (arin9eiro (ais be('pare%ido que O= %on9e%era e %9egou (es(o a a?ir(ar que* se ele ti$esse sido penteado pelo seu pr<prio %riado* no teria $ergon9a de ser $isto %o( ele e( qualquer lugar; e o al(irante* %o( a(=$el %ordialidade* %o(entou para a (ul9er* ao regressare( pelo parque: ' Se(pre a%9ei que ira(os %9egar a a%ordo* (in9a querida* apesar do que nos dissera( e( Taunton" O baronete nun%a ir= des%obrir a p<l$ora* (as no pare%e ser (= pessoa" R Elogios re%pro%os* que poderia( ser %onsiderados equi$alentes" Os ro?t de$eria( to(ar posse do Solar de 8ell-n%9 no dia de So /iguel* e* u(a $e> que Sir 7alter pretendia (udar'se para .at9 durante o (Ks anterior* no 9a$ia te(po a perder para ?a>er os preparati$os" +ad- Russell* %on$en%ida de que no seria atribuda a Anne qualquer utilidade ou i(portPn%ia na es%ol9a da %asa que iria( o%upar* no tin9a $ontade de a $er partir to %edo e queria que ela ?i%asse at) ela pr<pria a le$ar a .at9 depois do 4atal; (as ela tin9a O= %o(pro(issos que a a?astaria( de 8ell-n%9 durante algu(as se(anas e no l9e ?oi poss$el ?a>er o %on$ite que gostaria de l9e dirigir; e Anne* e(bora re%easse o poss$el %alor de Sete(bro na lu(inosidade de .at9 e la(entasse perder a doura e a (elan%olia dos (eses de Outono no %a(po* no pensou que* a?inal* queria ?i%ar" Seria (ais %orreto e (ais sensato e* por %onseguinte* (enos penoso* ir

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%o( os outros" Algo o%orreu* por)(* que a ?e> agir de (odo di?erente" /ar-* que anda$a %o( ?requKn%ia adoentada e pensa$a %onstante(ente nos seus pr<prios a%9aques* tin9a o 9=bito de %9a(ar Anne se(pre que tin9a algu( proble(a; na altura* ela sentia'se indisposta e* pre$endo que no teria u( dia de saAde e( todo o Outono* pediu'l9e* ou (el9or* e:igiu'l9e* pois no ?oi e:ata(ente u( pedido* que* e( $e> de ir para .at9* $iesse para o %9al) de Upper%ross e l9e ?i>esse %o(pan9ia enquanto pre%isasse dela" ' Eu no posso passar se( Anne ' ?oi o argu(ento de /ar-" Ao que Eli>abet9 respondeu: ' Ento ) (el9or Anne ?i%ar* pois ningu)( a $ai querer e( .at9" Ser %onsiderada u( be(* e(bora nu( estilo pou%o apropriado* ) (el9or do que ser reOeitada %o(o no ser$indo para nada; e Anne* satis?eita por poder ser Atil* satis?eita por ter algo para ?a>er e segura(ente nada triste por %ontinuar no %a(po* no seu querido %a(po* %on%ordou pronta(ente e( ?i%ar" Este %on$ite de /ar- p\s ter(o aos proble(as de +ad- Russell* e* pou%o depois* ?i%ou de%idido que Anne s< iria para .at9 quando +ad- Russell a le$asse e* entretanto* ela ?i%aria di$idida entre o %9al) de Upper%ross ottage e a sua %asa e( 8ell-n%9" At) agora* tudo %orria per?eita(ente be(; (as +ad- Russell ?i%ou indignada %o( u(a parte do plano do Solar de 8ell-n%9 quando l9e ?oi

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%o(uni%ado* e este %onsistia no ?ato de a Sra" la- ter sido %on$idada para ir para .at9 %o( Sir 7alter e Eli>abet9 a ?i( de aOudar esta Alti(a nas suas tare?as" +ad- Russell ?i%ou e:tre(a(ente aborre%ida %o( este pro%edi(ento aborre%ida* ad(irada e re%eosa ' e a a?ronta que ele signi?i%a$a para Anne; o ?ato de a Sra" la- ser %onsiderada to Atil* enquanto Anne era posta de lado* %onstitua u( insulto" A pr<pria Anne O= esta$a 9abituada a estas des%onsidera&es* (as ela sentiu a i(prudKn%ia da situao tanto %o(o +adRussell" o( o seu poder de obser$ao e %on9e%endo be( o %ar=ter do pai ' que ela ?requente(ente deseOa$a no %on9e%er to be('* tin9a a per%epo de que a %on$i$Kn%ia iria produ>ir e?eitos gra$ssi(os para a sua ?a(lia" Ela no a%redita que u(a id)ia dessas passasse atual(ente pela %abea do pai" A Sra" la- tin9a sardas* u( dente saliente e pulsos grossos sobre os quais ele ?a>ia %onstante(ente %o(ent=rios desagrad=$eis na sua ausKn%ia; (as era Oo$e( e %erta(ente bonita* e a sua agude>a de esprito e os seus (odos agrad=$eis %onstitua( atrati$os in?inita(ente (ais perigosos do que quaisquer dotes (era(ente ?si%os" Anne sentiu tanto a gra$idade do perigo que no %onseguiu dei:ar de %9a(ar a ateno da ir( para ele" Ela tin9a pou%a esperana de K:ito* (as no quis que Eli>abet9* que* no %aso de tal re$)s* seria (ais digna de pena do que ela pr<pria* ti$esse (oti$o para a %ensurar por no a ter a$isado" Ela ?alou* e pare%eu apenas o?ender"

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Eli>abet9 no %onseguia i(aginar %o(o ) que l9e podia o%orrer u(a des%on?iana to absurda; e respondeu* indignada* que a(bos esta$a( per?eita(ente %ons%ientes da posio que %ada u( deles o%upa$a" ' A Sra" la- ' respondeu ela a%alorada(ente ' nun%a se esque%e de que( ); e* %o(o eu %on9eo (el9or os senti(entos dela do que tu* posso garantir'te que* a respeito do %asa(ento* eles so parti%ular(ente respeit=$eis; e que ela repro$a toda a desigualdade de posio so%ial e estatuto (ais energi%a(ente do que a (aior parte das pessoas" @uanto ao pai* no (e pare%e que* ao ?i( de ele se ter (antido $iA$o por nossa %ausa durante tantos anos* 9aOa (oti$o para des%on?iar dele agora" Se a Sra" la-

?osse u(a (ul9er (uito bela* %on%ordo que tal$e> ?osse u( erro tK'la tanto te(po %o(igo; no que 9aOa algu(a %oisa no (undo* ten9o a %erte>a* que possa le$ar o pai a ?a>er u( %asa(ento abai:o da sua %ondio so%ial; (as ele tal$e> se sentisse in?eli>" /as a pobre Sra" la-* apesar de todas as suas

qualidades* nun%a poder= ser %onsiderada tolera$el(ente bonitaU Eu a%9o real(ente que a estada da Sra" la- entre n<s no ir= %ausar quaisquer

proble(as" @ue( te ou$isse 9a$ia de pensar que nun%a es%utaste o pai a ?alar dos seus de?eitos ?si%os* (as eu sei que O= ou$iste de>enas de $e>es" Aqueles dentes delaU' e 'Aquelas sardasU'" As sardas no (e desagrada( tanto %o(o a ele; O= $i rostos que no ?i%a( des?igurados s< %o( algu(as* (as ele detesta' as" Tu O= o de$es ter ou$ido %o(entar as sardas da Sra" la-" ' 4o e:iste prati%a(ente de?eito ?si%o nen9u(' respondeu Anne '

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que uns (odos agrad=$eis no possa(* a pou%o e pou%o* ?a>er esque%er" ' Eu penso de (aneira (uito di?erente ' respondeu Eli>abet9* se%a(ente '* uns (odos agrad=$eis pode( realar uns traos bonitos* (as nun%a pode( alterar u( rosto ?eio" #e qualquer (odo* eu ten9o* neste ponto* (uito (ais e( Oogo do que qualquer outra pessoa* por isso penso que ) desne%ess=rio dares'(e %onsel9os" Anne ?i>era'o; e sentia'se satis?eita por o assunto estar en%errado* e %on$en%ida de no ter sido absoluta(ente e( $o" Eli>abet9* e(bora no ti$esse gostado da suspeita* tal$e> ?i%asse (ais atenta" A Alti(a $iage( da %arruage( e dos quatro %a$alos ?oi para le$ar Sir 7alter* a /enina Elliot e a Sra" la- para .at9" O grupo partiu

(uito be('disposto" Sir 7alter ensaiou $Knias %ondes%endentes a todos os rendeiros e %a(poneses que tin9a( re%ebido dis%reta(ente instru&es para se (ostrare(* e Anne dirigiu'se a p)* nu(a esp)%ie de tranquilidade desolada* para a %asa de +ad- Russell* onde iria passar a pri(eira se(ana" A sua a(iga no esta$a (ais alegre do que ela" +ad- Russell sentia'se (uito triste %o( a separao da ?a(lia" A respeitabilidade deles era'l9e to %ara %o(o a sua pr<pria* e o 9=bito tornara pre%iosa a %o(uni%ao di=ria %o( eles" Era penoso ol9ar para os Oardins desertos* e pior ainda i(aginar as no$as (os para que eles iria( passar; para ?ugir B solido e B triste>a de u(a aldeia to (odi?i%ada e para estar longe quando o al(irante e a Sra" ro?t %9egasse(* ela de%idira ?a>er a sua ausKn%ia de %asa %oin%idir %o( a

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altura e( que teria de se separar de Anne" Assi(* partira( Ountas* e Anne ?i%ou no %9al) de Upper%ross* a pri(eira etapa da $iage( de +ad- Russell" Upper%ross era u(a aldeia de ta(an9o ()dio que* alguns anos antes* possura* integral(ente* o $el9o estilo inglKs* %ontendo apenas duas %asas de aspe%to superior ao das %asas dos pequenos propriet=rios e %a(poneses ' a (anso s<lida e antiquada do grande propriet=rio %o( os seus (uros altos* port&es enor(es e =r$ores antigas* e a %asa %o(pa%ta da par<quia %ir%undada pelo seu Oardi( be( %uidado* %o( u(a trepadeira e u(a pereira B $olta das Oanelas; (as* quando o ?il9o do propriet=rio se %asou* u(a das %asas de la$oura so?rera (el9ora(entos e trans?or(ara'se nu( %9al) para os noi$os; e o %9al) de Upper%ross* %o( a sua $aranda* as portas de $idro e outros adornos* tin9a tantas probabilidades de atrair o ol9ar do $iaOante %o(o o aspe%to (ais s<lido e (aOestoso da asa 6rande* a %er%a de (eio quilo(etro de distPn%ia" Anne 9ospedara'se ?requente(ente ali" Ela %on9e%ia os 9=bitos de Upper%ross to be( %o(o os de 8ell-n%9" As duas ?a(lias en%ontra$a('se to ?requente(ente* tin9a( tanto o 9=bito de entrar e sair das %asas uns dos outros a qualquer 9ora* que ela ?i%ou u( tanto surpreendida ao en%ontrar /ar- so>in9a* (as* se en%ontra$a s<* era %erto estar adoentada e depri(ida" E(bora ?osse (ais prendada do que a ir( (ais $el9a* /ar- no tin9a a inteligKn%ia e o te(pera(ento de Anne" @uando se sentia be(* ?eli> e rodeada de aten&es* ela tin9a u( <ti(o 9u(or e u(a e:%elente disposio;

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(as a (ais le$e indisposio dei:a$a'a %o(pleta(ente abatida; no possua quaisquer re%ursos para suportar a solido e* tendo 9erdado u( quin9o %onsider=$el do orgul9o dos Elliot* tin9a (uita tendKn%ia para a%res%entar a todos os outros so?ri(entos a angAstia de se sentir abandonada e despre>ada" ,isi%a(ente* era in?erior Bs duas ir(s e* (es(o no auge da ?res%ura* al%anara apenas a distino de ser u(a rapariga engraada" Esta$a agora deitada no so?= desbotado da bonita salin9a de $isitas* %uOa (oblia* outrora elegante* se estragara gradual(ente sob a in?luKn%ia de dois $er&es e duas %rianas; ao $er Anne* saudou'a %o(: ' At) que en?i( que %9egasteU G= esta$a a pensar que nun%a (ais te $ia" Estou to doente que (al %onsigo ?alar" 4o $i ningu)( a (an9 inteira" ' +a(ento $ir en%ontrar'te doente ' respondeu Anne" 4a quinta' ?eira (andaste di>er'(e que esta$as be(U ' Si( eu disse que esta$a be(; digo se(pre isso; (as* na altura* esta$a longe de (e sentir be(; e a%9o que nun%a (e senti to doente e( toda a (in9a $ida %o(o esta (an9""" ten9o a %erte>a de que no estou e( %ondi&es de ?i%ar so>in9a" I(agina que* de repente* tin9a u( ataque to terr$el que no %onseguia to%ar a %a(pain9aU Ento +ad- Russell no quis des%er" Eu penso que ela* durante todo este $ero* no $eio %= a %asa trKs $e>es" Anne deu a resposta apropriada e perguntou'l9e pelo (arido" ' O9U 9arles ?oi %aar" 4o o $eOo desde as sete 9oras"

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Insistiu e( ir* (es(o sabendo %o(o eu esta$a doente" #isse que no se de(oraria (uito; (as ainda no $oltou* e ) quase u(a 9ora" 6aranto' te que no $i ningu)( durante toda a (an9" ' Os teus garotos no $iera( ?a>er'te %o(pan9iaT ' Si(* enquanto %onsegui suportar o barul9o deles; (as so to irrequietos que (e ?a>e( (ais (al do que be(" O pequeno 9arles no (e obede%e e( nada* e 7alter est= a ?i%ar na (es(a" ' .e(* agora $ais ?i%ar boa depressa ' respondeu Anne* nu( to( alegre" ' Tu sabes que* quando %9ego* ?i%as se(pre %urada" o(o $o os teus $i>in9os da asa 6randeT ' 4o te posso dar not%ias deles" 4o $i nen9u( deles 9oOe* e:%eto o Sr" /usgro$e* que parou e ?alou atra$)s da Oanela* (as se( des%er do %a$alo; e* e(bora eu l9e ti$esse dito que esta$a (uito doente* nen9u( dos outros $eio $isitar'(e" Supon9o que essa $isita no ?a>ia parte dos planos das /eninas /usgro$e* e elas nun%a os altera(" ' Tal$e> ainda as $eOas* antes do ?i( da (an9" Ainda ) %edo" ' 4o estou interessada e( $K'las* garanto'te" Elas %on$ersa( e rie('se de(asiado para o (eu gosto" O9U Anne* eu estou to doenteU ,oi (uito pou%o a(=$el da tua parte no teres $indo na quinta'?eira" ' /in9a querida /ar-* le(bra'te de que (e (andaste di>er que te sentias (uito be(U Es%re$este u(a %arta (uito alegre* di>endo que esta$as de per?eita saAde e que no tin9as pressa e( que eu $iesse; e* sendo assi(*

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de$es saber que eu queria ?i%ar Ounto de +ad- Russell at) ao Alti(o (o(ento; al)( disso* para al)( dos (eus senti(entos e( relao a ela* ten9o andado real(ente (uito o%upada* ten9o tido tanto que ?a>er que no teria sido poss$el dei:ar 8ell-n%9 (ais %edo" ' #eus do %)uU @ue ) que tu podias ter para ?a>erT ' /uita %oisa* garanto'te" /ais do que (e le(bro de (o(ento* (as digo'te algu(as" Ten9o estado a ?a>er u( dupli%ado do %at=logo dos li$ros e dos quadros do pai" Esti$e $=rias $e>es no Oardi( %o( /a%Ien>ie* a tentar saber e a ?a>K'lo entender quais as plantas de Eli>abet9 que so para +adRussell" Ti$e as (in9as %oisas para organi>ar""" li$ros e (Asi%a para separar* todas as (in9as (alas para des?a>er e $oltar a ?a>er* por no ter %o(preendido na altura o que de$eria ir nas %arroas" E ti$e de ?a>er u(a %oisa* be( (ais triste* /ar-: ir a quase todas as %asas da par<quia* %o(o u(a esp)%ie de despedida" #issera('(e que eles queria( que o ?i>esse" E todas essas %oisas to(a( (uito te(po" ' O9* be(U ' E ap<s u(a pequena pausa: ' /as tu ainda no (e perguntaste nada sobre o nosso Oantar e( %asa dos Poole onte(" ' Ento ?oste" 4o te perguntei porque supus que te tin9as $isto obrigada a desistir de ir" ' ,ui* si(" Onte( senti'(e (uito be(; at) esta (an9 esta$a per?eita(ente be(" Teria pare%ido estran9o no ir" ' ,i%o (uito satis?eita por saber que te sentias be(* e espero que

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ten9a sido u(a ?esta agrad=$el" ' 4ada de espe%ial" G= se sabe de ante(o o que ser= o Oantar e que( l= $ai estar" E ) to pou%o %on?ort=$el no ter a nossa pr<pria %arruage(" O Sr" e a Sra" /usgro$e le$ara('nos* e a(os apertadssi(osU Eles so os dois enor(es e o%upa( tanto espao" E o Sr" /usgro$e senta'se se(pre B ?rente" E eu ia (uito apertada no ban%o de tr=s %o( Menrietta e +ouisa" X poss$el que a (in9a doena de 9oOe seOa de$ida a isso" U( pou%o (ais de perse$erana* de pa%iKn%ia e de alegria ?orada por parte de Anne produ>ira( quase u(a %ura e( /ar-" Ao ?i( de pou%o te(po* ela %onseguiu sentar'se direita no so?= e %o(eou a a%alentar a esperana de se poder le$antar B 9ora do al(oo" #epois* tendo'se esque%ido de pensar na doena* dirigiu'se ao outro e:tre(o da sala para arranOar u( ra(o de ?lores; seguida(ente %o(eu as suas %arnes ?rias; e* por ?i(* sentiu'se su?i%iente(ente be( para propor u( pequeno passeio" ' Onde 9a$e(os de irT ' perguntou quando esta$a( prontas" Supon9o que no queres ir B asa 6rande antes de elas te $ire( $isitar* pois noT ' 4o ten9o a (ni(a obOeo a esse respeito R respondeu Anne" 'Eu nun%a pensaria e( ?a>er %eri(\nia %o( pessoas que %on9eo to be( %o(o a Sra" e as /eninas /usgro$e" ' O9U* (as elas tin9a( obrigao de te $ir $isitar o (ais %edo

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poss$el" Elas de$ia( saber a ateno que te de$e( %o(o (in9a ir(" 4o entanto* agora* $a(os %on$ersar u( pou%o %o( elas e depois pode(os dar o nosso passeio B $ontade" Anne se(pre %onsiderara aquele estilo de rela&es alta(ente i(prudente; (as tin9a dei:ado de se l9e opor* pois a%redita$a que* e(bora 9ou$esse de a(bos os lados (oti$os per(anentes de o?ensa* nen9u(a das ?a(lias poderia passar se( a outra" Assi(* dirigira('se B asa 6rande* onde se sentara( durante (eia 9ora na antiquada sala quadrada %o( u(a %arpete pequena e o %9o bril9ante* a que as ?il9as da %asa esta$a(* a pou%o e pou%o* a dar u( ar de %on?uso %o( u( piano* u(a 9arpa* ?loreiras e (esin9as %olo%adas por todo o lado" O9U* se os originais dos retratos que orna(enta$a( as paredes re$estidas de (adeira* se os %a$al9eiros traOados de $eludo %astan9o e as sen9oras de %eti( a>ul pudesse( $er o que se passa$a* se ti$esse( %ons%iKn%ia de u(a tal derro%ada da orde( e da arru(aoU Os pr<prios retratos pare%ia( ter os ol9os (uito abertos de espanto" Os /usgro$e* tal %o(o as suas %asas* en%ontra$a('se nu( estado de (udana* tal$e> de aper?eioa(ento" O pai e (e era( do $el9o estilo inglKs* e os Oo$ens* do no$o" O Sr" e Sr"a /usgro$e era( pessoas (uito boas* a(=$eis e 9ospitaleiras* no (uito instrudas e nada elegantes" Os ?il9os tin9a( (entes e (odos (ais (odernos" A ?a(lia era nu(erosa; (as os Ani%os ?il9os %res%idos* %o( e:%eo de 9arles* era( Menrietta e +ouisa*

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Oo$ens de DJ e 1E anos que tin9a( tra>ido de u( %ol)gio de E:eter os dotes 9abituais e agora* tal %o(o (il9ares de outras Oo$ens* $i$ia( u(a $ida elegante* ?eli> e alegre" As suas roupas era( requintadas* os seus rostos bastante bonitos* a sua disposio alegre* os seus (odos dese(baraados e agrad=$eis; era( apre%iadas e( %asa e esti(adas ?ora dela" Anne se(pre as %onsiderara entre as pessoas (ais alegres que %on9e%ia; (es(o assi(* sal$a* %o(o todos n<s* por u(a %on?ort=$el sensao de superioridade que nos le$a a no deseOar(os tro%ar a nossa $ida pela de outros* ela no teria tro%ado a sua (ente (ais elegante e %ulta por todas as di$ers&es delas; e no l9es in$eOa$a nada* a no ser aquela aparente %o(preenso* aquele a?eto (Atuo be('9u(orado que ela %on9e%era to pou%o %o( qualquer das suas ir(s" ,ora( re%ebidas %o( grande %ordialidade" Pare%ia %orrer tudo be( na ?a(lia da asa 6rande* que era geral(ente* %o(o Anne be( sabia* que( (enos %ensuras (ere%ia" A (eia 9ora de %on$ersa de%orreu de u( (odo bastante agrad=$el; e* no ?inal* ela no ?i%ou surpreendida %o( o ?ato de as duas /eninas /usgro$e as a%o(pan9are( no passeio* a %on$ite de /ar-"

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Captulo Seis Anne no pre%isara desta $isita a Upper%ross para saber que u(a (udana de u( grupo de pessoas para outro* e(bora a u(a distPn%ia de apenas trKs (il9as* in%lui (uitas $e>es u(a (udana total nas %on$ersas* opini&es e id)ias" Ela nun%a esti$era l= 9ospedada se( que isso l9e $iesse B (ente* ne( se( deseOar que outros Elliot ti$esse( a (es(a oportunidade de $er %o(o era( ali des%on9e%idos e irrele$antes os assuntos que no Solar de 8ell-n%9 era( %onsiderados de to grande interesse; no entanto* %o( toda esta e:periKn%ia* ela a%9a$a que l9e era ne%ess=rio aprender (ais outra lio sobre a arte de %on9e%er a nossa pr<pria insigni?i%Pn%ia ?ora do nosso %r%ulo ' pois* %erta(ente $indo %o(o ela $iera* e:tre(a(ente preo%upada %o( o assunto que tin9a o%upado %o(pleta(ente as duas %asas de 8ell-n%9 durante tantas se(anas* ela esperara (ais %uriosidade e si(patia do que a que en%ontrou nos %o(ent=rios do Sr" e da Sra" /usgro$e* ?eitos e( o%asi&es di?erentes* (as de %onteAdo (uito se(el9ante:

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' Ento* (enina Anne* Sir 7alter e a sua ir( ?ora('se e(bora; e( que parte de .at9 pensa que eles se iro instalarT ' E isto dito se( que esperasse resposta* ou nas pala$ras adi%ionais das Oo$ens"' Eu espero que n<s passe(os o In$erno e( .at9; (as le(bre'se* pap=* se ?or(os* quere(os ?i%ar nu( lo%al be( situado""" nada de @ueen SquaresU Ou ainda no ansioso re(ate de /ar-" ' 4o 9= dA$ida de que ?i%arei (uito be( aqui* quando todos $<s esti$erdes ?eli>es e( .at9U A Ani%a %oisa que ela podia ?a>er era* de ?uturo* e$itar tais desilus&es e pensar* %o( (aior gratido* na e:traordin=ria bKno de ter u(a a(iga $erdadeira e %o(preensi$a %o(o +ad- Russell" Os /usgro$e tin9a( a sua pr<pria %aa para proteger e destruir; os seus pr<prios %a$alos* %es e Oornais para se entretere(* e as (ul9eres o%upa$a(' se todo o dia %o( todos os outros assuntos %o(uns do go$erno da %asa* $i>in9os* roupas* danas e (Asi%a" Ela a%9a$a (uito apropriado que todas as %o(unidades so%iais ditasse( os seus te(as de %on$ersa; e espera$a* dentro e( bre$e* ser u( (e(bro $=lido daquela para que ?ora transplantada" o( a perspe%ti$a de

passar pelo (enos dois (eses e( Upper%ross* era ne%ess=rio que a sua i(aginao* a sua (e(<ria e todas as suas id)ias se re$estisse( o (ais poss$el deste a(biente" Ela no re%ea$a esses dois (eses" /ar- era (ais si(p=ti%a e ?raternal do que Eli>abet9* e (ais per(e=$el B sua in?luKn%ia; e no 9a$ia nada no %9al) que l9e pro$o%asse

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des%on?orto" Ela da$a'se be( %o( o %un9ado e en%ontra$a nas %rianas* que gosta$a( quase tanto dela %o(o da (e e a respeita$a( (uito (ais* u( obOeto de interesse* di$erti(ento e saud=$el e:er%%io ?si%o" 9arles /usgro$e era edu%ado e a(=$el; e( bo( senso e te(pera(ento* ele era indubita$el(ente superior B (ul9er; (as no possua quaisquer atrati$os* poder de %on$ersao ou graa que tornasse( perigosa a re%ordao do passado e( que tin9a( estado en$ol$idos; ao (es(o te(po* por)(* Anne pensa$a* tal %o(o +ad- Russell* que u( %asa(ento (enos desigual tal$e> l9e ti$esse sido (uito ben)?i%o; e que u(a (ul9er $erdadeira(ente %o(preensi$a tal$e> ti$esse %on?erido (ais energia B sua personalidade e (ais utilidade* ra%ionalidade e elegPn%ia aos seus 9=bitos e o%upa&es" Assi(* ele no ?a>ia nada %o( (uito >elo* a no ser prati%ar desporto; desperdia$a o te(po* se( o bene?%io da leitura ou de qualquer outra %oisa" Era u(a pessoa (uito be('disposta* que no pare%ia a?etada pelas depress&es o%asionais da (ul9er; atura$a'a %o( u(a pa%iKn%ia que surpreendia Anne; e* de u( (odo geral* e(bora 9ou$esse por $e>es u(a dis%ordPn%ia (e( que to(a$a (ais parte do que deseOaria* pois a(bos apela$a( para ela!* eles poderia( ser %onsiderados u( %asal ?eli>" Esta$a( se(pre e( total %on%ordPn%ia no deseOo de tere( (ais din9eiro e na esperana de o re%eber %o(o o?erta do pai dele; (as aqui* %o(o na (aior parte das quest&es* ele tin9a a superioridade* pois* enquanto /ar- a%9a$a

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que era la(ent=$el que o pai no l9es desse o din9eiro* ele respondia se(pre que o pai tin9a (uitas outras %oisas e( que gastar o din9eiro* e o direito de o gastar %o(o quisesse" @uanto B edu%ao dos ?il9os* a teoria dele era (uito (el9or do que a da (ul9er* e a pr=ti%a no era to (=" ' Eu podia edu%='los (uito be(* se no ?osse a inter?erKn%ia de /ar-" ' Era o que Anne o ou$ia (uitas $e>es di>er* e a%9a$a que* e( grande parte* ele tin9a ra>o" /as quando* por sua $e>* ou$ia a %rti%a de /ar-: ' 9arles estraga as %rianas e eu no %onsigo (etK'los na orde(" Ela no se sentia tentada a di>er: 'X $erdade" U(a das (enos agrad=$eis %ir%unstPn%ias da sua estada ali era ser al$o da %on?iana de todas as partes e %on9e%er de(asiado os segredos dos quei:osos e( a(bas as %asas" Sabendo que ela tin9a in?luKn%ia sobre a ir(* era'l9e %ontinua(ente pedido que a e:er%esse* ou* pelo (enos* era('l9e ?eitas alus&es nesse sentido* para al)( do que era realista" ' 6osta$a que %on$en%esses /ar- a no se i(aginar se(pre doente ' era o pedido de 9arles" E* nu( to( de in?eli%idade* /ar- di>ia: ' A%9o que 9arles* (es(o que (e $isse a (orrer* pensaria que eu no ten9o nada" Ten9o a %erte>a* Anne* de que* se quisesses* podias %on$en%K'lo de que estou real(ente doente""" (uito pior do que eu pr<pria

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estou disposta a ad(itir" /ar- di>ia: ' #etesto (andar as %rianas para a asa 6rande* e(bora a a$<

esteOa se(pre ansiosa por $K'los; ela (i(a'os tanto e ?a>'l9es todas as $ontades* d='l9es tanta por%aria e gulosei(as que eles* quando $olta(* ?i%a( doentes e insuport=$ei o resto do dia" ' E a Sr"a /usgro$e apro$eitou a pri(eira oportunidade de se en%ontrar a s<s %o( Anne para di>er: ' O9U /enina Anne* que( (e dera que a Sra" 9arles tratasse u( pou%o as %rianas %o(o a (enina ?a>" onsigo* eles ?i%a( (uito di?erentesU /as a $erdade ) que* de u( (odo geral* so to (i(adosU X u(a pena que no %onsiga ?a>er que a sua ir( os eduque (el9or" So %rianas bonitas e saud=$eis*pobre>in9as* se( qualquer ?a$or; (as a Sra" 9arles no sabe

edu%='losU /eu #eus* %o(o eles so irrequietos Bs $e>esU Posso garantir'l9e* /enina Anne* isso ?a> que eu no queira que eles $en9a( a nossa %asa %o( tanta ?requKn%ia %o(o* de outro (odo* gostaria" reio que a Sra" 9arles no est= (uito satis?eita %o(igo por no os %on$idar (ais $e>es; (as a /enina sabe %o(o ) desagrad=$el estar %o( %rianas que so(os obrigados a repreender %onstante(ente""" no ?aas isto* no ?aas aquilo""" e que s< dando'l9es (ais bolos do que eles de$e( %o(er ) que %onsegui(os que se %o(porte( tolera$el(ente" Al)( disso* /ar- disse'l9e ainda: ' A Sra" /usgro$e pensa que todos os seus %riados so to bons que

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seria alta traio p\r isso e( %ausa; (as eu ten9o a %erte>a* se( qualquer e:agero* de que a %riada de %i(a e a la$adeira* e( $e> de ?a>ere( o seu trabal9o* passa( o dia a passear pela aldeia" Eu en%ontro'as e( todo o lado; e ) raro ir ao quarto das %rianas se( dar %o( algu(a delas" Se Ge(ina no ?osse a pessoa (ais ?iel e dis%iplinada do (undo* elas estrag='la'ia(* pois ela disse'(e que esto se(pre a %on$id='la para ir passear %o( elas" E* por parte da Sra" /usgro$e* a %on$ersa ?oi: ' Eu ten9o %o(o nor(a nun%a inter?erir na $ida da (in9a nora* pois sei que isso no ) %orreto; (as digo'l9e a si* /enina Anne* porque tal$e> possa endireitar as %oisas* que no ten9o (uita boa opinio da a(a das %rianas da Sar" 9arles; ouo 9ist<rias estran9as sobre ela; anda se(pre a

passear; e* pelo que eu pr<pria $i* ela ) u(a sen9ora to be( $estida que %onsegue estragar qualquer %riada que esteOa perto dela" A Sra" 9arles gosta (uito dela* eu sei* (as estou a di>er'l9e isto para que se (anten9a atenta; assi(* se $ir algu(a %oisa que no esteOa be(* no de$e %oibir'se de o di>er" 4outra altura* ?oi a quei:a de /ar- de que a Sra" /usgro$e se re%usa$a a dar'l9e a pre%edKn%ia que l9e era de$ida quando Oanta$a( na asa 6rande %o( outras ?a(lias; e ela no $ia qualquer (oti$o para ser to des%onsiderada* ao ponto de perder o seu lugar" E u( dia* quando Anne passea$a s< %o( as /eninas /usgro$e* u(a delas* depois de ?alar de posio so%ial* pessoas de posio so%ial e in$eOa de posio so%ial* disse: ' 4o ten9o qualquer es%rApulo e( %o(entar %onsigo o ?ato de

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algu(as pessoas sere( tolas a respeito do lugar que de$e( o%upar* porque toda a gente sabe %o(o Anne d= pou%a i(portPn%ia a essas %oisas; (as eu gosta$a que algu)( dissesse a /ar- que seria (uito (el9or que ela no ?osse to obstinada* espe%ial(ente que no quisesse ir se(pre B ?rente da (a(e" 4ingu)( p&e e( dA$ida que ela ten9a o direito de pre%edKn%ia e( relao B (a(e* (as seria (ais si(p=ti%o da sua parte no estar se(pre a insistir nesse ?ato" 4o que a (a(e se preo%upe %o( isso* (as eu sei que (uitas pessoas esto a reparar" o(o ) que Anne iria resol$er todos estes assuntosT Ela pou%o podia ?a>er* para al)( de es%utar pa%iente(ente* a(eni>ar as quei:as e des%ulpar uns ?rente aos outros; dar'l9es %onsel9os sobre a pa%iKn%ia ne%ess=ria para %on$i$ere( %o( $i>in9os to pr<:i(os* realando os %onsel9os que era( para be( da sua ir(" E( todos os outros aspe%tos* a $isita %o(eou e prosseguiu (uito be(" A sua pr<pria disposio (el9orou %o( a (udana de lo%al e de assunto* s< por se ter a?astado trKs (il9as de 8ell-n%9" Os a%9aques de /ar- di(inura( de$ido ao ?ato de ter u(a %o(pan9eira %onstante; e os %ontatos di=rios %o( a outra ?a(lia %onstitua at) u(a $antage(* desde que no 9ou$esse neles superioridade a?etada ne( %on?idKn%ias* ne( interro(pesse( o trabal9o no %9al)" Era( le$ados a %abo at) ao li(ite* pois elas en%ontra$a('se todas as (an9s e rara(ente passa$a( u( sero longe u(as das outras; (as ela a%9a$a que as %oisas no

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%orreria( to be( se( as respeit=$eis ?iguras do Sr" e da Sra" /usgro$e nos lo%ais 9abituais* ne( se( a %on$ersa* o riso e as %an&es das duas ?il9as" Ela to%a$a bastante (el9or do que qualquer das /eninas /usgro$e; (as* no tendo $o>* no sabendo to%ar 9arpa e no possuindo uns pais babados que a es%utasse(* deli%iados* rara(ente l9e pedia( que to%asse e* quando o ?a>ia(* ela sabia que era s< por deli%ade>a ou para per(itir que as outras des%ansasse(" Ela sabia que* quando to%a$a* da$a pra>er apenas a si pr<pria; (as esta no era u(a sensao no$a: %o( e:%eo de u( bre$e perodo da sua $ida* desde os DH anos* desde que perdera a sua querida (e* ela no %on9e%ia a ?eli%idade de ser es%utada ou en%oraOada por u(a apre%iao Ousta ou u( $erdadeiro bo( gosto" 4a (Asi%a* 9abituara'se a sentir'se s< no (undo; e a a?etuosa par%ialidade do Sr" e da Sra" /usgro$e e( relao B e:e%uo das ?il9as e a sua total indi?erena pela de qualquer outra pessoa %ausa$a('l9e (uito (ais satis?ao por %ausa delas do que triste>a por si pr<pria" Por $e>es* $in9a( Ountar'se outras pessoas ao grupo reunido na asa 6rande" A $i>in9ana no era nu(erosa* (as os /usgro$e era( $isitados por toda a gente e da$a( (ais Oantares e tin9a( (ais $isitas* %on$idadas ou o%asionais* do que qualquer outra ?a(lia" Eles era( (uito (ais %on9e%idos e esti(ados" As raparigas adora$a( danar* e os ser&es ter(ina$a(* o%asional(ente* %o( u( pequeno baile i(pro$isado" Ma$ia u(a ?a(lia de pri(os a pou%a distPn%ia de Upper%ross* e( %ir%unstPn%ias

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(enos abastadas* que esta$a( dependentes dos /usgro$e para todas as suas di$ers&es; eles podia( apare%er e( qualquer altura* aOudar a to%ar qualquer %oisa ou danar e( qualquer lado; e Anne* que pre?eria o trabal9o de (Asi%o a u(a o%upao (ais ati$a* to%a$a (Asi%as populares durante 9oras seguidas; u(a a(abilidade que* (ais do que qualquer outra %oisa* %9a(ou a ateno do Sr" e da Sra" /usgro$e para o seu talento (usi%al e pro$o%a$a ?requente(ente u( elogio: ' /uito be(* AnneU /uito be(U /eu #eusU dedin9os $oa(U Assi( se passara( as pri(eiras trKs se(anas" 9egou o dia de So /iguel* e o %orao de Anne esta$a de no$o e( 8ell-n%9" U(a %asa a(ada entregue a outre(; todos os pre%iosos aposentos e (<$eis* bosques e paisagens %o(ea$a( a %on9e%er outros ol9os* outros p)s e outras (osU 4o dia 1J de Sete(bro* ela no %onseguiu pensar prati%a(ente e( (ais nada; B noite* /ar-* quando esta$a a anotar o dia do (Ks* e:%la(ou: ' #eus do )uU 4o ) 9oOe que os ro?t de$e( ter %9egado a o(o esses seus

8ell-n%9T Ainda be( que no pensei nisso antes" o(o este pensa(ento (e depri(eU Os ro?t instalara('se %o( a e?i%iKn%ia tpi%a da /arin9a* e era

ne%ess=rio $isit='los" /ar- la(entou essa obrigao" 4ingu)( ?a>ia id)ia de %o(o ela iria so?rer" Adiaria a $isita o (ais poss$el; (as no des%ansou at)

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ter %on$en%ido

9arles a le$='la l= pou%o depois; e* quando $oltou* esta$a

(uito be('disposta e ani(ada" Anne tin9a ?i%ado sin%era(ente satis?eita por no ter podido ir" Ela deseOa$a* por)(* %on9e%er os ro?t* e ?i%ou %ontente por estar e( %asa quando a $isita ?oi retribuda" Eles $iera(; o dono da %asa no esta$a* (as si( as duas ir(s; e* %o(o a Sra" Ounto de ro?t ?i%ou ao lado de Anne* enquanto o al(irante se senta$a e l9e %onquista$a a si(patia %on$ersando be('

/ar-

9u(orada(ente sobre os seus ?il9os* ela tentou en%ontrar u(a pare%ena %o( o ir(o* se no no rosto* pelo (enos na $o>* na (aneira de ser ou na e:presso" A Sra" ro?t* e(bora no ?osse alta ne( gorda* tin9a u(a ?igura propor%ionada e $igorosa que a torna$a (aOestosa" Tin9a uns ol9os es%uros bril9antes* bons dentes e u( rosto si(p=ti%o* e(bora a sua pele a$er(el9ada e estragada pelos ele(entos* a %onsequKn%ia de ter estado no (ar quase tanto %o(o o (arido* a ?i>esse( pare%er alguns anos (ais $el9a do que os seus ]0 anos" Os seus (odos era( ?ran%os* si(ples e de%ididos* %o(o u(a pessoa que te( %on?iana e( si pr<pria e sabe o que 9= de ?a>er* se( qualquer $islu(bre de grosseria ou de ?alta de bo( 9u(or" Anne re%on9e%eu nela* de ?ato* senti(entos de grande %onsiderao para %onsigo e( tudo o que se rela%iona$a %o( 8ell-n%9; agradou'l9e parti%ular(ente* %o(o $eri?i%ara logo no pri(eiro (eio (inuto* no pre%iso (o(ento e( que l9e ?ora apresentada* o ?ato de no e:istir o (ni(o ind%io de a Sra" ro?t saber ou des%on?iar de algo que a in?luen%iasse de qualquer

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(odo" @uanto a isso* ela sentia'se bastante B $ontade e*

%onsequente(ente* %9eia de ?ora e %orage(* quando* de repente* as pala$ras da Sra" ro?t a eletri>ara(" ' reio que ?oi a (enina* e no a sua ir(* que o (eu ir(o te$e o pra>er de %on9e%er quando este$e nesta regio" Anne espera$a ter ultrapassado a idade de %orar; (as* %erta(ente* no tin9a ultrapassado a idade da e(oo" ' Tal$e> no saiba que ele se %asou ' a%res%entou a Sr" ro?t" Ela esta$a prestes a responder %o(o de$ia e* quando as pala$ras seguintes da Sra" ro?t e:pli%ara( que( era o Sr" 7entYort9 a que( ela se re?eria* sentiu'se satis?eita por no ter dito nada que no se pudesse apli%ar a qualquer dos ir(os" Re%on9e%eu i(ediata(ente que era l<gi%o que a Sra" ro?t esti$esse a pensar e a ?alar de EdYard e no de ,rederi%I; e* en$ergon9ada de seu esque%i(ento* %on%entrou'se e( inquirir* %o( o de$ido interesse* sobre a situao atual do seu antigo $i>in9o" O resto da $isita de%orreu %o( toda a tranquilidade; at) que* quando esta$a( prestes a ir'se e(bora* ela ou$iu o al(irante di>er a /ar-: ' Esta(os B espera* para bre$e* da $isita de u( ir(o da Sra" ro?t; supon9o que o %on9e%e de no(e" ,oi interro(pido pelas in$estidas entusi=sti%as dos rapa>in9os* que se agarrara( a ele %o(o a u( $el9o a(igo* pedindo'l9e que no se ?osse

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e(bora; e* estando de(asiado o%upado a sugerir que os iria le$ar no bolso do %asa%o* et%"* para ter u( (o(ento para ter(inar a ?rase ou para se le(brar do que tin9a %o(eado a di>er* Anne tentou persuadir'se* o (el9or que p\de* de que se de$ia tratar do (es(o ir(o" Ela no %onseguiu* por)(* ter tanta %erte>a que l9e per(itisse no ?i%ar ansiosa por saber se algu(a %oisa tin9a sido dita sobre o assunto na outra %asa que os anterior(ente" Os 9abitantes da asa 6rande de$eria( passar o sero desse dia no %9al); e* u(a $e> que o ano O= ia de(asiado adiantado para essas $isitas sere( ?eitas a p)* O= esta$a( B espera de ou$ir a %arruage( quando a /enina /usgro$e (ais no$a entrou" A pri(eira %oisa que l9es $eio B (ente ?oi que ela $in9a pedir des%ulpas* $in9a di>er que teria( de passar o sero so>in9o; e /ar- esta$a pronta para se sentir o?endida quando +ouisa es%lare%eu as %oisas di>endo que s< tin9a $indo a p) para dei:ar (ais espao para a 9arpa* que $in9a na %arruage(" ' Eu O= $os %onto a ra>o ' a%res%entou ela" R Si( a$isar'$os de que o pap= e a (a(e esto (uito abatidos esta noite* espe%ial(ente a (a(e; ela no dei:a de pensar no pobre Ri%9ardU E %on%orda(os que seria (el9or ter a 9arpa* pois pare%e distra'la (ais do que o piano" Sou di>er'$os por que ) que ela est= abatida" @uando os ro?t nos $isitara( esta (an9""" eles ro?t tin9a( $isitado

$iera( %= (ais tarde* no $iera(T""" eles %o(entara( que o ir(o dela* o %o(andante 7entYort9* a%abou de regressar a Inglaterra* ou $eio de li%ena*

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ou qualquer %oisa* e $e( $isit='los (uito e( bre$e; in?eli>(ente* quando se ?ora( e(bora* a (a(e le(brou'se de que 7entYort9* ou qualquer %oisa se(el9ante* era o no(e do %o(andante do pobre Ri%9ard* a %erta altura* no sei quando ne( onde* (as (uito antes de ele (orrer* pobre rapa>U E* depois de ol9ar para as %artas e para as %oisas dele* ela $iu que real(ente assi( era; e ela te( a %erte>a absoluta de que ) o (es(o 9o(e( e no %onsegue tirar isso da %abea* no %onsegue dei:ar de pensar no pobre Ri%9ard" Assi(* te(os de pare%er o (ais alegres poss$el* para ela no pensar nessas %oisas tristes" As %ir%unstPn%ias deste in?eli> pedao de 9ist<ria ?a(iliar era( que os /usgro$e tin9a( tido a pou%a sorte de ter u( ?il9o (uito irrespons=$el* e a sorte de o perder antes de ele ?a>er 1E anos; ele ?ora en$iado para o (ar porque era estApido e indis%iplinado e( terra; a ?a(lia no gosta$a (uito dele* e(bora gostasse tanto quanto ele (ere%ia; rara(ente tin9a( not%ias dele e rara(ente tin9a( saudades; a not%ia da sua (orte %9egara a Upper%ross dois anos antes" E(bora as ir(s esti$esse( a ?a>er tudo o que podia( por ele %9a(ando'l9e pobre Ri%9ard* ele tin9a sido* de ?ato* o #i%I /usgro$e tei(oso* insens$el e inAtil que nun%a tin9a ?eito nada para* $i$o ou (orto* (ere%er (ais do que o di(inuti$o do seu no(e" Passara $=rios anos no (ar e tin9a* durante as trans?erKn%ias a que todos os aspirantes da /arin9a esto suOeitos* prin%ipal(ente os aspirantes de que os %o(andantes se deseOa( $er li$res* passado seis (eses a bordo da

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?ragata do %o(andante ,rederi%I 7entYort9* o +a%\nia; e ?ora do +a%\nia que ele* sob in?luKn%ia do seu %o(andante* tin9a es%rito as Ani%as duas %artas que os pais tin9a( re%ebido durante toda a sua ausKn%ia; isto )* as Ani%as duas %artas desinteressadas; todas as outras %ontin9a( pedidos de din9eiro" Ele elogiara o %o(andante e( a(bas as %artas; (as eles esta$a( to pou%o 9abituados a prestar ateno a esses assuntos* era( to pou%o obser$adores e interessa$a('se to pou%o pelos no(es de 9o(ens ou de bar%os que* na altura* isso no os i(pressionara; e o ?ato de a Sra" /usgro$e* nesse dia* se ter le(brado subita(ente do no(e 7entYort9 %o(o estando rela%ionado %o( o ?il9o pare%ia u(a daquelas e:traordin=rias e:plos&es da (ente que por $e>es o%orre(" Ela relera as %artas e $ira que era o que supun9a; e a leitura destas %artas* ap<s u( inter$alo to longo* %o( o ?il9o desapare%ido para se(pre e a gra$idade dos seus de?eitos esque%ida* a?etara'a bastante e ?i>era que sentisse u(a dor (aior do que a que sentira quando re%ebera a not%ia da sua (orte" O Sr" /usgro$e ?i%ara igual(ente a?etado* e(bora e( (enor grau; quando %9egara( ao %9al)* era e$idente que pre%isa$a(* pri(eiro* de ?alar no$a(ente sobre o assunto* e* depois* de toda a %onsolao que %o(pan9eiros alegres pudesse( propor%ionar" Ou$i'los ?alar tanto no %o(andante 7entYort9* repetindo to ?requente(ente o seu no(e* re%ordando os anos passados e* por ?i(* %9egando B %on%luso de que tal$e> ?osse* pro$a$el(ente era* o (es(o %o(andante 7entYort9 que se

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le(bra$a( de tere( en%ontrado u(a ou duas $e>es* depois de regressare( de li?ton' u( Oo$e( (uito be('pare%ido* (as no podia( di>er se ?ora 9= sete ou 9= oito anos ' %onstitua u(a no$a pro$ao para os ner$os de Anne" Ela sabia* por)(* que tin9a de se i(uni>ar %ontra ela" U(a $e> que ele era esperado a regio* ela tin9a de aprender a ser insens$el nessas quest&es" E no s< pare%ia que ele era esperado (uito e( bre$e %o(o os /usgro$e* gratos pela gentile>a que ele (ani?estara para %o( o pobre #i%I e %o( u( enor(e respeito pelo seu %ar=ter* de(onstrado pelo ?ato de o pobre #i%I ter estado sob a sua tutela durante seis (eses e se re?erir a ele %o( os (aiores* se be( que (al es%ritos* elogios* %o(o u( suOeito estupendo* (as de(asiado e:igente* quanto B instruo* esta$a( ansiosos por o %on9e%ere( assi( que ele %9egasse" Esta de%iso %ontribuiu para se sentire( (ais re%on?ortados nessa noite"

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Captulo Sete Alguns dias depois* soubera( que o %o(andante 7entYort9 se en%ontra$a e( 8ell-n%9* e o Sr" /usgro$e ?oi $isit='lo* tendo regressado %9eio de %alorosos elogios; ele %on$idara os Upper%ross no ?inal da se(ana seguinte" O Sr" /usgro$e ?i%ara (uito de%ep%ionado por no poder (ar%ar u(a data anterior" Esta$a ansioso por (ani?estar a sua gratido e por ter o %o(andante 7entYort9 debai:o do seu pr<prio teto* re%ebendo'o %o( o que de (el9or e (ais ?orte tin9a na adega" /as era pre%iso esperar u(a se(ana* s< u(a se(ana* na opinio de Anne* e depois* pensa$a ela* tin9a( de se en%ontrar; e( bre$e ela %o(eou a deseOar sentir'se segura* (es(o que ?osse s< por u(a se(ana" O %o(andante 7entYort9 retribuiu logo a a(abilidade do Sr" /usgro$e* e ela este$e para l= ir a essa (es(a 9oraU Ela e /ar- esta$a(* de ?ato* de sada para a asa 6rande* onde* ela soube (ais tarde* ter'se'ia ro?t para Oantare( e(

ine$ita$el(ente en%ontrado %o( ele* quando ?ora( retidas pela %9egada* e( braos* do garoto (ais $el9o* que esta$a a ser transportado para %asa e( %onsequKn%ia de u(a queda" O estado da %riana %olo%ou a $isita %o(pleta(ente ?ora de %ausa* (as* quando soube do que es%apara* no %onseguiu sentir'se indi?erente* (es(o no (eio da grande ansiedade que

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sentiu por %ausa do garoto" Ele tin9a deslo%ado a %la$%ula e (agoara as %ostas* o que pro$o%ara suposi&es alar(antes" ,oi u(a tarde %9eia de proble(as* e Anne te$e de ?a>er tudo ao (es(o te(po: (andar %9a(ar o ?ar(a%Kuti%o* pro%urar e in?or(ar o pai* apoiar a (e* ?a>er o poss$el para que esta no ?i%asse 9ist)ri%a* %ontrolar os %riados* a?astar o garoto (ais no$o* tratar do doente e a%al(='lo* al)( de en$iar not%ias* assi( que se le(brou de o ?a>er* B outra %asa* o que pro$o%ou u(a grande a?luKn%ia de $isitantes %uriosos e assustados* (ais do que aOudantes $erdadeira(ente Ateis" O regresso do %un9ado ?oi a pri(eira %onsolao ' ele podia to(ar (el9or %onta da (ul9er'* e a segunda ?oi a %9egada do ?ar(a%Kuti%o" At) ele %9egar e e:a(inar o garoto* as preo%upa&es era( $agas e* por isso* (ais di?%eis de suportar; eles des%on?ia$a( de u(a leso gra$e* (as no sabia( onde; (as* pou%o depois* a %la$%ula ?oi %olo%ada no lo%al e* e(bora o #r" Robinson apalpasse e $oltasse a apalpar* es?regasse* assu(isse u( ar s)rio e ?alasse e( $o> bai:a %o( o pai e %o( a tia* eles sentira('se oti(istas e %apa>es de se a?astare( para ir Oantar nu( estado de %al(a relati$a; e ?oi ento* i(ediata(ente antes de se ire( e(bora* que as duas Oo$ens tias %onseguira( esque%er o estado do sobrin9o para dar in?or(a&es sobre a $isita do %o(andante 7entYort9 R ?i%ara( (ais %in%o (inutos depois de o pai e a (e tere( partido* para tentare( trans(itir %o(o esta$a( absoluta(ente en%antadas %o( ele* %o(o a%9a$a( que era (ais belo e

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in?inita(ente (ais si(p=ti%o do que qualquer indi$duo das suas rela&es" o(o tin9a( ?i%ado satis?eitas ao ou$ir o pap= %on$id='lo a ?i%ar para Oantar* %o(o ele la(entou no poder a%eitar* e %o(o elas ?i%ara( de no$o radiantes quando ele pro(eteu a%eitar o %on$ite insistente do pap= e da (a( para $ir Oantar no dia seguinte ' logo no dia seguinteU E ele pro(etera de u( (odo to si(p=ti%o* %o(o se apre%iasse de$ida(ente o (oti$o do %on$iteU E( resu(o* o seu aspe%to e os seus (odos era( to distintos que elas tin9a( ?i%ado %o( a %abea B roda por %ausa dele" E a?astara('se a %orrer* %9eias de alegria e a(or* e aparente(ente a pensar (ais no %o(andante 7entYort9 do que no pequeno 9arles" A (es(a 9ist<ria e o (es(o arrebata(ento repetira('se quando as duas raparigas $oltara( %o( o pai* no lus%o'?us%o do entarde%er* para saber not%ias; e o Sr" /usgro$e* O= (enos preo%upado %o( a saAde do seu 9erdeiro* a%res%entou a sua %on?ir(ao e os seus elogios; ele espera$a que no ?osse ne%ess=rio adiar o Oantar o?ere%ido ao %o(andante 7entYort9 e (ani?estou o seu pesar pelo ?ato de a ?a(lia do %9al) no querer* pro$a$el(ente* sair de Ounto do ?il9o para poder estar presente" O9* noU #ei:ar o pequeno* noU" Tanto o pai %o(o a (e esta$a( de(asiado abalados para pensar nisso; e Anne* ?eli> por se %onseguir esqui$ar* no p\de dei:ar de a%res%entar os seus %alorosos protestos" 4a $erdade* 9arles /usgro$e (ani?estou

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posterior(ente (ais interesse: O ?il9o esta$a a re%uperar to be(* e ele queria tanto ser apresentado ao %o(andante 7entYort9 que tal$e> pudesse ir ter %o( eles ao sero; ele no iria Oantar ?ora de %asa* (as tal$e> ?osse at) l= a p) por (eia 9ora" /as a (ul9er op\s'se $igorosa(ente a esta id)ia* di>endo: ' O9* noU 9arles* eu no %onsigo suportar que te ausentes"

I(agina que a%onte%e algu(a %oisaT O garoto passou be( a noite e %ontinuou a (el9orar no dia seguinte" S< o te(po diria se a %oluna no tin9a ?i%ado a?etada* (as o #r" Robinson no en%ontrou nada que Ousti?i%asse u(a (aior preo%upao e* e( %onsequKn%ia* 9arles /usgro$e %o(eou a a%9ar que no 9a$ia ne%essidade de ?i%ar e( %asa" O pequeno de$ia ?i%ar deitado e entretido o (ais %al(a(ente poss$el; que ) que u( pai esta$a ali a ?a>erT Aquilo era u( %aso para (ul9eres; seria absurdo que ele* que no tin9a nada que ?a>er e( %asa* ?i%asse ali ?e%9ado" O pai queria (uito que ele %on9e%esse o %o(andante 7entYort9 e* no 9a$endo (oti$o su?i%iente para no o ?a>er* ele de$ia ir; por ?i(* quando $oltou da %aa* de%larou aberta(ente a sua inteno de se $estir i(ediata(ente e de ir Oantar B outra %asa" ' O garoto est= <ti(o ' disse ele '* por isso eu disse ao (eu pai que ia* e ele a%9ou que eu ?a>ia (uito be(" o( a tua ir( aqui %ontigo* no sinto quaisquer es%rApulos" Sei que tu no 9a$ias de querer dei:='lo* (as de$es %o(preender que eu no estou a ?a>er nada" Se a%onte%er algu(a %oisa* Anne

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(anda'(e %9a(ar" Os (aridos e as (ul9eres sabe( geral(ente quando ) inAtil qualquer tentati$a de oposio" /ar- %o(preendeu* pelo (odo %o(o 9arles ?alou* que ele esta$a de%idido a ir e que no $aleria a pena insistir" Assi(* ela no disse nada at) ele sair da sala* (as* logo que ele o ?e>* %o(entou: ' G= $iste istoT Ele dei:a'nos entregues aos nossos pr<prios (eios* %o( esta pobre %riana doente""" e se( que ningu)( $en9a at) %= durante todo o seroU Eu sabia que isto iria a%onte%er" A (in9a sorte ) assi(U @uando a%onte%e u(a %oisa desagrad=$el* os 9o(ens desapare%e( se(pre* e 9arles ) tal e qual os outros" @ue ?alta de sensibilidadeU #e$o di>er que a%9o que ) (uita ?alta de sensibilidade da parte dele ir para longe do ?il9oU o(o ) que ele sabe que o (iAdo %ontinuar= be( e no $ai ter u(a re%ada daqui a (eia 9oraT Eu a%9o que 9arles no de$ia ser to insens$el" o( que ento ele $ai di$ertir'se* e eu* s< porque sou a (e* no posso sair daqui; no entanto* eu sou a pessoa (enos indi%ada para to(ar %onta da %riana" O ?ato de eu ser a (e ) ra>o su?i%iente para que os (eus senti(entos no seOa( postos B pro$a" 4o %onsigo aguentar" Tu $iste %o(o ?iquei 9ist)ri%a onte(" ' /as isso ?oi apenas o e?eito do susto* do %9oque" 4o $ais $oltar a ?i%ar 9ist)ri%a" Eu a%9o que no te(os nada %o( que nos a?ligir" o(preendi per?eita(ente as instru&es do Sr" Robinson* e no ten9o qualquer re%eio; e* na $erdade* /ar-* o %o(porta(ento do teu (arido no (e surpreende" Os 9o(ens no sabe( to(ar %onta de doentes* isso no ) trabal9o para eles"

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@ue( %uida du(a %riana doente ) se(pre a (e; so os seus pr<prios senti(entos que o e:ige(" ' Eu a%9o que gosto tanto do (eu ?il9o %o(o qualquer outra (e* (as no sei se ten9o (ais utilidade no quarto do doente do que 9arles* pois no posso estar %ontinua(ente a ral9ar %o( a pobre %riana quando ela est= doente; e tu $iste* esta (an9* quando eu l9e di>ia que ?i%asse quieto* ele %o(ea$a logo aos pontap)s" Os (eus ner$os no suporta( esse tipo de %oisas" ' /as tu no te i(portarias de passar a noite longe do pobre rapa>T ' 4o" Tu $Ks que o pai dele no se i(porta* por que ) que 9a$ia de (e i(portarT Ge(ina ) to %uidadosaU E* de 9ora a 9ora* ela poderia (andar' nos not%ias sobre o estado dele" Eu a%9o real(ente que 9arles de$ia ter dito ao pai que ira(os todos" 4o estou (ais apreensi$a a respeito do pequeno do que ele" Onte( ?iquei (uito alar(ada* (as 9oOe o %aso (udou de ?igura" ' .e(* se a%9as que no ) de(asiado tarde para a$isares* supon9o que de$es ir* assi( %o(o o teu (arido" Eu ?i%o a to(ar %onta do pequeno 9arles" O Sr" e a Sra" /usgro$e %erta(ente no se sentiro o?endidos por eu ?i%ar %o( ele" ' Est=s a ?alar a s)rioT ' e:%la(ou /ar-* %o( os ol9os a bril9are( de alegria" ' /eu #eusU Isso ) u(a boa id)ia* (uito boa (es(o" G= agora* $ou* pois no estou a ?a>er nada e( %asa* no ) $erdadeT S< (e sinto perturbada" Tu* que no tens senti(entos de (e* )s se( dA$ida a pessoa

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(ais adequada para ?i%ar %o( ele" Tu %onsegues obrigar o pequeno 9arles a ?a>er qualquer %oisa; ele obede%e'te se(pre" Ser= bastante (el9or do que dei:='lo s< %o( Ge(ina" O9U Sou* %o( %erte>a; estou %erta de que ten9o tanta obrigao de o ?a>er %o(o 9arles* pois eles quere( (uito que eu %on9ea o %o(andante 7entYort9* e sei que no te i(portas de ?i%ar so>in9a" U(a id)ia e:%elente a tua* AnneU Sou di>er a 9arles e preparar'(e

i(ediata(ente" Podes (andar'nos %9a(ar* sabesT* a todo o (o(ento* se ?or pre%iso; (as a%9o que no $ai a%onte%er nada que te pro$oque qualquer alar(e" Podes ter a %erte>a de que eu no iria se no esti$esse to des%ansada a respeito do (eu querido ?il9o" U( (o(ento depois* ela batia B porta do quarto de $estir do (arido" Anne subiu as es%adas atr=s dela e ainda ou$iu toda a %on$ersa* que %o(eou %o( /ar- a di>er* nu( to( de grande %ontenta(ento: ' Eu $ou %ontigo* 9arles* pois* tal %o(o tu* no estou a ?a>er nada e( %asa" Se (e tran%asse aqui para se(pre %o( o garoto* no %onseguiria %on$en%K'lo a ?a>er nada de que ele no gostasse" Anne $ai ?i%ar" Ela prop\s' se ?i%ar e( %asa a to(ar %onta dele" ,oi a pr<pria Anne que o sugeriu* por isso $ou %ontigo* o que ser= (uito (el9or* pois desde tera'?eira que no Oanto na outra %asa" ' Isso ) (uito a(=$el da parte de Anne ' ?oi a resposta do (arido '* e ?i%o (uito %ontente por $ires %o(igo* (as pare%e'(e u( pou%o %ruel dei:=' la so>in9a e( %asa* a to(ar %onta do nosso ?il9o doente"

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Anne apare%eu ento para de?ender a sua pr<pria %ausa e* u(a $e> que a sin%eridade dos seus (odos ?oi su?i%iente para o %on$en%er* pelo (enos naquilo e( que l9e era agrad=$el ser %on$en%ido* ele perdeu a relutPn%ia e( dei:='la Oantar so>in9a* e(bora ainda pretendesse que ela ?osse ter %o( eles (ais tarde* quando o garoto esti$esse a dor(ir* e insistiu %o( ela para que o dei:asse (andar bus%='la; (as ela no se dei:ou persuadir; e* assi(* Anne te$e o pra>er de os $er sair Ountos (uito be('dispostos" Ela espera$a que eles se di$ertisse(* por (ais estran9o que ?osse esse di$erti(ento; quanto a si pr<pria* ?i%ou %o( a (aior sensao de %on?orto que l9e era poss$el sentir" Sabia que era (uito ne%ess=ria B %riana; e que i(portPn%ia tin9a se ,rederi%I 7entYort9 esta$a apenas a (eia (il9a de distPn%ia* sendo si(p=ti%o para %o( os outrosT Ela gostaria de saber o que ele sentia a respeito de $oltar a en%ontr='la" Tal$e> indi?erente* se era poss$el e:istir indi?erena e( tais %ir%unstPn%ias" Ele de$ia sentir'se indi?erente ou* ento* no queria en%ontrar'se %o( ela" Se ele ti$esse querido $oltar a $K'la* no teria pre%isado de esperar at) Bquele (o(ento; teria ?eito o que ela a%redita$a que 9= (uito teria ?eito no seu lugar* quando os a%onte%i(entos %edo l9e %on%edera( a independKn%ia que era a Ani%a %oisa que l9es ?altara" O %un9ado e a ir( regressara( en%antados %o( o seu no$o %on9e%i(ento e a $isita e( geral" Tin9a 9a$ido (Asi%a* %an&es* %on$ersa* riso* tudo e:tre(a(ente agrad=$el; o %o(andante 7entYort9 tin9a (odos

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en%antadores* se( qualquer ti(ide> ne( reser$as; pare%ia( ser todos $el9os %on9e%idos* e ele $iria %aar %o( 9arles na (an9 seguinte" Siria to(ar o

pequeno'al(oo* (as no no %9al)* e(bora* a prin%pio* isso ti$esse sido sugerido; (as* depois* tin9a( insistido %o( ele para que ?osse antes B asa 6rande* e ele ti$era re%eio de in%o(odar a Sra" 9arles /usgro$e* por %ausa do garoto; e* assi(* se( eles sabere( be( porquK* a%abou por ser 9arles a ir ter %o( ele para to(ar o pequeno'al(oo e( %asa do pai" Anne %o(preendeu" Ele queria e$itar en%ontrar'se %o( ela" Ela soube que ele tin9a perguntado por ela* de u( (odo $ago* %o(o se ?osse u( %on9e%i(ento %asual* pare%endo ter dito o (es(o que ela dissera* agindo* tal$e>* %o( o (es(o intuito de es%apar B apresentao quando se en%ontrasse(" A a>=?a(a (atinal do %9al) %o(ea$a (ais tarde do que na outra %asa; e* nessa (an9* a di?erena ?oi to grande que /ar- e Anne ainda esta$a( a %o(ear a to(ar o pequeno'al(oo quando 9arles entrou e disse que ia( partir* que $iera bus%ar os %es* que as suas ir(s $in9a( a %o( o %o(andante 7entYort9" As ir(s $in9a( $isitar /ar- e o garoto* e o %o(andante pretendia ta(b)( $isit='la durante alguns (inutos* se no ?osse in%on$eniente; e* e(bora 9arles ti$esse respondido que a %riana no esta$a to doente que a $isita %ausasse algu( in%on$eniente* o %o(andante 7entYort9 insistiu para que ele ?osse B ?rente anun%iar a $isita" /ar-* (uito satis?eita %o( a gentile>a* ?i%ou en%antada por o re%eber* enquanto Anne se sentiu inundada por (il e(o&es* das quais a (ais re%on?ortante ?oi que a $isita estaria ter(inada dentro e( pou%o" E assi( ?oi" #ois (inutos depois do a$iso de elas esta$a( na sala de $isitas" 9arles* os outros apare%era(;

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Os seus ol9os en%ontrara('se %o( os do %o(andante 7entYort9; u(a $)nia* u(a %ortesia" Ela ou$iu'l9e a $o> ' ele ?ala$a %o( /ar-; disse as pala$ras %orretas; disse algo Bs /eninas /usgro$e* o su?i%iente para indi%ar que esta$a( de boas rela&es; a sala pare%ia %9eia ' %9eia de pessoas e $o>es (as tudo ter(inou passados pou%os (inutos" 9arles apare%eu B Oanela* esta$a tudo pronto* o $isitante tin9a ?eito u(a $)nia e sado; as /eninas /usgro$e ta(b)( se ?ora( e(bora* tendo de%idido subita(ente ir %o( os %aadores at) ao e:tre(o da aldeia* a sala ?i%ou $a>ia* e Anne tentou ter(inar o pequeno'al(oo o (el9or que p\de" ' G^ passouU G^ passouU ' repetiu para si pr<pria* nu(a gratido ner$osa" ' O pior O= passou" /ar- esta$a a ?alar* (as ela no %onseguia prestar ateno" Ela $ira'o" Tin9a('se en%ontrado" Tin9a( $oltado a estar na (es(a salaU E( bre$e* por)(* %o(eou a ra%io%inar para si pr<pria e a tentar sentir (enos oito anos* tin9a('se passado quase oito anos desde que tin9a( desistido de tudo" o(o era absurdo $oltar a sentir a agitao que aquele espao de te(po tin9a banido para a distPn%ia e para o esque%i(entoU O que no teria a%onte%ido e( oito anosU A%onte%i(entos de todo o gKnero* altera&es* separa&es* (udanas ' tudo* de$e ter a%onte%ido de tudo; e o esque%i(ento do passado ' %o(o isso era natural* %o(o era %erto ta(b)(U Era quase u( tero da sua $ida" In?eli>(ente* apesar de todo o seu ra%io%nio* ela des%obriu que* para senti(entos ?ortes* oito anos pode( no ser prati%a(ente nada" Agora* %o(o ) que ela poderia interpretar os senti(entos deleT Estaria a querer e$it='laT 4o (o(ento seguinte* ela detesta$a'se a si pr<pria pela lou%ura que a le$ara a ?a>er a pergunta" @uanto a outra pergunta* a qual tal$e> a sua sabedoria no %onseguisse ter e$itado* ?oi'l9e* pou%o depois* poupada toda a in%erte>a" #epois de as /eninas /usgro$e tere( $oltado e ter(inado a $isita

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ao %9al)* re%ebeu espontanea(ente a seguinte in?or(ao: ' O %o(andante 7entYort9 no ?oi (uito lisonOeiro a teu respeito* Anne* e(bora ten9a sido (uito gentil para %o(igo" @uando se a?astara(* Menrietta perguntou'l9e o que pensa$a de ti* e ele respondeu que esta$as to di?erente que no te teria re%on9e%ido" 4or(al(ente* /ar- no possua u(a sensibilidade que a ?i>esse respeitar os senti(entos das ir(s; (as* desta $e>* no ?a>ia a (ni(a id)ia de que esti$esse a (ago='la" R To di?erente que no a re%on9e%eriaU ' Anne ou$iu* e( silKn%io* pro?unda(ente (agoada" 4o 9a$ia dA$ida de que era $erdade; e ela no se podia $ingar porque ele no tin9a (udado* e no para pior" Ela O= o re%on9e%era para si pr<pria e no podia (udar de opinio* ele que pensasse dela o que quisesse" 4o; os anos que l9e tin9a( destrudo a Ou$entude e ?res%ura* tin9a('l9e dado a ele u( ar (ais alegre* $iril e ?ran%o* se( di(inuir as qualidades ?si%as" Ela tin9a $isto o (es(o ,rederi%I 7entYort9" ,rederi%I utili>ara aquelas pala$ras* ou u(as se(el9antes* se( ?a>er id)ia de que elas l9e seria( trans(itidas" Ele a%9ara'a (uito (udada e* quando l9e perguntara(* dissera o que sentia" 4o perdoara a Anne Elliot; ela ?ora inOusta para %o( ele* abandonara'o e desiludira'o; e* o que era pior* ao ?a>K'lo* tin9a (ani?estado u(a ?raque>a de %ar=ter que o seu te(pera(ento de%idido e %on?iante no %onseguia tolerar" Ela renun%iara a ele para ?a>er a $ontade aos outros" Tin9a'se dei:ado in?luen%iar de(asiado" ,ora ?ra%a e t(ida" Ele gostara (uito dela e nun%a* desde ento* en%ontrara u(a (ul9er que se l9e pudesse %o(parar; (as* %o( e:%eo de u(a natural sensao de %uriosidade* no deseOa$a $oltar a en%ontr='la" O poder que ela e:er%era sobre ele tin9a desapare%ido para se(pre" O seu obOeti$o agora era %asar" Era ri%o e* tendo regressado B terra* ten%iona$a assentar assi( que se sentisse de$ida(ente tentado a ?a>K' lo; esta$a* na realidade* B pro%ura* pronto para se apai:onar %o( toda a

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%eleridade que a sua %abea lA%ida e o seu bo( gosto per(itisse(" O seu %orao esta$a B disposio de qualquer das /eninas /usgro$e* se elas soubesse( %onquist='lo" U( %orao B disposio de qualquer Oo$e( agrad=$el que l9e apare%esse* e:%eto Anne Elliot" Esta era a sua Ani%a e:%eo se%reta quando disse B ir(* e( resposta Bs suas %onOe%turas: ' Si(* aqui estou eu* Sop9ia* pronto para ?a>er u( %asa(ento idiota" @ualquer (ul9er entre os quin>e e os trinta anos que (e queira pode ?i%ar %o(igo" U( pou%o de bele>a* (eia dA>ia de sorrisos e alguns elogios B /arin9a* e sou u( 9o(e( perdido" 4o ser= isto su?i%iente para u( (arin9eiro que no te( tido qualquer %on$i$Kn%ia %o( (ul9eres e no sabe* por isso* se si(p=ti%oT Ele disse'o* ela sabia* para que ela o %ontradissesse" Os seus ol9os alegres e alti$os re?letia( a ?eli> %on$i%o de que era* de ?ato* si(p=ti%o* e Anne Elliot no esta$a longe dos seus pensa(entos quando des%re$eu* (ais seria(ente* a (ul9er que gostaria de en%ontrar" U( esprito ?orte e (odos ternos* ?oi a la%\ni%a des%rio" ' Esta ) a (ul9er que eu quero ' disse ele" ' laro que toleraria algo u( pou%o in?erior* (as no (uito" Se ?or tolo* serei $erdadeira(ente tolo* pois ten9o pensado no assunto (ais do que a (aior parte dos 9o(ens"

Captulo Oito

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A partir desta altura* o %o(andante 7entYort9 e Anne Elliot %o(eara( a ?a>er parte do (es(o %r%ulo" Pou%o depois* Oanta$a( os dois e( %asa do Sr" /usgro$e* pois a tia O= no podia utili>ar o estado do garoto %o(o des%ulpa para no estar presente* e isto ?oi apenas o prin%pio de outros Oantares e de outros en%ontros" Estes en%ontros iria( p\r B pro$a a possibilidade de re%uperao de senti(entos antigos* te(pos antigos $iria( ne%essaria(ente B le(brana de a(bos; era i(poss$el no 9a$er re?erKn%ia a eles* ele no %onseguia e$itar (en%ionar o ano do noi$ado nos pequenos relatos ou des%ri&es de%orrentes das %on$ersas" A sua pro?isso predispun9a'o* o seu te(pera(ento indu>ia'o a ?alar; e isso ?oi e( D0E3V; Isso a%onte%eu antes de eu ir para o (ar e( D0E3* o%orreu no de%urso do pri(eiro sero que passara( Ountos; e* e(bora a sua $o> no ti$esse $a%ilado e ela no ti$esse qualquer (oti$o para supor que ele* ao ?alar* ti$esse ol9ado para ela* Anne sentiu que era %o(pleta(ente i(poss$el* pelo que %on9e%ia dele* que ele no se re%ordasse to be( %o(o ela" Tin9a de 9a$er u(a asso%iao de id)ias i(ediata* e(bora ela esti$esse longe de i(aginar que ?osse igual(ente dolorosa" Eles no %on$ersa$a( u( %o( o outro* no tin9a( qualquer %ontato e:%eto o que era ditado pelas nor(as da boa edu%ao" Outrora* tin9a( signi?i%ado tanto u( para o outroU Agora* nadaU Mou$era u(a altura e( que* de todo o enor(e grupo que en%9ia a sala de $isitas de Upper%ross* eles teria( sido os que (ais di?i%uldades teria(a e( parar de %on$ersar u( %o( o outro" o( e:%eo* tal$e>* do al(irante e da Sra" ro?t* que pare%ia( parti%ular(ente a?eioados e ?eli>es" Anne no $ia qualquer outra e:%eo* ne( (es(o entre os pares %asados" 4o podia ter 9a$ido dois %ora&es to sin%eros* ne( gostos to se(el9antes * ne( senti(entos to e( unssono* nen9uns rostos to a(ados" Agora era %o(o se ?osse( estran9os* no* pior do que estran9os* porque nun%a se %on9e%eria(" Era( estran9os para se(pre" @uando ele ?ala$a* ela

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ou$ia a sua $o> e re%on9e%ia a (es(a (aneira de pensar" 4o grupo* 9a$ia u(a ignorPn%ia geral sobre todos os assuntos rela%ionados %o( a /arin9a; e ?i>era('l9e (uitas perguntas* espe%ial(ente as duas /eninas /usgro$e* que pare%ia( no ter ol9os se no para ele: sobre a $ida a bordo* os regula(entos di=rios* a %o(ida* os 9or=rios* et%" E a surpresa delas perante os seus relatos* ao %on9e%ere( a quantidade de a%o(oda&es e de %o(odidades que era poss$el e:istir* pro$o%a$a nele u(a troa a(ig=$el* que ?e> re%ordar a Anne o te(po e( que ela ta(b)( no sabia nada e e( que ta(b)( ?ora a%usada de supor que os (arin9eiros a bordo no tin9a( ali(entos ou* se ti$esse(* no tin9a( u( %o>in9eiro para os preparar* ne( %riados para os ser$ir* ne( tal9eres %o( que %o(er" ,oi despertada dos seus pensa(entos por u( (ur(Ario da Sra" /usgro$e* que* abalada por tristes re%orda&es* no %onseguiu %onter'se: ' A9U /enina Anne* se aprou$esse aos ?il9o* nesta altura ele seria igual a si (es(o" Anne do(inou u( sorriso e es%utou atenta(ente* enquanto a Sra" /usgro$e desaba?a$a u( pou%o* pelo que* durante alguns (inutos* no %onseguiu a%o(pan9ar a %on$ersa" @uando a sua ateno seguiu o %urso nor(al* ela $iu que as /eninas /usgro$e tin9a( ido bus%ar a lista da /arin9a (a sua pr<pria lista da /arin9a* a pri(eira que 9ou$era e( Upper%ross!* e esta$a( sentadas e debruadas sobre ela* %o( o obOeti$o de en%ontrare( os na$ios que o %o(andante 7entYort9 tin9a %o(andado" ' O seu pri(eiro na$io ?oi o Asp* re%ordo'(e; $a(os pro%urar o Asp" ' 4o o $ai en%ontrar a" Esta$a (uito $el9o e a des?a>er'se" Eu ?ui o Alti(o 9o(e( a %o(and='lo" 4o se en%ontra$a e:ata(ente e( %ondi&es de prestar ser$io" ,oi de%larado apto por u( ou dois anos""" e assi( ?ui en$iado para as Zndias O%identais" As raparigas ?i%ara( a ol9ar* espantadas" )us ter poupado o (eu

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' O al(irantado ' prosseguiu ele ' entret)('se de $e> e( quando a en$iar algu(as %entenas de 9o(ens para o (ar nu( na$io que no te( %ondi&es de na$egabilidade" /as eles tK( (uita gente para sustentar; e* entre os (il9ares que tanto l9es ?a> que $o ao ?undo %o(o no* )'l9es i(poss$el distinguir os que (enos ?alta ?a>e(" ' O9U O9U ' e:%la(ou o al(irante '* que disparates estes Oo$ens di>e(U 4o seu te(po* no 9a$ia %or$eta (el9or que o Asp" Para u(a %or$eta de ?abri%ao antiga* no 9a$ia outra igual" Te$e (uita sorte e( %onsegui'laU Ele sabe que de$ia 9a$er uns $inte 9o(ens (ais be( quali?i%ados do que ele a %andidatare('se a ela ao (es(o te(po" o( os pou%os direitos que tin9a* te$e sorte e( %onseguir qualquer %oisa to depressa" ' 6aranto'l9e que eu soube que tin9a sorte* al(irante respondeu o %o(andante 7entYort9 nu( to( s)rio" ' Eu no podia estar (ais satis?eito %o( a (in9a no(eao" Para (i(* nessa altura* ir para o (ar era u( obOeti$o (uito i(portante""" (uitssi(o i(portante" Eu queria estar o%upado %o( algu(a %oisa" ' laro que querias" @ue ) que u( Oo$e( %o(o tu este$e a ?a>er e( terra durante (eio ano seguidoT @uando u( 9o(e( no ) %asado* o que (ais deseOa ) ?a>er'se ao (ar quanto antes" ' /as* %o(andante 7entYort9 ' e:%la(ou +ouisa'* de$e ter ?i%ado (uito aborre%ido quando %9egou ao Asp e $iu o traste $el9o que l9e tin9a( dado" ' Eu O= sabia (uito be( antes o que ele era ' disse ele %o( u( sorriso" ' 4o tin9a para des%obrir (ais do que a (enina teria a respeito do aspe%to e da resistKn%ia de u(a $el9a pelia* a qual* desde que se le(bra$a* tin9a $isto a ser e(prestada a (etade das pessoas suas %on9e%idas e que* ?inal(ente* nu( dia de (uita %9u$a* l9e ) e(prestada a si" A9U* para (i(* ?oi u( bar%o estupendo" ,e> tudo o que eu queria" Eu sabia que ele o ?aria""" sabia que ou ira(os Ountos ao ?undo ou ele (e traria sorte; e nun%a ti$e dois

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dias de te(pestade durante todo o te(po e( que na$eguei nele; depois de ter %apturado %ors=rios su?i%ientes para nos di$ertir(os* ti$e a sorte* na (in9a passage( por terra no Outono seguinte* de obter a ?ragata ?ran%esa que eu queria" Trou:e'a para Pl-(out9; e aqui $oltei a ter sorte" Ainda no est=$a(os 9= seis 9oras no Sound quando se le$antou u(a te(pestade que durou quatro dias e quatro noites* e que teria des?eito o pobre Asp e( (etade desse te(po; %laro que o %onta%to %o( a 6rande 4ao no (el9orou (uito o nosso estado" E( $inte e quatro 9oras* eu teria sido apenas o %oraOoso %o(andante 7entYort9* nu( pequeno par=gra?o a u( %anto dos Oornais; e* tendo (orrido nu(a insigni?i%ante %or$eta* ningu)( $oltaria a pensar e( (i(" Anne estre(e%eu interior(ente* (as as /eninas /usgro$e pudera( dar largas Bs suas e:%la(a&es sin%eras de pena e de 9orror" ' E ento* supon9o ' disse a Sra" /usgro$e nu( to( de $o> (ais bai:o* %o(o se esti$esse a pensar e( $o> alta '* ento ?oi para o +a$\nia e a %on9e%eu o nosso pobre rapa>" 9arles* (eu querido ' (?a>endo'l9e sinal para que se apro:i(asse! ' pergunta ao %o(andante onde ) que ele %on9e%eu o teu pobre ir(o" Eu esqueo'(e se(pre" ' ,oi e( 6ibraltar* (e" #i%I ?i%ou e( terra e( 6ibraltar* doente* %o( u(a re%o(endao do seu %o(andante anterior para o %o(andante 7entYort9" ' O9U* (as* 9arles* di> ao %o(andante 7entYort9 que no de$e ter re%eio de (en%ionar o pobre #i%I B (in9a ?rente* pois seria u( pra>er ou$ir algu)( to seu a(igo ?alar dele" 9arles* u( tanto %)pti%o quanto Bs probabilidades de ser esse o %aso* li(itou'se a responder %o( u( a%eno de %abea e a?astou'se" As raparigas esta$a( agora B pro%ura do +a$\nia; e o %o(andante 7entYort9

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no resistiu ao pra>er de pegar no pre%ioso li$ro* poupando'l9es esse trabal9o* e de ler* e( $o> alta* a pequena re?erKn%ia ao no(e e Bs %ara%tersti%as do na$io* a sua situao atual na reser$a* %o(entando que ta(b)( ele ?ora u( dos seus (el9ores a(igos" ' A9U Os dias e( que %o(andei o +a$\nia ?ora( be( agrad=$eisU o(o ?i> din9eiro rapida(ente %o( ele" Eu e u( a(igo ?i>e(os u(a $iage( (ara$il9osa ao largo das Zndias O%identais" Pobre Mar$ille* ir(U Tu sabes %o(o ele queria gan9ar din9eiro""" (ais ainda do que eu" Ele era %asado" U( suOeito e:%elenteU 4un%a (e esque%erei de %o(o se sentia ?eli>" E sentia'se ?eli>* e( grande parte* por %ausa dela" #eseOei tK'lo %o(igo no Sero seguinte* quando ti$e a (es(a sorte no /editerrPneo" ' E eu ten9o a %erte>a* ser=' disse a Sra" /usgro$e '* de que ?oi u(a sorte para n<s ter sido ?eito %o(andante do na$io" 4<s nun%a nos esque%ere(os do que ?e>" A %o(oo ?K'la ?alar e( $o> bai:a* e o %o(andante 7entYort9* tendo ou$ido apenas u(a parte da ?rase e no estando pro$a$el(ente a pensar e( #i%I /usgro$e* ?i%ou na e:pe%tati$a* B espera de (ais" ' O (eu ir(o ' (ur(urou u(a das raparigas '* a (a( est= a pensar no pobre Ri%9ard" ' Pobre rapa> ' prosseguiu a Sra" /usgro$e" ' Tin9a'se tornado to be( %o(portado e u( %orrespondente to bo( desde que esta$a sob sua tutelaU A9U* teria sido <ti(o se ele nun%a o ti$esse dei:ado" 6aranto'l9e* %o(andante 7entYort9* ti$e(os i(ensa pena de que ele o ti$esse dei:ado" Ao ou$ir este dis%urso* 9ou$e* (o(entanea(ente* u(a e:presso no rosto do %o(andante 7entYort9* u( %erto la(peOo nos seus ol9os bril9antes e u( ?ran>ir da sua bo%a atraente que %on$en%eu Anne de que* e( $e> de partil9ar os a(=$eis deseOos da Sra" /usgro$e no que di>ia respeito ao ?il9o* ele tin9a* pro$a$el(ente* ansiado por se $er li$re dele; (as ?oi u(a e:presso de ironia to ?uga> que di?i%il(ente seria dete%tada por que( no o

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%on9e%esse to be( %o(o ela; no (o(ento seguinte* ele tin9a'se %ontrolado per?eita(ente* e a sua e:presso era s)ria e* quase de i(ediato* ele dirigiu'se ao so?= e( que ela e a Sra" /usgro$e esta$a( sentadas* sentou'se ao lado desta e %o(eou a %on$ersar %o( ela* e( $o> bai:a* sobre o ?il9o* e a %o(iserao e naturalidade %o( que o ?e>* de(onstrara( a (aior %onsiderao por tudo o que era real e natural nos senti(entos (aternais" Eles esta$a( sentados no (es(o so?=* pois a Sra" /usgro$e tin9a' se %9egado u( pou%o para o lado para ele se poder sentar ' esta$a( separados apenas pela Sra" /usgro$e" 4o era u(a barreira nada insigni?i%ante" A Sra" /usgro$e tin9a u(a %orpulKn%ia substan%ial* in?inita(ente (ais pr<pria* por nature>a* para e:pressar boa disposio e bo( 9u(or do que ternura e sensibilidade* e* e(bora a agitao do %orpo esguio e do rosto pensati$o de Anne pudesse( ser %onsiderados %o(o estando %o(pleta(ente en%obertos* o %o(andante 7entYort9 ) digno de ad(irao pelo autodo(nio %o( que es%utou os enor(es e pro?undos suspiros por %ausa de u( ?il9o %o( que( ningu)( se preo%upara enquanto ?ora $i$o" O ta(an9o da sua pessoa e o so?ri(ento no tK( ne%essaria(ente u(a proporo direta" U(a ?igura %orpulenta te( tanto direito a so?rer pro?unda(ente %o(o a ?igura (ais gra%iosa do (undo" /as* quer seOa Ousto ou no* 9= e?eitos pou%o lisonOeiros que a ra>o tenta* e( $o* ad(itir* que o bo( gosto no %onsegue tolerar e de que o rid%ulo se apodera" O al(irante* depois de ter dado duas ou trKs $oltas B sala %o( as (os atr=s das %ostas* para desentorpe%er as pernas* e de ter sido %9a(ado B orde( pela (ul9er* dirigiu'se ao %o(andante 7entYort9 e* se( reparar que esta$a a interro(per* e(bren9ado apenas nos seus pr<prios pensa(entos* disse: ' Se ti$esses passado por +isboa u(a se(ana depois na pri(a$era passada* ,rederi%I* ter'te'ia sido pedido que trou:esses +ad- /ar- 6rierson e as ?il9as"

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' A s)rioT Ainda be( que no esta$a l= u(a se(ana depois" O al(irante %ensurou'o pela sua ?alta de %a$al9eiris(o" Ele de?endeu'se* e(bora de%larando que nun%a ad(itiria* de bo( grado* sen9oras a bordo de u( na$io seu* e:%eto para u( baile ou u(a $isita de algu(as 9oras" ' /as* tanto quanto (e %on9eo' disse ele '* isto no ) por ?alta de %a$al9eiris(o para %o( elas" Resulta* si(* de saber que ) i(poss$el* apesar de todos os es?oros e de todos os sa%ri?%ios* propor%ionar o %on?orto que as (ul9eres (ere%e(" 4o ) ?alta de %a$al9eiris(o* al(irante* a%9ar que as (ul9eres (ere%e( u( n$el de %on?orto ele$ado""" X o que a%onte%e %o(igo" #etesto ou$ir ?alar de (ul9eres a bordo* ou de $K'las a bordo; e na$io algu(* sob o (eu %o(ando* transportar= algu(a $e> u( grupo de sen9oras* se eu o puder e$itar" Estas pala$ras le$ara( a ir( a inter$ir: ' O9U ,rederi%I" 4o %onsigo a%reditar nisso $indo de ti" @ue e:agero de %ortesiaU As (ul9eres pode( sentir'se to %on?ort=$eis a bordo %o(o na (el9or %asa inglesa" A%9o que ten9o $i$ido (ais te(po a bordo do que a (aior parte das (ul9eres* e no %on9eo nada (ais %on?ort=$el do que as a%o(oda&es de u( na$io de guerra" Posso di>er'te que no ten9o nen9u( %on?orto ne( pra>er e( terra* ne( (es(o no Solar de 8ell-n%9=' (%o( u(a a(=$el $)nia a Anne! '* que no ten9a tido se(pre no (aior dos na$ios e( que ten9o $i$ido* e O= ?ora( %in%o" ' Isso no quer di>er nada'respondeu o ir(o" 'Tu $i$ias %o( o teu (arido e eras a Ani%a (ul9er a bordo" ' /as tu pr<prio trou:este a Sr"a Mar$ille* a ir(* a pri(a e os trKs ?il9os de Ports(out9 para Pl-(out9" Onde esta$a esse teu requintado e e:traordin=rio %a$al9eiris(oT ' /isturado %o( a a(i>ade* Sop9ia" Eu queria aOudar a (ul9er do (eu %a(arada tanto quanto poss$el* e* se Mar$ille quisesse* trar'l9e'ia

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qualquer %oisa at) do ?i( do (undo" /as no penses que a%9ei que ?osse u(a boa id)ia" ' Podes ter a %erte>a de que elas se sentira( per?eita(ente %on?ort=$eis" ' Isso no quer di>er que goste (ais delas por isso" Tantas (ul9eres e %rianas a bordo no tK( o direito de se sentir %on?ort=$eis" ' /eu querido ,rederi%I* tu est=s a di>er disparates" @ue seria de n<s* pobres (ul9eres de (arin9eiros* que (uitas $e>es quere(os ser le$adas para u( porto ou outro* atr=s dos nossos (aridos* se todos pensasse( o (es(o que tuT ' Os (eus senti(entos* %o(o $Ks* no i(pedira( que eu le$asse a Sra" Mar$ille e toda a sua ?a(lia para Pl-(out9" ' /as eu detesto ou$ir'te ?alar assi(* %o(o u( %a$al9eiro requintado* e %o(o se as (ul9eres ?osse( todas da(as deli%adas* e( $e> de seres ra%ionais" 4en9u(a de n<s espera ter (ar %al(o todos os dias" ' A9U* (in9a querida ' disse o al(irante '* quando ele se %asar* a %on$ersa ser= outra" @uando se %asar* e se ti$er(os a sorte de $i$er outra guerra* $K'lo'e(os ?a>er o que tu e eu e (uitos outros tK( ?eito" SK'lo'e(os ?i%ar (uito grato a que( quer que l9e traga a (ul9er" ' Si(* %erta(ente que $ere(os" ' Agora ten9o ditoU ' e:%la(ou o %o(andante 7entYort9" @uando as pessoas %asadas %o(ea( a ata%ar'(e %o(: O9* quando %asares $ais (udar de id)ias* a Ani%a %oisa que eu posso di>er ): 4o $ou* no; e depois eles repete(: Sais* si(* e no 9= nada a ?a>er" Ele p\s'se de p) e a?astou'se" ' A sen9ora* %erta(ente* te( $iaOado (uito ' disse a Sra" /usgro$e B Sra" ro?t" ' .astante* nos quin>e anos que estou %asada* e(bora (uitas (ul9eres ten9a( $iaOado (ais" Atra$essei o AtlPnti%o quatro $e>es e ?ui e $i( u(a $e> Bs Zndias Orientais; e apenas u(a $e>* al)( de ter estado e( $=rios

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portos pr<:i(os da Inglaterra""" orI* +isboa e 6ibraltar" /as nun%a ?ui para al)( dos estreitos""" e nun%a esti$e nas Zndias O%identais" 4<s no %9a(a(os .er(udas ne( .a9a(as Bs Zndias O%identais* sabeT A Sra" /usgro$e no tin9a u(a s< pala$ra de dis%ordPn%ia a di>er* no podia a%usar'se a si pr<pria de algu(a $e> l9es ter %9a(ado o que quer que ?osse" ' E posso garantir'l9e* (in9a sen9ora* que no 9= a%o(oda&es (el9ores que as du( na$io de guerra; estou a re?erir'(e aos (aiores* %laro" 4u(a ?ragata* ) <b$io que esta(os (ais %on?inados""" e(bora qualquer (ul9er ra>o=$el possa sentir'se per?eita(ente ?eli> nu(a; e de$o di>er que as 9oras (ais ?eli>es da (in9a $ida ?ora( passadas a bordo de u( na$io" @uando est=$a(os Ountos* sabeT* no te(a(os nada" ,eli>(ente* eu se(pre go>ei de e:%elente saAde e nun%a (e senti a?etada pelos di?erentes %li(as" Tal$e> (e sentisse u( pou%o abalada durante as pri(eiras $inte e quatro 9oras no (ar* (as* depois disso* nun%a soube o que era enOoar" A Ani%a $e> e( que real(ente so?ri* de %orpo e al(a* a Ani%a $e> e( que (e i(aginei doente ou pensei no perigo ?oi durante o In$erno que passei so>in9a e( #eal* quando o al(irante""" o %o(andante ro?t""" esta$a no (ar do 4orte" Eu $i$ia %ontinua(ente %9eia de (edo e so?ria de todos os (ales i(agin=rios de$ido ao ?ato de no ter nada que ?a>er e de no saber quando $oltaria a ter not%ias dele; (as* desde que pud)sse(os estar Ountos* eu no so?ria de nada* ne( nun%a sentia o (ni(o des%on?orto" ' Si(* %o( %erte>a" Si(* de ?ato* o9* si(* estou absoluta(ente de a%ordo %onsigo* Sra" ro?t' ?oi a resposta entusi=sti%a da Sra" /usgro$e" ' 4o 9= nada to (au %o(o u(a separao" Estou absoluta(ente de a%ordo" Eu sei o que isso )* pois o Sr" /usgro$e assiste se(pre Bs sess&es do Tribunal* e eu ?i%o to satis?eita quando estas %9ega( ao ?i( e ele regressa so e sal$o" O sero ter(inou %o( u( baile" @uando l9e ?oi proposto* Anne o?ere%eu os seus pr)sti(os* %o(o de %ostu(e* e* e(bora os seus ol9os se

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en%9esse( por $e>es de l=gri(as enquanto esta$a ao piano* ?i%ou (uito satis?eita por estar o%upada e no deseOou (ais nada e( tro%a a no ser passar desper%ebida" ,oi u(a ?esta alegre* e ningu)( pare%eu estar (ais be('disposto que o %o(andante 7entYort9" Ela a%9ou que ele tin9a todos os (oti$os para se sentir satis?eito* no(eada(ente a ateno e a de?erKn%ia gerais e* prin%ipal(ente* a ateno de todas as Oo$ens" Tin9a sido* aparente(ente* %on%edido Bs /eninas Ma-ter* as raparigas da ?a(lia de pri(os O= re?erida* a 9onra de se apai:onare( por ele; e* quanto a Menrietta e +ouisa* estas pare%ia( estar to %o(pleta(ente absor$idas por ele que s< a per(anente aparKn%ia de u(a per?eita a(i>ade entre elas %onseguia ?a>er %rer que no era( ri$ais de%laradas" @ue( se ad(iraria de ele ?i%ar en$aide%ido %o( u(a to uni$ersal e ansiosa atenoT Estes era( alguns dos pensa(entos que perpassa$a( pela (ente de Anne* enquanto os seus dedos trabal9a$a( (e%Pni%a* in%ons%iente(ente* durante (eia 9ora seguida* se( se enganar" U(a $e> ela sentiu que ele esta$a a ol9ar para ela obser$ando o seu rosto trans?or(ado* tentando* tal$e>* $er nele os $estgios do rosto que outrora o en%antara; e u(a $e> ela soube que ele de$ia ter ?alado nela ' (al ti$era %ons%iKn%ia disso at) ter ou$ido a resposta* (as* nessa altura* te$e a %erte>a de que ele perguntara ao seu par se a /enina Elliot nun%a dana$a" A resposta ?oi: O9U* no* nun%a* 9= (uito que ela dei:ou de danar" Ela pre?ere to%ar" 4un%a se %ansa de to%ar" 'U(a $e>* ele ?alou'l9e" Ela tin9a dei:ado o piano quando o baile ter(inou* e ele sentara'se a trautear u(a =ria de que deseOa$a dar u(a id)ia B Sra" /usgro$e" Se( pensar* ela $oltou a essa parte da sala; ele $iu'a e* le$antando'se i(ediata(ente* disse %o( u(a deli%ade>a estudada: ' Perdo* (in9a sen9ora* este ) o seu lugar" E* e(bora ela se ti$esse a?astado logo %o( u(a negati$a ?ir(e* ele no $oltou a sentar'se" Anne no

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queria que ele $oltasse a ol9='la ou a ?alar'l9e assi(" A sua deli%ade>a ?ria e a sua atitude %eri(oniosa era( piores que a indi?erena total"

Captulo No e O %o(andante 7entYort9 $iera instalar'se e( 8ell-n%9 %o(o se a %asa ?osse sua* para ?i%ar o te(po que quisesse* pois o al(irante dedi%a$a'l9e tanta a(i>ade ?raternal %o(o a (ul9er" Q %9egada* ele ten%ionara seguir (uito e( bre$e para S9rops9ire* para $isitar o ir(o instalado naquela regio* (as os atrati$os de Upper%ross le$ara('no a adiar esta $isita" Ma$ia tanta si(patia* lisonOa e en%anto no (odo %o(o era ali re%ebido; os $el9os era( to 9ospitaleiros e os Oo$ens to agrad=$eis que ele de%idira ?i%ar e esperar u( pou%o (ais antes de ir %on9e%er todos os en%antos e per?ei&es da (ul9er de EdYard" Ao ?i( de algu( te(po* ele passou a ir a Upper%ross quase todos os dias" Os /usgro$e di?i%il(ente estaria( (ais prontos a %on$id='lo do que ele a a%eitar* parti%ular(ente de (an9* quando no tin9a %o(pan9ia e( %asa* pois o al(irante e a Sra" ro?t ia( geral(ente passear Ountos* $isitando os seus no$os do(nios* os rel$ados e os %arneiros* e ?a>endo'o %o( u(a lentido insuport=$el para u(a ter%eira pessoa; outras $e>es saa( nu(

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%abriol) re%ente(ente adquirido" At) ento* tin9a 9a$ido entre os /usgro$e e os seus ?a(iliares u(a Ani%a opinio sobre o %o(andante 7entYort9" Esta era se(pre a (es(a* u(a %alorosa ad(irao e( todos os aspe%tos" /as* assi( que esta inti(idade se estabele%eu* surgiu entre eles u( %erto 7entYort9 u( intruso" 9arles Ma-ter era o pri(o (ais $el9o e era u( Oo$e( si(p=ti%o e agrad=$el; antes do apare%i(ento do %o(andante 7entYort9* tin9a 9a$ido u(a a?eio bastante ntida entre ele e Menrietta" Ele tin9a to(ado ordens e* u(a $e> que o seu %urato era pr<:i(o e no e:igia que residisse nele* $i$ia e( %asa do pai* apenas a duas (il9as de Upper%ross" U(a bre$e ausKn%ia tin9a dei:ado a sua a(ada se( o pri$il)gio das suas aten&es neste perodo %rti%o e* quando regressou* te$e o desgosto de $er que a atitude dela se tin9a alterado e de en%ontrar o %o(andante 7entYort9" A Sra" /usgro$e e a Sra" Ma-ter era( ir(s" Tin9a( a(bas din9eiro* (as os seus %asa(entos tin9a( o%asionado u(a di?erena signi?i%ati$a no lugar que passara( a o%upar na so%iedade" O Sr" Ma-ter possua alguns bens* (as estes era( insigni?i%antes quando %o(parados %o( os do Sr" /usgro$e e* enquanto os /usgro$e esta$a( na pri(eira %lasse da so%iedade* os Oo$ens Ma-ter* de$ido ao estilo de $ida in?erior* reser$ado e pou%o requintado dos pais e B sua pr<pria instruo de?i%iente* no teria( perten%ido a %lasse nen9u(a se no ?osse a sua ligao %o( Upper%ross" O ?il9o (ais $el9o* que de%idira tornar'se u( estudioso e u( %a$al9eiro* %onstitua u(a e:%eo* e era (uito superior a todos os outros e( %ultura e edu%ao" As duas ?a(lias se(pre se tin9a( dado (uito be(* no e:istindo* por parte de uns* qualquer orgul9o ne(* por parte dos outros* qualquer in$eOa; e as /eninas /usgro$e sentia( algu(a superioridade apenas na (edida e( que esta l9es %on?eria o pra>er de edu%ar os pri(os" 9arles Ma-ter que ?i%ou (uito perturbado %o( esta a(i>ade e %onsiderou o %o(andante

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As aten&es de 9arles para %o( Menrietta tin9a( sido obser$adas pelos pais desta se( qualquer repro$ao" 4o seria u( <ti(o %asa(ento; (as se Menrietta gostasse dele* e Menrietta pare%ia* de ?ato* gostar dele" A pr<pria Menrietta pensa$a que gosta$a* antes de o %o(andante 7entYort9 apare%er; (as* a partir dessa altura* o pri(o 9arles ?ora esque%ido" Tanto quanto Anne podia obser$ar* ainda esta$a e( dA$ida qual das duas ir(s o %o(andante 7entYort9 pre?eria" Menrietta era tal$e> a (ais bonita* +ouisa a (ais alegre* e agora ela no sabia se ele se sentiria (ais atrado pela personalidade (ais (eiga* se pela (ais alegre" O Sr" e a Sra" /usgro$e* quer por sere( pou%o obser$adores* quer por tere( u(a %on?iana total no dis%erni(ento das duas ?il9as e no de todos os Oo$ens que se apro:i(a$a( delas* pare%ia( dei:ar tudo entregue ao a%aso" 4a asa 6rande no 9a$ia o (enor ind%io de ansiedade ou preo%upao da sua parte; (as* no %9al)* as %oisas era( di?erentes; o Oo$e( %asal esta$a (ais in%linado a espe%ular e a ad(irar'se %o( a situao; e ainda o %o(andante 7entYort9 no tin9a $isitado os /usgro$e quatro ou %in%o $e>es e 9arles Ma-ter tin9a a%abado de regressar* O= Anne se $ia obrigada a es%utar as opini&es do %un9ado e da ir( sobre qual das raparigas ele gosta$a (ais" 9arles era a ?a$or de +ouisa* e /ar- de Menrietta* (as %on%orda$a( os dois que seria (ara$il9oso se ele %asasse %o( u(a delas" 9arles nun%a tin9a %on9e%ido u( 9o(e( (ais agrad=$el e( toda a sua $ida e* pelo que ou$ira o pr<prio %o(andante 7entYort9 di>er* tin9a a %erte>a de que gan9ara (ais de $inte (il libras %o( a guerra" Isto O= %onstitua u(a boa ?ortuna; al)( disso* 9a$ia a possibilidade de gan9ar (ais nu(a guerra ?utura* e ele esta$a seguro de que o %o(andante 7entYort9 era u( 9o(e( que pro$a$el(ente se distinguiria entre os o?i%iais da /arin9a" O9U Seria u( (agn?i%o %asa(ento para qualquer das duas ir(s" ' 4o 9= dA$ida de que seria ' respondeu /ar-" ' /eu #eusU Se ele al%anasse grandes 9onrasU Se ?osse ?eito baroneteU +ad- 7entYort9 soa

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(uito be(" Seria u(a <ti(a %oisa para MenriettaU Ela pre%eder'(e'ia e Menrietta no desgostaria nada disso" Sir ,rederi%I e +ad- 7entYort9U /as seria u( ttulo no$o* e eu nun%a gostei (uito de ttulos no$os" /ar- gosta$a de pensar que Menrietta era a pre?erida* por %ausa de 9arles Ma-ter* a %uOas pretens&es ela deseOa$a que ?osse posto ,i(" Ela sentia'se superior e( relao aos Ma-ter* e a%9a$a que seria u(a in?eli%idade que a ligao e:istente entre as ?a(lias ?osse reatada; seria (uito triste para ela e para os ?il9os" ' SabesT ' disse ela '* no %onsigo pensar nele %o(o u( bo( partido para Menrietta; e* %onsiderando as alianas que os /usgro$e tK( ?eito* ela no te( o direito de desperdiar a sua $ida" A%9o que nen9u(a rapariga te( o direito de ?a>er u(a es%ol9a que possa ser desagrad=$el e in%on$eniente para a parte prin%ipal da sua ?a(lia* propor%ionando rela&es indeseO=$eis aos que no esto 9abituados a elas" E* a?inal* que( ) 9arles Ma-terT 4o passa de u( %ura de aldeia" U( partido (uito pou%o adequado para a /enina /usgro$e de Upper%ross" O (arido* por)(* no %on%orda$a %o( ela neste ponto; pois* al)( de ter grande %onsiderao pelo pri(o* 9arles Ma-ter era o ?il9o (ais $el9o e $ia as %oisas sob o ponto de $ista de ?il9o (ais $el9o" ' Agora est=s a di>er disparates* /ar- ' ?oi a sua resposta" 'Pode no ser u( grande partido para Menrietta* (as 9arles te( u(a boa possibilidade* atra$)s dos Spi%er* de obter algu(a %oisa do bispo daqui a u( ano ou dois; e de$es le(brar'te de que ele ) o ?il9o (ais $el9o; quando o (eu tio (orrer* ele $ai re%eber u(a boa 9erana" A propriedade de 7int9rop te( (ais de du>entos e %inquenta a%res* al)( da quinta perto de Taunton* que possui algu(a da (el9or terra da regio" #e$o di>er que* %o( e:%eo de 9arles* qualquer deles seria u( partido (uito desigual para Menrietta e* de ?ato* no poderia 9a$er %asa(ento; ele ) o Ani%o poss$el; ) u( suOeito bo(* %o( u( bo( ?eitio e* quando 7int9rop l9e ?or parar Bs (os* ele ?ar= dela

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u( lo%al di?erente e $i$er= de u( (odo (uito di?erente; e* %o( aquela propriedade* ele nun%a ser= u( 9o(e( de despre>ar; ) u(a boa propriedade li$re" 4o* no; Menrietta podia arranOar u( (arido pior que 9arles Ma-ter; e* se ela ?i%ar %o( ele* e +ouisa se %asar %o( o %o(andante 7entYort9* ?i%arei (uito satis?eito" ' 9arles pode di>er o que quiser' e:%la(ou /ar- para Anne* assi( que ele saiu da sala '* (as seria %9o%ante se Menrietta %asasse %o( 9arles Ma-ter; u(a %oisa (uito (= para ela* e ainda pior para (i(; assi(* seria (uito deseO= $el que o %o(andante 7entYort9 a ?i>esse esque%K'lo %o(pleta(ente* e ten9o pou%as dA$idas de que no o ten9a ?eito" Ela (al reparou e( 9arles Ma-ter onte(" 6ostaria que ti$esses l= estado para $er o %o(porta(ento dela" E quanto B questo de o %o(andante 7entYort9 gostar tanto de +ouisa %o(o de Menrietta* ) u( disparate di>K'lo; porque ele gosta real(ente (ais de Menrietta" /as 9arles ) to tei(osoU 6ostaria que ti$esses estado %onos%o onte(* pois poderias ter de%idido que( te( ra>o* e ten9o a %erte>a de que pensarias que sou eu* a no ser que esti$esses resol$ida a estar %ontra (i(" U( Oantar e( %asa do Sr" /usgro$e tin9a sido a o%asio e( que Anne de$eria ter $isto todas essas %oisas; (as ela ?i%ara e( %asa* %o( a dupla des%ulpa de u(a dor de %abea e de u(a ligeira re%ada do pequeno 9arles" Ela s< pensara e( e$itar o %o(andante 7entYort9; (as o ?ato de ter es%apado a ter ser$ido de =rbitro era u(a $antage( adi%ional de u(a noite sossegada" @uanto B opinio do %o(andante 7entYort9* ela a%9a$a (ais i(portante que ele ti$esse a %erte>a dos seus senti(entos su?i%iente(ente %edo para no %olo%ar e( perigo a ?eli%idade de qualquer das ir(s ne( (an%9ar a sua pr<pria 9onra" @ue de%idisse se pre?eria Menrietta a +ouisa ou +ouisa a Menrietta" @ualquer delas seria* %o( toda a probabilidade* u(a (ul9er a?etuosa e de bo( te(pera(ento" A respeito de 9arles Ma-ter* ela tin9a a deli%ade>a de senti(entos que se sente (agoada %o( a %onduta

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le$iana de u(a Oo$e( be( inten%ionada* e u( %orao que si(pati>a$a %o( todo o so?ri(ento pro$o%ado por ela; (as se Menrietta ti$esse %9egado B %on%luso de que se enganara quanto B nature>a dos seus senti(entos* de$eria %o(uni%ar essa alterao o (ais depressa poss$el" 9arles Ma-ter tin9a reparado e( (uita %oisa no %o(porta(ento da pri(a que o perturbara e entriste%era" Ela esti(a$a'o de(asiado para se (ostrar to distante que pudesse* e( dois en%ontros* e:tinguir toda a esperana passada e ?a>K'lo sentir que s< l9e resta$a (anter'se a?astado de Upper%ross; (as 9ou$e u(a alterao que se tornou alar(ante quando ele %on%luiu que a %ausa pro$=$el era u( 9o(e( %o(o o %o(andante 7entYort9" Ele esti$era ausente apenas dois do(ingos e* quando se tin9a( separado* ele tin9a'a dei:ado interessada* at) (es(o tanto quanto ele* na perspe%ti$a de dei:ar* e( bre$e* o %urato atual e obter* e( $e> desse* o de Upper%ross" Pare%era'l9e* na altura* que o que (ais agradara a Menrietta era que o #r" S9irle-* o reitor que* durante (ais de quarenta anos* tin9a %u(prido >elosa(ente todos os de$eres do seu (inist)rio* (as que O= esta$a de(asiado debilitado para (uitos deles* esta$a de%idido a no(ear u( %oadOutor; ele iria tornar o %urato o (el9or poss$el* e pro(etera d='lo a 9arles Ma-ter" A $antage( de ter de $ir apenas para Upper%ross* e( $e> de ser obrigado a per%orrer seis (il9as para o lado oposto; de ter* e( todos os aspe%tos* u( %urato (el9or; de ?i%ar ao ser$io do pre>ado #r" S9irle- e de o pre>ado #r" S9irle- ser substitudo nas tare?as que O= no podia le$ar a %abo se( se ?atigar i(enso* era (uito i(portante* at) (es(o para +ouisa* (as tin9a sido quase tudo para Menrietta" @uando ele $oltou* o interesse pelo assunto tin9a desapare%ido" +ouisa no p\de ou$ir o seu relato de u(a %on$ersa que a%abara de ter %o( o #r" S9irle-; ela esta$a B Oanela a $er se $ia o %o(andante 7entYort9; e at) (es(o Menrietta* quanto (uito* s< esta$a (eio atenta e pare%ia ter esque%ido todas as anteriores dA$idas e preo%upa&es sobre o assunto"

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' .e(* estou (uito satis?eita* (as ta(b)( se(pre a%9ei que ias %onseguir; se(pre pensei que o lugar seria teu" 4un%a pensei que""" sabesT* o #r" S9irle- teria de ter u( %oadOutor* e ele tin9a'te pro(etido" Ele $e( a* +ouisaT U(a (an9* pou%o depois do Oantar e( %asa dos /usgro$e e( que Anne no esti$era presente* o %o(andante 7entYort9 entrou na sala de $isitas do %9al)* e( que ela se en%ontra$a so>in9a %o( o pequeno 9arles* deitado no so?=" A surpresa de se en%ontrar quase a s<s %o( Anne Elliot retirou a %o(postura 9abitual aos seus (odos" Estre(e%eu e apenas %onseguiu di>er: 'Pensei que as /eninas /usgro$e esti$esse( aqui""" a Sra" /usgro$e disse'(e que as en%ontraria aqui* antes de se dirigir B Oanela para se %ontrolar e de%idir %o(o de$ia pro%eder" ' Elas esto l= e( %i(a %o( a (in9a ir(; des%ero dentro de (o(entos* %reio ' tin9a sido a resposta de Anne* e( toda a sua natural %on?uso* e* se o garoto no a ti$esse %9a(ado a pedir'l9e qualquer %oisa* ela teria sado da sala no (o(ento seguinte e libertado o %o(andante 7entYort9 e a si pr<pria da e(baraosa situao" Ele %ontinuou B Oanela e* depois de di>er %al(a e edu%ada(ente 'Espero que o pequeno esteOa (el9or'* ?i%ou %alado" Ela ?oi obrigada a aOoel9ar'se ao p) do so?= e ?i%ar ali para ?a>er a $ontade ao doente; e assi( %ontinuara( durante alguns (inutos at) que* para sua grande satis?ao* ou$iu u(a pessoa atra$essar o pequeno $estbulo" @uando $irou a %abea* te$e esperana de $er o dono da %asa; (as era algu)( que di?i%il(ente tornaria a situao (ais ?=%il ' 9arles Ma-ter* pro$a$el(ente no (ais satis?eito de en%ontrar o %o(andante 7entYort9 do que o %o(andante ?i%ara ao $er Anne" Ela s< tentou di>er: ' o(o est=T 4o se quere( sentarT As outras estaro %= dentro e(

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pou%o" O %o(andante 7entYort9 a?astou'se da Oanela* aparente(ente disposto a %on$ersar; (as 9arles Ma-ter p\s rapida(ente ter(o Bs suas tentati$as* sentando'se perto da (esa e pegando no Oornal; o %o(andante 7entYort9 $oltou para Ounto da Oanela" 4o (inuto seguinte* %9egou (ais u(a personage(" O rapa> (ais no$o* u(a %riana espantosa(ente ?orte e irrequieta* %o( 1 anos* tin9a %onseguido que algu)( l9e abrisse a porta e surgiu entre eles* dirigindo'se ao so?= para $er o que se esta$a a passar e re%la(ar os seus direitos sobre qualquer gulosei(a que esti$esse a ser distribuda" o(o no 9a$ia nada para %o(er* s< l9e resta$a brin%ar; e* %o(o a tia no o dei:a$a arreliar o ir(o doente* ele %o(eou a agarrar'se a ela enquanto esta esta$a aOoel9ada* de tal (odo que* o%upada %o(o esta$a %o( o pequeno 9arles* ela no podia sa%udi'lo" ,alou'l9e* ordenou* pediu e insistiu* (as e( $o" Por alguns (o(entos* %onseguiu que ele se a?astasse u( pou%o* (as o pequeno ainda se di$ertiu (ais a trepar outra $e> para %i(a das suas %ostas" ' 7alter' disse ela '* des%e i(ediata(ente" Est=s a ser i(pertinente" Estou (uito >angada %ontigo" ' 7alter' e:%la(ou 9arles Ma-ter'* por que no ?a>es o que te (anda(T 4o ou$iste a tua tiaT Se( %=* 7alter* $e( ao pri(o 9arles" /as 7alter no se (e:eu ne( u( pou%o" 4o (o(ento seguinte* por)(* ela sentiu'se li$re dele; algu)( esta$a a tir='lo de %i(a dela* e(bora ele se ti$esse in%linado tanto sobre a sua %abea que as (o>in9as gordu%9as l9e da$a( a $olta ao pes%oo* e ele ?oi resoluta(ente a?astado* antes de ela %9egar a saber que ?ora o %o(andante 7entYort9 que( o ?i>era" A e(oo que sentiu ao des%obri'lo dei:ou'a %o(pleta(ente se( ?ala" Ela ne( sequer %onseguiu agrade%er'l9e" S< %onseguiu ?i%ar Ounto do pequeno 9arles* sentindo'se (uito perturbada" A a(abilidade dele ao $ir

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so%orrK'la* a sua atitude* o silKn%io e( que tudo se passou* os pequenos por(enores* Ounta(ente %o( a %on$i%o que logo l9e o%orreu* pelo barul9o que ele esta$a a ?a>er propositada(ente %o( a %riana* de que ele ten%iona$a e$itar ou$ir os seus agrade%i(entos e pro%ura$a (ostrar que o que (enos queria era %on$ersar %o( ela* produ>ira( u( turbil9o de sensa&es %on?usas e dolorosas de que s< %onseguiu re%o(por'se quando /ar- e as /eninas /usgro$e entrara(* e ela p\de entregar a %riana aos seus %uidados e sair da sala" Ela no podia ?i%ar" Tal$e> ?osse u(a oportunidade para obser$ar os a(ores e os %iA(es dos quatro; eles esta$a( agora todos Ountos* (as ela no podia (es(o ?i%ar" Era e$idente que 9arles Ma-ter no gosta$a nada do %o(andante 7entYort9" Ela te$e a i(presso de o ter ou$ido di>er* nu( to( de $o> irritado* depois da inter?erKn%ia do %o(andante 7entYort9 'Tu de$ias ter' (e obede%ido* 7alter; eu disse'te que no arreliasses a tua tia'* e %o(preendeu que ele la(enta$a que o %o(andante 7entYort9 ti$esse ?eito o que ele pr<prio de$eria ter ?eito" /as ela no esta$a interessada nos senti(entos de ordenar os seus" Sentiu'se en$ergon9ada* en$ergon9ada por estar to ner$osa* de ter ?i%ado to perturbada %o( u(a nin9aria; (as esta era a realidade* e ela pre%isa$a de algu( te(po de solido e re?le:o para se re%o(por" 9arles Ma-ter ne( nos de (ais ningu)( at) %onseguir

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Captulo De! 4o poderia dei:ar de 9a$er outras oportunidades para ?a>er as suas obser$a&es" Pou%o depois* Anne en%ontrou'se $e>es su?i%ientes na %o(pan9ia dos quatro para %onseguir ?or(ar u(a opinio: te$e* %ontudo* a sensate> de no a (ani?estar e( %asa* pois sabia que no iria agradar ne( ao (arido ne( B (ul9er* u(a $e> que* e(bora a%9asse que +ouisa era a pre?erida* tanto quanto ela podia Oulgar pela re%ordao e pela sua e:periKn%ia* o %o(andante 7entYort9 no esta$a apai:onado por nen9u(a delas" Elas esta$a( (ais apai:onadas por ele; no entanto* isso no era a(or" Era u(a ligeira ?ebre de ad(irao que* nalguns %asos* tal$e> pudesse* tal$e> ?osse (es(o* a%abar e( a(or" 9arles Ma-ter pare%ia ter'se aper%ebido de ter sido relegado para segundo plano e* no entanto* Menrietta da$a* por $e>es* a i(presso de se sentir di$idida entre os dois" Anne deseOa$a poder di>er'l9es o que se passa$a e de l9es ?a>er notar os perigos a que se e:pun9a(" Ela no atribua qualquer (al%ia a nen9u( deles" E %onstitua para ela (oti$o de satis?ao a%reditar que o %o(andante 7entYort9 no tin9a a (ni(a noo do so?ri(ento que esta$a a pro$o%ar" 4o 9a$ia nos seus (odos qualquer ar de triun?o* ne( de triun?o asso%iado B pena" Ele* pro$a$el(ente* nun%a tin9a ou$ido ?alar nas pretens&es de 9arles Ma-ter* ne( nun%a i(aginara que elas e:istisse(" Ele s< pro%edera (al e( a%eitar as aten&es (pois a pala$ra %orreta era a%eitar! das duas Oo$ens ao (es(o te(po" #epois de u(a bre$e luta* por)(* 9arles Ma-ter pare%eu

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abandonar o %a(po" Passara('se trKs dias se( que $iesse a Upper%ross* o que %onstituiu u(a not=$el trans?or(ao" Ele tin9a at) re%usado u( %on$ite para Oantar; e* quando o Sr" /usgro$e o en%ontrou %o( u(a pil9a enor(e de li$ros B sua ?rente* o Sr" e a Sra" /usgro$e a%9ara( que algo errado se passa$a e %o(entara(* %o( rostos gra$es* que ele se (ata$a a estudar" /artin9a esperana e ?) e( que ele ti$esse re%ebido u(a re%usa de?initi$a por parte de Menrietta* e o (arido $i$ia na esperana per(anente de o $er no dia seguinte" Anne li(ita$a'se a pensar que 9arles Ma-ter era sensato" U(a (an9* por $olta desta altura* 9arles /usgro$e e o asa 6rande %o(andante 7entYort9 tin9a( ido %aar Ountos* e as duas ir(s esta$a( sentadas a trabal9ar tranquila(ente* quando as ir(s da surgira( B Oanela" Era u( belo dia de 4o$e(bro* e as /eninas /usgro$e atra$essara( o Oardi( e parara( s< para di>er que ia( dar u( +ongo passeio e a%9a$a(* portanto* que /ar- no gostaria de ir %o( elas; e* quando /arrespondeu i(ediata(ente* %o( algu( despeito por a%9are( que ela no gosta$a de dar passeios longos: 'O9* si(* gostaria (uito de ir %on$os%o* gosto (uito de dar passeios longos'* Anne ?i%ou %on$en%ida* pelos ol9ares das duas raparigas* de que era isso pre%isa(ente o que no deseOa$a(; ela sentiu'se de no$o ad(irada %o( o tipo de ne%essidade que os 9=bitos ?a(iliares pare%ia( produ>ir* de tudo ser %o(uni%ado* de tudo ser ?eito e( %onOunto* por (ais indeseOado e in%on$eniente que isso ?osse" Ela tentou dissuadir /ar- de ir* (as e( $o; e* assi(* a%9ou (el9or a%eitar o %on$ite (uito (ais %ordial que as /eninas /usgro$e l9e ?i>era( para que ta(b)( ?osse* pois poderia ser Atil para $oltar para tr=s %o( a ir( ou di(inuir a sua in?luKn%ia e( qualquer plano que elas ti$esse( e( (ente" ' 4o %onsigo i(aginar por que ) que elas 9a$ia( de pensar que eu no gostaria de dar u( passeio longoU ' disse /ar-* ao subir as es%adas" ' Toda a gente a%9a que eu no gosto de andar (uitoU E* no entanto* elas no

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teria( ?i%ado satis?eitas se eu (e ti$esse re%usado a a%o(pan9='las" @uando nos $K( %on$idar assi(* de prop<sito* %o(o pode(os re%usarT 4o (o(ento e( que elas ia( sair* os %a$al9eiros regressara(" Tin9a( le$ado u( %o no$o que l9es estragara o desporto e os tin9a ?eito $oltar %edo" Por isso* tin9a( o te(po* a energia e a disposio e:atas para u( passeio* e Ountara('se a elas %o( pra>er" Se ti$esse pre$isto aquela %o(pan9ia* Anne teria ?i%ado e( %asa; (as* sentindo algu( interesse e %uriosidade* ela a%9ou que era de(asiado tarde para $oltar atr=s* e os seis seguira( na direo es%ol9ida pelas /eninas /usgro$e* que* e$idente(ente* %onsidera$a( que o passeio esta$a sob sua orientao" A inteno de Anne era no se atra$essar no %a(in9o de ningu)( e* se(pre que os tril9os estreitos atra$)s dos %a(pos tornasse( ne%ess=ria a separao* (anter'se Ounto do %un9ado e da ir(" O pra>er do passeio de$eria pro$ir do e:er%%io e do dia* da $iso dos Alti(os sorrisos do ano sobre as ?ol9as a%astan9adas e as sebes en%arquil9adas e de repetir para si pr<pria algu(as das (il des%ri&es po)ti%as do Outono* aquela estao que e:er%ia u(a to singular e ine:au=$el in?luKn%ia sobre os espritos requintados e sens$eis* a estao que inspira$a e( todos os poetas que (ere%e( ser lidos u(a tentati$a de des%rio ou uns $ersos %9eios de senti(ento" Ela o%upou a (ente o (ais poss$el %o( estas re?le:&es ou %ita&es* (as* quando esta$a ao al%an%e da %on$ersa do %o(andante 7entYort9 %o( qualquer das /eninas /usgro$e* era i(poss$el no a ou$ir* no entanto* ou$iu (uito pou%o que ti$esse interesse" Era apenas u(a %on$ersa ani(ada %o(o a de quaisquer Oo$ens a(igos" Ele %on$ersa$a (ais %o( +ouisa do que %o( Menrietta" +ouisa %erta(ente se es?ora$a (ais por atrair a sua ateno do que a ir(" Esta di?erena pare%eu au(entar* e 9ou$e u(a ?rase de +ouisa que a i(pressionou" #epois de u( dos (uitos lou$ores ao dia que era( %onstante(ente pro?eridos* o %o(andante 7entYort9 e:%la(ou:

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' @ue te(po (ara$il9oso para o al(irante e para a (in9a ir(U Eles ten%iona$a( ir dar u( longo passeio de %arruage( esta (an9; tal$e> os %onsiga(os a$istar de algu(as destas %olinas" ,alara( e( $ir para esta >ona" Onde ser= que eles $o $irar 9oOeT O9* isso a%onte%e %o( (uita ?requKn%ia* garanto'l9e* (as a (in9a ir( no se i(porta""" tanto l9e ?a> ser %uspida %o(o no" ' A9U Est= a e:agerar* eu sei ' e:%la(ou +ouisa '* (as* se isso ?osse real(ente $erdade* no seu lugar eu ?aria o (es(o" Se eu a(asse u( 9o(e(* %o(o ela a(a o al(irante* estaria se(pre Ounto dele* nada nos separaria* e eu pre?eria que a %arruage( se $oltasse %o( ele do que ser %ondu>ida e( segurana por qualquer outra pessoa" Estas pala$ras ?ora( ditas %o( entusias(o" ' Pre?eriaT ' e:%la(ou ele* no (es(o to(" ' Presto'l9e as (in9as 9o(enagensU ' E* durante algu( te(po* ?e>'se silKn%io entre eles" Anne no %onseguiu* de i(ediato* le(brar'se de u(a no$a %itao" As do%es %enas outonais teria( de ser postas de lado durante algu( te(po ' a no ser que l9e $iesse B (ente algu( soneto %9eio de analogias %o( o ano e( de%lnio* %o( a ?eli%idade e( de%lnio e %o( i(agens de Ou$entude* esperana e Pri(a$era* tudo Ounto" @uando en$eredara(* e( ?ila* por outro %a(in9o* ela %onseguiu di>er: ' Este no ) u( dos %a(in9os para 7int9ropT ' /as ningu)( ou$iu ou* pelo (enos* pare%eu ou$ir" 7int9rop* por)(* ou os seus arredores ' pois os pri(os anda$a(* por $e>es* a passear perto de %asa'* era real(ente o seu destino* e* ap<s outra (eia (il9a de subida gradual por entre enor(es %er%ados* e( que as %9arruas e( ati$idade e os sul%os re%ente(ente abertos indi%a$a( que o la$rador reagia %ontra o do%e desti(o po)ti%o e tin9a e( $ista o renas%er da Pri(a$era* %9egara( ao topo da enor(e %olina que separa$a Upper%ross de 7int9rop e a$istara( esta Alti(a* no sop) da %olina e( ?rente"

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7int9rop* se( bele>a e se( dignidade* estendia'se B sua ?rente; u(a %asa bai:a* se( qualquer %ara%tersti%a espe%ial e rodeada por %eleiros e %onstru&es agr%olas" /ar- e:%la(ou: ' #eus do )uU Aqui est= 7int9rop""" no ?a>ia a (ni(a id)iaU""" 9arles Ma-ter a be(* a%9o que ) (el9or $oltar(os para tr=s* estou e:tre(a(ente %ansada" Menrietta* t(ida e en$ergon9ada* e no $endo o pri(o passear por nen9u( atal9o ou en%ostado a u( porto* esta$a disposta a ?a>er o que /ar- queria; (as 4oV* disse 9arles /usgro$e" _4o* noUV* e:%la(ou +ouisa nu( to( ainda (ais ansioso; e* %9a(ando a ir( de parte* pare%era( dis%utir a%alorada(ente o assunto" 9arles* entretanto* esta$a a (ani?estar a sua inteno de $isitar a tia* O= que se en%ontra$a to perto; e* (uito e$idente(ente* e(bora u( tanto re%eoso* a tentar %on$en%er a (ul9er a ir ta(b)(" /as este ?oi u( dos pontos e( que a da(a (ostrou a sua resistKn%ia e* quando ele l9e ?e> $er a $antage( de des%ansar %er%a de u( quarto de 9ora e( 7int9rop* u(a $e> que se sentia to %ansada* ela respondeu resoluta(ente: O9* no* absoluta(ente noU Subir outra $e> a %olina ?ar'l9e'ia (ais (al do que o be( que l9e ?aria sentar'seN* e* pelo seu ar e atitude* era <b$io que no iria" Ap<s u(a bre$e su%esso de debates e %onsultas deste gKnero* ?i%ou a%ordado entre 9arles e as ir(s que ele e Menrietta des%eria( rapida(ente at) l= para ?a>ere( u(a %urta $isita de alguns (inutos B tia e aos pri(os* enquanto o resto do grupo os aguardaria no topo da %olina" +ouisa pare%eu ser a prin%ipal organi>adora do plano; e* enquanto ela os a%o(pan9a$a u( pou%o na des%ida da %olina* ainda a %on$ersar %o( Menrietta* /ar- apro$eitou a oportunidade para ol9ar desden9osa(ente e( $olta e di>er ao %o(andante 7entYort9: ' X (uito desagrad=$el ter(os parentes destesU /as garanto'l9e que* e( toda a (in9a $ida* no esti$e e( %asa deles (ais de duas $e>es" A Ani%a resposta que re%ebeu ?oi u( sorriso ?orado de

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%ondes%endKn%ia* seguido de u( ol9ar desden9oso que ele l9e lanou ao a?astar'se e %uOo signi?i%ado Anne %on9e%ia per?eita(ente" O %i(o da %olina e( que ?i%ara( era u( lo%al agrad=$el; +ouisa $oltou* e /ar-* tendo en%ontrado u( lugar %on?ort=$el para se sentar* no degrau de u( $alado* sentiu'se satis?eita enquanto te$e toda a gente B sua $olta; (as quando +ouisa le$ou %onsigo o %o(andante 7entYort9 para ir pro%urar a$els que ti$esse( ,i%ado esque%idas nu(a sebe pr<:i(a* e elas dei:ara(* a pou%o e pou%o* de os $er e ou$ir* /ar- dei:ou de estar %ontente; aborre%eu'se %o( o lo%al e( que esta$a sentada ' tin9a a %erte>a de que +ouisa en%ontrara u( (el9or algures e nada p\de i(pedi'la de ir ta(b)( pro%urar outro" Ela passou o (es(o porto ' (as no %onseguia $K'los" Anne en%ontrou u( lo%al agrad=$el para ela* nu( talude se%o e soal9eiro* debai:o da sebe* onde ela sabia que eles se en%ontraria(' algures" /ar- sentou'se durante algu( te(po* (as no esta$a be(; tin9a a %erte>a de que +ouisa en%ontrara u( lugar (el9or e( qualquer outro lo%al* e %ontinuaria a pro%ur='la at) a en%ontrar" Anne* real(ente (uito %ansada* ?i%ou %ontente por se poder sentar; e* pou%o depois* ou$iu o %o(andante 7entYort9 e +ouisa na sebe atr=s de si* a ?a>ere( o %a(in9o de regresso ao longo da esp)%ie de tAnel bra$io que se ?or(ara no (eio" Eles %on$ersa$a( enquanto se apro:i(a$a(" #istinguiu pri(eiro a $o> de +ouisa" Ela pare%ia estar no (eio de u( ani(ado dis%urso" O que Anne ou$iu pri(eiro ?oi: ' E* assi(* eu ?i'la ir" 4o podia suportar que ela no ?i>esse a $isita por %ausa de u( disparate daqueles" Eu algu(a $e> desistiria de ?a>er u(a %oisa que de%idira ?a>er e que sabia estar %erta por %ausa da atitude e da inter?erKn%ia de u(a pessoa assi(* ou de qualquer pessoaT 4o* eu no (e dei:o ser to ?a%il(ente persuadida" @uando (e de%ido* est= de%idido" E Menrietta pare%ia ter de%idido ir a 7int9rop""" e* no entanto* quase desistiu por %ausa de u(a %o(pla%Kn%ia se( sentido"

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' Se no ?osse +ouisa* ela teria $oltado para tr=sT ' Teria* si(* quase (e sinto e(baraada por ter de o di>er" ' @ue sorte a dela* ter u( esprito de%idido %o(o o seu por perto" #epois do que a%abou de (e di>er e que apenas %on?ir(ou o que eu pr<prio O= obser$ara na Alti(a $e> que esti$e ao p) dele* no pre%iso de ?ingir que no %o(preendo o que se est= a passar" SeOo que o que esta$a e( %ausa era (ais do que u(a $isita (atinal de %ortesia B $ossa tia; e* se ela no ti$er a deter(inao su?i%iente para resistir a inter?erKn%ias se( sentido e( nin9arias %o(o esta* %oitado dele* e dela ta(b)(* quando se tratar de %oisas real(ente i(portantes* quando se $ire( perante %ir%unstPn%ias que e:iOa( %orage( e ?ora de esprito" A sua ir( ) u(a pessoa si(p=ti%a* as estou a $er que no te( a sua ?ir(e>a e deter(inao de %ar=ter" Se d= $alor B %onduta e ?eli%idade dela* in?unda'l9e a (aior ?ir(e>a de esprito que puder" /as isto )* se( dA$ida* o que se(pre ?e>" O pior de?eito de u( %ar=ter ?ra%o e inde%iso ) que no se pode %on?iar na in?luKn%ia que e:er%e(os sobre ele" 4un%a se pode ter a %erte>a de que u(a boa i(presso seOa duradoura" Toda a gente a pode alterar; que( quiser ser ?eli> te( de ser ?ir(e" Aqui est= u(a a$el' disse ele* apan9ando u(a de u( ra(o alto" ' To(e(o' la %o(o e:e(plo""" u(a bela a$el bril9ante* que* %o( o do( da sua ?ora original* sobre$i$eu a todas as te(pestades do Outono" 4e( u( buraquin9o* ne( u( ponto ?ra%o e( toda ela" Enquanto (uitas das suas ir(s %ara( e ?ora( pisadas ' prosseguiu ele nu( to( de di$ertida solenidade '* esta a$el ainda possui toda a ?eli%idade que se sup&e que u(a a$el seOa %apa> de sentir" ' #epois* $oltando ao seu to( s)rio: ' O (eu pri(eiro deseOo para todas as pessoas por que( (e interesso ) que seOa( ?ir(es" Para que +ouisa /usgro$e seOa bela e ?eli> no Outono da sua $ida* ) ne%ess=rio que ali(ente %o( %arin9o todas as suas qualidades atuais" Ele ter(inou e no re%ebeu qualquer resposta" Anne teria ?i%ado surpreendida se +ouisa ti$esse %onseguido responder %o( prontido a u( tal

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dis%urso ' pala$ras %o( tanto interesse* ditas %o( tanta seriedade e %alor" onseguia i(aginar o que +ouisa esta$a a sentir" @uanto a ela pr<pria R re%eou (e:er'se* %o( (edo de que a $isse(" Enquanto per(ane%esse onde esta$a* u( arbusto de a>e$in9o rasteiro protegia'a* e eles esta$a( a a?astar' se" Antes de dei:ar de os poder ou$ir* por)(* +ouisa $oltou a ?alar: ' /ar- ) u(a pessoa bastante boa e( (uitos aspe%tos R disse ela '* (as por $e>es irrita'(e i(enso* %o( toda a sua toli%e e orgul9o* o orgul9o dos Elliot" Ela te( (uito do orgul9o dos Elliot" 4<s pre?era(os que 9arles se ti$esse %asado %o( Anne" Supon9o que sabe que ele queria %asar %o( AnneUT Ap<s u(a bre$e pausa* o %o(andante 7entYort9 disse: ' @uer di>er que ela no a%eitouT ' O9U* si(* %erta(ente que si(" ' @uando ) que isso su%edeuT ' 4o sei e:ata(ente* porque eu e Menrietta and=$a(os no %ol)gio nessa altura* (as %reio que ?oi %er%a de u( ano antes de ele se ter %asado %o( /ar-" @ue( (e dera que ela o ti$esse a%eitado" Pelo (enos* tera(os gostado (ais dela; e o pap= e a (a( se(pre a%9ara( que ?oi por %ulpa da grande a(iga dela* +ad- Russell* que ela no a%eitou" Eles pensa( que 9arles tal$e> no ?osse su?i%iente(ente instrudo e letrado para agradar a +ad- Russell e que* por isso* ela %on$en%eu Anne a no a%eitar" Os sons esta$a( a a?astar'se* e Anne dei:ou de os ou$ir" As suas pr<prias e(o&es (anti$era('na pregada ao %9o" +e$ou bastante te(po a re%o(por'se e a %onseguir (o$er'se" 4o ti$era a pro$erbial sorte de que( es%uta o que no de$e; no ou$ira ?alar (al de si ' (as ou$ira (uita %oisa que l9e %ausa$a u(a pro?unda dor" ,i%ou a saber o que o %o(andante 7entYort9 pensa$a do seu %ar=ter; e tin9a( transpare%ido nele alguns senti(entos e u(a %erta %uriosidade a respeito dela que l9e pro$o%a$a( u(a enor(e agitao" Assi( que p\de* ?oi B pro%ura de /ar-* e* quando a en%ontrou*

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$oltou %o( ela para o pri(eiro lugar e( que tin9a( estado sentadas* Ounto do degrau; sentiu u( %erto al$io pelo ?ato de todo o grupo se ter no$a(ente reunido pou%o depois e de tere( todos reto(ado o passeio" O seu esprito pre%isa$a da solido e do silKn%io que s< se pode en%ontrar no (eio de (uita gente" 9arles e Menrietta $oltara(* tra>endo %o( eles 9arles Ma-ter* %o(o se poderia %al%ular" Anne no tentou %o(preender os por(enores do que se passara* e pare%eu que estes no ?ora( relatados ne( (es(o ao %o(andante 7entYort9; (as tin9a 9a$ido u( re%uo por parte do %a$al9eiro e algu(a %on%esso por parte da da(a* e no resta$a qualquer dA$ida de que eles se sentia( %ontentes por se en%ontrare( Ountos de no$o" Menrietta pare%ia u( pou%o en$ergon9ada* (as (uito satis?eita* e 9arles Ma-ter e:tre(a(ente ?eli>* e* quase a partir do (o(ento e( que ini%iara( o regresso a Upper%ross* dedi%ara('se e:%lusi$a(ente u( ao outro" Tudo indi%a$a agora que o %o(andante 7entYort9 es%ol9era +ouisa; nada era (ais e$idente; e* quando era ne%ess=rio o grupo di$idir'se* e (es(o quando no era* eles seguia( lado a lado* quase %o( tanta ?requKn%ia %o(o os outros dois" 4u( e:tenso prado e( que 9a$ia (uito espao para todos eles* seguira( assi( di$ididos ' ?or(ando trKs grupos distintos; e Anne esta$a ne%essaria(ente in%luda no grupo dos trKs que (ani?esta$a( (enos alegria e (enos a(abilidades" Ela Ountou'se a 9arles e a /ar- e* %o(o se sentia 9arles ' (as bastante %ansada* a%eitou de bo( grado o outro brao de

9arles* e(bora (uito be('disposto quando se dirigia a ela* esta$a irritado %o( a (ul9er" /ar- tin9a'se (ostrado pou%o presti(osa e ia agora so?rer as %onsequKn%ias* as quais %onsistia( e( ele dei:ar %air %onstante(ente o brao para %ortar os topos das urtigas da sebe %o( u(a $ara; e* quando /ar%o(eou a quei:ar'se e a la(entar'se de ser (altratada* %o(o de %ostu(e* por ir do lado da sebe* enquanto Anne nun%a era in%o(odada no outro lado*

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ele dei:ou %air os braos de a(bas* ?oi atr=s de u(a donin9a que tin9a $isto de relan%e e no $oltou a ?a>er'l9es %o(pan9ia" Este longo prado era %ontornado por u(a estrada que o %arreiro por onde seguia( ia %ru>ar; e* quando o grupo %9egou B %an%ela de sada* $ira( apro:i(ar'se a %arruage( que seguia na (es(a direo e que ou$ia( 9= O= algu( te(po; era o %abriol) do al(irante ro?t" Ele e a (ul9er tin9a( dado o passeio planeOado e esta$a( de regresso a %asa" @uando ti$era( %on9e%i(ento da longa %a(in9ada que os Oo$ens tin9a( ?eito* o?ere%era( a(a$el(ente u( lugar B sen9ora que esti$esse parti%ular(ente %ansada; isso poupar'l9e'ia u(a (il9a inteira* e eles ia( passar por Upper%ross" O %on$ite ?oi dirigido a todas* e por todas re%usado" As /eninas /usgro$e no esta$a( absoluta(ente nada %ansadas* e /ar-* ou se sentia o?endida por no ter sido %on$idada antes de qualquer das outras* ou aquilo a que +ouisa %9a(a$a o orgul9o dos Elliot no podia suportar ser o ter%eiro o%upante de u( %abriol) de u( s< %a$alo" O grupo a p) O= tin9a atra$essado a estrada e subia o talude e( ?rente; o al(irante esta$a a p\r o %a$alo e( (o$i(ento quando o %o(andante 7entYort9 atra$essou rapida(ente a sebe e disse qualquer %oisa B ir(" As pala$ras podero ser adi$in9adas pelo e?eito %ausado" ' /enina Elliot* ten9o a %erte>a de que a (enina est= %ansada ' e:%la(ou a Sra" ro?t" ' #K'nos o pra>er de a le$ar(os a %asa" 9= bastante espao para trKs pessoas* garanto'l9e" Se ?\sse(os todos iguais a si* a%9o que nos poda(os sentar quatro" Sen9a* por ?a$or" Anne ainda esta$a na estrada e* e(bora ti$esse instinti$a(ente %o(eado a re%usar* no a dei:ara( prosseguir" A a(=$el insistKn%ia do al(irante $eio Ountar'se B da (ul9er; eles no a%eitaria( u(a re%usa; apertara('se o (ais poss$el para arranOar espao para ela a u( %anto* e o %o(andante 7entYort9* se( di>er u(a pala$ra* $irou'se para ela e* e( silKn%io* obrigou'a a a%eitar a sua aOuda para subir para a %arruage(" Si(* ele

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?i>era'o" Ela esta$a dentro da %arruage( e sentia que ele a %olo%ara l=* que a $ontade e as (os dele o tin9a( ?eito* que esta$a ali de$ido ao ?ato de ele ter %o(preendido o seu %ansao e de ter de%idido ?a>K'la des%ansar" Sentiu'se e(o%ionada %o( os senti(entos dele a seu respeito que todas estas %oisas torna$a( e$identes" Esta pequena %ir%unstPn%ia pare%ia o re(ate de tudo o que a%onte%era antes" Ela %o(preendia'o" Ele no %onseguia perdoar'l9e ' (as no podia ?i%ar insens$el" E(bora %ondenando'a pelo passado* e re%ordando este %o( u( ressenti(ento e:a%erbado e inOusto* e(bora ela l9e ?osse indi?erente* e(bora ele esti$esse a a?eioar'se a outra* (es(o assi(* ele no %onseguia $K'la so?rer se( deseOar ali$iar'l9e o so?ri(ento" Era u(a r)stia dos antigos senti(entos; era* e(bora in%ons%iente* u( i(pulso de a(i>ade pura; era u(a pro$a do seu %orao generoso e( que ela no %onseguia pensar se( e(o&es* e( que o pra>er e a dor se (istura$a( de tal ?or(a que ela no sabia qual era do(inante" As suas respostas B gentile>a e aos %o(ent=rios dos %o(pan9eiros ?ora(* a prin%pio* dadas se( pensar" Tin9a( O per%orrido (etade do %a(in9o ao longo da estrada rural quando %o(eou a es%utar %o( ateno o que eles di>ia(" Siu que %on$ersa$a( sobre ,rederi%I" ' Ele %erta(ente ten%iona %asar %o( u(a daquelas duas raparigas* Sop9- ' di>ia o al(irante '* (as no sei qual" A%9o que ele O= anda atr=s delas 9= te(po su?i%iente para se de%idir" A9* isto ) resultado da pa>" Se esti$)sse(os agora e( guerra* 9= (uito que ele teria to(ado u(a de%iso" 4<s* (arin9eiros* /enina Elliot* no nos pode(os dar ao lu:o de ter na(oros longos e( te(po de guerra" @uantos dias de%orrera(* querida* entre o pri(eiro dia e( que te $i e aquele e( que nos en%ontr=(os nos nossos aposentos e( 4ort9 Car(out9T ' O (el9or no ?alar(os nisso* querido ' respondeu a Sra" ro?t nu( to( alegre'* porque* se a /enina Elliot soubesse %o( que rapide> nos

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entende(os* ela nun%a a%reditaria que pud)sse(os ter sido ?eli>es Ountos" /as eu O= %on9e%ia a tua reputao 9= (uito te(po" ' .e(* e eu tin9a ou$ido di>er que eras u(a rapariga (uito bonita; de que ) que 9a$a(os de ?i%ar B esperaT 4o gosto de andar (uito te(po %o( estas %oisas pendentes" @ue( (e dera que ,rederi%I se de%idisse e trou:esse u(a dessas Oo$ens para 8ell-n%9" Assi(* elas teria( se(pre %o(pan9ia" E so a(bas Oo$ens (uito si(p=ti%as; (al distingo u(a da outra" ' So* de ?ato* raparigas alegres e si(ples ' disse a Sra" ro?t nu( to( de elogio (ais %o(edido* o qual le$ou Anne a des%on?iar de que ela* (ais obser$adora* tal$e> no %onsiderasse nen9u(a das raparigas dignas do seu ir(o '* e ) u(a ?a(lia (uito respeit=$el* ,rederi%I no se poderia ligar a gente (el9or" /eu querido al(irante* o posteU Sa(os de %erte>a bater nele" /as dando* ela pr<pria* %al(a(ente* u(a (el9or direo Bs r)deas* e$itara( o perigo; e* depois disso* u(a $e>* estendendo %riteriosa(ente a (o* e$itou que %asse( nu(a $aleta e no %9o%asse( %o( u(a %arroa de estru(e; e Anne* di$ertida %o( o estilo de %onduo de a(bos* que ela i(aginou retratar o (odo %o(o os seus neg<%ios era( %ondu>idos* $iu'se depositada por eles* e( segurana* no %9al)"

Captulo On!e

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Apro:i(a$a'se a altura do regresso de +ad- Russell; o dia esta$a O= (ar%ado e Anne* de%idida a ir reunir'se a ela assi( que ela esti$esse instalada* sentia'se ansiosa por ir para 8ell-n%9* e %o(ea$a a pensar e( %o(o a (udana iria a?etar a sua tranquilidade" Ela iria $i$er na (es(a aldeia que o o(andante 7entYort9* a (enos de (eia (il9a dele; eles teria( de ?requentar a (es(a igreOa* e teria de 9a$er rela&es so%iais entre as duas ?a(lias" Isto era u( %ontra; (as* por outro lado* ele passa$a tanto te(po e( Upper%ross que quase se poderia %onsiderar que* ao sair de l=* ela esta$a a a?astar'se e no a apro:i(ar'se dele" E* ?eitas as %ontas* ela a%9a$a que* no que di>ia respeito a esta interessante questo* ?i%a$a a gan9ar* o (es(o su%edendo quanto B (udana de %o(pan9ia* ao tro%ar a pobre /arpor +ad- Russell" Ela deseOa$a que ?osse poss$el e$itar $er o %o(andante 7entYort9 no Solar" Aquelas salas tin9a( presen%iado en%ontros anteriores %uOa re%ordao seria de(asiado dolorosa para ela; (as %ausa$a'l9e ainda (aior ansiedade a possibilidade de +ad- Russell e o %o(andante 7entYort9 se en%ontrare(" Eles no gosta$a( u( do outro* e nada de pro$eitoso resultaria da reno$ao do seu %on9e%i(ento; e +ad- Russell* se os $isse Ountos* tal$e> pensasse que ele esta$a de(asiado seguro de si* e ela de(asiado pou%o" Estas quest&es %onstitua( a sua prin%ipal preo%upao quando pensa$a que ia dei:ar Upper%ross* onde a%9a$a que esti$era O= te(po su?i%iente" O ?ato de ter sido Atil ao pequeno algu(a doura B re%ordao da $isita de dois (eses* (as ele esta$a a restabele%er'se rapida(ente* e no 9a$ia qualquer outro (oti$o que a prendesse ali" A estada* por)(* te$e u( ?inal di?erente* %o(o ela nun%a i(aginara" O %o(andante 7entYort9* depois de no ter sido $isto e( Upper%ross ne( dado not%ias durante dois dias* $oltou a apare%er e 9arles %on?eriria se(pre

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Ousti?i%ou'se* relatando o que o (anti$era ausente" U(a %arta do seu a(igo* o %o(andante Mar$ille* que l9e %9egara ?inal(ente Bs (os* dera'l9e %onta de que o %o(andante se instalara %o( a ?a(lia e( +-(e* para a passar o 4atal; e eles esta$a(* por %onseguinte* se( o sabere(* a (enos de $inte (il9as u( do outro" O %o(andante Mar$ille nun%a (ais go>ara de boa saAde desde que ?ora gra$e(ente ?erido dois anos antes* e o %o(andante 7entYort9 esta$a to ansioso por $oltar a $K'lo que de%idira ir i(ediata(ente a +-(e" Esti$era l= $inte e quatro 9oras" A absol$io ?oi %o(pleta* a sua a(i>ade ?oi %alorosa(ente 9o(enageada* e ?oi despertada u(a enor(e %uriosidade a respeito do a(igo; e a sua des%rio das belas paisagens e( redor de +-(e ?oi es%utada %o( tanto interesse que o resultado ?oi u( enor(e deseOo de eles %on9e%ere( +-(e e u( proOeto de u( passeio at) l=" Os Oo$ens esta$a( ansiosos por %on9e%er +-(e" O %o(andante 7entYort9 ?alou e( $oltar l= outra $e>; ?i%a$a apenas a de>assete (il9as de Upper%ross; e(bora esti$esse( e( 4o$e(bro* o te(po no esta$a (au; e* e( resu(o* +ouisa* que era a (ais ansiosa dos ansiosos* tin9a de%idido ir; al)( do pra>er de ?a>er o que queria* ela esta$a agora ?ortale%ida %o( a id)ia de que era (erit<rio no %eder e* assi(* rebateu todas as ra>&es do pai e da (e para adiare( o passeio at) ao Sero; deste (odo* de%idira( ir a +-(e ' 9arles* /ar-* Anne* Menrietta* +ouisa e o %o(andante 7entYort9" O pri(eiro plano* bastante insensato* era ire( de (an9 e $oltare( B noite* (as o Sr" /usgro$e no %on%ordou %o( ele* por %ausa dos %a$alos; e* pensando ra%ional(ente* u( dia de (eados de 4o$e(bro no dei:aria (uito te(po para $er u( no$o lo%al* depois de dedu>idas sete 9oras para ir e $ir* %o(o a nature>a do terreno e:igia" Por %onseguinte* eles passaria( l= a noite e s< de$eria( $oltar no dia seguinte* B 9ora do Oantar" Isto ?oi %onsiderado u(a alterao %onsider=$el; e* e(bora se

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ti$esse( reunido todos na

asa 6rande a u(a 9ora (uito (atutina e

ti$esse( partido pontual(ente* passa$a (uito do (eio'dia quando as duas %arruagens* a do Sr" /usgro$e %o( as quatro sen9oras e o %abriol) de 9arles e( que este le$a$a o %o(andante 7entYort9* des%ia( a longa %olina para +-(e e entra$a( na rua* ainda (ais ngre(e* da %idade e( si; era e$idente que s< teria( te(po de dar u(a $ista de ol9os e( redor antes de a lu> e o %alor do Sol desapare%ere(" #epois de tere( en%ontrado aloOa(ento e en%o(endado Oantar nu(a das 9ospedarias* o passo seguinte era* inquestiona$el(ente* dirigire(' se i(ediata(ente ao (ar" Era de(asiado tarde no ano para quaisquer di$ers&es ou espet=%ulos que +-(e* %o(o lo%al pAbli%o* pudesse o?ere%er: as %asas para alugar esta$a( ?e%9adas* os 9<spedes tin9a('se ido quase todos e(bora* O= pou%as ?a(lias resta$a( para al)( das ali residentes" E* %o(o n`o 9a$ia nada para ad(irar nos edi?%ios e( si* os ol9os dos $iaOantes espraiara('se pela (agn?i%a lo%ali>ao da %idade* pela rua prin%ipal* que pare%ia %orrer apressada(ente para a =gua* pelo %a(in9o at) ao barra%as e ban9istas* pelo obb* que rodea$a a pequena e agrad=$el baa que na )po%a alta se ani(a$a %o( obb e( si* as suas (ara$il9as e no$os (el9ora(entos* %o( a bela lin9a de ro%9edos a alongar'se para o leste da %idade; e s< u( estran9o (uito estran9o no $eria os en%antos dos arredores pr<:i(os de +-(e e teria $ontade de os %on9e%er (el9or" As paisagens de 9ar(out9* %or:i os seus belos parques e longas e:tens&es de terreno e* ainda (ais* a en%antadora e tranquila baa rodeada de ro%9edos es%uros* onde os ?rag(entos de ro%9as no (eio da areia ?a>e( dela o (el9or lo%al para $er a (ar) en%9er* para ?i%ar= sentado e( %onte(plao; os bosques da alegre aldeia de Up +-(e* %o( inA(eras $ariedades de =r$ores* e* sobretudo* Pinn-* %o( os seus abis(os $erdeOantes no (eio de ro%9as ro(Pnti%as* e( que as =r$ores da ?loresta e os po(ares de lu:uriante e:uberPn%ia a?ir(a( que (uitas gera&es se de$e( ter su%edido desde que a pri(eira queda

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par%ial do ro%9edo preparou a terra para esta (ara$il9osa e en%antadora paisage(* que se %o(para ?a$ora$el(ente %o( paisagens se(el9antes da ?a(osa il9a de 7ig9t; estes lo%ais tK( de ser $isitados e re$isitados* para se poder %o(preender o $alor de +-(e" O grupo de Upper%ross des%eu a rua* passando pelas %asas agora desertas e de aspe%to (elan%<li%o* e* %ontinuando a des%er* en%ontrou'se pou%o depois B beira'(ar; ali* de(orou'se u( pou%o* %o(o todos os que so dignos de %onte(plar o (ar se de$e( de(orar a %onte(pl='lo quando o $olta( a $er; seguira( depois e( direo ao obb* igual(ente u( obOeti$o e( si* de$ido ao relato do %o(andante 7entYort9; pois os Mar$ille tin9a(' se instalado nu(a pequena %asa pr<:i(a da base do $el9o (ol9e* de data des%on9e%ida" O %o(andante 7entYort9 ?oi $isitar o a(igo* tendo os outros prosseguido o passeio e ele ?i%ado de ir ter %o( eles ao obb" 4o se tin9a( ainda %ansado de se (ara$il9ar e de ad(irar* e ne( sequer +ouisa pare%era a%9ar que se tin9a( separado do %o(andante 7entYort9 9= (uito te(po* quando o $ira( $ir ter %o( eles* a%o(pan9ado por trKs pessoas que O= %on9e%ia( be( de no(e: o %o(andante e a Sra" Mar$ille e u( %o(andante .enYi%I* que esta$a 9ospedado e( %asa deles" O %o(andante .enYi%I tin9a* 9= algu( te(po* sido pri(eiro'tenente do +a$\nia* e a des%rio que o %o(andante 7entYort9 ?i>era dele quando regressara de +-(e* os %alorosos elogios que l9e ?i>era %o(o u( e:%elente Oo$e( e o?i%ial que ele se(pre pre>ara* tin9a( granOeado a esti(a de todos os ou$intes; aquela des%rio ?ora seguida de u( bre$e 9istoria da sua $ida pri$ada* o que o tornou (uitssi(o interessante aos ol9os das sen9oras" Ele tin9a estado noi$o da ir( do %o(andante Mar$ille e agora %9ora$a a sua (orte" Eles tin9a( ?i%ado u( ano ou dois B espera de ?ortuna e pro(oo" A ?ortuna %9egou* u(a $e> que* %o(o tenente* a sua per%entage( do din9eiro resultante da $enda das presas (arti(as era ele$ada; a pro(oo $eio

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ta(b)(* ?inal(ente; (as ,ann- Mar$ille no %9egou a sabK'lo" /orrera no ano anterior* enquanto ele esta$a no (ar" O %o(andante 7entYort9 a%9a$a que era i(poss$el u( 9o(e( gostar (ais de u(a (ul9er do que o pobre .enYi%I gostara de ,ann- Mar$ille* ou so?rer (ais %o( a terr$el situao" Ele %onsidera$a que a sua (aneira de ser era das que (ais so?re(* aliando senti(entos (uito ?ortes a (odos %al(os* s)rios e retrados* u( gosto pela leitura e o%upa&es sedent=rias" Para %o(pletar o interesse da 9ist<ria* a a(i>ade entre ele e os Mar$ille pare%ia* se ) que isso era poss$el* ter au(entado %o( o a%onte%i(ento que p\s ter(o a todas as perspe%ti$as de parentes%o* e o %o(andante .enYi%I $i$ia agora %o( eles" O %o(andante Mar$ille alugara a %asa por (eio ano" Os seus gostos* saAde e rendi(entos le$ara('no a es%ol9er u(a %asa barata Ounto do (ar; e a (agni?i%Kn%ia da regio e o sossego de +-(e no In$erno pare%ia( adaptar' se e:ata(ente ao estado de esprito do %o(andante .enYi%I" A si(patia e a esti(a que sentia( pelo %o(andante .enYi%I era enor(e" 'E* no entanto'* disse Anne para si pr<pria enquanto a$ana$a( para %u(pri(entar o grupo* tal$e> o seu %orao no esteOa (ais pesaroso que o (eu" 4o a%redito que ten9a perdido a esperana para se(pre" Ele ) (ais no$o que eu; (ais no$o e( senti(entos se no* de ?ato* (ais no$o na idade" M= de gan9ar Pni(o e ser ?eli> %o( outra"' Eles en%ontrara('se todos e ?ora( apresentados" O %o(andante Mar$ille era u( 9o(e( alto e (oreno* %o( u( aspe%to sensato e bondoso; %o:ea$a u( pou%o" E* de$ido Bs ?ei&es $in%adas e B ?alta de saAde* pare%ia (uito (ais $el9o que o %o(andante 7entYor9" O %o(andante .enYi%I pare%ia ser* e era* o (ais no$o dos trKs* e era ta(b)(* e( %o(parao %o( qualquer dos outros* u( 9o(e( pequeno" Tin9a u( rosto agrad=$el e u( ar (elan%<li%o* %o(o se espera$a que ti$esse* e no parti%ipou na %on$ersa" O %o(andante Mar$ille* e(bora no ti$esse os (odos elegantes do %o(andante* era u( per?eito %a$al9eiro* se( a?etao* sin%ero e obsequioso"

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A Sra" Mar$ille* u( pou%o (enos polida que o (arido* pare%ia* por)(* ter os (es(os bons senti(entos* e nada podia ser (ais agrad=$el que o deseOo de a(bos de %onsiderare( todo o grupo %o(o seus a(igos* por sere( a(igos do %o(andante 7entYort9* ne( (ais 9ospitaleiro do que a sua insistKn%ia para que pro(etesse( Oantar %o( eles" O Oantar O= en%o(endado na 9ospedaria ?oi* por)(* ?inal(ente* e(bora a %ontra'gosto* a%eite %o(o des%ulpa; (as eles pare%era( quase (agoados por o %o(andante 7entYort9 ter tra>ido o grupo a +-(e se( pensar que o (ais natural era que Oantasse( e( %asa deles" Ma$ia* e( tudo isto* u(a to grande a(i>ade pelo %o(andante 7entYort9 e u( en%anto to ?as%inante nesta 9ospitalidade to in$ulgar* to di?erente do estilo 9abitual de tro%a de %on$ites e dos Oantares de ?or(alidades e e:ibi%ionis(o* que Anne sentiu que o seu estado de esprito no iria bene?i%iar se %on9e%esse (ais dos seus a(igos o?i%iais" 'Estes podia( ter sido todos (eus a(igos'* ?oi o seu pensa(ento; e te$e de lutar %ontra u(a enor(e tendKn%ia para se sentir depri(ida" #epois de dei:are( o obb* ?ora( todos a %asa dos seus no$os a(igos e en%ontrara( uns aposentos to pequenos que s< os que %on$ida( do ?undo do %orao %onsidera( %apa>es de a%o(odar tanta gente" Por u( (o(ento* Anne ?i%ou ad(irada; (as ?oi s< u( (o(ento* e esse espanto e( bre$e se dissipou no (eio de sensa&es (ais agrad=$eis quando reparou nos es?oros engen9osos do %o(andante Mar$ille e no belo trabal9o que ele ?i>era para tirar o (aior partido poss$el do pou%o espao e:istente* para suprir as de?i%iKn%ias do (obili=rio da %asa alugada e para proteger as portas e as Oanelas %ontra as pro$=$eis te(pestades de In$erno" Anne sorriu perante a di$ersidade da de%orao dos aposentos* e( que as peas de (obili=rio essen%iais %olo%adas %o( indi?erena pelo propriet=rio %ontrasta$a( %o( algu(as peas de (adeiras raras* (agni?i%a(ente trabal9adas* e %o( interessantes e $aliosos obOetos de

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todos os pases distantes que o %o(andante Mar$ille $isitara; esta$a tudo rela%ionado %o( a sua pro?isso* %o( os ?rutos do seu trabal9o e %o( a in?luKn%ia deste nos seus 9=bitos* e a i(age( de tranq[ilidade e ?eli%idade ?a(iliar que re?letia pro$o%ou e( Anne u(a sensao se(el9ante B de pra>er" O %o(andante Mar$ille no lia (uito; (as ele arranOara u( e:%elente lo%al e ?i>era u(as prateleiras (uito bonitas para u(a ra>o=$el %oleo de li$ros be( en%adernados perten%entes ao %o(andante .enYi%I" O ?ato de %o:ear i(pedia'o de ?a>er (uito e:er%%io ?si%o* (as u( esprito engen9oso e pr=ti%o pare%ia (antK'lo %onstante(ente o%upado dentro de %asa" Ele desen9a$a* en$erni>a$a* ?a>ia trabal9os de %arpintaria* %ola$a; ?a>ia brinquedos para as %rianas* in$enta$a lanadeiras e %a$il9as aper?eioadas; e* quando tudo o (ais esta$a ?eito* senta$a'se a u( %anto a ?a>er u(a enor(e rede de pes%a" @uando sara( da %asa* Anne pensou que dei:ara u(a grande ?eli%idade atr=s de si; e +ouisa* que %a(in9a$a a seu lado* desatou a te%er elogios e:altados B /arin9a ' B sua a(abilidade* B sua ?raternidade* B sua ?ranque>a* B sua retido '* a?ir(ando que esta$a %on$en%ida de que os 9o(ens da /arin9a tin9a( (ais $alor e entusias(o do que quaisquer 9o(ens de Inglaterra; s< eles sabia( $i$er* e s< eles (ere%ia( ser respeitados e a(ados" Regressara( B 9ospedaria para se $estire( e Oantare(; e os preparati$os tin9a( sido to be( ?eitos que no ?alta$a nada; apesar de estare( %o(pleta(ente ?ora da estao' e de no 9a$er qualquer (o$i(ento e( +-(e' e de no esperare( %o(pan9ia; %oisas pelas quais os donos da 9ospedaria pedira( (uitas e pro?usas des%ulpas" Por esta altura* Anne O= se sentia (ais B $ontade na %o(pan9ia do %o(andante 7entYort9 do que a prin%pio i(aginara ser poss$el* e estar sentada B (es(a (esa que ele* tro%ando as a(abilidades 9abituais (nun%a passa$a( disso! O= no a

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perturba$a" As noites esta$a( de(asiado es%uras para as sen9oras se $oltare( a en%ontrar antes do dia seguinte* (as o %o(andante Mar$ille tin9a pro(etido $ir $isit='los ao sero; e ele $eio e trou:e o a(igo* %o( o que eles no %onta$a(* pois tin9a( %on%ordado que o %o(andante .enYi%I tin9a todo o ar de se entir opri(ido %o( a presena de tantos des%on9e%idos" 4o ntanto* ele a$enturara'se a estar no (eio deles* e(bora o seu stado de esprito no pare%esse enquadrar'se na alegria geral do grupo" Enquanto os %o(andantes 7entYort9 e Mar$ille %ondu>ia( a %on$ersa nu( lado da sala e re%orda$a( os te(pos antigos* %ontando 9ist<rias su?i%ientes para o%upar e di$ertir os outros* Anne ?i%ou u( pou%o B parte %o( o %o(andante .enYi%I; u( generoso i(pulso le$ou'a a entabular %on$ersa %o( ele" Ele era t(ido e dado ao isola(ento; (as a atraente sua$idade do rosto de Anne e os seus (odos (eigos e( bre$e %o(eara( a ?a>er e?eito; e Anne ?oi be( re%o(pensada pelo seu es?oro" Ele era ob$ia(ente u( Oo$e( %o( gosto pela leitura* prin%ipal(ente poesia; al)( de ?i%ar %on$en%ida de l9e ter propor%ionado* pelo (enos durante u( sero* o pra>er de dis%utir assuntos pelos quais os seus %o(pan9eiros 9abituais no tin9a( o (ni(o interesse* ela tin9a esperana de l9e ser $erdadeira(ente Atil* dando'l9e sugest&es* surgidas natural(ente no de%orrer da %on$ersa* sobre a obrigao e o bene?%io de lutar(os %ontra o so?ri(ento" Pois* e(bora ?osse t(ido* ele no pare%ia ser reser$ado; pare%ia* pelo %ontr=rio* sentir'se satis?eito por poder libertar os seus senti(entos do retrai(ento 9abitual; eles %on$ersara( sobre poesia* sobre a rique>a da )po%a %onte(porPnea* %o(para$a( su%inta(ente opini&es sobre os (el9ores poetas* tentando de%idir qual era pre?er$el* se /ar(ion (D!* se T9e +ad- o? t9e +aIe (1!* a que gKnero liter=rio perten%ia( 6iaour (]! e T9e .ride o? Ab-dos (H! e* al)( disso* %o(o se pronun%ia$a 6iaour; ele (ostrou %on9e%er inti(a(ente as (ais belas %an&es de u( poeta e todas as apai:onantes des%ri&es de agonia desesperada do outro;

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repetiu* %o( enor(e senti(ento* os $ersos que des%re$ia( u( %orao despedaado e u(a (ente destruda pelo so?ri(ento* e ele pare%ia tanto deseOar ser %o(preendido que ela se atre$eu a re%o(endar'l9e que no lesse s< poesia* e a di>er que pensa$a que a poesia tin9a o in?ortAnio de rara(ente ser apre%iada %o( segurana por aqueles que (ais gosta$a( dela; e que os seres dotados de senti(entos ?ortes* que era( os Ani%os que a apre%ia$a( $erdadeira(ente* era( pre%isa(ente os que de$ia( sabore='la %o( %uidado" U(a $e> que esta aluso ao seu %aso no pare%eu ?a>K'lo so?rer e ele deu a id)ia de* pelo %ontr=rio* ter ?i%ado satis?eito* ela atre$eu'se a prosseguir %o( a %on$ersa; e* sentindo que o seu esprito (ais a(adure%ido no su%edido l9e %on%edia esse direito* atre$eu'se a re%o(endar a in%luso de (ais prosa nas suas leituras quotidianas; quando l9e ?oi pedido que e:e(pli?i%asse* ela re?eriu as obras dos nossos aD Poe(a e( 3 %antos de 7alter S%ott" (4" da T"! 1 Poe(a de 7alter S%ott" (4" da T"! ] Poe(a de +orde .-ron" (4" da T"! H Poe(a de +orde .-ron" (4" da T"! (el9ores (oralistas* as %ole&es das (ais belas %artas* as (e(<rias de personalidades e:peri(entadas e de $alor que l9e o%orrera( no (o(ento %o(o sendo obras destinadas a ele$ar e ?ortale%er a (ente de a%ordo %o( os (ais ele$ados prin%pios e os (el9ores e:e(plos de resistKn%ia (oral e religiosa" O %o(andante .enYi%I es%utou atenta(ente e pare%eu grato pelo interesse que esta$a i(pl%ito; e* e(bora ti$esse abanado a %abea e suspirado* (ani?estando a sua dA$ida quanto B e?i%=%ia de qualquer li$ro no al$io de u(a dor %o(o a sua* anotou os no(es dos li$ros re%o(endados por ela e pro(eteu pro%ur='los e lK'los" @uando o sero ter(inou* Anne no p\de dei:ar de a%9ar di$ertida a id)ia de ter $indo a +-(e para pregar pa%iKn%ia e resignao a u( Oo$e( que nun%a tin9a $isto antes: (as* re?letindo (ais seria(ente* ta(b)( no %onseguiu dei:ar de te(er que* tal %o(o (uitos outros grandes (oralistas e pregadores* ela ti$esse sido eloq[ente a u( ponto e( que a sua %onduta di?i%il(ente suportaria u( e:a(e (inu%ioso"

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Captulo Do!e

Anne e Menrietta ?ora( as pri(eiras do grupo a le$antar'se na (an9 seguinte e resol$era( ir passear at) ao (ar antes do pequeno'al(oo" ,ora( at) B areia e ?i%ara( a $er a (ar) a en%9er* tra>ida por u(a brisa de sudeste* %o( toda a i(ponKn%ia que u(a praia to plana per(itia" Elas elogiara( a (an9; lou$ara( o (ar; %o(partil9ara( o (es(o deleite %o( a brisa ?res%a e ?i%ara( e( silKn%io* at) que Menrietta %o(eou subita(ente a %on$ersar: ' O9U si(""" estou absoluta(ente %on$en%ida de que* %o( (uito pou%as e:%e&es* o ar do (ar ) se(pre saud=$el" 4o 9= dA$ida nen9u(a de que ?e> (uito be( ao #r" S9irle- depois da sua doena* ?e> na Pri(a$era passada u( ano" Ele pr<prio di> que a estada de u( (Ks e( +-(e l9e ?e> (el9or do que todos os (edi%a(entos que to(ou; e que estar perto do (ar o ?a> sentir Oo$e( outra $e>" Assi(* no posso dei:ar de pensar que ) u(a pena que ele no $i$a se(pre B beira'(ar" Eu a%9o que ele de$ia dei:ar Upper%ross de $e> e ?i:ar'se e( +-(e" Tu no a%9as* AnneT 4o %on%ordas %o(igo que ) o (el9or que ele poderia ?a>er* tanto para ele %o(o para a Sra" S9irle-T Ela te( pri(os aqui* sabesT* e (uitas pessoas %on9e%idas* o que seria u(a distrao para ela* e ten9o a %erte>a de que ela gostaria de $i$er nu( lo%al e( que pudesse obter rapida(ente assistKn%ia ()di%a* no %aso de ele so?rer outro ataque" 4a $erdade* eu penso que ) (uito triste que e:%elentes pessoas %o(o o #r" e a Sra" S9irle-* que prati%ara( o be( durante toda a sua $ida* desperdi%e( os seus Alti(os dias nu( lugar %o(o Upper%ross* e( que* %o( e:%eo da nossa ?a(lia* pare%e( estar isolados de todo o (undo" Eu gostaria (uito que os seus a(igos l9e sugerisse( isso" A%9o que eles de$ia( ?a>K'lo"

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@uanto B obteno de u(a dispensa e%lesi=sti%a* %o( a sua idade e %ar=ter* isso no seria di?%il" A (in9a Ani%a dA$ida ) se algu(a %oisa o %on$en%eria a dei:ar a sua par<quia" Ele ) to se$ero e es%rupuloso no %u(pri(ento das suas obriga&esU 4o a%9as* Anne* que ele est= a ser e:%essi$a(ente es%rupulosoT 4o a%9as que ) u( erro u( %l)rigo sa%ri?i%ar a sua saAde por %ausa das suas obriga&es* quando estas pode( per?eita(ente ser dese(pen9adas por outra pessoaT E +-(e ?i%a apenas a de>assete (il9as de distPn%ia""" ele estaria su?i%iente(ente perto para poder ou$ir quaisquer quei:as* se as 9ou$esse" #urante este dis%urso* Anne sorriu $=rias $e>es para si pr<pria e ?alou sobre o assunto* to disposta a interessar'se pelos senti(entos de u(a Oo$e( %o(o esti$era e( relao aos de u( Oo$e(* e(bora* neste %aso* o ()rito ?osse (enor* (as que podia ela ?a>er al)( de %on%ordar* de u( (odo geralT Ela disse tudo o que era ra>o=$el e apropriado sobre o assunto; %on%ordou* %o(o de$ia* que o #r" S9irle- tin9a direito a des%ansar; %o(preendia %o(o era boa id)ia ele ter u( Oo$e( ati$o e respeit=$el %o(o %oadOutor residente* e te$e ainda a deli%ade>a de aludir Bs $antagens de u( tal %oadOutor residente ser %asado" ' 6osta$a (uito ' disse Menrietta* (uito satis?eita %o( a sua %o(pan9eira'* gosta$a (uito que +ad- Russell $i$esse e( Upper%ross e ?osse a(iga do #r" S9irle-" Se(pre ou$i di>er que +ad- Russell ) u(a (ul9er que e:er%e grande in?luKn%ia sobre toda a genteU Eu se(pre a %onsiderei %apa> de %on$en%er u(a pessoa a ?a>er qualquer %oisaU Eu ten9o (edo dela* %o(o O= te disse antes* ten9o (es(o (edo dela porque ela ) to inteligente; (as eu respeito'a (uito e gostaria de a ter %o(o $i>in9a e( Upper%ross" Anne a%9ou graa B (aneira de Menrietta se (ostrar grata* be( %o(o ao desenrolar dos a%onte%i(entos e ao ?ato de os no$os interesses dos obOeti$os de Menrietta tere( %olo%ado a sua a(iga nas boas graas de u(

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(e(bro da ?a(lia /usgro$e; ela s< te$e te(po* por)(* para u(a resposta $aga e para e:pri(ir o deseOo de que 9ou$esse u(a (ul9er assi( a $i$er e( Upper%ross* quando todos os te(as de %on$ersa parara( subita(ente ao $ere( +ouisa e o %o(andante 7entYort9 apro:i(are('se deles" Eles tin9a( ido dar u( passeio antes de o pequeno'al(oo estar pronto; (as +ouisa re%ordou'se logo a seguir de que tin9a de ir pro%urar algo nu(a loOa e %on$idou'os a ire( %o( ela B %idade" Todos eles se %olo%ara( B sua disposio" @uando %9egara( aos degraus que subia( da praia* u( %a$al9eiro que nesse (es(o (o(ento se prepara$a para des%er deu deli%ada(ente u( passo atr=s e parou para os dei:ar passar" Eles subira( e passara( por ele; ao passare(* o rosto de Anne atraiu'l9e a ateno e ele ?itou'a %o( u( ol9ar de interesse e ad(irao a que ela no p\de ?i%ar insens$el" Ela esta$a %o( u( <ti(o aspe%to; o $ento ?res%o* batendo'l9e no rosto* tin9a restitudo a ?res%ura da Ou$entude Bs suas ?ei&es regulares e (uito atraentes e despertara a $i$a%idade do seu ol9ar" Era e$idente que o %a$al9eiro (u( $erdadeiro %a$al9eiro nos seus (odos! a ad(irou i(enso" O %o(andante 7entYort9 ol9ou i(ediata(ente para ela de u( (odo que de(onstra$a que reparara" Ele lanou'l9e u( ol9ar (o(entPneo u( ol9ar perspi%a> que pare%ia di>er: 'Este 9o(e( ?i%ou i(pressionado %ontigo e* at) (es(o eu* neste (o(ento* $eOo algo de no$o e( Anne Elliot"' #epois de tere( a%o(pan9ado +ouisa nas suas %o(pras e de tere( passeado (ais u( pou%o* regressara( B 9ospedaria; e Anne* quando (ais tarde se dirigia apressada(ente do quarto para a sala de Oantar* quase %9o%ou %o( o (es(o %a$al9eiro* quando este saa de u( aparta(ento ao lado" Ela O= %al%ulara que ele ?osse u( ?orasteiro %o(o eles* e de%idira que u( e(pregado be('pare%ido que* no regresso* tin9a( $isto a passear perto das duas 9ospedarias* de$ia ser o seu %riado" O ?ato de tanto este 9o(e( %o(o o seu a(o estare( de luto re?orara essa id)ia" Esta$a agora %on?ir(ado que ele esta$a 9ospedado na (es(a 9ospedaria que eles* e

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este segundo en%ontro* e(bora (uito bre$e* de(onstrou de no$o* pelo ol9ar do %a$al9eiro* que ele a %onsidera$a (uito bela e* pela prontido e %orreo das suas des%ulpas* que era u( 9o(e( de (uito boas'(aneiras" Pare%ia ter %er%a de ]E anos e* e(bora no ?osse belo* tin9a u(a ?igura si(p=ti%a" Anne pensou que gostaria de saber que( ele era" Tin9a( quase ter(inado o pequeno'al(oo quando o so( de u(a %arruage( (prati%a(ente a pri(eira que ou$ia( desde que tin9a( %9egado a +-(e! ?e> (etade do grupo ir B Oanela" Era u(a %arruage( de %a$al9eiro ' u( %abriol) '* (as que s< $eio dos est=bulos at) B porta da ?rente" #e$e ser algu)( a partir"' Era %ondu>ida por u( %riado de luto" A pala$ra %abriol) ?e> 9arles p\r'se de p) nu( salto para o %o(parar %o( o seu; o %riado de luto despertou a %uriosidade de Anne* e os seis esta$a( O= todos reunidos B Oanela quando o dono do %abriol) saiu da 9ospedaria no (eio das $)nias e %ortesias do pessoal* to(ou o seu lugar e partiu" 'A9 ' e:%la(ou i(ediata(ente o %o(andante 7entYort9 ol9ando de soslaio para Anne '* ) o 9o(e( por que pass=(os" As /eninas /usgro$e %on%ordara(; e* depois de tere( ?i%ado todos* %o( si(patia* a $K'lo subir a %olina at) o perdere( de $ista* $oltara( para a (esa do pequeno'al(oo" O e(pregado de (esa entrou na sala pou%o depois" ' Por ?a$or ' disse i(ediata(ente o %o(andante 7entYort9 '* sabe di>er'nos que( ) o %a$al9eiro que a%abou de partirT ' Sei* si(* ) o Sr" Elliot; u( %a$al9eiro de grande ?ortuna; %9egou onte( B noite* $indo de Sid(out9""" supon9o que de$e( ter ou$ido a %arruage(* sir* quando esta$a( a Oantar""" e seguiu agora na direo de reYI9erne* %o( destino a .at9 e +ondres" ' ElliotU ' Antes de a ?rase a%abar* apesar da rapide> %o( que o e(pregado a disse* (uitos tin9a('se entreol9ado e (uitos tin9a( repetido o no(e" ' #eus do )uU ' e:%la(ou /ar-" ' #e$e ser o nosso pri(o""" de$e

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ser (es(o o nosso Sr" Elliot* de$e ser eleU 9arles* Anne* no a%9a(T Est= de luto* tal %o(o o nosso Sr" Elliot de$e estar" @ue e:traordin=rioU 4a (es(a 9ospedaria que n<sU Anne* no a%9as que de$e ser o nosso Sr" Elliot* o 9erdeiro do nosso paiT Por ?a$or ' $oltando'se para o e(pregado '* no ou$iu* no ou$iu o %riado dele di>er que ele perten%ia B ?a(lia de 8ell-n%9T ' 4o* (in9a sen9ora* ele no se re?eriu a nen9u(a ?a(lia e( parti%ular* (as disse que o a(o era u( %a$al9eiro (uito ri%o e que u( dia seria baronete" ' Esto a $erU ' e:%la(ou /ar-* e( K:tase" ' ) e:a%ta(ente o que eu disseU Merdeiro de Sir 7alter Elliot" Eu tin9a a %erte>a de que* se ?osse real(ente ele* $iria a saber'se" Pode( estar %ertos de que esta ) u(a %ir%unstPn%ia que os seus %riados ?a>e( questo de pro%la(ar onde quer que ele $=" /as* Anne* i(agina s< %o(o ) e:traordin=rioU @ue( (e dera ter ol9ado (el9or para ele" @ue( (e dera que ti$)sse(os sabido a te(po que( ele era* para nos poder ser apresentado" @ue pena no ter(os sido apresentadosU A%9as que ele tin9a o ar dos ElliotT Eu (al ol9ei para ele" Esta$a a ol9ar para os %a$alos; (as penso que tin9a u( pou%o o ar dos Elliot" Por que no reparei no brasoT O9U* o %apote do %riado %aa por %i(a do painel e tapa$a o braso; ?oi isso; %aso %ontr=rio* ten9o a %erte>a de que teria reparado nele* assi( %o(o na libr); se o %riado no esti$esse de luto* eu tK'lo'ia %on9e%ido pela libr)" ' onsiderando todas essas e:traordin=rias %ir%unstPn%ias disse o %o(andante 7entYort9 '* de$e(os %onsiderar que ?oi inteno do destino no ser apresentada ao seu pri(o" @uando %onseguiu atrair a ateno de /ar-* Anne tentou %al(a(ente %on$en%K'la de que as rela&es entre o pai e o Sr" Elliot no era(* 9= anos* to boas que ?osse deseO=$el tentare( ser'l9e apresentadas" Ao (es(o te(po* por)(* ela sentiu u(a satis?ao nti(a por ter $isto o pri(o e por saber que o ?uturo dono de 8ell-n%9 era indubita$el(ente u( %a$al9eiro %o( ar sensato" Ela no tin9a qualquer

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inteno de (en%ionar que se tin9a en%ontrado %o( ele u(a segunda $e>; ?eli>(ente* /ar- no prestara (uita ateno quando passara por ele durante o seu passeio (atinal* (as ela teria ?i%ado (uito aborre%ida ao saber que Anne se tin9a esbarrado %ontra ele no %orredor e re%ebido as suas deli%adas des%ulpas* enquanto ela nun%a esti$era perto dele; no* aquele bre$e en%ontro entre pri(os per(ane%eria u( segredo absoluto" ' laro ' disse /ar- ' que $ais di>er que $i(os o Sr" Elliot na pr<:i(a $e> que es%re$eres para .at9" Penso que o pai de$ia sabK'lo; por ?a$or* %onta tudo a seu respeito" Anne e$itou u(a resposta direta* (as esta era e:ata(ente u(a %ir%unstPn%ia que ela a%9a$a que no s< era desne%ess=rio %o(uni%ar %o(o ne( de$ia ser re?erida" A o?ensa que 9= (uitos anos ?ora ?eita ao pai* ela sabia; do quin9o que %oubera a Eli>abet9* s< des%on?ia$a* e no 9a$ia dA$ida de que a(bos se irrita$a( %o( a (era re?erKn%ia ao Sr" Elliot" /ar- nun%a es%re$ia para .at9; o penoso trabal9o de (anter u(a %orrespondKn%ia irregular e pou%o satis?at<ria %o( Eli>abet9 re%aa sobre Anne" Tin9a( ter(inado o pequeno'al(oo 9= pou%o te(po quando o %o(andante e a Sra" Mar$ille apare%era(* a%o(pan9ados pelo %o(andante .enYi%I* %o( que( tin9a( %o(binado dar u( Alti(o passeio e( +-(e" Eles ten%iona$a( partir para Upper%ross antes da u(a 9ora e* entretanto* estaria( Ountos e ao ar li$re o (=:i(o de te(po poss$el" Anne $iu que o %o(andante .enYi%I se apro:i(ou dela assi( que se en%ontrara( todos na rua" A %on$ersa da noite anterior no o dissuadira de $oltar a pro%urar a sua %o(pan9ia; e eles %a(in9ara( Ountos durante algu( te(po* a %on$ersar* %o(o antes* de 7alter S%ott e de +orde .-ron* %ontinuando in%apa>es* to in%apa>es %o(o quaisquer outros dois leitores* de ter a (es(a opinio sobre os ()ritos de qualquer deles* at) que algo pro$o%ou u(a alterao quase geral no grupo e* e( $e> do %o(andante .enYi%I* ela te$e o %o(andante Mar$ille a seu lado"

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'A /enina Elliot' disse ele* ?alando e( $o> bai:a R %o(eteu u(a bela ao ?a>endo aquele pobre 9o(e( ?alar tanto" @ue( (e dera que ele ti$esse a sua %o(pan9ia (ais $e>es" X (uito (au para ele* eu sei* ser ?e%9ado %o(o ); (as que 9a$e(os de ?a>erT 4o nos pode(os separar" ' 4o ' disse Anne '* a%redito que seOa i(poss$el* (as* %o( o de%orrer do te(po* tal$e>; n<s sabe(os %o(o o te(po atua e( todos os %asos de so?ri(ento* e de$e ter e( (ente* %o(andante Mar$ille* que o desgosto do seu a(igo pode ser %onsiderado relati$a(ente re%ente" ,oi s< no Sero passado* segundo %reio" ' Si(* ) $erdade ' disse ele %o( u( pro?undo suspiro '* ?oi s< e( Gun9o" ' E ele tal$e> no ten9a tido logo %on9e%i(ento" ' S< o soube na pri(eira se(ana de Agosto* quando %9egou a %asa $indo do abo" A%aba$a de to(ar %onta do 6rappler" Eu esta$a e( Pl-(out9* ansioso por ter not%ias dele* (as o 6rapp+er tin9a ordens para ir para Ports(out9" As not%ias de$ia( segui'lo at) l=* (as que( iria dar'l9asT Eu no* no tin9a %orage(" 4ingu)( %onseguia ?a>K'lo a no ser aquele bo( %o(pan9eiro ' (e apontou para o %o(andante 7entYort9!" R O +a$\nia tin9a %9egado a Pl-(out9 na se(ana anterior* no 9a$ia perigo de ser en$iado de no$o para o (ar" @uanto ao resto* ele resol$era arris%ar'se""" pediu u(a li%ena e* se( aguardar pela resposta* $iaOou noite e dia at) %9egar a Ports(out9 e* assi( que l= %9egou* dirigiu'se para o 6rappler a re(o e no saiu de Ounto do pobre rapa> durante u(a se(ana; ?oi o que ?e>; ningu)( (ais %onseguiria sal$ar o pobre Ga(es" Pode i(aginar* /enina Elliot* %o(o ele nos ) queridoU Anne %onseguia* na realidade* i(agin='lo per?eita(ente* e disse'o* e( tantas pala$ras quantas as suas e(o&es l9e per(itira( ou as dele era( %apa>es de es%utar* pois ele pare%eu de(asiado %o(o$ido para %ontinuar a %on$ersar sobre o assunto; quando ?alou de no$o* ?oi sobre u(a %oisa total(ente di?erente"

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O ?ato de a Sra" Mar$ille ter (ani?estado a opinio de que* quando %9egasse( a %asa* o (arido O= teria andado bastante* deter(inou a direo do grupo no que iria ser o seu Alti(o passeio; a%o(pan9='los'ia( at) B porta* depois $oltaria( para tr=s e partiria(; segundo os seus %=l%ulos* tin9a( e:ata(ente te(po para isso; (as* quando se apro:i(ara( do obb* sentira( todos deseOo de passear (ais u(a $e> ao longo deste* esta$a( todos to interessados e +ouisa tornou'se to obstinada que %9egara( B %on%luso de que u( atraso de u( quarto de 9ora no ?aria qualquer di?erena" Assi(* depois de todas as a(=$eis despedidas e de toda a a(=$el tro%a de %on$ites e pro(essas que se pode( i(aginar* separara('se do %o(andante e da Sra" Mar$ille B porta destes e* ainda a%o(pan9ados pelo %o(andante .enYi%I* que pare%ia querer ?i%ar Ounto deles at) ao ?i(* ?ora( despedir'se de$ida(ente do obb" Anne $iu que o %o(andante .enYi%I se apro:i(ou no$a(ente dela" A paisage( no p\de dei:ar de l9e re%ordar os (ares a>ul'es%uros de +orde .-ron* e ela prestou'l9e* de boa $ontade* toda a sua ateno enquanto ?oi poss$el prestar'l9a" E( bre$e* por)(* esta iria ser atrada noutra direo" Esta$a de(asiado $ento para que a parte do no$o obb ?osse agrad=$el para as sen9oras* e eles %on%ordara( e( des%er os degraus para a parte in?erior; preparara('se todos para des%er os degraus ngre(es* lenta e %uidadosa(ente* B e:%eo de +ouisa* que queria saltar* aOudada pelo %o(andante 7entYort9" E( todos os seus passeios* ele tin9a de a aOudar a saltar dos taludes; a%9a$a a sensao deli%iosa" #esta $e>* dada a dure>a do solo* ele (ostrou'se (ais relutante* (as a%abou por ?a>K'lo; ela des%eu s e sal$a e* i(ediata(ente* para (ostrar %o(o gostara* subiu os degraus a %orrer para $oltar a saltar" Ele a%onsel9ou'a a no o ?a>er* pois o e(bate era de(asiado grande; (as ?oi e( $o que ele ?alou e argu(entou; ela sorriu e disse: Estou de%idida* $ou saltarN; ele ergueu as (os; ela pre%ipitou'se u( segundo antes

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do te(po* %aiu no %9o do obb in?erior* de onde a le$antara( inani(ada" 4o 9a$ia qualquer ?eri(ento* sangue ou leso $is$el; (as tin9a os ol9os ?e%9ados* no respira$a* e o rosto tin9a a palide> da (orte" ,oi u( (o(ento de 9orror para todos os que a rodea$a(U O %o(andante 7entYort9* que a tin9a le$antado* esta$a de Ooel9os %o( ela nos braos* ol9ando'a %o( u( rosto to p=lido %o(o o dela* nu( silKn%io de agonia" ' Ela est= (ortaU* est= (ortaU ' gritou /ar-* agarrando'se ao (arido e %ontribuindo* Ounta(ente %o( o seu pr<prio 9orror* para que ele se (anti$esse i(<$el; e* u( (inuto depois* Menrietta* $en%ida pela (es(a %on$i%o* perdeu ta(b)( os sentidos* e teria %ado se o %o(andante .enYi%I e Anne no a ti$esse( segurado" ' 4o 9= ningu)( que (e aOudeT ' ?ora( as pri(eiras pala$ras soltadas pelo %o(andante 7entYort9* nu( to( de desespero* %o(o se a sua ?ora se ti$esse esgotado" ' S^ ter %o( ele ' e:%la(ou Anne '* por a(or de #eus* $= ter %o( ele" Eu %onsigo segur='la so>in9a" #ei:e'(e* $= ter %o( ele" Es?regue as (os dela* ?ri%%ione'l9e as tK(poras; aqui esto os (eus sais""" to(e'os* to(e'os" O %o(andante .enYi%I obede%eu* enquanto 9arles* ao (es(o te(po* se desen$en%il9a$a da (ul9er" Apro:i(ara('se a(bos dele; +ouisa ?oi le$antada e apoiada %o( (ais ?ir(e>a; ?i>era( tudo o que Anne dissera* (as e( $o; o %o(andante 7entYort9 en%ostou'se* %a(baleante* B parede* para se apoiar* e:%la(ando e( to( de agonia: ' O9* (eu #eusU O pai e a (e delaU ' U( ()di%oU ' disse Anne" Esta pala$ra pare%eu despert='lo de i(ediato* e disse: ' X $erdade* ) $erdade* u( ()di%o i(ediata(ente" ' E esta$a a a?astar'se rapida(ente quando Anne sugeriu ansiosa(ente: ' O %o(andante .enYi%I* no seria (el9or ir o %o(andante

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.enYi%IT Ele sabe onde en%ontrar u( ()di%o" Todos os que esta$a( e( %ondi&es de pensar a%9ara( que era (el9or id)ia e* u( (inuto depois (?oi tudo ?eito e( (o$i(entos r=pidos!* o %o(andante .enYi%I tin9a %on?iado a pobre ?igura* que pare%ia u( %ad=$er* aos %uidados do ir(o* partindo rapida(ente para a %idade" @uanto ao in?eli> grupo que ?i%ara* no era poss$el di>er qual dos trKs que se en%ontra$a( na posse de todas as suas ?a%uldades so?ria (ais: o %o(andante 7entYort9* Anne ou 9arles* que* na realidade* era u( ir(o (uito a?etuoso e esta$a in%linado por %i(a de +ouisa soluando a(arga(ente* s< %onseguindo tirar os ol9os de u(a ir( para $er outra se( sentidos* ou presen%iar a agitao 9ist)ri%a da (ul9er* pedindo'l9e u(a aOuda que ele no podia dar" Anne* tratando Menrietta %o( toda a ?ir(e>a* >elo e preo%upao que o instinto l9e a%onsel9a$a* tenta$a ainda* regular(ente* %on?ortar os outros* a%al(ar /ar-* ani(ar 9arles e a%al(ar os senti(entos do %o(andante 7entYort9" A(bos pare%ia( aguardar as suas instru&es" ' Anne* Anne ' e:%la(ou 9arles '* que $a(os ?a>er a seguirT Por a(or de #eus* que $a(os ?a>erT Os ol9os do %o(andante 7entYort9 ta(b)( se $oltara( para ela" ' 4o seria (el9or le$='la para a 9ospedariaT Si(* ten9o a %erte>a* le$e('na %o( %uidado para a 9ospedaria" ' Si(* si(* para a 9ospedaria ' repetiu o %o(andante 7entYort9* relati$a(ente %ontrolado e ansioso por ?a>er qualquer %oisa" ' Eu le$o'a" /usgro$e* to(e %onta dos outros" 4esta altura* O=o relato do a%idente se tin9a espal9ado entre os trabal9adores e barqueiros B $olta do obb* e tin9a('se Ountado (uitos B sua $olta* para sere( Ateis* se ne%ess=rio; de qualquer (odo* para go>are( o espe%t=%ulo de u(a Oo$e( (orta; no* duas Oo$ens (ortas* pois a realidade era duas $e>es (el9or do que o pri(eiro relato" Menrietta ?oi %on?iada a algu(as das pessoas %o( (el9or aspe%to* pois* e(bora ti$esse re%uperado par%ial(ente os sentidos* ela no se %onseguia (o$er; e* assi(* %o( Anne a

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seu lado e 9arles a to(ar %onta da (ul9er* pusera('se a %a(in9o* pisando de no$o o %9o por que pou%o te(po antes* (uito pou%o te(po antes* tin9a( passado to %9eios de alegria" Ainda no tin9a( sado do obb quando os Mar$ille $iera( ao seu en%ontro" Tin9a( $isto o %o(andante .enYi%I passar a %orrer pela sua %asa* %o( u(a e:presso que (ostra$a que algo errado se passa$a; e eles tin9a( sado i(ediata(ente* in?or(ando'se e orientando'se B (edida que se dirigia( ao lo%al" E(bora i(pressionado* o %o(andante Mar$ille tra>ia %onsigo sensate> e %al(a que pudera( ser i(ediata(ente Ateis; e u( ol9ar entre ele e a (ul9er de%idiu o que iria ser ?eito" Ela de$ia ser le$ada para %asa deles ' de$ia( ir todos para %asa deles ' e esperar pela %9egada do ()di%o ali" Ele no prestou ateno a quaisquer es%rApulos: ?oi obede%ido; ?i%a$a( todos debai:o do seu teto; +ouisa* de a%ordo %o( instru&es da Sra" Mar$ille* ?oi le$ada para %i(a e %olo%ada na sua pr<pria %a(a; e a todos que deles pre%isa$a(* o (arido prestou apoio* ser$iu re?res%os e deu sedati$os" +ouisa tin9a aberto os ol9os u(a $e>* (as $oltou a ?e%9='los pou%o depois* se( ter re%uperado a %ons%iKn%ia" Isto O= ?ora* %ontudo* u(a pro$a de $ida Atil para a ir(; e a agitao da esperana e do (edo e$itou que Menrietta $oltasse a perder os sentidos* e(bora se sentisse total(ente in%apa> de estar no (es(o quarto que +ouisa" Ta(b)( /ar- esta$a a ?i%ar (ais %al(a" O ()di%o %9egou (ais %edo do que pare%ia poss$el" Enquanto ele a e:a(ina$a* sentira('se do(inados pelo terror; (as ele no se (ostrou desani(ado; a %abea tin9a so?rido u(a pan%ada grande* (as ele O= $ira re%upera&es de pan%adas (ais gra$es; no esta$a absoluta(ente nada desani(ado; ele ?ala$a nu( to( satis?eito" O ?ato de ele no %onsiderar o %aso desesperado de ele no ter dito que tudo ter(inaria dentro de pou%as 9oras ' e:%edeu* a prin%pio* a esperana da (aior parte deles; pode* pois* i(aginar'se a ?eli%idade que sentira(* a sua alegria* silen%iosa e pro?unda*

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depois de dirigire( a #eus algu(as ?er$orosas e:%la(a&es de gratido" Anne te$e a %erte>a de que nun%a se esque%eria do to(* da e:presso %o( que o %o(andante 7entYort9 disse '6raas a #eus'* ne( %o(o* (ais tarde* ele ?i%ou sentado* debruado sobre a (esa* %o( os braos %ru>ados e a %abea es%ondida* %o(o se sentisse do(inado pelas $=rias sensa&es da al(a e tentando a%al(='las atra$)s da orao e pela (editao" Os (e(bros de +ouisa esta$a( intatos" S< a %abea ?i%ara (agoada" Era agora ne%ess=rio que o grupo de%idisse o que de$ia ?a>er quanto B situao" G= %onseguia( ?alar uns %o( os outros e tro%ar opini&es" 4o 9a$ia dA$ida de que +ouisa tin9a de per(ane%er onde esta$a* por (ais que %ustasse aos seus a(igos en$ol$er os Mar$ille no proble(a" Era i(poss$el transport='la para outro lo%al" Os Mar$ille silen%iara( todos os es%rApulos e* tanto quanto l9es ?oi poss$el* toda a gratido" Eles tin9a( pre$isto tudo e ?eito todos os preparati$os antes de os outros tere( %o(eado a pensar" O %o(andante .enYi%I teria de %eder o quarto e dor(ir noutro lo%al ' e ?i%ou tudo de%idido" Eles s< esta$a( preo%upados %o( o ?ato de a %asa no poder aloOar (ais pessoas; e* no entanto* se pusesse( as %rianas no quarto da %riada ou ar(asse( u( burro e( qualquer ladoN* %onseguiria( arranOar lugar para (ais dois ou trKs* supondo que eles quisesse( ?i%ar; e(bora* %o( respeito a tratar da /enina /usgro$e* podia( dei:='la* se( a (ni(a preo%upao* entregue aos %uidados da Sra" Mar$ille" A Sra" Mar$ille era u(a en?er(eira %o( (uita e:periKn%ia; e a sua a(a* que 9= (uito $i$ia %o( ela e $iaOara %o( ela para todo o lado* ta(b)( o era" As duas era( su?i%ientes para to(ar %onta dela* de dia e de noite" Tudo isto ?oi dito %o( u(a ?ranque>a e sin%eridade irresist$eis" 9arles* Menrietta e o %o(andante 7entYort9 tro%a$a( opini&es e* durante algu( te(po* ?oi apenas u(a tro%a de pala$ras de perple:idade e terror: ' Upper%ross R a ne%essidade de algu)( ir a Upper%ross ' a not%ia

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que tin9a de ser trans(itida ' %o(o de$eria ser dada ao Sr" e B Sra" /usgro$e ' a (an9 O= ia a$anada '9= u(a 9ora que eles de$eria( ter partido ' a i(possibilidade de %9egare( a u(a 9ora ra>o=$el" A prin%pio* a Ani%a %oisa que %onseguia( ?a>er era soltar e:%la(a&es deste gKnero; (as* ap<s algu( te(po* o %o(andante 7entYort9* ?a>endo u( es?oro* disse: ' Te(os de de%idir* e se( perder u( (inuto" Todos os (inutos so pre%iosos" Algu)( de$e partir para Upper%ross i(ediata(ente" /usgro$e* ou tu ou eu* u( de n<s te( de ir" 9arles %on%ordou; (as de%larou a sua resoluo e( no sair dali" Ele tentaria in%o(odar o %o(andante e a Sra" Mar$ille o (enos poss$el* (as* quanto a dei:ar a ir( naquele estado* isso ele no de$ia* ne( queria* ?a>er" Isso ?i%ou de%idido; e Menrietta* a prin%pio* a?ir(ou o (es(o" E( bre$e* por)(* ela ?oi persuadida a (udar de id)ias" #e que ser$ia ela ?i%arT Ela* que no %onseguia entrar no quarto de +ouisa* ne( ol9ar para ela se( so?rer tanto que ela pr<pria pre%isa$a de que a so%orresse(U Ela ?oi ?orada a ad(itir que no ?i%aria a ?a>er nada; no entanto* %ontinuou a (ostrar'se relutante e( partir* at) que* ao le(brar'se* %o(o$ida* do pai e da (e* desistiu* %on%ordou* ?i%ou ansiosa por %9egar a %asa" O plano tin9a %9egado a este ponto quando Anne* saindo do quarto de +ouisa* no p\de dei:ar de ou$ir o que se seguiu* pois a porta da sala esta$a aberta" ' Ento est= de%idido* /usgro$e ' e:%la(ou o %o(andante 7entYort9 '* $o%K ?i%a* e eu a%o(pan9o a sua ir( a %asa" /as quanto ao resto""" quanto aos outros" Se ?i%ar algu)( para aOudar a Sra" Mar$ille* penso que s< pode ser u(a pessoa" A Sra" 9arles /usgro$e $ai querer* se( dA$ida* $oltar para Ounto dos ?il9os; (as* se Anne quiser ?i%ar* no 9= pessoa (ais indi%ada ne( (ais %apa> que Anne" Ela parou por u( (o(ento para se re%uperar da e(oo de ou$ir ?alar assi( a seu respeito" Os outros dois %on%ordara( %alorosa(ente %o( o

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que ele dissera* e depois ela entrou na sala" ' Anne ?i%a* ten9o a %erte>a de que no se i(porta de ?i%ar a to(ar %onta dela ' e:%la(ou ele $oltando'se para ela e ?alando %o( u( ardor e* ao (es(o te(po* u(a ternura que quase pare%eu ?a>er re$i$er o passado" Ela %orou intensa(ente; e ele %aiu e( si e a?astou'se" Ela disse que esta$a disposta a ?i%ar* ?='lo'ia %o( todo o pra>er" Era nisso que esti$era a pensar* deseOando que l9e per(itisse( ?a>K'lo" U(a %a(a no %9o do quarto de +ouisa seria su?i%iente para ela* se a Sra" Mar$ille esti$esse de a%ordo" /ais u(a %oisa* e tudo pare%ia resol$ido" E(bora ?osse deseO=$el que o Sr" e a Sra" /usgro$e se sentisse(* de ante(o* u( tanto alar(ados %o( a de(ora* o te(po que os %a$alos de Upper%ross le$aria( a ?a>er a $iage( de regresso seria u( terr$el prolonga(ento da e:pe%tati$a; e o %o(andante 7entYort9 prop\s* e 9arles /usgro$e %on%ordou* que seria (uito (el9or que ele alugasse u(a %ale%9e na 9ospedaria e dei:asse a %arruage( e os %a$alos do Sr" /usgro$e* os quais seguiria( para %asa be( %edo na (an9 seguinte* o que teria a $antage( de le$ar noti%ias sobre %o(o +ouisa passara a noite" O %o(andante 7entYort9 apressou'se a ?a>er todos os preparati$os que l9e di>ia( respeito* de$endo ser seguido* pou%o depois* pelas duas sen9oras" @uando /ar- te$e %on9e%i(ento do plano* por)(* ?oi o ?i( de toda a tranquilidade que este trou:era" Ela (ostrou'se to in?eli> e ?oi to $ee(ente* quei:ou'se tanto da inOustia de ter de partir* enquanto Anne ?i%a$a ' Anne* que no era nada a +ouisa* enquanto ela era sua %un9ada e tin9a (ais direito de ?i%ar no lugar de MenriettaU Por que no 9a$eria ela de ser to Atil %o(o AnneT E ir para %asa se( 9arles* se( o (aridoU 4o* era de(asiada %rueldadeU E( resu(o* ela disse (ais do que o (arido %onseguiu suportar e* quando ele %edeu* nen9u( dos outros se p\de opor" 4o 9a$ia nada a ?a>er: a tro%a de /ar- por Anne era ine$it=$el" Anne nun%a se sentira to relutante

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e( %eder Bs e:igKn%ias %iu(entas e inOustas de /ar-; (as te$e de ser* e eles partira( para a %idade* 9arles to(ando %onta da ir(* e o %o(andante .enYi%I a%o(pan9ando'a a ela" Enquanto %a(in9a$a( apressada(ente* ela re%ordou* por u( (o(ento* as pequenas %ir%unstPn%ias que os (es(os lo%ais tin9a( presen%iado nessa (an9" Ali tin9a ela es%utado os planos de Menrietta para a partida do #r" S9irle- de Upper%ross; (ais B ?rente* $ira o Sr" Elliot pela pri(eira $e>; pare%ia'l9e que a Ani%a %oisa a que %onseguia dedi%ar (ais de u( (o(ento era a +ouisa e aos que esta$a( en$ol$idos no seu be('estar" O %o(andante .enYi%I (ostra$a'se bastante aten%ioso para %o( ela; e* unidos %o(o todos pare%ia( estar* pela angAstia do dia* ela sentiu u(a si(patia %res%ente e( relao a ele* be( %o(o pra>er e( pensar que a (es(a tal$e> resultasse na %ontinuao das suas rela&es" O %o(andante 7entYort9 aguarda$a'as* %o( u(a %ale%9e tirada por duas parel9as que* para (aior %on$eniKn%ia* esta$a parada na parte (ais bai:a da rua; (as a surpresa e o aborre%i(ento que ele e$iden%iou %o( a substituio de u(a ir( pela outra a (udana operada no seu rosto ' o espanto ' as e:press&es que surgia( e era( do(inadas enquanto es%uta$a o relato de 9arles pro$o%ara( e( Anne u(a reao dolorosa; ou* pelo (enos* %on$en%era('na de que ela era apre%iada apenas na (edida e( que podia ser Atil a +ouisa" Tentou (ostrar'se %al(a e ser Ousta" Se( querer i(itar os senti(entos de E((a para %o( o seu Menr- (D!* ela teria* por %ausa dele* tratado de +ouisa %o( u( >elo a%i(a do e:igido pela si(ples a(i>ade* e espera$a que ele no seria* por (uito te(po* to inOusto que supusesse que ela se re%usaria* desne%essaria(ente* a aOudar u(a a(iga" Entretanto* ela sentou'se na %arruage(" Ele tin9a aOudado as duas a subir e %olo%ara'se no (eio delas; e* deste (odo* nestas %ir%unstPn%ias %9eias de espanto e e(o&es para Anne* ela dei:ou +-(e" o(o de%orreria a longa $iage(; %o(o esta iria a?etar os (odos de a(bos; %o(o iria ser a %on$ersa entre eles* era( %oisas que ela no podia pre$er" ,oi tudo (uito

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natural* por)(" Ele o%upou'se de Menrietta* $oltando'se se(pre para ela; e quando ?alou* ?K'lo se(pre %o( o obOeti$o de a%alentar as suas esperanas e de a ani(ar" #e u( (odo geral* a sua $o> e os seus (odos era( estudada(ente %al(os" O seu obOeti$o prin%ipal pare%ia ser poupar qualquer agitao a Menrietta" Apenas u(a $e>* quando ela se quei:a$a do in?eli> e (al?adado Alti(o passeio ao obb* la(entando que se ti$esse( le(brado de o dar* ele desaba?ou* %o(o se sentisse %o(pleta(ente do(inado pela e(oo: ' 4o ?ale nisso* no ?ale nisso ' e:%la(ou ele" ' O9* (eu #eusU Se eu no ti$esse %edido no (o(ento ?atalU Se eu ti$esse agido %o(o de$iaU /as ela ) to i(pa%iente e obstinadaU @uerida* do%e +ouisaU Anne perguntou a si pr<pria se nalgu( (o(ento l9e $iera B id)ia p\r e( %ausa a legiti(idade da sua opinio anterior a respeito da ?eli%idade e da $antage( da ?ir(e>a de %ar=ter; e se no l9e o%orrera que* tal %o(o todas as outras qualidades (orais* esta de$ia ter as suas propor&es e li(ites" Ela pensou que ele no poderia dei:ar de pensar que* por $e>es* u( te(pera(ento (ale=$el %on%orria tanto para a ?eli%idade %o(o u(a personalidade obstinada" A$anara( rapida(ente" Anne ?i%ou surpreendida ao re%on9e%er to %edo as %olinas e os obOetos que l9e era( ?a(iliares" A $elo%idade a que seguia(* au(entada pelo re%eio do que iria a%onte%er B %9egada* ?a>ia a estrada pare%er (etade do %a(in9o do dia anterior" Esta$a O= anoite%er* por)(* quando %9egara( aos arredores de Upper%ross; 9= algu( te(po que se ?i>era u( silKn%io total entre eles; Menrietta re%ostara'se a u( %anto* %o( o rosto %oberto por u( :ale* dando aos outros a esperana de ter %9orado at) ador(e%er" @uando subia( a Alti(a %olina* o %o(andante 7entYort9 dirigiu'se subita(ente a Anne" 4u(a $o> bai:a e %autelosa* disse: ' Ten9o estado a pensar na (el9or (aneira de agir(os" Ela no de$e apare%er pri(eiro" 4o o suportaria" Ten9o estado a pensar se no seria (el9or Anne ?i%ar %o( ela na %arruage( enquanto eu $ou dar a not%ia ao Sr"

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e B Sra" /usgro$e" A%9a que ) u( bo( planoT Ela %on%ordou; ele ?i%ou satis?eito e no disse (ais nada" /as a re%ordao daquele apelo %ausou'l9e pra>er ' era u(a pro$a de a(i>ade* de de?erKn%ia perante a opinio dela* u( grande pra>er; e* ainda que ten9a sido u(a esp)%ie de pro$a de despedida* isso no di(inuiu o seu $alor" #epois de a in?eli> not%ia ter sido %o(uni%ada e( Upper%ross e de se ter %erti?i%ado de que o pai e a (e esta$a( to re?eitos do %9oque %o(o era poss$el esperar* e de que a ?il9a se sentia (el9or por estar Ounto deles* ele anun%iou a sua inteno de regressar a +-(e na (es(a %arruage(; e* depois de os %a$alos tere( %o(ido a sua rao* ele partiu"

VOLUME II Captulo Um O resto da estada de Anne e( Upper%ross* que %onsistiu apenas e( dois dias* ?oi passado inteira(ente na asa 6rande* e ela te$e a satis?ao de se saber e:tre(a(ente Atil ali* tanto %o(o %o(pan9ia %o(o no apoio a todos os preparati$os para o ?uturo* os quais* no perturbado estado de esprito do Sr" e da Sra" /usgro$e* teria( %onstitudo para estes grandes di?i%uldades" Ti$era( not%ias de +-(e na (an9 seguinte" +ouisa esta$a (ais ou (enos na (es(a" 4o tin9a( surgido quaisquer sinto(as (ais gra$es" 9arles %9egou algu(as 9oras depois %o( not%ias (ais re%entes e (ais por(enori>adas" Esta$a ra>oa$el(ente ani(ado" 4o se podia esperar u(a %ura r=pida* (as esta$a tudo a %orrer to be( %o(o a nature>a do %aso

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per(itia" ,alando dos Mar$ille* ele no %onseguia en%ontrar pala$ras para tradu>ir a sua bondade* prin%ipal(ente os %uidados da Sra" Mar$ille %o(o en?er(eira" Ela no dei:a$a /ar- ?a>er nada" 4a noite anterior* ela tin9a'os %on$en%ido* a ele e a /ar-* a ire( %edo para a 9ospedaria" /ar- ?i%ara outra $e> 9ist)ri%a nessa (an9" @uando ele se $iera e(bora* ela ia dar u( passeio %o( o %o(andante .enYi%I* e ele espera$a que o passeio l9e ?i>esse be(" Ele quase deseOa$a que ti$esse( %onseguido %on$en%K'la a $oltar para %asa na noite anterior; (as a $erdade era que a Sra" Mar$ille no dei:a$a nada para (ais ningu)( ?a>er" 9arles de$eria $oltar a +-(e nessa (es(a tarde* e o pai* a prin%pio* pretendia ir %o( ele* (as as sen9oras no %onsentira(" S< iria (ultipli%ar os proble(as dos outros e au(entar a sua pr<pria angAstia; ?oi ?eito u( plano (uito (el9or e agira( de a%ordo %o( ele" /andara( $ir u(a %arruage( de reYI9erne* e 9arles le$ou %onsigo u(a pessoa (uito (ais Atil* a $el9a a(a da ?a(lia* que* depois de ter %riado todas as %rianas e $isto a (ais no$a* o (i(ado Marr-* ser en$iado para o %ol)gio a seguir aos ir(os* $i$ia agora no quarto $a>io das %rianas a re(endar peAgas e a ?a>er %urati$os a todas as ?eridas e les&es que %9ega$a( perto dela; ela ?i%ou* por %onseguinte* e:tre(a(ente satis?eita por poder ir aOudar a tratar da querida /enina +ouisa" A Sra" /usgro$e O= tin9a tido a $aga id)ia de (andar Sara9 para l=; (as* se( Anne* o assunto no teria sido de%idido ne( %onsiderado prati%=$el to %edo" 4o dia seguinte* ?i%ara( a de$er a 9arles Ma-ter not%ias por(enori>adas de +ouisa* que era essen%ial tere( todos os dias" Ele resol$era ir a +-(e* e o seu relato era ani(ador" Os perodos de lu%ide> e %ons%iKn%ia pare%ia( %ada $e> (ais ?req[entes" Todos os relatos %on%orda$a( e( que o %o(andante 7entYort9 pare%ia ter'se instalado e( +-(e" Anne de$ia dei:='los na (an9 seguinte* u( a%onte%i(ento que todos te(ia(" @ue iria( eles ?a>er se( elaT 4e( sequer %onseguia( %on?ortar'se

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uns aos outrosU E dissera( tantas %oisas deste gKnero que Anne a%9ou que o (el9or que tin9a a ?a>er era %o(uni%ar'l9es a sua opinio pessoal e %on$en%K'los a todos a ire( i(ediata(ente para +-(e" Te$e pou%a di?i%uldade e( ?a>K'lo; e( bre$e ?i%ou de%idido que iria(* iria( no dia seguinte* instalar'se'ia( na 9ospedaria ou alugaria( u(a %asa* %on?or(e ?osse (ais %on$eniente* e ?i%aria( l= at) +ouisa poder $iaOar" Eles iria( ali$iar os in%\(odos %ausados Bs boas pessoas %o( que( ela esta$a; pelo (enos* aOudaria( a Sra" Mar$ille a to(ar %onta dos ?il9os; e* e( su(a* (ostrara('se to satis?eitos %o( a de%iso que Anne ?i%ou radiante %o( o que ?i>era e a%9ou que a (el9or (aneira de passar a Alti(a (an9 e( Upper%ross era aOud='los a ?a>er os preparati$os e $K'los partir de (an9 %edo* e(bora* e( %onsequKn%ia disso* ?i%asse so>in9a na %asa deserta" Ela ?oi a Alti(a e* %o( e:%eo dos rapa>in9os do %9al)* ?oi (es(o a Alti(a* a Ani%a que ?i%ou de tudo o que en%9era e ani(ara a(bas as %asas* de tudo o que ?i>era de Upper%ross u(a %asa alegre" @ue di?erena alguns dias tin9a( real(ente ?eitoU Se +ouisa se restabele%esse* tudo $oltaria a %orrer be(" Re%uperar'se'ia (ais do que a ?eli%idade anterior" 4o podia 9a$er qualquer dA$ida* na sua (ente no 9a$ia nen9u(a* daquilo que se seguiria ao restabele%i(ento" #a a alguns (eses* a sala agora deserta* o%upada por ela* silen%iosa e pensati$a* poderia estar de no$o %9eia de tudo o que era ?eli> e alegre* tudo o que era $i$o e lu(inoso no a(or %orrespondido* tudo o que era di?erente de Anne ElliotU U(a 9ora de %o(pleta inati$idade para pensa(entos %o(o estes* nu( dia so(brio de 4o$e(bro* %o( u(a %9u$a (iudin9a espessa que (al dei:a$a distinguir os pou%os obOetos que se $ia( da Oanela ?oi o su?i%iente para que l9e ?osse e:tre(a(ente grato ou$ir o so( da %arruage( de +adRussell; no entanto* apesar de deseOar partir* ela no %onseguia dei:ar a asa 6rande* ne( despedir'se* %o( u( ol9ar* do %9al)* %o( a sua $aranda negra* a es%orrer* des%on?ort=$el* ne( ol9ar* atra$)s dos $idros e(ba%iados* para as

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Alti(as %asas 9u(ildes da aldeia* se( sentir u(a enor(e triste>a" Tin9a( o%orrido e( Upper%ross %enas que torna$a( esta terra pre%iosa" Ela representa$a (uitas sensa&es de dor* outrora intensa* agora sua$i>ada; e alguns (o(entos de senti(entos ternos* alguns $islu(bres de a(i>ade e re%on%iliao que ela nun%a $oltaria a en%ontrar e que nun%a dei:aria( de l9e ser %aros" Ela dei:ou tudo para tr=s; tudo e:%eto a re%ordao de que tais %oisas tin9a( a%onte%ido" Anne no ia a 8ell-n%9 desde que dei:ara a %asa de +ad- Russell e( Sete(bro" 4o ?ora ne%ess=rio* e* nas pou%as o%asi&es e( que l9e teria sido poss$el ir ao Solar* ela arranOara (eios de se esqui$ar" O pri(eiro regresso ?oi para $oltar a o%upar o seu lugar no (oderno e elegante aparta(ento do +odge e para alegrar os ol9os da sua dona" A alegria de +ad- Russell ao $oltar a en%ontr='la %ontin9a algu(a ansiedade" Ela sabia que( ?requentara Upper%ross" /as* ?eli>(ente* Anne* ou esta$a (ais bonita e u( pou%o (ais %9eia* ou +ad- Russell i(agina$a que esta$a; e Anne* ao re%eber os seus elogios* di$ertiu'se a rela%ion='los %o( a ad(irao silen%iosa do pri(o e a ?a>er $otos para que l9e ti$esse sido %on%edida u(a segunda pri(a$era de Ou$entude e bele>a" Pou%o depois de tere( %o(eado a %on$ersar* ela aper%ebeu'se de u(a alterao nos seus pensa(entos" Os assuntos que (ais l9e tin9a( o%upado o %orao quando sara de 8ell-n%9 e que a%9ara que tin9a( sido (enospre>ados e que ?ora obrigada a aba?ar quando esta$a %o( os /usgro$e tin9a( agora u( interesse se%und=rio" Ulti(a(ente* ela at) se esque%era do pai* da ir( e de .at9" Estas preo%upa&es tin9a( desapare%ido* suplantadas pelas de Upper%ross* e* quando +ad- Russell re?eriu os seus antigos deseOos e te(ores* ?alou da satis?ao %o( a %asa e( a(den Pla%e que tin9a( alugado e de %o(o la(enta$a que a Sra" la- ainda esti$esse %o( eles* Anne ter'se'ia sentido en$ergon9ada se ti$esse de ad(itir que esta$a a pensar (ais e( +-(e* e( +ouisa /usgro$e e e( todos os seus %on9e%i(entos que l= se

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en%ontra$a(; e %o(o esta$a (uito (ais interessada na %asa e na a(i>ade dos Mar$ille e do %o(andante .enYi%I do que na %asa do seu pr<prio pai e( a(den Pla%e* ou na a(i>ade da ir( %o( a Sra" la-" Ela te$e (es(o de ?a>er u( es?oro para responder a +ad- Russell %o( algo se(el9ante a interesse por estes assuntos* os quais* por nature>a* de$eria( estar e( pri(eiro lugar" Surgiu u( ligeiro e(barao* de in%io* quando %on$ersara( sobre outro assunto" Elas no podia( dei:ar de ?alar do a%idente e( +-(e" Ainda no tin9a( de%orrido %in%o (inutos ap<s a %9egada de +ad- Russell no dia anterior e O= l9e ?ora ?eito u( relato %o(pleto do su%edido* (as era i(poss$el no $oltar a ?alar nele; ela te$e de ?a>er perguntas* lasti(ar a i(prudKn%ia* la(entar o resultado* e o no(e do %o(andante 7entYort9 ?oi re?erido por a(bas" Anne te$e %ons%iKn%ia de no o ?a>er to be( %o(o +adRussell" S< %onseguiu di>er o no(e e ol9ar +ad- Russell nos ol9os quando adotou o e:pediente de l9e %ontar resu(ida(ente o que pensa$a da relao de a?eto entre ele e +ouisa" #epois de ter %ontado isto* dei:ou de se sentir perturbada %o( o no(e dele" +ad- Russell li(itou'se a es%utar %al(a(ente e a deseOar'l9es ?eli%idades; (as* no seu nti(o* ela sentiu u( pra>er indignado* u( desd)( grato e( relao ao 9o(e( que* aos 1] anos* pare%era %o(preender o $alor de Anne Elliot e* oito anos depois* se dei:ara en%antar por algu)( %o(o +ouisa /usgro$e" Os pri(eiros trKs ou quatro dias passara('se (uito tranquila(ente* se( quaisquer %ir%unstPn%ias dignas de re?erKn%ia a no ser a re%epo de u( ou dois bil9etes pro$enientes de +-(e que %9egara( at) Anne* se( ela saber %o(o* e que tra>ia( not%ias das (el9oras de +ouisa" 4o ?i( desse perodo* a deli%ade>a de +ad- Russell no l9e per(itiu des%ansar (ais* e as a(eaas* e(bora (ais esbatidas* de re$i$er o passado* surgira( nu( to( de%idido: ' Ten9o de ir $isitar a Sra" ro?t* ten9o (es(o de a $isitar (uito e(

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bre$e" Anne* sentes'te %o( %orage( para ir %o(igo ?a>er u(a $isita Bquela %asaT Anne no se esqui$ou* pelo %ontr=rio* ela esta$a a ser sin%era quando respondeu: ' Eu penso que* de n<s duas* ) pro$=$el que seOa a sen9ora que( $ai so?rer (ais; os seus senti(entos esto (enos re%on%iliados %o( a (udana do que os (eus" o(o ?iquei perto* 9abituei'(e B id)ia" Ela podia ter ?alado (ais sobre o assunto; na realidade* tin9a u(a <ti(a opinio sobre os ro?t e pensa$a que o pai ti$era (uita sorte e( os ter %o(o inquilinos; al)( disso* eles no s< %onstitua( u( bo( e:e(plo para a par<quia %o(o prestaria( (ais ateno e au:lio aos pobres" Por tudo isso* por (ais que la(entasse e ti$esse $ergon9a de ter sido ne%ess=rio (udare('se* ela no %onseguia* %o( toda a 9onestidade* dei:ar de pensar que os que tin9a( partido no (ere%ia( ?i%ar e que o Solar de 8ell-n%9 esta$a e( (el9ores (os do que quando esti$era entregue aos dos seus propriet=rios" Estas %on$i%&es %ausa$a('l9e* se( dA$ida* u( enor(e so?ri(ento* (as i(pedia('na de sentir a (=goa que +ad- Russell iria so?rer quando $oltasse a entrar na %asa e atra$essasse os be( %on9e%idos aposentos" 4esses (o(entos* Anne no %onseguia di>er para si pr<pria: 'Estas salas de$ia( perten%er'nos s< a n<s" O9* %o(o o seu destino ) degradanteU o(o esto o%upados por que( no ) digno delesU U(a ?a(lia antiga ser assi( a?astadaU #es%on9e%idos a o%upare( o seu lugarUN Isso no a%onte%ia* e:%eto quando pensa$a na (e e se le(bra$a de quando ela presidia a tudo; s< ento solta$a u( suspiro" A Sra" ro?t trata$a'a se(pre %o( u(a a(abilidade que l9e da$a o pra>er de i(aginar que ela l9e tin9a a(i>ade* e* nesta o%asio* ao re%ebK'la naquela %asa* 9ou$e u(a ateno espe%ial" O triste a%idente de +-(e logo se tornou o t<pi%o do(inante; e* ao %o(parar as Alti(as not%ias sobre a doente* notara( que tin9a( sido es%ritas B (es(a 9ora do dia anterior e que o %o(andante 7entYort9 esti$era e( 8ell-n%9 na $)spera (a pri(eira $e> desde o a%idente!* tin9a tra>ido a Anne a %arta %uOa pro%edKn%ia ela no %onseguira

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des%obrir* ?i%ara algu(as 9oras e regressara de no$o a +-(e ' e se( a inteno de tornar a sair de l=" Ela ?i%ou a saber que ele tin9a perguntado parti%ular(ente por ela* tin9a e:pressado a esperana de que a /enina Elliot esti$esse a re%uperar dos seus es?oros* tin9a'se re?erido aos seus es?oros %o(o enor(es" Isto ?oi (uito agrad=$el e propor%ionou'l9e (ais pra>er do que qualquer outra %oisa poderia ter ?eito" @uanto B triste %at=stro?e e( si* duas (ul9eres equilibradas e sensatas* %uOa opinio se basea$a e( ?atos %on9e%idos* s< podia( en%ar='la de u(a ?or(a* e ?oi de%idido que tin9a sido a %onsequKn%ia de (uita le$iandade e (uita i(prudKn%ia* que os seus e?eitos era( (uito alar(antes e que era assustador pensar que* durante (uito te(po* ainda 9a$eria dA$idas sobre o restabele%i(ento da /enina /usgro$e e que pro$a$el(ente ela iria so?rer* no ?uturo* os e?eitos do trau(atis(o" O al(irante re(atou o assunto* e:%la(ando: ' Si(* u( %aso (uito triste" X u(a (oda no$a* esta de u( Oo$e( %orteOar u(a rapariga* partir a %abea da a(ada* no ) $erdade* /enina ElliotT Isto ) real(ente de ?a>er andar a %abea B rodaU Os (odos do al(irante ro?t no era( e:ata(ente de (olde a agradar a +ad- Russell* (as en%anta$a( Anne" A bondade do seu %orao e a si(pli%idade do seu %ar=ter era( irresist$eis" ' Agora* isto pode ser (uito desagrad=$el para si R disse ele* despertando subita(ente de u( bre$e de$aneio ' """ en%ontrar'nos aqui" #e$o di>er que no tin9a pensado nisso antes* (as de$e ser (uito desagrad=$el" /as* agora* no ?aa %eri(\nia" Se quiser* per%orra todos os aposentos da %asa" ' 4outra altura* sir* obrigada* agora no" ' .e(* se(pre que quiser" Pode entrar pelo bosque e( qualquer altura" E ) ali que guarda(os os nossos guarda'%9u$as* pendurados atr=s da porta" U( bo( lugar* no a%9aT /as ' (%aindo e( si! ' tal$e> no a%9e que seOa u( bo( lugar* pois os $ossos era( se(pre guardados dentro do

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ar(=rio" Era se(pre assi(* a%9o eu" Os 9=bitos de u(a pessoa pode( ser to bons %o(o os de outra* (as todos n<s gosta(os (ais dos nossos" Por isso* de%ida por si pr<pria se ) (el9or dar u(a $olta pela %asa ou no" Anne* $endo que no pare%ia (al re%usar* ?K'lo %o( gratido" ' Para al)( disso* ?i>e(os (uito pou%as altera&esU prosseguiu o al(irante* depois de pensar u( (o(ento" R /uito pou%as" E( Upper%ross* ?al=(os'l9e sobre a porta da la$andaria" Isso ?oi u( grande (el9ora(ento" O que (uito (e espanta ) que possa 9a$er u(a ?a(lia no (undo que %onsiga suportar* durante tanto te(po* o in%\(odo de ela abrir %o(o ?a>iaU #iga* por ?a$or* ao seu pai o que ?i>e(os* e que o #r" S9ep9erd pensa que ) o (el9or (el9ora(ento que esta %asa algu(a $e> so?reu" 4a realidade* ) Ousto di>er que as pou%as altera&es que ?i>e(os ?ora( para (uito (el9or" E a (in9a (ul9er que( (ere%e os louros* por)(" Eu ?i> pou%o (ais do que (andar tirar os espel9os grandes do (eu quarto de $estir* que era do seu pai" U( 9o(e( (uito bo( e u( $erdadeiro %a$al9eiro* ten9o a %erte>a* (as eu penso* /enina Elliot ' (%o( u( ar pensati$o! '* que ele de$e ser u( 9o(e( u( tanto $aidoso para a sua idade" Tantos espel9osU O9* (eu #eusU 4o era poss$el ?ugir da (in9a pr<pria i(age(" Por isso* pedi a Sop9- que (e desse u(a aOuda e (uda(o'los para outro quarto; agora sinto'(e bastante %on?ort=$el* %o( o (eu pequeno espel9o de barbear a u( %anto e outra %oisa enor(e de que nun%a (e apro:i(o" Anne a%9ou graa* (es(o %ontra a sua $ontade* e no %onseguiu en%ontrar resposta; o al(irante* re%eando no ter sido su?i%iente(ente deli%ado* reto(ou o assunto* di>endo: ' 4a pr<:i(a $e> que es%re$er ao seu pai* /enina Elliot* db'l9e* por ?a$or* %u(pri(entos (eus e da Sra" ro?t* e diga'l9e que esta(os (uito %on?orta$el(ente instalados e que no en%ontra(os de?eito nen9u( na %asa" A $erdade que a %9a(in) da saleta do pequeno'al(oo deita u( pou%o de

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?u(o* (as isso ) s< quando o $ento sopra de norte* o que* quanto (uito* s< a%onte%e trKs $e>es e( %ada In$erno" E* de u( (odo geral*O= entra(os na (aior parte das %asas dos arredores e pode(os a?ir(ar que no e:iste nen9u(a (el9or do que esta" Por ?a$or diga'l9e isto* %o( os (eus %u(pri(entos" Ele $ai gostar de o ou$ir" +ad- Russell e a Sra" ro?t gostara( (uito u(a da outra* (as as rela&es que esta $isita ini%iou esta$a( destinadas a no ter segui(ento i(ediato* pois* quando a $isita ?oi retribuda* os ro?t parti%ipara( que iria( ausentar'se por algu(as se(anas* para ire( $isitar os seus ?a(iliares no norte da regio* e pro$a$el(ente no regressaria( antes de +ad- Russell seguir para .at9" Assi( ter(inou todo o perigo de Anne se en%ontrar %o( o %o(andante 7entYort9 no Solar de 8ell-n%9* ou de o $er na %o(pan9ia da sua a(iga" Esta$a a %orrer tudo be(* e ela sorriu ao pensar na ansiedade que desperdiara %o( o assunto"

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Captulo Dois E(bora 9arles e /ar- ti$esse( ?i%ado e( +-(e* ap<s a ida do Sr" e da Sra" /usgro$e para l=; (uito (ais te(po do que Anne i(agina$a que a sua presena ?osse deseOada* eles ?ora( os pri(eiros da ?a(lia a $oltar para %asa* e* assi( que l9es ?oi poss$el* dirigira('se a %asa de +ad- Russell" @uando $iera( e(bora* +ouisa O= se senta$a* (as a sua %abea* e(bora lA%ida* esta$a e:tre(a(ente ?ra%a* e os seus ner$os de(asiado sens$eis; e* e(bora se pudesse di>er que* de u( (odo geral* a re%uperao de%orria (uito be(* ainda era i(poss$el di>er quando estaria e( %ondi&es de suportar a $iage( de regresso a %asa; e o pai e (e* que tin9a( de $oltar a te(po de re%eber os ?il9os (ais no$os para as ?)rias de 4atal* a%alenta$a( pou%as esperanas de a tra>ere( %o( eles" Tin9a( alugado u(a %asa para todos" A Sra" /usgro$e saa %o( os ?il9os da Sra" Mar$ille o (ais que podia* e era( en$iadas de Upper%ross todas as pro$is&es poss$eis para ali$iar o in%\(odo %ausado aos Mar$ille* ao (es(o te(po que os Mar$ille queria( que ?osse( Oantar %o( eles todos os dias; en?i(* pare%ia 9a$er u( es?oro de parte a parte para de(onstrar que( era (ais generoso e 9ospitaleiro" /ar- ti$era os seus a%9aques* (as o ?ato de ter ?i%ado tanto te(po torna$a e$idente que ela en%ontrara (ais (oti$os de di$erso do que de so?ri(ento" 9arles Ma-ter tin9a ido a +-(e %o( (ais ?requKn%ia do que l9e agrada$a* quando Oanta$a( e( %asa dos Mar$ille s< 9a$ia u(a %riada a ser$ir B (esa e* a prin%pio* a Sra" Mar$ille dera se(pre a pre%edKn%ia B Sra" /usgro$e; (as* ao saber de que( ela era ?il9a* a Sra" Mar$ille apresentara u(as des%ulpas to a(=$eis* e tin9a 9a$ido tanto para ?a>er todos os dias*

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tin9a 9a$ido tantos passeios da sua %asa at) B dos Mar$ille* ela ?ora bus%ar tantos li$ros B bibliote%a e tro%ara'os tantas $e>es* que o prato da balana %erta(ente pendera (uito a ?a$or de +-(e" Tin9a('na ta(b)( le$ado a 9ar(out9* to(ara ban9o* ?ora B igreOa* e 9a$ia (uito (ais gente para obser$ar na igreOa de +-(e do que na de Upper%ross ' e tudo isto* aliado B sensao de se saber (uito Atil* tin9a %ontribudo para que aquela quin>ena ?osse real(ente agrad=$el" Anne perguntou pelo %o(andante .enYi%I" U(a so(bra perpassou de i(ediato pelo rosto de /ar-" 9arles riu'se" ' O9U O %o(andante .enYi%I est= (uito be(* %reio eu* (as ele ) u( Oo$e( (uito estran9o" 4o sei o que se passou %o( ele" on$id=(o'lo a $ir passar u( dia ou dois %onos%o; 9arles %o(pro(eteu'se a le$='lo a %aar* e ele pare%eu en%antado; pela (in9a parte* pensei que esta$a tudo de%idido; quando* de repente* na tera'?eira B noite* ele deu u(as des%ulpas (eio esquisitas* 'que nun%a %aa$a'* que no o tn9a(os %o(preendido be('* que tin9a pro(etido isto* tin9a pro(etido aquilo* e a %on%luso* ?iquei a saber* era que no ten%iona$a $ir" Supon9o que ele te$e (edo de se aborre%er aqui; (as Ouro que eu a%9a$a que u(a $inda ao %9al) era su?i%iente(ente ani(ada para u( 9o(e( %o( o %orao despedaado %o(o o %o(andante .enYi%I" 9arles $oltou a rir'se e disse: ' Ento* /ar-* tu sabes (uito be( o que real(ente se passou" ,oi tudo %ulpa tua ' ($oltando'se para Anne!" ' Ele pensa$a que* se $iesse %onos%o* te en%ontraria por perto; ele i(agina$a que $i$a(os todos e( Upper%ross; e* quando des%obriu que +ad- Russell $i$ia a trKs (il9as de distPn%ia* ?altou'l9e o Pni(o e no te$e %orage( para $ir" ,ora( esses os ?atos* dou a (in9a pala$ra de 9onra* /ar- sabe que so" /as /ar- no %edeu de bo( grado* quer por %onsiderar que o %o(andante .enYi%I tin9a direito* por nas%i(ento ou posio* a estar apai:onado por u(a Elliot* quer por no querer a%reditar que Anne ?osse

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u(a atrao (aior e( Upper%ross do que ela pr<pria" A boa $ontade de Anne* por)(* no ?ora di(inuda pelo que ou$ira" Re%on9e%eu que se sentia lisonOeada e %ontinuou a ?a>er perguntas" ' O9U* ele ?ala de ti ' e:%la(ou 9arles ' e( tais ter(os""" /ar- interro(peu'o: ' Pois dei:a'(e que te diga* 9arles* que no o ou$i ?alar e( Anne (ais de u(a $e> durante todo o te(po e( que l= esti$e" #igo'te* Anne* que ele nun%a ?ala e( ti" ' 4o ' ad(itiu 9arles" ' 4o sei se ele algu(a $e> o ?e>* de u( (odo geral; (as* no entanto* ) (uito <b$io que ele te ad(ira i(enso" Ele te( a %abea %9eia de li$ros que est= a ler e que ?ora( re%o(endados por ti* e quer %on$ersar %ontigo sobre eles; ele des%obriu qualquer %oisa nu( deles que ele pensa; o9U* no (e %onsigo le(brar* (as era algo (uito bonito* ou$i' o ?alar %o( Menrietta sobre isso; e depois te%eu os (aiores elogios B /enina ElliotNU Agora* /ar-* digo'te que ?ui eu pr<prio que o ou$i* tu esta$as na outra sala: 'ElegPn%ia* doura* bele>a" O9* os en%antos da /enina Elliot no tK( ?i(" ' Pois eu ten9o a %erte>a ' e:%la(ou /ar- a%alorada(ente de que* se o ?e>* isso no abona (uito a seu ?a$or" A /enina Mar$ille s< (orreu e( Gun9o" 4o (ere%e (uito a pena %onquistar u( %orao assi(* no ) $erdade* +ad- RussellT Ten9o a %erte>a de que %on%orda %o(igo" ' Antes de de%idir* pre%iso de %on9e%er o %o(andante .enYi%I ' disse +ad- Russell* sorrindo" ' E ) pro$=$el que isso a%ontea (uito e( bre$e* posso garantir'l9e* (in9a sen9ora ' disse 9arles" ' E(bora ele no ten9a tido %orage( para $ir %onos%o e partir logo de seguida para $os ?a>er u(a $isita ?or(al* u( dia destes ele $ir= so>in9o a 8ell-n%9* pode %ontar %o( isso" Eu disse'l9e a que distPn%ia ?i%a$a e qual era a estrada* e disse'l9e que (ere%ia be( a pena

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$isitar a igreOa* pois ele gosta desse tipo de %oisas" Eu pensei que isso seria u(a boa des%ulpa* e ele es%utou %o( toda a ateno; e* pela sua reao* estou %erto de que ele $ir= $isit='la e( bre$e" Por isso* desde O= a a$iso* +adRussell" ' @ualquer %on9e%ido de Anne ser= se(pre be('$indo e( (in9a %asa ' ?oi a resposta a(=$el de +ad- Russell" ' O9U* quanto a ser %on9e%ido de Anne ' disse /ar- '* eu a%9o que ele ) (ais (eu %on9e%ido* u(a $e> que o $i todos os dias durante u(a quin>ena" ' .e(* ento* %o(o %on9e%ido de a(bas* terei (uito pra>er e( %on9e%er o %o(andante .enYi%I" ' 4o o $ai a%9ar nada si(p=ti%o* garanto'l9e* (in9a sen9ora" Ele ) u( dos Oo$ens (ais sensabor&es que Oa(ais e:istira(" Passeou %o(igo algu(as $e>es de u(a ponta a outra do areal* se( di>er u(a pala$ra" 4o ) u( Oo$e( nada be( edu%ado" Ten9o a %erte>a de que no $ai gostar dele" ' 4isso* as nossas opini&es di?ere(* /ar- ' disse Anne" Penso que +ad- Russell $ai gostar dele" Eu a%9o que +ad- Russell gostar= tanto do seu esprito que (uito e( bre$e dei:ar= de notar quaisquer de?i%iKn%ias nos seus (odos" ' Ta(b)( a%9o* Anne ' disse 9arles" ' Estou %erto de que +adRussell ir= gostar dele" X e:a%ta(ente o tipo de pessoa que agrada a +adRussell" #Ke('l9e u( li$ro* que ele passar= o dia a ler" ' Si(* isso ) $erdade ' disse /ar- %o( ar de troa" R Ele ?i%a sentado a ler o li$ro e ne( d= por u(a pessoa ?alar %o( ele* ne( quando se dei:a %air u(a tesoura* ne( quando a%onte%e qualquer outra %oisa" A%9as que +ad- Russell gostaria dissoT +ad- Russell no p\de %onter o riso" ' Pala$ra de 9onra ' disse ela ' que* %onsiderando'(e eu u(a pessoa de%idida e pr=ti%a* nun%a (e passaria pela %abea que a (in9a opinio

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sobre algu)( pudesse o%asionar ta(an9a di?erena de %onOe%turas" Sinto real(ente %uriosidade e( $er a pessoa que pro$o%a opini&es to %ontr=rias" Espero que o %on$ena( a $isitar'nos" E* /ar-* quando o ?i>er* podes ter a %erte>a de que ou$ir=s a (in9a opinio; (as estou de%idida a no o Oulgar de ante(o" ' 4o $ai gostar dele* posso assegurar'l9e" +ad- Russell %o(eou a ?alar noutra %oisa" /ar- %on$ersou ani(ada(ente sobre o seu en%ontro* ou (el9or* sobre %o(o* espantosa(ente* no se tin9a en%ontrado %o( o Sr" Elliot" ' Esse ) u( 9o(e( ' disse +ad- Russell ' que no ten9o qualquer deseOo de %on9e%er" A sua re%usa e( ?i%ar e( ter(os %ordiais %o(o o %9e?e da sua ?a(lia pro$o%ou'(e u(a opinio (uito des?a$or=$el a seu respeito" Esta de%larao re?reou o entusias(o de /ar- e ?K'la interro(per a sua des%rio do aspe%to de Elliot" @uanto ao %o(andante 7entYort9* e(bora Anne no ti$esse ?eito quaisquer perguntas* ?ora( dadas $oluntaria(ente in?or(a&es su?i%ientes" A sua disposio tin9a (el9orado (uito ulti(a(ente; e ele era agora u(a pessoa (uito di?erente do que ?ora na pri(eira se(ana" Ele no $isitara +ouisa; esta$a to re%eoso de que u( en%ontro ti$esse %onsequKn%ias gra$es para ela que no insistira e( $K'la; pelo %ontr=rio* pare%ia ter u( plano para se ausentar entre u(a se(ana e de> dias* at) a %abea dela ?i%ar (ais ?orte" Ele ?alara e( ir a Pl-(out9 por u(a se(ana e queria %on$en%er o %o(andante .enYi%I a ir %o( ele; (as* %on?or(e 9arles a?ir(ara* o %o(andante .enYi%I pare%ia (uito (ais disposto a $ir a 8ell-n%9" 4o se pode du$idar de que* a partir desta altura* tanto +ad- Russell %o(o Anne pensa$a( o%asional(ente no %o(andante .enYi%I" +ad- Russell no %onseguia ou$ir a %a(pain9a da porta se( pensar que seria ele; e Anne ta(b)( no %onseguia $oltar de u( passeio solit=rio na propriedade do pai* de qualquer $isita de %aridade na aldeia* se( perguntar a

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si pr<pria se iria $K'lo ou ter not%ias dele" /as o %o(andante .enYi%I no $eio" Tal$e> se sentisse (enos in%linado a ?a>K'lo do que 9arles i(aginara* ou ento era de(asiado t(ido; e* depois de l9e %on%eder u(a se(ana de tolerPn%ia* +ad- Russell de%idiu que ele no era (ere%edor do interesse que esta$a a %o(ear a sus%itar" Os /usgro$e regressara( a te(po de re%eber os seus ?eli>es rapa>es e raparigas* $indos do %ol)gio* e trou:era( %onsigo os ?il9os pequenos da Sraa Mar$ille* o que ?e> au(entar o barul9o e( Upper%ross e di(inuir o de +-(e" Menrietta %ontinuou Ounto de +ouisa; (as o resto da ?a(lia en%ontra$a'se O= no$a(ente na sua residKn%ia 9abitual" +ad- Russell e Anne ?ora( %u(pri(ent='los u(a $e>* e Anne no %onseguiu dei:ar de sentir que Upper%ross esta$a de no$o %9eia de $ida" E(bora ne( Menrietta* ne( +ouisa* ne( 9arles Ma-ter* ne( o %o(andante 7entYort9 l= esti$esse(* a sala apresenta$a u( ?orte %ontraste %o( o estado e( que a $ira pela Alti(a $e>" A Sra" /usgro$e en%ontra$a'se rodeada pelos pequeninos Mar$ille* a que( ela protegia %uidadosa(ente da tirania das duas %rianas do %9al)* que tin9a( $indo e:pressa(ente para brin%ar %o( eles" A u( lado* 9a$ia u(a (esa* o%upada por algu(as raparigas que tagarela$a( e %orta$a( papel de seda e papel dourado; noutro* 9a$ia tripeas %o( tabuleiros %9eios de e(padas* perto das quais rapa>es turbulentos se di$ertia( ruidosa(ente; o %onOunto era %o(pletado por u(a lareira %repitante que pare%ia de%idida a ?a>er'se ou$ir* apesar de todo o barul9o dos outros" 9arles e /ar- ta(b)( %9egara(* %laro* durante a sua $isita; e o Sr" /usgro$e ?e> questo de %u(pri(entar +ad- Russell e sentou'se Ounto dela durante de> (inutos* ?alando e( $o> (uito alta* (as* de$ido ao barul9o das %rianas ao seu %olo* geral(ente e( $o" Era u( belo quadro de ?a(lia" Anne* Oulgando pelo seu pr<prio te(pera(ento* teria %onsiderado aquele ?ura%o do()sti%o u( p)ssi(o restaurador dos ner$os* que de$ia(

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estar to abalados %o( a doena de +ouisa; (as a Sra" /usgro$e* que %9a(ou Anne para Ounto de si para l9e agrade%er repetida(ente* %o( e:tre(a %ordialidade* as suas aten&es para %o( eles* %on%luiu u(a bre$e re%apitulao do que ela pr<pria so?rera* %o(entando* ao (es(o te(po que lana$a u( ol9ar ?eli> e( redor* que* depois de tudo por que passara* nada l9e ?a>ia to be( %o(o u( pou%o de alegria tranquila e( %asa" +ouisa restabele%ia'se rapida(ente" A (e pensa$a at) que ela tal$e> pudesse $ir para %asa antes de os ir(os regressare( do %ol)gio" Os Mar$ille tin9a( pro(etido $ir %o( ela e passar algu( te(po e( Upper%ross* quando ela $oltasse" O %o(andante 7entYort9 ausentara'se* de (o(ento* para $isitar o seu ir(o e( S9rops9ire" ' Espero le(brar'(e* de ?uturo' disse +ad- Russell assi( que se sentara( na %arruage( '* de no $isitar Upper%ross nas ?)rias de 4atal" Toda a gente te( os seus gostos no que di> respeito aos rudos* assi( %o(o e( relao a outras %oisas; e os sons so ino?ensi$os ou e:tre(a(ente perturbadores de$ido (ais B sua nature>a do que B sua intensidade" @uando +ad- Russell* no (uito te(po depois* %9egou a .at9 nu(a tarde de %9u$a e per%orreu as ruas desde Old .ridge a a(den Pla%e* no (eio do barul9o das outras %arruagens* do rolar surdo das %arroas e %arretas* dos gritos dos preg&es dos ardinas* dos padeiros e dos leiteiros* e do in%essante (artelar das galo%9as* no se quei:ou" 4o* estes era( barul9os que perten%ia( aos pra>eres do In$erno; o seu estado de esprito (el9ora$a sob tal in?luKn%ia; e* tal %o(o a Sra" /usgro$e* ela sentia* e(bora no o dissesse* que* depois de u(a longa per(anKn%ia no %a(po* nada l9e ?a>ia to be( %o(o u( pou%o de alegria tranquila" Anne no partil9a$a destes senti(entos" Ela persistia na sua ?ir(e* e(bora (uito silen%iosa* a$erso a .at9; a$istou $aga(ente as ?ileiras de edi?%ios* es?u(ando'se na %9u$a* se( qualquer $ontade de as $er (el9or; a%9ou o a$ano ao longo das ruas no s< desagrad=$el %o(o de(asiado

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r=pido; pois que( ?i%aria %ontente de a $er quando %9egasseT E re%ordou* %o( saudade* o bul%io de Upper%ross e a solido de 8ell-n%9" A Alti(a %arta de Eli>abet9 tin9a'l9e dado u(a not%ia de algu( interesse" O Sr" Elliot en%ontra$a'se e( .at9" ,i>era u(a $isita a a(den Pla%e; ?i>era u(a segunda* u(a ter%eira $isita; ?ora parti%ular(ente aten%ioso; se Eli>abet9 e o pai no se engana$a(* ele es?ora$a'se tanto por estabele%er u(a ligao e por pro%la(ar o $alor do parentes%o %o(o anterior(ente se e(pen9ara e( (ani?estar indi?erena" Se isso ?osse $erdade* era (ara$il9oso; e +ad- Russell sentia u(a agrad=$el %uriosidade e perple:idade e( relao ao Sr" Elliot* retratando'se da opinio que 9= to pou%o te(po e:pressara a /ar-* de que ele era u( 9o(e( que no tin9a qualquer deseOo de %on9e%er" Ela tin9a u( grande deseOo de o %on9e%er" Se ele queria real(ente re%on%iliar'se* %o(o u( ra(o sub(isso* ento de$ia( perdoar'l9e por se ter separado da =r$ore paterna" Anne no se sentia to entusias(ada %o( essa %ir%unstPn%ia; (as sentia que gostaria de $oltar a $er o Sr" Elliot* o que no a%onte%ia %o( (uitas outras pessoas de .at9" +ad- Russell dei:ou'a e( a(den Pla%e e seguiu depois para a sua residKn%ia e(ri$ers Street"

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Captulo Trs

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Sir 7alter tin9a alugado u(a %asa (uito boa e( a(den Pla%e* u( lo%al elegante e digno* %o(o %on$in9a a u( 9o(e( i(portante* e tanto ele %o(o Eli>abet9 se sentia( (uito satis?eitos ali" Anne entrou nela %o( grande desPni(o* ante%ipando u( %ati$eiro de (uitos (eses e di>endo ansiosa(ente para si pr<pria: O9* quando $ou $oltar a sair daquiT' U(a %erta %ordialidade inesperada no (odo %o(o ?oi re%ebida ?K'la sentir'se (el9or" O pai e a ir( ?i%ara( satis?eitos por a $ere(* para l9e (ostrare( a %asa e as (oblias* e tratara('na %o( a(abilidade" O ?ato de passare( a ser quatro B (esa de Oantar ?oi %onsiderado u(a $antage(" A Sra" la- ?oi si(p=ti%a e (ostrou'se (uito sorridente; (as a si(patia e os sorrisos era( 9abituais nela" Anne se(pre a%9ara que* B sua %9egada* ela ?ingiria o que era apropriado; (as a a(abilidade dos outros ?oi inesperada" Eles esta$a( ob$ia(ente (uito be('dispostos* e* pou%o depois* ela ?i%ou a saber porquK" Eles no esta$a( interessados e( ou$i'la" #epois de estare( B espera de ou$ir que a sua ?alta era (uito sentida na regio e( que tin9a( $i$ido* o que Anne no l9es p\de di>er* li(itara('se a ?a>er apenas algu(as perguntas antes de do(inare( a %on$ersa" Upper%ross no tin9a interesse nen9u(* e 8ell-n%9 (uito pou%o; .at9 era tudo" Ti$era( o pra>er de l9e garantir que .at9 satis?a>ia as suas e:pe%tati$as e( todos os aspe%tos" A %asa era indubita$el(ente a (el9or de a(den Pla%e; as suas salas de $isitas era( superiores a todas as outras que tin9a( $isto ou de que tin9a( ou$ido ?alar; e essa superioridade residia ta(b)( no estilo da de%orao e no bo( gosto da (oblia" Toda a gente queria ser'l9es apresentada" Todos queria( $isit='los" Eles tin9a('se esqui$ado a (uitas apresenta&es e* (es(o assi(* esta$a( se(pre a re%eber %art&es de $isita de pessoas de que( nun%a tin9a( ou$ido ?alar" Era( esses os (oti$os do rego>iOoU #e$eria Anne sentir'se ad(irada por o pai e a ir( se sentire( to ?eli>esT Ela podia no se ad(irar* (as de$ia suspirar por o pai no se

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aper%eber de quanto des%era %o( a (udana* por ele no la(entar ter'se a?astado das obriga&es e perdido a dignidade de u( propriet=rio residente nas suas terras; por en%ontrar tantos (oti$os de $aidade na (esquin9e> de u(a %idade; no %onseguiu dei:ar de suspirar* sorrir* e* enquanto Eli>abet9 abria as portas e passa$a* radiante* de u( salo para o outro* gabando o seu ta(an9o* de se ad(irar %o( o ?ato de esta (ul9er* que tin9a sido sen9ora do Solar de 8ell-n%9* %onseguir sentir orgul9o daquele espao entre quatro paredes que dista$a( uns de> (etros u(as das outras" /as no era s< isto que os ?a>ia ?eli>es" Tin9a( ta(b)( o Sr" Elliot" Anne te$e de ou$ir ?alar (uito do Sr" Elliot" 4o s< ?ora perdoado %o(o esta$a( en%antados %o( ele" Ele en%ontra$a'se e( .at9 9= duas se(anas (passara por .at9 e(! 4o$e(bro* no %a(in9o para +ondres; nessa altura* soubera que Sir 7alter esta$a ali instalado* (as* %o(o s< l= passara $inte e quatro 9oras* no ti$era te(po para os %u(pri(entar!; (as agora esta$a 9= duas se(anas e( .at9* e o seu pri(eiro %uidado* ao %9egar* ?ora dei:ar o seu %arto e( a(den Pla%e* tendo* logo a seguir* ?eito ?requentes tentati$as para se en%ontrare(; quando se en%ontrara(* ti$era u(a %onduta to ?ran%a e apresentara to pronta(ente des%ulpas pelo passado* tanto e(pen9o e( $oltar a ser re%ebido %o(o parente* que o bo( entendi(ento anterior ?ora %o(pleta(ente restabele%ido" 4o tin9a( en%ontrado u( Ani%o de?eito nele" Ele tin9a e:pli%ado o que pare%era ser desinteresse da sua parte" ,ora pro$o%ado por u( (al'entendido; ele nun%a ten%ionara ignor='los; re%eara* si(* estar a ser ignorado* (as des%on9e%ia o (oti$o; e a deli%ade>a obrigara'o a (anter'se silen%ioso" /ostrara'se $i$a(ente indignado quando ?oi sugerido que ele se tin9a re?erido B ?a(lia ou aos seus perga(in9os de u( (odo pou%o respeitoso ou indi?erente" Ele* que se(pre se gabara de ser u( Elliot e %uOos senti(entos e( relao a este parentes%o era( de(asiado rgidos para agradar ao to( anti?eudal de 9oOe e( diaU Esta$a* na realidade* espantadoU

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/as o seu %ar=%ter e o seu %o(porta(ento e( geral des(entia(' no" Sir 7alter podia ?alar %o( todos os que o %on9e%ia(; e %erta(ente que os es?oros que ?i>era* nessa pri(eira oportunidade de re%on%iliao para re%uperar o estatuto de parente e presu($el 9erdeiro* era( u(a pro$a e$idente da sua opinio sobre o assunto" As %ir%unstPn%ias do seu %asa(ento ta(b)( era( de (olde a ad(itir (uitas atenuantes" Este era u( assunto sobre o qual ele no quisera ?alar; (as u( a(igo nti(o seu* u( tal oronel 7allis* u( 9o(e( e(inente(ente respeit=$el* u( per?eito %a$al9eiro (e de boa aparKn%ia* a%res%entou Sir 7alter! que $i$ia %o( bastante lu:o e( /alboroug9 .uildings e que* a seu pr<prio pedido* l9es tin9a sido apresentado pelo Sr" Elliot* (en%ionara u(a ou duas %oisas sobre o %asa(ento que pro$o%ara u(a grande di?erena e( relao B (= i(presso que tin9a( sobre o (es(o" O %oronel 7allis %on9e%ia o Sr" Elliot 9= (uito te(po* %on9e%era be( a(ul9er dele e %o(preendera per?eita(ente toda a 9ist<ria" Ela %erta(ente no era u(a (ul9er de boas ?a(lias* (as era instruda* prendada* ri%a e %o(pleta(ente apai:onada pelo seu a(igo" Tin9a sido esse o en%anto" Ela apro:i(ara'se dele" Se( essa atrao* todo o seu din9eiro no teria sido su?i%iente para tentar Elliot" Al)( disso* assegurou ele a Sir Elliot* ela era u(a (ul9er (uito bonita" Tudo isso a(eni>a$a a situao" U(a (ul9er (uito bonita* %o( u(a grande ?ortuna e apai:onada por eleU Sir 7alter pare%eu ad(itir que tudo isso %onstitua u(a des%ulpa per?eita* e Eli>abet9* e(bora no $isse as %ir%unstPn%ias sob u(a lu> to ?a$or=$el* %on%ordou que era u(a grande atenuante" O Sr" Elliot $isitara'os repetidas $e>es*Oantara %o( eles u(a $e>* ob$ia(ente en%antado %o( a 9onra de ter sido %on$idado* pois eles* de u( (odo geral* no o?ere%ia( Oantares; en%antado* e( su(a* %o( todas as pro$as de ateno por parte dos pri(os e sentindo'se e:tre(a(ente ?eli> por estar e( rela&es nti(as %o( a(den Pla%e" Anne ou$iu* (as se( %onseguir %o(preender be(" Sabia que tin9a

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de ?a>er %on%ess&es* enor(es %on%ess&es* Bs opini&es dos que ?ala$a(" Se( dA$ida que 9a$ia e:agero naquilo que ou$ia" Tudo o que soa$a a e:tra$agante e irra%ional na re%on%iliao podia ter orige( apenas na linguage( dos relatores" /es(o assi(* por)(* ela tin9a a sensao de e:istir algo (ais do que era i(ediata(ente aparente no deseOo do Sr" Elliot de* ao ?i( de tantos anos* querer ser be( re%ebido por eles" Sob u( ponto de $ista (undano* ele no tin9a nada a gan9ar %o( o ?ato de estar de boas rela&es %o( Sir 7alter* ne( arris%a$a nada se %ontinuasse e( desa%ordo %o( ele" o( toda a probabilidade* ele era o (ais ri%o dos dois* e a propriedade de 8ell-n%9 %erta(ente seria sua no ?uturo* assi( %o(o o ttulo" U( 9o(e( sensatoU E ele pare%era ser u( 9o(e( (uito sensato" @ual seria o seu obOeti$oT Ela s< %onseguia i(aginar u(a soluo; era* tal$e>* por %ausa de Eli>abet9" Tal$e> no passado ele ti$esse gostado real(ente dela* e(bora as %on$eniKn%ias e o a%aso o ti$esse( arrastado para u( %a(in9o di?erente* e* agora que ele podia dar'se ao lu:o de ?a>er o que l9e agrada$a* tal$e> ten%ionasse ?a>er'l9e a %orte" Eli>abet9 era %erta(ente (uito bonita* %o( (odos elegantes e be( edu%ados* e o Sr" Elliot tal$e> nun%a se ti$esse aper%ebido do seu %ar=ter* u(a $e> que s< a $ira e( pAbli%o e ele pr<prio era* nessa altura* (uito Oo$e(" o(o ele* agora (ais $el9o e (ais perspi%a>* $er o te(pera(ento e a inteligKn%ia dela era outra questo* bastante (ais preo%upante" /uito sin%era(ente* se o seu obOeti$o era* na $erdade* Eli>abet9* ela deseOa$a que ele no ?osse de(asiado a(=$el ne( de(asiado obser$ador; e* pelos ol9ares que as duas tro%a$a( quando se ?ala$a das $isitas ?requentes do Sr" Elliot* pare%ia <b$io que Eli>abet9 Oulga$a que era e que a sua a(iga* a Sra" en%oraOa$a a id)ia" Anne re?eriu tK'lo $isto de relan%e e( +-(e* (as no l9e prestara( (uita ateno" O9U* si(* tal$e> ?osse o Sr" Elliot" Eles no sabia(" Tal$e> ?osse ele"N Re%usa$a('se a ou$i'la des%re$K'lo" Eles pr<prios* prin%ipal(ente Sir 7alter* o des%re$ia(" Ele ?e> Ous ao seu ar de %a$al9eiro* ao aspe%to la-*

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elegante e (oderno* ao rosto be( delineado* aos seus ol9os sensatos* (as* ao (es(o te(po* la(enta$a que ti$esse o quei:o to saliente* u( de?eito que o te(po pare%ia ter a%entuado; ta(b)( no podia a?ir(ar que* e( de> anos* todos os seus traos no se ti$esse( alterado para pior" O Sr" Elliot pare%ia pensar que ele (Sir 7alter! esta$a e:ata(ente %o(o quando se tin9a( separado pela Alti(a $e>; (as Sir 7alter no pudera retribuir'l9e %abal(ente o elogio* o que o e(baraara" Ele no tin9a* por)(* (oti$o de quei:a" O Sr" Elliot era (ais be(' pare%ido que a (aior parte dos 9o(ens* e ele no tin9a qualquer obOeo a ser $isto e( qualquer lado na sua %o(pan9ia" ,alara( sobre o Sr" Elliot e os seus a(igos de /alboroug9 .uildings durante toda a noite" O %oronel 7allis (ostrara'se to i(pa%iente e( l9es ser apresentadoU E o Sr" Elliot to ansioso por que o ?osse" E 9a$ia u(a Sra" 7allis* de que(* de (o(ento* apenas tin9a( ou$ido ?alar* pois ela espera$a o nas%i(ento de u( ?il9o; (as o Sr" Elliot re?eria'se a ela %o(o u(a (ul9er en%antadora* be( digna de restabele%esse* %on9e%K'la'ia(" Sir 7alter tin9a a Sra" 7allis e( grande %onsiderao* di>ia'se que ela era u(a (ul9er e:tre(a(ente bonita" Ele ansia$a por %on9e%K'la" Tin9a esperana de que ela o %o(pensasse das (uitas %aras ?eias %o( que se %ru>a$a %ontinua(ente na rua" O pior de .at9 era a quantidade de (ul9eres ?eias que l= 9a$ia" Ele no queria di>er que no 9ou$esse (ul9eres bonitas* (as o nA(ero das (enos atraentes era despropor%ionada(ente (aior" Ele tin9a reparado %o( ?requKn%ia* quando passea$a* que a u( rosto bonito se seguia( trinta ou trinta e %in%o rostos (edon9os; e u(a $e>* quando entrara nu(a loOa e( .ond Street* %ontara oitenta e sete (ul9eres a passar* u(a atr=s de outra* se( que 9ou$esse u( rosto toler=$el entre elas" Tin9a sido u(a (an9 ?ria* %o( u(a geada gla%ial* que di?i%il(ente u(a (ul9er e( (il %onseguiria en?rentar" a(den Pla%eV* e* assi( que se

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/as* (es(o assi(* 9a$ia %erta(ente u(a grande quantidade de (ul9eres ?eias e( .at9; e* quanto aos 9o(ens* esses era( in?inita(ente piores" As ruas esta$a( %9eias de espantal9osU Pelo e?eito que u( 9o(e( de aspe%to de%ente produ>ia* era <b$io que as (ul9eres no esta$a( (uito 9abituadas a $er 9o(ens de aspe%to toler=$el" Ele nun%a ?ora a lado nen9u( de brao dado %o( o %oronel 7allis (que tin9a u(a bela ?igura (ilitar* e(bora ?osse rui$o!* se( notar que os ol9os de todas as (ul9eres %on$ergia( para ele* que os ol9os de todas elas se ?i:a$a( no %oronel 7allis" @ue (odesto* Sir 7alterU Ele no %onseguiu ?ugir* por)(" A ?il9a e a Sr"a atraente %o(o o %oronel 7allis* e %erta(ente no era rui$o" ' o(o est= /ar-T ' perguntou Sir 7alter* (uito be('disposto" ' A Alti(a $e> que a $i* ela tin9a o nari> $er(el9o* (as espero que isso no a%ontea todos os dias" ' O9U 4o* isso de$e ter sido a%idental" #e u( (odo geral* ela te( estado de boa saAde e %o( (uito bo( aspe%to desde o dia de So /iguel" ' Se eu a%9asse que isso no iria tent='la a sair %o( $entos %ortantes que l9e estragaria( a pele* en$iar'l9e'ia u(a pelia e u( %9ap)u no$os" Anne esta$a a pensar se se atre$eria a sugerir que u( $estido ou u(a tou%a no teria( pro$a$el(ente a (es(a (= utili>ao* quando u(a pan%ada na porta suspendeu tudo" .atera( B porta* e to tardeU Era( de> 9oras" Seria o Sr" ElliotT Eles sabia( que ele de$eria Oantar e( +ansdoYn res%ent" Era poss$el que ele passasse por ali no %a(in9o para %asa* para saber %o(o esta$a(" Eles no %onseguia( pensar e( (ais ningu)(" A Sra" la- pensou de%idida(ente que era o toque do Sr" Elliot" A Sra" la- te$e ra>o" o( todo o %eri(onial que u( Ani%o (ordo(o e u( Ani%o la%aio per(itia(* o Sr" Elliot ?oi introdu>ido na sala" Era o (es(o* e:ata(ente o la- aliara('se a sugerir que o %o(pan9eiro do %oronel 7allis tal$e> ti$esse u(a ?igura to

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(es(o 9o(e(* di?erente apenas no $estu=rio" Anne re%uou u( pou%o* enquanto os outros re%ebia( os seus %u(pri(entos* e a ir( as suas des%ulpas por ter apare%ido a u(a 9ora to in$ulgar* (as ele no %onseguia estar to perto se( deseOar %erti?i%ar'se de que ne( ela ne( a sua a(iga se tin9a( %onstipado no dia anteriorV* et%"* et%"* o que ?oi ?eito (uito edu%ada(ente e re%ebido o (ais deli%ada(ente poss$el; (as seguiu'se a $e> dela" Sir 7alter ?alou na ?il9a (ais no$a; Sr" Elliot* per(ita'(e que l9e apresente a (in9a ?il9a (ais no$aN (no era o%asio para se re%ordar de /ar-!* e Anne* sorridente e %orada* dei:ou o Sr" Elliot $er as suas bonitas ?ei&es* as quais ele de (odo algu( esque%era* e $iu i(ediata(ente* a%9ando graa ao seu ligeiro sobressalto de surpresa* que* na altura* ele no soubera que( ela era" Ele pare%ia %o(pleta(ente espantado* (as (ais satis?eito do que espantado; os seus ol9os bril9ara( de alegria e* %o( grande rego>iOo* %ongratulou'se pelo parentes%o* aludiu ao passado e pediu que o %onsiderasse O= %o(o %on9e%ido" Ele era to be('pare%ido %o(o l9e pare%era e( +-(e* o seu rosto (el9ora$a quando ?ala$a* e os seus (odos era( e:ata(ente o que de$eria( ser* to edu%ados* to naturais e to parti%ular(ente agrad=$eis* que ela s< os podia %o(parar* e( e:%elKn%ia* aos de u(a outra pessoa" 4o era( os (es(os* (as era(* tal$e>* igual(ente pri(orosos" Ele sentou'se Ounto deles* e a %on$ersa (el9orou %o( a sua parti%ipao" 4o 9a$ia qualquer dA$ida de que era u( 9o(e( sensato" .astara( de> (inutos para pro$ar isso" O seu to(* as suas e:press&es* a sua es%ol9a de assunto* o ?ato de ele saber quando parar ' tudo era ?uno de u(a (ente sensata e perspi%a>" Assi( que p\de* ele %o(eou a %on$ersar sobre +-(e* deseOando %o(parar opini&es a respeito daquele lo%al* (as querendo parti%ular(ente ?alar sobre a %ir%unstPn%ia de tere( estado aloOados ao (es(o te(po na (es(a 9ospedaria* relatar a sua pr<pria $iage(* %on9e%er algo sobre ela e la(entar ter perdido u(a tal oportunidade de a %u(pri(entar"

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Ela ?e>'l9e u( bre$e relato do seu grupo e do que a le$ara a +-(e" Q (edida que es%uta$a* ele sentia %ada $e> (ais pena" Passara a noite so>in9o na sala ao lado da deles; ou$ira %ontinua(ente $o>es e risos; pensara que de$ia ser u( grupo de pessoas agradabilssi(o; deseOou poder Ountar'se a eles; (as* %erta(ente* nun%a des%on?iara de que tin9a o (ni(o direito de se apresentar" Se ao (enos ti$esse perguntado que( eles era(* o no(e /usgro$e ter'l9e'ia dito o su?i%iente" .e(* isto ia ser$ir'l9e de e(enda e %ur='lo do 9=bito absurdo de nun%a ?a>er perguntas nu(a 9ospedaria* 9=bito que adotara ainda (uito Oo$e(* baseado no prin%pio de que era (uito indeli%ado ser %urioso" ' As id)ias de u( Oo$e( de $inte e u( anos ' disse ele sobre as (aneiras que de$e ter para se tornar u( (odelo de distino so (ais absurdas* %reio eu* que as de qualquer outro grupo do (undo" A lou%ura dos (eios que ele (uitas $e>es utili>a s< ) igualada pela lou%ura do seu obOeti$o" /as ele sabia que no de$ia estar a ?alar s< %o( Anne; e* passado pou%o te(po* ele esta$a a %on$ersar %o( os outros* s< $oltando a re?erir'se a +-(e de $e> e( quando" As suas perguntas* por)(* a%abara( por %ondu>ir a u(a des%rio do a%onte%i(ento e( que ela esti$era en$ol$ida pou%o depois de ele ter partido" @uando ela se re?eriu a u( a%idente* ele quis saber por(enores" @uando ele ?e> perguntas* Sir 7alter e Eli>abet9 %o(eara( ta(b)( a ?a>er perguntas; (as era i(poss$el no sentir a di?erena na (aneira %o(o eles o ?i>era(" 4o deseOo de %o(preender real(ente o que se passara e no grau de interesse pelo que ela so?rera ao presen%i='lo* ela s< podia %o(parar o Sr" Elliot a +ad- Russell" Ele ?i%ou u(a 9ora %o( eles" S< quando o elegante rel<gio e( %i(a da lareira bateu Bs on>e 9oras %o( o seu tinir de prata e se %o(eou a ou$ir ao longe o guarda noturno a di>er o (es(o ) que o Sr" Elliot* ou qualquer deles* pare%eu ter a noo de que ele esti$era l= tanto te(po" Anne no

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i(aginara poss$el que a sua pri(eira noite e( be(U

a(den Pla%e %orresse to

Captulo Quatro Ma$ia u(a questo de que Anne* ao regressar para Ounto da ?a(lia* gostaria (uito de se %erti?i%ar* ainda (ais do que se o Sr" Elliot esta$a apai:onado por Eli>abet9* e essa era de que o pai no esta$a apai:onado pela Sra" la-; e ela esta$a e( %asa 9= apenas algu(as 9oras* quando se %o(eou a sentir inquieta a esse respeito" @uando des%eu para o pequeno'al(oo na (an9 seguinte* soube que aquela sen9ora* ?ingindo de%orosa(ente* (ani?estara a inteno de os

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dei:ar" Ela podia i(aginar a Sra" la- a di>er que agora que a /enina Anne %9egou* i(agina$a que O= no pre%isa$a( da sua %o(pan9iaN* pois Eli>abet9 respondia* nu(a esp)%ie de (ur(Ario: ' Isso no %onstitui (oti$o nen9u(* garanto'l9e que* para (i(* isso no ) ra>o" Ela no signi?i%a nada para (i(* %o(parada %onsigo" E %9egou a te(po de ou$ir o pai di>e: ' /in9a querida sen9ora* isso no pode ser" A sen9ora ainda no $iu nada de .at9" Te( estado aqui apenas para nos aOudar" 4o de$e ?ugir de n<s agora" Te( de ?i%ar para %on9e%er a Sra" 7allis* a bela Sra" 7allis" Eu sei que* para o seu esprito deli%ado* a %onte(plao da bele>a ) u( $erdadeiro pra>er" ,alou nu( to( e %o( u( ar to s)rio que Anne no ?i%ou surpreendida ao $er a Sra" la- lanar'l9e u( ol9ar ?urti$o* be( %o(o a Eli>abet9" O seu rosto tal$e> e:pri(isse algu(a %autela* (as o elogio a u( esprito deli%ado no pare%eu despertar qualquer preo%upao na ir(" A sen9ora no p\de resistir Bs sApli%as dos dois e pro(eteu ?i%ar" 4o de%orrer dessa (es(a (an9* Anne e o pai en%ontrara('se* por a%aso* a s<s* e ele %o(eou a elogi='la pela sua aparKn%ia (el9orada; a%9a$a' a (enos (agra de %orpo e de %ara; a pele* a %Atis* esta$a (uito (el9or'(ais %lara* (ais ?res%a" Anda$a a usar algu(a %oisa espe%ialT ' 4o* nada" ' S< 6oYland' sup\s ele" ' 4o* absoluta(ente nada" ' A9U ' ele (ostrou'se surpreendido e a%res%entou: erta(ente* o (el9or que tens a ?a>er ) %ontinuar %o(o est=s; no podes aper?eioar o que O= est= be(; se no* eu re%o(enda$a'te o 6oYland* a utili>ao %onstante de 6oYland nos (eses de Pri(a$era" A Sra" la- te('no usado* re%o(endada por (i(* e $K %o(o l9e te( ?eito be(" SK %o(o l9e ?e> desapare%er as sardas" Se Eli>abet9 ti$esse ou$ido istoU Este elogio pessoal tal$e> a ti$esse perturbado* prin%ipal(ente porque no pare%ia a Anne que as sardas

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ti$esse( di(inudo absoluta(ente nada" /as tudo te( a sua oportunidade" Os (ale?%ios do %asa(ento seria( (uito (enores se Eli>abet9 ta(b)( se %asasse" @uanto a si pr<pria* ela teria se(pre a %asa de +ad- Russell B sua disposio" A (ente %al(a e os (odos edu%ados de +ad- Russell ?ora( postos B pro$a nesta altura* nas suas rela&es %o( a(den Pla%e" Ser a Sra" la- e( to boas graas e Anne to ignorada %onstitua para ela u(a pro$o%ao per(anente; e* quando esta$a longe* isso aborre%ia'a tanto quanto u(a pessoa que est= e( .at9 e que to(a as =guas* re%ebe todas as publi%a&es no$as e te( u( $asto %r%ulo de %on9e%i(entos* te( te(po para se aborre%er" @uando %on9e%eu o Sr" Elliot* tornou'se (ais tolerante* ou (ais indi?erente* e( relao aos outros" Os (odos dele %onstitura( u(a re%o(endao i(ediata e* ao %on$ersar %o( ele* $iu que o interior esta$a to de a%ordo %o( a super?%ie que* a prin%pio* %o(o %ontou a Anne* este$e quase prestes a e:%la(ar: ' Ser= este o Sr" ElliotT Ela no %onseguia i(aginar u( 9o(e( (ais si(p=ti%o ou digno de apreo" Ele reunia todas as qualidades: %o(preenso* opini&es %orretas* %on9e%i(ento do (undo e u( %orao a?etuoso" Possua ?ortes senti(entos e( relao a laos ?a(iliares e B 9onra da ?a(lia* se( orgul9o ne( ?raque>a; $i$ia %o( a prodigalidade de u( 9o(e( de ?ortuna* se( ostentao; Oulga$a por si pr<prio a respeito de tudo o que era essen%ial* se( desa?iar a opinio pAbli%a e( qualquer questo de de%oro (undano" Era ?ir(e* obser$ador* (oderado* sin%ero; nun%a* i(aginando'se ?orte* se dei:a$a do(inar pelo entusias(o ou pelo egos(o; tin9a* no entanto* u(a sensibilidade deli%ada para tudo o que era agrad=$el e deli%ado* e da$a $alor a todas as alegrias da $ida do()sti%a* %oisas que personalidades dadas a entusias(os ?i%t%ios e agita&es $iolentas rara(ente possue("

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Ela tin9a a %erte>a de que ele no ?ora ?eli> no %asa(ento" O %oronel 7allis dissera'o* e +ad- Russell $iu'o; (as no tin9a sido u( in?ortAnio que l9e ti$esse a>edado o esprito* ne( (%o(eou ela pou%o depois a des%on?iar! que o i(pedisse de pensar nu(a segunda es%ol9a" A sua satis?ao e( relao ao Sr" Elliot e:%edia a a$erso que sentia pela Sra" la-" M^ O= alguns anos que Anne se aper%ebera de que ela e a sua e:%elente a(iga podia(* por $e>es* ter opini&es di?erentes; e* assi(* no ?i%ou surpreendida por +ad- Russell no $er* no enor(e deseOo de re%on%iliao do Sr" Elliot* nada de suspeito ou in%oerente* nada que ti$esse outros (oti$os para al)( dos que era( <b$ios" 4o ponto de $ista de +ad- Russell* era per?eita(ente natural que o Sr" Elliot* nu(a ?ase (ais a(adure%ida da sua $ida* a%9asse deseO=$el estar e( boas rela&es %o( o %9e?e da sua ?a(lia* ?ato esse que (ere%ia toda a apro$ao das pessoas sensatas; era o pro%esso (ais si(ples do (undo de u(a (ente natural(ente lA%ida* que s< errara no auge da Ou$entude" Anne* por)(* li(itou'se a esboar u( sorriso; e por ?i(* re?eriu'se a Eli>abet9" +ad- Russell ou$iu* ol9ou e deu apenas u(a resposta %autelosa: ' Eli>abet9U /uito be(" O te(po dir=" Era u(a re?erKn%ia ao ?uturo* ao qual Anne* depois de pensar u( pou%o* sentiu que tin9a de se sub(eter" #e (o(ento* no podia ter a %erte>a de nada" 4aquela %asa* Eli>abet9 esta$a e( pri(eiro lugar; e ela esta$a to 9abituada a atrair as aten&es gerais %o(o /enina ElliotN que quaisquer aten&es para %o( outras pessoas pare%ia( quase i(poss$eis" Era pre%iso le(brar ta(b)( que o Sr" Elliot s< tin9a en$iu$ado 9= sete (eses" U(a ligeira de(ora da sua parte era per?eita(ente des%ulp=$el" 4a realidade* Anne nun%a %onseguia $er o ?u(o B $olta do %9ap)u dele se( re%ear que tal$e> ?osse ela que( no (ere%ia des%ulpa* ao atribuir' l9e tais ?antasias; pois* e(bora o %asa(ento dele no ti$esse sido (uito ?eli>* o (es(o durara tantos anos que ela no %onseguia %o(preender u(

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restabele%i(ento to r=pido do desgosto pro$o%ado pela sua dissoluo" @ualquer que ?osse o des?e%9o* o Sr" Elliot era* se( dA$ida* a pessoa (ais agrad=$el que %on9e%ia( e( .at9; ela no $ia ningu)( que se l9e %o(parasse; e da$a'l9e u( enor(e pra>er %on$ersar %o( ele de $e> e( quando sobre +-(e* que ele deseOa$a* tanto %o(o ela* $oltar a $er e %on9e%er (el9or" Re%ordara( (uitas $e>es os por(enores do seu pri(eiro en%ontro" Ele deu'l9e a entender que a tin9a ol9ado %o( (uito interesse" Ela sabia'o be(; e ela re%orda$a ta(b)( o ol9ar de outra pessoa" As suas (aneiras de pensar ne( se(pre %oin%idia(" Ela $iu que ele atribua (ais $alor do que ela B posio e rela&es so%iais" 4o ?oi apenas por tolerPn%ia* de$ia ser por gosto pr<prio que ele se asso%iou e(pen9ada(ente ao interesse do pai e da ir( sobre u( assunto que ela %onsidera$a indigno da ateno deles" U(a (an9* o Oornal de .at9 anun%iou a %9egada da $iA$a $is%ondessa de #alr-(ple e da ?il9a* a /enina dias* toda a tranquilidade do aparta(ento de arteret; e* durante (uitos a(den Pla%e desapare%eu;

pois os #alr-(ple (in?eli>(ente* na opinio de Anne! era( pri(os dos Elliot; e a preo%upao era %o( o (odo %o(o l9es seria( %ondigna(ente apresentados" Anne nun%a tin9a $isto o pai e a ir( e( %onta%to %o( a nobre>a e te$e de re%on9e%er que se sentiu desiludida" Esperara (ais da noo ele$ada que eles tin9a( da sua posio so%ial* e $iu'se redu>ida a ?or(ular u( deseOo que nun%a pre$ira ' u( deseOo de que eles ti$esse( (ais orgul9o; as pala$ras 'as nossas pri(as +ad- #alr-(ple e a /enina arteretN e as nossas pri(as* as #alr-(pleN soa$a( nos seus ou$idos durante todo o dia" Sir 7alter tin9a'se en%ontrado u(a $e> na %o(pan9ia do ?ale%ido $is%onde* (as nun%a $ira o resto da ?a(lia* e as di?i%uldades da situao de$ia('se ao ?ato de ter 9a$ido u(a suspenso de %artas %eri(oniosas* desde a (orte do $is%onde* quando* e( %onsequKn%ia de u(a gra$e doena de Sir

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7alter ao (es(o te(po* se $eri?i%ara u(a in?eli> o(isso e( 8ell-n%9" 4o ?ora en$iada para a Irlanda nen9u(a %arta de %ondolKn%ias" A negligKn%ia $oltara'se %ontra o pre$ari%ador* pois* quando a pobre +ad- Elliot (orreu* nen9u(a %arta ?oi re%ebida e( 8ell-n%9 e* %onsequente(ente* 9a$ia (oti$o su?i%iente para supor que as #alr-(ple %onsidera$a( as rela&es %ortadas" A questo agora era %orrigir este preo%upante %ontrate(po e sere( ad(itidos de no$o %o(o pri(os; essa era u(a questo que* e(bora %o( u(a atitude (ais ra%ional* ne( +ad- Russell ne( o Sr" Elliot %onsidera$a( insigni?i%ante" ' As rela&es ?a(iliares de$e( ser se(pre preser$adas* tal %o(o se de$e se(pre pro%urar boas %o(pan9ias ' di>ia( eles" +ad- #alr-(ple tin9a alugado u(a %asa por trKs (eses e( +aura Pla%e e iria $i$er e( grande estilo" Esti$era e( .at9 no ano anterior* e +adRussell ou$ira ?alar dela %o(o sendo u(a (ul9er en%antadora" Seria (uito deseO=$el que reatasse( rela&es* se tal pudesse ser ?eito se( qualquer perda de %o(postura por parte dos Elliot" Sir 7alter* por)(* de%idiu es%ol9er os seus pr<prios (eios e* por ?i(* es%re$eu u(a bela %arta dirigida B sua ilustre pri(a* %9eia de e:pli%a&es* la(enta&es e sApli%as" 4e( +ad- Russell ne( o Sr" Elliot apro$ara( a %arta; (as ela te$e o e?eito pretendido* que ?oi trKs lin9as rabis%adas pela $is%ondessa" Ela sentia'se (uito 9onrada e gostaria (uito de os %on9e%er" Ter(inada a a?lio* %o(ea$a a doura" Eles $isitara( +aura Pla%e* re%ebera( os %art&es de $isita da $is%ondessa de #alr-(ple e da ilustre /enina arteret* os quais ?ora( arteretN" %olo%ados e( lo%ais be( $is$eis* e ?ala$a( a toda a gente das pri(as de +aura Pla%eN e das nossas pri(as* +ad- #alr-(ple e a /enina Anne sentia'se en$ergon9ada" Se* ao (enos* +ad- #alr-(ple e a ?il9a ?osse( (uito si(p=ti%as* (es(o assi( ela teria sentido $ergon9a da agitao que elas tin9a( pro$o%ado; (as elas no passa$a( de duas nulidades" 4o possua(

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qualquer superioridade de (aneiras* talentos ou inteligKn%ia" +ad#alr-(ple adquirira o epteto de u(a (ul9er en%antadoraN porque tin9a u( sorriso e u(a resposta edu%ada para toda a gente" A /enina era* nun%a seria tolerada e( a(den Pla%e" +ad- Russell %on?essou que tin9a esperado algo (el9or; (as* (es(o assi(* era u( %on9e%i(ento $aliosoN* e* quando Anne se atre$eu a e(itir a sua opinio sobre elas ao Sr" Elliot* ele %on%ordou que elas* e( si* era( nulidades* (as %ontinua$a a pensar que tin9a( o seu $alor %o(o ligao ?a(iliar* %o(o boa Anne sorriu e disse: ' A (in9a id)ia de boa %o(pan9ia* Sr" Elliot* ) a %o(pan9ia de pessoas inteligentes* be( in?or(adas* que tK( (uito sobre que %on$ersar; ) a isso que eu %9a(o boa %o(pan9ia" ' Est= enganada ' disse ele sua$e(ente '* isso no ) boa %o(pan9ia* ) <ti(a" .oa %o(pan9ia e:ige apenas nas%i(ento* edu%ao e boas'(aneiras* e ne( sequer ) (uito e:igente quanto B edu%ao" +in9age( e boas'(aneiras ) o essen%ial; (as u(a %erta instruo no )* de (odo algu(* u(a %oisa perigosa e( %o(pan9ia; pelo %ontr=rio* at) ) u(a $antage(" A (in9a pri(a Anne abana a %abea" Ela no est= satis?eita" X di?%il de %ontentar" A (in9a %ara pri(a ' (sentando'se a seu lado! R te( (ais direito de ser e:igente do que qualquer (ul9er que eu %on9eo; (as ser= isso a%onsel9=$elT Ser= que isso a ?ar= ?eli>T 4o ser= (ais sensato a%eitar a %o(pan9ia destas boas sen9oras de +aura Pla%e e usu?ruir o (ais poss$el de todas as $antagens do parentes%oT Pode ter a %erte>a de que elas ?requentaro a (el9or so%iedade de .at9 e* %o(o nobre>a ) nobre>a* o ?ato de se saber que so parentes delas ser= Atil para %olo%ar a sua ?a(lia""" a nossa ?a(lia* de$o di>er""" naquele n$el de %onsiderao que todos deseOa(os" %o(pan9ia e ainda %o(o pessoas que reunia( u(a boa %o(pan9ia B sua $olta" arteret* %o( ainda (enos para di>er* era to ?eia e to desaOeitada que* se no ?osse que(

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' Si( ' suspirou Anne '* na realidade* $ai saber'se que so(os parentes delasU ' #epois* do(inando'se e no querendo que ele respondesse* a%res%entou: ' Eu real(ente penso que 9ou$e de(asiada preo%upao e( estabele%er rela&es" Supon9o (sorrindo! ' que ten9o (ais orgul9o do que qualquer u( de $<s; (as %on?esso que (e aborre%e que nos ten9a(os (ostrado to ansiosos e( $er re%on9e%ido o parentes%o* o qual l9es )* se( dA$ida* per?eita(ente indi?erente" ' Perdoe'(e* (in9a querida pri(a* (as est= a ser inOusta para %o( os $ossos direitos" E( +ondres* tal$e>* %o( o $osso atual estilo de $ida tranquilo* tal$e> ?osse %o(o di>; (as e( .at9* Sir 7alter Elliot e a sua ?a(lia sero se(pre dignos de ser %on9e%idos* sero se(pre a%eites %o(o %on9e%i(entos i(portantes" ' .e( ' disse Anne '* %erta(ente que (e sinto orgul9osa* de(asiado orgul9osa para apre%iar u( a%ol9i(ento que depende e:%lusi$a(ente de posio so%ial" ' Adoro a sua indignao ' disse ele '* ela ) (uito natural" /as* O= que esto aqui e( .at9* o obOeti$o de$er= ser instalare('se %o( toda a 9onra e dignidade a que Sir 7alter Elliot te( direito" #i> que ) orgul9osa; eu sei que (e %9a(a( orgul9oso* e no gostaria de ser de outro (odo* pois o nosso orgul9o* se analisar(os be( as %oisas* te( o (es(o obOeti$o* no ten9o qualquer dA$ida* e(bora possa( ser de u( tipo u( pou%o di?erente" 4u( ponto* ten9o a %erte>a* (in9a querida pri(a ' prosseguiu ele* nu( to( de $o> (ais bai:o* e(bora no esti$esse (ais ningu)( na sala '* nu( ponto* ten9o a %erte>a de que esta(os de a%ordo" A(bos senti(os que* se o seu pai au(entar o seu %r%ulo de %on9e%i(entos entre os seus iguais ou superiores* isso poder= ser$ir para des$iar os seus pensa(entos dos que l9e so in?eriores" Enquanto ?ala$a* ele ol9a$a para o lugar e( que a Sra" la- se sentara 9a$ia pou%o te(po* u(a indi%ao su?i%iente do que ele queria di>er;

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e* e(bora Anne no a%reditasse que ti$esse( o (es(o tipo de orgul9o* ?i%ou satis?eita por ele no gostar da Sra" la-; e a sua %ons%iKn%ia ad(itiu que o deseOo dele de au(entar o %r%ulo so%ial do seu pai era (ais do que des%ulp=$el se $isasse derrot='la"

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Captulo Cinco Enquanto Sir 7alter e Eli>abet9 tenta$a( assidua(ente %air nas boas graas de +aura Pla%e* Anne reata$a u( %on9e%i(ento de nature>a (uito di?erente" Ela tin9a $isitado a sua antiga pre%eptora* e soubera por ela que se en%ontra$a e( .at9 u(a antiga %olega que tin9a dois ?ortes (oti$os para que a re%ordasse: a sua bondade passada e o seu so?ri(ento atual" A /enina Ma(ilton* agora Sra" S(it9* tin9a sido bondosa para %o( ela nu( dos perodos da sua $ida e( que (ais pre%isara" Anne ?ora para o %ol)gio sentindo'se (uito in?eli>* %9orando a (orte da (e (uito a(ada* ressentindo'se do a?asta(ento de %asa e so?rendo %o(o u(a rapariga de DH anos* sens$el e pou%o alegre* so?re e( %ir%unstPn%ias destas; e a /enina Ma(ilton* trKs anos (ais $el9a do que ela* (as que* por no ter ?a(iliares pr<:i(os ne( u( lar de?initi$o* tin9a ?i%ado (ais u( ano no %ol)gio* tin9a sido Atil e bondosa para ela* de u( (odo que (inorara %onsidera$el(ente a sua in?eli%idade e* por esse (oti$o* ela nun%a a poderia re%ordar %o( indi?erena" A /enina Ma(ilton dei:ara o %ol)gio e %asara pou%o depois* ao que

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se di>ia* %o( u( 9o(e( de ?ortuna; e isto era tudo o que Anne soubera dela* at) que* agora* a pre%eptora l9e re$elou a sua situao de u(a ?or(a (ais segura (as (uito di?erente" Ela esta$a $iA$a e pobre" O (arido tin9a sido e:tra$agante; quando (orrera* dois anos antes* ele tin9a dei:ado os seus neg<%ios terri$el(ente e(aran9ados" Ela ti$era de lutar %ontra todo o tipo de di?i%uldades e* para al)( destes desgostos* so?ria de u(a gra$e ?ebre reu(=ti%a que a%abara por ata%ar'l9e as pernas e a dei:ara aleiOada" Ela $iera para .at9 por %ausa disso e esta$a agora instalada nu(a %asa alugada perto das ter(as quentes* a $i$er de u( (odo (uito 9u(ilde* se( poder sequer ter o %on?orto de u(a %riada e* ob$ia(ente* quase e:%luda da so%iedade" A a(iga %o(u( garantiu que a Sra" S(it9 ?i%aria (uito satis?eita %o( a $isita da /enina Elliot e* assi(* Anne no perdeu te(po e( ir $K'la" 4o disse nada e( %asa sobre o que ou$ira ne( o que ten%iona$a ?a>er" Isso no sus%itaria grande interesse" +i(itou'se a %onsultar +ad- Russell* e esta %o(preendeu'a per?eita(ente e te$e o (aior pra>er e( le$='la to perto da (orada da Sra" S(it9 nos 7estgate .uildings quanto Anne quis" A $isita ?oi ?eita* o %on9e%i(ento reatado e a a(i>ade de u(a pela outra (ais do que rea%endida" Os pri(eiros de> (inutos ti$era( o seu quK de e(barao e e(oo" Tin9a('se passado do>e anos desde que se tin9a( separado* e %ada u(a delas era u( tanto di?erente do que a outra i(aginara" #o>e anos tin9a( trans?or(ado Anne de u(a rapariga se( ?or(as* %alada e a desabro%9ar* nu(a elegante (ul9er de 12 anos* de bai:a estatura* %o( toda a bele>a e:%eto o $io da Ou$entude e %o( (odos %ons%iente(ente %orretos e in$aria$el(ente (eigos; e do>e anos tin9a( trans?or(ado a bonita e %res%ida /enina Ma(ilton* %o( todo o ?ulgor da saAde e %on?iana na sua superioridade* nu(a $iA$a pobre* en?er(a e inde?esa* re%ebendo a $isita da sua antiga protegida %o(o u( ?a$or; (as tudo o que era penoso no en%ontro depressa se des$ane%eu* dei:ando apenas o interesse e o en%anto de re%ordar a(i>ades antigas e de ?alar sobre os $el9os te(pos"

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Anne en%ontrou na Sra" S(it9 o bo( senso e os (odos agrad=$eis %o( os quais ela quase se atre$era a %ontar* e u(a $ontade de %on$ersar e ser alegre para al)( da sua e:pe%tati$a" 4e( a dissipao do passado ' e ela tin9a tido u(a $ida (uito (undana ' ne( as restri&es do presente; ne( a doena ne( a dor pare%ia( ter'l9e endure%ido o %orao e ?eito perder a Oo$ialidade" #urante a segunda $isita* ela ?alou %o( (uita ?ranque>a* e o espanto de Anne au(entou" 4o %onseguia i(aginar u(a situao (ais triste do que a da Sra" S(it9" Ela gostara (uito do (arido ' e enterrara'o" Mabituara'se B a?luKn%ia ' e esta ter(inara" 4o tin9a ?il9os que a $oltasse( a prender B $ida e B ?eli%idade* ne( ?a(iliares que a au:iliasse( a p\r e( orde( os seus neg<%ios %on?usos* no tin9a saAde que tornasse tudo o resto suport=$el" Os seus aposentos esta$a( li(itados a u(a sala barul9enta e u( quarto es%uro atr=s* e ela no %onseguia (o$er'se de u( aposento para o outro se( aOuda; 9a$ia s< u(a %riada na %asa para l9e dar essa aOuda* e ela s< saa para ir para as ter(as" 4o entanto* apesar de tudo isso* Anne tin9a (oti$o para a%reditar que ela tin9a apenas (o(entos de desPni(o e depresso* e 9oras de o%upao e alegria" o(o podia isso serT Ela prestou ateno ' obser$ou R re?letiu ' e de%idiu ?inal(ente que no se trata$a si(ples(ente de u( %aso de %orage( e resignao" U( esprito sub(isso tal$e> ?osse pa%iente* u(a inteligKn%ia s<lida poderia en%ontrar solu&es* (as ali 9a$ia qualquer %oisa (ais; 9a$ia aquela elasti%idade de esprito* aquela disposio para se dei:ar %on?ortar* o poder de trans?or(ar rapida(ente o (al e( be(* de en%ontrar o%upa&es que a distrasse(* que s< podia pro$ir da nature>a" Era o (ais pre%ioso do( do )u* e Anne $ia a sua a(iga %o(o u( daqueles %asos que* de$ido a u( desgnio (iseri%ordioso* pare%e destinado a %ontrabalanar quase todas as outras de?i%iKn%ias" VMou$era u(a alturaV* disse'l9e a Sra" S(it9* e( que quase

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desani(ara" Agora O= no se podia %onsiderar u(a in$=lida* %o(parada %o( o seu estado quando %9egara a .at9" 4essa altura* ela tin9a sido real(ente digna de d<* pois apan9ara u(a %onstipao durante a $iage( e* (al se instalara nos seus aposentos* ?i%ara de %a(a* so?rendo %onstante(ente de dores $iolentas; e tudo isso no (eio de des%on9e%idos R %o( ne%essidade absoluta de u(a en?er(eira per(anente* e se( din9eiro* de (o(ento* para quaisquer despesas i(pre$istas" Ela tin9a resistido* por)(* e podia di>er %o( toda a sin%eridade que a pro$ao l9e tin9a ?eito be(" Saber que esta$a e( boas (os ?i>era'a sentir'se (el9or" Tin9a $isto de(asiado do (undo para esperar u(a a(i>ade sAbita e desinteressada e( qualquer lado* (as a doena pro$ara'l9e que a sua sen9oria tin9a u( bo( %ar=ter no a iria tratar (al; e ela ti$era sorte* sobretudo* %o( a en?er(eira* ir( da sen9oria* en?er(eira de pro?isso* que* quando dese(pregada* tin9a se(pre u( lar naquela %asa* e* por a%aso* se en%ontra$a* nessa altura* li$re para tratar dela" ' E ela' disse a Sra" S(it9'* al)( de (e tratar (uito be(* te( sido u( %on9e%i(ento pre%ioso" Assi( que %onsegui usar as (os* ela ensinou' (e a tri%otar* o que te( %onstitudo para (i( u(a grande distrao; ensinou'(e a ?a>er estas %ai:in9as* al?ineteiras e estoOos para %art&es de $isita que (e $K se(pre a ?a>er e que (e propor%iona( u( (eio de ?a>er u( pou%o de be( a u(a ou duas ?a(lias pobres desta regio" #e$ido B sua pro?isso* %laro* ela %on9e%e (uita gente que pode %o(prar* e ela $ende as (in9as %oisas" #irige'se se(pre Bs pessoas na altura %erta" Toda a gente ) generosa* sabe* quando a%abou de se libertar de dores $iolentas ou est= a re%uperar a bKno da saAde* e a en?er(eira RooIe sabe per?eita(ente quando de$e ?alar" Ela ) u(a (ul9er perspi%a>* inteligente e sensata" 6osta de obser$ar a nature>a 9u(ana e possui u( ?undo de bo( senso e sentido %rti%o que a torna( in?inita(ente superior* %o(o %o(pan9ia* a (il9ares que* tendo re%ebido a (el9or edu%ao do (undoN* no sabe( nada que $al9a a pena es%utar"

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Pode %9a(ar'l9e (= lngua* se quiser; (as quando a en?er(eira RooIe te( (eia 9ora li$re para passar %o(igo* ) %erto que te( algo interessante e Atil para %ontar* algo que nos ?a> %on9e%er (el9or os outros seres 9u(anos" Todos gosta( de ou$ir o que se passa* de estar atuali>ados quanto Bs Alti(as (odas ?Ateis e tolas" Para (i(* que $i$o so>in9a* garanto' te que a %on$ersa dela ) u( $erdadeiro pra>er" Anne* longe de querer p\r e( %ausa esse pra>er* respondeu: ' Posso be( a%reditar" As (ul9eres da %lasse dela tK( <ti(as oportunidades e* se ?ore( inteligentes* $ale a pena es%ut='las" Elas esto 9abituadas a presen%iar tantas $aria&es da nature>a 9u(anaU E no %on9e%e( be( apenas as suas lou%uras; pois* o%asional(ente* elas %onsegue( $K'la sob os seus aspe%tos (ais interessantes e %o(o$entes" @uantos %asos de a(or ardente* desinteressado* altrusta* de 9eros(o* %orage(* pa%iKn%ia* resignao no des?ilaro perante elas""" de todos os %on?litos e todos os sa%ri?%ios que (ais nos enobre%e(T U( quarto de u( doente pode* (uitas $e>es* ensinar (ais do que (uitos li$ros" ' Si( ' disse a Sr"a S(it9 nu( to( de dA$ida '* Bs $e>es pode ser que assi( seOa* (as eu re%eio que as suas li&es no ten9a( ?requente(ente o estilo eloquente que des%re$e" #e $e> e( quando* a nature>a 9u(ana pode ser grandiosa e( alturas di?%eis* (as* de u( (odo geral* nu( quarto de u( doente* so as suas ?raque>as e no as suas ?oras que e(erge(; ) do egos(o e da i(pa%iKn%ia que se ou$e ?alar* e no de generosidade e de %orage(" M^ to pou%a a(i>ade no (undoU* e* in?eli>(ente ' %on%luiu ela nu(a $o> bai:a e tr)(ula '* 9= tantos que se esque%e( de pensar a s)rio at) ser de(asiado tarde" Anne $iu %o(o ela se sentia in?eli>" O (arido no tin9a sido o que de$ia* e a (ul9er ?ora le$ada para o (eio daquele setor da 9u(anidade que a tin9a ?eito pensar pior do (undo do que espera$a que este (ere%esse" ,oi* por)(* apenas u(a e(oo passageira da Sra" S(it9; ela sa%udiu'a e* pou%o

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depois* a%res%entou nu( to( di?erente: ' Eu no penso que o e(prego que a (in9a a(iga* a Sra" RooIe* te( neste (o(ento (e $= ?orne%er e:e(plos interessantes e edi?i%antes" Ela est= apenas a tratar da Sra" 7allis de /alboroug9 .uildings; %reio que esta no passa de u(a (ul9er (oderna* bonita* tola e %ara* e %laro que no $ai ter nada para %ontar a no ser sobre rendas e roupas elegantes" /as ten%iono ?a>er lu%ro %o( a Sra" 7allis" Ela te( (uito din9eiro* e eu ten%iono ?a>K'la %o(prar as %oisas %aras que ten9o entre (os" Anne $isitou $=rias $e>es a sua a(iga antes de a e:istKn%ia desta ser %on9e%ida e( a(den Pla%e" Por ?i(* tornou'se ne%ess=rio ?alar dela" Sir 7alter* Eli>abet9 e a Sra" la- regressara( u(a (an9 de +aura Pla%e %o( u( %on$ite repentino de +ad- #alr-(ple para esse sero* e Anne O= se tin9a %o(pro(etido a pass='lo e( 7estgate .uildings" 4o la(entou ter u(a des%ulpa" Ela tin9a a %erte>a de que eles s< tin9a( sido %on$idados porque +ad- #alr-(ple* retida e( %asa %o( u(a %onstipao* ?i%ara satis?eita por poder utili>ar o parentes%o que l9e tin9a sido i(posto* e ela re%usou o %on$ite %o( grande satis?ao" #isse que se tin9a %o(pro(etido a passar o sero %o( u(a antiga %olega do %ol)gio" Eles no se interessa$a( (uito pelo que tin9a a $er %o( Anne* (as* (es(o assi(* 9ou$e perguntas su?i%ientes para ter de e:pli%ar que( era essa antiga %olega; Eli>abet9 (ostrou'se desden9osa* e Sir 7alter* se$ero" ' 7estgate .uildings ' disse ele '* e que( ) que a /enina Anne Elliot $ai $isitar e( 7estgate .uildingsT U(a Sra" S(it9 $iA$a" E que( era o (arido delaT U( dos %in%o (il Srs" S(it9s %uOos no(es se en%ontra( por todo o ladoT E que atrati$o te( elaT X $el9a e en?er(a" Pala$ra de 9onra* /enina Anne Elliot* que a (enina te( u( gosto e:traordin=rioU Tudo o que enoOa as outras pessoas* %o(pan9ias de bai:o n$el* aposentos (iser=$eis* ar $i%iado e rela&es desagrad=$eis ) %on$idati$o para si" /as %erta(ente que essa $el9a sen9ora pode esperar at) a(an9" Ela no se en%ontra to perto do

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?i( que pense no %9egar at) a(an9" @ue idade te( elaT @uarenta anosT ' 4o* sen9or* ela te( trinta e u( anos; (as a%9o que no posso adiar o (eu %o(pro(isso; porque ) a Ani%a noite* nos dias (ais pr<:i(os* que %on$)( tanto a (i( %o(o a ela" Ela $ai para as ter(as quentes a(an9 e* durante o resto da se(ana* o sen9or sabe que esta(os o%upados" ' /as que pensa +ad- Russell desse %on9e%i(entoT R perguntou Eli>abet9" ' Ela no $K nada de (al nele ' respondeu Anne '* pelo %ontr=rio* apro$a'o; e* geral(ente* le$a'(e l=* quando $ou $isitar a Sr"a S(it9" ' Os 9abitantes de 7estgate .uildings de$e( ter ?i%ado (uito surpreendidos ao $ere( u(a %arruage( parar Ounto do passeioU %o(entou Sir 7alter" ' A $iA$a de Sir Menr- Russell* ) $erdade* no te( ttulos que distinga( o seu braso; (as* (es(o assi(* ) u(a bela equipage(* e* se( dA$ida* be( digna de transportar a /enina Elliot" U(a Sra" S(it9 $iA$a* aloOada e( 7estgate .uildingsU U(a pobre $iA$a* que (al %onsegue sobre$i$er* entre trinta e quarenta anos""" u(a si(ples Sra" S(it9* u(a Sra" S(it9 $ulgar* es%ol9ida entre toda a gente e todos os no(es do (undo* para a(iga da /enina Anne Elliot* e ser por ela pre?erida aos seus pr<prios ?a(iliares perten%entes B nobre>a de Inglaterra e da IrlandaU Sra" S(it9* que no(eU A Sra" la-* que esti$era presente enquanto tudo isto se passa$a* a%9ou agora a%onsel9=$el sair da sala* e Anne podia ter dito (uita %oisa e deseOou di>er algu(a %oisa* e( de?esa dos direitos da sua a(iga* no (uito di?erentes dos deles* (as o respeito que tin9a pelo pai i(pediu'a de o ?a>er" 4o deu resposta" Ela dei:ou que ele se re%ordasse* por si pr<prio* de que a Sra" S(it9 no era a Ani%a $iA$a e( .at9* entre ]E e HE anos* %o( pou%o din9eiro e se( qualquer apelido nobre" Anne (ante$e o seu %o(pro(isso; os outros (anti$era( os deles* e %laro que* na (an9 seguinte* ela ?i%ou a saber que tin9a( passado u( sero deli%ioso" Ela ?ora a Ani%a do grupo que esti$era ausente; pois Sir 7alter e Eli>abet9 tin9a( estado Bs ordens de Sua

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Sen9oria e tin9a( ?i%ado en%arregados por ela de tra>er outras pessoas* e eles tin9a('se dado ao in%\(odo de %on$idar +ad- Russell e o Sr" Elliot; o Sr" Elliot tin9a ?eito questo de dei:ar o %oronel 7allis %edo* e +ad- Russell tin9a alterado todos os seus %o(pro(issos dessa noite para ?a>er %o(pan9ia a +ad- #alr-(ple" Anne ou$iu de +ad- Russell toda a 9ist<ria do que se passara nesse sero" Para ela* o (ais interessante ?oi a sua a(iga e o Sr" Elliot tere( ?alado (uito dela* tere( deseOado que ela esti$esse presente* la(entado que no esti$esse e* ao (es(o te(po* elogiado o (oti$o da sua ausKn%ia" As suas bondosas $isitas a u(a antiga %olega* doente e di(inuda* pare%ia( ter en%antado o Sr" Elliot" Ele a%9a$a que ela era u(a Oo$e( e:traordin=ria; pelo seu te(pera(ento* (odos* inteligKn%ia* era u( (odelo de per?eio ?e(inina" Ele %onseguia at) (es(o ultrapassar +ad- Russell na a?ir(ao dos seus ()ritos; e Anne no %onseguia es%utar o que a a(iga l9e di>ia* no l9e era poss$el saber'se tida e( to ele$ada %onsiderao por u( 9o(e( sensato* se( e:peri(entar as agrad=$eis sensa&es que a sua a(iga pretendia pro$o%ar" +ad- Russell esta$a O= per?eita(ente segura da sua opinio e( relao ao Sr" Elliot" Ela esta$a to %on$en%ida de que ele pretendia %onquistar Anne %o(o de a (ere%er; e %o(ea$a a %al%ular o nA(ero de se(anas que l9e ?alta$a( para se libertar das Alti(as restri&es da $iu$e>* quando ?i%aria li$re para e:er%er os seus poderes de seduo" Ela no queria %o(uni%ar a Anne (etade da %erte>a que tin9a sobre o assunto e arris%a$a'se apenas a ?a>er algu(as insinua&es sobre o que a%onte%eria no ?uturo* sobre u( poss$el a?eto por parte dele* sobre %o(o essa aliana seria deseO=$el* se esse a?eto ?osse real e %orrespondido" Anne es%utou'a e no e(itiu qualquer e:%la(ao pere(pt<ria" +i(itou'se a sorrir* a %orar e a abanar ligeira(ente a %abea" ' Eu no sou %asa(enteira* %o(o be( sabes ' disse +ad- Russell '*

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pois %on9eo (uito be( a in%erte>a de todos os a%onte%i(entos e proOetos 9u(anos" S< quero di>er que* se daqui a algu( te(po o Sr" Elliot te ?i>esse a %orte e tu esti$esses disposta a a%eit='lo* penso que 9a$eria todas as possibilidades de sere( ?eli>es Ountos" U(a unio que todos %onsideraria( e:tre(a(ente apropriada""" (as que eu penso que seria u(a unio (uito ?eli>" ' O Sr" Elliot ) u( 9o(e( e:tre(a(ente si(p=ti%o e* e( (uitos aspe%tos* ten9o (uita %onsiderao por ele ' disse Anne '* (as no estara(os be( u( para o outro" +ad- Russell no %o(entou estas pala$ras* li(itando'se a di>er: ' on?esso que gostaria de poder %onsiderar'te a ?utura sen9ora de 8ell-n%9* a ?utura +ad- Elliot""" que (e seria e:tre(a(ente grato $er'te* no ?uturo* o%upar o lugar da tua querida (e* su%edendo'l9e e( todos os seus direitos* e( toda a sua popularidade* be( %o(o e( todas as suas $irtudes" Tu )s tal e qual a tua (e no aspe%to e no te(pera(ento e* se (e ) per(itido i(aginar'te %o(o ela era* e( posio* e( no(e* no lar* presidindo e abenoando o (es(o lo%al* e s< superior a ela pelo ?ato de seres (ais esti(adaU /in9a querida Anne* isso dar'(e'ia (ais alegria do que geral(ente se sente na (in9a idade" Anne $iu'se obrigada a $oltar'se* le$antar'se e dirigir'se a u(a (esa distante* e* in%linando'se para ?ingir que esta$a o%upada* tentou do(inar as sensa&es que esta i(age( pro$o%a$a" #urante alguns (o(entos* a sua i(aginao e o seu %orao sentira('se sedu>idos" A id)ia de se tornar o que a (e ?ora; de $oltar a 8ell-n%9* de l9e %9a(ar no$a(ente o seu lar* o seu lar para se(pre* possua u( en%anto a que ela no %onseguia* de i(ediato* resistir" +ad- Russell no disse (ais nada* disposta a dei:ar que o assunto seguisse o seu %urso nor(al; ela a%redita$a que* se o Sr" Elliot pudesse* nesse (o(ento* pleitearia a sua %ausa""" E( su(a* ela a%redita$a no que Anne no

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a%redita$a" Essa (es(a i(age( do Sr" Elliot a de?ender a sua %ausa de$ol$eu a %o(postura a Anne" O en%anto de 8ell-n%9 e de +ad- Elliot des$ane%eu'se %o(pleta(ente" Ela nun%a poderia a%eit='lo" E no era s< porque os seus senti(entos se opun9a( a que ela se %asasse %o( qualquer 9o(e( a no ser u(; o seu ra%io%nio* ap<s u(a s)ria ponderao das possibilidades de tal a%onte%i(ento* ta(b)( era %ontra o Sr" Elliot" E(bora se %on9e%esse( apenas 9= u( (Ks* ela a%9a$a que O= o %on9e%ia be(" @ue ele era u( 9o(e( sensato* si(p=ti%o* be('?alante* que e(itia opini&es s<lidas e pare%ia Oulgar %o( %orreo e %o(o 9o(e( de prin%pios ' isso era bastante <b$io" Ele* %erta(ente* sabia o que esta$a %erto* e ela no %onseguia identi?i%ar u( s< prin%pio (oral que ele transgredisse %lara(ente; (as* (es(o assi(* ela 9esitaria e( %olo%ar as (os no ?ogo pela sua %onduta" Ela des%on?ia$a do passado* se no do presente" Os no(es de antigos %o(pan9eiros que era( o%asional(ente (en%ionados* as alus&es a o%upa&es e 9=bitos passados sugeria( suspeitas que no abona$a( a ?a$or do que ele ?ora" Ela $ia que 9ou$era (aus 9=bitos; que $iaOar ao do(ingo tin9a sido u(a %oisa 9abitual; que 9ou$era u( perodo na sua $ida (e* pro$a$el(ente* no ?ora u( perodo %urto! e( que ele ?ora* pelo (enos* indi?erente a todos os assuntos s)rios; e* e(bora a sua (aneira de pensar pudesse agora ser di?erente* que( poderia garantir a $era%idade dos $erdadeiros senti(entos de u( 9o(e( esperto e %auteloso que a(adure%era o su?i%iente para apre%iar u( %ar=ter lealT o(o se poderia ter a %erte>a de que a sua al(a esta$a $erdadeira(ente puri?i%adaT O Sr" Elliot era ra%ional* dis%reto* edu%ado ' (as no era ?ran%o" 4un%a 9a$ia u(a e:ploso de senti(entos* nen9u(a indignao ou deleite a%alorados perante o (al ou o be( dos outros" Para ela* isto era de%idida(ente u( de?eito" As suas pri(eiras i(press&es era( i(ut=$eis" Ela gosta$a* a%i(a de tudo* de pessoas ?ran%as* sin%eras e i(pulsi$as" O ardor e o entusias(o ainda a %ati$a$a(" Ela a%9a$a que podia %on?iar (ais na sin%eridade dos que por $e>es di>ia( u(a %oisa i(prudente e

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pre%ipitada do que na daqueles que nun%a perdia( a presena de esprito ou %uOa lngua nun%a tin9a u( desli>e" O Sr" Elliot era de(asiado si(p=ti%o e( relao a todos" Era( $=rias as (aneiras de ser e( %asa do pai dela* e ele agrada$a a todas elas" Ele suporta$a tudo %o( a (aior %o(pla%Kn%ia* da$a'se de(asiado be( %o( toda a gente" Ele ?alara'l9e da Sra" ?ranque>a; pare%era que $ira %lara(ente o que a Sra" despre>a$a; no entanto* a Sra" la- %o( algu(a la- pretendia* que a

la- a%9a$a'o to si(p=ti%o %o(o toda a

gente" +ad- Russell $ia (enos ou (ais do que a sua Oo$e( a(iga* pois no $ia nada que pro$o%asse des%on?iana" Ela no %onseguia i(aginar u( 9o(e( (ais ideal do que o Sr" Elliot; ne( sensao algu(a l9e era (ais agrad=$el do que a esperana de o $er re%eber a (o da sua querida Anne na igreOa de 8ell-n%9* no Outono seguinte"

Captulo Seis Era o in%io de ,e$ereiro; e Anne* en%ontrando'se O= 9= u( (Ks e( .at9* esta$a ansiosa por ter not%ias de Upper%ross e de +-(e" Ela queria saber (uito (ais do que /ar- l9e %o(uni%a$a" M^ trKs se(anas que no tin9a not%ias" A Ani%a %oisa que sabia era que Menrietta esta$a de no$o e( %asa; e que +ouisa* e(bora %onsiderada e( r=pida %on$ales%ena* ainda se en%ontra$a e( +-(e; e* u( sero* ela esta$a a pensar (uito neles quando

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u(a %arta de /ar-* (uito (ais espessa do que de %ostu(e* l9e ?oi entregue* %o( os %u(pri(entos do al(irante e da Sra" ro?t* o que l9e %ausou grande surpresa e pra>er" Os ro?t de$ia( estar e( .at9U U(a %ir%unstPn%ia que l9e interessa$a" Eles era( pessoas de que( ela (uito natural(ente gosta$a" ' @ue se passaT ' e:%la(ou Sir 7alter" ' Os ro?t %9egara( a .at9T Os ro?t que alugara( 8ell-n%9T @ue ?oi que eles te trou:era(T ' U(a %arta do %9al) de Upper%ross" ' O9U Essas %artas so passaportes (uito %on$enientes" Assegura( u(a apresentao" #e qualquer (odo* eu iria $isitar o al(irante ro?t" Eu %on9eo as (in9as obriga&es para %o( o (eu inquilino" Anne no %onseguiu prestar (ais ateno; ne( sequer poderia di>er se o rosto do pobre al(irante es%apara aos %o(ent=rios do pai; a %arta absor$eu'a" Tin9a sido %o(eada alguns dias antes"

1 de Fevereiro Minha querida Anne, No te peo desculpa pelo meu silncio porque sei como as pessoas se interessam pouco por cartas quando se encontram num Lugar como Bath. eves sentir!te demasiado "eli# para te importares com $ppercross, que, como tu %em sa%es, tem muito pouco so%re o qual se possa escrever. &ivemos um Natal muito a%orrecido' o (r. e a (ra. Musgrove no deram um )nico *antar durante as "+rias. ,u no considero os -a.ter como gente importante. As "+rias, por+m, chegaram "inalmente ao "im/ acho que as crianas nunca tiveram umas "+rias to compridas. ,u, certamente, no tive. Foram!se todos em%ora ontem, com e0ceo dos pequenos -arville' "icar1s surpreendida quando sou%eres que eles ainda no "oram para casa. A (ra. -arvilLe deve ser uma me

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estranha, para estar tanto tempo separada deles. ,u no compreendo. Na minha opinio, no so crianas nada simp1ticas' mas a (ar. Musgrove parece gostar tanto deles, se no mais, do que dos netos. 2ue tempo terr3vel temos tido4 5 mau tempo talve# no se "aa sentir em Bath, com as vossas ruas %em pavimentadas' mas no campo tra# conseq6ncias desagrad1veis. No rece%i uma )nica visita desde a segunda semana de 7aneiro, a no ser a de 8harles -a.ter, que tem aparecido muito mais ve#es do que + dese*ado. Aqui para n9s, acho que "oi pena -enrietta no ter "icado em L.me tanto tempo como Louisa' isso t!la!ia mantido um pouco a"astada dele. A carruagem partiu ho*e, para tra#er Louisa e os -arville amanha. Musgrove receia que ela se sinta "atigada da viagem, o que no + muito prov1vel, tendo em conta os cuidados que tero com ela' ser!me!ia muito mais conveniente *antar l1 amanh. Ainda %em que achas o (r. ,lliot to simp1tico' tam%+m gostaria de o conhecer' mas eu tenho o meu a#ar ha%itual, encontro!me sempre longe quando qualquer coisa %oa acontece' sou sempre a )ltima da "am3lia a ser convidada. -1 que tempos que a (ra. 8la. est1 *unto de ,li#a%eth4 ,la no tenciona ir!se em%ora: Mas, mesmo que o quarto "icasse livre, n9s talve# no ";ssemos convidados. i#!me o que pensas disto. No estou a contar que os meus "ilhos se*am convidados. <osso muito %em dei01!los na 8asa =rande durante um ms ou seis semanas. 5uvi di#er agora mesmo que os 8ro"t vo para Bath dentro de pouco tempo' eles acham que o almirante so"re um pouco de gota. 8harles ouviu di#!lo por acaso' eles no tiveram a delicade#a de nos comunicar nem de se o"erecerem para levar qualquer coisa. Acho que, como vi#inhos, eles no tm melhorado a%solutamente nada. Nunca os vemos, e isto + realmente um caso de "lagrante "alta de ateno. 8harles associa!se aos meus cumprimentos. &ua a"eioada Mar. M.

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+a(ento %o(uni%ar'te que (e en%ontro longe de estar be(; Ge(ina a%abou de (e in?or(ar que o %arni%eiro l9e disse que anda( (uitas anginas por a" laro que ta(b)( as $ou apan9ar; e as (in9as anginas* tu sabes* so piores do que as de qualquer outra pessoa" Assi( ter(ina$a a pri(eira parte* que ?ora posterior(ente %olo%ada nu( sobres%rito %ontendo outra de ta(an9o quase idKnti%o" /anti$e a (in9a %arta aberta para te poder di>er %o(o +ouisa suportou a $iage(* e agora sinto'(e e:tre(a(ente satis?eita por o ter ?eito* pois ten9o (uito a a%res%entar" E( pri(eiro +ugar* re%ebi onte( u( bil9ete da Sra" ro?t* o?ere%endo'se para te le$ar qualquer %oisa; u( bil9ete (uito si(p=ti%o e a(=$el* dirigido a (i(* %o(o de$e ser; poderei* assi(* alongar a (in9a %arta tanto quanto quiser" O al(irante no pare%e (uito doente* e espero sin%era(ente que .at9 l9e seOa to ben)?i%a quanto ele pretende" ,i%arei (uito satis?eita e( os $er de $olta" A nossa $i>in9ana no pode dispensar u(a ?a(lia to agrad=$el" /as agora a respeito de +ouisa" Ten9o algo a %o(uni%ar'te que %erta(ente te $ai %ausar ad(irao" Ela e os Mar$ille %9egara( na tera' ?eira* ap<s u(a boa $iage(* e B noite ?o(os saber %o(o ela esta$a* e ?i%=(os surpreendidos por no $er(os o %o(andante .enYi%I* pois ele ta(b)( tin9a sido %on$idado* Ounta(ente %o( os Mar$ille* e qual a%9as que ?oi o (oti$oT 4e( (ais ne( (enos do que o ?ato de ele estar apai:onado por +ouisa e pre?erir no $ir a Upper%ross antes de ter u(a resposta do Sr" /usgro$e; pois ?i%ou tudo assente entre os dois antes de ela se ir e(bora* e ele es%re$era ao pai dela por inter()dio do %o(andante Mar$ille" X $erdade* dou'te a (in9a pala$ra de 9onra" 4o est=s espantadaT Eu* pelo (enos* ?i%arei surpreendida se (e disseres que algu(a $e> i(aginaste u(a %oisa dessas* pois eu nun%a o ?i>" A Sra" /usgro$e a?ir(a solene(ente que no sabia nada do assunto" Esta(os todos (uito satis?eitos* por)(; pois* e(bora no seOa a

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(es(a %oisa que ela %asar %o( o %o(andante 7entYort9* ) in?inita(ente (el9or do que 9ar+es Ma-ter; e o Sr" /usgro$e O= respondeu a dar o seu %onsenti(ento* e o %o(andante .enYi%I ) esperado 9oOe" A Sra" Mar$ille di> que o (arido so?re (uito por %ausa da ir(* (as* no entanto* gosta( a(bos (uito de +ouisa" 4a $erdade* eu e a Sra" Mar$i++e %on%orda(os que gosta(os (ais dela por ter(os to(ado %onta dela" 9arles pergunta o que dir= o %o(andante 7entYort9; (as* se be( te +e(bras* eu nun%a o a%9ei a?eioado a +ouisa; nun%a $i nada disso" E isto ) o ?i(* %o(o $Ks* da suposio de que o %o(andante .enYi%I era teu ad(irador" X in%o(preens$el %o(o 9ar+es pode ter i(aginado u(a %oisa dessas" Espero que agora ele seOa (ais si(p=ti%o" erta(ente no ) u( grande partido para +ouisa /usgro$e; (as ) u( (il9o de $e>es (el9or do que %asar %o( u( dos Ma-ter" /ar- no pre%isa$a de re%ear que a ir( esti$esse de qualquer (odo preparada para a not%ia" Ela nun%a ?i%ara (ais espantada na $ida" O %o(andante .enYi%I e +ouisa /usgro$eU Era de(asiado espantoso para poder a%reditar; e ?oi %o( grande es?oro que ela %onseguiu %ontinuar na sala* (antendo u( ar %al(o* e responder Bs perguntas do (o(ento" ,eli>(ente para ela* no 9ou$e (uitas" Sir 7alter queria saber se os ro?t $iaOa$a( nu(a %arruage( de quatro %a$alos e se era pro$=$el que esti$esse( instalados nu(a parte de .at9 e( que pudesse( ser $isitados por ele e pela /enina Elliot" Para al)( disso* sentia pou%a %uriosidade" ' o(o est= /ar-T ' disse Eli>abet9; e* se( esperar por u(a resposta* a%res%entou: ' E que trou:e os ro?t a .at9T ' Siera( por %ausa do al(irante" Pensa( que ele te( gota" ' o( gota e de%r)pitoT ' disse Sir 7alter" ' Pobre $el9o" ' Eles %on9e%e( algu)( aquiT ' perguntou Eli>abet9" ' 4o sei; (as no (e pare%e que* %o( a idade do al(irante ro?t* e %o( a sua pro?isso* ele no %on9ea (uita gente nu( lo%al destes"

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' #es%on?io ' disse Sir 7alter ?ria(ente ' de que o al(irante ro?t ) (ais %on9e%ido e( .at9 %o(o inquilino do Solar de 8ell-n%9" Eli>abet9* a%9as que podere(os apresent='lo e B (ul9er e( +aura Pla%eT ' O9U* no* penso que no" Rela%ionados* %o(o n<s esta(os* %o( +ad- #alr-(ple* de$e(os ter (uito %uidado e( no a e(baraar %o( %on9e%i(entos que ela possa no apro$ar" Se no ti$)sse(os rela&es de parentes%o* isso no seria i(portante; (as* %o(o pri(os* ela teria es%rApulos e( re%usar qualquer proposta nossa" X (el9or dei:ar(os que os ro?t en%ontre( o seu pr<prio n$el" M= $=rios 9o(ens de aspe%to estran9o por a* que* segundo (e di>e(* so (arin9eiros" Os ro?t rela%ionar'se'o %o( eles" Este ?oi o interesse que Sir 7alter e Eli>abet9 (ani?estara( quanto B %arta; depois de a Sra" la- ter pago o seu tributo de u( pou%o (ais de 9arles /usgro$e e os seus belos ateno* %o( u(a pergunta sobre a Sra" situao"

rapa>in9os* Anne ?i%ou li$re" G= no seu quarto* tentou %o(preender a 9arles be( podia interrogar'se sobre o que o %o(andante 7entYort9 sentiriaU Tal$e> ele ti$esse abandonado o %a(po* ti$esse desistido de +ouisa* ti$esse dei:ado de a a(ar* ti$esse des%oberto que no a a(a$a" Ela no %onseguia suportar a id)ia de traio ou le$iandade* ou de algo se(el9ante a (= $ontade entre ele e o a(igo" 4o podia suportar a id)ia de que u(a a(i>ade %o(o a deles pudesse ser destruda inOusta(ente" O %o(andante .enYi%I e +ouisa /usgro$eU A alegre e ?aladora +ouisa /usgro$e e o %o(andante .enYi%I* triste* pensati$o* sens$el e a(ante da leitura* pare%ia(* %ada u( deles* ser tudo o que no se adequa$a ao outro" As suas (entalidades era( to di?erentesU Onde teria estado a atraoT A resposta surgiu'l9e pou%o depois" ,ora a situao" Tin9a( estado Ountos durante $=rias se(anas; tin9a( $i$ido no (es(o grupo ?a(iliar; desde que Menrietta partira* eles passara( a %ontar quase e:%lusi$a(ente u( %o( o outro* e +ouisa* %on$ales%ente* esta$a bastante atraente* e o %o(andante .enYi%I no era in%onsol=$el" Esse era u( ponto de que Anne

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no %onseguira dei:ar de du$idar antes e* e( $e> de %9egar B (es(a %on%luso que /ar- a respeito do atual %urso de a%onte%i(entos* estes ser$ira( apenas para %on?ir(ar a id)ia de que ele tin9a sentido algu( asso(o de ternura para %o( ela" Ela no ten%iona$a* por)(* lisonOear a sua $aidade (ais do que /ar- teria per(itido" Esta$a %on$en%ida de que qualquer (ul9er tolera$el(ente agrad=$el que o ti$esse es%utado e pare%esse sentir algo por ele teria re%ebido a (es(a ateno" Ele tin9a u( %orao a?etuoso" Ele pre%isa$a de a(ar algu)(" Ela no $ia qualquer (oti$o para que no ?osse( ?eli>es: para %o(ear* +ouisa possua u( grande entusias(o pela /arin9a* e e( bre$e ?i%aria( (uito pare%idos" Ele tornar'se'ia (ais alegre* e ela aprenderia a gostar de S%ott e de +orde .-ron; no* isso pro$a$el(ente O= tin9a a%onte%ido; %laro que se tin9a( apai:onado atra$)s da poesia" A id)ia de +ouisa /usgro$e trans?or(ada nu(a pessoa de gostos liter=rios e (edita&es senti(entais era di$ertida* (as ela no du$ida$a de que assi( ?osse" Era poss$el que o dia e( +-(e* a queda do obb* ti$esse a?etado a sua saAde* os seus ner$os* a sua %orage(* a sua personalidade* at) ao ?i( da sua $ida* tanto %o(o pare%ia ter a?etado o seu destino" A %on%luso ?inal era que* se a (ul9er que tin9a sido sens$el aos ()ritos do %o(andante 7entYort9 podia pre?erir outro 9o(e(* no 9a$ia nada no noi$ado que pudesse pro$o%ar u( espanto duradouro; e* se o %o(andante 7entYort9 no perdera u( a(igo* no 9a$ia nada a la(entar" 4o* no era o pesar que ?a>ia o %orao de Anne bater %ontra a sua $ontade e l9e ?a>ia %orar o rosto quando pensa$a que o %o(andante 7entYort9 esta$a li$re" Ela sentia $ergon9a de in$estigar alguns dos seus senti(entos" Estes pare%ia('se de(asiado %o( a alegria* u(a alegria lou%aU Ela ansia$a por $er os ro?t* (as* quando o en%ontro se reali>ou* era e$idente que eles ainda no tin9a( ou$ido quaisquer ru(ores sobre o assunto" A $isita de %eri(\nia ?oi ?eita e retribuda* e +ouisa /usgro$e ?oi re?erida* be(

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%o(o o %o(andante .enYi%I* se( sequer u( esboo de sorriso" Os ro?t tin9a( alugado u(a %asa e( 6a- Street* inteira(ente do agrado de Sir 7alter" Ele no se sentiu absoluta(ente nada en$ergon9ado por os %on9e%er e* na realidade* ?ala$a (uito (ais do al(irante do que o al(irante pensa$a ou ?ala$a dele" Os ro?t %on9e%ia( tantas pessoas e( .at9 quanto deseOa$a(* e %onsidera$a( as suas rela&es %o( os Elliot u(a (era ?or(alidade que no l9es iria pro$o%ar qualquer pra>er" Tin9a( tra>ido do %a(po o 9=bito de andare( se(pre Ountos" Ele re%ebera ordens para andar a p)* a ?i( de e$itar a gota* e a Sra" ro?t pare%ia partil9ar tudo %o( ele* ?artando'se de andar* para que ele (el9orasse" Anne $ia'os e( todo o lado para onde ia" +adRussell le$a$a'a a passear na %arruage( quase todas as (an9s* e ela pensa$a se(pre neles e $ia'os se(pre" on9e%endo os senti(entos deles %o(o ela %on9e%ia* eles ?or(a$a(* a seus ol9os* u( atraente quadro de ?eli%idade" Ela ?i%a$a se(pre a ol9ar para eles o (ais de(orada(ente que %onseguia; ?i%a$a en%antada a i(aginar que sabia do que eles %on$ersa$a( enquanto %a(in9a$a( so>in9os e ?eli>es; ou igual(ente en%antada ao $er o al(irante apertar $igorosa(ente a (o quando en%ontra$a u( $el9o a(igo* e obser$ar a $i$a%idade da %on$ersa quando en%ontra$a o%asional(ente u( pequeno grupo da /arin9a" A Sra" ro?t pare%ia to inteligente e atenta %o(o qualquer dos o?i%iais B sua $olta" Anne esta$a de(asiado o%upada %o( +ad- Russell para andar (uito a p); (as u(a (an9* %er%a de u(a se(ana ou de> dias depois da %9egada dos ro?t* dei:ou a a(iga* ou (el9or* a %arruage( da a(iga* na parte in?erior da %idade e $oltou so>in9a para a(den Pla%e; ao subir /ilso( Street* te$e a boa sorte de en%ontrar o al(irante" Ele esta$a so>in9o* Ounto da (ontra de u(a loOa de esta(pas* %o( as (os atr=s das %ostas* a ol9ar atenta(ente para u( quadro* e ela no s< podia ter passado por ele se( que

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ele a $isse (as $iu'se in%lusi$a(ente obrigada a to%ar'l9e e a dirigir'l9e a pala$ra para atrair a sua ateno" @uando* por)(* ele ?inal(ente reparou nela e a %u(pri(entou* isto ?oi ?eito %o( a sua ?ranque>a e bo( 9u(or 9abituais" ' A9U X a (eninaT Obrigado* obrigado" Isto ) tratar'(e %o(o a(igo" Aqui estou eu* %o(o $K* a ol9ar para u( quadro" 4un%a %onsigo passar por esta loOa se( parar" @ue %oisa esta* a ?ingir que ) u( bar%o" Ol9e be(" G= algu(a $e> $iu algo pare%idoT @ue pessoas estran9as os pintores de$e( ser* para pensar que algu)( arris%aria a $ida nu(a %as%a de no> daquelas" E* no entanto* aqui esto dois %a$al9eiros dentro dele* per?eita(ente B $ontade e a ol9ar e( redor para os ro%9edos e (ontan9as* %o(o se no ?osse( a?undar'se no (o(ento seguinte* que ) se( dA$ida o que $ai a%onte%er" 6ostaria de saber onde aquele bar%o ?oi %onstrudo" ' Ele riu'se %o( $ontade" ' Agora* aonde $aiT Posso a%o(pan9='la ou ir por si a algu( ladoT Posso ser'l9e Atil nalgu(a %oisaT ' 4o* obrigada* a no ser que (e queira dar o pra>er da sua %o(pan9ia durante o pequeno per%urso e( que segui(os pela (es(a rua" Eu $ou para %asa" ' Irei si(* %o( todo o gosto* e at) (ais longe" Si(* si(* $a(os dar u( agrad=$el passeio Ountos; e ten9o u(a %oisa para l9e %ontar enquanto ?or(os andando" To(e o (eu brao; assi( (es(o; no (e sinto be( se no ti$er u(a sen9ora apoiada e( (i(" /eu #eusU @ue bar%oU ' disse ele* lanando u( Alti(o ol9ar ao quadro* antes de %o(eare( a andar" ' #isse que tin9a algo para (e %ontar* sirT ' Ten9o* si(" #aqui a pou%o" /as $e( ali u( a(igo (eu* o %o(andante .rigden; (as $ou s< di>er'l9e ' o(o est=T' quando passar(os por ele" 4o $ou parar" ' o(o est=T' .rigden ?i%ou de ol9os arregalados por (e $er a%o(pan9ado por algu)( que no ) a (in9a (ul9er" Ela* %oitada* ?i%ou presa

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por %ausa de u(a perna" Te( u(a bol9a do ta(an9o de u(a (oeda de trKs :elins nu( dos %al%an9ares" Se ol9ar para o outro lado da rua* $er= o al(irante .rand* que $e( a %o( o ir(o" Uns suOeitos (iser=$eis* os dois" Ainda be( que eles no $K( deste lado do %a(in9o" Sop9- no os suporta" Eles pregara('(e u(a $e> u(a partida (iser=$el""" le$ara('(e alguns dos (eus (el9ores 9o(ens" Eu 9ei'de %ontar'l9e a 9ist<ria noutra altura" Ali $e( o $el9o Sir Ar%9ibald %o( o neto" Repare* ele $iu'nos; ?e> o gesto de l9e beiOar a (o; pensa que ) a (in9a (ul9er" A9U A pa> %9egou de(asiado %edo para aquele aspirante" Pobre Sir Ar%9ibaldU '6osta de .at9* /enina ElliotT 4<s gosta(os (uito" Esta(os se(pre a en%ontrar a(igos ; as ruas esto %9eias deles todas as (an9s; te(os se(pre (uito que %on$ersar; depois a?asta(o'nos deles* ?e%9a(o'nos e( %asa* pu:a(os as %adeiras e senti(o'nos to be( %o(o e( 8ell-n%9* ou %o(o nos senta(os antiga(ente e( 4ort9 Car(out9 e #eal" 4o gosta(os (enos da %asa aqui* garanto'l9e* por ela nos le(brar a pri(eira que ti$e(os e( 4ort9 Car(out9" O $ento sopra atra$)s de u( dos ar(=rios da (es(a (aneira" #epois de andare( (ais u( pou%o* Anne atre$eu'se a insistir de no$o no que ele tin9a a %o(uni%ar'l9e" Ela ti$era esperana de que a %uriosidade seria satis?eita logo que sasse( de /ilso( Street* (as o al(irante tin9a de%idido no %o(ear antes de %9egare( B >ona (ais a(pla e tranquila de .el(ont e* %o(o ela no era* de ?ato* a Sra" ro?t* tin9a de l9e ?a>er a $ontade" Assi( que %o(eara( a subir .el(ont* ele %o(eou: ' .e(* agora $ai ou$ir u(a %oisa que a $ai surpreender" /as pri(eiro diga'(e o no(e da Oo$e( de que l9e $ou ?alar" a Oo$e( que %on9e%e* %o( a qual nos te(os preo%upado tanto" A /enina /usgro$e* a que( tudo isto a%onte%eu" O no(e dela""" esqueo'(e se(pre do no(e dela" Anne ti$era $ergon9a de (ostrar que %o(preendera to depressa %o(o real(ente %o(preendeu; (as agora podia sugerir* %o( segurana* o

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no(e +ouisa" ' Si(* si(* /enina +ouisa /usgro$e* ) esse o no(e" @ue( (e dera que as Oo$ens no ti$esse( tantos no(es bonitos" Se ?osse( todas Sop9-* ou algo se(el9ante* eu nun%a (e esque%eria" .e(* esta /enina +ouisa* pens=$a(os n<s* ia %asar'se %o( ,rederi%I" Ele %orteOou'a durante se(anas seguidas" A Ani%a %oisa que pergunt=$a(os a n<s pr<prios era de que ) que eles esta$a( B espera* at) o a%idente de +-(e a%onte%er; nessa altura* era <b$io que tin9a( de esperar at) o %)rebro dela se restabele%er" /as* (es(o assi(* passa$a'se qualquer %oisa estran9a" E( $e> de ?i%ar e( +-(e* ele partiu para Pl-(out9* depois ?oi $isitar EdYard" @uando $olt=(os de /ine9ead* ele tin9a ido para %asa de EdYard e l= est= desde essa altura" 4o o $e(os desde 4o$e(bro" 4e( (es(o Sop9- %onsegue %o(preender" /as* agora* o assunto deu u(a re$ira$olta (uito estran9a; pois esta Oo$e(* a (es(a /enina /usgro$e* e( $e> de se ir %asar %o( ,rederi%I* $ai %asar'se %o( Ga(es .enYi%I" A (enina %on9e%e Ga(es .enYi%I" ' Si(* %on9eo o %o(andante .enYi%I* e(bora no (uito be(" ' .e(* ela $ai %asar'se %o( ele" Pro$a$el(ente* O= se %asara(* pois no sei de que 9o'de estar B espera" ' Eu a%9ei o %o(andante .enYi%I u( Oo$e( (uito si(p=ti%o disse Anne '* e %reio que possui u( e:%elente %ar=ter" ' O9* si(* si(* no 9= nada a di>er %ontra Ga(es .enYi%I" Ele ) apenas %o(andante* ) $erdade* pro(o$ido no Sero passado* e esta ) u(a (= altura para progredir* (as* que eu saiba* no te( nen9u( outro de?eito" U( suOeito e:%elente* de bo( %orao* garanto'l9e; u( o?i%ial (uito ati$o e >eloso* (ais do que se poderia pensar* pois os seus (odos sua$es so (uito enganadores" ' 4a realidade* engana'se* sir" Os (odos do %o(andante .enYi%I nun%a (e le$aria( a pensar que l9e ?alta$a energia" Eu a%9ei'os parti%ular(ente a(=$eis* e posso garantir que* de u( (odo geral* eles

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agradaro a toda a gente" ' .e(* be(* as sen9oras so os (el9ores Ou>es* (as* para (i(* Ga(es .enYi%I ) u( pou%o de(asiado t(ido; e* e(bora (uito pro$a$el(ente esteOa(os a ser par%iais* no %onsigo dei:ar de pensar que ,rederi%I te( (odos (ais agrad=$eis do que ele" M= algo e( ,rederi%I de que gosta(os (ais" Anne ?i%ou atrapal9ada" Ela ten%ionara apenas %ontrariar a id)ia de que a energia e a gentile>a era( in%o(pat$eis e no retratar os (odos do %o(andante .enYi%I %o(o se ?osse( os (el9ores poss$eis* e* ap<s u(a ligeira 9esitao* %o(eou a di>er: 'Eu no esta$a a %o(parar os dois a(igos' * (as o al(irante interro(peu'a: ' E isso ) real(ente $erdade" 4o ) apenas u( (e:eri%o" ,oi o pr<prio ,rederi%I que nos %ontou" A ir( re%ebeu onte( u(a %arta dele e( que nos ?ala do assunto; ele a%abara de saber atra$)s de u(a %arta de Mar$ille* es%rita no (es(o lo%al* e( Upper%ross" I(agino que esteOa( todos e( Upper%ross" Esta ?oi u(a oportunidade a que Anne no %onseguiu resistir* pelo que disse: ' Eu espero* sen9or al(irante* que no 9aOa nada no estilo da %arta que $os preo%upe* a si e B Sra" ro?t" 4o Outono passado* pare%ia* real(ente* e:istir u(a relao a(orosa entre ele e +ouisa /usgro$e; (as ?ao $otos para que a (es(a ten9a (orrido para a(bas as partes* e se( $iolKn%ia" Espero que essa %arta no re?lita o 9u(or de u( 9o(e( atraioado" 'Absoluta(ente nada* absoluta(ente nada; do prin%pio ao ?i(* no e:iste u(a Ani%a praga ou la(ento" Anne bai:ou a %abea para es%onder u( sorriso" ' 4o* no; ,rederi%I no ) 9o(e( de quei:as ne( de la(Arias; ) de(asiado %oraOoso para isso" Se a rapariga gosta (ais de outro 9o(e(* ) Ousto que ?ique %o( ele" ' Se( dA$ida" /as o que eu quero di>er ) que espero que no 9aOa

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nada no estilo da %arta do %o(andante 7entYort9 que $os le$e a supor que ele se %onsidere trado pelo a(igo* que se possa dedu>ir isso* %o(preende* se( ser a?ir(ado e:pli%ita(ente" Eu teria (uita pena se u(a a(i>ade %o(o a que e:istia entre ele e o %o(andante .enYi%I ?osse destruda* ou* at) (es(o* apenas preOudi%ada* por u(a %ir%unstPn%ia desta nature>a" ' Si(* si(* eu %o(preendo'a" /as na %arta no e:iste absoluta(ente nada dessa nature>a" Ele no ?a> a (ni(a a%usao a .enYi%I; ne( sequer di> 'Estou ad(irado* ten9o (oti$o para estar ad(irado'" 4o* pelo seu (odo de es%re$er* no se i(aginaria que ele algu(a $e> ti$esse querido essa /enina""" %o(o ) que ela se %9a(aT""" para si pr<prio" Ele ?e>* (uito generosa(ente* $otos para que seOa( ?eli>es* e %reio que no e:iste o (ni(o ran%or nisso" Anne no ?i%ou plena(ente %on$en%ida do que o al(irante pretendia di>er* (as no $alia a pena insistir (ais" +i(itou'se* assi(* aos %o(ent=rios nor(ais ou a es%utar e( silKn%io* e o al(irante le$ou a sua a$ante" ' Pobre ,rederi%IU ' disse ele* por ?i(" ' Agora te( de %o(ear tudo de no$o %o( outra pessoa" Eu a%9o que te(os de o tra>er para .at9" Sop9te( de l9e es%re$er a pedir'l9e que $en9a" Aqui 9= bastantes raparigas bonitas* ten9o a %erte>a" 4o $aleria a pena $oltar para Upper%ross* pois aquela outra /enina /usgro$e* segundo soube* est= pro(etida ao pri(o* o Oo$e( %ura" 4o a%9a* /enina Elliot* que ) (el9or tentar tra>K'lo para .at9T

Captulo Sete Enquanto o al(irante ro?t passea$a %o( Anne e (ani?esta$a o seu deseOo de tra>er o %o(andante 7entYort9 para .at9* o %o(andante 7entYort9 O= se en%ontra$a a %a(in9o" 9egou antes de a Sra" ro?t ter

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es%rito; na $e> seguinte e( que Anne saiu* ela $iu'o" O Sr" Elliot a%o(pan9a$a as suas duas pri(as e a Sra" la-" Esta$a( na /ilso( Street" o(eou a %9o$er* no (uito* (as o su?i%iente para que as sen9oras deseOasse( abrigar'se e o bastante para que a /enina Elliot deseOasse ser le$ada a %asa na %arruage( de +ad- #alr-(ple* que se $ia a u(a %urta distPn%ia; assi(* ela* Anne e a Sra" la- $irara( para a /olland* enquanto o Sr" Elliot entrou na %asa de +ad- #alr-(ple* para pedir au:lio" Ele reuniu'se'l9es pou%o depois* %o( K:ito* %laro; +ad- #alr-(ple teria (uito gosto e( le$='los a %asa* e %9a(='los'ia dentro de alguns (inutos" A %arruage( de Sua Sen9oria era u(a %ale%9e e no le$a$a (ais de quatro pessoas %on?orta$el(ente" A /enina arteret esta$a %o( a (e; %o(o %onsequKn%ia* no era ra>o=$el esperar a%o(odao para as trKs sen9oras de a(den Pla%e" 4o 9a$ia qualquer dA$ida quanto B /enina Elliot" ,osse que( ?osse que de$esse so?rer des%on?orto* ela no de$eria so?rer nen9u(* (as a questo de %ortesia entre as outras duas le$ou algu( te(po a de%idir" 9o$ia (uito pou%o* e Anne era sin%era ao di>er que pre?eria ir a p) %o( o Sr" Elliot" /as a %9u$a ta(b)( era pou%a para a Sra" la-; ela ne( a sentiria* e as suas botas era( to grossas* (uito (ais grossas que as de Anne ' e* e( su(a* a sua a(abilidade torna$a'a to ansiosa por ir a p) %o( o Sr" Elliot %o(o Anne* e a questo ?oi dis%utida entre elas %o( u(a generosidade to deli%ada e to ?ir(e que os outros se $ira( obrigados a de%idir por elas" A /enina Elliot insistiu que a Sra" la- O= esta$a u( pou%o %onstipada* e o Sr" Elliot de%idiu* quando l9e ?oi perguntada a opinio* que as botas da sua pri(a Anne era( as (ais resistentes" ,oi* assi(* de%idido que a Sra" la- ?aria parte do grupo que iria na %arruage(; e tin9a( %9egado a este ponto quando Anne* que esta$a sentada Ounto da Oanela* $iu* de%idida e distinta(ente* o %o(andante 7entYort9 des%er a rua" O seu sobressalto ?oi per%ept$el apenas para si pr<pria; (as sentiu de i(ediato que era a (aior* a (ais irrespons=$el e (ais absurda tola do

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(undoU #urante alguns (inutos* no $iu nada B sua ?rente" Esta$a tudo %on?uso" Sentia'se perdida; e* quando %onseguiu do(inar'se* $iu que os outros ainda esta$a( B espera da %arruage( e que o Sr" Elliot (se(pre aten%ioso! tin9a partido para a Union Street para ?a>er u( re%ado B Sra" la-" Sentiu u( grande deseOo de ir at) B porta da rua; queria $er se esta$a a %9o$er" Por que des%on?ia$a de ter outro (oti$oT O %o(andante 7entYort9 O= de$ia ter passado" +e$antou'se* de%idida a ir; (etade dela no iria ser se(pre (ais sensata que a outra* ne( iria se(pre des%on?iar que a outra era pior do que real(ente era" Iria $er se %9o$ia" Soltou para tr=s* por)(* no (o(ento seguinte* quando o pr<prio %o(andante 7entYort9 entrou* no (eio de u( grupo de sen9oras e %a$al9eiros* e$idente(ente seus %on9e%idos* a que( ele se de$ia ter Ountado u( pou%o abai:o da /ilso( Street" Ao $K'la* ele ?i%ou (ais ob$ia(ente enleado e %on?uso do que ela algu(a $e> reparara; ?i%ou (uito %orado" Pela pri(eira $e> desde que se tin9a( $oltado a en%ontrar* ela sentiu que era ela que( e$iden%ia$a (enos e(oo" Ti$era a $antage( de ter tido alguns (o(entos para se preparar" Todos os poderosos* o?us%antes e des%on%ertantes e?eitos da enor(e surpresa O= se tin9a( des$ane%ido" /es(o assi(* por)(* sentiu'se do(inada pela e(ooU Era u( (isto de agitao* dor* pra>er* algo entre a alegria e a triste>a" Ele ?alou'l9e* depois a?astou'se" Os seus (odos denota$a( e(barao" Ela no podia %9a(ar'l9e ?rie>a ou a?eto* ne( qualquer outra %oisa a no ser e(barao" #epois de u( pequeno inter$alo* por)(* ele dirigiu'se a ela e $oltou a ?alar'l9e" Tro%ara( perguntas sobre assuntos 9abituais; nen9u( deles* pro$a$el(ente* prestou (uita ateno ao que ou$iu* e Anne %ontinuou a ter a sensao de que ele se sentia (uito (enos B $ontade do que anterior(ente" #e$ido ao ?ato de estare( Ountos tantas $e>es* eles tin9a( aprendido a ?alar u( %o( o outro %o( indi?erena e %al(a

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aparentes; (as agora ele no %onseguia ?a>K'lo" O te(po tin9a'o (odi?i%ado* ou +ouisa tin9a'o (odi?i%ado" Pare%ia ter %ons%iKn%ia de que algo se passa$a" Ele esta$a %o( (uito bo( aspe%to* no pare%endo so?rer de qualquer (al ?si%o ou (oral; ?alou de Upper%ross e at) (es(o de +ouisa* e te$e (es(o u( ar (o(entPneo de (al%ia ao ?alar dela; (as o %o(andante 7entYort9 esta$a e(baraado* pou%o B $ontade e in%apa> de ?ingir o %ontr=rio" Anne no ?i%ou surpreendida* (as sentiu'se (agoada ao $er que Eli>abet9 o ignora$a" Ela reparou que ele $ira Eli>abet9 e que Eli>abet9 o $ira a ele e que* no nti(o* a(bos se tin9a( re%on9e%ido" Esta$a %on$en%ida de que ele deseOa$a e espera$a ser re%on9e%ido %o(o u( %on9e%i(ento antigo* e sentiu'se (agoada ao $er a ir( $oltar'l9e as %ostas %o( ?rie>a" A %arruage( de +ad- #alr-(ple* %uOa de(ora i(pa%ienta$a Eli>abet9* apro:i(ou'se; o %riado $eio anun%i='la" Esta$a a %o(ear a %9o$er de no$o* e 9ou$e u(a de(ora* u( al$oroo e u(a tro%a de pala$ras para que todos os que esta$a( na loOa soubesse( que +ad- #alr-(ple $in9a bus%ar a /enina Elliot" Por ?i(* a /enina Elliot e a sua a(iga* a%o(pan9ada apenas pelos %riados (pois o pri(o ainda no $oltara!* a?astara('se; o %o(andante 7entYort9 ?i%ou a obser$='las* depois $irou'se outra $e> para Anne e* pela sua atitude* (ais do que por pala$ras* o?ere%eu'l9e os seus pr)sti(os" ' /uito obrigada ' ?oi a resposta dela '* (as eu no $ou %o( elas" A %arruage( no pode le$ar tanta gente" Sou a p)" Pre?iro andar" ' /as est= a %9o$er" ' O9U /uito pou%o" 4ada que (e in%o(ode" Ap<s u(a bre$e pausa* ele disse: ' E(bora s< ten9a %9egado onte(* O= (e equipei de$ida(ente para .at9* %o(o $K ' (apontando para u( guarda'%9u$a no$o!" 6ostaria que ?i>esse uso dele* se est= de%idida a ir a p)* e(bora eu pense que seria (ais prudente dei:ar'(e arranOar'l9e u(a %arruage(" Ela agrade%eu'l9e (uito* (as re%usou tudo* rea?ir(ando a sua

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%on$i%o de que a %9u$a passaria dentro e( pou%o* e a%res%entou: ' S< estou B espera do Sr" Elliot" Estou %erta de que ele de$er= estar a %9egar" /al a%abara de di>er estas pala$ras quando o Sr" Elliot entrou" O %o(andante 7entYort9 le(bra$a'se per?eita(ente dele" 4o 9a$ia qualquer di?erena entre ele e o 9o(e( que parara no %i(o dos degraus e( +-(e* ad(irando Anne quando ela passou por ele* e:%eto no ar e nos (odos de parente e a(igo pri$ilegiado" Ele entrou %o( u( ar ansioso* pare%endo no $er e no pensar e( nada a no ser nela* pediu des%ulpa pela de(ora* la(entou tK'la ?eito esperar so>in9a e (ostrou'se i(pa%iente por a%o(pan9='la* antes que a %9u$a au(entasse; e* no (inuto seguinte* sara( Ountos* de brao dado* e* ao a?astar'se* ela apenas te$e te(po de lanar u( ol9ar (eigo e e(baraado e de di>er: ' U( (uito bo( diaU Assi( que eles se a?astara(* as sen9oras do grupo do %o(andante 7entYort9 %o(eara( a ?alar deles" ' O Sr" Elliot no desgosta da pri(a* segundo (e pare%e" ' O9U* no* isso ) bastante <b$io" X poss$el adi$in9ar o que $ai a%onte%er ali" Ele est= se(pre ao p) deles; $i$e prati%a(ente %o( a ?a(lia* %reio" @ue 9o(e( to atraenteU ' Si(* e a /enina AtIinson* que Oantou %o( ele u(a $e> e( %asa dos 7allisse* di> que ele ) o 9o(e( (ais si(p=ti%o que ela O= %on9e%eu" ' Penso que Anne Elliot ) bonita; (uito bonita (es(o* quando se ol9a be( para ela" .e( sei que essa no ) a opinio geral* (as %on?esso que a ad(iro (ais do que B ir(" ' O9U Eu ta(b)(" ' E eu ta(b)(" 4o 9= qualquer %o(parao" /as os 9o(ens so todos lou%os pela /enina Elliot" Anne ) de(asiado deli%ada para eles" Anne ter'se'ia sentido parti%ular(ente grata ao pri(o se este a

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ti$esse a%o(pan9ado at)

a(den Pla%e se( di>er u(a pala$ra" Ela nun%a

sentira tanta di?i%uldade e( es%ut='lo* e(bora a sua soli%itude e ateno ?osse( ine:%ed$eis* e e(bora os assuntos ?osse( os que l9e era( (ais interessantes elogios %alorosos e Oustos a +ad- Russell e insinua&es (uito be( obser$adas e( relao B Sra" la-" /as agora ela s< %onseguia pensar no %o(andante 7entYort9" 4o %onseguia %o(preender os seus senti(entos atuais* se ele esta$a a so?rer (uito %o( a desiluso ou no; e* at) %9egar a u(a %on%luso* no %onseguiria ter sossego" Espera$a* %o( o te(po* re%uperar o bo( senso e o Ou>o; (as* in?eli>(ente* tin9a de %on?essar a si pr<pria que ainda no possua qualquer bo( senso" Outra questo (uito i(portante para ela era saber quanto te(po ele ten%iona$a ?i%ar e( .at9; ele no o (en%ionara* ou ela no se %onseguia re%ordar" Ele podia estar apenas de passage(" /as era (ais pro$=$el que ti$esse $indo para ?i%ar" 4esse %aso* u(a $e> que toda a gente e( .at9 se en%ontra$a* +ad- Russell* %o( toda a probabilidade* $K'lo'ia algures" Ela le(brar'se'ia deleT o(o se passaria( as %oisasT Ela O= se $ira na obrigao de di>er a +ad- Russell que +ouisa /usgro$e iria %asar %o( o %o(andante .enYi%I" ,ora'l9e penoso $er a surpresa de +ad- Russell; e agora* se por a%aso ela se en%ontrasse na %o(pan9ia do %o(andante 7entYort9* o seu %on9e%i(ento i(per?eito do assunto poderia ?un%ionar %o(o (ais u( pre%on%eito %ontra ele" 4a (an9 seguinte* Anne saiu %o( a a(iga e* durante a pri(eira 9ora* tentou in%essante(ente* de u( (odo re%eoso* $er se o $ia* (as e( $o; ?inal(ente* ao $oltare( na Pultene- Street* ela a$istou'o no passeio do lado direito* a u(a distPn%ia que l9e per(itia $er a (aior parte da rua" Ma$ia (uitos outros 9o(ens B $olta dele* (uitos grupos que %a(in9a$a( na (es(a direo* (as no 9a$ia dA$ida de que era ele" Ela ol9ou instinti$a(ente para +ad- Russell; (as no de$ido B id)ia lou%a de que esta o ?osse re%on9e%er to depressa quanto ela" 4o* no era de supor que +ad-

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Russell o $isse at) estare( quase e( ?rente dele" #e $e> e( quando* por)(* ela ?ita$a'a %o( ansiedade; e* quando se apro:i(ou o (o(ento e( que de$ia re?erir'se a ele* e(bora se( se atre$er a $oltar a ol9ar (pois o seu rosto esta$a de(asiado perturbado!* te$e plena %ons%iKn%ia de que os ol9os de +adRussell se $oltara( e:ata(ente na direo dele* de que ela esta$a a obser$=' lo atenta(ente" Ela %o(preendia per?eita(ente o tipo de atrao que ele de$ia %onstituir para +ad- Russell* a di?i%uldade que ela teria e( des$iar a $ista* o espanto que de$ia sentir por tere( passado por ele oito ou no$e anos e( %li(as distantes e no ser$io ati$o* se( que ele ti$esse perdido a elegPn%ia" Por ?i(* +ad- Russell in%linou a %abea para tr=s" Agora* que iria ela di>er deleT ' #e$es estar a perguntar a ti pr<pria ' disse ela R para que esti$e tanto te(po a ol9ar; (as esta$a B pro%ura de u(as %ortinas de que +adAli%ia e a Sra" ,ranIland (e ?alara( onte( B noite" Elas des%re$era( as %ortinas da Oanela de u(a das %asas deste lado* desta >ona da rua* %o(o sendo as (ais bonitas de .at9* (as no %onseguia( re%ordar'se do nA(ero e:ato* e eu ten9o estado a tentar des%obrir qual delas seria; (as %on?esso que no %onsigo $er quaisquer %ortinas que %orresponda( B des%rio ?eita por elas" Anne suspirou* %orou e sorriu de pena e desd)(* tanto por si pr<pria %o(o pela a(iga" O que (ais a aborre%ia era que* %o( toda aquela preo%upao e %autela* perdera o (o(ento e:ato de reparar se ele as $ira" Passara( u( dia ou dois* se( que nada a%onte%esse" O teatro e os sal&es que ele pro$a$el(ente ?requenta$a no era( su?i%iente(ente distintos para os Elliot* %uOas distra&es se li(ita$a( B elegante estupide> de ?estas pri$adas* %o( as quais se en%ontra$a( %ada $e> (ais o%upados; e Anne* %ansada de u(a tal estagnao* aborre%ida por no saber de nada e i(aginando'se ?orte porque a sua ?ora no ?ora posta B pro$a* aguarda$a %o( i(pa%iKn%ia a noite do %on%erto" Era u( %on%erto a ?a$or de u(a pessoa

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protegida de +ad- #alr-(ple"

laro que eles tin9a( de ir" Espera$a'se que

?osse u( bo( %on%erto* e o %o(andante 7entYort9 gosta$a (uito de (Asi%a" E i(agina$a que ?i%aria satis?eita se %onseguisse %on$ersar durante alguns (inutos %o( ele; sentia'se %o( %orage( para l9e dirigir a pala$ra* se a oportunidade surgisse" Eli>abet9 tin9a'l9e $oltado Bs %ostas* +ad- Russell no o $ira; sentiu os ner$os (ais ?ortes de$ido a estas %ir%unstPn%ias; ela a%9a$a que l9e de$ia ateno" Tin9a pro(etido B Sra" S(it9 passar o sero %o( ela; (as* nu(a r=pida e %urta $isita* des%ulpara'se e adiara o sero* %o( u(a pro(essa (ais ?ir(e de u(a $isita (ais de(orada no dia seguinte" A Sra" S(it9 %on%ordou* be('9u(orada" ' o( %erte>a ' disse ela '* (as* quando $ier* $ai %ontar'(e tudo" @ue( ?a> parte do seu grupoT Anne no(eou'os a todos" A Sra" S(it9 no respondeu; (as* quando ela ia a sair* disse %o( u(a e:presso (eio a s)rio* (eio a brin%ar: ' .e(* deseOo de todo o %orao que o %on%erto %orresponda aos seus deseOos; e* se puder $ir a(an9* no ?alte* pois %o(eo a ter o pressenti(ento de que no $ou re%eber (uito (ais $isitas suas" Anne ?i%ou surpreendida e atrapal9ada* (as* depois de per(ane%er u( (o(ento na e:pe%tati$a* $iu'se obrigada* se be( que isso a %ontrariasse* a a?astar'se rapida(ente"

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Captulo Oito Sir 7alter* as suas duas ?il9as e a Sra" la- ?ora( os pri(eiros do seu grupo a %9egar aos sal&es nessa noite; e* %o(o tin9a( de esperar por +ad- #alr-(ple* o%upara( os seus lugares Ounto de u(a das lareiras da sala o%togonal" /as* (al tin9a( a%abado de se instalar* a porta abriu'se e o %o(andante 7entYort9 entrou so>in9o" Anne era que( esta$a (ais pr<:i(a dele e* dando alguns passos e( ?rente* ?alou'l9e de i(ediato" Ele esta$a preparado para se li(itar a ?a>er u(a $)nia e seguir e( ?rente* (as o (eigo ' o(o est=T' dela le$ou'o a des$iar'se da sua lin9a reta e a apro:i(ar'se e retribuir'l9e o %u(pri(ento* apesar da presena inti(idat<ria do pai e ir( atr=s dela" O ?ato de eles se en%ontrare( atr=s dela era u( au:lio para Anne; ela no $ia os seus ol9ares e sentia'se disposta a ?a>er tudo o que %onsidera$a %orreto" Enquanto %on$ersa$a(* %9egou'l9e aos ou$idos o so( de (ur(Arios entre o pai e a ir(" 4o %onseguia distinguir as pala$ras* (as adi$in9ou o assunto; e* quando o %o(andante 7entYort9 ?e> u(a $)nia %eri(oniosa* ela %o(preendeu que o pai se tin9a dignado a ?a>er'l9e u( sinal de re%on9e%i(ento; e* ao ol9ar de soslaio* ?oi (es(o a te(po de $er a pr<pria Eli>abet9 ?a>er u(a pequena %ortesia" Esta* e(bora tardia* relutante e indeli%ada* ?oi* por)(* (el9or do que nada; a sua disposio (el9orou" #epois de ?alare( sobre o te(po* .at9 e o %on%erto* a %on$ersa %o(eou a es(ore%er e* por ?i(* ela ?i%ou B espera de que ele se a?astasse a qualquer (o(ento; (as ele no o ?e>; no pare%ia ter pressa de se a?astar dela; e* de repente* %o( reno$ada $i$a%idade* %o( u( pequeno sorriso e algu(a ani(ao* ele disse: ' /al a ten9o $isto desde aquele dia e( +-(e" Re%eio que ten9a

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so?rido %o( o %9oque* sobretudo por ter do(inado os ner$os nessa altura" Ela garantiu'l9e que no tin9a" ' ,oi u(a o%asio assustadora ' disse ele '* u( dia assustadorU ' E ele passou a (o pelos ol9os* %o(o se a re%ordao ?osse de(asiado penosa; (as* no instante seguinte* ele sorria de no$o e di>ia: ' Aquele dia produ>iu alguns e?eitos* por)("Te$e algu(as %onsequKn%ias que de$e( ser %onsideradas o oposto de assustadoras" @uando te$e a presena de esprito de sugerir que .enYi%I era a pessoa (ais apropriada para ir %9a(ar u( ()di%o* %o( %erte>a a (enina no ?a>ia a (ais pequena id)ia de que ele seria u(a das pessoas (ais e(pen9adas no restabele%i(ento dela" ' erta(ente que no ?a>ia id)ia" /as pare%e""" espero que seOa u( %asa(ento ?eli>" A(bos possue( bons prin%pios e bo( ?eitio" ' Si( 'disse ele* se( a ol9ar be( de ?rente'* (as a%9o que as se(el9anas ter(ina( a" #eseOo de todo o %orao que seOa( ?eli>es* e alegro'(e por tere( as %ir%unstPn%ias a seu ?a$or" 4o tK( de en?rentar quaisquer di?i%uldades e( %asa* no e:iste qualquer oposio* %apri%9o ou de(ora" Os /usgro$e esto a ter u( %o(porta(ento igual a si pr<prios* (uito de%ente e generosa(ente* uni%a(ente ansiosos* %o( $erdadeiros %ora&es de pais* por pro(o$er o %on?orto da ?il9a" Tudo isto ir= %on%orrer (uito* (uitssi(o para a sua ?eli%idade; tal$e> (ais do que""" ,e> u(a pausa" Pare%eu o%orrer'l9e u(a re%ordao sAbita* a qual l9e trans(itiu algu(a da e(oo que esta$a a enrubes%er o rosto de Anne e a ?a>K'la ol9ar para o %9o" #epois de pigarrear* por)(* ele prosseguiu: ' on?esso que penso que e:iste u(a disparidade* u(a enor(e disparidade* e nu(a questo to essen%ial %o(o a (entalidade" onsidero +ouisa /usgro$e u(a rapariga (uito (eiga e si(p=ti%a* e nada estApida; (as .enYi%I ) (ais do que isso" Ele ) u( 9o(e( inteligente e %ulto""" e %on?esso que ?iquei algo surpreendido ao to(ar %on9e%i(ento de que se apai:onara" Se ti$esse sido o e?eito da gratido* se ele ti$esse aprendido a a(='la porque a%redita$a que ela o pre?eria a ele* teria

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sido outra %oisa" /as no ten9o (oti$o para supor que ten9a sido esse o %aso" Pare%e* pelo %ontr=rio* ter sido u( senti(ento per?eita(ente espontPneo da parte dele* e isso surpreende'(e" U( 9o(e( %o(o ele* na sua situaoU o( o %orao ?erido* quase destroadoU ,ann- Mar$ille era u(a %riatura superior; e o seu a(or por ela era $erdadeira(ente a(or" U( 9o(e( no se re?a> ?a%il(ente de u(a tal dedi%ao por u(a (ul9er assi(U Ele no de$e* no pode* ?a>K'lo" @uer por ter %ons%iKn%ia de que o seu a(igo se re%o(pusera* quer por qualquer outra ra>o* ele no disse (ais nada; e Anne* que* apesar da $o> e(o%ionada %o( que a Alti(a parte tin9a sido pro?erida* apesar de todos os rudos da sala* do so( de algu)( a bater des%uidada(ente %o( a porta* do sussurro in%essante das pessoas a andare( de u( lado para o outro* tin9a ou$ido distinta(ente todas as pala$ras* ?i%ara i(pressionada* satis?eita* %on?usa* e %o(ea$a a respirar a%elerada(ente e a sentir %entenas de e(o&es ao (es(o te(po" Era'l9e i(poss$el ?alar e( tal assunto; e* no entanto* ap<s u(a pausa* sentindo ne%essidade de ?alar e no tendo o (enor deseOo de (udar %o(pleta(ente de assunto* li(itou'se a ?a>er u( pequeno des$io* di>endo: ' Este$e bastante te(po e( +-(e* %reioT ' er%a de u(a quin>ena" 4o podia partir antes de ter a %erte>a de que +ouisa se en%ontra$a be(" Esta$a de(asiado preo%upado %o( o a%idente para poder ?i%ar des%ansado" A %ulpa ?ora (in9a""" uni%a(ente (in9a" Se eu no ?osse ?ra%o* ela no teria sido to obstinada" A regio B $olta de +-(e ) (uito bonita" Passeei bastante a p) e a %a$alo* e quanto (ais $i* (ais %oisas en%ontrei dignas de sere( ad(iradas" ' Eu gostaria (uito de $oltar a $er +-(e ' disse Anne" ' A s)rioU Eu Oulgaria que nada e( +-(e poderia inspirar tal senti(ento" O 9orror e o so?ri(ento e( que se $iu en$ol$ida""" a tenso do esprito* o desgaste""" eu iria i(aginar que as suas Alti(as i(press&es de

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+-(e l9e pro$o%aria( u(a a$erso pro?unda" ' As Alti(as 9oras ?ora( %erta(ente (uito dolorosas respondeu Anne" ' /as* quando a dor desapare%e* a re%ordao torna'se u( pra>er" 4o se gosta (enos de u( lo%al por se ter so?rido nele* a no ser que ten9a sido tudo so?ri(ento* nada a no ser so?ri(ento""" o que no ?oi o %aso e( +-(e" A ansiedade e o so?ri(ento ?ora( s< nas Alti(as duas 9oras; antes disso* ?oi (uito agrad=$el" Tanta %oisa no$a e tanta bele>aU Eu ten9o $iaOado to pou%o que a%9o qualquer lo%al no$o interessante""" (as e( +-(e 9= u(a $erdadeira bele>a; e* no seu %onOunto ' (%orando ligeira(ente %o( algu(as re%orda&es! '* as (in9as i(press&es sobre a terra so (uito agrad=$eis" /al ela tin9a a%abado de ?alar* a porta da entrada abriu'se e o grupo por que espera$a( apare%eu" +ad- #alr-(ple* +ad- #alr-(ple '?oi a Oubilosa e:%la(ao* e* %o( todo o entusias(o %o(pat$el %o( u(a ansiosa elegPn%ia* Sir 7alter e as suas duas sen9oras a$anara( para a %u(pri(entar" +ad- #alr-(ple e a /enina arteret* a%o(pan9adas pelo Sr" Elliot e pelo %oronel 7allis* que %9egara quase nesse (es(o instante* entrara( na sala" Os outros Ountara(' se a eles* nu( grupo e( que Anne se $iu ne%essaria(ente in%luda" Ela ?oi separada do %o(andante 7entYort9" A sua %on$ersa to interessante* quase de(asiado interessante* ?i%ou interro(pida por algu( te(po; (as isto %onstituiu apenas u(a pequena penitKn%ia* e( %o(parao %o( a ?eli%idade que pro$o%araU 4os Alti(os de> (inutos* ?i%ara a saber (ais sobre os senti(entos dele a respeito de +ouisa* (ais sobre todos os seus senti(entos* do que se atre$ia a pensarU E* %o( u(a tu(ultuosa sensao de ?eli%idade* dedi%ou'se Bs e:igKn%ias da ?esta* Bs a(abilidades ne%ess=rias de (o(ento" Sentia'se be('disposta %o( todos" Ela pensara e( %oisas que a le$a$a( a ser %ortKs e a(=$el para %o( toda a gente* e a ter pena de todos* por sere( (enos ?eli>es do que ela" Estas deli%iosas e(o&es di(inura( u( pou%o quando* ao a?astar'

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se do grupo para se Ountar no$a(ente ao %o(andante 7entYort9* $iu que ele se retirara" Ainda ?oi a te(po de o $er entrar na sala do %on%erto" Ele ?ora'se e(bora ' si(ples(ente desapare%era; por u( (o(ento* sentiu'se triste" /as $oltaria( a en%ontrar'se" Ele pro%ur='la'ia* en%ontr='la'ia (uito antes de o sero ter(inar' e* de (o(ento* tal$e> ?osse bo( estare( separados" Ela pre%isa$a de u( pou%o de te(po para se re%o(por" o( a %9egada de +ad- Russell* pou%o depois* o grupo ?i%ou %o(pleto* e tudo o que ?alta$a era reunire('se e entrare( na sala do %on%erto* assu(indo o ar (ais i(portante que %onseguisse(* pro$o%ando o (aior nA(ero de (ur(Arios e perturbando o (aior nA(ero de pessoas poss$el" Tanto Eli>abet9 %o(o Anne Elliot se sentia( (uito* (uito ?eli>es quando entrara( na sala" Eli>abet9* de brao dado %o( a /enina arteret e a ol9ar para as %ostas largas da $iA$a $is%ondessa de #alr-(ple B sua ?rente* no tin9a (ais nada a deseOar que no pare%esse estar ao seu al%an%e; e Anne ' (as seria u( insulto B nature>a da ?eli%idade de Anne %o(par='la %o( a da ir(; enquanto a de u(a era tudo $aidade egosta* a da outra era a?eto generoso" Anne no $iu* no reparou na (agni?i%Kn%ia da sala" A sua ?eli%idade era interior" Os seus ol9os bril9a$a(* as ?a%es esta$a( lu(inosas ' (as ela no o sabia" Pensa$a apenas na Alti(a (eia 9ora e* enquanto se dirigia( aos seus lugares* $eio'l9e tudo rapida(ente B (e(<ria" A sua es%ol9a de assuntos* as suas e:press&es e* ainda (ais* os seus (odos e aparKn%ia tin9a( sido de (olde a ela l9es poder dar u(a s< interpretao" A sua opinio sobre a in?erioridade de +ouisa /usgro$e* u(a opinio que pare%era deseOoso de e:pressar* o seu espanto %o( o %o(andante .enYi%I* os seus senti(entos a respeito de u( pri(eiro e ?orte a?eto ' ?rases que %o(eara e no %onseguira ter(inar' o des$iar dos seus ol9os* o seu ol9ar e:pressi$o ' tudo isso indi%a$a que o seu %orao se $olta$a de no$o para ela; que a rai$a* o ressenti(ento e o deseOo de a e$itar tin9a( desapare%ido e tin9a( sido substitudos* no apenas pela

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a(i>ade e %onsiderao* (as pela ternura do passado; si(* algu(a da ternura do passado" Ela no podia i(aginar que a sua (udana signi?i%asse (enos do que isso" Ele %erta(ente a a(a$a" Estes era( os pensa(entos* %o( as $is&es inerentes* que a o%upa$a( e entusias(a$a( de(asiado para l9e dei:are( qualquer poder de obser$ao; e ela atra$essou a sala se( o $er sequer de relan%e* se( sequer tentar a$ist='lo" #epois de os lugares tere( sido distribudos e de estare( todos sentados* ela ol9ou e( $olta para $er se ele esta$a na (es(a parte da sala; (as no esta$a* o seu ol9ar no %onseguia al%an='lo; o %on%erto esta$a a %o(ear* e* durante algu( te(po* ela te$e de se %ontentar %o( u(a ?eli%idade (ais (odesta" O grupo ?oi di$idido e %olo%ado e( dois ban%os %ontguos; Anne esta$a entre os que se sentara( no da ?rente; e o Sr" Elliot tin9a (anobrado to be(* %o( a aOuda do seu a(igo* o %oronel 7allis que %onseguira sentar'se ao lado dela" A /enina Elliot* rodeada pelos pri(os* e o prin%ipal obOeto da galantaria do %oronel 7allis* esta$a bastante satis?eita" O esprito de Anne sentia'se e:tre(a(ente re%epti$o ao entreteni(ento da noite; 9a$ia bastante %o( que se o%upar: %o(partil9a$a os senti(entos dos (eigos* a alegria dos Oo$iais* presta$a ateno aos eruditos* tin9a pa%iKn%ia para %o( os en?adon9os; e nun%a gostara tanto de u( %on%erto* pelo (enos durante a pri(eira parte" Perto do ?i(* no inter$alo que se seguiu a u(a %ano italiana* ela e:pli%ou as pala$ras da %ano ao Sr" Elliot" Tin9a( s< u( progra(a para os dois" ' Este ' disse ela ' ) (ais ou (enos o sentido* ou* por outra* o signi?i%ado das pala$ras* pois %erta(ente no se pode ?alar de sentido de u(a %ano italiana""" (as ) (ais ou (enos o signi?i%ado* tal %o(o eu o entendo* pois no %on9eo a lngua" Eu no sei italiano" ' Si(* si(* estou (es(o a $er que no sabe" SeOo que no sabe nada

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sobre o assunto" S< sabe o su?i%iente para tradu>ir estas lin9as de italiano in$ertidas* transpostas e resu(idas para u( inglKs %laro* %o(preens$el e elegante" 4o pre%isa de di>er (ais nada sobre a sua ignorPn%ia" ' Aqui est= a pro$a" 4o $ou %ontrariar u(a to grande deli%ade>a* (as no gostaria de ser e:a(inada por u( $erdadeiro entendidoT ' Eu no ti$e o pra>er de $isitar a(den Pla%e durante tanto te(po ' respondeu ele ' se( aprender algo sobre a /enina Anne Elliot; e %onsidero' a de(asiado (odesta para que o (undo se aper%eba de (etade dos seus talentos* e de(asiado talentosa para que a sua (od)stia seOa natural e( qualquer outra (ul9er" ' @ue $ergon9aU* que $ergon9aU ' Isso ) de(asiado lisonOeiro" Esque%i'(e do que $a(os ter a seguir ' disse ela* $oltando a ol9ar para o progra(a" ' Tal$e> ' disse o Sr" Elliot e( $o> bai:a ' eu %on9ea o seu %ar=ter 9= (ais te(po do que i(agina" ' A s)rioT o(oT S< o pode ter %on9e%ido depois de eu ter $indo para .at9* a no ser que antes ten9a ou$ido a (in9a ?a(lia ?alar de (i(" ' Eu ou$i ?alar de si (uito antes de ter %9egado a .at9" Pessoas que a %on9e%era( inti(a(ente des%re$era('na" M= (uito anos que %on9eo o seu %ar=ter" A sua pessoa* a sua ndole* os seus talentos* os seus (odos""" ?oi' (e tudo des%rito* e (anti$e tudo presente na (e(<ria" O Sr" Elliot no ?i%ou de%ep%ionado %o( o interesse que espera$a despertar" 4ingu)( %onsegue resistir ao en%anto de tal (ist)rio" Ter sido des%rita 9= tanto te(po* por pessoas an\ni(as* a algu)( que se %on9e%eu re%ente(ente ) irresist$el; e Anne ?i%ou %9eia de %uriosidade" Interrogou'se a si pr<pria* perguntou'l9e ansiosa(ente ' (as e( $o" Ele ?i%ou en%antado por ela l9e perguntar* (as no re$elou nada" ' 4o* no; noutra altura* tal$e>* (as agora no" R 4esse (o(ento* ele no ia re?erir no(es: (as isso a%onte%era real(ente" Tin9a'l9e sido ?eita*

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9= (uitos anos* u(a des%rio da /enina Anne Elliot que inspirara nele a noo do seu ele$ado ()rito e despertara a (aior %uriosidade e( %on9e%K'la" ' O no(e de Anne Elliot ' disse ele ' 9= (uito que (e desperta grande interesse" M= (uito que ele ?as%ina a (in9a i(aginao; e* se (e atre$esse a tal* e:pri(iria o deseOo de que o no(e nun%a (udasse" Pare%eu'l9e que estas ?ora( as pala$ras dele; (as* (al a%abara de as ou$ir* a sua ateno ?oi atrada por outros sons i(ediata(ente atr=s de si* que ?i>era( que tudo o (ais pare%esse tri$ial" O pai e +ad- #alr-(ple esta$a( a %on$ersar" ' U( 9o(e( atraente ' di>ia Sir 7alter '* u( 9o(e( (uito atraente" ' U( Oo$e( esplKndido* de ?atoU ' disse +ad- #alr-(ple" (el9or aspe%to do que ) 9abitual $er'se e( .at9" IrlandKs* supon9o" ' 4o* por a%aso at) sei o no(e dele" on9eo'o de $ista" 7entYort9""" o %o(andante 7entYort9* da /arin9a" A ir( ) %asada %o( o (eu inquilino de So(ersets9ire""" os ro?t* que alugara( 8ell-n%9" Antes de Sir 7alter ter %9egado a este ponto* os ol9os de Anne tin9a( seguido a direo %erta e a$istara( o %o(andante 7entYort9 a u(a pequena distPn%ia* no (eio de u( grupo de 9o(ens" @uando os seus ol9os o $ira(* os dele pare%era( des$iar'se dela" ,oi essa a i(presso que te$e" Pare%eu'l9e que ol9ara u( pou%o tarde de (ais e* enquanto se atre$eu a ?it=' lo* ele no $oltou a ol9ar" /as o espet=%ulo ia re%o(ear* e ela ?oi ?orada a ?ingir que presta$a ateno B orquestra* e a ol9ar e( ?rente" @uando %onseguiu $oltar a ol9ar* ele tin9a'se a?astado" /es(o que quisesse ?a>K'lo* ele no poderia apro:i(ar'se (ais dela* pois ela esta$a %er%ada de gente e ina%ess$el; (as ela gostaria de ter en%ontrado o seu ol9ar" As pala$ras do Sr" Elliot tin9a('na in%o(odado" G= no l9e apete%ia ?alar %o( ele" #eseOa$a que ele no se en%ontrasse to perto dela" A pri(eira parte ter(inara" Agora ela tin9a esperana de que o(

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algu(a alterao ben)?i%a o%orresse; ap<s u( perodo de silKn%io* alguns (e(bros do grupo de%idira( ir B pro%ura de %9=" Anne ?oi u(a das pou%as pessoas que pre?eriu no se (o$er dali" ontinuou sentada* tal %o(o +adRussell* (as te$e o pra>er de se $er li$re do Sr" Elliot; no tin9a inteno* quaisquer que ?osse( os seus senti(entos e( relao a +ad- Russell* de e$itar %on$ersar %o( o %o(andante 7entYort9* se este l9e desse essa oportunidade" Pela e:presso do rosto de +ad- Russell* esta$a %on$en%ida de que ela ta(b)( o $ira" /as ele no $eio" Por $=rias $e>es* Anne i(aginou $K' lo ao longe* (as ele nun%a se apro:i(ou" O deseOado inter$alo %9egou ao ?i( se( qualquer resultado" Os outros regressara(* a sala $oltou a en%9er'se* os lugares ?ora( re%la(ados e o%upados* e ia seguir'se outra 9ora de pra>er ou de %astigo* outra 9ora de (Asi%a para deli%iar ou pro$o%ar bo%eOos* %on?or(e pre$ale%esse o gosto real ou a?etado de %ada u(" Para Anne* ela %ontin9a prin%ipal(ente a perspe%ti$a de u(a 9ora de agitao" 4o podia sair tranquila(ente da sala se( $oltar a $er o %o(andante 7entYort9* se( tro%ar %o( ele u( ol9ar a(ig=$el" @uando o grupo se sentou de no$o* 9ou$e (uitas altera&es* %uOo resultado l9e ?oi ?a$or=$el" O %oronel 7allis no quis sentar'se* e o Sr" Elliot ?oi %on$idado por Eli>abet9 e pela /enina arteret* de u(a ?or(a que no podia ser re%usada* a sentar'se no (eio delas; e* %o( (ais algu(as (udanas e u(a pequena (aquinao da sua parte* Anne %onseguiu %olo%ar' se (uito (ais perto do e:tre(o do ban%o do que esti$era antes* (uito (ais ao al%an%e de que( passasse" 4o %onseguiu ?a>K'lo se( se %o(parar B /enina +arolles* a ini(it=$el /enina +arolles ' (as ?K'lo* (es(o assi(* e se( %onseguir u( resultado (uito (ais ?eli>; e(bora* de$ido B retirada pre(atura dos seus $i>in9os (ais pr<:i(os* o que pare%eu u(a boa sorte* ela se en%ontrasse no e:tre(o do ban%o antes do ?i( do %on%erto" Esta era a sua situao* %o( u( lugar $ago a seu lado* quando

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$oltou a $er o %o(andante 7entYort9" Siu'o no (uito longe" Ele ta(b)( a $iu; no entanto* ele tin9a u( ar gra$e e pare%ia inde%iso* e s< (uito lenta(ente se apro:i(ou dela o su?i%iente para poder ?alar %o( ela" Ela a%9ou que se de$ia passar algo" A (udana era indubit=$el" A di?erena entre o seu ar de agora e o que ti$era na sala o%togonal era enor(e" @ue seriaT Pensou no pai* e( +ad- Russell" Teria 9a$ido ol9ares desagrad=$eisT Ele %o(eou por ?alar sobre o %on%erto nu( to( reser$ado; pare%ia (ais o %o(andante 7entYort9 de Upper%ross; de%larou'se desiludido* esperara ou$ir %antar (el9or; e* e( su(a* tin9a de %on?essar que no teria pena quando a%abasse" Anne respondeu e to(ou to be( a de?esa do espet=%ulo* (ani?estando* ao (es(o te(po e de u( (odo to agrad=$el* %onsiderao pelos senti(entos dele* que o rosto do %o(andante 7entYort9 se desanu$iou* e ele respondeu quase %o( u( sorriso" on$ersara( durante (ais alguns (inutos; ele %ontinua$a be('disposto; at) ol9ou para o ban%o* %o(o se pro%urasse u( lugar para se sentar; nesse pre%iso (o(ento* u( toque no o(bro de Anne obrigou'a a $oltar'se" Era o Sr" Elliot" Este pediu des%ulpa* (as queria pedir'l9e que e:pli%asse o te:to italiano" A /enina arteret esta$a ansiosa por ter u(a id)ia do que se ia %antar a seguir" Anne no podia re%usar; (as nun%a se sa%ri?i%ara B deli%ade>a %o( u( esprito to ator(entado" #e(orou* ine$ita$el(ente* alguns (inutos* e(bora o (enos poss$el; e* quando ?i%ou de no$o sen9ora de si* quando p\de $oltar'se e ol9ar %o(o ?i>era antes* $iu'se abordada pelo %o(andante 7entYort9* que* %o( u(a atitude reser$ada* se despedia apressada(ente" Ele queria dar'l9e as boas'noites" Ia'se e(bora ' tin9a de ir para %asa o (ais depressa poss$el" ' A%9a que no $ale a pena esperar para ou$ir esta %anoT perguntou Anne* subita(ente assaltada por u(a id)ia que a tornou ainda (ais deseOosa de o en%oraOar" ' 4oU ' respondeu ele nu( to( en?=ti%o '* no 9= nada por aqui

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que ?aa que $al9a a pena eu ?i%ar" E ele a?astou'se i(ediata(ente" iA(es do Sr" ElliotT Era o Ani%o (oti$o %o(preens$el" O %o(andante 7entYort9 %iu(ento do seu a?etoU Ter'l9e'ia sido poss$el a%reditar nisso u(a se(ana antes""" trKs 9oras antesT Por u( (o(ento* sentiu u(a enor(e ?eli%idade" /as* in?eli>(ente* os pensa(entos que se l9e seguira( ?ora( (uito di?erentes" o(o iria apla%ar aqueles %iA(esT o(o %onseguiria ?a>er'l9e $er a $erdadeT o(o* %o( todas as des$antagens pr<prias das suas respe%ti$as situa&es* iria ele algu(a $e> saber quais era( os $erdadeiros senti(entos delaT Sentia'se in?eli> ao pensar nas aten&es do Sr" Elliot" O (al pro$o%ado por elas era in%al%ul=$el" Captulo No e 4a (an9 seguinte* Anne re%ordou'se %o( satis?ao da sua pro(essa de ir $isitar a Sra" S(it9; isso signi?i%aria que estaria ausente de %asa B 9ora e( que era (ais pro$=$el que o Sr" Elliot apare%esse; o seu prin%ipal obOeti$o era e$it='lo" Ela sentia bastante boa $ontade para %o( ele" Apesar do dano que as suas aten&es tin9a( %ausado* de$ia'l9e gratido e esti(a* tal$e> (es(o %o(pai:o" Ela no %onseguia dei:ar de pensar nas e:traordin=rias %ir%unstPn%ias e( que se tin9a( %on9e%ido; no direito que ele pare%ia ter de a interessar* tanto pela situao de a(bos %o(o pelos pr<prios senti(entos dele e pela boa i(presso que ela logo de in%io despertara nele" Era tudo (uito e:traordin=rio" +isonOeiro (as doloroso" Ma$ia (uito a la(entar" 4e( $alia a pena pensar no que ela poderia sentir se no e:istisse u( %o(andante 7entYort9" E quer a %on%luso da atual in%erte>a ?osse ?a$or=$el ou des?a$or=$el* o seu a(or seria dele para se(pre" Ela a%redita$a que a sua unio no a a?astaria (ais dos outros 9o(ens do que u(a separao de?initi$a" 4un%a de$e( ter atra$essado as ruas de .at9 re?le:&es (ais belas sobre o a(or agitado e a ?idelidade eterna do que aquelas a que Anne se

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entregou ao ir de

a(den Pla%e para 7estgate .uildings" Era( quase

su?i%ientes para puri?i%are( e per?u(are( o ar ao longo de todo o traOeto" Esta$a %erta de ser be( re%ebida; e a a(iga pare%eu'l9e parti%ular(ente grata por ter $indo" Pare%ia que no a espera$a* e(bora o en%ontro esti$esse (ar%ado" Ela pediu i(ediata(ente u( relato do %on%erto; e as re%orda&es que Anne tin9a deste era( su?i%iente(ente ?eli>es para l9e ani(are( o rosto e para que ela ti$esse pra>er e( ?alar nele" Tudo o que ela podia %ontar* ?K'lo %o( pra>er; (as o tudo era pou%o para que( l= esti$era* e insu?i%iente para u(a inquiridora %o(o a Sra" S(it9* que* atra$)s da %urta narrao de u(a la$adeira e de u( e(pregado* O= tin9a ou$ido (uito (ais sobre o K:ito geral e sobre o que a%onte%era ao sero do que Anne %onseguia relatar" A Sra" S(it9 %on9e%ia de no(e toda a gente i(portante ou not<ria e( .at9" ' Os pequenos #urand esti$era( l=* supon9o' disse ela" R o( as bo%as abertas para apan9are( a (Asi%a* %o(o pardais que ainda no dei:ara( o nin9o* a sere( ali(entados" Eles nun%a perde( u( %on%erto" ' Si(" 4o os $i pessoal(ente* (as ou$i o Sr" Elliot di>er que esta$a( na sala" ' Os Ibbotson esta$a( l=T E as duas no$as beldades* %o( o o?i%ial irlandKs alto que se di> que $ai %asar u(a delasT ' 4o sei""" a%9o que no esta$a(" ' A $el9a +ad- /ar- /a%leanT 4o pre%iso de perguntar por ela" Ela nun%a ?alta* eu sei; de$e tK'la $isto" Ela de$ia en%ontrar'se no seu %r%ulo* pois* se esta$a ao p) de +ad- #alr-(ple* esta$a nos lugares de 9onra; e( redor da orquestra* %laro" ' 4o* isso era o que eu re%ea$a" Ter'(e'ia sido (uito desagrad=$el sob todos os aspe%tos" /as* ?eli>(ente* +ad- #alr-(ple pre?ere se(pre ?i%ar longe; e n<s est=$a(os nu( lugar e:%elente""" pelo (enos para ou$ir" 4o de$o di>er para $er* porque pare%e que $i (uito pou%o"

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' O9U* $iu o su?i%iente para se di$ertir""" %o(preendo isso per?eita(ente be(" E:iste u(a esp)%ie de pra>er pri$ado at) (es(o nu(a (ultido* e esse a (enina te$e" So%Ks O= era( u( grupo grande* no pre%isa$a( de (ais nada" ' /as eu de$ia ter ol9ado (ais e( redor ' disse Anne* %ons%iente* enquanto ?ala$a* de que no dei:ara de ol9ar e( redor; o obOeti$o ) que ?ora li(itado" ' 4o* no* a (enina tin9a u(a o%upao (el9or" 4o pre%isa de (e di>er que passou u( agrad=$el sero" SeOo'o nos seus ol9os" SeOo per?eita(ente %o(o ) que as 9oras passara(""" que te$e se(pre algo agrad=$el para ou$ir" 4os inter$alos do %on%erto* ?oi %on$ersa" Anne sorriu e perguntou: ' SK isso nos (eus ol9osT ' SeOo* si(" O seu rosto di>'(e %lara(ente que na noite passada este$e Ounto da pessoa que %onsidera a (ais si(p=ti%a do (undo* a pessoa que atual(ente l9e interessa (ais do que todo o (undo Ounto" O rubor espal9ou'se pelo rosto de Anne" 4o %onseguiu di>er nada" ' E* sendo assi( ' prosseguiu a Sra" S(it9* ap<s u(a pequena pausa'* espero que a%redite que apre%io (uito a sua gentile>a e( $ir $isitar' (e esta (an9" X real(ente (uito a(=$el da sua parte $ir $isitar'(e quando te( %oisas (ais agrad=$eis para ?a>er" Anne no ou$iu nada disto" Ainda se sentia espantada e %on?usa %o( a perspi%=%ia da a(iga* e no %onseguia i(aginar %o(o qualquer not%ia sobre o %o(andante 7entYort9 poderia ter %9egado at) ela" Ap<s u( bre$e silKn%io* disse: ' #iga'(e* por ?a$or ' disse a Sra" S(it9 '* o Sr" Elliot sabe que nos %on9e%e(osT Ele sabe que estou e( .at9T ' O Sr" ElliotT ' repetiu Anne* erguendo os ol9os* surpreendida" U(a re?le:o (o(entPnea ?K'la $er o erro e( que in%orrera" Per%ebeu'o

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i(ediata(ente e* re%uperando a %orage( %o( u(a sensao de segurana* a%res%entou pou%o depois* (ais %al(a(ente: ' on9e%e o Sr" ElliotT ' on9e%i'o bastante be( ' respondeu a Sra" S(it9* nu( to( gra$e '* (as 9= (uito te(po" M= (uito te(po que no nos $e(os" ' Eu no sabia nada disso" 4un%a (e ?alou sobre isso antes" Se eu soubesse* teria tido o pra>er de l9e ?alar e( si" ' Para %on?essar a $erdade ' disse a Sra" S(it9* assu(indo o eu ar 9abitual(ente alegre '* esse ) e:ata(ente u( pra>er que quero que ten9a" @uero que ?ale sobre (i( ao Sr" Elliot" @uero que se interesse por (i( Ounto dele" Ele pode prestar'(e u( ser$io essen%ial; e* se ti$er a bondade* (in9a querida /enina Elliot* de to(ar isso a seu %argo* %erta(ente que ele o ?ar=" ' Terei (uito pra>er; espero que no du$ide de que estou disposta a ser'l9e Atil no que ?or pre%iso ' respondeu Anne'* (as des%on?io de que (e %onsidera %o(o tendo (ais direitos sobre o Sr" Elliot""" u( (aior direito de o in?luen%iar do que )* real(ente* o %aso" Ten9o a %erte>a de que* de algu( (odo* adquiriu essa noo" #e$e %onsiderar'(e apenas %o(o u(a ?a(iliar do Sr" Elliot" Se* B lu> desta situao* 9ou$er algu(a %oisa que Oulgue que* %o(o pri(a* eu l9e possa pedir* supli%o'l9e que no 9esite e( ?a>er uso dos (eus pr)sti(os" A Sra" S(it9 lanou'l9e u( ol9ar penetrante e depois disse* %o( u( sorriso: ' Estou a $er que ?ui u( pou%o pre(atura* peo'l9e des%ulpa" Eu de$ia ter aguardado a %o(uni%ao o?i%ial" /as agora* (in9a querida /enina Elliot* %o(o $el9a a(iga* dK'(e algu(a indi%ao de quando poderei ?alar" 4a pr<:i(a se(anaT erta(ente que na pr<:i(a se(ana ser'(e'= per(itido pensar que est= tudo resol$ido e poderei ?a>er os (eus planos egostas sob a proteo da boa sorte do Sr" Elliot" ' 4o ' respondeu Anne '* no na pr<:i(a se(ana* ne( na seguinte ou na outra" 6aranto'l9e que nada do que est= a pensar $ai ?i%ar resol$ido e(

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qualquer se(ana" Eu no (e $ou %asar %o( o Sr" Elliot" 6ostaria de saber por que ) que pensa que $ouT A Sra" S(it9 $oltou a ol9='la* ?itou'a atenta(ente* abanou a %abea e e:%la(ou: ' @ue( (e dera %o(preendK'laU @ue( (e dera saber onde quer %9egarU al%ulo que no ten9a inteno de ser %ruel* quando %9egar o (o(ento %erto" At) essa altura* sabe be(* n<s* (ul9eres* nun%a ten%iona(os a%eitar ningu)(" X u(a %oisa 9abitual entre n<s reOeitar todos os 9o(ens""" at) eles se de%larare(" Por que ) que a (enina 9a$ia de ser %ruelT #ei:e'(e argu(entar a ?a$or do (eu""" no l9e posso %9a(ar a(igo atual""" (as do (eu antigo a(igo" Onde ir= en%ontrar (el9or partidoT Onde espera %on9e%er u( 9o(e( (ais %a$al9eiro* (ais a(=$elT #ei:e'(e re%o(endar o Sr" Elliot" Ten9o a %erte>a de que s< ou$e o %oronel 7allis ?alar be( dele; e que( poder= %on9e%K'lo (el9or do que o %oronel 7allisT ' /in9a querida Sra" S(it9* a (ul9er do Sr" Elliot (orreu 9= pou%o (ais de seis (eses" Ele no de$eria andar a %orteOar ningu)(" ' O9U* se essas ?ore( as suas Ani%as obOe&es ' e:%la(ou a Sra" S(it9* gra%eOando'* o Sr" Elliot est= sal$o* e no (e preo%uparei (ais %o( ele" 4o se esquea de (i( quando se %asar* ) tudo" ,aa'l9e saber que sou sua a(iga* e ento ele %onsiderar= pequeno o in%\(odo ne%ess=rio para (e aOudar* %o(o ) (uito natural que a%ontea agora* %o( tantos neg<%ios e %o(pro(issos""" (uito natural* tal$e>" 4o$enta e no$e por %ento das pessoas ?aria( o (es(o" laro que ele no pode ter noo de %o(o o assunto ) i(portante para (i(" .e(* (in9a querida /enina Elliot* deseOo'l9e (uitas ?eli%idades" O Sr" Elliot ) bastante inteligente para %o(preender o seu $alor" A sua pa> no ir= nau?ragar %o(o a (in9a" Est= e( segurana* tanto e( assuntos (undanos %o( relao ao seu %ar=ter" Ele no se dei:ar= desen%a(in9ar* no ser= le$ado B runa pelos outros" ' 4o ' disse Anne '* posso be( a%reditar tudo isso do (eu pri(o"

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Ele pare%e ter u( te(pera(ento %al(o e ?ir(e* nada in?luen%i=$el por i(press&es perigosas" Respeito'o (uito" Pelo que ten9o obser$ado* no ten9o (oti$o para pensar de outro (odo" /as no o %on9eo 9= (uito te(po; e ele no ) 9o(e( que se %on9ea inti(a(ente e( to pou%o te(po" Ser= que esta (aneira de ?alar dele* Sra" S(it9* a %on$en%e de que ele no signi?i%a nada para (i(T erta(ente que o ?ao %o( (uita %al(a" E dou'l9a a (in9a pala$ra de que ele no representa nada para (i(" Se algu(a $e> (e pedir e( %asa(ento""" o que du$ido que ele ten9a pensado ?a>er""" eu no a%eitarei* garanto'l9e que no a%eitarei" 6aranto'l9e que o Sr" Elliot no te( qualquer responsabilidade no pra>er que o %on%erto (e propor%ionou onte( B noite""" no o Sr" Elliot; no ) o Sr" Elliot que""" Ela ?e> u(a pausa e %orou* arrependida de ter dito tanto; (as di>er (enos teria sido insu?i%iente" A Sra" S(it9 no a%reditaria to ?a%il(ente na ?alta de K:ito do Sr" Elliot se no e:istisse outra pessoa" #este (odo* ?i%ou i(ediata(ente %on$en%ida e ?ingiu no se aper%eber de (ais nada; e Anne* ansiosa por des$iar a ateno* quis saber por que ) que a Sra" S(it9 i(aginara que ela se ia %asar %o( o Sr" Elliot* onde ) que ela ?ora bus%ar essa id)ia* a que( a podia ter ou$ido" ' Por ?a$or* diga'(e %o(o ) que isso l9e $eio B %abea" ' A pri(eira $e> que (e $eio B id)ia ' respondeu a Sra" S(it9 ' ?oi quando soube que passa$a( tanto te(po Ountos* e a%9ei que era a %oisa (ais natural do (undo que os seus parentes e a(igos o deseOasse(; e pode estar %erta de que todos os seus %on9e%idos so da (es(a opinio" /as s< ou$i ?alar nisso 9= dois dias" ' E o assunto ?oi (es(o ?aladoT ' Reparou na (ul9er que l9e abriu a porta quando (e $eio $isitar onte(T ' 4o" 4o era a Sra" Speed* %o(o de %ostu(e* ou a %riadaT 4o reparei be("

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' Era a (in9a a(iga* a Sra" RooIe""" a en?er(eira RooIe* que* a prop<sito* tin9a grande %uriosidade e( $K'la e ?i%ou en%antada por poder abrir'l9e a porta" Ela %9egou de /alboroug9 .uildings no do(ingo* e ?oi ela que( (e disse que a (enina se ia %asar %o( o Sr" Elliot" Ela ou$ira di>K'lo B pr<pria Sra" 7allis* que no pare%ia ser u(a (= ?onte de in?or(ao" ,e>'(e %o(pan9ia durante u(a 9ora na segunda'?eira B noite e %ontou'(e a 9ist<ria toda" ' A 9ist<ria toda ' repetiu Anne* rindo'se" ' Ela no pode ter %ontado u(a 9ist<ria (uito longa* penso eu* sobre u( pequeno par=gra?o de u(a not%ia se( qualquer ?unda(ento" A Sra" S(it9 ?i%ou %alada" ' /as ' prosseguiu Anne '* e(bora no seOa $erdade que eu e:era qualquer poder sobre o Sr" Elliot* sentir'(e'ei e:tre(a(ente ?eli> e( l9e poder ser Atil de qualquer (aneira ao (eu al%an%e" @uer que l9e diga que est= e( .at9T @uer que l9e le$e algu(a (ensage(T ' 4o* no* obrigada" 4o* de (odo algu(" 4o entusias(o do (o(ento e sob u(a i(presso ?alsa* eu podia* tal$e>* tentar interess='la por %ertas %ir%unstPn%ias" /as agora no* obrigada* no quero in%o(od='la %o( nada" ' reio que disse ter %on9e%ido o Sr" Elliot 9= (uitos anosUT ' on9e%i" ' 4o antes de ele se %asar* supon9oT ' Si(; ele no era %asado quando o %on9e%i" ' E %on9e%ia('se (uito be(T ' Inti(a(ente" ' Si(T Ento* por ?a$or* %onte'(e %o(o ele era nessa altura" Ten9o grande %uriosidade e( saber %o(o era o Sr" Elliot quando no$o" Era %o(o est= agoraT ' Eu no $eOo o Sr" Elliot 9= trKs anos ' ?oi a resposta da Sra" S(it9*

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pronun%iada nu( to( to gra$e que ?oi i(poss$el %ontinuar a ?alar no assunto; e Anne sentiu que no tin9a %onseguido nada a no ser u(a (aior %uriosidade" ,i%ara( a(bas e( silKn%io; a Sra" S(it9 ?i%ou pensati$a" Por ?i(* disse: ' #es%ulpe* (in9a querida /enina Elliot ' e:%la(ou* no seu 9abitual to( de %ordialidade '* peo'l9e des%ulpa pelas respostas la%<ni%as que l9e ten9o dado* (as no sei be( o que de$o ?a>er" Ten9o estado a 9esitar e a re?letir sobre isso" M^ (uitas %oisas a to(ar e( %onsiderao" #etesto ser i(portuna* pro$o%ar (=s i(press&es* %ausar proble(as" At) (es(o a super?%ie (a%ia de u( lao ?a(iliar de$e ser preser$ada* ainda que no e:ista nada de duradouro por debai:o" 4o entanto*O= de%idi; penso que ten9o ra>o" A%9o que de$o in?or(='la sobre o $erdadeiro %ar=ter do Sr" Elliot" E(bora a%redite plena(ente que* atual(ente* no ten9a a (enor inteno de o a%eitar* nun%a se sabe o que poder= a%onte%er" Os seus senti(entos e( relao a ele pode(* e( qualquer altura* alterar'se" Assi(* oua a $erdade agora* enquanto no te( pre%on%eitos" O Sr" Elliot ) u( 9o(e( se( %orao ne( %ons%iKn%ia* u( ser %al%ulista e ?rio que s< pensa e( si pr<prio e que* para seu interesse e %o(odidade* seria %apa> de qualquer %rueldade ou traio que possa( ser le$adas a %abo se( arris%ar o seu bo( no(e" Ele no te( qualquer %onsiderao pelos outros" X %apa> de negligen%iar e abandonar* se( a (enor 9esitao* aqueles de %uOa runa ?oi a %ausa prin%ipal" X in%apa> do (ni(o senti(ento de Oustia e %o(pai:o" O9U* possui u( %orao de pedra* o%o e negro" O ar ad(irado de Anne* a sua e:%la(ao de espanto ?K'la ?a>er u(a pausa e* nu( to( (ais %al(o* a%res%entou: ' As (in9as e:press&es espanta('na" Te( de des%ulpar u(a (ul9er o?endida e >angada" /as $ou tentar %onter'(e" 4o o $ou insultar" Sou s< tentar di>er'l9e o que des%obri sobre ele" Os ?atos ?alaro por si" Ele

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?oi a(igo nti(o do (eu querido (arido* que %on?ia$a e gosta$a dele; a a(i>ade e:istia desde antes do nosso %asa(ento" Eu $i que eles era( a(igos (uito nti(os; eu ta(b)( gosta$a (uito do Sr" Elliot e tin9a u(a <ti(a opinio sobre ele" Aos de>eno$e anos* sabeT* no se pensa (uito a s)rio* (as o Sr" Elliot pare%eu'(e ser to bo( %o(o os outros* e (uito (ais si(p=ti%o do que a (aior parte dos outros* e n<s est=$a(os quase se(pre Ountos" Si$a(os prin%ipal(ente na %idade* %o( (uito lu:o" 4essa altura* era ele que( se a%9a$a e( %ir%unstPn%ias in?eriores* era ele o pobre; tin9a uns aposentos e( Te(ple* e isso era o (=:i(o que podia ?a>er para (anter a sua aparKn%ia de %a$al9eiro" Ele podia instalar'se e( nossa %asa se(pre que quisesse* era se(pre be('$indo* era %o(o u( ir(o" O (eu pobre 9arles* o (el9or e (ais generoso 9o(e( do (undo* era %apa> de di$idir %o( ele o seu Alti(o $int)(; e eu sei que tin9a se(pre a bolsa aberta para ele e que o aOudou (uitas $e>es" ' Essa de$e ter sido a )po%a da $ida do Sr" Elliot R disse Anne ' que se(pre sus%itou a (in9a %uriosidade" #e$e ter sido a (es(a altura e( que o (eu pai e a (in9a ir( o %on9e%era(" Eu pr<pria nun%a o %on9e%i* s< ou$i ?alar dele* (as 9ou$e algo na sua %onduta para %o( o (eu pai e a (in9a ir(* e depois nas %ir%unstPn%ias do seu %asa(ento* que eu no %onsigo %on%iliar %o( o presente" Tudo pare%ia anun%iar u( 9o(e( di?erente" ' Eu sei tudo isso* eu sei tudo isso ' e:%la(ou a Sra" S(it9" ' Ele tin9a sido apresentado a Sir 7alter e a sua ir( antes de eu o %on9e%er* (as ou$ia'o ?alar %onstante(ente deles" Sei que ele ?oi %on$idado e en%oraOado* e sei ta(b)( que pre?eriu no ir" Posso in?or(='la* tal$e>* sobre ?atos %o( que ne( sequer son9a; e* quanto ao %asa(ento dele* eu soube tudo a esse respeito* na altura" Sabia todos os pr<s e %ontras* era a a(iga a que( ele %on?ia$a as suas esperanas e os seus planos* e* e(bora no %on9e%esse a sua (ul9er antes* pois a sua situao so%ial in?erior torna$a i(poss$el tal ?ato* soube tudo sobre a sua $ida depois* ou* pelo (enos at) aos Alti(os dois anos

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da sua $ida* e posso responder a todas as perguntas que deseOar ?a>er sobre ela" ' 4o ' disse Anne '* no ten9o nen9u(a pergunta e( parti%ular a ?a>er sobre ela" Se(pre soube que no era( u( %asal ?eli>" /as eu gostaria de %on9e%er o (oti$o por que* nessa altura* despre>ou as rela&es %o( o (eu pai" O (eu pai esta$a disposto a re%ebK'lo (uito generosa(ente no seio da ?a(lia" Por que ) que o Sr" Elliot se esqui$ouT ' O Sr" Elliot* nessa )po%a* tin9a apenas u( obOeti$o e( $ista: ?a>er ?ortuna* e atra$)s de u( pro%esso (ais r=pido do que o e:er%%io da ad$o%a%ia" Esta$a de%idido a ?a>K'lo por (eio de u( %asa(ento" Esta$a* pelo (enos* de%idido a no estragar as suas perspe%ti$as %o( u( %asa(ento i(prudente; e eu sei que ele a%redita$a* %laro que no sei se a%ertada(ente ou no* que o seu pai e ir(* %o(o todas as suas a(abilidades e %on$ites* tin9a( e( (ente u( %asa(ento do 9erdeiro %o( a Oo$e(; e u( %asa(ento destes no %orrespondia de todo Bs suas id)ias de rique>a e independKn%ia" ,oi por esse (oti$o que ele se esqui$ou* garanto'l9e" Ele %ontou'(e a 9ist<ria toda" 4o es%ondia nada de (i(" ,oi %urioso que* tendo a%abado de (e separar de si e( .at9* a pri(eira pessoa que %on9e%i quando %asei ten9a sido o seu pri(o; e que eu ten9a %ontinuado a ou$ir ?alar %onstante(ente de seu pai e de sua ir(" Ele des%re$ia u(a /enina Elliot* e eu pensa$a (uito a?etuosa(ente noutra" ' Tal$e> ' e:%la(ou Anne* assaltada por u(a id)ia sAbita' ten9a ?alado algu(as $e>es de (i( ao Sr" Elliot" R erta(ente que o ?i>* (uito ?requente(ente" Eu %ostu(a$a gabar a (in9a Anne Elliot e garantir que ela era (uito di?erente da""" onte$e'se a te(po" ' Isso e:pli%a algo que o Sr" Elliot disse onte( B noite* e:%la(ou Anne" ' Isso e:pli%a tudo" ,iquei a saber que ele O= ou$ira ?alar de (i(" Eu no %onseguia %o(preender %o(o" @ue i(aginao desen?reada possu(os

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quando se trata de n<s pr<priosU

o(o ?a%il(ente nos engana(osU /as*

des%ulpe; interro(pi'a" O Sr" Elliot %asou'se* ento* apenas por din9eiroT ,oi essa %ir%unstPn%ia* pro$a$el(ente* que l9e abriu os ol9os a respeito do seu %ar=terT Aqui* a Sra" S(it9 9esitou u( pou%o" ' O9U Essas %oisas so de(asiado $ulgares" @uando se $i$e no (undo* ) to $ulgar u( 9o(e( ou u(a (ul9er %asare('se por din9eiro que isso no nos %9o%a %o(o de$eria" Eu era (uito no$a* asso%ia$a'(e apenas a Oo$ens* e ?or(=$a(os u( grupo alegre* irrespons=$el* se( quaisquer regras rgidas de %onduta" S< pens=$a(os e( nos di$ertir" Agora penso de u( (odo di?erente; o te(po* a doena e a dor (odi?i%ara( a (in9a (aneira de pensar* (as* nessa )po%a* %on?esso que no $ia nada de repreens$el no que o Sr" Elliot esta$a a ?a>er" A obrigao de %ada u( de n<s era ?a>er o (el9or que pudesse para si pr<prio" ' /as ela no era u(a (ul9er (uito in?eriorT ' Era* e eu le$antei obOe&es* (as ele no (e prestou ateno" Tudo o que ele queria era din9eiro* din9eiro" O pai dela era nego%iante de gado* o a$\ tin9a sido %arni%eiro* (as isso no tin9a i(portPn%ia" Ela era u(a (ul9er agrad=$el* ti$era u(a edu%ao de%ente* uns pri(os tin9a('na aper?eioado" on9e%era o Sr" Elliot por a%aso e apai:onara'se por ele" #a parte do Sr" Elliot no 9ou$e quaisquer di?i%uldades ou es%rApulos a respeito do nas%i(ento dela" A sua Ani%a preo%upao antes de se %o(pro(eter ?oi %erti?i%ar'se do (ontante real da sua ?ortuna" Pode a%reditar que* seOa qual ?or a esti(a que o Sr" Elliot ten9a agora pela sua posio so%ial* quando ele era Oo$e(* esta no tin9a qualquer $alor para ele" A oportunidade de 9erdar o Solar de 8ell-n%9 era algu(a %oisa* (as a 9onra da ?a(lia no tin9a a (enor i(portPn%ia para ele" Ou$i'o (uitas $e>es di>er que* se os ttulos de baronete ?osse( $end=$eis* qualquer pessoa poderia ter o seu por %inquenta libras* in%luindo o braso* as ar(as* o no(e e a libr); (as no $ou repetir sequer (etade do que %ostu(a$a ou$i'lo di>er sobre o assunto" 4o seria Ousto" 4o entanto* pre%isa de ter u(a pro$a* por que o que ) tudo isto a no ser

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a?ir(a&esT /as ter= u(a pro$a" ' /as* (in9a querida Sra" S(it9* eu no quero nada* e:%la(ou Anne" ' At) agora* no disse nada que %ontradissesse o que o Sr" Elliot pare%ia ser 9= alguns anos" Tudo isto* de ?ato* %on?ir(a o que %ostu(=$a(os ou$ir di>er" Ten9o (ais %uriosidade e( saber a ra>o por que ele est= to di?erente agora" ' /as ?aa'(e a $ontade; ten9a a bondade de %9a(ar /ar-; no* ten9o a %erte>a de que ter= a bondade ainda (aior de ir pessoal(ente ao (eu quarto bus%ar a %ai:a %o( e(butidos que est= na prateleira superior do ar(=rio" Anne* $endo que a a(iga esta$a de%idida* ?e> o que l9e ?oi pedido" #epois de ela tra>er a %ai:a e de a %olo%ar B sua ?rente* a Sra" S(it9 abriu'a* suspirando* e disse: ' Est= %9eia de pap)is perten%entes a ele e ao (eu (arido* u(a pequena parte dos que ti$e de e:a(inar quando o perdi" A %arta de que estou B pro%ura ?oi es%rita pelo Sr" Elliot a ele antes do nosso %asa(ento e ?i%ou guardada* sabe'se l= porquK" /as ele era des%uidado e pou%o (et<di%o %o( as suas %oisas* %o(o (uitos outros 9o(ens; e* quando ti$e de e:a(inar os seus pap)is* en%ontrei' a no (eio de outras ainda (ais tri$iais* es%ritas por di?erentes pessoas espal9adas por aqui e ali* enquanto (uitas %artas e (e(orandos i(portantes tin9a( sido destrudos" Aqui est=" 4o a quis quei(ar porque* estando O= (uito pou%o satis?eita %o( o Sr" Elliot* de%idi guardar todos os do%u(entos sobre a nossa inti(idade anterior" Ten9o agora outro (oti$o de satis?ao* pois posso (ostrar'l9a" Esta era a %arta* endereada a Tunbridge 7ells* e datada de +ondres* Gul9o de D0E]" 8aro (mith, 9arles S(it9* Esq"*

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>ece%i a sua carta. A sua %ondade quase me oprime. =ostaria que a nature#a tivesse "eito cora?es como o seu em maior n)mero, mas *1 vivi vinte e trs anos no mundo e no encontrei outro igual. e momento, creia, !me os no preciso dos seus pr+stimos, pois estou de novo a%onado.

para%+ns/ livrei!me de (ir @alter e da menina. ,les voltaram para Aell.nch e quase me "i#eram prometer visit1!los este Bero, mas a minha primeira visita a Aell.nch ser1 com um perito que me dir1 como o hei!de leiloar mais lucrativamente. 5 %aronete, por+m, poder1 voltar a casar' + su"icientemente tolo para isso. (e o "i#er, ento dei0ar!me!o em pa#, o que ser1 uma %oa compensao para aquilo que perco. ,le est1 pior do que no ano passado. 2uem me dera ter um nome que no "osse ,lliot. ,stou "arto dele. 5 nome @alter posso no usar, graas a eus4 , dese*o que nunca mais volte a insultar!me com o meu @. do meio, pois tenciono, at+ ao "im da vida, ser apenas o seu @illiam ,lliot Anne no %onseguiu ler a %arta se( %orar* e a Sra" S(it9* ao $er a $er(el9ido do seu rosto* disse: ' Eu sei que a linguage( ) e:tre(a(ente desrespeitosa" E(bora (e ten9a esque%ido dos ter(os e:atos* reten9o u(a i(presso ntida do signi?i%ado geral" /as (ostra'l9e o 9o(e(" Repare nas de%lara&es que ?a> ao (eu pobre (arido" Poderia( ser (ais e:pl%itasT Anne no %onseguiu re?a>er'se i(ediata(ente do %9oque e do desgosto de $er tais pala$ras apli%adas ao seu pai" ,oi obrigada a re%ordar'se de que a leitura da %arta %onstitua u(a $iolao das leis da 9onra* que ningu)( de$eria ser Oulgado ou %on9e%ido por tais teste(un9os* que nen9u(a %orrespondKn%ia pri$ada de$eria ser lida por outros ol9os* antes de re%uperar a %al(a su?i%iente para restituir a %arta sobre a qual esti$era a re?letir* e di>er: ' Obrigada" Isto %onstitui* se( dA$ida* pro$a su?i%iente* pro$a de tudo o que (e disse" /as por que ) que ele se apro:i(ou de n<s agoraT

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' Ta(b)( posso e:pli%ar isso ' e:%la(ou a Sra" S(it9* sorrindo" ' Pode* real(enteT ' Posso" /ostrei'l9e o Sr" Elliot* tal %o(o ele era 9= do>e anos* e $ou (ostrar'l9o %o(o ele ) agora" 4o posso apresentar u(a pro$a es%rita* (as posso o?ere%er'l9e u( teste(un9o oral to autKnti%o %o(o deseOaria do que ele pretende agora e do que anda a ?a>er" Ele agora no est= a ser 9ip<%rita" @uer* real(ente* %asar'se %onsigo" As suas atuais aten&es para %o( a sua ?a(lia so (uito sin%eras" #igo'l9e qual ) a (in9a ?onte segura: o a(igo dele* o %oronel 7allis" ' O %oronel 7allisU on9e%e'oT ' 4o" A in?or(ao no %9egou at) (i( por u(a $ia to direta" ,e> u( des$io ou dois* (as nada de i(portPn%ia" O ria%9o est= to puro %o(o na sua orige(; o pou%o li:o que $ai re%ol9endo nas %ur$as desapare%e ?a%il(ente" O Sr" Elliot ?ala se( reser$as %o( o %oronel 7allis sobre a opinio que ?a> de si" Eu i(agino o %oronel 7allis %o(o sendo u(a pessoa sensata* %autelosa e perspi%a>* (as ele te( u(a (ul9er bonita e (uito tola* a que( %onta %oisas que no de$ia* e repete'l9e tudo o que ou$e" Ela* na alegria transbordante da %on$ales%ena* repete tudo B en?er(eira; e a en?er(eira* que sabe que a %on9eo* %onta'(e tudo* natural(ente" 4a segunda'?eira B noite* a (in9a boa a(iga* a Sra" RooIe* %on?iden%iou'(e assi( os segredos dos /alboroug9 .uildings" Por isso* quando (e re?eria a toda essa 9ist<ria* eu no esta$a a ro(an%ear tanto quanto sup\s" ' /in9a querida Sra" S(it9* a sua ?onte de in?or(ao no est= %o(pleta" Isso no pode ser" O ?ato de o Sr" Elliot ter pretens&es a (eu respeito no e:pli%a os es?oros que ele ?e> %o( $ista a u(a re%on%iliao %o( o (eu pai" Tudo isso se passou antes de eu $ir para .at9" @uando %9eguei* en%ontrei'os e( ter(os e:tre(a(ente a(ig=$eis" ' Eu sei que assi( ?oi; sei isso per?eita(ente* (as""" ' 4a realidade* Sra" S(it9* no de$e(os estar B espera de obter

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in?or(a&es ?idedignas por essa $ia" 4o pode restar (uita $erdade e( ?atos ou opini&es que passa( de bo%a e( bo%a* sendo (al interpretados pela toli%e de alguns e pela ignorPn%ia de outros" ' /as es%ute o que ten9o para l9e di>er" E( bre$e poder= Oulgar o %r)dito que estas in?or(a&es (ere%e(* ou$indo alguns por(enores que poder= %on?ir(ar ou %ontradi>er i(ediata(ente" 4ingu)( supun9a que a (enina ?osse o seu pri(eiro obOeti$o" Ele tin9a'a* de ?ato* $isto antes de %9egar a .at9 e tin9a'a ad(irado* (as se( saber que( era" Pelo (enos* ) o que di> a (in9a in?or(adora" Isto ) $erdadeT Ele $iu'a no Sero ou no Outono passado* algures na %osta o%idental* para usar as suas pr<prias pala$ras* se( saber que( eraT ' Se( dA$ida" At) a* ) $erdade" E( +-(e* eu esta$a por a%aso e( +-(e" ' .e( ' prosseguiu a Sra" S(it9 nu( to( triun?ante '* re%on9ea B (in9a a(iga o %r)dito de$ido pela %on?ir(ao do pri(eiro ponto" Ento ele $iu'a e( +-(e e gostou tanto de si que ?i%ou e:tre(a(ente satis?eito quando $oltou a $K'la e( a(den Pla%e* %o(o /enina Anne Elliot* e* a partir desse (o(ento* no ten9o qualquer dA$ida* ele te$e u( (oti$o duplo para as suas $isitas" /as 9a$ia outro* anterior* que passarei a e:pli%ar" Se 9ou$er algu(a %oisa na (in9a 9ist<ria que saiba ser ?alsa ou i(pro$=$el* por ?a$or interro(pa'(e" O (eu relat<rio di> que a a(iga da sua ir(* a sen9ora que est= e( $ossa %asa e sobre a qual O= a ou$i ?alar* $eio para .at9 %o( a /enina Elliot e Sir 7alter 9= (uito te(po* e( Sete(bro* ou seOa* quando eles $iera(* e te( per(ane%ido %= desde ento; que ela ) u(a (ul9er bonita* insinuante e esperta* pobre e astuta e que* pela sua %ondio e (odos* d= a i(presso geral* entre os %on9e%idos de Sir 7alter* de que ten%iona ser +adElliot* %onstituindo grande surpresa o ?ato de a /enina Elliot estar aparente(ente %ega perante esse perigo" Aqui* a Sra" S(it9 ?e> u(a pequena pausa; (as Anne no tin9a

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nada a di>er* e ela prosseguiu: ' Era assi( que aqueles que %on9e%ia( a ?a(lia $ia( o assunto* (uito antes do seu regresso para Ounto dela; e o %oronel 7allis obser$a$a o seu pai o su?i%iente para se aper%eber disso* e(bora nessa altura ele no ?osse $isita de a(den Pla%e; a sua esti(a pelo Sr" Elliot le$a$a'o a obser$ar %o( interesse tudo o que ali se passa$a; e* quando o Sr" Elliot $eio passar alguns dias a .at9* %o(o ?e> pou%o antes do 4atal* o %oronel 7allis %o(uni%ou'l9e o aparente estado das %oisas e os ru(ores que %o(ea$a( a surgir" Agora* de$e %o(preender que o te(po operara u(a (udana (uito sens$el* na opinio do Sr" Elliot* quanto ao $alor do ttulo de baronete" Ele era u( 9o(e( %o(pleta(ente di?erente e( todas as quest&es de lin9age( e parentes%o" U(a $e> que 9= (uito possua (ais din9eiro do que poderia gastar* e no sendo a$arento ne( esbanOador* ele %o(eara gradual(ente a identi?i%ar a sua ?eli%idade %o( o ttulo de que ) 9erdeiro" Eu pensa$a que isso esta$a a %o(ear a a%onte%er antes de as nossas rela&es tere( %essado* (as agora ten9o a %erte>a" Ele no suporta a id)ia de no $ir a ser Sir 7illia(" Pode i(aginar que as not%ias que o seu a(igo l9e deu no ?osse( (uito agrad=$eis* e pode i(aginar o e?eito que elas produ>ira(; a de%iso de $oltar para .at9 o (ais depressa poss$el* de se instalar aqui por algu( te(po* %o( $ista a reno$ar o antigo %on9e%i(ento e readquirir u(a situao no seio da ?a(lia que l9e propor%ionasse os (eios de a$aliar o grau do perigo e de enredar a da(a* se ne%ess=rio" Os dois a(igos %on%ordara( que era a Ani%a %oisa a ?a>er* e o %oronel 7allis prop\s'se au:ili='lo e( tudo o que pudesse" Ele ia ser'l9es apresentado* a Sra" 7allis iria ser'l9es apresentada* e iria( todos ser apresentados" O Sr" Elliot regressou* pediu des%ulpas e ?oi des%ulpado* %o(o sabe* e read(itido no seio da ?a(lia; e* a* o seu obOeti$o %onstante* o seu Ani%o obOeti$o* (at) a sua %9egada a%res%entar outro (oti$o!* era obser$ar Sir Elliot e a Sra" la-" Ele no perdeu u(a Ani%a oportunidade de estar %o(

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eles* atra$essa$a'se'l9es no %a(in9o e $isita$a'os %onstante(ente""" (as no pre%iso de entrar e( por(enores sobre o assunto" Pode i(aginar o que u( 9o(e( astu%ioso ?aria; e* %o( esta orientao* tal$e> se re%orde do que o te( $isto ?a>er" ' Si( ' disse Anne '* no est= a %ontar'(e nada que no esteOa de a%ordo %o( o que eu sei ou possa i(aginar" M= se(pre qualquer %oisa de o?ensi$o nos por(enores da astA%ia" As (anobras do egos(o e da dupli%idade so se(pre re$oltantes* (as no ou$i nada que real(ente (e surpreenda" Sei que aqueles que ?i%aria( %9o%ados %o( esta des%rio do Sr" Elliot teria( di?i%uldade e( a%reditar; (as eu nun%a (e senti satis?eita" Se(pre Oulguei que de$ia e:istir outro (oti$o para a sua %onduta* para al)( do que ele aparenta$a" 6ostaria de %on9e%er a sua opinio atual sobre as probabilidades de o a%onte%i(ento que ele te(e o%orrer* se %onsidera que o perigo est= a di(inuir ou no" ' Est= a di(inuir* segundo %reio ' respondeu a Sra" S(it9" Ele pensa que a Sra" la- te( (edo dele* que ela se aper%ebeu de que ele %on9e%e as suas inten&es e no se atre$e a agir %on?or(e ?aria na sua ausKn%ia" /as* u(a $e> que ele ter= de se ausentar u(a $e> por outra* no sei %o(o ) que algu(a $e> se sentir= seguro enquanto ela (anti$er a sua atual in?luKn%ia" A Sra" 7allis te$e u(a id)ia di$ertida* segundo (e disse a en?er(eira* que ) in%luir no %ontrato nup%ial* quando a (enina e o Sr" Elliot se %asare(* u(a %l=usula segundo a qual o seu pai no se poder= %asar %o( a Sra" la-" U( plano digno da inteligKn%ia da Sra" 7allis* (as a (in9a sensata en?er(eira RooIe $iu logo %o(o era absurdo" '/as %erta(ente* (in9a sen9ora' * disse ela* isso no o i(pediria de se %asar %o( qualquer outra pessoa" ' E* na $erdade* eu no penso que a en?er(eira* no seu nti(o* seOa (uito %ontra u( segundo %asa(ento de Sir 7alter" SabeT* %onsta que ela gosta de ?a$ore%er %asa(entos* e que( poder= di>er se ela no se i(agina a

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tratar da ?utura +ad- Elliot* atra$)s da re%o(endao da Sra" 7allisT ' ,i%o (uito satis?eita e( saber tudo isto ' disse Anne* ap<s u( (o(ento de re?le:o" ' 4alguns aspe%tos* ser'(e'= (ais penoso estar perto dele* (as saberei (el9or %o(o agir" A (in9a lin9a de %onduta ser= (ais direta" O Sr" Elliot ) ob$ia(ente u( 9o(e( (undano* %al%ulista e arti?i%ial que nun%a te$e outros prin%pios a gui='lo a no ser o egos(o" /as a %on$ersa sobre o Sr" Elliot ainda no tin9a %9egado ao ?i(" A Sra" S(it9 des$iara'se da sua pri(eira diretri>* e Anne tin9a'se esque%ido* no interesse das suas preo%upa&es ?a(iliares* do que ?ora* a prin%pio* insinuado %ontra ele; (as a sua ateno ?oi agora %9a(ada para a e:pli%ao dessas pri(eiras insinua&es* e ela es%utou u(a narrao* a qual* se no Ousti?i%a$a plena(ente o e:traordin=rio a>edu(e da Sra" S(it9* de(onstra$a %o(o ele se (ostrara insens$el no seu %o(porta(ento para %o( ela* (ani?estando (uita ?alta de Oustia e %o(pai:o" Ela ?i%ou a saber que a inti(idade entre eles tin9a prosseguido ap<s o %asa(ento do Sr" Elliot* tin9a( %ontinuado a andar Ountos %o(o antes* e o Sr" Elliot tin9a indu>ido o a(igo a e?etuar despesas (uito para al)( das suas posses" A Sra" S(it9 no queria atribuir quaisquer %ulpas a si pr<pria e te$e o %uidado de no responsabili>ar o (arido* (as Anne per%ebeu que os seus rendi(entos nun%a tin9a( estado de a%ordo %o( o seu estilo de $ida e que* desde o in%io* 9ou$era (uita e:tra$agPn%ia geral e %onOunta" Pela des%rio da (ul9er* Anne %on%luiu que o Sr" S(it9 tin9a sido u( 9o(e( a?etuoso* de te(pera(ento d<%il* 9=bitos des%uidados e ?ra%a inteligKn%ia* (uito (ais si(p=ti%o do que o seu a(igo e (uito di?erente dele* dei:ando'se le$ar por ele e sendo* pro$a$el(ente* despre>ado por ele" O Sr" Elliot" @ue o %asa(ento ele$ara a grande rique>a* pretendia satis?a>er todos os pra>eres e $aidades poss$eis que no o %o(pro(etesse(* pois* apesar da $ida que le$a$a* tornara'se u( 9o(e( prudente" o(eando a $er'se ri%o* tal %o(o o seu a(igo de$eria des%obrir que esta$a pobre* no pare%eu sentir a

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(ni(a preo%upao pela situao ?inan%eira do a(igo* (as* pelo %ontr=rio* sugerira e en%oraOara despesas que s< poderia( ter(inar e( runa" E assi(* os S(it9 ?i%ara( real(ente arruinados" O (arido (orrera (es(o a te(po de l9e ser poupado o %on9e%i(ento total da situao" Eles O= tin9a( e:peri(entado e(baraos su?i%ientes para por)( B pro$a a a(i>ade dos seus a(igos e para de(onstrar que era pre?er$el no testar a do Sr" Elliot; (as ?oi s< depois da sua (orte que o estado deplor=$el dos seus neg<%ios ?oi total(ente %on9e%ido" o( u(a %on?iana na esti(a do Sr" Elliot (ais 9onrosa para os seus senti(entos do que para a sua inteligKn%ia* o Sr" S(it9 no(eara'o seu e:e%utor testa(ent=rio; (as o Sr" Elliot no a%eitou* e as di?i%uldades e proble(as que esta re%usa lanou sobre ela* para al)( do ine$it=$el so?ri(ento %ausado pela $iu$e>* tin9a( sido de tal orde( que no podia( ser relatados se( u(a enor(e angAstia* ne( es%utados se( a %orrespondente indignao" Anne leu algu(as %artas dele desta )po%a* respostas a u( pedido urgente da Sra" S(it9* e todas elas trans(itia( a (es(a resoluo ?ir(e de no se en$ol$er e( proble(as in?rut?eros* e* sob u(a deli%ade>a ?ria* transpare%ia a (es(a dura indi?erena a todos os (ales que a (es(a pudesse ?a>er re%air sobre ela" Era u( %aso terr$el de ingratido e desu(anidade* e Anne sentiu que* nalguns (o(entos* nen9u( %ri(e ?lagrante poderia ter sido pior" Te$e (uito para es%utar; todos os por(enores de %enas tristes do passado* todas as (inA%ias de desgraas su%essi$as a que %on$ersas anteriores tin9a( (era(ente aludido ?ora( agora %ontadas %o( u(a %o(pla%Kn%ia natural" Anne %o(preendia per?eita(ente o intenso al$io da a(iga e sentiu ainda (ais ad(irao pela %o(postura do estado de esprito 9abitual da a(iga" Ma$ia u(a %ir%unstPn%ia na 9ist<ria dos seus agra$os que era parti%ular(ente irritante" Ela tin9a ra>o para a%reditar que u(a

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propriedade que o (arido possua nas Indias O%identais* que 9= (uitos anos esta$a sob u(a esp)%ie de 9ipote%a %o(o paga(ento dos seus pr<prios en%argos* poderia ser resgatada se ?osse( to(adas as (edidas apropriadas; e esta propriedade* e(bora no ?osse grande* seria su?i%iente para a tornar relati$a(ente ri%a" /as no 9a$ia ningu)( para tratar do assunto" O Sr" Elliot re%usara'se a ?a>er qualquer %oisa* e ela pr<pria no podia ?a>er nada* por %ausa da in%apa%idade* quer de se (o$er de$ido ao seu estado de ?raque>a ?si%a quer de %ontratar outra pessoa de$ido B ?alta de din9eiro" Ela no possua ?a(iliares que a aOudasse( sequer %o( os seus %onsel9os* e no tin9a din9eiro para pagar assistKn%ia Ourdi%a" Isto $eio agra$ar %ruel(ente a sua situao ?inan%eira" Saber que podia estar e( (el9ores %ir%unstPn%ias* re%ear que a de(ora pudesse en?raque%er os seus direitos quando basta$a u( pequeno es?oro* ?eito %o(o de$ia ser* tudo isso era di?%il de suportarU ,ora neste ponto que ela ti$era a esperana de %onseguir os bons o?%ios de Anne Ounto do Sr" Elliot" Anterior(ente* perante a perspe%ti$a do seu %asa(ento* ela re%eara perder a a(iga; (as quando l9e assegurara( que ele no ?i>era qualquer tentati$a nesse sentido* u(a $e> que ne( sequer sabia que ela esta$a e( .at9* $eio'l9e i(ediata(ente B id)ia que algo poderia ser ?eito a seu ?a$or graas B in?luKn%ia da (ul9er que ele a(a$a; ela preparara' se i(ediata(ente para interessar os senti(entos de Anne pelo assunto* tanto quanto l9e per(itia o %uidado ne%ess=rio para no a?etar o %ar=ter do Sr" Elliot; o des(entido de Anne do suposto noi$ado alterara tudo; e* e(bora isso ten9a a?astado dela a no$a esperana de %onseguir al%anar o obOeti$o que (aior ansiedade l9e %ausa$a* dei:a$a'l9e* pelo (enos* a %onsolao de %onseguir %ontar a 9ist<ria B sua (aneira" #epois de ter es%utado a des%rio (inu%iosa do %ar=ter do Sr" Elliot* Anne no %onseguiu dei:ar de e:pressar algu(a surpresa pelo ?ato de a Sra" S(it9 ter ?alado to ?a$ora$el(ente dele no in%io da sua %on$ersa" Ela

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pare%era re%o(end='lo e elogi='lo" ' /in9a querida ' ?oi a resposta da Sra" S(it9 '* no 9a$ia nada a ?a>er" Eu %onsiderei o $osso %asa(ento %o(o %erto* e(bora ele no ti$esse ainda ?eito o pedido o?i%ial e* se ele ?osse o seu (arido* eu no podia ter dito a $erdade sobre ele" O (eu %orao sangra$a por si enquanto eu ?ala$a de ?eli%idade" /as* no entanto* ele ) sensato* ) a(=$el* e* %o( u(a (ul9er %o(o Anne* no era u(a situao absoluta(ente desesperada" Ele ?oi (uito %ruel para a pri(eira (ul9er" ,ora( (uito in?eli>es" /as ela era de(asiado ignorante e irre?letida para l9e (ere%er respeito* e ele nun%a a tin9a a(ado" Eu tin9a esperana de que* %o( Anne* as %oisas ?osse( di?erentes" Anne re%on9e%eu* no seu nti(o* que 9ou$era a possibilidade de a %on$en%ere( a %asar %o( ele* e estre(e%eu ao pensar na in?eli%idade que se seguiria" Era poss$el que +ad- Russell a ti$esse %on$en%idoU E* partindo dessa suposio* qual das duas seria (ais in?eli> quando* tarde de (ais* o te(po tudo re$elasseT Era (uito deseO=$el que +ad- Russell no %ontinuasse enganada; e u(a das Alti(as resolu&es deste i(portante en%ontro* que durou a (aior parte da (an9* ?oi que Anne tin9a toda a liberdade de %o(uni%ar B a(iga tudo o que esta$a rela%ionado %o( a Sra" S(it9 e que en$ol$esse a %onduta dele"

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Captulo De! Anne ?oi para %asa (editar e( tudo o que ou$ira" 4u(a questo* sentiu'se ali$iada por ter ?i%ado a %on9e%er (el9or o Sr" Elliot" G= no l9e de$ia qualquer esp)%ie de ternura" Ele era* ao %ontr=rio do %o(andante 7entYort9* u( intruso pou%o deseOado; ela re?letia* %o( sensa&es %ateg<ri%as* resolutas* sobre os (ale?%ios das duas aten&es na noite anterior* o dano irrepar=$el que ele podia ter pro$o%ado" A pena que sentira dele desapare%era por %o(pleto" /as este era o Ani%o (oti$o de al$io" E( todos os outros aspe%tos* ol9ando e( $olta ou pers%rutando o ?uturo* ela $iu (ais %ausas para re%eio e apreenso" Esta$a preo%upada %o( a desiluso e a dor que +ad- Russell iria sentir* as (orti?i%a&es suspensas sobre as %abeas do pai e da ir(* e sentiu a angAstia de pre$er (uitos (ale?%ios* se( saber %o(o e$it='los" Sentiu'se (uito grata por o %on9e%er be(" 4un%a a%9ara que tin9a direito a u(a re%o(pensa por no ter despre>ado u(a $el9a a(iga %o(o a Sra" S(it9* (as aqui esta$a u(a $erdadeira re%o(pensaU A Sra" S(it9 %onseguira %ontar'l9e o que ningu)( (ais poderia saber" Se as re$ela&es pudesse( ser di$ulgadas por toda a ?a(liaU /as esta era u(a id)ia lou%a" Ela pre%isa$a de ?alar %o( +ad- Russell* %ontar'l9e* pedir'l9e %onsel9os; e* tendo ?eito o (ais que podia* esperar os a%onte%i(entos %o( a (aior %al(a poss$el; e* a?inal de %ontas* onde l9e ?alta$a (aior tranquilidade era naquele re%anto da (ente que no podia abrir a +ad- Russell* naquele ?lu:o de ansiedades e re%eios que tin9a de guardar s< para si" @uando %9egou a %asa* soube que* %on?or(e ten%ionara* tin9a e$itado en%ontrar'se %o( o Sr" Elliot; ele $iera ?a>er'l9e u(a $isita (atinal; (as* (al a%abara de se %ongratular* sentindo'se segura at) ao dia seguinte* ou$iu di>er que ele $oltaria ao sero" ' 4o ?a>ia a (enor inteno de o %on$idar ' disse Eli>abet9 %o(

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u(a indi?erena a?etada '* (as ele deu tanto a entender que queria ser %on$idado; pelo (enos* ) o que a Sra" la- di>" ' X $erdade" 4un%a $i ningu)( (ostrar tanto e(pen9o e( ser %on$idado" Pobre 9o(e(U Ti$e real(ente pena dele* pois a sua ir(* /enina Anne* te( o %orao e(pedernido e pare%e apostada e( ser %ruel" ' O9U ' e:%la(ou Eli>abet9" ' G= estou de(asiado 9abituada ao Oogo deles para (e dei:ar logo $en%er pelas alus&es de u( %a$al9eiro" 4o entanto* quando $i %o(o ele la(enta$a pro?unda(ente no ter en%ontrado o (eu pai esta (an9* %edi i(ediata(ente* pois no iria perder u(a oportunidade de o apro:i(ar de Sir 7alter" Eles lu%ra( tanto %o( a %o(pan9ia u( do outroU o(porta('se a(bos de u( (odo to a(=$elU O Sr" Elliot de(onstra tanto respeitoU ' X en%antador ' e:%la(ou a Sra" la-* no se atre$endo* %ontudo* a $ol$er o ol9ar para Anne" ' E:ata(ente %o(o pai e ?il9oU /in9a querida /enina Elliot* no posso di>er pai e ?il9oT ' O9U Eu no le$anto obst=%ulos Bs pala$ras de ningu)(" Se ) essa a sua opinio"""U /as Ouro que ainda no reparei que as suas aten&es ?osse( para al)( das dos outros 9o(ens" ' /in9a querida /enina ElliotU ' e:%la(ou a Sra" la- erguendo as (os e os ol9os e a?undando o resto do seu espanto nu( silKn%io %on$eniente" ' .e(* (in9a querida Pen)lope* no pre%isa de ?i%ar to alar(ada por %ausa dele" Eu %on$idei'o* %o(o sabe* despedi'(e dele %o( u( sorriso" @uando soube que* na realidade* ele $ai passar todo o dia de a(an9 %o( os seus a(igos de T9ornberr- ParI* ti$e pena dele" Anne ad(irou a boa representao da a(iga* que era %apa> de (ani?estar tanto pra>er na ante%ipao e na pr<pria %9egada da pessoa %uOa presena de$ia* de ?ato* estar a inter?erir %o( o seu prin%ipal obOeti$o" Era i(poss$el que a Sra" la- no sentisse se no <dio pelo Sr" Elliot; e* no

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entanto* ela %onseguia assu(ir o ar (ais obsequioso e pl=%ido do (undo e pare%ia %ontentar'se %o( o redu>ido pri$il)gio de se dedi%ar a Sir 7alter apenas (etade do que* de outro (odo* ?aria" Para Anne* ?oi (uito penoso $er o Sr" Elliot entrar na sala; %ustou' l9e ainda (ais quando ele se apro:i(ou dela e l9e ?alou" G= antes ela %ostu(a$a sentir que ele no era %o(pleta(ente sin%ero* (as agora ela $ia insin%eridade e( tudo" A sua de?erKn%ia aten%iosa para %o( o pai* %ontrastada %o( a linguage( anterior* era odiosa; e quando pensa$a na (aneira %ruel %o(o ele se %o(portara para %o( a Sra" S(it9* torna$a'se di?%il suportar os seus sorrisos e a(abilidades atuais* ou a e:presso dos seus bons senti(entos arti?i%iais" Ela ten%iona$a e$itar qualquer alterao no seu %o(porta(ento que pro$o%asse u( protesto por parte dele" Ela queria (uito e$itar quaisquer perguntas ou %ausar es%Pndalo; (as de%idira (ostrar'se to ?ria quanto a sua relao de parentes%o per(itia* e re%uar* o (ais sua$e(ente poss$el* os pou%os passos de inti(idade desne%ess=ria que l9e ?ora gradual(ente %on%edendo" Assi(* ela (ostrou'se (ais reser$ada e (ais distante do que ?ora na noite anterior" Ele quis $oltar a espi%aar a sua %uriosidade a%er%a de %o(o e quando ele poderia ter ou$ido elogi='la anterior(ente; e deseOa$a (uito que ela l9e perguntasse; (as o en%anto tin9a'se quebrado; ele des%obriu que* para esti(ular a $aidade da sua (odesta pri(a* era( ne%ess=rios o %alor e a ani(ao de u(a sala pAbli%a; per%ebeu* pelo (enos* %o( as tentati$as a que se a$enturou no (eio das soli%ita&es de(asiado i(periosas dos outros* que no era poss$el ?a>K'lo nesse (o(ento" Ele (al sabia que era u( assunto que agia* agora* e:ata(ente %ontra os seus interesses* pois dirigia os pensa(entos dela para as partes (enos des%ulp=$eis da sua %onduta" Ela sentiu algu(a satis?ao e( saber que ele iria real(ente ausentar'se de .at9 na (an9 seguinte* saindo %edo* e que estaria ?ora

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durante quase dois dias" Ele ?oi %on$idado de no$o para $ir a a(den Pla%e na noite do seu regresso; (as* desde quinta'?eira at) s=bado* a sua ausKn%ia era %erta" G= era bastante desagrad=$el ter u(a Sra" la- %onstante(ente B sua ?rente; (as ter u( 9ip<%rita ainda (aior no grupo pare%ia ser a destruio de tudo o que se asse(el9a$a B tranq[ilidade e ao %on?orto" Era (uito 9u(il9ante pensar no engano %onstante e( que o pai e Eli>abet9 $i$ia(; %onsiderar as $=rias ?ontes de (orti?i%ao que l9es esta$a( preparadasU O egos(o da Sra" la- no era to %o(pli%ado ne( re$oltante %o(o o dele; e Anne teria transigido i(ediata(ente %o( respeito ao %asa(ento* %o( todos os seus in%on$enientes* para se libertar das subtile>as do Sr" Elliot* ao tentar i(pedi'lo" 4a se:ta'?eira de (an9* ela ten%iona$a ir $isitar +ad- Russell %edo* a ?i( de pro%eder B ne%ess=ria %o(uni%ao; e teria sado i(ediata(ente a seguir ao pequeno'al(oo se a Sra" la- no ?osse ta(b)( sair %o( o obsequioso obOeti$o de poupar in%\(odos B ir(* pelo que de%idiu esperar at) O= no %orrer o perigo de se en%ontrar e( tal %o(pan9ia" Assi(* despediu' se da Sra" la- e aguardou u( pou%o antes de %o(ear a ?alar e( passar a (an9 e( ri$ers Street" ' /uito be( ' disse Eli>abet9 '* no ten9o nada a en$iar'l9e se no saudades" O9U G= agora* le$a aquele li$ro en?adon9o que ela insistiu e( (e e(prestar* para ?ingir que O= o li" Eu no posso passar a $ida a perder te(po %o( todos os no$os poe(as e do%u(entos da nao que apare%e(" +adRussell aborre%e'(e %o( todas as suas no$as publi%a&es" 4o pre%isas de l9e di>er* (as a%9ei que o $estido dela na outra noite era 9orroroso" Eu %ostu(a$a pensar que ela tin9a algu( gosto para se $estir* (as ti$e $ergon9a dela no %on%erto" Tin9a u( ar to ?or(al e arti?i%ialU E senta'se to direita na %adeiraU As (in9as saudades* %laro" ' E as (in9as ' a%res%entou Sir 7alter" ' Os (eus (el9ores %u(pri(entos" E podes di>er'l9e que ten%iono ir $isit='la e( bre$e"

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Trans(ite'l9e u(a (ensage( deli%ada" /as s< $ou dei:ar o %arto de $isita" As $isitas (atinais nun%a so oportunas para u(a (ul9er da sua idade que se arranOa to pou%o" Se ela usasse rouge* no pre%isaria de re%ear que a $isse(; (as* na Alti(a $e> que a $isitei* $i que (andou bai:ar as persianas i(ediata(ente" Enquanto o pai ?ala$a* batera( B porta" @ue( seriaT Anne* re%ordando'se das anteriores $isitas inesperadas do Sr" Elliot* Oulgaria que seria ele* se no soubesse que ele se en%ontra$a a sete (il9as de distPn%ia" Ap<s o perodo de e:pe%tati$a 9abitual* ou$ira('se os sons de passos 9abituais* e o Sr" e a Sra" /usgro$e R ?ora( introdu>idos na sala" A e(oo (ais ?orte pro$o%ada pelo seu apare%i(ento ?oi a surpresa; (as Anne ?i%ou $erdadeira(ente satis?eita de os $er* e os outros no ?i%ara( to aborre%idos que no %onseguisse( p\r u( ar de%ente de boas'$indas" /as assi( que ?i%ou %laro que estes* os seus ?a(iliares (ais pr<:i(os* no tin9a( $indo %o( a inteno de se instalare( naquela %asa* Sir 7alter e Eli>abet9 %onseguira( ser (ais %ordiais e ?a>er (uito be( as 9onras da %asa" Tin9a( $indo passar uns dias a .at9 %o( a Sra" /usgro$e* esta$a( 9ospedados no Seado .ran%o" Isto ?oi %o(uni%ado i(ediata(ente; (as s< depois de Sir 7alter e Eli>abet9 %ondu>ire( /ar- para a outra sala de $isitas* para se deli%iare( %o( a sua ad(irao* ) que Anne %onseguiu e:trair de 9arles a ra>o e:ata da sua $inda* ou u(a e:pli%ao para alguns sorrisos de /ar- que pare%ia( sugerir u( obOeti$o espe%ial* be( %o(o para o aparente (ist)rio a%er%a de que( ?a>ia parte do seu grupo" ,i%ou ento a saber que o (es(o era ?or(ado pela Sra" /usgro$e* Menrietta e o %o(andante Mar$ille* al)( de eles os dois" Ele ?e>'l9e u(a des%rio si(ples e intelig$el do que a%onte%era; u(a narrati$a e( que ela $iu (uito do pro%edi(ento %ara%tersti%o dos /usgro$e" O plano re%ebera o seu pri(eiro i(pulso %o( o ?ato de o %o(andante Mar$ille pre%isar de $ir a .at9 nu(a $iage( de neg<%ios" Ele %o(eara a ?alar nisso 9= u(a se(ana; e* %o(o no tin9a nada

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que ?a>er* u(a $e> que a )po%a da %aa tin9a ter(inado* 9arles propusera' se $ir %o( ele; a Sra" Mar$ille pare%era gostar (uito da id)ia* que era $antaOosa para o (arido; (as /ar- no podia suportar a id)ia de ?i%ar so>in9a e (ostrou'se to in?eli> por %ausa disso que* durante u( dia ou dois* a $iage( pare%eu ?i%ar suspensa* ou posta de lado" /as* nessa altura* o plano ?oi adotado pelo pai e pela (e" A (e tin9a alguns $el9os a(igos e( .at9 que deseOa$a $isitar; pensou'se que seria u(a boa oportunidade para Menrietta %o(prar o en:o$al para si e para a ir(; e* e( resu(o* a%abara por se ?or(ar u( grupo dirigido pela (e* pelo que tudo se tornara si(ples e %on?ort=$el para o %o(andante Mar$ille; e ele e /ar- ?ora( in%ludos* %o( $antagens para todos" Tin9a( %9egado O= tarde na noite anterior" A Sra" Mar$ille* os ?il9os e o %o(andante .enYi%I tin9a( ?i%ado e( Upper%ross %o( o Sr" /usgro$e e +ouisa" A Ani%a surpresa de Anne ?oi que o assunto O= esti$esse su?i%iente(ente adiantado para se ?alar no en:o$al de Menrietta: ela i(aginara que e:istia( di?i%uldades (ateriais que i(pediria( que o %asa(ento se reali>asse e( bre$e; (as soube por pedira a 9arles que* (uito re%ente(ente (desde a Alti(a %arta que /ar- l9e es%re$era!* u( a(igo 9arles Ma-ter que to(asse %onta de u( lugar destinado a u( Oo$e( que s< poderia o%up='lo da a (uitos anos; e que* e( $ista deste rendi(ento atual e quase %o( a %erte>a de algo (ais s<lido (uito antes do ?i( do pra>o e( questo* as duas ?a(lias tin9a( %onsentido e( satis?a>er os deseOos dos Oo$ens* e o seu %asa(ento de$eria reali>ar'se dentro de alguns (eses* to bre$e(ente quanto o de +ouisa" ' E ) real(ente u( bo( %argo ' a%res%entou 9arles '* apenas a $inte %in%o (il9as de Upper%ross e nu(a linda regio* u(a belssi(a parte de #orsets9ire" 4o %entro de algu(as das (ais belas %ontadas do reino* rodeado por trKs grandes propriet=rios* qual deles o (ais %uidadoso e >eloso; e para dois deles* pelo (enos* 9arles Ma-ter pode obter u(a re%o(endao

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espe%ial" 4o que ele l9es dK o (ere%ido $alor %o(entou ele '* gosta (uito da %aa" X o seu pior de?eito"

9arles no

' ,i%o (uito %ontente ' e:%la(ou Anne '* parti%ular(ente %ontente* por isto ter a%onte%ido; e que duas ir(s* a(bas (ere%edoras e que ?ora( se(pre to a(igas* no $eOa( as agrad=$eis perspe%ti$as de u(a di(inuir as da outra; e que go>e( de igual prosperidade e %on?orto" Espero que os teus pais se sinta( (uito ?eli>es e( relao a a(bas" ' O9U* si(" O (eu pai no se i(portaria que os %a$al9eiros ?osse( (ais ri%os* (as no en%ontra nen9u( outro de?eito neles" o(preendes que gastar assi( din9eiro* %asar duas ?il9as ao (es(o te(po no pode ser (uito agrad=$el* e ele $ai ter de poupar e( (uitas %oisas" 4o entanto* no quero di>er que elas no ten9a( esse direito" X Ousto que re%eba( os seus dotes %o(o ?il9as; e %erta(ente que* para (i(* ele se(pre te( sido u( pai (uito generoso e liberal" /ar- no apro$a (uito o %asa(ento de Menrietta" 4un%a o ?e>* sabes" /as ela no est= a ser Ousta para %o( ele* ne( %onsidera 7int9rop %o(o esta (ere%e" Eu no %onsigo ?a>K'la %o(preender o $alor da propriedade" X u( %asa(ento bastante bo(* nos te(pos que %orre(; e eu se(pre gostei de 9arles Ma-ter* no $ou (udar de opinio agora" ' Uns pais e:%elentes %o(o o Sr" e a Sra" /usgro$e* e:%la(ou Anne ' de$e( sentir'se ?eli>es %o( o %asa(ento das ?il9as" Ten9o a %erte>a de que tudo ?aro para que elas seOa( ?eli>es" @ue sorte para as Oo$ens en%ontrare(' se e( tais (osU Os teus pais pare%e( total(ente isentos daqueles senti(entos a(bi%iosos que tK( %ondu>ido a tantos des$arios e in?ortAnios* tanto de Oo$ens %o(o de $el9osU Espero que +ouisa O= se en%ontre %o(pleta(ente restabele%ida" Ele respondeu nu( (odo u( tanto 9esitante: ' Si(* %reio que si(""" bastante restabele%ida; (as ela est= (udada: O= no %orre ne( salta de u( lado para o outro; no ri ne( dana; est= (uito di?erente" Se* por a%aso* ?e%9a(os a porta %o( u( pou%o (ais de ?ora* ela

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estre(e%e e tor%e'se %o(o u(a sala(andra na =gua; e .enYi%I senta'se a seu lado* a ler $ersos ou a ?alar'l9e e( $o> bai:a todo o dia" Anne no %onseguiu dei:ar de rir" ' Isso no ) (uito ao teu gosto* eu sei ' disse ela" R /as eu penso que ele ) u( Oo$e( e:%elente" ' erta(ente que )"" 4ingu)( du$ida; e espero que no penses que eu sou to (esquin9o que queira que todos os 9o(ens possua( os (es(os obOeti$os e pra>eres que eu" Eu gosto (uito de .enYi%I; e* quando se %onsegue que ele ?ale* ele te( (uito para di>er" A leitura no l9e ?e> (al nen9u(* pois* al)( de ler* ele ta(b)( lutou" X u( suOeito %oraOoso" ,iquei a %on9e%K'lo (el9or na segunda'?eira passada do que e( todo o te(po at) ento" ,i>e(os u(a ?a(osa in$estida de %aa Bs rata>anas toda a (an9* no %eleiro grande do (eu pai* e ele ?e> a sua parte to be( que passei a gostar (ais dele" 4esta altura* ?ora( interro(pidos pela ne%essidade absoluta de 9arles se Ountar aos outros para ad(irar os espel9os e as por%elanas; (as Anne tin9a ou$ido o su?i%iente para %on9e%er a atual situao e( Upper%ross e para se alegrar %o( a sua ?eli%idade; e* e(bora suspirasse* este suspiro no %ontin9a qualquer (= $ontade ou in$eOa" erta(ente que gostaria de partil9ar a sua $entura* se pudesse* (as no deseOa$a di(inuir a deles" A $isita de%orreu (uito be(" /ar- en%ontra$a'se (uito be(' disposta* en%antada %o( a alegria e a (udana; e esta$a to satis?eita %o( a $iage( na %arruage( da sogra %o( quatro %a$alos e %o( o ?ato de estar %o(pleta(ente independente de a(den Pla%e* que se en%ontra$a e:ata(ente %o( a disposio %erta para ad(irar tudo %o(o de$ia e para se aper%eber i(ediata(ente de todas as $antagens da %asa quando estas l9e ?ora( des%ritas e( por(enor" 4o tin9a nada a pedir ao pai ne( B ir(* e %onsiderou'se (ais i(portante perante os seus belos sal&es" Eli>abet9 este$e* por u( bre$e espao de te(po* bastante

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preo%upada" Ela a%9a$a que de$ia %on$idar a Sra" /usgro$e e todo o seu grupo para Oantar %o( eles* (as no %onseguia suportar que aqueles que tin9a( sido se(pre to in?eriores aos Elliot de 8ell-n%9 presen%iasse( a di?erena no estilo de $ida e a reduo de %riados que u( Oantar denun%iaria" Era u(a luta entre a %ortesia e a $aidade; (as a $aidade le$ou a (el9or* e Eli>abet9 $oltou a sentir'se ?eli>" Estas ?ora( as suas re?le:&es interiores: 4o&es antiquadas""" 9ospitalidade pro$in%iana""" Vn<s no o?ere%e(os Oantares""" pou%as pessoas e( .at9 o ?a>e(""" +ad- Ali%ia nun%a o ?a>; ne( sequer %on$idou a ?a(lia da ir(* e(bora esti$esse( aqui u( (Ks; a%9o que seria (uito in%on$eniente para a Sra" /usgro$e""" ?i%aria (uito longe do seu %a(in9o" Ten9o a %erte>a de que ela pre?ere no $ir""" no se pode sentir B $ontade %onos%o" on$id='los'ei a todos para u( sero; isso ser= (uito (el9or""" ser= u(a no$idade e u( pra>er" Eles nun%a $ira( dois sal&es assi(" ,i%aro en%antados por $ire( a(an9 B noite" Ser= u(a reunio nor(al""" pequena* (as (uito elegante"V E isto satis?e> Eli>abet9; e* quando o %on$ite ?oi ?eito aos dois presentes e estendido aos ausentes* /ar- ta(b)( ?i%ou %o(pleta(ente satis?eita" ,oi (ani?estado parti%ular interesse e( que %on9e%esse o Sr" Elliot e que ?osse apresentada a +ad- #alr-(ple e B /enina arteret* que* ?eli>(ente*O= tin9a( sido %on$idadas; e no l9e podia ter sido %on%edida u(a ateno (ais grati?i%ante" A /enina Elliot teria a 9onra de $isitar a Sra" /usgro$e no de%urso da (an9* e Anne saiu %o( adiado" Passara( os trKs e( ri$ers Street por alguns (inutos; (as Anne %on$en%eu'se de que o adia(ento por u( dia da %o(uni%ao deseOada no teria %onsequKn%ias de (aior* e apressou'se a dirigir'se ao Seado .ran%o* para $oltar a $er as a(igas e %o(pan9eiras do Outono anterior* %o( u(a ansiedade e ternura que inA(eras re%orda&es aOuda$a( a ?o(entar" 9arles e /ar- para ir $isitar Menrietta i(ediata(ente" O seu plano de ir %on$ersar %o( +ad- Russell te$e de ser

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En%ontrou a Sra" /usgro$e e a ?il9a e( %asa* so>in9as* e Anne ?oi re%ebida %alorosa(ente por a(bas" Menrietta* %o( as perspe%ti$as do seu ?uturo re%ente(ente (el9orados e a sua ?eli%idade re%ente* esta$a %9eia de aten&es e %uidados para %o( todos aqueles de que( nun%a gostara antes; e a a?eio por /rs" /usgro$e tin9a sido gan9a pela sua utilidade quando se en%ontra$a( e( di?i%uldades" Anne ?oi %on$idada para $ir todos os dias e a qualquer 9ora ou* por outra* re%la(ara('na %o(o ?a>endo parte da ?a(lia; e* e( tro%a* %o(eou* %o(o era seu 9=bito* a prestar'l9es pequenos ser$ios e a aOud='las; quando 9arles as dei:ou* ?i%ou a ou$ir a Sra" /usgro$e a %ontar a 9ist<ria de +ouisa* e Menrietta a %ontar a sua pr<pria 9ist<ria* a dar a sua opinio e a re%o(endar loOas; nos inter$alos* aOuda$a /ar- e( tudo o que esta l9e pedia* desde (udar u(a ?ita at) a%ertar'l9e as %ontas* desde pro%urar'l9e as %9a$es e p\r as bugigangas e( orde(* at) tentar %on$en%K'la de que ningu)( a queria o?ender; o que /ar- no %onseguia dei:ar de i(aginar durante alguns (o(entos* e(bora esti$esse distrada B Oanela a obser$ar a entrada da sala das ter(as" Era de esperar u(a (an9 de enor(e %on?uso" U( grupo grande nu( 9otel pro$o%a se(pre u(a %ena de burburin9o e agitao" #e %in%o e( %in%o (inutos* apare%ia u( bil9ete* u( e(brul9o" Anne ainda no esta$a l= 9= (eia 9ora quando a sala de Oantar* espaosa %o(o era* pare%ia O= quase repleta" U( grupo de $el9os a(igos esta$a sentado e( redor da Sra" /usgro$e* e 9arles $oltou %o( os %o(andantes Mar$ille e 7entYort9" O apare%i(ento deste Alti(o no podia dei:ar de %onstituir a surpresa do (o(ento" Ela ne( se le(brara de que a %9egada dos a(igos %o(uns os $oltaria a apro:i(ar" O seu Alti(o en%ontro tin9a sido e:tre(a(ente i(portante* na (edida e( que ?i%ara a %on9e%er os senti(entos dele; ela adquirira u(a deli%iosa %on$i%o* (as re%eou* pela sua aparKn%ia* que ele (anti$esse a (es(a id)ia in?eli> que o le$ara a sair apressada(ente da sala do %on%erto"

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Ele no pare%ia querer apro:i(ar'se dela o su?i%iente para %on$ersare(" Tentou (anter'se %al(a e dei:ar que as %oisas seguisse( o seu ru(o; es?orou'se por no se esque%er deste argu(ento* %9eio de %on?iana ra%ional: erta(ente* se e:istir u( a?eto %onstante de a(bos os lados* os nossos %ora&es a%abaro por se entender dentro de pou%o te(po" 4o so(os %rianas para nos irritar(os %apri%9osa(ente* dei:ando'nos enganar por inad$ertKn%ias su%essi$as e brin%ando le$iana(ente %o( a nossa pr<pria ?eli%idade" ' Alguns (inutos depois* por)(* ela sentiu que estare( Ountos nas presentes %ir%unstPn%ias apenas os poderia e:por a inad$ertKn%ias e (al' entendidos do tipo (ais preOudi%ial" ' Anne ' e:%la(ou /ar-* ainda B Oanela '* est= ali a Sra" la-* ten9o a %erte>a* debai:o das %olunas* a%o(pan9ada por u( %a$al9eiro" Si'os $irar a esquina* $indos de .at9 Street" Pare%ia( estar e(bren9ados na %on$ersa" @ue( ) eleT Anda %=* di>'(e" #eus do )uU Eu le(bro'(e" X o Sr" Elliot e( pessoa" ' 4o ' e:%la(ou Anne rapida(ente '* no pode ser o Sr" Elliot" Ele de$eria sair de .at9 esta (an9 e s< regressa a(an9" Enquanto ?ala$a* sentiu o %o(andante 7entYort9 a ?it='la* e a %ons%iKn%ia desse ?ato aborre%eu'a e e(baraou'a* e ela arrependeu'se de ter ?alado tanto* e(bora de u(a ?or(a to si(ples" /ar-* (agoada por podere( pensar que ela no %on9e%ia o seu pr<prio pri(o* %o(eou a ?alar %alorosa(ente sobre os traos de ?a(lia e a protestar ainda (ais $igorosa(ente que era o Sr" Elliot* $oltando a %9a(ar Anne para que ?osse $er %o( os seus pr<prios ol9os; (as Anne no ten%iona$a (o$er'se* e tentou (ostrar'se indi?erente e desinteressada" Soltou a sentir'se aborre%ida* por)(* ao aper%eber'se dos sorrisos e ol9ares (ali%iosos tro%ados entre duas ou trKs sen9oras $isitantes* %o(o se Oulgasse( na posse de u( segredo" Era e$idente que o boato a seu respeito se tin9a espal9ado; e su%edeu'se u(a bre$e pausa* que pare%eu garantir que o (es(o se iria espal9ar ainda (ais"

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' Anda %=* Anne ' e:%la(ou /ar- '* anda $er" Se no $ieres depressa* O= no $ens a te(po" Eles esto a despedir'se* esto a apertar as (os" Ele est= a a?astar'se" 4o %on9e%er o Sr" Elliot* %o( ?ranque>aU Tu pare%es ter'te esque%ido %o(pleta(ente de +-(e" Para tranquili>ar /ar- e tal$e> para dis?arar o seu pr<prio e(barao* Anne dirigiu'se lenta(ente B Oanela" 9egou (es(o a te(po de se %erti?i%ar de que era real(ente o Sr" Elliot (algo e( que no a%reditara!* antes de ele desapare%er por u( lado* ao (es(o te(po que a Sra" la- se a?asta$a rapida(ente por outro; e* do(inando a surpresa que no podia dei:ar de sentir ao $er duas pessoas de interesses to total(ente opostos pare%ere( %on$ersar to a(iga$el(ente* ela disse %al(a(ente: ' Si(* se( dA$ida que ) o Sr" Elliot" Supon9o que ele de$e ter alterado a 9ora da partida""" ou eu posso ter'(e enganado* no sei" E ela $oltou para a sua %adeira* re%o(posta* %o( a %on?ort=$el esperana de se ter sado be(" Os $isitantes despedira('se* e 9arles* depois de os a%o(pan9ar deli%ada(ente B porta* ?e>'l9es u(a %areta* insultando'os por tere( $indo* e %o(eou a ?alar: ' .e(* (e* ?i> u(a %oisa por si de que $ai gostar" ,ui ao teatro e %o(prei u( %a(arote para a(an9 B noite" 4o sou u( bo( rapa>T Eu sei %o(o gosta de teatro; e e:iste espao para todos n<s" o(porta no$e pessoas" E %on$idei o %o(andante 7entYort9" Ten9o a %erte>a de que Anne no se i(portar= de nos a%o(pan9ar" Todos n<s gosta(os de teatro" 4o ?i> be(* (eT A Sra" /usgro$e ia %o(ear a e:pri(ir* be('9u(orada(ente* a sua per?eita %on%ordPn%ia %o( a ida ao teatro* se Menrietta e todos os outros quisesse( ir* quando /ar- a interro(peu* e:%la(ando ansiosa(ente: ' #eus do %on$idados para )u* 9arlesU o(o podes pensar nu(a %oisa dessasT o(prar u( %a(arote para a(an9 B noiteU Esque%este'te de que ?o(os a(den Pla%e a(an9 B noiteT E que ?o(os %on$idados

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(uito espe%ial(ente para %on9e%er(os +ad- #alr-(ple e a ?il9a* e o Sr" Elliot* os nossos parentes (ais i(portantes* de prop<sito para l9es ser(os apresentadosT o(o te pudeste esque%erT ' A9U A9U ' respondeu 9arles '* que ) u(a reunio ao seroT 4o (ere%e que nos le(bre(os dela" Eu a%9o que o teu pai* se quisesse $er'nos* podia %on$idar'nos para Oantar" Tu podes ?a>er o que quiseres* (as eu $ou ao teatro" ' O9U 9arles* ser= 9orr$el se o ?i>eresU Pro(eteste irU ' 4o* no pro(eti" S< esbo%ei u( sorriso* %ur$ei'(e e disse a pala$ra R ?eli>' " 4o ?i> qualquer pro(essa" ' /as tens de ir* 9arles" Seria i(perdo=$el ?altar" ,o(os %on$idados de prop<sito para ser(os apresentados" Mou$e se(pre u(a grande ligao entre os #alr-(ples e n<s" 4un%a a%onte%eu nada de parte a parte que no ?osse %o(uni%ado i(ediata(ente" So(os ?a(iliares (uito pr<:i(os* sabesT* e o Sr" Elliot ta(b)(""" que de$ias parti%ular(ente %on9e%erU O Sr" Elliot (ere%e toda a ateno" Pensa be(* o 9erdeiro* o ?uturo representante da ?a(lia" ' 4o (e ?ales e( 9erdeiros e representantes R e:%la(ou 9arles" ' Eu no sou daqueles que despre>a( o poder reinante para se %ur$are( perante o sol'nas%ente" Se eu no $ou por ateno ao teu pai* a%9o es%andaloso ir por %ausa do seu 9erdeiro" Esta e:presso desrespeitosa deu $ida a Anne* que $iu que o %o(andante 7entYort9 esta$a (uito atento* ol9ando e es%utando %o( toda a %on%entrao* e que as Alti(as pala$ras des$iara( os seus ol9os pers%rutadores de 9arles para si pr<pria" 9arles e /ar- %ontinua$a( a ?alar no (es(o estilo; ele* (eio s)rio* (eio a brin%ar* (antendo o plano de ir ao teatro; e ela* in$aria$el(ente s)ria* opondo'se'l9e %alorosa(ente* no se esque%endo de dar a %on9e%er que* e(bora esti$esse de%idida a ir a a(den Pla%e* se %onsideraria (uito des%onsiderada se ?osse( ao teatro se( ela" A Sra" /usgro$e interro(peu:

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' X (el9or adiares* 9arles" 9arles* ) (el9or $oltares l= e alterares o %a(arote para tera'?eira" Seria u(a pena ?i%ar(os di$ididos* e perdera(os ta(b)( a %o(pan9ia da /enina Anne* se 9= u(a reunio e( %asa do pai; e eu ten9o a %erte>a de que ne( eu ne( Menrietta apre%iara(os a pea se a /enina Anne no ?osse %onos%o" Anne sentiu'se $erdadeira(ente grata por tanta gentile>a; e ainda (ais pela oportunidade que l9e propor%ionou de di>er %o( ?ir(e>a: ' Se dependesse apenas da (in9a $ontade* (in9a sen9ora* a reunio e( (in9a %asa no %onstituiria o (enor i(pedi(ento* a no ser por %ausa de /ar-" Esse tipo de reunio no (e d= qualquer pra>er* e sentir'(e' ia (uito ?eli> por poder tro%='la por u(a pea* sobretudo na sua %o(pan9ia" /as tal$e> seOa (el9or no o ?a>er" Ela tin9a ?alado; (as* quando a%abou* tre(ia* %ons%iente de que as suas pala$ras era( es%utadas e no se atre$endo a obser$ar o seu e?eito" Pou%o depois* todos %on%ordara( que tera'?eira seria o dia indi%ado" Apenas 9arles se apro$eitou da o%asio para arreliar a (ul9er* insistindo e( que iria ao teatro no dia seguinte* (es(o que (ais ningu)( ?osse" O %o(andante 7entYort9 le$antou'se do seu lugar e ?oi at) B lareira; pro$a$el(ente para se a?astar pou%o depois e se apro:i(ar* de u( (odo (enos <b$io* de Anne" ' Ainda no se en%ontra e( .at9 9= te(po su?i%iente R disse ele ' para apre%iar os seus ser&es lo%ais" ' O9* noU O seu %ar=ter 9abitual no (e interessa" Eu no gosto de Oogar Bs %artas" ' Antiga(ente no gosta$a* eu sei" 4o gosta$a de %artas; (as o te(po (uda tanta %oisa""" ' Eu no (udei (uito ' e:%la(ou Anne* %alando'se i(ediata(ente* %o( re%eio de ser (al interpretada" #epois de esperar alguns (o(entos* ele disse* %o(o se as pala$ras

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resultasse( dos seus senti(entos: ' X real(ente (uito te(poU Oito anos e (eio ) (uito te(poU Se ele teria dito (ais algu(a %oisa era u(a questo que ?i%aria entregue B i(aginao de Anne para ela re?letir nu(a 9ora (ais tranq[ila; pois* enquanto ainda es%uta$a o so( das suas pala$ras* ?oi despertada para outros assuntos por Menrietta* ansiosa por apro$eitar aquele inter$alo para sare( e in%itando os %o(pan9eiros B no perdere( te(po* antes que apare%esse (ais algu)(" Sira('se ' obrigados a (o$er'se" Anne disse que esta$a pronta e tentou pare%K'lo; (as sentia que* se Menrietta soubesse %o( que pena e relutPn%ia ela se le$antou da %adeira e saiu da sala* ela teria en%ontrado* nos seus pr<prios senti(entos pelo pri(o e na %erte>a do seu a?eto* ra>o para ter pena dela" Os seus preparati$os* por)(* ti$era( de ser suspensos" Ou$iu'se u( barul9o alar(ante; apare%era( outras $isitas* e a porta ?oi aberta de par e( par para Sir 7alter e a /enina Elliot* %uOa entrada pare%eu gelar toda a gente" Anne sentiu u(a opresso i(ediata e* para onde quer que ol9asse* $ia sinto(as idKnti%os" O be('estar* a liberdade* a alegria da sala desapare%era(* substitudos por u(a %o(postura ?ria* u( silKn%io $olunt=rio ou %on$ersas inspidas* %ondi>entes %o( a elegPn%ia g)lida do pai e da ir(" @ue (orti?i%ao sentir que assi( eraU O seu ol9ar ansioso ?i%ou satis?eito nu( ponto" A(bos dera sinal de re%on9e%er o %o(andante 7entYort9* Eli>abet9 (ais gra%iosa(ente do que antes" Ela at) se dirigiu u(a $e> a ele* ol9ou para ele (ais de u(a $e>" Eli>abet9 esta$a* de ?ato* a re?letir sobre u( ponto i(portante" O que se seguiu e:pli%ou'o" #epois de perder alguns (inutos a di>er as ?utilidades ne%ess=rias* ela %o(eou a ?a>er o %on$ite que iria in%luir os restantes /usgro$e" ' A(an9 B noite* para %on9e%er alguns a(igos" 4ada de (uito

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?or(al" ,oi tudo dito %o( (uita gentile>a* e os %art&es ' A /enina Elliot re%ebe e( %asa ' que (andara ?a>er para si pr<pria ?ora( %olo%ados e( %i(a da (esa %o( u( sorriso %ortKs que os abrangeu a todos* e u( sorriso e u( %arto dirigidos espe%ial(ente ao %o(andante 7entYort9" A $erdade era que Eli>abet9 esta$a O= 9= te(po su?i%iente e( .at9 para %o(preender a i(portPn%ia de u( 9o(e( %o( u( ar e u( aspe%to %o(o os dele" O passado O= no %onta$a" O presente era que o %o(andante 7entYort9 ?i%aria (uito be( na sua sala de $isitas" #epois de o %arto ter sido entregue* Sir 7alter e Eli>abet9 le$antara('se e desapare%era(" A interrupo ?ora %urta* (as de e?eito gra$e; e* quando a porta se ?e%9ou atr=s deles* o B'$ontade e a ani(ao $oltara( B (aior parte dos que ?i%ara(* (as no a Anne" Ela s< %onseguia pensar no %on$ite que tin9a presen%iado %o( ta(an9o espanto; e no (odo %o(o ele ?ora re%ebido* u( ar de signi?i%ado dAbio* (ais de surpresa do que de pra>er* (ais de deli%ado agrade%i(ento do que de a%eitao" Ela %on9e%ia'o; $iu o desd)( nos seus ol9os* e no se atre$ia a a%reditar que ele de%idira a%eitar esta o?erta %o(o e:piao pela insolKn%ia do passado" A sua ani(ao desapare%eu" #epois de eles sare(* ele ?i%ou %o( o %arto na (o %o(o se esti$esse a re?letir sobre ele" ' I(agine(* Eli>abet9 a in%luir toda a genteU R (ur(urou /ar- de u( (odo be( aud$el" ' 4o ad(ira que o %o(andante 7entYort9 esteOa en%antadoU Repara %o(o ele no larga o %arto" Anne en%ontrou'l9e o ol9ar* $iu o seu rosto %orar e a bo%a ?or(ar* (o(entanea(ente* u(a e:presso de despre>o* e $oltou'se para no $er ne( ou$ir (ais nada que a ator(entasse" O grupo separou'se" Os %a$al9eiros tin9a( as suas pr<prias o%upa&es* as sen9oras ?ora( tratar dos seus assuntos e no $oltara( a en%ontrar'se enquanto Anne este$e na sua %o(pan9ia"

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,oi'l9e pedido insistente(ente que $oltasse para al(oar e passasse %o( eles o resto do dia; (as a sua disposio tin9a sido posta tanto B pro$a que* de (o(ento* ela se sentia in%apa> de se (o$er e s< tin9a $ontade de ?i%ar e( %asa* onde sabia poder guardar o silKn%io que quisesse" Pro(etendo passar %o( eles toda a (an9 do dia seguinte* en%errou as ?adigas da presente %o( u( passeio ?atigante at) a(den Pla%e* onde passou quase todo o sero a es%utar os a?adigados preparati$os de Eli>abet9 e da Sra" la- para a reunio do dia seguinte* a ?req[ente enu(erao das pessoas %on$idadas* os por(enores* %onstante(ente relatados* de todos os e(bele>a(entos que a tornaria( a (ais elegante do seu gKnero e( .at9* ao (es(o te(po que se ator(enta$a e( segredo %o( a in%essante dA$ida sobre se o %o(andante 7entYort9 $iria ou no" Elas esta$a( seguras de que ele $iria* (as* para ela* era u(a interrogao insistente que no %onseguia a%al(ar por (ais de %in%o (inutos" #e u( (odo geral* pensa$a que ele no $iria* porque* de u( (odo geral* pensa$a que ele de$ia $ir; (as era u( %aso que ela no %onseguia %on%eber %o(o u( (ero ato de de$er ou %ortesia* %o( tanta segurana que pudesse ine$ita$el(ente desa?iar as sugest&es de senti(entos be( opostos" Apenas despertou das (edita&es so(brias desta agitao inquieta para di>er B Sra" la- que ela ?ora $ista %o( o Sr" Elliot trKs 9oras depois das que se supun9a( ter ele sado de .at9; %o(o esperara e( $o que ela pr<pria se re?erisse ao en%ontro* de%idiu (en%ion='lo e* enquanto ?ala$a* pare%eu'l9e $er u(a e:presso de %ulpa no rosto da Sra" la-" ,oi u(a so(bra passageira* desapare%eu nu( instante* (as Anne Oulgou per%eber que ela* de$ido querer d= u(a %o(pli%ao dos estratage(as (Atuos quer B autoridade do(inadora dele* ?ora obrigada a es%utar* possi$el(ente durante (eia 9ora* os seus ser(&es e restri&es a respeito dos seus desgnios sobre Sir 7alter" Ela e:%la(ou* por)(* %o( u(a i(itao toler=$el de naturalidade:

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' O9U Si(* ) $erdade" I(agine* /enina Elliot* para grande surpresa (in9a* en%ontrei o Sr" Elliot e( .at9 StreetU 4un%a (e senti (ais ad(irada" Ele $oltou atr=s e ?oi %o(igo at) B Pu(p Card" Mou$e qualquer %oisa que o i(pediu de partir para T9ornberr-* (as no (e le(bro o quK* pois eu esta$a %o( pressa e no podia prestar'l9e (uita ateno* e s< posso a?ir(ar que ele esta$a de%idido a no atrasar o regresso" Ele queria saber a que 9oras poderia $ir a(an9" S< ?ala$a e( a(an9" X e$idente que eu ta(b)( s< penso nisso desde que %9eguei a %asa e ti$e %on9e%i(ento de todo o seu plano e tudo o que a%onte%eu* se no (e teria esque%ido to %o(pleta(ente de que o tin9a $isto"

Captulo On!e Tin9a'se passado apenas u( dia desde a %on$ersa de Anne %o( a

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Sra" S(it9; (as u( assunto de (aior interesse tin9a surgido* e a %onduta do Sr" Elliot a?eta$a'a to pou%o agora* e:%eto pelos seus e?eitos nu( deter(inado sentido* que l9e pare%eu nor(al* na (an9 seguinte* adiar a $isita e:planat<ria a Ri$ers Street" Ela pro(etera estar %o( os /usgro$e desde o pequeno'al(oo at) ao al(oo" E(pen9ara a sua pala$ra* e o %ar=ter do Sr" Elliot* tal %o(o a %abea da sultana S%9e9ere>ade* $i$eria (ais u( dia" /as ela no %onseguiu %9egar pontual(ente ao seu en%ontro; o te(po esta$a desagrad=$el* e Anne ?i%ara aborre%ida %o( a %9u$a por %ausa da a(iga e aborre%eu'se ainda por %ausa de si pr<pria* antes de %onseguir p\r'se a %a(in9o" @uando %9egou ao Seado .ran%o e se dirigiu ao aparta(ento %erto* des%obriu que ne( %9egara a te(po ne( ?ora a pri(eira a %9egar" O grupo que %9egara antes de si era %o(posto pela Sra" /usgro$e* que %on$ersa$a %o( a Sra" ro?t* pelo %o(andante Mar$ille %o( o %o(andante 7entYort9* e ou$iu i(ediata(ente que /ar- e Menrietta* de(asiado i(pa%ientes para %onseguire( esperar* tin9a( sado assi( que parara de %9o$er (as $oltaria( dentro e( bre$e* e a Sra" /usgro$e tin9a re%ebido instru&es %ateg<ri%as para a (antere( ali at) elas regressare(" Restou'l9e obede%er* sentar'se* e:terior(ente tranqu[ila* e sentiu' se (ergul9ar i(ediata(ente e( toda a agitao %o( que no %ontara antes do ?i( da (an9" 4o 9ou$e qualquer de(ora ou perda de te(po" Sentiu'se de i(ediato pro?unda(ente ?eli> e( tal in?eli%idade* ou na in?eli%idade de tal ?eli%idade" #ois (inutos depois de ela entrar na sala* o %o(andante 7entYort9 disse: ' Poda(os es%re$er a %arta de que est=$a(os a ?alar* Mar$ille* se (e desse( os apetre%9os" Os apetre%9os esta$a( B (o* nu(a es%ri$anin9a separada; ele dirigiu'se a ela e* quase $oltando as %ostas a todos eles* ?i%ou absorto na es%rita" A Sra" /usgro$e esta$a a %ontar B Sra" ro?t a 9ist<ria do noi$ado da ?il9a (ais $el9a* e ?a>ia'o naquele in%on$eniente to( de $o> que*

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e(bora ?ingisse ser u( (ur(Ario* se ou$ia per?eita(ente" Anne sentiu que no to(a$a parte na %on$ersa e* no entanto* %o(o o %o(andante Mar$ille pare%ia pensati$o e %o( pou%a $ontade de %on$ersar* ela no %onseguiu dei:ar de ou$ir alguns por(enores desagrad=$eis* tais %o(o ' o Sr" /usgro$e e o (eu ir(o Ma-ter en%ontrara('se (uitas $e>es para %on$ersar sobre o assunto; o que o (eu ir(o Ma-ter tin9a dito u( dia* o que o Sr" /usgro$e propusera no seguinte* e o que o%orrera B (in9a ir( Ma-ter* e o que os Oo$ens tin9a( querido* e aquilo %o( que eu* a prin%pio* disse que nun%a %on%ordaria* (as (ais tarde ?ui persuadida a %on%ordar ' * e (uito (ais %oisas no (es(o estilo de %o(uni%ao aberta* (inA%ias que* (es(o %o( gosto e deli%ade>a* a Sra" /usgro$e nun%a poderia dar* poderia ser alta(ente interessante para as partes (ais interessadas" A Sra" ro?t parti%ipa$a %o( (uito 9u(or* e* quando ?ala$a* ?a>ia'o %o( grande sensate>" Anne tin9a esperana de que todos os %a$al9eiros esti$esse( de(asiado entretidos para ou$ir a %on$ersa" ' E assi(* (in9a sen9ora* %onsiderando todas estas %oisas c ' disse a Sra" /usgro$e no seu potente (ur(Ario '* e e(bora pud)sse(os deseOar que as %oisas se passasse( de (odo di?erente* no a%9a(os que ?osse Ousto (anter'nos de parte por (ais te(po" 9arles Ma-ter esta$a entusias(adssi(o* e Menrietta esta$a quase na (es(a; e* por isso* pensa(os que era (el9or que se %asasse( i(ediata(ente e se arranOasse( o (el9or que pudesse(* %o(o tantos outros ?i>era( antes deles" #e qualquer (odo* disse eu* ser= (el9or do que u( noi$ado longo" ' Era isso pre%isa(ente o que eu ia di>er ' e:%la(ou a Sra" ro?t" ' A%9o pre?er$el os Oo$ens %asare('se i(ediata(ente %o( u( rendi(ento pequeno e tere( de lutar Ountos %ontra algu(as di?i%uldades a $ere('se en$ol$idos nu( noi$ado longo" Eu se(pre a%9ei que u( (Atuo""" ' O9U* (in9a querida Sra" ro?t' e:%la(ou a Sra" /usgro$e* in%apa> de a dei:ar ter(inar a ?rase '* no e:iste nada to abo(in=$el para os Oo$ens

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%o(o u( noi$ado %o(prido" Se(pre detestei isso para os (eus ?il9os" Est= tudo (uito be(* %ostu(o eu di>er* que os Oo$ens se torne( noi$os* desde que ten9a( a %erte>a de que podero %asar passados seis (eses* ou (es(o do>e* (as agora u( noi$ado longoU ' laro* querida sen9ora ' disse a Sra" ro?t'* ou u( noi$ado in%erto* u( noi$ado que pode ser longo" Para O=* se( se saber se na altura 9a$er= %ondi&es para o %asa(ento* pare%e'(e (uito desa%onsel9=$el e insensato e a%9o que todos os pais de$e( e$it='lo o (ais que pudere(" Anne en%ontrou nestas pala$ras u( interesse inesperado" Sentiu que se apli%a$a( a si pr<pria* sentiu'se per%orrida por u( estre(e%i(ento ner$oso* e* ao (es(o te(po que os seus ol9os se $olta$a( instinti$a(ente para a es%ri$anin9a distante* a pena do %o(andante 7entYort9 dei:ou de se (o$er; ele ergueu a %abea* ?e> u(a pausa* es%utou e ol9ou e( $olta no instante seguinte para l9e lanar u( ol9ar ?uga> e %ons%iente" As duas sen9oras %ontinuara( a %on$ersar* a reiterar as (es(as $erdades %on9e%idas e a re?or='las %o( e:e(plos dos e?eitos ad$ersos de pro%edi(entos %ontr=rios que tin9a( obser$ado* (as Anne no ou$iu nada distinta(ente* era apenas u( >u(bido aos seus ou$idos* a sua (ente era u( turbil9o" O %o(andante Mar$ille* que* na $erdade* no tin9a ou$ido nada* le$antou'se e dirigiu'se a u(a Oanela; ao $er que Anne pare%ia estar a ol9ar para ele* e(bora o ?itasse apenas por distrao* per%ebeu pou%o a pou%o que ele a %on$ida$a para se Ountar a ele" Ele ol9a$a'a %o( u( sorriso e u( pequeno (o$i(ento de %abea que pare%ia( querer di>er: ' Sen9a ter %o(igo* ten9o algo para l9e di>er ' ; e a a(abilidade si(ples dos seus (odos* que denota$a os senti(entos de u( %on9e%i(ento (ais antigo do que de ?ato era* re?orou o %on$ite" Ela le$antou'se e dirigiu'se a ele" A Oanela Ounto da qual ele se en%ontra$a esta$a situada no e:tre(o da sala oposto ao lo%al e( que as sen9oras esta$a( sentadas e* e(bora esti$esse (ais pr<:i(a da es%ri$anin9a do %o(andante 7entYort9* no esta$a (uito perto desta" O

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rosto do %o(andante Mar$ille readquiriu a e:presso s)ria e pensati$a que l9e era 9abitual" ' Ol9e aqui ' disse ele* dese(brul9ando u( pa%ote que tin9a na (o e (ostrando u(a pequena (iniatura pintada '* sabe que( )T ' o( %erte>a* ) o %o(andante .enYi%I" ' Si(* e ta(b)( pode adi$in9ar a que( se destina" /as a%res%entou nu(a $o> gra$e ' no ?oi ?eita para ela" /enina Elliot* re%orda'se de passear(os e( +-(e e de nos a?ligir(os por %ausa deleT /al pensa$a eu ento""" (as no i(porta" Esta (iniatura ?oi ?eita no abo" Ele %on9e%eu u( Oo$e( e inteligente artista ale(o e* para %u(prir u(a pro(essa ?eita B (in9a pobre ir(* pousou para ele* e tra>ia o retrato para ela" E agora ?ui en%arregado de o (andar e(oldurar para outraU Pediu'(e a (i(U /as a que( (ais 9a$ia ele de se dirigirT Espero poder ?a>K'lo be(" 4a $erdade* estou satis?eito por pass='lo a outra pessoa" Ele $ai en%arregar'se do assunto* ol9ou na direo do %o(andante 7entYort9 '* ele est= a es%re$er sobre isso neste (o(ento" ' E* %o( l=bios trK(ulos* resu(iu o seu pensa(ento* a%res%entou: ' Pobre ,ann-U Ela no o teria esque%ido to depressaU ' 4o ' respondeu Anne* nu(a $o> bai:a e sentida" ' Isso eu a%redito" ' 4o esta$a na sua nature>a" Ela adora$a'o" ' Isso no estaria na nature>a de qualquer (ul9er que a(asse $erdadeira(ente" O %o(andante Mar$ille sorriu* %o(o se quisesse di>er: ' #i> isso do seu se:oT E ela respondeu* sorrindo ta(b)(: ' #igo" 4<s %erta(ente que no $os esque%e(os to depressa %o(o $o%Ks nos esque%e(" Isso ) tal$e> o nosso destino* e no o nosso ()rito" 4o %onsegui(os e$it='lo" 4<s $i$e(os e( %asa* sossegadas* %on?inadas e os nossos senti(entos persegue('nos" Os 9o(ens so obrigados a ter u(a

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ati$idade" TK( se(pre u(a pro?isso* interesses* neg<%ios de u( tipo ou de outro* para os le$ar i(ediata(ente de $olta para o (undo e a o%upao e a alterao %onstantes depressa di(inue( qualquer depresso" ' /es(o ad(itindo que a sua a?ir(ao de que as o%upa&es (undanas dos 9o(ens %onsegue( tudo seOa $erdadeira* o que eu* por)(* a%9o que no ad(ito* isso no se apli%a a .enYi%I" Ele no te$e de e:er%er nen9u(a ati$idade" A pa> %olo%ou'o e( terra nesse pre%iso (o(ento* e ele te( $i$ido %onos%o* no nosso pequeno %r%ulo ?a(iliar* desde ento" ' X $erdade ' disse Anne '* (uito $erdade* no (e le(bra$a; (as que podere(os di>er agora* %o(andante Mar$illeT Se a (udana no ?oi pro$o%ada por %ir%unstPn%ias e:teriores* ento de$e ter'l9e $indo do nti(o* de$e ter sido a nature>a* a nature>a do 9o(e(* que agiu no %aso do %o(andante .enYi%I" ' 4o* no* no ) a nature>a do 9o(e(" Eu no $ou %on%ordar que esteOa (ais na nature>a do 9o(e( do que no da (ul9er ser in%onstante e esque%er os que a(a( ou a(ara(" A%redito no %ontr=rio" Eu a%redito nu(a $erdadeira analogia entre a nossa estrutura ?si%a e (ental; e* %o(o o nosso %orpo ) (ais ?orte* os nossos senti(entos ta(b)( o so* %apa>es de suportar as (ais rudes pri$a&es e de sobre$i$er a terr$eis te(pestades" ' Os $ossos senti(entos pode( ser (ais ?ortes R respondeu Anne '* (as o (es(o esprito de analogia per(ite'(e assegurar que os nossos so (ais deli%ados" O 9o(e( ) (ais robusto que a (ul9er* (as no $i$e (ais te(po; o que e:pli%a e:ata(ente o (eu ponto de $ista e( relao aos a?etos" 4o* seria de(asiado duro para $<s se ?osse de outra (aneira" S<s tendes de lutar %ontra di?i%uldades* pri$a&es e perigos su?i%ientes" Estais se(pre a trabal9ar e a labutar* e:postos a todos os ris%os e pri$a&es" Abandonais tudo: lar* pas e a(igos" 4o podeis %9a(ar $osso: ao te(po* B saAde ou B $ida" Seria real(ente de(asiado duro' %on%luiu ela %o( $o> tre(ula ' se a tudo isso ?osse( adi%ionados senti(entos ?e(ininos"

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' 4<s nun%a 9a$e(os de %9egar a u( a%ordo neste ponto* %o(eou o %o(andante Mar$ille a di>er quando u( ligeiro rudo atraiu a ateno dos dois para a parte da sala e( que o %o(andante 7entYort9 se en%ontra$a e que esti$era* at) ento* per?eita(ente silen%iosa" ,ora si(ples(ente a pena que %ara* (as Anne estre(e%eu ao $er que ele esta$a (ais pr<:i(o do que supusera e sentiu'se (eio in%linada a des%on?iar de que a pena %ara porque ele se distrara %o( eles* tentando ou$ir o que di>ia(; ela a%9a$a* por)(* que ele no poderia ter ou$ido" ' A%abaste a %artaT ' perguntou o %o(andante Mar$ille" ' Ainda no* ?alta( algu(as lin9as" A%abarei dentro de %in%o (inutos" ' Pela (in9a parte* no 9= pressa" Estarei pronto quando quiseres" Estou (uito be( aqui ' (sorrindo para Anne! '* be( pro$ido e %o( tudo o que deseOo" 4o ten9o pressa de qualquer sinal" .e(* /enina Elliot ' prosseguiu ele bai:ando a $o> '* %o(o eu esta$a a di>er* supon9o que nun%a $a(os estar de a%ordo a este respeito" Pro$a$el(ente* nen9u( 9o(e( ou (ul9er estaria" /as dei:e'(e ?a>er'l9e notar que todas as 9ist<rias esto %ontra si* todas as 9ist<rias* e( prosa e e( $erso" Se eu ti$esse u(a (e(<ria %o(o .enYi%I* %onseguiria* neste (o(ento* apresentar'l9e %inq[enta %ita&es a ?a$or do (eu argu(ento* e a%9o que nun%a abri u( li$ro na (in9a $ida que no ti$esse algo a di>er sobre a in%onstPn%ia das (ul9eres" Todas as %an&es e pro$)rbios ?ala( da $olubilidade da (ul9er" /as tal$e> (e diga que ?ora( todos es%ritos por 9o(ens" ' Tal$e> diga" Si(* si(* por ?a$or* nada de re?erKn%ias a e:e(plos e( li$ros" Os 9o(ens tK( todas as $antagens sobre n<s* ao %ontare( as suas 9ist<rias" Eles tK( usu?rudo de (uito (ais instruo; a pena te( estado nas suas (os" Eu no $ou per(itir que os li$ros pro$e( nada" ' /as %o(o $a(os pro$ar algu(a %oisaT ' 4un%a o ?are(os" Ga(ais podere(os pro$ar algu(a %oisa sobre

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esse ponto" X u(a di?erena de opinio que no ad(ite pro$a" A(bos %o(ea(os pro$a$el(ente %o( u(a ligeira par%ialidade a ?a$or do nosso se:o e* %o( base nessa par%ialidade* %onstru(os todas as %ir%unstPn%ias a seu ?a$or que o%orrera( dentro do nosso %r%ulo; (uitas dessas %ir%unstPn%ias* tal$e> os %asos que (ais nos i(pressiona(* pode( ser e:ata(ente os que no %onsegue( ser apresentados se( trair(os u(a %on?idKn%ia ou* nalgu( aspe%to* di>er(os o que no de$eria ser dito" ' A9U ' e:%la(ou o %o(andante Mar$ille nu( to( de ?orte e(oo '* se eu pudesse* ao (enos* ?a>K'la %o(preender o que u( 9o(e( so?re quando $K* pela Alti(a $e>* a (ul9er e os ?il9os e ?i%a a ol9ar para o bar%o e( que os (andou e(bora at) o perder de $ista e depois se $ira e di>: S< #eus sabe se nos $oltare(os a en%ontrar" ' E* depois* se eu pudesse trans(itir'l9e a ?eli%idade da sua al(a quando $olta a $K'los; quando* ao regressar de u(a ausKn%ia de tal$e> do>e (eses* ) obrigado a parar noutro porto* ele %al%ula a rapide> %o( que ser= poss$el tra>K'los at) ali* ?inge enganar'se* di>endo: ' Eles s< %= pode( %9egar e( tal dia ' * (as se(pre %o( a esperana de que %9egue( do>e 9oras (ais %edo; e* ao $K'los %9egar* ?inal(ente* %o(o se o %)u l9es ti$esse dado asas* (uitas 9oras antes""" Se eu l9e pudesse e:pli%ar tudo isto e tudo o que u( 9o(e( pode suportar ou ?a>er* e se orgul9a de ?a>er* por aqueles tesouros da sua e:istKn%iaU Re?iro'(e apenas aos 9o(ens que tK( %oraoU ' E* e(o%ionado* ele aperta$a o seu" ' O9U ' e:%la(ou Anne entusiasti%a(ente '* eu espero ser Ousta para %o( tudo o que sente e para %o( aqueles que se pare%e( %onsigo" #eus (e de?enda de (enospre>ar os senti(entos a?etuosos e ?i)is de quaisquer dos (eus se(el9antes" Seria (ere%edora do (ais %o(pleto despre>o se (e atre$esse a supor que o $erdadeiro a?eto e a %onstPn%ia so apan=gio apenas das (ul9eres" 4o* eu a%redito que sois %apa>es de tudo o que d grandioso e bo( na $ossa $ida (atri(onial" A%redito que sois %apa>es de ?a>er qualquer es?oro i(portante e qualquer sa%ri?%io pessoal desde que""" se (e per(itis a

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e:presso* desde que ten9ais u( obOeti$o" @uero di>er* enquanto a (ul9er que a(ais ) $i$a e $i$a para $<s" O pri$il)gio que re%la(o para o (eu se:o""" no ) (uito in$eO=$el* no pre%isais de o %obiar""" X o de a(ar (ais te(po* quando a e:istKn%ia ou a esperana O= desapare%era(" Ela no %onseguiria di>er* de i(ediato* outra ?rase; sentia'se de(asiado e(o%ionada e a sua respirao esta$a de(asiado o?egante" ' A (enina ) u(a boa al(a ' e:%la(ou o %o(andante Mar$ille %olo%ando'l9e a (o a?etuosa(ente no brao" ' 4o ) poss$el dis%utir %onsigo" E* quando penso e( .enYi%I* ?i%o se( pala$ras" Os outros re%la(ara( a sua ateno" A Sra" ro?t esta$a a despedir' se" ' Agora* ,rederi%I* %reio que nos $a(os e(bora ' disse ela" Eu $ou para %asa* e tu tens u( en%ontro %o( o teu a(igo" Esta noite tere(os o pra>er de nos en%ontrar todos e( sua %asa ($oltando'se para Anne!" ' Re%ebe(os o %arto da sua ir( onte(* e %reio que ,rederi%I ta(b)( re%ebeu u(* e(bora eu no o ten9a $isto""" e tu no tens nen9u( %o(pro(isso* ,rederi%I* pois no* tal %o(o n<sT O %o(andante 7entYort9 esta$a a dobrar apressada(ente u(a %arta* e no podia ou no queria dar u(a resposta de%isi$a" ' Si( ' disse ele '* ) $erdade; separa(o'nos aqui; (as eu e Mar$ille depressa ire(os ter %ontigo* isto )* Mar$ille* se esti$eres pronto* eu estarei daqui a (eio (inuto" Eu sei que no te i(portas de te ir e(bora" Estarei ao teu dispor daqui a (eio (inuto" A Sra" ro?t despediu'se* e o %o(andante 7entYort9* depois de ter selado a %arta %o( grande rapide>* esta$a real(ente pronto e tin9a at) u( ar apressado* agitado* que denota$a i(pa%iKn%ia e( ir'se e(bora" Anne no sabia o que pensar" O %o(andante Mar$ille despediu'se (uito a(a$el(ente: ' .o( dia* be( 9aOaU ' (as ele no disse nada* ne( sequer ol9ou para ela" Saiu da sala

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se( a ol9arU Ela s< te$e te(po* %ontudo* de se apro:i(ar da es%ri$anin9a onde ele esti$era a es%re$er* quando se ou$ira( passos; a porta abriu'se; era ele" Ele pediu des%ulpa* (as tin9a'se esque%ido das lu$as* e atra$essou i(ediata(ente a sala at) B es%ri$anin9a e* %olo%ando'se de %ostas para a Sra" /usgro$e* tirou u(a %arta de debai:o do papel espal9ado* %olo%ou'a e( ?rente de Anne* ?itando'a por u( (o(ento %o( u( ol9ar bril9ante de sApli%a* pegou rapida(ente nas lu$as e $oltou a sair da sala* quase antes de a Sra" /usgro$e ter reparado que ele ali esta$a* tudo se passou nu( instante" A agitao que apenas u( instante pro$o%ou e( Anne ?oi quase ine:pri($el" A %arta* endereada* nu(a letra quase ileg$el* a _/enina A" E"V era ob$ia(ente a que ele dobrara %o( tanta pressa" Enquanto esta$a* suposta(ente* a es%re$er ao %o(andante .enYi%I* ele es%re$era'l9e ta(b)( a ela" Tudo o que o (undo podia ?a>er por ela* dependia do %onteAdo daquela %artaU Tudo era poss$el* e era pre?er$el desa?iar tudo a %ontinuar na e:pe%tati$a" A Sra" /usgro$e tin9a algu(as %oisas a preparar na sua (esa; ela de$ia %on?iar na sua proteo e* dei:ando'se %air na %adeira que ele o%upara* su%edeu'l9e no (es(o lugar onde se debruara a es%re$er* e os seus ol9os de$orara( as seguintes pala$ras: C71 no consigo escutar em silncio. &enho de lhe "alar pelos meios ao meu alcance. Anne transpassa!me a alma. (into!me entre a agonia e a esperana. No me diga que + demasiado tarde, que sentimentos to preciosos morreram para sempre. eclaro!me novamente a si com um corao que + ainda mais seu do que quando o despedaou h1 oito anos e meio. No diga que o homem esquece mais depressa que a mulher, que o amor dele morre mais cedo. ,u no amei ningu+m, se no a ti. <osso ter

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sido in*usto, posso ter sido "raco e rancoroso, mas nunca inconstante. Bim a Bath unicamente por sua causa. 5s meus pensamentos e planos so todos para si. No reparou nisso: No perce%eu dos meus dese*os: (e eu tivesse conseguido ler os seus sentimentos, como creio que deve ter deci"rado os meus, no teria esperado estes de# dias. Mal consigo escrever. A todo o momento estou a ouvir uma coisa que me emociona. Anne %ai0a a vo#, mas eu consigo ouvir os tons dessa vo#, mesmo quando os outros no conseguem. 8riatura demasiada %oa, demasiada pura4 Fa#!nos, de "ato, *ustia, ao acreditar que os homens so capa#es de um verdadeiro a"eto e uma verdadeira constDncia. 8reia que esta + "ervorosa e "irme no F. @. &enho de ir, inseguro quanto ao meu "uturo' mas voltarei, ou seguirei o seu grupo, logo que poss3vel. $ma palavra, um olhar ser1 o su"iciente para decidir se irei E casa do seu pai esta noite, ou nunca. #epois da leitura desta %arta* era i(poss$el re%o(por'se rapida(ente" Ao ?i( de (eia 9ora de solido e (editao* tal$e> se ti$esse sentido (ais %al(a; (as os de> (inutos que de%orrera( at) ser interro(pida* Ounta(ente %o( a ne%essidade de se %onter* no podia( ser su?i%ientes para a a%al(ar" Pelo %ontr=rio* %ada (o(ento tra>ia u(a no$a onda de agitao" Era u(a ?eli%idade es(agadora" E* antes de ter ultrapassado a pri(eira ?ase de intensa e(oo* %9egara( Menrietta" A ne%essidade absoluta de no pare%er di?erente do 9abitual produ>iu u(a luta interior i(ediata; (as* ao ?i( de algu( te(po* O= no %onseguia ?a>K'lo" o(eou a no %o(preender u(a Ani%a pala$ra do que eles di>ia( e ?oi obrigada a alegar que esta$a indisposta e a pedir des%ulpa" Eles $ira( ento que ela pare%ia (uito doente R ?i%ara( %9o%ados e 9arles* /ar- e

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preo%upados e re%usara('se a sair dali se( ela" Isto ?oi terr$elU Se ao (enos eles se ?osse( e(bora e a dei:asse( sossegada* so>in9a naquela sala* isso teria %onstitudo a sua %ura; (as tK'los todos de p) B sua $olta in%o(oda$a'a* e* por ?i(* desesperada* disse que ia para %asa" ' o( %erte>a* (in9a querida ' e:%la(ou a Sra" /usgro$e '* $= O= para %asa e trate'se* para estar be( logo B noite" @ue( (e dera que Sara9 esti$esse aqui para a tratar* (as eu no sou boa en?er(eira" (andar $ir u(a %arruage(" Ela no de$e ir a p)" /as ela no queria u(a %arruage(" Seria pior que tudoU A id)ia de perder a possibilidade de di>er duas pala$ras ao %o(andante 7entYort9 no de%urso do seu passeio %al(o e solit=rio pela %idade ' tin9a quase a %erte>a de que iria en%ontrar'se %o( ele ' era insuport=$el" Assi(* protestou energi%a(ente %ontra a %arruage(; e a Sra" /usgro$e* que pensa$a apenas nu( tipo de doena* tendo'se %erti?i%ado* %o( algu(a ansiedade* de que neste %aso no 9ou$era queda; de que Anne no tin9a* re%ente(ente* es%orregado e batido %o( a %abea; %on$en%endo'se* ?inal(ente* de que no 9ou$era qualquer queda* despediu'se dela be('disposta e disse que espera$a en%ontr='la (el9or B noite" Ansiosa por no des%urar qualquer poss$el pre%auo* Anne ?e> u( es?oro e disse: ' Re%eio* (in9a sen9ora* que no esteOa tudo be( es%lare%ido" Peo'l9e que ten9a a bondade de di>er aos outros %a$al9eiros que espera(os $er todo o grupo esta noite" Re%eio que ten9a 9a$ido algu( engano e gostaria que garantisse parti%ular(ente ao %o(andante Mar$ille e ao %o(andante 7entYort9 que espera(os $K'los* a a(bos* esta noite" ' O9* (in9a querida* est= tudo be( %laro* dou'l9e a (in9a pala$ra" O %o(andante Mar$ille no pensa* se no e( ir" ' A%9a que si(T /as eu ten9o (edo* e teria tanta penaU Pro(ete que l9es ?ala nisso quando os $oltar a $erT erta(ente que os $ai $er outra $e> esta (an9" Pro(eteT 9arles $ai

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' o( %erte>a* se quiser que o ?aa" 9arles* se $ires o %o(andante Mar$ille e( qualquer lado* le(bra'te de l9e trans(itir a (ensage( de Anne" /as* na $erdade* (in9a querida* no pre%isa de se preo%upar" O %o(andante Mar$ille %onsidera a noite %o(pro(etida* garanto'o e o (es(o se passa %o( o %o(andante 7entYort9* %reio" Anne no podia ?a>er (ais nada; (as o seu %orao pro?eti>a$a'l9e qualquer (al'entendido que iria estragar a per?eio da sua ?eli%idade" /as isso no duraria (uito* por)(" /es(o que ele pr<prio no ?osse a a(den Pla%e* ela poderia en$iar'l9e* pelo %o(andante Mar$ille* u(a ?rase intelig$el" O%orreu ainda outro %ontrate(po" 9arles* na sua bondade e $erdadeira(ente preo%upado %o( ela* quis a%o(pan9='la at) %asa; no era poss$el e$it='lo" Isto era quase %ruelU /as ela no podia (ostrar'se ingrata por (uito te(po; ele esta$a a sa%ri?i%ar u( %o(pro(isso nu( ar(eiro para l9e ser prest=$el e* assi(* ela partiu %o( ele* se( outro senti(ento aparente al)( da gratido" Esta$a( na Union Street quando u( passo (ais apressado atr=s deles* u( so( ?a(iliar* l9e deu dois (o(entos de preparao para o apare%i(ento do %o(andante 7entYort9" Este se apro:i(ou deles; (as* inde%iso se de$eria seguir %o( eles ou prosseguir so>in9o* no disse nada* li(itou'se a ol9ar" Anne %onseguiu do(inar'se o su?i%iente para re%eber aquele ol9ar se( %onstrangi(ento" As ?a%es que tin9a( estado p=lidas %orara(* e os (o$i(entos que tin9a( sido 9esitantes tornara('se de%ididos" Ele %a(in9ou ao lado dela" Subita(ente* to(ado por u( pensa(ento* 9arles disse: ' apito 7entYort9* e( que direo $aiT S< at) 6a- Street ou (ais para %i(aT ' 4e( sei be( ' ?oi a resposta do %apito 7entYort9* surpreendido" ' Sai at) .el(ontT Perto de a(den Pla%eT Porque* se $ai* no terei es%rApulos e( l9e pedir que to(e o (eu lugar e a%o(pan9e Anne at) %asa"

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Ela est= %ansada esta (an9 e no de$e ir to longe se( %o(pan9ia" E eu de$ia estar na loOa daquele suOeito no (er%ado" Ele pro(eteu (ostrar'(e u(a ar(a estupenda que $ai en$iar para ?ora; disse que a (anteria dese(pa%otada at) ao Alti(o (o(ento* s< para eu a $er; e* se eu no $oltar para tr=s agora* no ten9o a (ni(a possibilidade" Pela des%rio dele* ) (uito se(el9ante B (in9a ar(a de dois %anos que le$ei u( dia B %aa nos arredores de 7int9rop" 4o podia 9a$er obOeo" E( pAbli%o* s< podia 9a$er u(a alegria %o(edida* u(a a(=$el aquies%Kn%ia; e sorrisos %ontidos e u(a e:%elente disposio que dis?ara$a( a enor(e ?eli%idade interior" /eio (inuto depois* 9arles en%ontra$a'se de no$o ao ?undo da Union Street* e os outros dois prosseguira( no %a(in9o Ountos; e* pou%o depois* tin9a( tro%ado pala$ras su?i%ientes para de%idire( dirigir'se para a %alada relati$a(ente (ais %al(a e retirada* onde a possibilidade de %on$ersare( tornaria esta 9ora u(a $erdadeira d=di$a %elestial* preparando' a para a i(ortalidade que as (ais ?eli>es re%orda&es das suas $idas ?uturas l9e pudesse( %on%eder" Ali* tro%ara( eles de no$o aquelas Ouras e pro(essas que outrora pare%era( assegurar'l9es tudo* (as que tin9a( sido seguidas de tantos* tantos anos de separao e indi?erena" Ali regressara( eles ao passado* (ais intensa(ente ?eli>es* tal$e>* na sua no$a unio* do que quando esta ?ora proOetada pela pri(eira $e>; (ais (eigos* (ais e:peri(entados* (ais seguros do %on9e%i(ento do %ar=ter* da sin%eridade e do a?eto u( do outro; (ais %apa>es de agir* %o( (ais (oti$o para agir" E ali* enquanto subia( lenta(ente a %olina* al9eios aos grupos que os rodea$a(* no $endo ne( os polti%os que por ali $aguea$a(* ne( as go$ernantas a>a?a(adas* ne( as raparigas que na(ora$a(* ne( a(as ne( %rianas* pudera( entregar'se Bs re%orda&es e prin%ipal(ente Bs e:pli%a&es do que pre%edera i(ediata(ente o (o(ento presente* as quais tin9a( u( interesse to intenso e to

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in?ind=$el" Rele(brara( todas as pequenas o%orrKn%ias da Alti(a se(ana; e as do dia anterior e desse dia pare%ia( no ter ?i(" Ela no se tin9a enganado a respeito dele" Os %iA(es do Sr" Elliot tin9a( ?un%ionado %o(o o peso retardador* a dA$ida* o tor(ento" Estes tin9a( %o(eado assi( que se en%ontrara( pela pri(eira $e> e( .at9; tin9a( $oltado* ap<s u(a bre$e interrupo* para estragar o %on%erto; e tin9a('no in?luen%iado e( tudo o que ele dissera e ?i>era* ou dei:ara de di>er ou ?a>er durante as Alti(as $inte e quatro 9oras" Eles tin9a( %edido* a pou%o e pou%o* perante a esperana que os ol9ares dela* as suas pala$ras ou a&es o%asional(ente en%oraOa$a(; tin9a( sido ?inal(ente $en%idos pelos senti(entos e pala$ras que tin9a( %9egado at) ele enquanto ela ?ala$a %o( o %o(andante Mar$ille e* nu( i(pulso irresist$el* ele resol$era agarrar nu(a ?ol9a de papel e de%larar os seus senti(entos" Aquilo que tin9a es%rito* no 9a$ia nada a alterar ou desdi>er" Ele insistia que no a(ara ningu)( a no ser ela" Ela nun%a ?ora suplantada" Ele a%9a$a que nun%a $ira ningu)( igual a ela" Isso era obrigado a ad(itir ' que ?ora %onstante in%ons%iente(ente* ou* por outra* se( ten%ionar sK'lo; ?i>era por esque%K'la e a%9a$a que o ?i>era" I(aginara'se indi?erente* quando s< esta$a >angado; e tin9a sido inOusto para %o( as suas qualidades porque so?rera por %ausa delas" Agora* %onsidera$a o %ar=ter dela %o(o a pr<pria per?eio* (antendo o (ais en%antador equilbrio entre a %orage( e a ternura; (as era obrigado a re%on9e%er que s< e( Upper%ross ) que aprendera a ?a>er'l9e Oustia* e s< e( +-(e %o(eara a %on9e%er'se a si pr<prio" E( +-(e* re%ebera li&es de $=rios tipos" A ad(irao (o(entPnea do Sr" Elliot tin9a'o* pelo (enos* despertado* e as %enas no obb e e( %asa do %o(andante Mar$ille tin9a( de(onstrado be( a sua superioridade" Sobre as tentati$as anteriores de se a?eioar a +ouisa /usgro$e* tentati$as pro$o%adas pelo orgul9o ?erido* ele a?ir(ou que sentira que tal era i(poss$el; no a(ara* no podia a(ar +ouisa; e(bora* antes daquele dia*

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antes do te(po li$re para re?le:o que se l9e seguiu* ele no ti$esse %o(preendido a e:%elente per?eio do seu esprito* %o( o qual o de +ouisa no se podia %o(parar; ou a enor(e e inigual=$el in?luKn%ia que ele e:er%ia sobre o seu" Ali* ele aprendera a distinguir entre a ?ir(e>a de prin%pios e a tei(osia obstinada* entre a ousadia da i(prudKn%ia e a resoluo de u(a al(a serena" Ali* ele $ira tudo para e:altar* na sua esti(a* a (ul9er que perdera* e ali %o(eara a la(entar o seu orgul9o* a toli%e* a lou%ura do ressenti(ento que o i(pedira de tentar re%uper='la quando ela surgira no seu %a(in9o" A partir dessa altura* o seu %astigo tornara'se se$ero" Assi( que se libertara do 9orror e do re(orso que a%o(pan9ara( os pri(eiros dias ap<s o a%idente de +ouisa* assi( que %o(eou a sentir'se $i$o de no$o* %o(eou a sentir que* e(bora esti$esse $i$o* no era li$re" ' #es%obri ' disse ele ' que Mar$ille (e %onsidera$a u( 9o(e( %o(pro(etidoU 4e( Mar$ille ne( a (ul9er tin9a( a (enor dA$ida sobre o nosso a?eto (Atuo" ,iquei ad(irado e %9o%ado" At) %erto ponto* eu podia neg='lo i(ediata(ente* (as* quando %o(e%ei a re?letir que outros pudesse( pensar o (es(o R a ?a(lia dela* tal$e> ela pr<pria* dei:ei de (e sentir B $ontade" Eu era dela; pela 9onra* se ela quisesse" Eu ?ora le$iano" 4o tin9a pensado a s)rio no assunto antes" 4o tin9a pensado que a e:%essi$a inti(idade da (in9a parte teria ?orosa(ente %onseq[Kn%ias no%i$as e( (uitos aspe%tos; e que eu no tin9a o direito de estar a tentar $er a qual das raparigas (e poderia a?eioar* %o( o ris%o de pro$o%ar ru(ores desagrad=$eis* (es(o que no 9ou$esse outros e?eitos preOudi%iais" Tin9a agido (uito (al* e 9a$ia que so?rer Bs %onseq[Kn%ias" E( resu(o* ele soubera de(asiado tarde que se (etera e( proble(as; e que* pre%isa(ente quando se %o(penetrara de que no gosta$a de +ouisa* de$ia %onsiderar'se %o(pro(etido %o( ela* se os senti(entos dela por ele ?osse( o que os Mar$ille supun9a(" Isso de%idiu'o a sair de +-(e e

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aguardar o restabele%i(ento total dela noutro lo%al" Ele ?aria* de boa $ontade* en?raque%er* por quaisquer (eios leais* os senti(entos ou espe%ula&es a seu respeito que pudesse( e:istir; e* assi(* ?oi para %asa do ir(o* ten%ionando* ap<s algu( te(po* regressar a 8ell-n%9 e agir %on?or(e as %ir%unstPn%ias o e:igisse(" ' Passei seis se(anas %o( EdYard ' disse ele ' e $i'o ?eli>" ,oi o Ani%o pra>er que en%ontrei" Eu no (ere%ia nada" Ele* perguntou (uito parti%ular(ente por ti; at) perguntou se esta$as (udada* no des%on?iando de que* aos (eus ol9os* tu nun%a (udarias" Anne sorriu e no disse nada" Era u( erro de(asiado agrad=$el para o poder %ensurar" Signi?i%a algu(a %oisa para u(a (ul9er assegurare(' l9e que* aos 10 anos* no perdeu o en%anto da Ou$entude; (as o $alor desse elogio au(entou i(enso para Anne ao %o(par='lo %o( pala$ras anteriores e sentindo que este era o resultado e no a %ausa do renas%i(ento do seu %aloroso a?eto" Ele tin9a ?i%ado e( S9rops9ire* la(entando a %egueira do seu orgul9o e os erros dos seus %=l%ulos* at) se ter $isto* de repente* li$re de +ouisa* pela espantosa e ?eli> not%ia do seu noi$ado %o( .enYi%I" ' o( isso ' disse ele ' ter(inou o pior perodo da (in9a situao; pois agora eu podia %olo%ar'(e no %a(in9o da ?eli%idade* podia es?orar'(e* podia ?a>er qualquer %oisa" /as esperar tanto te(po inati$o* e esperar apenas o pior* tin9a sido terr$el" Passados %in%o (inutos* disse: ' Estarei e( .at9 na quarta'?eira" ' E esti$e" Seria i(perdo=$el pensar que $alia a pena $irT E %9egar %o( algu(a esperanaT Seria poss$el que (anti$esses os senti(entos do passado* %o(o eu ?i>eraT Ma$ia u(a %oisa que (e da$a %orage(" Eu nun%a poderia du$idar de que ti$esses sido a(ada e pretendida por outros* (as eu sabia %o( %erte>a que tin9as re%usado pelo (enos u( 9o(e( %o( perspe%ti$as (el9ores do que as (in9as; e no %onseguia dei:ar de pensar %o( ?requKn%ia: ' ,oi por

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(in9a %ausaT ' Ma$eria (uito a di>er sobre o seu pri(eiro en%ontro e( /ilso( Street* sobre o %on%erto ainda (ais" Essa noite pare%eu ser ?eita de (o(entos e:traordin=rios" O (o(ento e( que ela entrou na sala o%togonal e ?alou %o( ele* o (o(ento e( que o Sr" Elliot apare%eu e a le$ou %onsigo* e u( ou dois (o(entos subseq[entes* (ar%ados pelo regresso da esperana ou pelo desPni(o %res%ente* ?ora( dis%utidos energi%a(ente" ' Ser'te ' e:%la(ou ele ' no (eio daqueles que no podia( deseOar' (e ?eli%idades* $er o teu pri(o pr<:i(o de ti* a %on$ersar e sorrir* e sentir todas as 9orr$eis $antagens e %on$eniKn%ias desse %asa(entoU onsider='lo %o(o deseOo %erto de todas as pessoas %o( possibilidades de te in?luen%iarU Pensar que poderosos apoiantes ele tin9a* (es(o que os teus senti(entos ?osse( de relutPn%ia ou indi?erenaU 4o seria tudo isto su?i%iente para ?a>er de (i( o tolo que eu aparenta$a serT o(o podia ol9ar e( redor se( angAstiaT A a(iga sentada atr=s de ti* B re%ordao do que a%onte%era* o %on9e%i(ento da sua in?luKn%ia* o e?eito indel)$el e per(anente do que a persuaso pro$o%ara ' no esta$a tudo isso %ontra (i(T ' Tu de$ias ter notado a di?erena ' respondeu Anne" R 4o de$ias ter du$idado de (i( agora; a situao era to di?erente; a (in9a idade era to di?erente" Se eu errei ao %eder u(a $e> B persuaso* le(bra'te de que ?oi u(a persuaso e:er%ida a pensar na segurana* no no ris%o" @uando %edi* pensei que %u(pria o (eu de$er; (as agora no esta$a nen9u( de$er e( %ausa" Se %asasse %o( u( 9o(e( que (e era indi?erente* teria %orrido todos os ris%os e $iolado todos os de$eres" ' Eu tal$e> de$esse ter ra%io%inado assi( ' respondeu ele '* (as no %onsegui" 4o %onsegui bene?i%iar %o( o %on9e%i(ento sobre o teu %ar=ter que adquirira re%ente(ente" 4o podia ?a>K'lo entrar e( %ena; eu esta$a sub(erso* soterrado* perdido nos senti(entos que (e tin9a( ator(entado ano ap<s ano" S< podia pensar e( ti %o(o a (ul9er que tin9a %edido* que tin9a desistido de (i(* que tin9a sido in?luen%iada por algu)( que no ?ora

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eu" Si'te %o( a pessoa que te tin9a a%onsel9ado naquele ano de in?eli%idade" Eu no tin9a (oti$os para pensar que ela agora go>asse de (enos autoridade" Al)( disso* 9a$ia a ?ora do 9=bito" ' Gulga$a ' disse Anne ' que a (in9a atitude para %ontigo te poderia ter poupado (uitos desses pensa(entos" ' 4oU 4oU A tua atitude poderia ser apenas o B'$ontade que o teu noi$ado %o( outro 9o(e( te %on?eriria" #ei:ei'te %o( esta %on$i%o; e* no entanto* eu esta$a de%idido a $oltar a $er'te" A (in9a disposio (el9orou de (an9* e senti que ainda tin9a u( (oti$o para %ontinuar %=" Anne %9egou* ?inal(ente* a %asa* (ais ?eli> do que algu)( naquela %asa %onseguiria i(aginar" Toda a surpresa e e:pe%tati$a* todas as i(press&es dolorosas da (an9 se tin9a( dissipado %o( esta %on$ersa* e $oltou a entrar e( %asa to ?eli> que ?oi obrigada a pro%urar %ontrolar'se i(aginando preo%upa&es sAbitas %o( a i(possibilidade de aquilo durar para se(pre" U( inter$alo de (editao* s)ria e agrade%ida* era o (el9or re()dio para todos os perigos de to grande ?eli%idade; e ela ?oi para o seu quarto e sentiu'se (ais ?ir(e e intr)pida ao dar graas B sua $entura" 9egou a noite* os sal&es ?ora( ilu(inados* os %on$idados reunira('se" 4o passa$a de u(a reunio para Oogar Bs %artas* no passa$a de u(a (istura dos que nun%a se tin9a( en%ontrado %o( os que se en%ontra$a( %o( de(asiada ?req[Kn%ia ' u( sero $ulgar* de(asiado nu(eroso para ser nti(o* de(asiado pequeno para 9a$er $ariedade; (as* para Anne* nun%a u( sero tin9a sido to %urto" Resplande%ente de ?eli%idade e en%antadora* e (ais ad(irada por todos do que i(agina$a ou se preo%upa$a* sentia'se be('disposta e tolerante para %o( toda a gente B sua $olta" O Sr" Elliot esta$a l=; ela e$itou'o* (as te$e pena dele" @uanto aos 7allis; di$ertia'a %o(preender as suas (anobras" +ad- #alr-(ple e a /enina arteret e( bre$e seria( pri(as distantes dela" 4o se aborre%eu

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%o( a Sra" la-* e te$e de %orar %o( os (odos do pai e da ir( e( pAbli%o" o( os /usgro$e* ?oi u(a %on$ersa alegre per?eita(ente B $ontade; %o( o %o(andante Mar$ille* tro%ou pala$ras a?etuosas* %o(o entre ir(os; %o( +ad- Russell* tentou entabular u(a %on$ersa que u( deli%ioso pensa(ento interro(peu; %o( o al(irante e a Sra" ro?t (ante$e u(a %ordialidade espe%ial e u( interesse ?er$oroso* que o (es(o pensa(ento tentou dis?arar ' e %o( o %o(andante 7entYort9 9a$ia %onstante(ente alguns (o(entos de %on$ersa* se(pre a esperana de (ais* e se(pre o %on9e%i(ento de que ele esta$a ali" ,oi nu( desses bre$es en%ontros* e( que a(bos ?ingia( ad(irar u(as (agn?i%as plantas de estu?a* que ela disse: ' Ten9o estado a pensar no passado e a tentar Oulgar i(par%ial(ente o que este$e %erto e o que este$e errado* quero di>er* a respeito de (i( pr<pria; sou obrigada a a%reditar que ti$e ra>o* por (uito que ten9a so?rido por %ausa disso* que ti$e ra>o e( (e dei:ar guiar por u(a a(iga de que( $ais gostar (ais do que agora gostas" Para (i(* ela era %o(o (in9a (e" 4o (e interpretes (al* por)(" 4o estou a di>er que no errei ao seguir os seus %onsel9os" ,oi* tal$e>* u( daqueles %asos e( que o %onsel9o ) bo( ou (au segundo o desenrolar dos a%onte%i(entos; quanto a (i(* %erta(ente que* (es(o nu(a %ir%unstPn%ia $aga(ente se(el9ante* nun%a daria tais %onsel9os" /as quero di>er que ti$e ra>o e( seguir os dela* e que* se ti$esse pro%edido de outro (odo* eu teria so?rido (ais %o( a %ontinuao do noi$ado do que so?ri renun%iando a ele* porque teria so?rido na (in9a %ons%iKn%ia" Tanto quanto tal senti(ento ) per(itido na nature>a 9u(ana* eu no ten9o agora nada a %ensurar a (i( pr<pria; e* se no estou enganada* u( ?orte sentido de de$er no ) u( (au quin9o do dote de u(a (ul9er" Ele ol9ou para ela* ol9ou para +ad- Russell e* $oltando a ol9ar para ela* respondeu* %o( ?ria deliberao: ' Ainda no" /as e:iste esperana de* B seu te(po* ela ser

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perdoada" Espero dar'(e be( %o( ela e( bre$e" /as ta(b)( ten9o estado a pensar no passado* e $eio'(e B (ente u(a pergunta""" se no teria 9a$ido u(a pessoa que ?oi (ais (in9a ini(iga do que aquela sen9ora" Eu (es(o" #i>'(e se* quando regressei a Inglaterra e( D0E0* %o( alguns (il9ares de libras* e ?ui %olo%ado no +a$onia* se nessa altura te ti$esse es%rito* terias respondido B (in9a %artaT E( su(a* terias reatado o noi$ado nessa alturaT ' Se teriaU ' ?oi resposta dela; (as a entoao ?oi be( e:pressi$a" ' /eu #eusU ' e:%la(ou ele '* tK'lo'ias ?eitoU 4o ?oi que eu no ti$esse pensado nisso* ne( o deseOasse %o(o a Ani%a %oisa que pudesse %oroar todos os (eus outros K:itos" /as ?ui orgul9oso* de(asiado orgul9oso para $oltar a de%larar'(e" 4o te %o(preendi" ,e%9ei os ol9os e no quis %o(preender'te ne( ?a>er'te Oustia" Esta ) u(a re%ordao que de$eria le$ar'(e a perdoar a toda a gente (ais depressa do que a (i( pr<prio" Teria e$itado seis anos de separao e so?ri(ento" X ta(b)( u(a esp)%ie de dor a que no estou a%ostu(ado" Estou 9abituado ao pra>er de (e Oulgar (ere%edor de todos os bens de que usu?rua" A$alia$a'(e pelos trabal9os 9onrosos e re%o(pensas (ere%idas" o(o outros grandes 9o(ens que so?rera( re$e>es a%res%entou* sorrindo '* terei de 9abituar'(e a suOeitar o (eu esprito B (in9a sorte" Ten9o de (e 9abituar B id)ia de ser (ais ?eli> do que (ereo"

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Captulo Do!e @ue( poder= du$idar do que se seguiuT @uando dois Oo$ens de%ide( %asar'se* tK( a %erte>a de que* pela perse$erana* %onseguiro seu obOeti$o* quer seOa( pobres ou i(prudentes* ou (es(o* e( Alti(a an=lise* pou%o adequados ao be('estar ?uturo u( do outro; e* se esses %asais tK( K:ito* %o(o poderia( u( %o(andante 7entYort9 e u(a Anne Elliot* %o( a $antage( de possure( (aturidade de esprito* %ons%iKn%ia dos seus direitos e u(a ?ortuna que l9es %on?eriria a independKn%ia dei:ar de derrubar toda a oposioT Eles poderia(* de ?ato* ter aniquilado u(a oposio (uito (aior do que a que en?rentara(* pois pou%o 9a$ia para os aborre%er* para al)( da ?alta de a(abilidade e de %arin9o" Sir 7alter no le$antou qualquer obOeo* e Eli>abet9 li(itou'se a (ostrar'se ?ria e indi?erente" O %o(andante 7entYort9* %o( $inte %in%o (il libras e %o( u( posto to ele$ado que o ()rito e a ati$idade l9e tin9a( granOeado* era O= algu)(" Era agora

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%onsiderado digno de %orteOar a ?il9a de u( baronete tolo e perdul=rio que no ti$era bo( senso ne( prin%pios su?i%ientes para se (anter na situao e( que a Pro$idKn%ia o %olo%ara e que atual(ente s< podia dar B ?il9a u(a pequena parte das de> (il libras que l9e perten%eria( no ?uturo" Sir 7alter* de ?ato* e(bora no sentisse a?eto por Anne* ne( a sua $aidade se sentisse lisonOeada de (odo a estar real(ente ?eli> %o( o a%onte%i(ento* en%ontra$a'se (uito longe de pensar que ela ?a>ia u( (au %asa(ento" Pelo %ontr=rio* quando %on9e%eu (el9or o %o(andante 7entYort9* quando o $iu (uitas $e>es B lu> do dia e o obser$ou be(* ?i%ou (uito be( i(pressionado %o( os seus dotes ?si%os e a%9ou que a superioridade da sua aparKn%ia podia be( %ontrabalanar a superioridade da posio so%ial dela; e tudo isto* apoiado pelo seu no(e be( sonante* per(itiu ?inal(ente a Sir 7alter preparar a pena para* (uito gra%iosa(ente* inserir o %asa(ento no li$ro de 9onra" A Ani%a pessoa entre eles %uOa oposio poderia pro$o%ar grande ansiedade era +ad- Russell" Anne sabia que +ad- Russell iria so?rer algu( desgosto ao %o(preender a situao e renun%iar ao Sr" Elliot* e teria de ?a>er u( es?oro para %on9e%er be( o %o(andante 7entYort9 e ?a>er'l9e Oustia" Isto* por)(* era o que +ad- Russell agora tin9a de ?a>er" Ela de$ia aprender a sentir que se enganara a respeito dos dois; que se dei:ara in?luen%iar inOusta(ente pela aparKn%ia de a(bos; que* s< porque os (odos do %o(andante 7entYort9 no l9e agrada$a(* ?ora de(asiado pre%ipitada e( Oulgar que eles denota$a( u( %ar=ter de perigosa i(petuosidade e que* porque a sobriedade* a %orreo* a deli%ade>a e a sua$idade dos (odos do Sr" Elliot l9e tin9a( agradado* ela ti$era de(asiada pressa e( os %onsiderar %o(o sinal e$idente de u(a (ente be( ?or(ada" A +ad- Russel no resta$a outra 9ip<tese se no %onsiderar que esti$era %o(pleta(ente errada e preparar'se para alterar as suas opini&es" E:iste nalgu(as pessoas u(a enor(e rapide> de per%epo* u(

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dis%erni(ento que nen9u(a e:periKn%ia pode igualar* e +ad- Russel ?ora (enos dotada nesta =rea do que a sua Oo$e( a(iga" /as ela era u(a (ul9er boa e* se o seu segundo obOeti$o era ser sensata e u( bo( Oui>* o pri(eiro era $er Anne ?eli>" Ela a(a$a (ais Anne do que as suas pr<prias %apa%idades* e* quando o %onstrangi(ento ini%ial se dissipou* te$e pou%a di?i%uldade e( se a?eioar* %o(o u(a (e* ao 9o(e( que garantia a ?eli%idade da sua ?il9a" #e toda a ?a(lia* /ar- ?oi pro$a$el(ente que( (ais se rego>iOou %o( o a%onte%i(ento" Era 9onroso para ela ter u(a ir( %asada* e ela podia sentir'se lisonOeada por ter %ontribudo para a unio* ao ter tido Anne %onsigo no Outono; e* %o(o a sua ir( tin9a de ser (el9or do que as ir(s do (arido* era (uito agrad=$el que o %o(andante 7entYort9 ?osse (ais ri%o que o %o(andante .enYi%I ou 9arles Ma-ter" Tal$e> ti$esse ainda de so?rer u( pou%o quando $oltasse( a en%ontrar'se* ao $er Anne readquirir os seus direitos de (ais $el9a e ser dona de u(a bonita %arruage(; (as ela tin9a B sua ?rente u( ?uturo que %onstitua u(a boa %onsolao" Anne no tin9a a perspe%ti$a de $ir a possuir o Solar de 8ell-n%9* ne( propriedades rurais* ne( a %9e?ia de u(a ?a(lia; e* se %onseguisse( e$itar que o %o(andante 7entYort9 ?osse ?eito baronete* ela no tro%aria a sua situao pela de Anne" Seria ta(b)( bo( para a ir( (ais $el9a que esta esti$esse satis?eita %o( a sua situao* pois no era (uito pro$=$el que a (es(a se alterasse" Ela e( bre$e so?reu a (orti?i%ao de $er o Sr" Elliot retirar'se; e ningu)(* %o( as ne%ess=rias %ondi&es* se apresentou para ?a>er renas%er as esperanas in?undadas que tin9a( (orrido %o( ele" A not%ia do noi$ado da pri(a Anne atingira inesperada(ente o Sr" Elliot" Ela estragou o seu (el9or plano de ?eli%idade do()sti%a* a sua (aior esperana de (anter Sir 7alter $iA$o %o( a $igilPn%ia que os direitos de genro l9e teria( %on%edido" /as* e(bora $en%ido e desiludido* ele podia ainda ?a>er algu(a %oisa pelo seu pr<prio interesse e pra>er"

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#ei:ou .at9 pou%o depois; e* quando a Sra" la- ta(b)( partiu de .at9 passado pou%o te(po e se soube que ela se instalara e( +ondres sob a sua proteo* tornou'se e$idente %o(o ele esti$era a ?a>er u( Oogo duplo e %o(o esta$a de%idido a e$itar ser deserdado por u(a (ul9er astu%iosa* pelo (enos" Os senti(entos da Sra" la- tin9a('se sobreposto ao seu interesse e ela sa%ri?i%ara* por u( Oo$e(* a possibilidade de prosseguir %o( os estratage(as para %onseguir Sir 7alter" /as* al)( de senti(entos* ela te( %apa%idades* e (ant)('se agora a dA$ida se ser= a astA%ia dele* se a dela* que le$ar= a (el9or; se* depois de i(pedir que ela se torne (ul9er de Sir 7alter* ele no se dei:ar= lisonOear e adular at) a%abar por ?a>er dela a (ul9er de Sir 7illia(" Se( dA$ida que Sir 7alter e Eli>abet9 ?i%ara( %9o%ados e (agoados %o( a perda da %o(pan9eira* ao des%obrire( %o(o ela os tin9a enganado" 4atural(ente* tin9a( as suas i(ponentes pri(as a que( re%orrer para %on?orto; (as 9= (uito que sentia( que lisonOear e seguir os outros se(* e( tro%a* ser lisonOeado e seguido no ) (ais do que (eio pra>er" Anne* satis?eita* desde (uito %edo* %o( a inteno de +ad- Russell de gostar* %o(o de$ia* do %o(andante 7entYort9* no %on9e%ia nen9u(a outra so(bra na ?eli%idade das suas e:pe%tati$as para al)( do que pro$in9a da %ons%iKn%ia de no ter parentes que u( 9o(e( de bo( senso pudesse apre%iar" 4este ponto* ela sentia $i$a(ente a sua in?erioridade" A desproporo das suas ?ortunas no tin9a i(portPn%ia* no l9e %ausa$a o (enor desgosto; (as o ?ato de no ter u(a ?a(lia que o re%ebesse e esti(asse de$ida(ente* nada de respeitabilidade* 9ar(onia e boa $ontade para o?ere%er e( tro%a das %alorosas e sin%eras boas'$indas %o( que ?oi re%ebida pelos ir(os dele era (oti$o para u(a dor to aguda quanto Anne podia sentir* e( %ir%unstPn%ias que era(* e( tudo o (ais* (uito ?eli>es" Ela s< tin9a duas a(igas no (undo para a%res%entar B lista dele* +ad- Russell e a

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Sra" S(it9" Ele esta$a* por)(* na (el9or disposio de se a?eioar a elas" Apesar de todas as suas o?ensas* ele agora esti(a$a +ad- Russell do ?undo do seu %orao" E(bora no se sentisse na obrigao de di>er que a%9a$a que ela esti$era %erta e( separ='los* ele esta$a disposto a ?a>er'l9e* e( quase tudo* os (aiores elogios; e* quanto B Sra" S(it9* ela tin9a direitos de $=ria orde( a re%o(end='la r=pida e per(anente(ente" Os bons ser$ios que prestara re%ente(ente a Anne teria(* e( si* sido su?i%ientes; e o seu %asa(ento* e( $e> de a ?a>er perder u(a a(i>ade* assegurou'l9e duas" Ela ?oi a pri(eira $isita da sua $ida de %asados* e o %o(andante 7entYort9 %olo%ou'a no bo( %a(in9o para re%uperar a propriedade do (arido nas Zndias O%identais* es%re$endo e agindo por ela e aOudando'a a ultrapassar as pequenas di?i%uldades do %aso* %o( a ati$idade e diligKn%ia de u( 9o(e( intr)pido e u( a(igo de%idido* re%o(pensando'a plena(ente pelos ser$ios que ela prestara* ou ten%iona$a prestar* B sua (ul9er" O pra>er de $i$er da Sra" S(it9 no ?oi preOudi%ado %o( a (el9oria de rendi(entos* %o( algu(a (el9oria de saAde* %o( a %o(pan9ia ?req[ente de a(igos assi(* pois a sua boa disposio e alegria nun%a a abandonara(; e* enquanto %onser$asse esses bens ?unda(entais* ela podia at) desa?iar u( (aior quin9o de rique>as deste (undo" Ela poderia ser e:traordinaria(ente ri%a e per?eita(ente saud=$el e* (es(o assi(* ser ?eli>" A sua ?onte de ?eli%idade residia na alegria do seu esprito* tal %o(o a da sua a(iga Anne residia no %alor do seu %orao" Anne era a en%arnao da ternura* e en%ontrara a sua Ousta %o(pensao no a?eto do %o(andante 7entYort9" S< a pro?isso dele poderia ?a>er que os a(igos dela deseOasse( que esse a(or ?osse (enor* s< o re%eio de u(a guerra poderia enso(brar o seu bril9o" Anne orgul9a$a'se de ser (ul9er de u( (arin9eiro* (as tin9a de pagar o tributo de u(a preo%upao %ontnua por ele perten%er B pro?isso que* se ) poss$el* se distingue (ais pelas suas $irtudes do()sti%as do que pelo prestgio na%ional"

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Abril DJJJ