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THOMAS MANN EA MONTANHA MGICA Carlos Joo Correia

Universidade de Lisboa

"What have we given? My friend, blood shaking my heart The awful daring of a moment's surrender Which an age of prudence can never retract By this, and this only, we have existed Which is not to be found in our obituaries" T. S. ELIOT, The Waste Land I Num dos mitos clssicos da nossa cultura encontramos a histria de uma jovem que, no momento em que colhia despreocupadamente flores no campo, v subitamente a terra abrir-se e do seu seio brotar o senhor da Morte que a rapta violentamente conduzindo-a para os abismos. Ela tornar-se-, a partir da, a senhora dos Infernos e ciclicamente surgir na sua forma primaveril face da Terra. Neste mito sobre Persfone opera-se a conjugao, partida, to paradoxal, entre a beleza e a morte. A obra literria de Thomas Mann e, em particular, o seu romance A Montanha Mgica, podem ser perspectivados como uma meditao permanente sobre esta identidade to singular que transforma a morte e o sofrimento no reverso da beleza e da perfeio. Nos Buddenbrook (1901)

Philosophical 9, Lisboa, 1997, pp. 123-131.

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- o seu primeiro grande romance, quando o escritor ainda s tinha 26 anos - deparamos com a conscincia de que a arte inimiga das preocupaes quotidianas da vida, acarretando a decadncia e a morte aos seus cultores; em Morte em Veneza (1912), confrontamo-nos com a obsesso trgica do escritor Aschenbach pela beleza e vitalidade do jovem Tadzio, paixo que lhe provocar a morte; no Doutor Fausto (1947) descobrimos o pacto diablico do msico Adrian Leverkhn que se entrega voluntariamente loucura, ao sofrimento e morte como meio de preservar a sua criatividade genial. Ser, assim, a partir desta identidade entre beleza e pulso de morte que procuraremos orientar a nossa leitura da Montanha Mgica, salientando as formas invocadas pelo escritor de superao desta unidade trgica. Pois Thomas Mann tem bem conscincia de que, se na raiz da nossa cultura se encontra um instinto fatal - ou, para utilizarmos a significativa definio de cultura no Doutor Fausto -, se a cultura no mais do que "a incorporao dos demnios da Noite no culto dos Deuses", ento, em qualquer momento, a fina pelcula de civilizao que cobre a nossa existncia pode estalar e no seu lugar emergir o poder da sofrimento, da loucura e da guerra. Diz-nos o autor nas pginas finais da Montanha Mgica: "Onde estamos? Que isto? Onde nos levou o sonho? Crepsculo, chuva e lama, rubros clares de fogo no cu incendiado; um trovo surdo ressoa sem cessar, enche o ar hmido, dilacerado por silvos agudos, por uivos raivosos, infernais, cujo caminho termina em estilhaos, jactos de terra, detonaes e labaredas, gemidos e gritos, clarinadas estridentes que ameaam despedaar-se num crepitar cada vez mais rpido, mais rpido..." . Ter Goethe razo ao afirmar que todos os nossos sonhos se realizam mas apenas como pesadelos? A Montanha Mgica , na nossa interpretao, a reflexo trgico-satrica do escritor sobre esta mesma questo.
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Apesar da redaco do romance A Montanha Mgica ter durado cerca de 12 anos (de 1912 a 1924), a sua narrativa relativamente simples. Ela baseia-se, alis, num facto verdico da vida do escritor. No ano de 1912, a sua mulher teve que passar seis meses num sanatrio na zona

"Wo sind wir? Was ist das? Wohin verschlug uns der Traum? Dmmerung, Regen und Schmutz, Brandrte des trben Himmels, der unaufhrlich von schweren Donner brllt, die nassen Lfte erfllt, zerissen von scharfem Singen, wtend hllenhundhaft daherfahrendem Heulen, das sein Bahn mit Splittern, Spritzen, Krachen und Lohen beendet, von Sthnen und Schreien, von Zingeschmettcr, das bersten will, und Trommeltakt, der schleuniger, schleuniger treibt..."(Thomas MANN, Der Zauberberg, Berlim, Fischer Verlag, 1926 ).
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de Davos na Sua . Thomas Mann foi visit-la durante trs semanas e so os acontecimentos a ocorridos que constituiro o ponto de partida biogrfico para o romance. Na Montanha Mgica, um jovem rfo de 23 anos, simples, despretensioso e empreendedor, engenheiro naval de profisso, de nome Hans Castorp, decide visitar o seu primo militar Joachim que se encontra internado h cerca de seis meses, por causa de uma tuberculose, no sanatrio de Berghof, situado na zona de Davos na Sua. O seu projecto inicial era permanecer apenas trs semanas, mas o mdico e director do sanatrio, o sinistro Doutor Behrens, comunica-lhe que tambm ele est doente. E as trs semanas transformam-se em 7 anos, at declarao da guerra em 1914. Na verdade, todos os habitantes daquele sanatrio esto doentes, at mesmo o mdico. Durante a permanncia em Berghof, Hans Castorp apaixona-se pela sensual russa afrancesada Madame Chauchat, a quem o heri do romance se declara na cena intitulada "Noite de Valprgia". Mme. Chauchat partir bruscamente no dia seguinte e s retornar muito mais tarde acompanhada de um holands, oriundo de Java, Peeperkorn, personagem carismtica mas enigmtica que acaba por se suicidar. Para l da partida e retorno para morrer do seu primo Joachim, Hans Castorp passa os dias em grandes conversaes filosficas com duas personagens tpicas daquele sanatrio: Settembrini, italiano de convices iluministas e humanistas, defensor da cincia e do poder da razo, adepto do iderio de Voltaire; Nafta, judeu e jesuta, crtico dos ideais iluministas e defensor niilista de um catolicismo simultaneamente reaccionrio e marxista. Ambos procuraro influenciar a formao filosfica de Hans Castorp, mas as profundas desavenas entre ambos terminam num duelo em que Settembrini acaba por disparar para o ar e Nafta se suicida. Por fim, iremos encontrar, nas pginas finais do romance, Hans Castorp combatendo na guerra. Como se pode verificar estamos em face de uma intriga bastante simples, em que o decisivo no est tanto no retrato realista dos acontecimentos, mas antes no significado simblico que tanto as personagens como as situaes representam. A Montanha Mgica um romance simblico atravs de um aparente realismo. II A primeira questo que devemos colocar prende-se com o significado do prprio smbolo da Montanha Mgica. A expresso provm de O Nascimento da Tragdia de Nietzsche onde se fala das "razes" de uma
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BRADBURY, The Modem World. Ten Great Writers, Londres, Penguin, 1989, pp. 104-105.

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"Montanha Mgica Olmpica". "Agora abre-se-nos por assim dizer a montanha mgica olmpica e mostra-nos as suas razes. O Grego conhecia e sentia os horrores e as coisas tremendas da existncia: alis, para poder viver, tinha de contrapor-lhe o fulgurante nascimento onrico dos seres olmpicos" . No romance de Thomas Mann, a "Montanha Mgica" (Zauberberg) pode ter vrios sentidos e eles no so de forma alguma indiferentes em relao a uma compreenso da obra. Em todos os sentidos possveis deste smbolo encontra-se, no entanto, um ponto comum: a Montanha Mgica o mundo "c de cima", do sanatrio de Berghof, a que se ope o "mundo l de baixo", do vale - a que poderamos chamar o Vale desencantado mas em que esta oposio, mais do que traduzir uma antinomia espacial, promove uma alterao substancial, no s nos valores, mas na prpria forma de viver dos seus habitantes. Thomas Mann quis, deste modo, realizar uma fico laboratorial, construindo um universo distinto das preocupaes pragmticas e quotidianas de forma a poder ressaltar alguns traos essenciais da condio humana.
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So possveis vrias interpretaes, com alguma consistncia, do smbolo em questo. A mais bvia, mas que no a transforma, por isso, em menos correcta, consistiria em ver a "Montanha Mgica" como smbolo da situao do homem em face da morte. Estamos num sanatrio em que a questo da morte se encontra directa ou indirectamente sempre presente. Os seus "habitantes" tm que lidar diariamente com a morte e, deste modo, so levados a analisar ou a recalcar o sentido das suas vidas. Hans Castorp tem a percepo ntida de que mortal quando um dia v directamente o esqueleto da sua mo num aparelho de Raios X. "E Hans Castorp viu o que devia ter esperado, mas que, na realidade, no foi feito para o homem ver e que jamais teria pensado poder ver: lanou um olhar para dentro do seu prprio tmulo. Viu, prefigurado pela fora da luz, o futuro processo da decomposio" .
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A questo da morte vai minar todas as formas de relacionamento humano: desde o amor e paixo envoltos numa atraco macabra e pattica, bem expresso pelo desejo de Hans Castorp conhecer as "fotografias
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"Jetzt ffnet sich uns gleichsam der olympische Zauberberg und zeigt uns sein Wurzeln. Der Grieche kannte und empfand sie Schrecken und Entsetzlichkeiten des Daseins: um berhaupt leben zu knnen, musste er vor sie hin die glnzende Traumgeburt der Olympischen stellen." (NIETZSCHE, Die Geburt der Tragdie 3). "Und Hans Castorp sah, was zu sehen er hatte erwarten mssen, was aber eigentlich dem Menschen zu sehen nicht bestimmt ist und wovon auch er niemals gedacht hatte, dass ihm bestimmt sein knnte, es zu sehen: er sah in sein eigenes Grab. Das sptere Geschft der Verwesung sah er vorweggenommen durch die Kraft des Lichtes" (Thomas MANN, Der Zauberberg, 289).

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interiores" de Mme.Chauchat, passando pela conscincia cada vez mais ntida de que o fundamento em que se alicera o que h de mais sublime a experincia da morte. Isso torna-se claro numa passagem muito bela do romance em que o "heri" se interroga sobre o que a vida, essa mistura de "gua e albumina" que d corpo nossa existncia: "O que era a vida? No se sabia. Ela tinha conscincia de si mesma, indubitavelmente, desde que era vida, mas ignorava o que era [...]. O que era a vida? Ningum sabia. Ningum conhecia o ponto da natureza donde ela brotava e no qual se inflamava. [...] O que era ento a vida? Era calor, calor produzido por um fenmeno sem substncia prpria que conservava a forma; era uma febre de matria [...] no era matria nem era esprito. Era qualquer coisa entre os dois, um fenmeno sustentado pela matria, como o arco-ris sobre a queda de gua." A vida, enquanto "frmito secreto que irrompe na castidade gelada do universo" transforma-se para Hans Castorp num sonho, numa imagem onrica de um corpo feminino que progressivamente o envolve e o beija. O encantamento da montanha mgica a magia da relao entre o amor e a morte como se existisse uma fuso doentia entre a atraco sensual e o fascnio pela decomposio e pela morte. Em que o erotismo, mais do que "aprovao da vida at na prpria morte" se transforma na "aprovao da morte at na prpria vida".
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Uma segunda interpretao do smbolo da "Montanha Mgica" sublinharia o papel privilegiado do tempo na construo deste romance. Aquele local seria "mgico", "encantado" pois promoveria a progressiva dissoluo das formas quotidianas e cronolgicas da vivncia do tempo, possibilitando uma nova compreenso deste. Da mesma forma que a alterao espacial, - como, por exemplo, uma viagem - , suscita uma modificao e provoca o esquecimento, tambm a nossa experincia temporal pode ser minada por dentro. O primeiro sentimento estranho que envolve Hans Castorp, na sua digresso no Berghof, diz respeito perda de referncias temporais, de tal modo que ele j no consegue ter uma noo ntida dos dias e comea a manifestar dificuldades em responder a questes to simples como seja a da sua prpria idade. A reorganizao da
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"Was war das Leben? Man wusste es nicht. Es war sich seiner bewusst, unzweifelhaft, sobald es Leben war, aber es wusste nicht, was es sei. [ . . . ] Was war das Leben? Niemand wusste es, Niemand kannte den natrlichen Punkt, an dem es entsprang und sich entzndete. [...] Was war also das Leben? Es war Wrme, das Wrmeprodukt formcrhaltender Bestandlosigkeit, ein Fieber der Materie [...] es war nicht materiell, und es war nicht Geist. Es war etwas zwischen bidem, ein Phnomen, getragen von Materie,gleich dem Regenbogen auf dem Wasserfall" (Thomas MANN, Der Zauberberg, 361-363). BATAILLE, L'erotisme, Paris, Minuit, 1957, p. 17.

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experincia interior do tempo constitui, assim, um dos temas centrais da Montanha Mgica, sendo este romance uma explorao meticulosa de todos os meandros da nossa vivncia temporal. A explcita questo sobre a natureza do tempo colocada em dois momentos distintos do romance. No comeo do captulo seis, na cena "Transformaes", que comea com a questo directa: "O que o tempo?" e no captulo sete, na cena "Passeio pela Praia", que comea com outra interrogao: "Pode narrar-se o tempo, o tempo em si mesmo, como tal e em si? No, na verdade seria uma empresa louca. [...] O tempo o elemento da narrao, assim como o elemento da vida." A narrativa no tem pois o tempo como objecto mas , em si mesma, a experincia do tempo no interior da linguagem. O que significa que no temos acesso ao tempo - o da vivncia mais do que o da sua medio - a no ser atravs da narrativa.
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O prprio romance de Thomas Mann a expresso exemplificada desta mesma tese. Como se o narrar da histria promovesse uma distoro da vivncia temporal: assim, por exemplo, o primeiro captulo trata da chegada, enquanto o quarto trata das 3 primeiras semanas, o quinto dos 7 primeiros meses e o stimo de todos os anos restantes' . No prprio prlogo, a voz narrativa anuncia enigmaticamente que a histria que se vai ler se passa num passado muito distante", o que no deixa de ser estranho, pois os acontecimentos parecem estar "datados" dado que se referem aos sete anos que antecedem a primeira guerra. pois uma histria mtica que lemos, mais do que um relato histrico circunstancial, em que o que est em causa essa busca de si atravs da vivncia do tempo. Por sua vez, o romance poderia ser visto como uma meditao sobre as diferentes formas da eternidade num mundo em que a mais "pequena unidade de tempo o ms": desde o eterno retorno do mesmo simbolizado pela "sopa eterna" , passando pela eternidade do sonho, em particular aquele que lhe revelado pela paixo por Mme Chauchat at
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Esta hiptese sustentada por Paul Ricoeur na sua anlise da Montanha Mgica: cf. Temps et rieft ff. Paris, Seuil, 1984, pp. 168-194. "Was is die Zeit?" (Thomas MANN, Der Zauberberg, p. 452). "Kann man die Zeit erzhlen, diese selbst, als solche, an und fr sich? Wahrhaftig, nein, das wre ein nrrisches Unterfangen! [...] Die Zeit ist das Element der Erzhlung, wie sie das Element des Lebens ist" (Thomas MANN, Der Zauberberg, p. 706). Cf. RICOEUR, Temps et rieft //, 169-170. Thomas MANN, Der Zauberberg, p. 9. "Ewigkeitssuppe und pltzliche Klarheit", Thomas MANN, Der Zauberberg, p. 243. Cf. a declarao em francs de Hans Caslorp Mme Chauchat no captulo

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eternidade do instante que se realiza na cena crucial do romance, "A Neve" . A terceira interpretao do smbolo da "Montanha Mgica" sublinharia a reflexo permanente do autor sobre o destino da cultura europeia. E o "encantamento" seria a subtraco momentnea da cultura ao prprio ritmo da histria. Esta interpretao tem a seu favor o conflito estril entre o humanista tagarela Settembrini e Nafta, o crtico niilista da ideologia burguesa do progresso. Como se Thomas Mann nos quisesse mostrar o conflito ideolgico que animava a cultura europeia naquela poca e, como esse conflito, entre os ideais das Luzes e da Kultur romntica, nos anuncia a expresso de um outro conflito de propores bem maiores.
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III Estamos assim em face de um romance de aprendizagem. Embora nos possamos interrogar sobre o que que de positivo Hans Castorp aprendeu dos seus diferentes preceptores, dificilmente a sua viso do mundo permaneceria a mesma sem a interveno de Settembrini, de Nafta, de Peeperkorn e de Mme Chauchat. Esta ltima, por exemplo, ensina-lhe, com um certo sabor gnstico, que se "deve procurar a moral no tanto na virtude, isto , na razo, na disciplina, nos bons costumes, na honestidade, mas antes no contrrio, no pecado, abandonando-se ao perigo, ao que nos prejudicial, no que nos consome. Penso que mais moral perder-se e mesmo deixar-se perecer do que conservar-se." E, neste romance de aprendizagem sobre a morte, sobre o tempo e a cultura surgem duas vises distintas na relao entre a beleza e a morte, a perfeio e o sofrimento.
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A primeira -nos apresentada na cena em que Hans Castorp ouve extasiado uma cano de Schubert, A Tlia. O mundo da cano era singelo, mas, ao mesmo tempo, sublime, em que se canta o amor e a serenidade. E, de repente, Hans Castorp, apercebe-se de que a "morte" que se encontra por detrs daquela cano. "Que mundo era esse que se
Walpurgisnacht "Je t'aime," lallte er, "je t'ai aime de tout temps", (Thomas MANN, Der Zauberberg, p. 449).
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"Sollte er glauben, dass sein Herumirren kaum eine Viertelstunde gedauert hatte?" (Thomas MANN, Der Zauberberg, p. 636) "Qu'il faudrait chercher La morale non dans la vertu, c'est--dirc dans la raison, la discipline, les bonnes moeurs, l'honntet, - mais plutt dans le contraire, je veux dire: dans le pech, en s'abandonnant au danger, ce qui est nuisible, ce qui nous consume. II nous semble qu'il est plus moral de se perdre et mmc de se laisser dprir que de se conserver." (Thomas MANN, Der Zauberberg, 446-447).

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abria atrs dela [da cano] e que, segundo o pressentimento da sua conscincia, devia ser o mundo de um amor proibido? Era a morte." Nesta sbita iluminao Hans Castorp descobre que, como Nietzsche tinha defendido no Nascimento da Tragdia, na base de toda a forma pura e apolnea revela-se um fundamento catico, mortal e dionisaco, fundamento que no mais do que a "vontade de viver" cega de Schope nhauer. Uma vez mais se confirmava a tese sobre a beleza como o reverso da prpria morte. E, no entanto, possvel discernir, na Montanha Mgica, uma alternativa a esta viso niilista da vida. Encontramo-la, pelo menos, em dois momentos: na cena da "Neve" e no final do romance. Na primeira cena, deparamos inicialmente com a viso nietzschiana de um fundo abissal que atravessa toda a beleza formal. Quando Hans Castorp se perde numa tempestade de neve, tem primeiramente uma viso onrica da verdura dos campos e do azul dos mares, recordando-lhe um Mediterrneo que ele nunca visitou. Mas, como diz o protagonista, "no se sonha unicamente com a nossa prpria alma" . S que depois desta percepo idlica, tem a viso arrepiante de duas velhas que, com as suas prprias mos, dilaceram e esquartejam o corpo de uma criana. Por um lado, Castorp sabe, maneira nietzschiana, que a morte parte intrnseca da vida, pois, se assim no fosse, nunca se poderia falar de vida; sabe, numa palavra, que na raiz da experincia mais sublime se encontra o eterno retorno de criao e destruio. "Aquela aspirao para o infinito, o bater das asas da nsia nostlgica no momento em que apreendemos com um prazer suprerrtrj a realidade nitidamente apreendida, lembram que devemos reconhecer [...] um fenmeno dionisaco que nos revela sempre de novo a construo e destruio ldicas do mundo individual, decorrendo de um prazer primordial, de modo anlogo comparao, pelo obscuro Heraclito, da fora criadora do universo a uma criana que, ao brincar, coloca pedras aqui e acol, construindo e derrubando montes de areia." Mas Castorp sabe tambm, maneira schopenhaueriana, que uma conscincia
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"Welches war diese dahinter stehende Welt, die seiner Gewissensahnung zufolge eine Welt verbotener Liebe sein sollte? Es war der Tod." (Thomas MANN, Der Zauberberg, p. 854). "Man trumt nicht nur aus eigener Seele" (Thomas MANN, Der Zauberberg, p. 645). "Jenes Streben ins Unendliche, der Flgelschlag der Sehnsucht, bei der hchsten Lust an der deutlich perzipierten Wirklichkeit, erinnern daran, f . . . ] ein dionysische Phnomen zu erkennen haben, das uns immer von neuern wieder das spielende Aufbauern und Zertrmmern der Individualwelt als den Ausfluss einer Urlust offenbart, in einer hnlichen Weise, wie wenn von Heraclit dem Dunkeln die weltbildende Kraft einem Kinde verglichen wird, das spielend Steine hin und her setz und Sandhaufen aufbaut und wieder einwirft." (NIETZSCHE, Die Geburt der Tragdie 24).

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integral da prpria "vontade de viver" lhe permite uma compaixo com todos os seres que so vtimas dessa mesma identidade trgica entre a vida e a morte. "Este homem que, em cada ser, se reconhece a si mesmo, no mais ntimo e verdadeiro de si prprio, considera tambm as dores infinitas de tudo o que vive como sendo as suas prprias dores e, assim, faz seu o sofrimento de todo o mundo. A partir daqui, nenhuma dor lhe estranha." , por isso, que Hans Castorp, no final da sua viso na neve, nos dir: ""O homem no deve deixar a morte reinar sobre os seus pensamentos em nome da bondade e do amor. E com isto vou acordar... Pois segui o meu sonho at ao fim e alcancei o meu objectivo" . Ou ento ainda, no final do romance: "Momentos houve em que nos sonhos que tu "governavas" viste brotar da morte e da luxria do corpo um sonho de amor. Ser que dessa festa da morte, dessa perniciosa febre que incendeia nossa volta o cu desta noite chuvosa, tambm o amor surgir um dia?" .
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ABSTRACT THOMAS MANN AND THE MAGIC MOUNTAIN

In this article, we analyse the symbolic meaning of the Thomas Mann's novel, The Magic Mountain. We try to see the scope of the interpretations that consider the metaphors of death, time and culture as the main subject of the novel. Finally, we sustain the idea that Thomas Mann wants to tell us that beauty and perfection are the reverse of death and suffering.

" [ . . . ] dass ein solcher Mensch, der in allen Wesen sich, sein innerstes und wahres Selbst erkennt, auch die endlosen Leiden alles Lebenden als die seinen betrachten und so den Schmerz der ganzen Welt sich zueignen muss. Ihm ist kein Leiden mehr fremd." (SCHOPENHAUER, Die Welt als Wille und Vorstellung, 68). "Der Mensch soll um der Gte und Liebe willen dem Tode keine Herrschaft einrumen ber seine Gadanken. Und damit wach'ich auf... Denn damit hab'ich zu Ende getrumt und recht zum Ziele." (Thomas MANN, Der Zauberberg, 648). "Augenblick kamen, wo dir aus Tod und Krperunzucht ahnungsvoll und regierungsweise ein Traum von Liebe erwuchs. Wird auch aus diesem Weltfest des Todes, auch aus der schlimmen Fieberbrunst, die rings den regnerischen Abendhimmel, einmal die Liebe steigen?" (Thomas MANN, Der Zauberberg, 938).